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A la sombra del petrleo, carbn y

gas viven sus propios dramas


Grandes firmas se aprietan el cinturn. Mitad de
minas de carbn estn dando prdidas.
Por:

MAR G. AHUMADA ROJAS

| 10:26 p.m. | 10 de febrero de 2015

Foto: Bernardo Toloza / EL TIEMPO


Planta productora de Carbn en Paipa, Boyac.

De forma paralela al desplome de los precios internacionales del


petrleo, cuyos efectos ya est viendo el pas con la reduccin de
inversiones en exploracin de nuevos recursos, los otros dos grandes
sectores de la locomotora minero-energtica, el carbn y el gas, viven
sus propias dificultades desde finales del ao pasado, que se han
acentuado en las ltimas semanas.
Mientras las firmas productoras de gas ven un riesgo de cada en precios
ante el malestar en la costa Atlntica, los productores de carbn han
sufrido una cada del 15 por ciento, e incluso ms, en sus precios desde
el pasado diciembre.
Entre abril y noviembre del 2014, el carbn colombiano vio precios
promedio de compra en el mercado europeo (su principal destino de
exportacin) de 74,5 dlares por tonelada, incluyendo el flete martimo,
segn la referencia ARA (msterdam, Rterdam, Amberes) de la firma

Argus Media, pero desde diciembre hasta el pasado 6 de febrero


retrocedi 15 por ciento, al ubicarse en 58,8 dlares la tonelada.
Incluso, en la referencia Puerto Bolvar que maneja esta firma y que
refleja el precio del carbn colombiano en los puertos de exportacin, la
descolgada ha sido del 19 por ciento en el mismo perodo. Directivos de
empresas carboneras y representantes gremiales explican que antes de
esta nueva realidad y en medio de las pocas expectativas de aumento
del precio en el mediano plazo, han tenido que apretarse ms el
cinturn, para controlar los costos y evitar al mximo algn tipo de
cierre de actividades que golpeen el nivel de produccin.
El presidente de Drummond, Jos Miguel Linares, dijo que si bien la
compaa mantiene para este ao una meta del orden de 30 millones de
toneladas, los proyectos de aumentos grandes de la produccin s estn
detenidos.
Estamos muy cautelosos, esperando a ver cmo se desarrollan las
cosas, seal el directivo al explicar que el alza de la tasa de cambio no
compensa esta reduccin del precio mundial, que afecta los ingresos
debido a que casi toda la produccin est comprometida.
Cerca de los lmites
Por su parte, Roberto Junguito, presidente de Cerrejn que opera en el
departamento de La Guajira, explic que hoy cerca del 50 por ciento de
las minas de carbn en el mundo tienen un nivel de costo unitario por
encima de los precios de mercado, por lo queestn perdiendo dinero o
han restringido operaciones.
Segn el directivo, entre cuatro grupos o cuartiles sobre costos de
produccin, las carboneras colombianas se ubican en el segundo,
mientras que las ubicadas en el tercero ya estn perdiendo dinero.
No obstante, indic: En algunas reas de la mina estamos muy
cercanos a que los niveles precios lleguen a los niveles de costo
marginal, es decir que el costo de produccin sea ms alto que el de
venta.
Junguito dice que no se ha llegado al momento en que no toque recortar
la operacin, porque la firma confa en que las medidas de
racionalizacin de gastos permitan llevar a cabo la explotacin de
manera rentable.
Entre estas acciones aparecen la negociacin con proveedores, comprar
solo lo necesario y gestionar ms rpido las devoluciones ante la Dian.

Por su parte, Santiago ngel, presidente de la Asociacin Colombiana de


Minera (ACM), seala que la devaluacin puede alcanzar a compensar la
mitad de la cada del precio y seala que hay que mantener las
condiciones para que la produccin se mantenga. Solamente esta
actividad aport el ao pasado el 84 por ciento de las regalas mineras
del pas, cuyos giros sumaron 247.836 millones de pesos, segn la
Agencia Nacional de Minera.

En alerta por el cierre de Fenoco en las noches


El sector minero est en ascuas por el posible cierre de la operacin
nocturna del ferrocarril de la firma Fenoco, tras un fallo de la Corte
Constitucional informado en diciembre. Aunque esta compaa no ha
sido notificada y no se conoce el texto de la sentencia, ngel asegura
que de confirmarse esta decisin habra un impacto fuerte en la
produccin, que se ver en menores regalas y aportes para el Estado.
Se estima que si el tren, que mueve el carbn desde el Cesar hasta los
puertos del Magdalena, sale de operacin, se afectara por lo menos un
tercio de la produccin diaria del pas.
Y adems del bajonazo en regalas se afectaran los ingresos de la
Agencia Nacional de Infraestructura, que recibe dinero por el uso de la
lnea frrea y por el movimiento de carbn en los puertos.

Dura puja local por los precios del gas natural


Aunque el sector del gas natural no siente el efecto de los precios
internacionales, pues la mayora del combustible es para uso interno y la
exportacin a Venezuela est intervenida, el aumento del 25 por ciento
en los precios del gas de La Guajira, en las negociaciones del ao
pasado entre productores y compradores, ha desatado una dura
polmica.
Fuentes consultadas explicaron que el problema radica en el gas
contratado en el 2013 a cinco aos, pues en su momento la Comisin de
Regulacin de Energa y Gas (Creg) estableci que, segn las
condiciones de mercado, estas tarifas se podan revisar en las
negociaciones previstas para el 2014.
El problema es que, como se dice popularmente, se junt el hambre con
las ganas de comer, pues el ao pasado los precios subieron por mayor
demanda del sector trmico, que necesitaba asegurarse para enfrentar
el fenmeno del Nio, y por la mayor declinacin de los campos de La
Guajira, entre otros factores.

A esto se sum la subida del dlar, que golpea duro a los industriales y a
los transportadores de gas, pero al mismo tiempo incidi de forma fuerte
la cada en los precios del petrleo, que afecta las finanzas de las
petroleras, productoras del gas y las cuales se ven maniatadas para
negociar nuevas tarifas.
Otro consultado explic que, ante esta situacin, desde el ao pasado se
han venido realizando diferentes reuniones entre productores, clientes,
transportadores y distribuidores, para implementar una frmula que
permita darle cierta estabilidad al precio.
Hace unas semanas, la solucin estaba prcticamente lista, pero las
empresas representadas en la Andi no avalaron un componente de la
frmula que estaba ligado al precio mundial del crudo. Se estima que,
hacia finales de febrero o comienzos de marzo, la solucin est lista,
para que pueda ser avalada por la Creg.
El sector petrolero ha pedido que en las negociaciones no se llegue a un
precio que desestimule la exploracin. Por lo pronto, la facturacin del
gas a la industria est detenida.
MAR G. AHUMADA ROJAS
Subeditor Economa y Negocios