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Historia del Per

Las evidencias del establecimiento de colonias humanas en Per se


remontan a miles de aos, pero, exceptuando algunas ruinas dispersas,
poco se sabe de esos antiguos pobladores. Hacia el 1250 a.C. diversos
grupos que procedan del norte se establecieron en regiones como
Chavn, Chim, Nazca y Tiahuanaco.
A.

El Imperio Inca

Los incas, llamados tambin hijos del sol, eran originalmente una
sociedad guerrera que viva al suroeste de la regin de La Sierra. Del
1100 al 1300 d.C. se trasladaron hacia el frtil valle del Cuzco, al norte,
desde donde fueron invadiendo las tierras vecinas. Hacia el ao 1500
haban creado un Imperio que incorporaba a la mayora de las culturas
de la zona y cuyos lmites abarcaban desde el sur de la actual Colombia
hasta el centro de lo que hoy es Chile, adems de Bolivia y el norte de
Argentina; el lmite oriental llegaba hasta el ocano Pacfico. Este vasto
Imperio se constituy siguiendo un modelo teocrtico de gobierno en el
que los emperadores incas formaban la cspide del sistema y eran
considerados divinidades. Los incas impusieron su estilo de vida a los
pueblos que conquistaron y a comienzos del siglo XVI, antes de la
llegada de los espaoles, la mayor parte de la zona andina estaba bajo
su dominio.
B.

El dominio espaol

En 1528 el conquistador espaol Francisco Pizarro realiz una expedicin


hasta el ro Santa, en Per, reparando en la riqueza del Imperio;
posteriormente regres a Espaa para obtener dinero y reclutar hombres
para la conquista.
En 1569 lleg a Per el virrey Francisco de Toledo; durante los siguientes
catorce aos impuso un sistema de gobierno estable y altamente
efectivo, aunque bastante represivo. El mtodo administrativo de Toledo
consisti en dar prioridad a los funcionarios oficiales en los asuntos de
gobierno, permitiendo que algunos indgenas ocuparan cargos
intermedios y rigieran la actividad del resto de la poblacin nativa. El
sistema durara casi doscientos aos.
C.

La independencia

En 1780 se produjo una sublevacin de 60.000 indgenas contra el poder


espaol, acaudillada por Jos Gabriel Condorcanqui, cacique que haba
adoptado el nombre de uno de sus antepasados incas, Tpac Amaru.
Aunque al comienzo cosech algunas victorias, el levantamiento fue
finalmente aplastado en 1781 y Tpac ejecutado. A pesar de que otra

sublevacin similar fue sofocada en 1814, la oposicin al poder imperial


espaol creca imparablemente en toda Amrica del Sur. La oposicin
era dirigida principalmente por los criollos, descendientes de espaoles
nacidos en Amrica, resentidos por no poder participar en los asuntos de
gobierno.
Sin embargo, la fuerza que liberara a Per del dominio espaol llegara
del exterior. En septiembre de 1820 el general Jos de San Martn, que
haba derrotado a las fuerzas espaolas en Chile, desembarc con su
ejrcito en el puerto peruano de Pisco; en julio de 1821 el ejrcito de San
Martn entr en Lima, que haba sido abandonada por las tropas
espaolas.
La independencia del Per se proclam el 28 de julio de 1821. La lucha
contra los espaoles sera continuada despus por el libertador
venezolano Simn Bolvar, que entr en Per con su ejrcito en 1822. La
fase final de la emancipacin americana se inici con la batalla de Junn,
que se libr el 6 de agosto de 1824, y se sell definitivamente con la
derrota de las fuerzas espaolas en la batalla de Ayacucho el 9 de
diciembre del mismo ao.
D.

Inestabilidad poltica

Los aos siguientes fueron terriblemente caticos. A Bolvar, que haba


abandonado el pas para crear la Gran Colombia, le sucedieron en el
poder sus oficiales, los llamados mariscales de Ayacucho. Andrs Santa
Cruz gobern entre 1826 y 1827 en calidad de presidente del Consejo de
Estado peruano, toda vez que se haba producido el alejamiento de
Bolvar, y fue reemplazado por Jos de la Mar, que a su vez sera
sustituido por Agustn Gamarra en 1829, quien gobern hasta 1833.
Entretanto, Santa Cruz se haba convertido en presidente de Bolivia y en
1836 invadi Per, estableciendo una confederacin entre los dos pases
que durara tres aos, tras los cuales Gamarra tom el poder de nuevo
(vase Confederacin Per-boliviana). No obstante, el pas no disfrutara
de la paz hasta 1845, ao en que el general Ramn Castilla, veterano
tambin de Ayacucho, tom posesin de la presidencia. Castilla fue un
hbil gobernante que en los dos periodos de su mandato inici
numerosas e importantes reformas, como la abolicin de la esclavitud, la
construccin de vas frreas y de instalaciones telegrficas, as como la
adopcin en 1860 de una Constitucin liberal. Castilla tambin inici la
explotacin de las riquezas del pas, como el guano y los yacimientos de
nitrato. En 1864 estos yacimientos desencadenaran la primera guerra
del Pacfico (1864-1866) entre Per y Espaa, pas que se haba
apoderado de las ricas islas guaneras de Chincha. Ecuador, Bolivia y
Chile acudieron en ayuda de Per, derrotando a las fuerzas espaolas en

1866. El tratado que se firm en 1879 constituy el primer documento


de reconocimiento por parte de Espaa de la soberana peruana.
Per sufri una gran derrota ante Chile en la segunda guerra del Pacfico
(1879-1883), perdiendo ricos territorios en el sur. La guerra agot las
reservas financieras peruanas y cre una situacin de tensin que ha
prevalecido hasta hoy entre ambas naciones. En los siguientes
veinticinco aos Per estuvo gobernado por sucesivos dictadores, entre
los que cabe mencionar a Andrs Avelino Cceres, Remigio Morales
Bermdez, Eduardo Lpez de Romaa; Manuel Candamo y a Serapio
Caldern.