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Tema 18: la escuela de Frankfurt

TEMA 18
LA ESCUELA DE FRANKFURT
1. Contexto histrico: el siglo XX corto (19141989)
2. El siglo XX en la filosofa y la escuela de
Frankfurt.
3. Distincin entre teora tradicional y crtica.
4. La crtica al proyecto ilustrado.
5. La crtica al marxismo.
6. La crtica al neocapitalismo.
7. La propuesta: la tica del discurso.
1.

CONTEXTO HISTRICO: EL SIGLO XX CORTO (1914-1989)1

Al ser la escuela de Frankfurt un movimiento que se perpeta desde su fundacin en


1923 hasta nuestros das, va a atravesar dos perodos bien diferenciados, que van a
marcar su investigacin:
a)
El periodo de Entreguerras (1919-1939), marcado por la crisis de la democracia
liberal y el ascenso del totalitarismo (fascista o comunista)
b)
La poca de la Guerra Fra (1945-1990), marcada por la aparicin de los dos
grandes bloques ideolgicos de poder y el ascenso del Estado del Bienestar en
Europa occidental.
Los orgenes de la Escuela de Frankfurt se remontan a las contradicciones en las que se
somete Europa y especialmente Alemania tras la I Guerra Mundial, con el advenimiento,
tras la abdicacin del kaiser Guillermo II, de la repblica de Weimar. La guerra deja al
descubierto las limitaciones de las democracias occidentales y el capitalismo tradicional, y
una oleada revolucionaria sacude toda Europa triunfando en la Unin Sovitica. El final de
la guerra supone tambin el final de los viejos imperios centrales (Alemania y el Imperio
Austrohngaro): en su lugar aparecen multitud de pases en Centroeuropa con un
nacionalismo exacerbado.
A pesar de la pausa que suponen los aos veinte para Alemania, el crack de 1929
reabre las heridas de un capitalismo descontrolado que condena al paro a la cuarta parte
de la poblacin alemana. La incapacidad de la repblica de Weimar para solucionar la
crisis econmica conduce al triunfo del nazismo de Hitler en 1933 y la consiguiente
abolicin de la democracia en Alemania y su conversin en un estado totalitario. Al
igual que en la Unin Sovitica, las libertades y derechos individuales son abolidos, se
impone el culto a la personalidad y al estado, y en el caso del nazismo se extienden
teoras raciales que van a condenar al pueblo judo a su persecucin y casi exterminio (el
Holocausto judo). En este ambiente, la escuela de Frankfurt, muy crtica con el
totalitarismo, parte al exilio obligado hacia Francia primero y luego Estados Unidos, donde
van a continuar su obra.
Tras la II Guerra Mundial y la cada de los estados totalitarios, los pases vencedores
(Estados Unidos y la URSS) se ensalzan en lderes de dos grandes bloques ideolgicos y
polticos, el bloque occidental, representado por la democracia liberal y el capitalismo, y el
1

Este es el nombre que un famoso historiador, Eric Hobsbawn, ha dado al siglo XX con esa
peculiar cronologa, como el siglo de las ideologas polticas y la era de los extremos.

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bloque comunista. Estos dos bloques inician una poltica de tensin extrema sin llegar al
enfrentamiento que ser denominado como Guerra Fra y que se prolonga hasta los aos
ochenta. Esta poca confirma la aparicin en el bloque occidental de un capitalismo
atemperado por la accin del estado (el Keynesianismo), y la asignacin de unos derechos
sociales bsicos para todos los ciudadanos que van a culminar en la construccin del
estado del bienestar. Esto va a propiciar una sociedad marcada por la opulencia y el
consumo de masas que tiene su edad de oro entre los aos cincuenta y la crisis del
petrleo en 1973. Durante estos aos se refuerza el papel del estado como controlador de
la vida social, econmica y poltica de todos los pases occidentales, y se inicia una
actitud crtica contra ese estado paternalista y controlador, por un lado, la sociedad de
consumo, por otro, y por ltimo una crtica a toda la autoridad tradicional que an perviva
tras la II Guerra Mundial en la familia, la educacin o las diferencias de gnero.
Todo esto condujo en los aos sesenta al surgimiento de una contracultura, de
carcter eminentemente estudiantil, juvenil y occidental: la generacin del baby boom,
que no ha vivido la II Guerra Mundial, hija de la opulencia occidental, se rebela
continuamente durante la dcada siendo los ms conocidos los sucesos de mayo del 68,
promovidos desde las facultades de humanidades de Pars (Nanterre), y convirtindose en
un movimiento de carcter revolucionario aunque no en sentido puramente poltico sino
ms bien social y cultural, y con un componente fuertemente libertario. La escuela de
Frankfurt, y especialmente la obra de Herbert Marcuse, desde Estados Unidos, actu en
muchas ocasiones como inspiradora de estas rebeliones estudiantiles
Las circunstancias iran modificndose en la dcada de los setenta, con la crisis del
petrleo y el paulatino aumento del paro en todos los pases occidentales, hasta
finalmente, la cada de los regmenes comunistas en los aos ochenta y la entrada en un
capitalismo mucho ms agresivo y menos regulado del que se vivi en las dcadas
anteriores. Aqu entraran las obras de una nueva generacin de filsofos y socilogos,
encabezados por Habermas, que reconduciran la escuela de Frankfurt hacia la teora de la
democracia, la crisis social del estado del bienestar o los problemas de la globalizacin.
1. El siglo XX en la filosofa y la escuela de Frankfurt.
Despus de Nietzsche, la filosofa se tiende a hacer mucho ms compleja y
acadmica: comienza a desarrollarse en las universidades y vinculados con centros de
investigacin. Nietzsche es quizs el ltimo gran filsofo que hace filosofa al margen de
esas universidades. Esto conduce a una mayor especializacin y a la aparicin de
diferentes escuelas de pensamiento que podemos considerar divididas en dos grandes
grupos, siguiendo un criterio casi geogrfico:
a) La filosofa anglosajona, heredera del empirismo y de la ciencia del siglo XIX, y que va a
tener en el neopositivismo y la filosofa analtica sus principales valederos. Sus
preocupaciones van a estar vinculadas con la justificacin de la ciencia, la lgica y el lenguaje.
Dentro de estas escuelas sobresalen autores como Russell, Wittgenstein, o K.R.Popper.
b) La filosofa continental, alemana y francesa especialmente, ms especulativa y
humanista, que cuenta con la fenomenologa, la hermenutica, el existencialismo y la
escuela de Frankfurt como corrientes primordiales. Autores como Husserl, Heiddeger o
Sartre, entre otros muchos, van a pertenecer a esta corriente.

Para nuestro inters, conviene recordar que la escuela de Frankfurt es de origen


alemn: tiene su inicio en torno al Instituto de investigacin social de la universidad de
Frankfurt de Meno, gracias a los esfuerzos de Max Horkheimer en los aos veinte y con
el paso del tiempo va a agrupar a un creciente nmero de filsofos y socilogos que se

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prolonga hasta nuestros das. Si histricamente su investigacin est vinculada con las
contradicciones del capitalismo avanzado o postindustrial y la emergencia de los estados
totalitarios del siglo XX, filosficamente estn vinculados especialmente a la tradicin
marxista y hegeliana que se proyecta desde el siglo anterior. Pero estos seguidores de
Marx no van a pertenecer a la ortodoxia comunista ni ninguna cosa parecida: antes bien,
ponen en el punto de mira de sus crticas tanto el capitalismo y el fascismo como el
comunismo de la poca.
Por otra parte, las influencias que reciben son muchas y variadas: el psicoanlisis
de Freud, la pragmtica y la lingstica, la teora social de Max Weber o la sociologa del
conocimiento de Mannheim, y sus intereses, igualmente, son muy dispares, afectando a
la psicologa, la teora poltica, la economa o la filosofa.
Como decamos, la escuela de Frankfurt es un trmino genrico, compuesto por
un gran nmero de miembros que no siempre estn en una misma lnea de
investigacin, y que se prolongan a lo largo de todo el siglo hasta nuestros das:

a)

La primera generacin de esta escuela se corresponde con sus


fundadores: Adorno, Horkheimer, Herbert Marcuse y Walter Benjamin. Estn
marcados sobre todo por la crtica al positivismo, los intereses ocultos de la tcnica y la
crtica a los estados totalitarios, marxistas y fascistas. Con la llegada de Hitler tuvieron
que exiliarse a Estados Unidos, para desde all continuar sus investigaciones. Fueron
protagonistas, sobre todo Marcuse, de las rebeliones estudiantiles de los aos sesenta.

b)

La segunda generacin se prolonga desde 1960 hasta nuestros das, y


tiene a Habermas, K.O. Appel, Claus Offe y Ulrich Beck. Sus planteamientos estn
orientados hacia la teora de la democracia contempornea (Habermas, tica del
discurso), el anlisis de la crisis del estado del bienestar (Offe) y las sociedades del
riesgo y la globalizacin (Beck). En nuestro pas esta corriente tiene una fuerza
considerable, hasta el punto que la asignatura de tica viene a estar fuertemente
mediada por sus teoras de la democracia.
2. DISTINCIN ENTRE TEORA TRADICIONAL Y TEORA CRTICA.
La escuela de Frankfurt se denomina as misma como teora crtica y ya deja
claro con ese ttulo que sus pretensiones no van a ser las mismas que las del resto de
teoras filosficas y cientficas.
Cuando hablamos de teora tradicional, la escuela de Frankfurt hace referencia a la
forma como se ha construido el pensamiento cientfico y tcnico a lo largo de la Edad
Moderna, especialmente a partir de Descartes, pero tambin a las teoras vinculadas con
las ciencias sociales, la psicologa, la poltica, la sociologa y la economa, que han
emergido en el siglo XIX siguiendo el modelo del positivismo y las ciencias naturales.
Estas teoras han cometido una serie de errores en su desarrollo:

a) han sido excesivamente abstractas y alejadas del contexto histrico cultural


que las ve nacer. La ciencia se ha credo siempre dentro de un desarrollo
completamente independiente del contexto en el que surge.

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b) Se

han credo supuestamente objetivas. Segn Max Weber 2, las ciencias

sociales son neutrales, estn basadas en juicios de hecho (juicios objetivos,


descriptivos) y nunca usa juicios de valor (juicios subjetivos, normativos,
interpretativos).

c) Por ltimo las teoras tradicionales han

estado alejadas de una praxis, de una

puesta en prctica: describen cmo es la realidad, pero no intentan transformarla.


Para ellos la tica y la moral no tiene nada que ver con la investigacin cientfica:
son mbitos separados.
Frente a esto la teora crtica defiende:

a) La historicidad de cualquier teora cientfica o social, siguiendo las tesis de


Hegel y Marx. Ningn descubrimiento se puede explicar sin el contexto histrico
que lo explica, especialmente el socioeconmico.

b) Tiene un componente de desenmascaramiento: Toda teora tradicional tienen


una carga ideolgica, y la teora crtica debe intentar descubrir los intereses ocultos que
pueden manifestar. Todas ellas estn sometidas a relaciones de poder que pueden
influir en esas ciencias, es decir, pueden encubrir los intereses de una clase social o
sobre todo para la Escuela de Frankfurt, las ineficiencias o exigencias de un sistema
impersonal (como el estado o el capitalismo).
c) Toda teora crtica que se precie debe tener un componente emancipativo, de
liberacin, y que por lo tanto no se quede en una mera exposicin terica (importancia
de la praxis). Esto quiere decir que la teora crtica tiene el deber de actuar en nombre
de la reforma y mejoramiento de una sociedad determinada, y no ofrecer meramente
una descripcin poco implicada y distante.
El anlisis de la Escuela de Frankfurt va a estar por tanto muy comprometido con
estos apartados anteriores. Va a hacer una revisin crtica de toda la cultura occidental,
la poltica y la sociedad y va a intentar mejorarla con sus aportaciones.
3. LA CRTICA AL PROYECTO ILUSTRADO.
La Escuela de Frankfurt tiene una pregunta muy concreta: Cmo fue posible que
de la sociedad ilustrada y liberal del siglo XIX salieran en el siglo siguiente monstruos
como el totalitarismo de Stalin y Hitler o la bomba atmica? Para explicar esto, y a la
hora de analizar la crisis de la sociedad post-industrial contempornea (es decir, la
sociedad del siglo XX hasta nuestros das), van a focalizar su anlisis en las deficiencias
de aquel proyecto histrico que marc el inicio y las caractersticas de nuestra sociedad:
el proyecto de la Ilustracin, que empap la cultura europea durante los siglos XVIII
(Kant) y XIX (positivismo, Comte, Marx). Este es el tema fundamental de la obra
conjunta de Max Horkheimer y T. Adorno, La Dialctica de la Ilustracin, y una de las
ms importantes en la trayectoria de la escuela.

Socilogo alemn (+1920), fundador de la llamada sociologa comprensiva y uno de los padres clsicos
de la sociologa, junto a Comte, Marx o Durkheim. Con l la sociologa llega al status de ciencia.

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Tradicionalmente consideramos a Kant y los ilustrados como los forjadores de un
proyecto de emancipacin para los individuos europeos, de garantizarles su libertad
desde la adquisicin de su autonoma. En nombre de la razn se luch contra la
intolerancia, la supersticin y la opresin de los tutores sobre los menores de edad.
Junto a esta lucha por las libertades de los hombres, se hizo necesaria tambin la
dominacin y sometimiento de la naturaleza a los fines e intereses de los hombres, para
conseguir un mayor bienestar de la sociedad: la tcnica y la ciencia se pusieron al
servicio de la razn ilustrada (Francis Bacon, siglo XVII).
Sin embargo, detrs de este proyecto existan otras fuerzas que conduciran a los
hombres a otro tipo de opresin. Esas fuerzas se centraban bsicamente en la confianza
que tenan los ilustrados en el progreso de la ciencia y de la tcnica que segn ellos
conduciran a los hombres a una mayor cota de libertad y bienestar. Pero en el siglo XIX,
con la Revolucin Industrial, se observa claramente que esa ciencia se convierte en una
tcnica al servicio de un sistema socio-econmico, en el que prima la obtencin de un
beneficio individual o una gestin eficaz, independientemente de los fines para los que
valgan, y en el que los propios individuos se pueden convertir en meros medios tcnicos
para conseguir un objetivo. Pensemos que, por ejemplo, que Einstein se sentira
traicionado cuando todos sus esfuerzos en el campo de la fsica se pusieron en manos de
cientficos americanos para construir la bomba atmica.
Ante esta triste perspectiva, la razn ilustrada ha perdido su componente
emancipativo, crtico y liberador, y se queda meramente en perpetuador de lo
establecido, en este caso, del capitalismo y los intereses particulares del estado. Por
detrs de esta ciencia que se ha olvidado de los hombres, existe lo que se denomina la
hegemona de una razn instrumental. Ese uso de la razn se plantea los medios
para conseguir algo de la forma ms eficiente posible, sin plantearnos o dejando en
puntos suspensivos cualquier tipo de consecuencia tica que pueda existir (una
ametralladora, cmaras de gas, la bomba H). Estos avances tcnicos son todos
grandes esfuerzos de la razn humana, pero son destructivos porque han perdido por
completo cualquier referencia a un mundo tico y no se preocupa en absoluto por sus
consecuencias para la humanidad.
En definitiva, a los tipos de alienacin propuestos por Marx se aaden ahora la
alienacin producida por la hegemona de la tcnica, cuyos fines no se cuestionan y del
que se desconocen sus intereses ocultos o impersonales. De esta forma, el ser humano
se ha convertido en parte de la naturaleza que entra dentro del dominio de la
impersonal razn instrumental. La razn instrumental serva para dominar la
naturaleza: ahora el hombre forma parte de esa misma naturaleza dominada y eso
genera la ltima forma de alienacin conocida.
Las consecuencias de todo esto son una progresiva deshumanizacin de las
sociedades desarrolladas en las que el individuo se convierte en un engranaje ms del
sistema -el estado totalitario o la economa capitalista- y sometido a los criterios de la
eficacia econmica y la razn instrumental: en manos del estado nos convertimos en
unos meros nmeros (el N.I.F.) donde se acumulan todos nuestros datos personales, para

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los economistas somos una mera fuerza de consumo, un determinado salario. Es preciso
segn esta escuela preguntarnos por los fines, el componente tico que deberan tener
muchas de las acciones humanas (razn prctica o emancipativa).

4. La crtica al totalitarismo.
Esta crtica aparece a lo largo de todos los autores de la escuela y es
consecuencia directa de lo dicho anteriormente. La Escuela de Frankfurt vive
directamente el drama de la Alemania nazi y obliga a sus representantes al exilio. Sin
embargo, el concepto totalitarismo que usa la teora crtica rebasa con mucho el
significado histrico del trmino.
Los estados tecnocrticos, ya sean fascistas, capitalistas, democrticos o
comunistas, tienden a acumular un poder desmesurado a travs de sus
administraciones de tcnicos y burcratas. Para la Escuela de Frankfurt, estos estados,
movidos
por
intereses
e
ideologas
determinadas,
imponen
medidas
homogeneizantes a todos los miembros de una sociedad. Esos fines globales ya sea
los derechos universales que persigue un estado del bienestar, una utopa racial en un
sistema fascista, o la igualdad radical en un sistema comunista-, se aplican sobre
individuos a los que se les trata bajo un mismo patrn. Todos los rasgos individuales de
las personas desaparecen o no son tomados en cuenta bajo estas burocracias que solo
buscan una gestin eficaz de acuerdo con los fines que desean alcanzar (otra vez, la
aplicacin de la racionalidad instrumental mencionada).
Esto fue planteado por Theodor Adorno en su Dialctica negativa. La propia
actividad filosfica es una actividad de abstraccin y generalizacin: intenta plasmar lo
mltiple bajo una unicidad originaria y racional. La identidad ideal, pensada, anula el
carcter real de lo diverso sensible. Esto, que en el campo de la reflexin terica es
relativamente inofensivo (Parmnides, Hegel o Platn lo intentaron hacer), se convierte
en algo sumamente peligroso cuando lo llevamos a la praxis social y tecnolgica.
Cualquier estado poltico recoge un patrn o un modelo de individuo y lo exporta a
toda la sociedad, rompiendo o haciendo caso omiso de la identidad individual de los
hombres. De esta forma, y por poner el ejemplo ms radical, el estado totalitario nazi
reduce el ser humano a la pertenencia al pueblo ario (la raza perfecta) o a aquellos
inferiores que deben ser eliminados (el pueblo judo). Da igual que entre los judos
estn personalidades de la talla de Einstein, Thomas Mann o Sigmund Freud. Su
condicin de judos reduce todas sus individualidades y los convierten en un objeto a
eliminar.
Naturalmente, es fcil intuir que el carcter totalitario va ms all de los
regmenes soviticos o nazis. La sociedad neocapitalista, la ciencia, la burocracia y los
legisladores de las democracias liberales actan de forma totalitaria cuando reducen
la realidad compleja a un mero nmero; cualquier administracin de los estados
modernos tiende a ser totalitaria por naturaleza, en cuanto que tiende a unificar y
homogeneizar las diferencias individuales y someterlos a meros criterios de razn
instrumental. De ah viene la crtica en el texto de Horkheimer cuando nos dice que
hemos llegado a la conviccin de que la sociedad se desarrollar hacia un mundo
administrado totalitariamente. Que todo ser regulado, todo! . E igualmente, la

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pretensin de Horkheimer es que esas diferencias individuales y la dignidad de los
individuos debe ser conservada y respetada: esta es en definitiva, la constancia de que
la Escuela de Frankfurt quiere seguir fiel a los principios ms bsicos y originales de la
Ilustracin.
5. LA CRTICA AL MARXISMO.
Aunque la escuela de Frankfurt se declare tericamente marxista, lo cierto es que
todos sus miembros muy pronto va a distanciarse del socialismo real (es decir, el
triunfante en la revolucin de 1917). Nuevamente, la escuela de Frankfurt ensalza los
esfuerzos de Karl Marx para liberar al hombre, en su crtica al capitalismo. Causan en la
escuela mucha expectacin la revisin de sus primeros escritos, donde se centra ms en
la alienacin -Manuscritos de 1844- y La ideologa alemana. Sin embargo, los de Frankfurt
consideran que el Marx maduro propone una serie de instrumentos polticos que lejos de
emancipar al hombre, lo condicionan a un mayor sufrimiento y alienacin. Esto queda al
descubierto en la dictadura de Stalin a partir de su ascenso al poder en los aos treinta.
La Escuela de Frankfurt critica que:
a)
Marx haba considerado el estado como parte de la superestructura en el
materialismo histrico, es decir una construccin posterior y legitimante del sistema
econmico. Sin embargo, una vez instituido, el sistema estatal y su burocracia
tienden a institucionalizarse y perpetuarse en el tiempo, hacindose tan poderoso
y alienante como el sistema econmico.
b) En nombre de la revolucin, se ha establecido una dictadura del proletariado que
lejos de ser un estadio intermedio entre el capitalismo y la sociedad sin clases, se
ha consolidado como nica forma de mantenimiento del socialismo, originando un
estado autoritario.
c) El estado autoritario marxista ha puesto en entredicho los principios de la
Ilustracin, en los que se entenda la autonoma y libertad de los individuos como
principio de justicia legitimador del estado gobernante. En su lugar, ha legitimado
los mismos errores que el totalitarismo: ha impuesto el culto a la personalidad
(Stalin), un aparato administrativo y burocrtico impersonal que se justifica as
mismo (el partido) y ha suprimido todas las libertades del liberalismo.
d)
El capitalismo ha evolucionado en un sentido que Marx no haba previsto:
ser capaz de superar sus crisis internas gracias al keynesianismo 3 y la intervencin
del estado (la crisis del 29) y promover una mayor calidad de vida a sus
integrantes, al menos en el mundo desarrollado. La lucha de clases, motor del
materialismo histrico y la dialctica, se ha desactivado parcialmente: el conflicto
entre burgueses y proletarios se hace menos radical con la aparicin de una amplia
3

Modelo econmico expuesto por KEYNES, en el que se defiende la regulacin del mercado por parte
del estado y su amplia participacin en el mismo.

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clase media que adems son obreros de cuello blanco -funcionarios- y no el viejo
proletariado industrial, que pierde fuerza.
En los escritos ltimos del fundador de la escuela (el texto de Horkheimer) existe el
profundo convencimiento que
la
teora poltica gira en torno a dos variables
irreconciliables entre s: la justicia (o igualdad econmica, social) y la libertad. Cualquier
poltica que busca la justicia y la igualdad tiende a crear un estado fuerte, ser
autoritaria y restringe la libertad de los individuos. En cambio las polticas que
garanticen mayores cotas de libertad individual promocionan a su vez un mayor grado
de desigualdad e injusticia social. Esta es una tesis compartida prcticamente por toda
la filosofa poltica de la Guerra Fra (1945-1990): el marxismo tradicional habra buscado
la igualdad pero habra dejado en el camino todas las libertades. Al mismo tiempo, el
capitalismo, al estar basado en el libre mercado y la iniciativa privada para obtener el
mayor beneficio personal est basado directamente en la
promocin de estas
desigualdades. Propiciar en nuestro tiempo una nueva revolucin social significara
destruir buena parte de las libertades individuales garantizadas desde la Ilustracin y
promovidas por las democracias occidentales. La actitud de Horkheimer tiende a ser as
ms conservadora de lo conseguido y menos defensora de nuevos cambios.
Sin embargo, no todos los integrantes de la escuela se muestran tan recelosos de la
accin. De los escritos de la Escuela surgir un nuevo concepto de izquierda en los aos
sesenta (New Left, o Nueva Izquierda), que se va a desmarcar del comunismo, y va a
empujar su crtica hacia el propio estado, al principio de autoridad, y va a promover la
igualdad de la mujer, la liberacin sexual. Herbert Marcuse, entre otros, va a ser el
principal inspirador de estos intelectuales hippies y anarquistas.
6. LA CRTICA AL NEOCAPITALISMO.
Por neocapitalismo hay que entender el capitalismo posterior al ao 1929 y sobre
todo, despus de la II Guerra Mundial hasta nuestros das. Este neocapitalismo hasta la
crisis de los aos setenta, est marcado por la intervencin del estado, la moderada
redistribucin de la riqueza hacia la clase trabajadora (estado del bienestar) y la
necesidad del consumo de masas para estimular el crecimiento de la economa. A
partir de 1973 y las siguientes crisis que le suceden (especialmente la que estamos
viviendo), reorientan ese capitalismo, que se hace ms agresivo, menos sometido al
control del estado, y promoviendo fracturas y crisis sociales. Ante esta evolucin del
capitalismo, la escuela de Frankfurt ha planteado varias crticas:
a)
La crtica al consumo de masas.
Hasta los aos setenta asistimos a la edad de oro del neocapitalismo. Aunque
indudablemente la lucha de clases es superada en esta poca en el mundo desarrollado,
el auge del bienestar provoca otros problemas, causados por el consumo de masas. Para
autores como Marcuse, el consumo se convierte en justificador del sistema econmico:
genera una cultura y un hombre unidimensional. A partir de los aos cincuenta, el
consumo se vuelve vlvula de escape, el lugar de nuestra vida privada donde podemos

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realizarnos, hasta el punto que las cosas que poseemos se convierten en parte de nuestra
esencia humana y ltima forma de alcanzar la felicidad y evitar la frustracin: la gente se
reconoce a s misma en sus mercancas, encuentra su alma en su automvil, en su equipo
de msica, en su vivienda familiar, en su equipamiento de cocina 4. Todo lo dems est
sometido a la lgica impersonal de la eficacia econmica que demandan el sistema
econmico y poltico, pero la sociedad en su conjunto est plenamente satisfecha gracias
a ese consumo material. Esto provoca la reduccin de lo verdaderamente humano a un
mbito nicamente privado, sin posibilidad de realizacin a nivel comunitario y acallando
toda crtica eficaz contra las posibles injusticias del sistema. La antigua represin estatal
se hace ahora innecesaria porque el sistema ha conseguido la sumisin incondicional de
un individuo satisfecho, y la filosofa como saber crtico perdera su lugar en la cultura
humana.
b)
El poder estatal.
Tras la II Guerra Mundial, los estados se han convertido en enormes mquinas
burocrticas y tecnocracias 5 que manejan grandes recursos econmicos, y que regulan
buena parte de la vida privada de los individuos de la sociedad occidental en nombre de
una racionalidad colectiva y un inters comn. Esto los convierte, como haba ocurrido con
el marxismo, en enormes sistemas autoritarios: bajo la apariencia de una democracia,
hasta los ms pequeos detalles de la vida cotidiana (como por ejemplo, fumar en un bar)
son controlados en aras de un mayor bienestar (la salud pblica). Evidentemente puede
haber una buena razn, (abstracta, general, dir Adorno), para no permitir fumar en
lugares pblicos, pero su aplicacin se hace a costa de la libertad de los individuos (un
individuo puede considerar, por ejemplo, que quiere correr el riesgo de morir envenenado
por el tabaco). Esta crtica aparece implcita en el texto de Horkheimer, y tambin en
muchas intervenciones del conocido terico social Jorge Vzquez a lo largo del curso6.
c)
La crisis del estado del bienestar.
A partir de los aos setenta, las crisis econmicas tienden a afectar nuevamente a
amplios sectores de la sociedad occidental con un creciente desempleo. Eso empuja a
una tensin entre el sistema econmico y el poltico, que hasta ese momento haban
convivido armnicamente a travs del estado del bienestar. Segn Habermas y Offe7,
el sistema econmico capitalista neoliberal cuestiona las regulaciones del sistema
estatal, por ser demasiado costosas e ineficientes. Al mismo tiempo, el estado empieza a
perder legitimidad ante la poblacin y la sociedad civil, porque ya no puede seguir
prestando los mismos servicios sociales bsicos ni asumir el pleno empleo si no es a
costa de dficit pblico o de subidas de impuestos impopulares. La consecuencia de esto
es el paulatino deterioro del estado del bienestar y el empobrecimiento de los grupos
4

MARCUSE, H. El Hombre unidimensional (1964).


Una tecnocracia es literalmente, gobierno de tcnicos, supuestamente neutral y apoltico.
6
Es llamativo que esta crtica al poder estatal sea comn entre economistas libertarios y conservadores
como F. Hayek o M. Friedman y el ala ms progresista de la escuela de Frankfurt.
7
OFFE, C., Contradicciones en el estado del bienestar (1990) HABERMAS, J., Problemas de
legitimacin en el capitalismo tardo (1986).
5

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ms vulnerables de la sociedad. Esta tiende otra vez a polarizarse entre ricos y pobres o
excluidos, y la conflictividad social se recrudece.
AUGE Y CADA DEL ESTADO: ANTES Y DESPUS DE 1973 (O DE 2010)

Sistema econmico
(mercados, empresas)
El estado regula el sistema
econmico para evitar crisis
cclicas y repartir la riqueza.
(Keynesianismo)

Sistema econmico
(mercados, empresas)
El sistema econmico obliga al
estado a destruir las regulaciones
por ser ineficientes en
trminos econmicos.
(neoliberalismo)

Sistema poltico
(clase poltica, burocracia)
Los enormes costos de la
burocracia son legitimados ante la
sociedad por los bienes pblicos
que ofrece (estado del bienestar).

Sistema poltico
(clase poltica, burocracia)
El sistema poltico es cuestionado
por ineficiente y derrochador. El
estado se endeuda para intentar
mantener derechos bsicos, al
tiempo que pierde control sobre el
sistema econmico.

Sistema social
(sociedad civil, votantes)
El estado regula la sociedad a
cambio de ofrecer derechos
socioeconmicos bsicos y
consumo privado. Paz social

Sistema social
(sociedad civil, votantes)

La sociedad cuestiona al
estado porque es incapaz
de garantizar derechos
bsicos (pleno empleo,
educacin, sanidad).
Conflicto creciente.

d)
Los problemas de la globalizacin y la sociedad del riesgo.
A todo esto hay que aadirle, a partir de los noventa, los problemas de la
globalizacin. La lgica interna del neocapitalismo haba supuesto que su crecimiento
poda ser continuo y sin lmites naturales, y que estaba libre de riesgos no previstos.
Ulrich Beck propone la existencia de la sociedad del riesgo8: existen riesgos globales
no deseados ni previstos en los inicios de la sociedad industrial y tecnolgica que
pueden afectar el desarrollo de la humanidad en su conjunto: el riesgo ecolgico (un
cambio climtico irreversible), el riesgo tecnolgico (una biotecnologa que se escapa de
las manos, accidentes nucleares), el riesgo econmico (una economa capitalista cada
vez ms injusta por la globalizacin). Frente a estos riesgos, los estados nacionales
tradicionales (por ejemplo Francia, EEUU o incluso China) son impotentes: se hace
necesaria una creciente cooperacin internacional a escala planetaria.
7. LA PROPUESTA ALTERNATIVA: LA TICA DEL DISCURSO DE
HABERMAS.
La actitud crtica de la escuela de Frankfurt exige una respuesta ante los desafos de
esta sociedad dominada por la razn instrumental. La reivindicacin fundamental es un
renovado inters por la racionalidad prctica o emancipativa (encargada de los
fines) que sea capaz de dirigir esa otra racionalidad ciega y acrtica de la tcnica (los
medios). Pero esto nos separa del campo de la ciencia y nos lleva al mbito de la moral y
la poltica, y la problemtica estriba en cmo poder establecer un acuerdo colectivo que
sea vlido y aceptado por todo el mundo.
8

BECK, Ulrich La sociedad del riesgo, 1986

10

Tema 18: la escuela de Frankfurt


Desde los comienzos de la escuela, se lanzaron propuestas muy dispares para
resolver este problema: Herbert Marcuse, por ejemplo, apelaban a la capacidad del
psicoanlisis de Freud como forma para resolver las neurosis colectivas del
capitalismo: el estudio de nuestra parte inconsciente o irracional nos ayudara a resolver
las represiones ocultas que impone el sistema poltico y nos ayudara a reencontrarnos
con el elemento individual, creativo, original (las fuerzas de eros) que ha permanecido
oculto o acallado bajo el alienante consumo de masas.
La propuesta que se mantiene con ms fuerza en nuestros das parte de lo que se
conoce como la tica del discurso o tica comunicativa, defendida por autores como
Habermas y ampliamente extendida en nuestro propio pas. La tica del discurso
propone generar unas condiciones ptimas de comunicacin para que el dilogo
entre los distintos individuos integrantes de una sociedad permita alcanzar un acuerdo o
un consenso entre todas las partes implicadas. Necesariamente, Habermas confa en el
carcter racional de estas partes en dilogo que permite su predisposicin hacia un
acuerdo intersubjetivo, as como la inexistencia de intereses ocultos que han sido
puestos previamente al descubierto por la crtica filosfica.
En el fondo, Habermas reivindica una tica kantiana del deber, basada en el
principio de universalidad (vamos a defender algo que pueda ser aceptable por todos,
ponindome yo en la piel de los dems) y el imperativo categrico, y que se aplica a la
toma de decisiones en conjunto. Esta teora tiene hoy en da tal fuerza que hoy se ve
como una de las principales legitimaciones tericas de la democracia liberal y en parte,
justifica la presencia de asignaturas como Valores, EpC, o tica en el panorama
educativo europeo.

11

La escuela de Frankfurt y el profesor Doofenshmirtz.


Uno de los temores ms fundados de esta escuela parte de
considerar el doble filo de la tecnologa: progreso humano al mismo
tiempo que amenazas para la humanidad. Qu ocurre si la
tecnologa cae en malas manos, como un cientfico loco o un
terrorista? O cuando provoca accidentes no intencionados, como el
del tsunami que provoc la crisis de Fukushima?
Esta es la preocupacin fundamental que mantiene en vilo a la
ltima generacin de la Escuela en nuestros das y que viene a
explicarse dentro de lo que se entiende como consecuencias no
deseadas de la modernidad: es decir, aquellas situaciones no
previstas por cientficos, polticos y tericos sociales en el desarrollo
de una sociedad ultratecnolgica como la nuestra.

TEXTO DE HORKHEIMER
HORKHEIMER, M., Sociedad en Transicin. Estudios de filosofa
social,, M. Horkheimer, Barcelona, 1986, pp.58-59
Evolucin de
la escuela

Ahora debo describirles a ustedes cmo se lleg


de la teora crtica de entonces a la teora crtica de
Crticas al marxismo
hoy. Aqu, el primer motivo lo constituye la idea de
que Marx estuvo equivocado en muchos puntos. Slo
mencionar unos pocos: Marx afirm que la
Errores en las
revolucin seria un resultado de las crisis
predicciones de Marx:
econmicas, cada vez ms agudas, unidas a la
neocapitalismo.
progresiva miseria de la clase trabajadora en todos
los pases capitalistas. Esto inducira finalmente al
proletariado a poner fin a este estado y a crear una
sociedad justa. Empezamos a darnos cuenta de que
esta teora era falsa, porque a la clase trabajadora le
va ahora mucho mejor que en tiempos de Marx.
Muchos trabajadores se convierten de simples
obreros manuales en empleados con una categora
social ms elevada y con mejor tenor de vida.
Adems, el nmero de empleados aumenta
Importancia del estado
Como regulador de las constantemente con respecto al de los obreros. En
crisis econmicas.
segundo lugar, es evidente que las crisis econmicas
graves son cada vez menos frecuentes. En gran
parte pueden impedirse mediante intervenciones de
Oposicin entre justiciatipo econmico-poltico. En tercer lugar, lo que Marx
(igualdad) y libertad.
esperaba en definitiva de la sociedad correcta es
probablemente falso por el mero hecho de que (y
este principio es importante para la teora crtica)
libertad y justicia estn tan unidas como que

Estado neocapitalista
Importancia del
Estado y su
Racionalidad
Instrumental:
regulacin
de la vida cotidiana.

constituyen cosas opuestas; a mayor justicia, menos


libertad. Para que las cosas se efecten con justicia,
se les deben prohibir a las personas muchas cosas,
sobre todo el no imponerse a los dems. Pero cuanta
ms libertad hay, tanto ms aquel que desarrolla sus
fuerzas y es ms listo que el otro podr al final
someter al otro, y por consiguiente, habr menos
justicia.

El camino de la sociedad que por entonces


comenzamos a vislumbrar y que ahora juzgamos, es
completamente diferente. Hemos llegado a la
conviccin de que la sociedad se desarrollar hacia
un mundo administrado totalitariamente. Que todo
ser regulado, todo! Precisamente cuando se haya
llegado al punto de que los hombres dominen a la
naturaleza, y todos tengan suficiente comida y nadie
necesite vivir peor o mejor que el otro, porque cada
cual podr vivir de un modo bueno y agradable,
entonces tampoco significar ya nada que uno sea
ministro y el otro simplemente secretario, entonces
acabar siendo todo igual. Entonces podr regularse
todo automticamente, tanto si se trata de la
administracin del Estado, como de la regulacin del
Amenazas del
trfico o de la regulacin del consumo. Esta es una
Totalitarismo.
tendencia inmanente en el desarrollo de la
humanidad, tendencia que, sin embargo, puede ser
interrumpida por catstrofes. Estas catstrofes
pueden ser de naturaleza terrorista. Hitler y Stalin
son sntomas de ello. En cierto modo, quisieron
Guerra Fra
realizar la unificacin demasiado deprisa y
exterminaron a los que no se ajustaban a ella. Tales
catstrofes pueden ser ocasionadas por la
competencia, la cual ha pasado de los individuos a
los Estados y finalmente a los bloques, y conduce a
guerras que interrumpen por completo todo el
Conclusiones:
desarrollo. Piensen ustedes en la bomba de
hidrgeno y todo lo dems, por ejemplo, bombas
Compromiso con el
Ideal emancipativo
capaces de infectar con bacterias a pases enteros.
de la Ilustracin (Kant)
As, nuestra teora crtica ms moderna ya no
defiende la revolucin, porque, despus de la cada

del nacionalsocialismo, en los pases del Occidente,


la revolucin se convertira de nuevo en un
terrorismo, en una nueva situacin terrible. Se trata
ms bien de conservar aquello que es positivo,
como, por ejemplo, la autonoma de la persona
individual, la importancia del individuo, su
psicologa diferenciada, ciertos factores de la
cultura, sin poner obstculos al progreso.

Y con esto y un bizcocho


La filosofa al hoyo!