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Captulo 1

O que a teia alimentar do solo e porque que os jardineiros se devem


preocupar?
Dada a importncia vital para o nosso passatempo, surpreendente que a
maioria de ns no se aventura alm do entendimento de que um bom solo
suporta a vida das plantas e solo pobre no. Voc, sem dvida, j viu vermes
em terra boa e, a menos que voc costume usar pesticidas, deve ter
encontrado outras formas de vida no solo: centopeias, colmbolos, formigas,
lesmas, larvas de besouro de joaninha, e muito mais. A maior parte desta vida
superfcie, nos primeiros 10 centmetros; alguns micrbios do solo foram
descobertos a viver confortavelmente a umas incrveis duas milhas abaixo da
superfcie. O solo bom, no entanto, no tem apenas alguns animais. Um bom
solo absolutamente repleto de vida, mas raramente se faz a constatao de
isso gerar uma reao de satisfao.
Alm de todos os organismos vivos que voc pode ver no solo do jardim (por
exemplo, h at 50 minhocas num p quadrado (0,09 metros quadrados) de
bom solo), h todo um mundo de organismos do solo que voc no pode ver a
menos que use tica sofisticada e cara. S assim que os pequenos
organismos microscpicos - bactrias, fungos, protozorios, nematodes aparecem, e em nmeros que so nada menos do que impressionantes. Uma
simples colher de ch de boa terra de jardim, medida pelos geneticistas
microbianos, contm um bilio de bactrias invisveis, vrios metros de hifas
fngicas igualmente invisveis, milhares de protozorios e algumas dezenas de
nematodes.
O denominador comum de toda a vida do solo que cada organismo necessita
de energia para sobreviver. Enquanto algumas bactrias, conhecidas como
quimiossintetizadoras, recebem a energia a partir do enxofre, do azoto, ou
at mesmo de compostos de ferro, o resto tem que comer algo que contenha
carbono, a fim de obter a energia de que necessita para sustentar a vida. O
carbono pode vir de material orgnico fornecido pelas plantas, produtos
residuais produzidos por outros organismos, ou os corpos de outros
organismos. A primeira ordem de negcios de toda a vida do solo a obteno
de carbono para abastecer o metabolismo, um mundo de comer-e-sercomido dentro e superfcie do solo.
Voc se lembra cano infantil sobre uma velha senhora que acidentalmente
engoliu uma mosca? Ela ento engole uma aranha ("que se contorceu e sacudiu
e fez ccegas em seu interior") para capturar a mosca, e, em seguida, um
pssaro para pegar a aranha, e assim por diante, at que ela come um cavalo

e morre (" claro!"). Se voc fez um diagrama de quem se espera que coma
quem, comeando com a mosca e terminando com o improvvel cavalo, voc
tem o que conhecido como uma teia alimentar.
Arthropods
A maioria dos organismos come mais de um tipo de presa, por isso, se voc
fizer um diagrama de quem come quem no solo, a teia alimentar em linha
Arthro
reta transforma-se Nhydiori
numa srie de teias alimentares
ligadas e interligadas
pods
entre si, a criao de uma rede de
Nemato
teias alimentares, ou uma teia alimentar
des
do solo. Cada ambiente do solo tem um conjunto diferente de organismos e,
portanto, uma diferente
teia alimentar.
Nematodes
Esta a -definio simples e grfica duma teia alimentar do solo, embora,
31110$16::
como
voc pode imaginar, este Pootal.
e outros diagramas representam conjuntos
=
Procoaoa
mmi
MAO'
Rao forohr,
complexos e altamente
organizados
de interaes, relaes
e processos
Aoim
bocomi
nwiwto.
Bact
qumicos e fsicos. A histria que
cada um conta simples,
no entanto,
aIs
alood
eria
comea
Nodal.
Organic sempre com a planta.
Aincebot,

As

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plantas
controlam
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*Mo. Numb mol


A maioria
dos jardineiros pensa nas plantas obtendo nutrientes apenas atravs
Imerobok
das razes e folhas. Poucos se do conta de que grande parte da energia que
resulta da fotossntese nas folhas realmente usada pelas plantas para
produzir produtos qumicos que segregam atravs das suas razes. Essas
secrees so conhecidas como exsudatos. Uma boa analogia a transpirao,
exsudato de um ser humano.

Os exsudatos tm a forma de hidratos de carbono (incluindo acares) e


protenas. Por incrvel que parea, a sua presena desperta, atrai e faz
crescer bactrias e fungos benficos especficos que vivem no solo e que
subsistem com estes exsudatos e material celular descartado medida que as
pontas das razes da planta crescem. Toda esta secreo de exsudatos e
descamao de clulas tem lugar na rizosfera, uma zona imediatamente em
torno das razes, estendendo-se cerca de um dcimo de uma polegada, ou um
par de milmetros (1 milmetro = 1/25 polegada). A rizosfera, que pode
parecer uma geleia ou compota sob o microscpio eletrnico, contm uma
mistura constantemente em mudana de organismos do solo, incluindo
bactrias, fungos, nematodes, protozorios e organismos ainda maiores. Toda
esta "vida" compete pelas exsudaes da rizosfera, e do seu contedo de gua
e minerais.
Na parte inferior da teia alimentar do solo esto as bactrias e os fungos, que
so atrados a consumir os exsudatos das razes das plantas. Por sua vez,
atraem e so comidos por micrbios maiores, especificamente nematodes e
protozorios (lembra-se das amebas, paramcios, flagelados e ciliados que
voc deve ter estudado em biologia?), que comem bactrias e fungos
(principalmente pelo carbono) para abastecer as suas funes metablicas.
Qualquer coisa de que eles no precisem excretada como resduo, que as
razes das plantas so facilmente capazes de absorver como nutrientes. Como
conveniente que esta produo de nutrientes para as plantas tem lugar certo
na rizosfera, o local de absoro de nutrientes da raiz.
No centro de qualquer teia alimentar de solo vivel esto as plantas. As
plantas controlam a teia alimentar do solo em seu prprio benefcio, um facto
surpreendente que muito pouco compreendido e certamente no apreciado
pelos jardineiros que esto constantemente a interferir com o sistema da
natureza. Os estudos indicam que as plantas individualmente podem controlar
os nmeros e os diferentes tipos de fungos e bactrias atrados para a
rizosfera pelos exsudatos que produzem. Durante diferentes momentos do
perodo de crescimento, a populao de bactrias e fungos da rizosfera
aumenta e diminui, dependendo das necessidades de nutrientes da planta e
dos exsudatos que produz.
As bactrias do solo e os fungos arqueiam como pequenos sacos de adubo,
mantendo nos seus corpos azoto e outros nutrientes que eles ganham a partir
de exsudatos radiculares e outras matrias orgnicas (como as clulas
descartadas das pontas das razes). Continuando a analogia, protozorios e
nematodes do solo agem como "espalhadores de fertilizantes", libertando os
nutrientes trancados nas bolsas de adubo das bactrias e fungos. Os
nematodes e protozorios do solo aparecem e comem as bactrias e fungos da
rizosfera. Digerem o que precisam para sobreviver e excretam o excesso de
carbono e outros nutrientes sob a forma de resduos.

Deixado prpria sorte, em seguida, as plantas produzem exsudato que


atraem fungos e bactrias (e, em ltima instncia, nematodes e protozorios);
a sua sobrevivncia depende da interao entre estes micrbios. um sistema
completamente natural e o mesmo que tem alimentado as plantas desde que
se desenvolveram. A vida do solo fornece os nutrientes necessrios para a vida
das plantas, e as plantas iniciam e alimentam o ciclo de produo de
exsudato.
A vida do solo cria a estrutura do solo
Os protozorios e nematodes que se banqueteavam com os fungos e bactrias
atradas por exsudatos de plantas so devorados por artrpodes (animais com
corpos segmentados, apndices articulados, e um revestimento externo duro
chamado um exo esqueleto).

O que a teia alimentar do solo?


Os insetos, mesmo os camares e as lagostas so artrpodes. Os artrpodes do
solo comem-se uns aos outros e eles prprios so comida para serpentes,
pssaros, toupeiras e outros animais. Simplificando, o solo um grande
restaurante de fast-food. No decorrer de toda essa alimentao, os membros
de uma teia alimentar do solo movimentam-se em busca de presas ou
proteo e enquanto fazem isso tm um impacto sobre o solo. As bactrias
so to pequenas que precisam se agarrar a coisas ou sero lavadas; para se
agarrarem produzem um muco que faz com que as partculas individuais do
solo se liguem (se o conceito difcil de entender, pense na placa produzida
na sua boca durante a noite, que permite que as bactrias da boca fiquem
agarradas aos dentes). Hifas fngicas, tambm, viajam pelas partculas do
solo, que se lhes aderem e ficam ligadas em agregados em forma de rosca. Os
vermes, juntamente com larvas de inseto, toupeiras e outros animais

escavadores, percorrem o solo em busca de alimento e proteo, criando


caminhos que permitem que o ar e a gua entrem e saiam do solo. Mesmo os
fungos microscpicos podem ajudar nesse sentido (ver captulo 4). A teia
alimentar do solo alm de fornecer nutrientes s razes na rizosfera, tambm
ajuda a criar a estrutura do solo: as atividades dos seus membros ligam as
partculas do solo e providenciam a passagem do ar e da gua atravs do solo.
A vida do solo produz nutrientes do solo quando qualquer membro de uma teia
alimentar do solo morre, torna-se alimento para outros membros da
comunidade. Os nutrientes desses corpos so repassados para outros membros
da comunidade. Um predador maior pode com-los ainda vivos, ou podem ser
deteriorados depois de morrerem. De um jeito ou de outro, fungos e bactrias
se envolvem, seja na decomposio direta do organismo ou trabalhando no
esterco do comedor de sucesso. No faz nenhuma diferena. Os nutrientes so
preservados e, eventualmente, so retidos nos corpos mesmo dos mais
pequenos fungos e bactrias. Quando estes esto na rizosfera, libertam os
nutrientes em forma acessvel para as plantas quando, por sua vez, so
consumidos ou morrem. Sem este sistema, a maioria dos nutrientes
importantes seriam drenados no solo. Em vez disso, so retidos nos corpos de
vida do solo. Aqui est a verdade do jardineiro: quando voc aplica um
fertilizante qumico, um pouquinho atinge a rizosfera, onde absorvido, mas
a maioria continua a escoar atravs do solo at atingir o lenol fretico. No
assim com os nutrientes fechados dentro de organismos do solo, num estado
conhecido como imobilizao; esses nutrientes so eventualmente libertados
como resduos, ou mineralizados. E quando as prprias plantas morrem e se
processa a sua deteriorao, os nutrientes que esto retidos so novamente
imobilizado nos fungos e bactrias que os consomem. O fornecimento de
nutrientes ao solo influenciado pela vida do solo de outras maneiras, por
exemplo, os vermes puxam a matria orgnica para dentro do solo, onde ela
picada por insetos e larvas de outros insetos, abrindo-se para fungos e
deteriorao bacteriana. Esta atividade dos vermes fornece ainda mais
nutrientes para a comunidade do solo.
As teias alimentares do solo saudveis controlam a doena
Uma teia alimentar saudvel aquela que no est sendo destruda por
organismos patognicos e causadores de doenas. Nem todos os organismos do
solo so benficos, afinal. Como jardineiro voc sabe que as bactrias do solo
e fungos patognicos causam muitas doenas nas plantas. Teias alimentares
de solo saudveis no s tm um enorme nmero de organismos individuais,
mas uma grande diversidade de organismos. Lembra-se da colher de ch do
bom solo do jardim? Talvez 20.000 a 30.000 espcies diferentes componham o
seu bilio de populao de bactrias - uma populao saudvel em nmero e
diversidade.

Uma comunidade grande e diversificada controla os desordeiros. Uma boa


analogia um ladro num mercado lotado: se houver nmero suficiente de
pessoas ao redor, elas vo pegar ou at mesmo parar o ladro (e do seu
interesse prprio a faz-lo). Se o mercado est deserto, no entanto, o ladro
vai ser bem-sucedido, assim como ele ser, se ele mais forte, mais rpido,
ou de alguma outra maneira melhor adaptado do que aqueles que iriam em
sua perseguio. No mundo da teia alimentar do solo, os bons no costumam
apanhar os ladres embora isso acontea: repare no infeliz nematode que deu
origem a tudo isto; em vez disso, eles competem entre eles por exsudato e
outros nutrientes, ar, gua e at mesmo espao. Se a teia alimentar do solo
saudvel, esta competio mantm os agentes patognicos em cheque; podem
at ser suplantados at morte. To importante como isso, todos os membros
da teia alimentar do solo tm o seu lugar na comunidade do solo. Cada um,
seja na superfcie ou abaixo da superfcie, desempenha um papel especfico. A
eliminao de mesmo apenas um grupo pode alterar drasticamente a
comunidade do solo. As aves participam espalhando protozorios
transportados nas patas ou deixando cair um verme que levam duma rea para
outra. Demasiados gatos, e as coisas vo mudar. O esterco de mamferos
fornece nutrientes para besouros no solo. Se matar os mamferos ou eliminar o
seu habitat ou fonte de alimento (que equivale mesma coisa), voc no ter
tantos besouros. Isto funciona ao contrrio tambm. Um teia alimentar de
solo saudvel no vai permitir que um conjunto de membros fique to forte a
ponto de destruir a teia. Se houver muitos nematodes e protozorios,
bactrias e fungos que os atacam estaro em apuros e, em ltima anlise,
tambm o estaro as plantas na rea.
E h outros benefcios. As redes ou teias que os fungos formam ao redor das
razes atuam como barreiras fsicas invaso e protegem as plantas de fungos
patognicos e bactrias. As bactrias revestem as superfcies to
completamente que no h espao para os outros se unirem. Se alguma coisa
impacta nesses fungos ou bactrias e seus nmeros baixam ou desaparecem, a
planta pode ser facilmente atacada.
Os fungos especiais do solo, chamados fungos micorrzicos, estabelecem-se
num relacionamento simbitico com as razes, proporcionando-lhes no s
proteo fsica como tambm libertao de nutrientes. Por contrapartida dos
exsudatos, estes fungos fornecem gua, fsforo e outros nutrientes
necessrios para as plantas. As populaes da teia alimentar do solo devem
estar em equilbrio, ou estes fungos so comidos e as plantas sofrem.
As bactrias produzem os seus prprios exsudatos e elas usam o limo para
fixao em superfcies que usam como armadilhas para os patognicos. s
vezes, as bactrias trabalham em conjunto com fungos para formar camadas
de proteo, no s em torno de razes na rizosfera, mas numa rea
equivalente em torno de superfcies foliares, a filosfera. As folhas produzem
exsudatos que atraem microrganismos exatamente da mesma maneira que as

razes o fazem; Estes agem como uma barreira invaso, impedindo que
organismos causadores de doenas entrem no sistema da planta.
Alguns fungos e bactrias produzem compostos inibidores, coisas como
vitaminas e antibiticos, que ajudam a manter ou melhorar a sade das
plantas; penicilina e estreptomicina, por exemplo, so produzidas por um
fungo que nasce no solo e uma bactria que nasce no solo, respetivamente.
Nem todo o nitrognio igual
Finalmente e de qualquer modo do ponto de vista da planta o papel da teia
alimentar do solo ciclar os nutrientes at eles se tornarem temporariamente
imobilizado nos corpos de bactrias e fungos e depois mineralizados. O mais
importante destes nutrientes o azoto - o bloco de construo bsico de
aminocidos e, portanto, da vida. A biomassa de fungos e de bactrias (isto ,
a quantidade total de cada um deles no solo) determina, em grande parte, a
quantidade de azoto que est prontamente disponvel para ser usada pela
planta.
Foi s na dcada de 1980 que os cientistas do solo puderam medir com
preciso a quantidade de bactrias e fungos do solo. A Dr. Elaine Ingham da
Universidade do Estado de Oregon juntamente com outros comeou a publicar
pesquisas que mostravam a relao entre estes dois organismos em vrios
tipos de solo. Em geral, os solos menos perturbados (aqueles que apoiavam
madeiras antigas) tinham muito mais fungos do que as bactrias, enquanto os
solos perturbados (solos escavados, por exemplo) tinham muito mais bactrias
do que fungos. Estes estudos e outros posteriores mostram que os solos
agrcolas tm uma biomassa com relao fngica bacterial (rcio F:B) de 1:1
ou menos, enquanto os solos florestais tm dez vezes ou mais fungos do que
bactrias.
Ingham e alguns de seus alunos de ps-graduao na UNIT tambm notaram
uma correlao entre as plantas e sua preferncia por solos dominados por
fungos versus os dominados por bactrias ou neutros. Como o caminho desde o
domnio das bactrias at ao domnio fngico segue o curso geral da sucesso,
tornou-se fcil prever que tipo de solo determinadas plantas preferiam,
observando de onde vieram. Em geral, perenes, rvores e arbustos preferem
solos dominados por fungos, enquanto anuais, ervas e legumes preferem solos
dominados por bactrias.
Uma implicao destes resultados, para o jardineiro, tem a ver com azoto em
bactrias e fungos. Lembre-se, isso que a teia alimentar do solo significa
para a planta: quando estes organismos so comidos, algum azoto retido
pelo comedor, mas muito do que libertado como resduo na forma de
amnio disponvel para a planta (NH4). Dependendo do ambiente do solo, este
pode permanecer como amnio ou ser convertido em nitrato (NO3) por uma
bactria especfica. Quando que essa converso acontece? Quando o amnio

libertado em solos que so dominados por bactrias. Isso ocorre porque


esses solos geralmente tm um pH alcalino (graas ao limo biolgico
bacteriano), que incentiva o prosperar de bactrias fixadoras de azoto. Os
cidos produzidos pelos fungos, quando eles comeam a dominar, baixam o pH
e reduzem muito a quantidade dessas bactrias. Em solos dominados por
fungos, a maior parte do azoto permanece na forma de amnio.
Ah, aqui est o buslis: os fertilizantes qumicos fornecem nitrognio s
plantas mas a maioria fazem-no na forma de nitratos (NO3). A compreenso
da teia alimentar do solo deixa claro, no entanto, que as plantas que
preferem solos dominados por fungos no iro prosperar com uma dieta de
nitratos. Sabendo isso pode fazer uma grande diferena na forma como voc
gere o seu jardim e o seu quintal. Se voc puder colocar tanto os fungos como
as bactrias a dominar, ou fornecer uma espcie de mistura igual - tal como
explicado na Parte 2), as plantas podem obter o tipo de azoto que preferirem,
sem produtos qumicos, e prosperar.
Impactos negativos na teia alimentar do solo
Os fertilizantes qumicos tm um impacto negativo na teia alimentar do solo,
matando partes inteiras da mesma. Que jardineiro no viu o que o sal de mesa
faz a uma lesma? Fertilizantes so sais; eles sugam a gua das bactrias,
fungos, protozorios e nematodes do solo. Como estes micrbios so o
fundamento do sistema de nutrientes da teia alimentar do solo, voc tem que
continuar a adicionar fertilizantes, quando os comea a usar regularmente. A
microbiologia desaparece e no est l para fazer o seu trabalho de alimentar
as plantas.
Faz sentido que quando as bactrias, fungos, nematoides e protozorios
desaparecem, outros membros da teia alimentar desaparecem tambm. As
minhocas, por exemplo, com falta de alimentos e irritadas com os nitratos
sintticos dos fertilizantes nitrogenados solveis, saem. Como elas so as
maiores trituradoras de material orgnico a sua ausncia uma grande perda.
Sem a atividade e diversidade de uma teia alimentar do solo voc no s afeta
o sistema de nutrientes, mas todas as outras coisas que um solo saudvel traz.
A estrutura do solo se deteriora, a rega pode tornar-se problemtica,
patognicos e pragas estabelecem-se e, pior de tudo, a jardinagem torna-se
muito mais trabalhosa do que precisa ser.
Se os adubos qumicos base de sal no matam pores da teia alimentar do
solo, a escavao mata. Este rito de jardinagem da primavera quebra hifas
fngicas, dizima vermes e rasga e esmaga artrpodes. Ela destri a estrutura
do solo e, eventualmente, enfraquece o ar do solo. Novamente, isso significa
mais trabalho para voc no final. A poluio do ar, pesticidas, fungicidas e
herbicidas, tambm, matam membros importantes da comunidade da teia
alimentar ou "perseguem-nos. Qualquer corrente to forte quanto o seu elo

mais fraco: se h uma lacuna na teia alimentar do solo, o sistema vai quebrar
e parar de funcionar corretamente.
Uma teia alimentar do solo saudvel beneficia-o a si e s suas plantas
Por que que um jardineiro deve ter conhecimento sobre como os solos e as
teias alimentares do solo funcionam? Porque ento voc pode geri-los para
que eles trabalhem para si e para as suas plantas. Usando tcnicas que
empregam a cincia da teia alimentar do solo ao jardinar voc pode, pelo
menos, reduzir e, melhor ainda, eliminar a necessidade de fertilizantes,
herbicidas, fungicidas e pesticidas (e montes de trabalho associado). Voc
pode melhorar os solos degradados e torn-los teis. Os solos retero
nutrientes nos corpos dos organismos da teia alimentar do solo, em vez de
deix-los vazar s deus sabe para onde. As plantas iro recebendo nutrientes
na forma particular que cada planta quer e precisa por isso sofrero menos
stress. Voc ter preveno natural contra doenas tanto como proteo e at
supresso. O seu solo reter mais a gua.
Os organismos da teia alimentar do solo vo fazer a maior parte do trabalho
de manuteno da sade da planta. Bilies de seres vivos estaro
continuamente no trabalho durante todo o ano, fazendo as tarefas pesadas,
fornecendo nutrientes para as plantas, a construo de sistemas de defesa
contra pragas e doenas, soltando o solo e melhorando a drenagem,
proporcionando caminhos necessrios para o oxignio e o dixido de carbono.
Voc no ter que fazer essas coisas.
A jardinagem com a teia alimentar do solo fcil, mas voc deve trazer a vida
de volta aos seus solos. Antes, porm, voc tem que saber algo sobre o solo
em que a teia alimentar do solo atua; Em segundo lugar, voc precisa saber o
que cada um dos membros-chave da teia alimentar do solo faz. Ambas as
preocupaes so retomadas no resto da Parte 1.