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Skinner: condicionamento e aprendizagem

Ensino o arranjo das contingncias de reforo que


acelera a aprendizagem. Um aluno aprende sem que lhe
ensinem, mas aprender mais eficientemente sob condies
favorveis. Skinner

Este primeiro captulo dedicado ao behaviorismo ou


comportamentalismo, destacando principalmente as contribuies de
Skinner para a compreenso do comportamento e dos processos de
aprendizagem considerados relevantes para a educao.
Os behavioristas, na busca por compreender o comportamento
(behavior, em ingls) observvel ou manifesto, enfatizam as relaes
entre este e o ambiente, ou seja, enfocam em seus estudos o papel e a
influncia dos estmulos ambientais na determinao de nossas aes.
A opo terica e metodolgica do behaviorismo, de apenas
estudar (observar e descrever) o comportamento observvel como
forma de ajust-lo ao meio, pode ser entendida em razo de que, nos
anos 1950, os Estados Unidos (palco central do behaviorismo)
vivenciava um crescente processo de urbanizao, com o avano
industrial e a expanso do sistema escolar. Processo que contribuiu
para que a Psicologia tivesse um papel ativo em conformidade com a
exigncia de adequao dos indivduos s escolas, s fabricas,
colaborando nos exames, na classificao, na seleo, no controle
sobre o indivduo, necessrios nesses novos espaos.
O behaviorismo constitui um conjunto de teorias, com muitas
variantes (comportamentalismo, anlise objetiva, anlise do
comportamento), que focalizam o comportamento como o mais
adequado objeto de estudo da Psicologia. Nesse caso, os sentimentos,
os pensamentos, a inteligncia, a conscincia e outros estados mentais
ou subjetivos no so tomados em sua abordagem terica, na medida
em que no podem ser estudados empiricamente, motivo pelo qual o
corpo (visto como uma caixa preta) e seu funcionamento so
caracterizados como algo que no pode ser conhecido e ao mesmo

Psicologia da aprendizagem

tempo como irrelevante para explicar as relaes entre os estmulos e o


comportamento.
Desse modo, para o behaviorismo, explicar um fenmeno
significa demonstrar sua funcionalidade, ou seja, demonstrar sob que
condies ele ocorre e com quais caractersticas, que mudanas no
ambiente resultam nele, numa busca por compreender por que fazemos
o que fazemos, e o que devemos e no devemos fazer. O que pode
resultar disso, segundo esta vertente terica, o fato de que explicar o
comportamento assumir controle sobre ele.
Se pensarmos no nosso aluno, sabemos que exercemos controle
sobre seus comportamentos, na medida em que o conhecemos, em que
sabemos quais consequncias tm um valor reforador para ele (como,
por exemplo, a ateno do professor, a nota) e, a partir disso,
planejamos uma sequncia (a cada etapa da atividade realizada passo
por sua carteira e lhe fao um elogio), de tal modo que aumente a
possibilidade de que ele passe a se comportar em acordo aos objetivos
previamente estabelecidos na relao ensino aprendizagem em
questo.
Essa viso contrariava movimentos tericos existentes em fins do
sculo xix, dentre eles a escola funcionalista de William James (18421910), que buscava explicar o comportamento e a aprendizagem
humana atravs da anlise introspectiva da experincia, e responder o
que fazem os homens e por que o fazem, tomando a conscincia
como foco das preocupaes. Temos ainda
Edward Bradford Titchener (1867-1927), que se opunha ao estudo
experimental dos processos fisiolgicos, no negando a existncia da
mente, mas destacando que ela perde sua autonomia, na medida em
que depende sempre e se explica completamente em termos de sistema
nervoso.

Precursores do Behaviorismo

Psicologia da aprendizagem

Na busca por mtodos objetivos embasados na experimentao,


Edward Lee Thorndike (1874-1949) ficou conhecido por sua Lei do
efeito, a qual preconizava que o indivduo responde punio ou
recompensa. Qualquer resposta que o organismo considera satisfatria
tende a se repetir, pois se associa a essa situao, e qualquer resposta
que resulta num efeito desagradvel dificilmente se repetir.
H, portanto, uma nfase nas sensaes agradveis e
desagradveis, como importantes fixadoras das respostas dadas pelos
indivduos. Verifica-se que o efeito do prazer o que fixa a resposta.
Em suma, destacava-se nessa lei a associao entre uma resposta ou
um comportamento e suas consequncias, ou seja, o papel das
consequncias na aprendizagem, base para o behaviorismo de Skinner.
John Broadus Watson (1878-1958), o primeiro a usar o termo
behaviorismo em 1913, com a publicao do artigo Psicologia: como
os behavioristas a veem, declarava que o grande foco da Psicologia,
enquanto cincia objetiva, deveria ser o comportamento concreto do
ser humano, visando sua previso e controle. D incio a uma srie
de publicaes que dissemina a sua abordagem terica, que se estende
at meados de 1950, quando o behaviorismo tido como a fora
dominante na Psicologia, principalmente nos Estados Unidos
(Lefranois, 2008).
Assim, essa cincia do comportamento, fundada por Watson,
veio a ser chamada de anlise comportamental, ainda que pensadores
tal como Baum (2006) acreditem que o behaviorismo no cincia em
si, mas uma Filosofia da cincia.

Condicionamento clssico
Ivan P. Pavlov (1849-1936), um fisiologista russo, deu incio em
1902 ao desenvolvimento dos estudos do chamado condicionamento
clssico. Ele considerado um dos primeiros cientistas da rea da
Psicologia a deixar de estudar os fenmenos subjetivos do
comportamento humano.

Psicologia da aprendizagem

Pavlov realizou uma srie de experimentos que resultou na base


desse conceito. Estudou o comportamento reflexo, que envolve as
respostas no voluntrias (o sugar do beb quando lhe colocado um
objeto na boca, arrepiar quando sente o ar frio etc.), e demonstrou que,
atravs da aprendizagem, um novo estmulo, definido como estmulo
neutro, pode vir a eliciar uma resposta reflexa j existente (reflexo
condicionado).
Para melhor compreender o funcionamento do condicionamento,
pensemos no experimento de Pavlov com ces: verificou que esses
animais, em presena de uma comida, apresentavam o reflexo de
salivao, sem que houvesse a necessidade de aprendizagem para que
assim ocorresse. No entanto, descobriu que tocando uma campainha e
apresentando imediatamente a comida ao co, aps seguidas
associaes, o som ouvido passava a evocar a mesma resposta que a
comida, ou seja, a salivao. O som era um estmulo neutro, mas ao
ser pareado com a comida tambm passava a eliciar a resposta de
salivao; mesmo sem a apresentao do alimento o animal j
salivava.
E como poderia ser retirado esse comportamento de salivar
mediante o som do repertrio do co? Isso ocorreria se, ao soar
seguidas vezes a campainha, no mais fosse apresentado o alimento ao
co. Teramos, ento, a extino da resposta de salivao mediante a
exposio do som.
A importncia do condicionamento clssico para a escola
behaviorista foi a de demonstrar que possvel controlar respostas
involuntrias-reflexas associando-as a determinados estmulos.
Vale mencionar que a dita teoria no explica as aprendizagens
vinculadas aos nossos comportamentos voluntrios. Assim, se
pensarmos, por exemplo, em comportamentos como escrever um
texto, assistir a um programa de televiso, veremos que estes so
realizados pelo indivduo como forma de influenciar o seu ambiente,
ou seja, estamos diante de comportamentos operantes, definidos como

Psicologia da aprendizagem

respostas (comportamentos) determinadas por suas relaes com as


consequncias.
Condicionamento operante: Skinner
Ao condicionamento clssico de Pavlov, tambm chamado
condicionamento respondente, apoiado no comportamento reflexo,
Burrhus Frederic Skinner (1904-1990), acrescentou o seu conceitochave
de
condicionamento
operante,
compreendendo
o
comportamento dos organismos no influenciado apenas por
alteraes ambientais antecedentes. Nesse caso, o indivduo, ao
comportar-se, provoca alteraes no ambiente e este, ao mesmo tempo,
altera o modo como ele se comporta (Glassman e Hadad, 2006).
Skinner foi um dos psiclogos mais conhecidos dos Estados
Unidos. Nascido na Pensilvnia, numa famlia em que o pai era um
advogado reconhecido, j na sua infncia demonstrou grande interesse
pela leitura, boas habilidades manuais e um reconhecido talento para
literatura. Graduou-se em Harvard e passou a dedicar-se pesquisa.
No entanto, foi apenas aps seu doutorado, em 1931, e muitas
pesquisas, que Skinner difundiu o que ele denominou anlise
experimental do comportamento e foi o propositor do behaviorismo
radical, que considerava os estados mentais inacessveis ao estudo
cientfico.
Realizou experimentos com ratos em laboratrio, colocando-os
em caixas-gaiolas, em que eles, ao tocar uma alavanca, recebiam
alimento, gua. Ou seja, os ratos aprendiam a associar o
comportamento de pressionar uma alavanca com o recebimento de
alimento. Da, sempre que estivessem com fome, pressionavam a
alavanca.
Sua teoria resulta na convico de que os comportamentos podem
ser governados. E o que ele busca so as leis que permitem tal
controle. Para Skinner (2007), as causas do comportamento esto fora
do organismo e o que o homem faz resultado de condies
especficas, que, sendo descobertas, suas aes podem ser
determinadas, sugerindo que todo o comportamento pode ser

Psicologia da aprendizagem

previsvel e, portanto, controlvel. O que exige conhecer as


contingncias, ou seja, como se do as interaes das aes do
indivduo com o seu meio e as alteraes produzidas a partir destas,
sob determinadas condies. Desse modo, considerar essas
contingncias que permite compreender os comportamentos do
indivduo. Nesse contexto, ao dar nfase ao mundo exterior ao
organismo, a educao revelada como de grande importncia por
propiciar as contingncias favorveis, num modelo que d conta do
sucesso do indivduo.
A partir dessa abordagem terica, para compreender os
comportamentos-respostas dos alunos em sala de aula, por exemplo,
devemos entender como certas consequncias assumiram valor
reforador para eles, o que, por outro lado, envolve recorrer sua
histria de interaes passadas com o seu ambiente a fim de explicar e
conhecer essas particularidades, ou seja, por que, para eles,
determinadas consequncias (a nota, o elogio, o castigo etc.) so
reforadoras, enquanto outras no exercem influncia sobre o seu
comportamento.

Condicionamento operante: alguns conceitos


De acordo com Skinner (2007), o comportamento operante
realiza-se sem nenhum estmulo externo observvel. Nesse caso, a
resposta do organismo aparentemente espontnea, pois ainda que
haja um estmulo provocando tal reao, ele no detectado com a
emisso da resposta.
No entanto, comportamento no qualquer ao do indivduo,
mas aquela que afeta o ambiente e afetada por ele. Assim, os
comportamentos (as respostas emitidas pelo organismo) resultando em
uma ao no ambiente so do tipo operante. E so as consequncias do
comportamento, ou seja, os eventos que se seguem a uma resposta,
que interferem na probabilidade de ele ocorrer novamente. Tais
consequncias so os chamados reforadores.

Psicologia da aprendizagem

Glassman e Hadad (2006) esclarecem que os reforadores


considerados bsicos (primrios) so os relacionados sobrevivncia,
como gua, comida, roupa quando se est com frio. Por outro lado, h
diversos eventos ambientais que no so baseados na sobrevivncia
biolgica e que, no entanto, funcionam como reforadores, so
estmulos que foram associados a um reforador primrio e que so
denominados reforadores condicionados, como o dinheiro, a ateno,
o elogio.
Uma aprendizagem operante, para Baum (2006), ocorre como
consequncia de uma relao entre um estmulo e uma atividade. Se
uma ao ocorre a fim de evitar uma consequncia, estamos diante de
uma relao (comportamento e resultado) negativa, diminuindo as
chances de a resposta se repetir. Pelos resultados insatisfatrios,
aversivos decorridos, esse processo definido como reforamento
negativo; se houve uma diminuio da resposta pelo reforamento
negativo, ocorre o que Skinner chama de punio.
Por outro lado, agimos tambm para obtermos uma consequncia
positiva, uma recompensa (reforador positivo), que torna mais
provvel a resposta futuramente (reforamento positivo). Por exemplo,
se o aluno ganhar do professor um carimbo no caderno (com
significado de elogio), ao realizar sua tarefa de casa, isso aumenta a
probabilidade de ele realizar a tarefa novamente.
Ser possvel pensar que um reforador negativo pode aumentar a
probabilidade de um comportamento ocorrer novamente? Digamos
que uma criana punida, repreendida, por no comportar-se bem na
sala de aula e, com isso, ainda que a inteno fosse eliminar tal
conduta, houve um aumento da frequncia de sua resposta; isso
possvel devido repreenso significar, para essa criana, ateno
(olhar, falar com...), ou seja, um reforador positivo e, por outro lado,
ficar quieta, manter-se sentada na cadeira etc., pode no resultar nessa
mesma ateno e o professor pode, nesse momento, no se dirigir ao
aluno, mas, ao contrrio, imediatamente o fazer diante de um mau
comportamento. Em suma:

Psicologia da aprendizagem

Reforador positivo = aumenta a resposta (recompensa)


Retirada = reduo da resposta
Reforador negativo = aumenta a resposta (fuga, esquiva, alvio)

Punio = reduo da resposta (castigo, penalidade)


Esses conceitos envolvem a compreenso de que dentro do
condicionamento operante, o foco est sobre o que o indivduo faz, as
circunstncias sob as quais faz e as consequncias de sua ao. Essa
trade, em seu conjunto, definida por Skinner por contingncias do
comportamento e deve ser objeto de anlise, o que permite
compreender por que determinadas aes acontecem em situaes
distintas e com determinadas consequncias. Enfim, quando um
reforador se d imediatamente depois de uma resposta, resulta num
aumento ou diminuio na probabilidade de que essa resposta ocorra
novamente sob circunstncias similares. Devemos lembrar que o valor
(a importncia) do reforador determinado pela prpria pessoa e
depende da privao do organismo para determinado estmulo. No seu
experimento com ratos, estes apresentam maior possibilidade de
apertar a alavanca para obter gua se estiverem sem beber gua por
algum tempo. Com isso, importante que seja observado o tipo do
reforador presente e a sua relao com a resposta.
Assim, nessa teoria, ao ensinar uma criana a ler, por exemplo,
necessitamos elaborar um programa de reforos educacionais, em que
as respostas adequadas, em suas unidades, sejam reforadas com
frequncia, a fim de se chegar ao objetivo comportamental. At porque
no se aprende a ler um texto de um momento para o outro; pode-se
aprender as letras, as slabas, as palavras, as frases etc., e, em cada
etapa a criana vai sendo reforada (com elogios, ateno, notas) at
chegar resposta desejada de ler o texto. Skinner (2007) chamou esse
processo de modelagem, ou seja, um processo de reforamento por
aproximao sucessiva de uma resposta (esperada), em que o operante
o resultado de um contnuo processo de modelagem. O

Psicologia da aprendizagem

condicionamento operante modela o comportamento como o escultor


modela a argila (p. 101).
Para Baum (2006), o convvio de uma criana numa cultura
humana necessita de uma modelagem contnua, sem a qual seria
provavelmente impossvel aprender tudo de que precisa. Num
processo de aquisio de uma nova resposta, o instrumento
fundamental da modelagem o reforo, ou seja, a consequncia de
uma ao quando ela percebida por aquele que a pratica. No entanto,
essa necessidade de reforo, na medida em que o comportamento
ocorre, pode ser modificada. Por exemplo, a criana que est na
alfabetizao inicialmente tem seu comportamento de ler reforado
pelo professor ou pelos pais e, posteriormente, pode ser reforada pelo
fato de conseguir ler sozinha seus textos, seus livros de histria, no
havendo mais a necessidade daqueles reforadores.
Dentro do condicionamento operante, um fator a ser considerado
que o reforamento deve obedecer contiguidade, isto , ele deve
ocorrer imediatamente aps a resposta pretendida, aumentando a
frequncia da mesma. Desse modo, quando o aluno, por exemplo, que
resiste em ir ao quadro negro escrever algo que lhe foi solicitado, se
ele o faz, ainda que reclamando, o professor dever elogiar de
imediato essa conduta, aumentando as chances de essa resposta de ir
ao quadro, quando solicitado, acontecer de novo.
E o que ocorre se uma pessoa que recebia reforamento por um
determinado comportamento, no o receber mais? H a possibilidade
de que acontea uma queda na resposta, uma cessao, quando o
reforamento descontinuado, podendo resultar na extino do
comportamento. Por outro lado, se o comportamento j estiver
instalado, ele pode se manter por bastante tempo sem necessidade de
estmulo reforador frequente, como o caso do comportamento de
birra em que os pais acabam dando o doce para que a criana pare de
gritar, espernear, chorar, ainda que no a reforcem todas as vezes com
o doce solicitado. No futuro, em condies semelhantes, provvel
que a criana repita o mesmo comportamento, pois em algum
momento obteve a consequncia esperada: o doce.

Psicologia da aprendizagem

Vemos, portanto, que, em nosso cotidiano, nem sempre um


reforo dado continuamente, ainda assim aprendizagens ocorrem e
os comportamentos persistem, mesmo com um reforo intermitente. A
exemplo disso, nem sempre somos elogiados quando cozinhamos, mas
continuamos a faz-lo. H vrias possibilidades de reforamento, que
Skinner definiu por esquemas de reforamento, como reforar sempre,
ou a cada perodo, ou a cada determinado nmero de respostas.
Quando, por exemplo, estou com sede (em pleno vero) e vou at
a geladeira buscar por gua. E assim o fao, pois, em minha histria de
vida, a resposta que mais me proporcionou reforadores (acabar com
a minha sede). No entanto, pode no haver gua nesse local, e o que
farei ir buscar sanar minha sede de outras formas: tomar gua da
torneira, compr-la em uma lanchonete, no supermercado, ou seja, vou
recorrer a outros comportamentos que foram reforados anteriormente
diante da situao de sede.
Por fim, lembramos que os reforadores e punidores podem ser
diversificados, diferem de cultura para cultura e, ao longo da vida, a
pessoa pode mudar em relao a eles o que era reforador pode
deixar de s-lo. Baum (2006) explica que na sociedade, certas aes
so reforadas ou punidas por membros do grupo, assim, so
reforados comportamentos definidos como normais para determinada
cultura e punidos os considerados desviantes.

Educao: aquisio de novos comportamentos


Na concepo de Skinner (2007: 437), a educao vista como
algo importante na vida da pessoa, tendo em vista que a mesma
compreende o estabelecimento de comportamentos que sero
vantajosos para o indivduo e para outros em algum tempo futuro.
Nesse caso, para o efetivo estabelecimento de comportamentos, a
escola proporciona a aplicao de condicionamentos atravs de uma
gama variada de reforadores artificiais (elogios, notas, promoes,
diplomas etc.).

Psicologia da aprendizagem

O autor esclarece que a educao trabalha muito mais com a


aquisio de novos comportamentos do que com a sua manuteno e,
nessa perspectiva, prepara seus alunos para situaes futuras, que
provavelmente iro ocorrer em determinadas circunstncias, que j no
estaro vinculadas ao mbito escolar. E determinando ou no a
manuteno de tal comportamento, o qual definido pela sua
utilidade para a famlia, para a sociedade. Os objetivos educacionais,
ao serem definidos antecipadamente, devem buscar a possibilidade de
projetar a modelagem de um adulto.
Em suma, ensinar consiste no arranjo de contingncias de reforo
sob as quais educandos aprendem, lembrando que a educao est
relacionada com a cultura na qual o indivduo est inserido e que se
compe de todas as variveis que o afetam de algum modo e que so
dispostas por outras pessoas.
Falcone (2006) esclarece que o condicionamento operante j nos
anos de 1960 (nos Estados Unidos) foi aplicado na rea de educao,
com a organizao do ensino programado, consistindo na apresentao
de um material acadmico para cada aluno e imediatamente resposta
deste, era apresentado o reforo. Se a resposta fosse correta, o aluno
poderia continuar avanando, caso contrrio deveria voltar s questes
anteriores. Skinner centrava-se na avaliao dos tipos mais adequados
de sequncia das matrias a serem lecionadas e nas tcnicas de
elaborao dos programas educativos que, segundo ele, ao se utilizar
de materiais projetados para recompensar os avanos de cada um na
aprendizagem, torna-a mais rpida e interessante.

Relao ensino-aprendizagem
De acordo com a perspectiva terica de Skinner, quando se
objetiva proceder a uma avaliao no que tange adequao ou no de
determinado procedimento de ensino, preciso centrar-se nas
respostas emitidas em sua prtica, ou seja, no alcance ou no do
resultado que o mesmo fornece em relao ao que era esperado,
avaliando, assim, a sua eficincia (Luna, 2003). Em consonncia com

Psicologia da aprendizagem

esse enfoque, os aspectos internos, as variveis internas, so


abandonados como explicao, pois de nada vale elucidar e associar as
dificuldades dos alunos, por exemplo, ao seu desinteresse, sua
desmotivao, pois estas no nos proporcionam o aprendizado sobre o
modo como eles aprendem, revelam apenas quem est interessado
em aprender. Assim, h nesse caso a necessidade de mudanas nas
condies ambientais.
Desse modo, deve-se analisar o comportamento do aluno a fim de
verificar suas necessidades de aprendizagem, bem como o repertrio
(de comportamentos, aprendizagens) que ele traz para as situaes de
ensino e ainda as consequncias capazes de interagir com ele e manter
seu comportamento e, assim, estabelecer quais so os estmulos
capazes de reforar o comportamento desejvel de seus alunos. O
professor teria como tarefa descrever o repertrio de seus alunos e,
com isso, planejar o que seria necessrio para que estes atinjam o que
se queira que eles alcancem. Aumentam as chances de esse professor
obter sucesso se puder observar seus alunos em outros ambientes,
como fora da sala de aula, nas brincadeiras, na rua, buscando
compreender os esquemas de reforamento presentes. Tarefa essa que
no nada fcil, pela necessidade e inviabilidade de organizar um
experimento com todo o seu rigor cientfico; o que de modo algum
exclui das escolas a presena do behaviorismo em seu cotidiano.
Assim, de um modo geral e sob esta perspectiva, um bom ensino
exige que o professor planeje as atividades dos educandos
especificando o que eles devero fazer, e em que circunstncias, e
estabelecer as consequncias. Nesse processo, dever haver avaliao
e reviso das atividades, em consonncia aos objetivos fins. Como se
pde constatar, um planejamento da atividade do aluno, mais do que
da do professor.
Analisando o processo ensino-aprendizagem, Skinner (1972)
considera que simplesmente aprender fazendo no faz com que um
aluno aprenda. Apenas praticar, no significa que o aluno tenha
aprendido a fazer de modo eficaz e tambm no vai elevar a
probabilidade de ocorrer novamente a resposta emitida. O autor alerta

Psicologia da aprendizagem

para a importncia da transmisso da cultura aos alunos e que aos


mesmos deve ser propiciado o acmulo de conhecimentos, de prticas
sociais, de aptides etc., o que no possvel por uma simples
descoberta. Os alunos no aprendem exclusivamente fazendo, ou
mesmo praticando; estar em contato com o ambiente no resulta
diretamente na aprendizagem. Como j explicitamos, isso requer um
comportamento e as suas consequncias diretas, numa utilizao de
tcnicas especficas.
Numa abordagem comportamental, as contingncias de reforo
so essenciais para que ocorra a aprendizagem e o esquema em que
essas contingncias surgem o que vai indicar a frequncia do
comportamento aprendido.
Para explicar o fato de que alguns alunos preferem determinadas
atividades em sala de aula e no outras, como ler um livro de histria,
realizar operaes matemticas, ou escrever um texto, importante
que nos voltemos para a histria de interaes passadas desses alunos
com o seu ambiente. Isso permite compreender por que certas
consequncias so reforadoras, ou so incapazes de manter o
comportamento, ou ainda aversivas para outros. Alm disso, agimos de
determinados modos e, em relao a estes, h sempre consequncias.
Se elas so positivas para o organismo, a tendncia repetir tais
comportamentos.
O comportamento de ler ser mantido, por exemplo, se houver
algum valor reforador, como o elogio, a expresso, o sorriso do
professor, dos pais. A leitura pode promover a habilidade de decifrar
novas palavras e com o tempo o relaxamento, o prazer. Skinner (2007)
ressalta que h muita diferena entre manter um aluno lendo pelo valor
reforador no comportamento de ler ou pela possibilidade de ser
reprovado se no o fizer. Por isso, o ensino deve ser cuidadosamente
planejado para que gradativamente o aluno possa emitir o
comportamento desejado mesmo sem que ocorram os reforadores
externos.

Psicologia da aprendizagem

Mais uma vez destacamos que cabe a quem ensina ser capaz de
arranjar as contingncias de reforo (e para isso deve ter uma boa
formao e conhecimento da teoria comportamental) de forma a
facilitar a aprendizagem. Nessa lgica, se o professor visto como
quem ensina bem possvel indicar que ele facilita a aquisio de
uma resposta pelo indivduo, pois para Skinner (1972: 4) ensinar o
ato de facilitar a aprendizagem. A qualidade do ato de ensinar do
professor, e do mtodo utilizado por ele, tem relao direta com o ato
de aprender do aluno. Processo que facilitado com o conhecimento
do professor de como o aluno aprende e, com isso, de qual a melhor
forma de ensin-lo.
Se o aluno no aprende, possivelmente porque o modo como ele
aprende e o que faz com que ele aprenda, de alguma maneira, no
foram compreendidos pelos responsveis pelo ensino.
Por fim, Skinner (1972) considera que toda criana ao nascer
possui potencial biolgico para aprender alguma coisa, o que no
significa, por outro lado, que o conhecimento nasce junto com ela.

O professor e a instruo programada


Ao proceder a uma anlise sobre o ensino empreendido, Skinner
(1972) defende que deve ocorrer com a aplicao de um programa
constitudo de uma sequncia do material educativo (textos
programados), que resulta na diviso desse em pequenas partes, em
unidades simples e, a serem ensinadas passo a passo. medida que
cada etapa vencida, o aluno adequadamente reforado. Desse
modo, para ele a organizao da programao do ensino orienta-se
pela definio da sequncia do material educativo, pelos objetivos a
serem almejados e pelo planejamento da avaliao do programa. Tal
organizao envolve preocupaes, dentre outras, a de traar objetivos
que sejam significativos e contedos que contemplem esta
significao. A programao compreende, ainda, alguns elementos
considerados bsicos, levando em conta contedos e objetivos

Psicologia da aprendizagem

especficos, aos quais o professor dever estar atento. Entre eles, temse:
a) importante estabelecer, em cada disciplina, o que o aluno
no sabe e organizar-se para ensin-lo, proceder a
observaes, anlise e avaliao do grau de preparo, para
determinadas aprendizagens, dos conhecimentos prvios.
b) Ao considerar as dificuldades do aluno, devem-se ensinar as
primeiras coisas primeiro, ou seja, organizar a sequncia de
ensino numa progresso correspondente s suas dificuldades;
definir que atividades o aluno dever realizar para atingir os
objetivos propostos. Como, por exemplo, para poder realizar
os clculos de multiplicao, a criana deve aprender noes
de quantidade, dominar a aprendizagem somatria, de
agrupamento, a tabuada etc.
c) Ao organizar um ensino, deve-se planej-lo tendo em vista o
aluno e mantendo-o permanentemente em atividade.
d) necessrio que se criem condies para a auto avaliao e
que a prtica do feedback seja constante, de modo a
possibilitar, se necessrio, um replanejamento em busca do
sucesso na aprendizagem; avaliao do programa, dos
processos de ensino e dos alunos.
e) O planejamento requer a ateno para que se organizem
etapas pequenas e que s se avance com o domnio de etapas
anteriores, haja vista que um acmulo de dificuldades pode
resultar em desestmulo para o aluno.
Para tornar o aluno competente em determinada matria,
fundamental que os reforos sejam contingentes ao fim de cada passo
(mesmo que pequeno), em que a concluso seja adequada.
importante utilizar o reforador adequado para a resposta adequada.
Assim, uma programao de ensino, se bem conduzida e planejada,
poder levar ao sucesso do aluno. Skinner (1972) revela que o
professor tem papel fundamental no planejamento das condies de

Psicologia da aprendizagem

aprendizagem, pois de sua responsabilidade que o aluno aprenda e,


assim, uma avaliao do trabalho do professor deve estar relacionada
ao que o aluno aprendeu e no ao que o professor ensinou.
A parte mais representativa do sistema educacional o professor.
Para compreend-lo preciso compreender as contingncias que
reforam o seu comportamento de ensinar. Nessa esfera, ele afirma
que a remunerao pode, em algum momento, ser um atrativo para o
trabalho do professor, mas efetivamente o comportamento de ensinar
emitido nas aulas reforado por outras consequncias, entre as quais
se destaca o resultado da aprendizagem do aluno, ou seja, o efeito
sobre o estudante a consequncia mais importante na modelagem do
comportamento do professor (Skinner, 1972: 239).
Para que o professor possa realizar-se preciso, ento, que no
processo de ensinar ele d conta de organizar as contingncias de
reforos essenciais para o alcance das respostas desejadas em relao
ao aprendizado escolar. Quanto maior for a capacidade e eficincia dos
professores, possivelmente mais fortes sero a apropriao e o
desenvolvimento da cultura.

Mquinas de ensinar: uma possibilidade de aprender


Skinner (1972) aponta como mtodo eficaz em sala de aula as
mquinas de ensinar, que so aparelhos com a utilizao de passos
graduais no processo de aprendizagem. Assim, o reforo dado por
um sinal indicando o acerto da resposta do aprendiz pergunta feita
pela mquina, imediatamente aps cada resposta correta. A mquina
programada de modo a permitir a apresentao gradual do contedo de
forma a fazer a modelagem, como tambm pode resolver o problema
de tornar o reforo contingente ao comportamento, apresentando-o
imediatamente aps este.
Skinner acreditava que, justamente por exercer funes simples,
as mquinas iriam livrar os professores de tais tarefas. O papel da
mquina consistiria em reforar ou no a resposta do aluno, cabendo

Psicologia da aprendizagem

aos educadores e instituio escolar definir a programao do estudo.


Esse aspecto do uso da mquina de ensino representa para Skinner
(1972: 25) que a professora pode comear a funcionar, no no lugar
de uma mquina barata, mas atravs dos contatos intelectuais, culturais
e emocionais daquele tipo todo especial que testemunham a sua
natureza de ser humano.
Para que essas mquinas possam ser utilizadas de maneira eficaz,
necessrio que a resposta do aluno a algum questionamento,
preferencialmente, no seja escolh-la entre mltiplas opes
(reconhec-la), e sim lembr-la. Alm disso, para o aluno aprender um
comportamento complexo, a mquina deve fornecer uma sequncia
bem estruturada de passos, em que gradualmente o aluno se lance
rumo a alcanar o objetivo final.
Skinner (1972) afirma que possvel ensinar um aluno a estudar e
que para tanto deve-se ensinar-lhe tcnicas de autogoverno, a fim de
que possam ser aumentadas as possibilidades de que o que foi visto ou
ouvido seja lembrado. Estudar por si mesmo tambm um
comportamento e, portanto, tambm deve ter sido aprendido para
poder ser realizado. Assim, ensinar o aluno a estudar por si mesmo
fazer com que ele seja capaz de controlar o seu prprio
comportamento de aprender.
Por fim, de acordo com essa perspectiva, tanto a mquina de
ensinar quanto a instruo programada buscam levar o aluno a estudar
individualmente, sem interveno direta do professor, com apoio de
um material previamente elaborado e organizado, com aplicao e
reforamento gradual, adaptado s possibilidades do educando,
segundo seu ritmo prprio, maturidade e conhecimentos anteriores.

Sala de aula: a punio e outros interferentes


Ao observarmos as salas de aula, verificamos, em boa medida, a
escassez com que so apresentados os reforadores positivos aos
alunos. Em alguns casos, o prprio aluno capaz de observar o

Psicologia da aprendizagem

sucesso de sua aprendizagem e ter seu comportamento de aprender


reforado com isso, mas no incio do processo a principal fonte de
reforamento o professor.
No entanto, diante do mau comportamento ou, ainda, do mau
desempenho escolar, os alunos so punidos verbal ou fisicamente, o
que pode resultar em castigo (ficar num canto da sala), em repreenso
verbal (com exposio e humilhao), em ameaa, expulso da sala,
ou em penalidade, como a retirada do recreio ou de um passeio, da
ateno, de um brinquedo.
Mas o que dizer da utilizao da punio (resposta seguida de um
reforador negativo) no cotidiano escolar? Skinner (2007) manteve-se
contundente em sua condenao aplicao desta. Avalia que estes
mtodos so bastante evidenciados nas escolas e outras instituies na
busca de exercer controle sobre seus membros. Acredita que os
estmulos aversivos (punio, castigo) resultam em efeitos colaterais
indesejveis, principalmente, com respostas emocionais que podem
levar ao comportamento esperado pelo professor, desencadeando,
porm, de forma mais relevante, estados emocionais negativos
associados a quem pune.
Ainda que a punio tenha condies de eliminar ou enfraquecer
algum comportamento inadequado, ela no tem papel instrutivo.
Ento, mesmo que altere determinado comportamento, como a
indisciplina, deixando o aluno quieto, isso no implica no seu
aprendizado de prestar ateno. Alm disso, quando a punio
suspensa, gradativamente o comportamento indesejado tende a
reaparecer.
Ao considerarmos essas questes, vemos que o professor detm
o poder e a autoridade, e os alunos, muitas vezes, passam boa parte do
tempo fugindo de tcnicas aversivas, com a realizao de atividades
que no tm reforos positivos e que no tm motivao para executlas. No por acaso, de acordo com essa perspectiva terica, que
muitas vezes o aluno mantm o comportamento de desligado nas
aulas, movimentando-se com frequncia na cadeira, entrando e saindo

Psicologia da aprendizagem

da sala, torna-se agressivo, no vem escola, chega atrasado etc. Alm


disso, muitas provas se consolidam em verdadeiras ameaas (ter nota
ou no, ser aprovado ou no), numa exposio (negativa) do que os
alunos no sabem e como armas para induzi-los a estudar. De acordo
com a concepo de Skinner, quando se aplica uma prova como forma
de ameaa, de punio, esta pode ser acompanhada de ansiedade,
interferindo no desempenho do aluno.
Assim, o reforo positivo, que falta muito em sala de aula, mais
eficaz do que a punio quando se quer alterar algum comportamento
(eliminar respostas indesejveis), quando se quer que algo seja
aprendido. Alm disso, a punio desvia a ateno para o
comportamento indesejvel, ao invs de indicar o comportamento
desejvel.
No contexto da sala de aula, o professor deve lembrar que sua
aprovao ou feio funciona como reforador e que ele pode se
utilizar de materiais e outros recursos que atraiam os alunos, tornando
a aula mais interessante, como quebra-cabeas, brinquedos, jogos
pedaggicos, livros de literatura, msicas, filmes. Essas atividades
diferenciadas podem ajudar a manter o aluno trabalhando e ser
utilizadas pelos educadores como reforadores, quando da
apresentao de comportamentos adequados.
Para Skinner (1972), o melhor processo para favorecer a
aprendizagem do aluno o que ele denomina de reforamento pelo
sucesso em sua capacidade de operar no meio. Nesse caso, esse
processo ocorre quando o aluno aprende algo e esse algo capaz de
fazer com que ele seja capaz de melhor compreender, modificar e agir
no seu ambiente, sendo reforado por esse ambiente.
Portanto, um dos grandes problemas do ensino, na concepo de
Skinner (1972), consiste na utilizao de controle aversivo. O autor
explica que as tcnicas aversivas continuam sendo aplicadas pela falta
de desenvolvimento de alternativas que tenham resultados mais
eficazes. Para substituir o controle aversivo nas salas de aula, entre
outras coisas, preciso planejar uma forma de fazer com que a

Psicologia da aprendizagem

aprendizagem do aluno gere consequncias naturalmente reforadoras


ao aprender. Mas por que ir aula j no mais to interessante? Ser
que os reforadores que as crianas possuem em casa (televiso,
computador, ateno dos pais) so mais eficientes que os da escola?
Existem diversas maneiras de ensinar um indivduo a fazer algo.
Como j vimos, a modelagem (mtodo de aproximao sucessiva)
uma delas. Skinner (2007) afirma que, apesar de ser eficiente em
vrias situaes, esse mtodo pode trazer alguns sentimentos aversivos
(como o tdio). Um mtodo que pode ser mais rpido do que a
modelagem a modelao por contingncias ou regras, em que
fornecido um modelo de comportamento e toda vez que o aluno emite
uma resposta bem prxima do modelo reforado (ou
autorreforado). possvel ainda dizer ao aluno o que ele deve fazer e
o professor refor-lo assim que o fizer; o que exige por outro lado,
que o aluno tenha, previamente, em seu repertrio as respostas que
sero exigidas pelo professor.
Para Skinner (1972), como vimos, um comportamento pode ser
eliminado (extinto) se no for reforado. Assim, quando um aluno que
perturba a aula com risos e palavras tolas, e por isso tem a ateno dos
colegas e do professor, perde est ateno, provavelmente deixar de
emitir tal comportamento. H ainda a possibilidade de esse aluno ser
reforado positivamente (o professor aproximar-se dele, passar a mo
em sua cabea, elogiar sua conduta positiva sem fazer referncia
negativa) quando no estiver emitindo tais comportamentos.
Devemos lembrar que, para qualquer mtodo ou programao que
a instituio de ensino for utilizar, necessrio o conhecimento dos
interesses, da histria de vida do indivduo, pois so essas variveis
que vo determinar o que reforador para uma pessoa. Alm disso,
um bom planejamento das estratgias a serem utilizadas com
comportamentos especficos mais eficaz do que as abordagens
menos organizadas. Para isso preciso mostrar ao aluno que ele pode
usar o que aprendeu num momento em situaes diferentes, tendo
como referencial a sua histria de vida (e tambm as situaes em que

Psicologia da aprendizagem

foi reforado anteriormente). Lembremos que se o comportamento no


existe no repertrio do aluno, ento ser preciso ensin-lo.
Alm dessas consideraes, Skinner ressalta que um ensino
eficiente deve compreender tanto o comportamento do aluno, quanto o
de quem ensina (os pais, os professores etc.) e de todos os envolvidos
no sistema educacional, os que estabelecem as polticas educacionais.
preciso conhecer quais as contingncias e regras que influenciam o
modo de agir e de pensar dos responsveis pela manuteno do
sistema educacional.