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Nanotubos de Carbono
Pablo Andr Ambrosi Bustamante - Carlos Alfredo Padilla Morocho.
pablo.ambrosi@ucuenca.ec - calfredo.padillam@ucuenca.ec
Universidad de Cuenca

AbstractLa fabricacon de dispositivos cada vez ms pequeos nos llevan a la necesidad de investigar y desarrollar
nuevas tecnologas, en el presente paper se habla sobre los
nanotubos de carbono, composicin, y obtencin; explicaremos
sus propiedas electrnicas, su rentabilidad de trabajo y sus usos
en la ingeniera.
Index TermsCarbono, Ingeniera, Nanotecnologa, Nanotubos de Carbono.

y el ngulo de helicidad [7], estn compuestos de una serie


de nanotubo concntricos que estn separados radialmente por
aproximadamente 0.34 nm, poseen un dimetro externo de 10
a 50 nm. (figura 2), Lijima los describi como pequeos tubos
con una estructura una forma parecida a la de una aguja. [10],
[15]. Dependiendo de los valores pares de (n,m) podemos tener
tres tipos de nanotubos de carbono: armchair (n = m), zig-zag
(n, m = 0), quirales (n 6= m 6= 0) (figura 3) [10].

I. I NTRODUCCIN
La nanotecnologa ha atrado mucho inters en la comunidad cientfica, y sobre todo en las ltimas dcadas se han
hecho grandes esfuerzos para lograr el control a un nivel
atmico y molecular en los procesos industriales. Con la
aparicin de los nanomateriales, y su funcin, las nuevas
tcnicas de tecnologa de caracterizacin se han diseado e
implementado. Uno de los frutos de este inters en el mbito
de las pequeas dimensiones fue la obtencin de nanotubos
de carbono (NC) primero sintetizado en 1991 por Iijima
[1], utilizando el proceso de plasma de grafito piroltico en
atmsfera controlada de helio. A pesar de la contemporaneidad
de este descubrimiento, es 1889, se ha informado de una
patente de EE.UU. que los filamentos de carbono pueden
formar a partir de hidrocarburos, crisoles de metal con alto
temperaturas [2]. Las numerosas aplicaciones, reales o potenciales, de los nanotubos de carbono y la necesidad de
controlar la morfologa adecuada para su uso, dan rumbo
a la investigacin del multidisciplinario conocimiento en el
rea de trabajo involucrando factores que definen el xito
de sus aplicaciones, como el procesamiento y la calidad de
sntesis de los NC. El presente paper tiene como objetivo
mostrar las principales caractersticas de los nanotubos de
carbono, los mtodos de sntesis, purificacin y aislamiento,
la caracterizacin, la manipulacin y algunas de las nuevas
aplicaciones de estos materiales en la ingeniera.

Figure 1. Nanotubos de carbono de pared simple

Figure 2. Nanotubos de Carbono de Pared Mltiple

II. NANOTUBOS DE C ARBONO


2.1 Formacin y clases
Los nanotubos de carbono se forman de arreglos de pequeos cilindros hexagonales de carbono. Por lo general
tienen una amplia gama de diferentes magnitudes (variacin de
dimetro y tamaos que van desde anstromgs hasta decenas
de nanmetros) [4]. Desde el punto de vista estructural los
nanotubos de carbono pueden ser de pared simple (NTCPS),
y los nanotubos de pared mltiple (NTCPM), los nanotubos
de carbono de pared simple puede ser considerado como una
sola hoja de grafito enrollada sobre s misma para formar un
tubo cilndrico (figura 1), los NTCPM dependen del dimetro

Figure 3. . NTCPM: (a) armchair, (b) zig-zag, (c) quiral [17].

III. O BTENCIN
Una parte desafiante de muchos experimentos es el crecimiento de los nanotubos de carbono. En la actualidad no hay
ninguna posibilidad de controlar la estructura de los nanotubos
y todos los mtodos de fabricacin dieron como resultado
mezclas de nanotubos con diferentes longitudes y dimetros,
helicidades. [16]
3.1 S USTRATO O SNTESIS
Se realiza mediante un proceso de dos etapas: en la primera
se preparan los catalizadores y en la segunda se crecen los nanotubos, los catalizadores son preparados generalmente dispersando nanopartculas de metal de transicin sobre un substrato.
Dado que el elemento activo es el metal en estado elemental,
es necesario un tratamiento de reduccin con hidrgeno para
inducir la nucleacin de partculas catalticas en el sustrato.
En la siguiente etapa se introduce en el sistema la fuente de
carbono para producir el crecimiento de los nanotubos. El
mtodo del sustrato es muy efectivo y permite obtener los
distintos tipos de filamentos con alta selectividad pero muy
pequeos, lo malo de este mtodo es que se necesita de mucho
dinero para hacer posible la obtencin (figura 4).[4][16]

Figure 5. Obtencin de los dos tipos de nanotubos por el mtodo de descarga


de arco, visualizacin en un microscopio de los NTCPS y los NTCPM [30]

3.3 Obtencin mediante (ablacin) laser


Otro mtodo para hacer crecer los nanotubos mediante
ablacin con lser fue demostrado en 1996 por el grupo de
Smalley y ha provocado un gran inters. Se mostr que la
sntesis podra llevarse a cabo en un tubo de flujo horizontal
bajo un flujo de gas inerte a presin controlada. En este
montaje el tubo de flujo se calienta a aproximadamente 1200
C por un horno. Los pulsos lser entrar en el tubo y golpean un
objetivo que consiste en una mezcla de grafito y un catalizador
de metal tales como Co o Ni. Los NTCPS se condensan a partir
de la pluma de vaporizacin con lser y se depositan en un
colector fuera de la zona del horno [14] [13].

Figure 4. Mtodo de Sustrato o Sntesis

3.2 Descarga por arco


La descarga de arco fue el primer mtodo disponible para
la produccin de ambos tipos de nanotubos de carbono. Vale
la pena sealar que esta tcnica se ha utilizado durante mucho
tiempo para la produccin de fibras de carbono y que es
muy probable que se observaron los nanotubos de antes de
1991, pero no reconocidos como tales. Los NTCPM se pueden
producir en un aparato de arco de carbono similar a la que
se representa a continuacin usando el mtodo descrito por
Ebbesen y Ajayan [15]. Un arco entre dos electrodos de grafito
en una atmsfera de gas. Los NTCPM son producidos por
descarga de arco largos y tubos rectos cerrados en ambos
extremos, con paredes de grafito que corre paralela al eje del
tubo. Iijima y Bethune inform en 1993 de que una descarga
de arco con un ctodo que contiene catalizadores de metales
(tales como cobalto, hierro o nquel) mezclados con polvo de
grafito da como resultado un depsito que contiene NTCPS
[1][9]. Los NTCPS son por lo general montados en cuerdas,
pero algunos tubos individuales tambin se pueden encontrar
en los depsitos [17].

Figure 6. Mtodo de ablacin laser usado por Smalley [14]

3.4 Crecimiento cataltico


Este mtodo se basa en la descomposicin de un gas
de hidrocarburo ms de un metal de transicin para crecer
nanotubos en una deposicin de vapor qumico (CVD) de
reactor como el que se muestra a continuacin: (figura 7)

Figure 7. Descomposicin de horno mediante CVD

Filamentos de carbono y fibras han sido producidos por la


descomposicin trmica de hidrocarburos desde los aos 1960.
Por lo general, un catalizador es necesario para promover
el crecimiento. Un enfoque similar fue utilizado por primera
vez en 1993 por Yacamn[6]. Para la produccin de NTCPM
acetileno se utiliza normalmente como fuente de tomos de
carbono a temperaturas tpicamente entre 600 - 800 C.
Para hacer crecer los NTCPS la temperatura tiene que ser
significativamente mayor (900 - 1200 C) debido al hecho de
que tienen una energa mayor de la formacin. En este caso
monxido de carbono o metano deben ser utilizados debido a
su mayor estabilidad a temperaturas ms altas en comparacin
con acetileno [13][12].
IV. P ROPIEDADES G ENERALES
En los nantotubos de carbono entres sus propiedades tenemos que poseen una capacidad conductora estimada en mil
millones de amperes por centmetro cuadrado, densidad de
1.33 a 1.40 g/cm3, fuerza de 45 mil millones de pascales,
la transmisin de calor tan alta 6000 vatios metro / kelvin
en temperatura ambiente; puede doblarse a grandes ngulos y
vuelve a su estado original sin dao, una estabilidad trmica
aun a 2800 grados Celsius en el vaco y 750 en el aire [11].
V. P ROPIEDADES E SPECFICAS
5.1 Propiedades Electrnicas
Analizaremos a los dos tipos de nanotubos como uno solo
ya que la formacin del uno depende del otro (NTCPS y
NTCPM). Los ndices de Hamada (n,m) son los que nos
darn la propiedad electrnica de los nanotubos de carbono,
si los ndices de Hamada son mltiplos de 3 se puede decir
que el nanotubo se considera metlico caso contrario es un
semiconductor. Todos los nanotubos de tipo "armchair" son
metlicos, mientras que los nanotubos tipo zigzag y quirales
pueden ser metlicos o semiconductores. En los nanotubos de
tipo metlico el transporte de electrones es de forma de bala
en otras palabras inmediato la cual que posibilita transportar
corrientes en grandes distancias sin emitir calor en la el
nanotubo [7][4]. Haciendo la unin entre semiconductores con
semiconductores, metal con metal y metal con semiconductor;
se pueden obtener otros tipos de nanotubos de carbono [8].
5.2 Propiedades Mecnicas
La estabilidad y robustez de los enlaces entre los tomos
de carbono les proporcionan la cantidad de ser la fibra
ms resistente que se puede fabricar hoy en da. Por otro
lado, frente a esfuerzos de deformacin muy intensos son
capaces de deformarse notablemente y de mantenerse en un
rgimen elstico. El mdulo de Young los nanotubos podra
llegar a oscilar entre1,3 y 1,8 Tera pascales, si bien hasta
la fecha solo se han podido obtener experimentalmente hasta
los 0,8 Tera pascales. Adems, estas propiedades mecnicas
podran mejorarse uniendo varios nanotubos en cuerdas. De
esta forma, aunque se rompiese uno, al comportarse como
unidades independientes, la fractura no se propagara a los
otros colindantes. Adems, puede deformarse drsticamente y
volver posteriormente a su forma original. [21]

La tensin mxima que podran soportar seria los 150 giga


pascales, este dato implica que un cable de 1cm2 de grosor
formado por nanotubos podra soportar un peso de 1500
toneladas. Por comparacin, un cable equivalente del mejor
acero conocido puede soportar 20toneladas. Tambin son una
6 veces ms ligeros que el acero.
La teora y los experimentos no han podido converger en las
verdaderas propiedades mecnicas de CNTs. Los ingenieros de
la Universidad Northwestern recientemente han realizado la
primera medicin experimental de las propiedades mecnicas
de los nanotubos de carbono que directamente corresponden
a las predicciones tericas.[21]
Entre estas propiedades encontratemos:

Uno de los materiales ms duros conocidos (Similar a los


diamantes)
Presenta una altisima resistncia mecnica.
Presenta una altsima flexibilidad [19]

5.3 Propiedades Elsticas


Por su geometra podra esperarse que los nanotubos sean
extremadamente duros en la direccin del eje, pero por el
contrario son flexibles a deformaciones perpendiculares al eje.
La curvatura causa aumento de la energa: los nanotubos son
menos estables que el grafito, y cuanto menor es el dimetro
menor es la estabilidad. Para grandes deformaciones radiales,
los nanotubos pueden ser inestables (colapso). Esto ocurre
principalmente para nanotubos de gran dimetro.[19] En los
nanotubos de pared nica pueden doblarse a grandes ngulos
y vuelven a su estado original sin dao y por comparacin
los metales y las fibras de carbono se fracturan ante similares
esfuerzos.[17]

5.4 Propiedades Qumicas


Los sensores son una de las propiedades qumicas de
los nanotubos de carbono teniendo como caractersticas en
sensores formados por nanotubos de una capa; conductancia
elctrica de nanotubos semiconductores cambia en rdenes
de magnitud con el dopado, alta sensibilidad a la presencia
de cantidades muy pequeas de molculas(ppm), operan a
temperatura ambiente y tienen una respuesta rpida. En otras
molesculas como en el monxido de carbono tiene una interaccin muy dbil; en el agua, interaccin muy dbil, no
afecta a la conductancia del nanotubo, posibilidad de usar
nanotubos como sensores bioqumicos. Otra porpiedad es el
almacenamiento de hidrgeno, tratada como el conbustible de
futuro en automviles, debido a que en un motor elctrico
la corriente elctrica se obtiene por reaccin del hidrgeno y
oxgeno para dar agua en una celda de combustible.[22]

Figure 8. Tabla Resumen de Propiedades y Usos

VI. U SOS Y A PLICACIONES


Desde que se conocieron las propiedades interesantes de
los nanotubos de carbono, como alta resistencia mecnica y
capilaridad, adems de presentar estructura electnica nica,
apuntando a diversas aplicaciones en el futuro. De hecho
muchas de las aplicaciones potenciales para los nanotubos
de carbono fueron propuestos, incluyendo la obtencin de
compuestos conductores o de alta resistencia mecnica, dispositivo para almacenamiento y conversin de energa, sensores,
dispositivos semiconductores en escala nanomtrica, entre
otras. [x4]. Una de las ms interesantes aplicaciones de los
nanotubos de carbono es el almacenamiento electroqumico
de energa en electrodos de supercondensadores y bateras. Su
relativamente alta rea superficial puede llevar mayores capacidades de almacenamiento de carga que los condensadores
y bateras estndar.[20]
A continuacin se muestran algunas aplicaciones de los
nanotubos de carbono:
Integrados ms pequeos.- NUEVA YORK, Estados
Unidos IBM anuncio que sus cientficos han hecho un
avance de tal magnitud en el mbito de la tecnologa
utilizada para fabricar transistores, que algn da podra
dar lugar a la creacin de una nueva clase de circuitos integrados comerciales mucho ms rpidos y pequeos.[19]
Microfotografas electrnicas de nanotubos.- Los CNT
son molculas en forma de tubo con una configuracin tal
para constituir un transistor. Los cientficos del centro de
investigaciones T.J.Watson Research Center de IBM, con
su director Shalom Wind. Situado en Nueva York, han
logrado la mayor capacidad de conduccin de corriente
de silicio ms avanzado, segn IBM. Sin embargo, no
se espera que los CNT reemplacen al silicio hasta que
el desarrollo de chips alcance la barrera fsica en que
el silicio ya no pueda ser ms pequeo. Los prototipos
desarrollados en los laboratorios mostraron excelentes
caractersticas elctricas, con facilidad para encenderse y

apagarse y conducir electricidad incluso a bajos voltajes.


Este ltimo avance es importante si se tiene en cuenta que
los anteriores prototipos necesitaban tensiones de hasta 20
voltios para encenderse y apagarse. [19]
Nanocircuitos.- Varios grupos de investigacin, han construido con xito dispositivos electrnicos operativos a
partir de nanotubos de carbono. En algunos transistores
de efecto de campo (FET) utilizan nanotubos semiconductores sencillos entre dos electrodos metlicos para
crear un canal por donde circulan los electrones. La
corriente que fluye a travs del mismo puede activarse
o desactivarse aplicando voltajes a un tercer electrodo
inmediato. Los dispositivos basados en nanotubos funcionan a temperatura ambiente con caractersticas elctricas
notablemente similares a los dispositivos comerciales de
silicio. Otros grupos de investigacin han encontrado que
el electrodo de la puerta puede cambiar la conductividad
del canal de nanotubo en un FET en un factor de un
milln o ms, equiparable a los FET de silicio. En teora
un conmutador fabricado a nanoescala podra trabajar a
velocidades cronomtricas de un terahertz o ms, mil
veces ms aprisa que los procesadores disponibles. [19]
Aditivo para materiales polimricos.- Existen relatos de
que la adicin de pequeos porcentajes de nanotubos de
carbono a matrices polimricas llevan a un aumento de
cerca de 40% en la tensin elstica y un crecimiento
de aproximadamente de un25% de la resistencia a la
traccin en otra palabras la performance de los materiales
compuestos de nanotubos de carbono es cerca de20 veces
mejor que el observado por el compuesto de fibras de
carbono convencionales, para una misma carga.[19]
Materiales absorbentes de gases.- El desarrollo de sistemas para remocin de xidos de nitrgeno NOX de
las emisiones originadas por la quema de combustibles
fsiles es un tema bastante actual, principalmente por
la causa de la cuestin ambiental. El principal objetivo
de este tipo de investigaciones es encontrar absorbentes
adecuados, esto es que puedan liberar NO, ya sea por
aumento de temperatura o por disminucin de la presin,
para la conversin de N2 en ese sentido los materiales
ms promisorios son los carbonos activados. Recientemente fue relatado en la literatura que los nanotubos de
carbono poseen propiedades superiores de absorcin de
NOX, especialmente en condiciones de bajas presiones
parciales, donde los materiales convencionales presentan
un desempeo poco satisfactorio.[19]
Almacenamiento de hidrogeno.- El objetivo principal de
esas investigaciones es el desarrollo de un material de
un bajo costo para almacenamiento de hidrgeno, con
capacidad mayor de 5% en peso, siguiendo normas del
departamento de energa del gobierno de estados unidos,
adems de eso este material debe ser estable a lo largo del
ciclo del hidrgeno y poseer caractersticas termodinmicas y cinticas adecuadas tanto para el trasporte como
para el desarrollo de dispositivos porttiles, los cuales
pueden ser aplicados para mover vehculos con clulas
a combustible. La tecnologa de nanotubos de carbono
representa una nueva frontera para el almacenamiento de

hidrgeno, especialmente si esos materiales pueden ser


modificados para almacenar cantidades de hidrgeno a
temperaturas ambiente.[19]
VII. C ONCLUSIONES

Las propiedades de los nanotubos de carbono, lo


convierten en un material interesante para desarrollar
la nueva tecnologa, aunque se debe profundizar en
los estudios acerca de este material para su mejor
aprovechamiento.
Actualmente se est usando esta tecnologa en algunos
dispositivos electrnicos, debido a que proporciona ciertas mejoras mecnicas, elctricas, electrnicas y trmicas
respecto a los productos estndar, una de esas aplicaciones es la de los supercondensadores que permiten
almacenar gran cantidad de carga elctrica, otra caractersticas de los supercondensadores son la rapidez de
carga y descarga, pueden proporcionar corrientes de carga
altas, cosa que daa a las bateras.
Se ha podido observar que los nanotubos poseen caractersticas nicas, tanto en su estructura fsica como en
su configuracin electrnica, por esto poseen un nmero
casi ilimitado de aplicaciones siendo posible utilizarlos en
la totalidad de los campos ya sea para producir nuevos
materiales y dispositivos o para mejorar las propiedades
fsicas de un material en cuestin. Sin embargo tambin
existen muchas limitaciones en especial en los mtodos
de produccin a gran escala y la determinacin de ciertas
caractersticas de estos materiales por lo que an se
requieren estudios y el desarrollo de nuevas tecnologas
para poder mejorar el entendimiento de esta revolucionaria tecnologa.
Como punto final un factor a tener en cuenta sera el
cambio econmico que producira el desarrollo de materiales basados en nanotubos ya que por un lado mejorara
la produccin y ventas de determinadas empresas al
ofrecer un producto de mayor calidad pero a su vez
esto relegara a pases en vas de desarrollo ya que estos
seran incapaces de producir artculos competentes, esto
agravara an ms la desigual distribucin de riquezas
que existe en la actualidad.
R EFERENCES

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[21] http://slideplayer.es/slide/1094713/
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