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Las Enfermedades Profesionales: Un Olvido de la Salud

Pblica.
Con el comienzo de la revolucin industrial se iniciaron grandes cambios en las
actividades productivas y sociales a nivel mundial, lo que trajo la aparicin de
mltiples riesgos laborales, los cuales se tradujeron en daos para los
trabajadores. Es por esto que en el siglo XX se desarrollaron mecanismos de
compensacin monetaria para el trabajador y su familia, tambin a mediados
de este siglo la OMS elaboro un nuevo concepto de salud donde se dice que los
factores relacionados con el trabajo tambin podran producir daos. Ms tarde
la OMS y la OIT establecieron el objetivo de la salud laboral el cual dice lo
siguiente Promover el ms alto grado de bienestar fsico, mental y social del
trabajador. Evitar el desmejoramiento de la salud del trabajador por las
condiciones de trabajo.
Con el avance de los pases en desarrollo tambin fueron apareciendo nuevos
riesgos, dentro de los cuales podemos encontrar el uso de nuevas sustancias
qumicas, la aparicin de riesgos fsicos y biolgicos, as como tambin el uso
de la nueva tecnologa (computacin y automatizacin de procesos) y la falta
de condiciones ergonmicas.

Enfermedad Profesional
Una enfermedad profesional se define como una alteracin de la salud que se
produce como consecuencia del trabajo y a diferencia de los accidentes el
tiempo de aparicin de la lesin puede ser bastante prolongado, sin embargo
ambos tienen algo en comn y es que son totalmente prevenibles.
Tambin dentro de las enfermedades profesionales podemos encontrar las
enfermedades ocupacionales y las enfermedades asociadas al trabajo las
cuales se diferencian en que una enfermedad ocupacional es un problema de
salud pblico ya que afectan a una gran parte de la poblacin y una
enfermedad asociada al trabajo son todas aquellas patologas comunes que
aparecen por algunos factores los cuales no estn listados dentro de las
enfermedades ocupacionales.

Situacin de las Enfermedades Profesionales en Chile


Entre el periodo de 1988 y 1996 se notificaron 22.825 casos de enfermedades
profesionales donde entre los aos 1995 y 1996 solo se notific una muerte por
esta causa, sin embargo al utilizar el mtodo de la escuela de medicina de
Mount Sina que consiste en aplicar sobre las muertes ocurridas por algunas
patologas una proporcin definida como de origen ocupacional, de esta
manera las defunciones por enfermedades profesionales en ese periodo fueron
de entre 2357 y 2829 personas.

Diagnstico de Enfermedades Profesionales


El diagnostico de las enfermedades profesionales tiene un lado positivo ya que
con esto el trabajador no pierde la proteccin entregada por el seguro contra

los accidentes laborales y enfermedades profesionales. Sin embargo el mtodo


de notificacin de enfermedades profesionales y accidentes laborales no es
efectivo ya que existen deficiencias tanto por falta de conocimiento de los
especialistas as como tambin de medios para realizar el diagnostico.
Entre los aos 1976 y 1996 se observaron diferencias de importancia en los
diagnsticos de enfermedades profesionales, estas diferencias estaban dadas
por el tipo de patologa, ya que se preocupaban de cada una de las ramas,
adems de ver los cambios que las diferentes actividades pudieran presentar
en los riesgos laborales debido a su control, eliminacin, extraccin o
incorporacin de otros riesgos.