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OLIVERCLASES SESORAS EDUCACIONALES

Apuntes PSU Biologa


Electiva CPECH
DZs


2012

h t t p : / / w w w . o l i v e r c l a s e s . f o r o c h i l e . o r g

Oliver Rodrigo Henrquez Aracena http://oliverclases.jimdo.com


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ndice

Captulos
Capitulo I. Adaptacin Biologa
Capitulo II. Adaptacin A Nivel Celular
Capitulo III. Evolucin Orgnica
Capitulo IV. Cdigo Gentico Y Sntesis De Protenas
Capitulo V. Organizacin Del Sistema Nervioso
Capitulo VI. Impulso Nervioso Y Sinapsis
Capitulo VII. Sistema Inmune
Capitulo VIII. Alteraciones Inmunitarias
Capitulo IX. Fisiologa De La Contraccin Muscular
Capitulo X. Homeostasis
Capitulo XI. Especiacin
Capitulo XII. Receptores
Capitulo XIII. Poblacin Y Comunidad
Capitulo XIV. Influencia Humana En El Ecosistema
Capitulo XV. ADN Como Material Gentico

N De Pagina
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Importante

Este libro de recopilacin de apuntes para la preparacin de la PSU fue posible


de confeccionar gracias al material provisto por la red y el cual pertenece en su
totalidad al preuniversitario C pech, especficamente este material cor responde a la
biblioteca virtual que se proporciona para los estudiantes del preuniversitario, el fin
de esta recopilacin no es mas que ordenar las materias en una sola parte y poder con
ello ayudar a los estudiantes a preparar de una mejor manera la PSU, cabe sealar
que esto se hace sin fines de lucro y solo con la intencin de que este material sirva de
apoyo tanto para estudiantes como profesores que as lo estimen convenientes.

Si andas en busca de libros para estudiar para la PSU, te aconsejo comprar


siempre en tu librera ms cercana aquellos que mas te sean tiles y econmicos,
recomendando por ejemplo los manuales de preparacin PSU de E diciones SM o los
C uadernos de E jercicios De L a Pontificia Universidad C atlica, entre otros.

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C apitulo I. A daptacin Biolgica

1. A daptacin biolgica
Una adaptacin biolgica es una estructura anatmica, un proceso fisiolgico o un rasgo
del comportamiento de un organismo que ha evolucionado durante un perodo de tiempo
mediante seleccin natural de manera tal que incrementa sus expectativas a largo plazo para
reproducirse con xito. El trmino adaptacin tambin se utiliza ocasionalmente como
sinnimo de seleccin natural, aunque la mayora de los bilogos no est de acuerdo con
este uso.
Seleccin natural
El concepto fue introducido por Charles Darwin a travs de su teora de seleccin natural,
que describe el desarrollo de las especies como producto de la interaccin con el entorno
ecolgico. Como resultado de esta interaccin, tienden a persistir los patrones genticos que
proporcionan a los individuos las caractersticas ms adecuadas para la supervivencia en el
medio ambiente en el cual habitan.
Las adaptaciones son mecanismos mediante los cuales los organismos hacen frente a las
tensiones y presiones de su medio ambiente. Los organismos que se adaptan a su ambiente
son capaces de:
- obtener aire, agua, comida y nutrientes.
- hacer frente a las condiciones fsicas como la temperatura y la luz.
- defenderse de sus enemigos naturales y predadores.
- reproducirse
- responder a los cambios en su entorno
- seguir transmitiendo la caracterstica adquirida a sus progenitores para que la
adaptacin sea cada vez ms constante.
T ipos de A daptacin
Hay 3 tipos de adaptacin al medio:
Morfolgica o estructural
Como la sustitucin de hojas por espinas en los cactus para evitar la prdida de agua.

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F isiolgica o funcional
Como las glndulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el exceso de sal en su
cuerpo.

E tolgica o de comportamiento
Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a la hembra y reproducirse.

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2. E l camuflaje

Es la adopcin evolutiva por parte de un organismo de un aspecto parecido al medio que le


rodea con el fin de pasar desapercibido para los posibles depredadores.
E jemplos:
- Insecto hojas
- Algunas Mantis Religiosas
- Mariposas Diurnas

La mariposa que se muestra en la imagen superior corresponde a K alima inachus. Cuando


esta mariposa ha llegado imitar la forma y aspecto de una hoja real, la evolucin puede ir
ms all, y algunos depredadores inteligentes acabarn por distinguirla de las hojas reales
porque stas no son tan perfectas, tienen roturas, manchas, hongos, etc. Para evitar eso, no
slo ha aadido estos "defectos" sino que lo hace manteniendo un alto nivel de variabilidad,
lo que impide la deteccin del insectvoro ms observador.

Mostrar los falsos ojos -los grandes ocelos alares- es un medio defensivo gracias al cual la
mariposa se hace pasar por un animal mucho mayor. En el mismo sentido, el satrnido
Attacus atlas, que vive en las selvas del Asia meridional, presenta en el pice de las alas
superiores un diseo peculiar que simula la cabeza de una serpiente.

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3. L a velocidad
Es el fenmeno morfolgico y funcional que beneficia a los depredadores para perseguir a
su presa.
E jemplos:
- El leopardo
- El tigre
- El len

4. Secrecin de Sustancias
Fenmeno morfolgico que le sirve a los depredadores para envenenar a sus victimas para
evitar que se escapen.
E jemplos:
- La cobra
- La serpiente
- Sapo venenoso del Amazonas
El veneno de las cobras, una neurotoxina, tiene un efecto devastador sobre el sistema
nervioso. Con todo, gracias a la mayor disponibilidad de un antdoto eficaz, la elevada tasa
de mortalidad debida a su potente veneno ha disminuido en algunas zonas de Asia.

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Detrs de sus ojos, las especies del gnero Bufo tienen unas
estructuras parecidas a una verruga, que son las glndulas
parotoides. Segregan una sustancia blanca, grasosa y venenosa
que acta como elemento disuasorio ante los predadores. El
manejo ordinario de los sapos no es peligroso (y, contra una
creencia popular, no origina la aparicin de verrugas).
El veneno de la mayora, si no es que de todos los sapos, contiene bufotoxina; el veneno del
Sapo del desierto de Sonora, Bufo alvarius, es un potente alucingeno que contiene 5-MeODMT y bufotenina. Se dice que los efectos psicoactivos del veneno ya eran conocidos por
los nativos americanos precolombinos.

Este camello no almacena ms agua que cualquier otra especie animal, sin embargo no
necesita beber agua durante das. Puede soportar una deshidratacin extrema como
resultado de una serie de diferentes adaptaciones fisiolgicas. Se sabe que los camellos
pueden perder sin riesgo agua corporal hasta el 40% del peso de su cuerpo, una prdida que
sera letal para cualquier otro animal. Como consiguen esto?
- El volumen de plasma se mantiene a expensa de fluido de tejido, para no impedir la
circulacin.
- El pequeo eritrocito ovalado del camello puede seguir circulando en situaciones de
aumento de la viscosidad de la sangre.
- Los camellos pueden absorber una cantidad de agua muy grande de una vez para prevenir
futuras prdidas de lquido. En otros animales esto resultara en problemas osmticos
severos. Los camellos pueden hacer esto porque el agua es absorbida de forma muy lenta

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por su estmago e intestinos, dejando tiempo para equilibrarse. Adems sus eritrocitos
pueden hincharse hasta el 240% de su tamao normal sin romperse. (Otros animales slo
pueden ir hasta el 150%).
- Sus riones son capaces de concentrar considerablemente su orina para evitar perdida de
agua. La orina puede espesarse como jarabe y llegar a contener el doble de sal que el agua
del mar.
- Los camellos pueden extraer agua de sus heces hasta tal punto que pueden ser utilizados
como combustible.
- Una adaptacin aadida slo para el calor es la gran fluctuacin de la temperatura
corporal del camello. Durante el da, su cuerpo acta como un contenedor de calor, y
durante la noche fresca del desierto, el exceso de temperatura corporal se disipe por
conduccin.
Hasta el momento el nfasis ha sido puesto en los animales. Sin embargo, las plantas han
sido capaces de adaptarse a situaciones climticas extremas, especialmente en lo que se
refiere a la escasez de agua.
- Las plantas sufren una serie de adaptaciones para mejorar la absorcin de agua:
Desarrollo de un sistema radicular superficial muy extenso que funciona como una esponja
y permite absorber hasta 1,25 cm de agua, con una fuerza de succin en algunos casos de
140 atmsferas.

Cuerpo cubierto de espinas, que se cree que adems de tener funciones de proteccin,
pueden desempear un papel muy importante en la recoleccin de agua, pues se cree que
funcionan como condensadores de la humedad atmosfrica, lo cual explicara la
sobrevivencia de estas plantas en desiertos que han sufrido perodos de sequa por varios
aos.
- Una adaptacin que permite retener el agua es la presencia de races y tallos adaptados a
almacenar agua por el gran desarrollo de elementos parenquimatosos y la elaboracin de
muclagos o compuestos higroscpicos.

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Entre las adaptaciones orientadas a impedir la prdida de agua estn:


- Adopcin de formas especiales: globosas, cilndricas, prismticas y esfricas.
- Ramificacin escasa con tendencia a reduccin del tamao de la hoja.
-

Modificaciones en las clulas y apertura


(modificando tambin el tipo de fotosntesis).

de

los

estomas

en

la

noche

La flexibilidad corporal que tienen algunos cactos cuyos tallos acanalados permiten
soportar expansiones o contracciones similares a las de un acorden durante los perodos
hmedos y secos respectivamente, en tiempos de sequa extrema, permite que las plantas
suculentas pueden perder gran cantidad de agua almacenada (hasta un 60%) sin que se
causen daos irreversibles. Todas las adaptaciones mencionadas han contribuido que estas
plantas colonicen con xito los desiertos.
Existe gran cantidad de familias de plantas que presentan algunas de estas adaptaciones,
pero la ms generalizada, es la de poseer tejidos carnosos o suculentos, llenos de agua, de
all el nombre de plantas suculentas. Aunque parezca una contradiccin, estas plantas viven
llenas de agua, en lugares en donde hay escasez de ella.

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Capitulo II. Adaptacin A Nivel Celular
1. Adaptacin a nivel celular
El concepto de adaptacin en Biologa tiene estrecha relacin con el principio de
estructura y funcin. Esto quiere decir que una estructura tiene una determinada
organizacin por la funcin que va a desarrollar. Por ejemplo, el cuerpo de los peces
tiene una forma hidrodinmica que les permite desplazarse con menos resistencia por
el agua.
Estas mismas condiciones se cumplen a nivel celular. En algunas oportunidades, esto
se demuestra por los procesos de homeostasis que desarrolla una clula que puede ser
a corto o largo plazo. Por ejemplo, cuando una clula es capaz de regular las
condiciones de acidez del medio est experimentando un proceso de adaptacin.
En otro mbito, la adaptacin puede significar el desarrollo de estructuras
especializadas en una funcin particular. Por ejemplo, los cilios son estructuras
especializadas de las clulas eucariontes que determinan la capacidad de movimiento
de algunas clulas. Estos cilios se encuentran en organismos unicelulares donde
significan una capacidad de movimiento del organismo completo. As tambin, se
encuentran en las clulas que tapizan el sistema respiratorio y, en este caso, son tiles
en la movilizacin de partculas extraas al sistema respiratorio.
Por lo tanto, es importante comprender el concepto de adaptacin en el contexto en
que se encuentra cada clula.
Las estructuras que permiten a una clula adaptarse a su medio pueden estar en
distintos niveles, algunos de los cuales vamos a revisar a continuacin.
Dentro de los niveles o estructuras que participan activamente en la adaptacin de las
clulas est el citoesqueleto.
El citoesqueleto corresponde a un conjunto de filamentos proteicos que participan en
diferentes fenmenos celulares, tales como:
x
x
x
x
x

Mantencin de la forma celular.


Movimiento celular.
Corrientes citoplasmticas (ciclosis).
Contraccin muscular.
Divisin celular (movilizacin del material gentico y citodiresis).

En este caso, podemos apreciar perfectamente el hecho de que una misma estructura
es capaz de participar en distintas funciones de acuerdo con la necesidad de cada
clula (adaptacin).
Los componentes del citoesqueleto son:
x
x
x

Microfilamentos de actina.
Filamentos intermedios.
Microtbulos.


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La clasificacin que se hace de estos elementos es de acuerdo con el dimetro que
presentan. Los microfilamentos de actina tienen un dimetro promedio de 6 nm
(nanmetros); los filamentos intermedios, entre 8 y 10 nm; y los microtbulos, 24 nm.
Los microfilamentos de actina estn formados por dos cadenas en espiral de
monmeros globulares de actina G (globular), las cuales se unen para formar la actina
F (filamento). Son muy abundantes en el msculo. Tambin se encuentran, aunque en
menor cantidad, en el citoplasma de todas las clulas, constituyendo entre un 5 y 30%
de las protenas totales del citoplasma.

Los filamentos de actina participan de la contraccin muscular, de los movimientos


celulares y de la citodiresis, disponindose como un anillo alrededor del ecuador de la
clula, de tal forma que se produce la estrangulacin del citoplasma luego de la
mitosis.

Los filamentos intermedios son eminentemente elementos estructurales y no tienen


participacin directa en la contraccin ni en los movimientos. Cuando una clula es
rota, los filamentos intermedios permanecen intactos en un 99%, sin embargo, los
elementos de los microfilamentos y de los microtbulos se solubilizan.
Los filamentos intermedios son abundantes en clulas que estn sometidas a roce,
como las de la epidermis, donde se unen a elementos de las membranas como lo son
los desmosomas, que unen las clulas unas a otras. Las clulas que sufren divisiones
celulares continuamente estn desprovistas de filamentos intermedios.
Los filamentos intermedios estn formados por protenas fibrosas, a diferencia de los
microtbulos y microfilamentos, que estn formados por protenas globulares.


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Un tipo particular de filamento intermedio es el neurofilamento, presente en el soma,
dendritas y axones de las neuronas, especialmente abundante en los axones. En esta
clula queda de manifiesto el rol estructural que cumplen los filamentos intermedios.


Los microtbulos corresponden a cilindros huecos muy delgados y largos, de 24 nm
de dimetro.
Cada microtbulo est formado por la asociacin de dmeros proteicos que se
organizan en forma de hlice. Los dmeros estn formados por dos cadenas
polipeptdicas de estructuras semejantes, pero no iguales, llamadas tubulinas alfa y
beta, que forman un dmero.


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Los microtbulos se encuentran en el citoplasma de todas las clulas. Participan en la
organizacin y movimiento de cilios y flagelos, transporte intracelular de partculas,
desplazamiento de los cromosomas en la mitosis, establecimiento y mantencin de la
forma celular.

Otro nivel importante de adaptaciones se produce a nivel de la membrana celular. Las


clulas que estn en contacto estrecho entre s suelen desarrollar uniones
intercelulares especializadas, en las que participan las membranas plasmticas y otros
componentes celulares. Estas estructuras permiten que las clulas adyacentes formen
conexiones estrechas unas con otras, impidan el paso de materiales o establezcan
comunicacin rpida entre ellas. En los animales, existen tres tipos comunes de estos
contactos intercelulares:
x
x
x

Desmosomas.
Uniones estrechas.
Uniones en hendidura.

Las clulas vegetales estn conectadas a travs de plasmodesmos.


Los desmosomas son puntos de fijacin entre algunos tipos de clulas animales,
UHSUHVHQWDQGR XQD HVSHFLH GH VROGDGXUD HQWUH HOODV /DV FpOXODV HSLWHOLDOHV
adyacentes, como las de la capa superior de la piel, estn unidas tan estrechamente
una con otra que se requiere fuerza mecnica considerable para separarlas. Esta unin
se logra a travs de desmosomas. Los desmosomas ayudan a resistir fuerzas de
deslizamiento.


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Las uniones estrechas sellan los espacios intercelulares que hay entre algunos tipos
de clulas animales. Se consideran como reas de conexiones ntimas entre las
membranas de clulas adyacentes, a tal punto que no queda espacio entre las clulas
y no es posible el paso de sustancias entre ellas.
Las clulas conectadas por uniones estrechas sellan cavidades corporales. Por ejemplo,
las uniones de este tipo entre las clulas que revisten el intestino impiden que las
sustancias contenidas en este rgano pasen al interior del cuerpo o al torrente
sanguneo rodeando las clulas. As, la lmina de clulas acta como una barrera
selectiva. Las sustancias alimenticias que el cuerpo requiere deben ser transportadas a
travs de las membranas plasmticas de las clulas intestinales antes de pasar a la
sangre. Esto ayuda a impedir que toxinas y otros materiales indeseables lleguen a la
sangre misma.


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Otro tipo de conexin intercelular en clulas animales es la unin en hendidura o
nexus. Son semejantes a los desmosomas en cuanto a que une clulas separadas por
un espacio. Estas uniones no slo conectan membranas, sino que tambin actan
como poros que comunican los citoplasmas de clulas adyacentes, a travs de los
cuales pueden circular molculas inorgnicas pequeas como iones o algunas
orgnicas como el ATP.

2. Evidencias del ADN como material gentico


Por mucho tiempo se desconoci la existencia del ADN como material gentico. Es
ms, se postulaba a las protenas como las molculas responsables de transmitir la
informacin de una generacin a otra.
Existieron en la historia de la Biologa algunas experiencias fundamentales para
resolver la incgnita antes planteada.
Uno de los primeros aportes los entreg Robert Feulgen, un qumico alemn que
desarroll una tincin especfica para cidos nucleicos. Este reactivo produce una
tincin que es proporcional a la cantidad de cido nucleico que se encuentra en la
clula.
Al aplicar este reactivo a las clulas se encontr que las que pertenecan a la misma
especie presentaban la misma tincin, o sea, la cantidad de ADN era constante. En el
caso de aplicarla a clulas de distintas especies la coloracin es diferente. Es decir, la
cantidad es distinta entre especies diferentes.
Esto constituy una primera idea respecto a la naturaleza del material gentico,
aunque en esta poca era fuerte la idea de que las protenas constituan este material.
A continuacin se revisarn algunas de las experiencias ms importantes que
permitieron resolver el problema anterior.


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Experimento de Frederick Griffith. Este bilogo, en 1928, trabaj con la bacteria
Pneumococco pneumoniae y con ratones. La bacteria es la responsable de la
neumona, que es una infeccin mortal en algunos casos. La bacteria presenta dos
cepas: una cuya apariencia superficial es rugosa (R), y otra cuya apariencia superficial
es lisa (S). La cpsula que envuelve a la bacteria es una estructura que la protege
contra la accin del sistema inmune.
Griffith observ que cuando una mezcla de clulas de la cepa lisa (S) muertas por calor
y clulas de la cepa rugosa (R) vivas se inyectaba en ratones, una elevada proporcin
de stos moran. Posteriormente, Griffith pudo aislar bacterias de la cepa lisa vivas a
partir de los ratones muertos.

Como ni la cepa S muerta por calor ni la cepa R viva podan convertirse por s mismas
en la forma virulenta viva cuando se inyectaban, algo en las clulas muertas por calor
pareca convertir a las clulas avirulentas a la forma letal.
Se pens que este fenmeno, llamado transformacin, era causado por alguna
VXVWDQFLDTXtPLFDSUHVHQWHHQODVEDFWHULDVPXHUWDVODFXDOWUDQVIRUPDEDXQDFHSD
relacionada en una nueva forma genticamente estable.
En 1944, O. T. Avery, C. M. MacLeod y M. McCarty identificaron qumicamente como
ADN el principio transformante de Griffith. Aunque en la actualidad se considera que el


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descubrimiento de estos cientficos constituye la primera demostracin de que el ADN
es el material gentico, no todos los cientficos de ese tiempo quedaron convencidos.
El argumento consista en que algunas de las preparaciones quedaron contaminadas
con protenas, y pudieron ser la causa de los resultados.
Fueron necesarias nuevas experiencias para demostrar que el ADN era el material
gentico.
En 1952, Alfred Hershey y Martha Chase llevaron a cabo una serie de experimentos a
partir de la reproduccin de bacterifagos, que son virus que infectan bacterias.
El experimento desarrollado por ambos se bas en el conocimiento de la qumica de las
protenas y del ADN que se tena en ese tiempo. As, se conoca el hecho de que las
protenas contenan azufre (S) en su composicin, el cual no se presentaba en el ADN.
Por su parte, el ADN contena fsforo (P) que no formaba parte de los elementos
constituyentes de las protenas. De esta forma existan dos elementos que podan
diferenciar a estas dos sustancias.
Por otra parte, la estructura del bacterifago consiste en una cpsula de carcter
proteico que en su interior contiene ADN. El ciclo de infeccin del bacterifago consiste
en la adhesin del virus sobre la bacteria para posteriormente inyectar el ADN hacia el
citoplasma de la bacteria. Con estos datos dispusieron de dos istopos radiactivos, el
S35 y el P32, que marcaban protenas y ADN respectivamente.
A continuacin permitieron la infeccin de las bacterias por parte de los bacterifagos.
Cuando finalmente analizaron la descendencia del bacterifago, encontraron que la
descendencia presentaba solamente la marca del P32.
Esta experiencia es considerada como una de las evidencias ms importantes para
determinar el papel del ADN como material gentico.
Puedes encontrar ms informacin con respecto a esta experiencia en tu libro CEPECH
electivo.
La prxima clase estudiaremos el modelo que explica la estructura del ADN.


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C apitulo I I I. E volucin O rgnica

1. T eoras E volutivas
H istoria del pensamiento evolucionista
Es bien sabido que Charles Darwin fue el fundador de la teora moderna de la evolucin.
Aunque no fue el primero en proponer que los organismos evolucionan o cambian a lo
largo del tiempo, s fue el primero en acumular una cantidad importante de evidencia en
apoyo a esto y en proponer un mecanismo vlido por el cual podra ocurrir la evolucin.
Antes de Darwin, el origen de las especies se consideraba un misterio. Por ello casi todos
los pueblos del mundo se inclinaron hacia la hiptesis del creacionismo o fixismo, la cual
postulaba que todas las formas vivas existentes haban sido creadas por un ser superior en
un momento particular y, desde ese tiempo, habran permanecido hasta hoy, fijas, sin
alteracin. Incluso crean que la mayora de los organismos haban sido creados para el
servicio o el placer de la humanidad.
Sin embargo, a lo largo de la historia, los cientficos han buscado causas naturales, ms que
sobrenaturales, para explicar los acontecimientos de la naturaleza
Uno de los primeros cientficos en proponer un mecanismo vlido para la evolucin fue el
bilogo Francs Jean Baptiste Lamarck, quien propuso, en 1809, que los organismos
evolucionan a lo largo del tiempo, dando lugar a la variedad de seres vivos existentes. A
Lamarck lo impresion la progresin de formas en el registro fsil. Los fsiles ms
antiguos solan ser ms sencillos, mientras los ms recientes eran ms complejos y se
parecan ms a los organismos recientes. Lamarck interpret estas evidencias como si las
formas ms complejas hubieran surgido de las formas ms simples por una suerte de
progresin. De acuerdo con su teora, esta progresin o evolucin depende de dos fuerzas
principales. La primera es la herencia de los caracteres adquiridos, en ella los seres vivos
pueden modificar su cuerpo por medio del uso o el desuso de sus partes. Estas
modificaciones podan ser heredadas por la descendencia. Su ejemplo ms famoso fue la
evolucin de la jirafa. De acuerdo con Lamarck, la jirafa moderna evolucion de
antecesores que estiraron sus cuellos para alcanzar las hojas de las ramas ms altas. Estos
antecesores transmitieron los cuellos ms largos, adquiridos por estiramiento, a su progenie,
que a su vez estir an ms sus cuellos y as sucesivamente.


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La segunda fuerza en el concepto de evolucin de Lamarck fue un principio creador


universal, un esfuerzo inconsciente y ascendente, que impulsaba a cada criatura viva hacia
un grado de complejidad mayor.
T eoras evolutivas
La teora de la evolucin de Darwin Wallace nos dice que los individuos de una poblacin
no son genticamente idnticos, sino que existen pequeas variaciones que permiten que,
IUHQWHDGUiVWLFRVFDPELRVDPELHQWDOHVDOJXQRVLQGLYLGXRVVHDQPiVDSWRVTXHRtros para
enfrentar la lucha por la existencia. Por consiguiente, estos individuos, que presentan rasgos
favorables, sern capaces de generar descendencia, portando las caractersticas que los
hacen ms aptos para la supervivencia. La repeticin de este proceso de variabilidad y
seleccin, a lo largo del tiempo, explicara cmo surgen las especies. Sin embargo, algunos
detractores consideraban que la seleccin natural reduce la variabilidad, pero no puede
explicar cmo surgen las diferencias entre los individuos de una poblacin. Por lo tanto, la
teora de la evolucin explica cmo evoluciona una especie, pero no cmo surgen los
cambios que permiten esta evolucin.
L a teora evolutiva o darwinismo se concreta en los siguientes postulados:
1. Las formas de vida no son estticas, sino que evolucionan; las especies cambian
continuamente, unas se originan y otros se extinguen.
2. El proceso de la evolucin es gradual, lento y continuo, sin saltos discontinuos o
cambios sbitos.
3. Los organismos parecidos se hallan emparentados y descienden de un antepasado
comn. Todos los organismos vivientes pueden remontarse a un origen nico de la vida.
4. La seleccin natural es la llave, en dos fases, que explica todo el sistema.
- La primera fase es la produccin
modificaciones espontneas en los individuos.

de

variabilidad:

la

generacin

de

- La segunda fase es la seleccin a travs de la supervivencia en la lucha por la vida: los


individuos mejor dotados, los que han nacido con modificaciones espontneas favorables
para hacer frente al medioambiente van a tener ms posibilidades de sobrevivir, de
reproducirse y de dejar descendencia con estas ventajas.
L as cinco evidencias de la evolucin segn Darwin:
1) La primera evidencia se relaciona con la paleontologa, que es la ciencia que estudia los
fsiles de las especies animales y vegetales desaparecidas.
2) La segunda evidencia se relaciona con la biogeografa, ciencia que estudia la
distribucin geogrfica de los seres vivos.

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3) La tercera tiene que ver con la taxonoma, ciencia que se ocupa de la clasificacin de los
seres vivos.
4) La cuarta prueba tiene que ver con la morfologa de los animales. La morfologa es la
parte de la biologa que estudia la forma de los seres orgnicos.
5) Por ltimo, la quinta prueba tiene que ver con la embriologa, ciencia que estudia la
formacin y desarrollo de los embriones.
2. E videncias del proceso evolutivo
E l registro fsil
(O WpUPLQR IyVLO SURYLHQH GH XQ WpUPLQR GHO ODWtQ TXH VLJQLILFD TXH KD VLGR H[FDYDGR \
constituyen la prueba documental de la transformacin de la Tierra y, por lo tanto, de la
evolucin de la vida en ella.
El registro fsil nos proporciona una historia del pasado que demuestra un cambio
evolutivo a lo largo de 4000 millones de aos. El registro puede contener zonas oscuras y
eslabones perdidos, pero la evidencia fsil claramente demuestra que la vida es muy
antigua y ha cambiado a lo largo del tiempo. Hay numerosos ejemplos de formas de
transicin (organismos que son estados intermedios entre una forma ancestral y su
descendiente) en el registro fsil que proporcionan las evidencias ms claras de que hay un
cambio a lo largo del tiempo.
Hay fsiles que sufren un proceso de petrificacin, donde en lugar de ocurrir la
descomposicin se produce un depsito mineral (calcita). ste es el caso de Amonites.

Existen organismos en que su esqueleto queda incluido dentro del estrato rocoso.


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El fsil que se muestra en este caso es producto de la secrecin de resinas por parte de
rboles (conferas) y que atrapan a una serie de insectos para formar lo que se conoce como
mbar.

E videncias biogeogrficas
La distribucin geogrfica de los seres vivos nos
demuestra una progresiva diversificacin
adaptativa que les ha permitido colonizar nuevos
ambientes. Es decir, las especies se originan en
reas concretas a partir de la cual se dispersan
colonizando nuevos ambientes, dando lugar a un
proceso de especiacin que genera un mayor
nmero de especies.
El caso de los pinzones de las islas Galpagos es
caracterstico. Actualmente existen trece especies
diferentes (hay quienes plantean que son
catorce). Se plantea que estas especies provienen
de una continental que se encuentra en las costas
del Ocano Pacfico en Amrica del Sur,
Volatinia jacarina . Estas aves tuvieron que
adaptarse a las condiciones de las distintas islas,
lo cual se refleja en la especializacin de sus
picos. Los pinzones vegetarianos y el terrestre
tienen picos fuertes como para romper semillas,
el de cactus y el carpintero tienen picos alargados
y los arbreos tienen picos en agarradera.


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Debido a la constante competencia por el alimento y el espacio para vivir, cada grupo de
organismos tiende a diseminarse y ocupar el mayor nmero posible de hbitat. Este proceso
se llama radiacin adaptativa, que se conoce tambin como evolucin divergente. El
fenmeno opuesto es la evolucin convergente, donde grupos poco relacionados, al
adaptarse a un ambiente similar adquieren caractersticas ms o menos similares.
T axonoma y Sistemtica
La Taxonoma es una disciplina cientfica que se preocupa de la clasificacin de los seres
vivos, basndose en un sistema jerrquico de grupos y ordenados segn sus semejanzas.
El actual sistema se basa en el propuesto en 1735 por Carlos Linneo: los seres vivos se
agrupan en categoras taxonmicas: las especies se incluyen en gneros, varios gneros
conforman la familia, las familias se agrupan en rdenes y las ordenes en clases. La
siguiente categora para animales y protistas es el phylum y para plantas y hongos la
divisin; el ltimo nivel taxonmico es el reino.
La taxonoma ha contribuido a establecer relaciones de parentesco en los distintos grupos,
de acuerdo con las caractersticas morfolgicas, fisiolgicas y genticas que comparten. El
estudio de las relaciones evolutivas entre los organismos, o filogenia, est a cargo de la
sistemtica.
Los aportes que ha dado esta disciplina han logrado construir rboles filogenticos, en los
que se observa la historia evolutiva de los seres vivos desde el origen de los reinos y de sus
principales divisiones, hasta las especies que conocemos en la actualidad.
La clasificacin de los organismos puede basarse en ancestros comunes. Si todos los
subgrupos de un nivel taxonmico tienen un mismo ancestro, se denominan monofilticos;
si por el contrario, provienen de varias lneas evolutivas, se llaman polifilticos.
Las primeras diversificaciones evolutivas (hace
especies, de las cuales se diversificaron aun
extinguieron y fueron sustituidos por otros que
grupos taxonmicos extinguidos presentaban
negativamente por el ambiente.


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550 millones de aos) produjeron muchas


ms, pero otros grupos taxonmicos se
emergieron de otras ramas evolutivas, los
caractersticas que fueron seleccionadas

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E videncias morfolgicas
La teora evolutiva predice que los organismos emparentados comparten similitudes que
son heredadas de un ancestro comn. Estas caractersticas similares se conocen como
homologas. Las homologas se descubren al comparar las diferentes anatomas de los seres
vivos, mirando las diferencias y similitudes celulares, estudiando el desarrollo embrionario
o estudiando las estructuras vestigiales dentro de los organismos. Por ejemplo, anfibios,
reptiles, aves y mamferos tienen, aparentemente, extremidades muy diferentes que reflejan
sus diferentes estilos de vida. Pero todos ellos comparten el mismo conjunto de huesos: el
hmero, radio y ulna. Estos huesos son los mismos que los observados en el fsil de un
animal de transicin ya extinto, el Eusthenopteron, lo que evidencia el origen comn de
todos ellos.


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En esta lnea existe tambin la denominacin de rganos anlogos, que son aquellos que
realizan una misma funcin, pese a que tienen estructuras diferentes. El ejemplo clsico en
esta lnea son las alas de un insecto y las alas de un ave. Para ambos casos, las alas sirven
para volar, pero la organizacin de cada una es distinta. De hecho, segn la evolucin estos
animales provienen de antepasados muy distintos, adems de ser especies diferentes. La
similitud surge del hecho de que ambos se han adaptado al vuelo. ste es un caso de
evolucin convergente.
E videncias embriolgicas
Las primeras etapas del desarrollo embrionario de muchos organismos muestran grandes
similitudes, lo que constituye otro argumento a favor de la existencia de antepasados
comunes.
Estas evidencias estn relacionadas con pruebas anatmicas. El estudio de los embriones de
los vertebrados entrega una visin del desarrollo evolutivo de los grupos de animales, ya
que las primeras fases de este desarrollo son iguales para los vertebrados, siendo imposible
diferenciarlos entre s. Slo al avanzar el desarrollo del embrin aparecen las caractersticas
propias de cada especie que permiten diferenciarlos. El bilogo Ernst Haeckel resumi esta
VLWXDFLyQ GLFLHQGR TXH OD RQWRJHQLD UHVXPH OD ILORJHQLD /D RQWRJHQLD VH UHILHUH DO
desarrollo del individuo, especialmente al perodo embrionario. La filogenia se refiere al
origen y desarrollo evolutivo de las especies.


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Biologa molecular y evolucin


Una de las pruebas que han aportado las nuevas ciencias son las correspondientes a las
semejanzas bioqumicas. Se pueden mencionar muchos ejemplos de protenas, como la
hemoglobina o los citocromos, con los que se trazan rboles genealgicos entre especies, y
entre individuos de una especie, comparando protenas que desempeen la misma funcin.
Tambin se pueden comparar, con mayor fiabilidad, los mensajes que codifican a estas
protenas, es decir, sus genes. Sin ir ms lejos, cuando ocurren epidemias bacterianas o
vricas, se recurre a estudios de este tipo para conocer la filogenia que relaciona las
diferentes cepas infectivas y conocer cul ha sido la primera cepa y dnde ocurri la
primera infeccin.
Al comparar estas molculas que aparecen en todos los seres vivos, van a ser ms parecidas
en la medida que menores sean las diferencias evolutivas.

El lenguaje del ADN es el mismo en todas las especies, lo cual indica un origen comn. En
la imagen anterior se compara una secuencia de nucletidos de cada uno de los cinco
grupos de primates.

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Se ha encontrado que entre la hemoglobina de chimpanc y humano existen 12
aminocidos de diferencia. Por ello, al realizar una prueba de aglutinacin el mayor
porcentaje de aglutinacin es con el chimpanc. Con los animales que tenemos ms
distancia evolutiva, el porcentaje de aglutinacin es menor (menor similitud proteica).

3. Seleccin Natural
De acuerdo al relato de Darwin, el concepto de seleccin natural se le ocurri al leer al
economista Malthus, quien en 1798 afirm que gran parte del sufrimiento humano era
consecuencia ineludible del potencial de la poblacin humana de crecer ms rpido que sus
recursos y alimentos. Para Darwin fue evidente que este concepto se aplicaba a todas las
especies y dedujo que, cuando los recursos son limitados, la produccin de ms individuos
que los que el medio puede sostener llevar a la lucha por la existencia. De esta lucha solo
un porcentaje sobrevivir y originar nueva descendencia.
No todos los miembros de una poblacin tienen necesariamente las mismas probabilidades
de sobrevivir y reproducirse (debido a la competencia por los recursos y las parejas). En
virtud de pequeas variaciones genticas, algunos individuos se adaptan mejor a su
medioambiente que otros. Los mejor adaptados son los "que dan la talla" y tienden a
sobrevivir y reproducirse en mayor grado, transfiriendo sus adaptaciones a la prxima
generacin con una frecuencia superior al de aquellos miembros de la poblacin que "no
dan la talla".
"Dar la talla" es una medida de la habilidad individual para sobrevivir y reproducirse.
Aquellos que "encajan" se reproducen mejor y sobreviven ms. Por lo tanto, ellos realizan
una mayor contribucin al conjunto (pool) gentico de la siguiente generacin.
Este proceso de "supervivencia de los ms favorecidos" fue llamado por Darwin seleccin
natural.

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La seleccin natural por supervivencia y reproduccin diferencial lleva inevitablemente en
el tiempo a un cambio de la frecuencia de los alelos favorables en aquellos individuos, que
por ser los mejores, encajan en su ambiente y sobreviven dejando ms descendientes.
En trminos de gentica de poblaciones, la seleccin natural se define ahora ms
rigurosamente como la tasa de reproduccin diferencial de distintos genotipos en una
poblacin.
T ipos de seleccin
Seleccin estabilizadora
La seleccin estabilizadora favorece los fenotipos intermedios dentro de un rango. Los
extremos de las variaciones son seleccionados en contra. Los nios que pesan
significativamente menos o ms de 3,4 Kg. tienen porcentajes ms altos de mortalidad
infantil. La seleccin trabaja contra ambos extremos.


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Seleccin Direccional

La seleccin direccional tiende a favorecer, a lo largo del tiempo, a fenotipos en un extremo


de un rango de variacin (es decir escasos). Ejemplos:
- La resistencia a los insecticidas es un ejemplo. El DDT fue un insecticida ampliamente
usado. Luego de unos aos de uso intensivo, el DDT perdi su efectividad sobre los
insectos. La resistencia al DDT es un carcter gentico (raro en un comienzo) que se
convierte en un carcter favorable por la presencia de DDT en el medioambiente. Slo
aquellos insectos resistentes al DDT sobreviven dando origen a mayores poblaciones
resistentes al DDT.
- Un caso interesante es la polilla Biston betularia. Antes de la Revolucin Industrial, slo
se observaban polillas con alas de colores claros en rboles de troncos de color claro. Con
la contaminacin causada por la Revolucin Industrial, los troncos se oscurecieron y las
entonces raras polillas de alas oscuras se convirtieron en prevalentes; por su parte, las una
vez prevalentes de colores claro se convirtieron en raras. La razn?, las aves predadoras.
El color que tiene el mayor contraste con el fondo (en este caso los troncos de los rboles),
es una desventaja. La limpieza de los bosques a medidos del siglo XX caus la reversin de
la frecuencia de polillas claras a oscuras a valores preindustiales.


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Seleccin desorganizadora o disruptiva


La seleccin desorganizadora favorece a individuos en ambos extremos de la variacin: la
seleccin es en contra del medio de la curva. Esto causa una discontinuidad en la variacin,
produciendo dos o ms fenotipos distintos. Un ejemplo de esto lo da el salmn
Oncorhynchus kisutch. Cuando la hembra desova, los machos se acercan al nido y vierten
su esperma fecundando los huevos, los que logran hacerlo son, por un lado, los machos ms
grandes que luchan entre s por acercarse, ganando generalmente el de mayor tamao y, por
el otro, los ms pequeos, que logran llegar ocultndose entre las rocas, evitando as ser
vistos (y pelear). De esta manera se observa, dentro de la poblacin, una gran proporcin de
los dos tamaos extremos de machos.


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Seleccin Sexual

Se da el caso que determinadas caractersticas, en el marco de una especie, son sexualmente


atractivas, aunque carezcan de otro significado, por ejemplo, en algunas especies de aves,
los machos pueden hinchar sus cuellos en una medida extraordinaria, lo cual resulta
atractivo para las hembras. Por lo tanto, se seleccionan machos que pueden hinchar
enormemente sus cuellos. Darwin concluy que si bien la seleccin natural razonable gua
el curso de la evolucin, la seleccin sexual influye su curso, aunque no parezca existir
ninguna razn evidente.


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C apitulo I V . Codigo Genetico y Sintesis De Proteica

La traduccin corresponde a la sntesis de protenas y representa un proceso irreversible. El


recuadro anterior se conoce como el dogma central de la biologa molecular. En ste la
transcripcin es sinnimo de sntesis de ARN.

La informacin gentica se organiza en el ADN en forma de 4 nucletidos: A, G, C y T. La


informacin que contiene el ADN para la formacin de una protena especfica pasa al
ARN a travs del proceso de transcripcin.
A continuacin se lee el ARN mensajero y se traduce ahora en otra clase de informacin,
que son los aminocidos que forman parte de una protena.
1. Cdigo gentico
Si bien es cierto que el ARNm se organiza en base a 4 nucletidos (A, U, C y G), su unidad
funcional est formada por 3 nucletidos: el triplete o codn, por ejemplo, AUU, CAG,
CCA, etc. El nmero mximo de codones diferentes que se pueden formar son 64. El
conjunto de estos 64 codones del ARNm conforma el cdigo gentico, el cual est
encargado de codificar los 20 aminocidos diferentes que existen en la naturaleza.


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Este cdigo gentico es universal, ya que todos los organismos usan los mismos codones
para determinar los aminocidos. La nica excepcin est dada por las mitocondrias que
presentan algunos codones diferentes al resto de los seres vivos.
Por otra parte, 3 de los 64 codones se denominan sin sentido debido a que no determinan
ningn aminocido y su rol es el de sealar el trmino de la traduccin (stop). Los 61
codones restantes se encargan de determinar los 20 aminocidos diferentes, por lo que
necesariamente deben existir sinnimos, por ejemplo, el aminocido valina es determinado
por los codones GUU, GUC, GUA y GUG. Esta propiedad algunos la han llamado
ambigedad o degeneracin del cdigo gentico.
A R N de transferencia (A R Nt)
Constituye un grupo pequeo de ARN (entre 75 y 85 nucletidos de longitud), que sirven
como adaptadores moleculares durante la sntesis proteica. Los aminocidos no pueden
reconocer por s solos los codones del ARNm. El ARNt posee un triplete de nucletidos
denominado anticodn, que establece puentes de hidrgeno con el codn del ARNm,
simultneamente puede unir al aminocido correspondiente al codn que se ley. As, un
aminocido especfico es llevado al ribosoma en respuesta al codn adecuado.
Los ARN de transferencia tienen una estructura secundaria en hoja de trbol. sta se logra
por regiones que no son complementarias y que tienen forma de asa o mango y otras
regiones cortas que s son complementarias.
Los A R Nt se unen a su aminocido cor respondiente en el citoplasma, proceso que
requiere gasto de A T P.


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A R N ribosomal (A R N r) y Ribosomas

Los ribosomas son partculas esferoidales que contienen cantidades aproximadamente


iguales de ARNr y protena. Estn en todas las clulas. Los ribosomas sirven como una
especie de andamio para la interaccin ordenada de las numerosas molculas que
intervienen en la sntesis proteica, principalmente ARNm y ARNt.
Si son centrifugados, los ribosomas eucariticos tienen un coeficiente de sedimentacin de
80s, mientras que los procariticos tienen un coeficiente de 70s. Esto indica una diferencia
estructural entre ambos.
El nuclolo es la verdadera fbrica donde se generan los ribosomas, ya que es el lugar
donde se ensamblan los ARNr, fabricados en el ncleo con las protenas ribosmicas
provenientes del citoplasma.

2. Sntesis Proteica
La sntesis de protenas se conoce tambin como traduccin, dado que es la transferencia de
informacin del lenguaje de los nucletidos al de los aminocidos. Ocurre en tres etapas:
1. Iniciacin
2. Elongacin
3. Terminacin


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E tapa de Iniciacin

El primer paso de la sntesis proteica es la unin de la subunidad ribosmica menor al sitio


de unin del ribosoma en la molcula de ARNm. Este sitio contiene el codn AUG (codn
de
inicio),
en
el
cual
comienza
la
sntesis
proteica.
Slo despus de la unin ARNm con la subunidad menor se incorpora la subunidad mayor.

E tapa de elongacin
1. Entrada del segundo ARNt al sitio A, que se encuentra despejado para ser ledo. Para
ello, el ribosoma se desplaza a lo largo del ARNm.


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2. Formacin de un enlace peptdico y la consiguiente expulsin del ARNt que estaba


ocupando el sitio P.

3. Translocacin del ARNt (que ahora lleva la cadena peptdico en formacin) desde el sitio
aminoacdico (A) hacia el peptdico (P). Esto ocurre por el desplazamiento del ribosoma a
lo largo del ARNm, permitiendo que el sitio A se encuentre despejado nuevamente.

4. A continuacin se lee el siguiente codn que se encuentra en el sitio A para incorporar el


siguiente aminocido en la secuencia de la protena.


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A continuacin se vuelve a formar un enlace peptdico entre el segundo y tercer


aminocido, se desprende el segundo ARNt y se trastoca el ribosoma para permitir la
lectura del resto del ARNm.

E tapa de terminacin
Finalmente, se llega a la terminacin del proceso cuando se lee el codn UAA (codn sin
sentido) que significa Fin (STOP). De esta manera se separa la protena formada.

Durante la sntesis de protena, cada molcula de ARNm es traducida simultneamente por


varios ribosomas, formando una estructura denominada polisoma o polir ribosoma. Esto
aumenta considerablemente la velocidad con que puede transcribirse un pptido largo.


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C apitulo V . O rganizacin Del Sistema Nervioso

1. H istologa del Sistema Nervioso


Fundamentalmente, se encuentra constituido por dos tipos de clulas: clulas gliales y
neuronas. Estas clulas tienen un origen comn en el T ubo Neural, que deriva
embriolgicamente del ectoderma.
2. C lulas G liales o Neuroglias
Son un conjunto de clulas dispuestas en forma de una malla de sostn para las neuronas,
garantizndoles una ptima funcionalidad. Algunas glias son:
Astroglia
Forman una red de soporte del sistema nervioso
central, unen neuronas a sus vasos sanguneos,
ayudan a formar la barrera hematoenceflica.
Son de dos tipos: protoplasmticos, que se
encuentran en la sustancia gris del sistema
nervioso central, y fibrosos, que se encuentran
en la materia blanca del sistema nervioso central.

M icroglia
Se derivan de los monocitos. Tambin se le
denominan como macrfagos cerebrales, su
funcin es fagocitar y destrur los microbios y
los detritus celulares. Pueden migrar al rea de la
lesin del tejido nervioso.


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O ligodendroglias

Dan soporte y forman un tejido conectivo


semirrgido entre las neuronas del sistema
nervioso central, producen una vaina de mielina
alrededor de los axones de las neuronas del
sistema nervioso central.

C lulas E pendimales
Forman una cubierta epitelial continua para los
ventrculos del cerebro (espacios que forman y
por donde circula el lquido cefalorraqudeo) y el
conducto central de la mdula espinal;
probablemente participen en la circulacin del
lquido cefalorraqudeo en estas reas.
3. Neurona
C aracteristicas Generales
Es una clula altamente diferenciada, tanto as que constituye parte de los llamados tejidos
post-mitticos irreversibles, pues ha perdido su capacidad de regeneracin por
reproduccin celular. En la neurona es posible encontrar prolongaciones que son
continuaciones del cuerpo neuronal y pueden ser cortas o largas, llegando a medir ms de
un metro. Hay que tener en cuenta que estas proyecciones se encuentran cubiertas por la
membrana citoplasmtica en toda su extensin.
Estas clulas presentan un alto metabolismo, lo que explica el gran nmero de
mitocondrias presentes en el soma y en las prolongaciones. Adems el tejido nervioso
presenta gran sensibilidad al dficit de O2 y de glucosa.


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C lasificacin
Los axones se pueden clasificar en dos tipos de fibras segn la ausencia o presencia de
vaina de mielina:
F ibras M ielnicas
Son ms numerosas y de mayor dimetro, se caracterizan por poseer una vaina, la clula
aplanada de Schwan presenta una prolongacin de membrana plasmtica que encierra una
delgada capa de citoplasma. Esta membrana presenta un alto contenido del lpido
esfingomielina, por lo cual recibe el nombre de vaina mielnica.
F ibras A mielnicas
Son menos numerosas y de menor dimetro. Se caracterizan por poseer escasa envoltura
mielnica o carecer de ella y su velocidad de conduccin es mucho menor. Son propias del
Sistema Nervioso Autnomo. Esta clasificacin es importante, ya que las fibras amielnicas
presentan una velocidad de conduccin menor comparativamente con las fibras mielnicas
que presentan una gran velocidad de conduccin. (F. mielnica 120 m/s F. amielnica 5
m/s).


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4. O rganizacin del T ejido Nervioso

El tejido nervioso que compone al sistema nervioso central est compuesto por los
siguientes elementos:
Sustancia G ris
Corresponde a la concentracin de somas neuronales con porciones de axones no
mielinizados.
Sustancia Blanca
Corresponde a axones en su mayora mielinizados. stos le dan su aspecto blanquecino
clsico. Constituyen grupos de fibras nerviosas conocidos como vas nerviosas que
comunican distintas zonas del S.N.C.
Ncleos
Son acumulaciones de sustancia gris, independientes, que se ubican en el espesor de la
sustancia blanca en el SNC; corresponden a agrupaciones de somas que constituyen
importantes centros nerviosos. Ejemplo: Ncleos de la base del cerebro: tlamo, formacin
reticular, hipotlamo.
G anglios
Corresponden a una concentracin de somas neuronales en el sistema nervioso perifrico.
Ejemplo: ganglios raqudeos, ganglios autnomos simpticos y parasimpticos.

5. O rganizacin A natmica del sistema nervioso


Sistema Nervioso C entral (SN C)
Est constituido por aquella porcin del sistema nervioso que ocupa la caja craneana y el
conducto vertebral o raqudeo de la columna vertebral. En l radican los centros nerviosos
que rigen los actos voluntarios e involuntarios, adems de los centros de comando de la
vida vegetativa y de las funciones nerviosas superiores.
El sistema nervioso central se divide en dos grandes porciones:
Mdula Espinal
Ocupa el conducto raqudeo


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E ncfalo

Ocupa la cavidad craneana. Est dividido en tronco enceflico (bulbo raqudeo,


protuberancia anular y mesencfalo), cerebelo y cerebro.

6. Mdula Espinal
C aractersticas A natmicas
Corresponde al primer nivel de integracin ubicado dentro del conducto vertebral. Se
extiende desde el agujero occipital en la base del crneo, hasta el nivel de la primera y
segunda vrtebra lumbar. Est formado por sustancia gris central y sustancia blanca
perifrica. La sustancia gris presenta la forma de una letra H. En su centro presenta un
pequeo conducto llamado canal del epndimo. La rama horizontal de esta H es la
comisura gris, las ramas anteriores se denominan astas anteriores o motoras y las
posteriores astas posteriores o sensitivas. Los nervios espinales o raqudeos resultan de la
unin de la raz anterior y posterior de la medula espinal La sustancia blanca perifrica se
interrumpe en la cara anterior y posterior por los surcos medios anterior y posterior
respectivamente.
F unciones
La mdula espinal cumple con dos grandes funciones para mantener la homeostasis del
organismo, la primera conducir informacin sensitiva y motora por la sustancia blanca, la
segunda es ser un medio de integracin de reflejos, a continuacin estudiaremos ambas
funciones.
Reflejos
Un acto reflejo es una respuesta automtica e involuntaria cuya finalidad es la proteccin
del organismo frente a agresiones externas. Esta respuesta puede ser una contraccin
muscular o una secrecin glandular y siempre que acta el estmulo la respuesta es igual,

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por esto puede ser predecible. Representa la forma ms simple de conducta y su base
estructural radica en el arco reflejo.
El arco reflejo consiste en una serie de estructuras encadenadas, constituidas por un
receptor, una va aferente (sensitiva), un centro elaborador, una va eferente (motora)
y un efector.
Receptores
Son estructuras especializadas para captar las variaciones de distintos tipos de energa en el
medio ambiente, externo e interno.
V a A ferente
Est dada por una neurona sensitiva cuya larga dendrita toma contacto con el receptor y
cuyo axn toma contacto con el centro elaborador. El cuerpo de esta neurona se ubica en el
ganglio sensitivo de la raz posterior.
C entro elaborador
Estructura nerviosa encargada de recibir los impulsos aferentes y elaborar una respuesta
adecuada a la naturaleza del estmulo. A este nivel encontramos neuronas intercalares o de
asociacin, que adems actan como integradores de la respuesta.
V a eferente
Est constituida por neuronas motoras que llevan los potenciales de accin desde el centro
elaborador hacia los efectores.
E fectores: Son las estructuras ejecutoras de la ordenrespuesta enviada por el centro
elaborador. Corresponden a msculos o glndulas, por lo tanto, la nica modalidad de
respuesta refleja es una contraccin muscular o una secrecin glandular.


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1. Estimulacin del ligamento rotuliano.


2. Conduccin de la informacin al centro
elaborador de la medula espinal a travs de
la va sensitiva o aferente.
3. Elaboracin de la respuesta a nivel
medular.
4. La respuesta es conducida por la va
eferente o va motora hacia el efector.
5. El efector manifiesta la respuesta, en
este caso un movimiento muscular.
7. E ncfalo
Es la porcin del S.N.C. contenida en la caja craneana, se divide en: tronco enceflico,
cerebro y cerebelo.
T ronco E nceflico
Es la porcin superior de la mdula espinal. Podemos diferenciar en l 4 partes:
Bulbo raqudeo o mdula oblonga
Est comprendido entre el lmite superior de la mdula espinal y el borde inferior de la
protuberancia. En su espesor se encuentran numerosos ncleos grises, grupos de somas
neuronales que constituyen importantes centros nerviosos o ncleos de origen de los
nervios craneanos. En su mayor parte est constituido por sustancia blanca formada por

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haces de fibras nerviosas ascendentes y descendentes como la va motora piramidal
descendente que se decusa hacia el lado corporal opuesto. La funcin del bulbo est
relacionada con el control de la funcin involuntaria, donde encontramos el centro
respiratorio, centro cardiovascular, centro de la deglucin, de la tos, el estornudo, secrecin
gstrica, etc.
Protuberancia anular o Puente de V arolio
Se ubica entre el bulbo raqudeo y el mesencfalo. La direccin transversal de sus fibras le
da un aspecto de puente. Estas fibras transversales se dirigen hacia el cerebelo,
constituyendo los pednculos cerebelosos, medios que conectan ambos hemisferios
cerebelosos. En ella encontramos fibras ascendentes y descendentes y algunos ncleos
grises de origen de nervios craneanos. Tambin encontramos parte del centro respiratorio:
el centro neumotxico y el centro apnustico, que regulan la respiracin.
Mesencfalo
Se encuentra por encima de la protuberancia constituyendo los pilares o pednculos
cerebrales que no son ms que un conjunto de haces ascendentes y descendentes de fibras
nerviosas. Tambin aqu encontramos algunos ncleos grises que cumplen la funcin de
estacin de relevo en la va visual y en la va acstica.
Formacin Reticular
Se encuentra a todo lo largo del tronco, dispuesto como un ncleo gris, responsable de la
regulacin sueo-vigilia, gracias a su funcin de gobernar el nivel de conciencia o estado
de alerta del individuo.


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C erebelo

Se ubica posterior al tronco enceflico y se comunica ntimamente con l a travs de los


pednculos cerebelosos. En la sustancia gris se halla en la superficie externa (corteza
cerebelosa), mientras que la sustancia blanca se localiza internamente. Su funcin principal
es la de regular la actividad motora voluntaria, gracias a tres actividades:
x

Controla el equilibrio esttico y dinmico, funcin que es compartida con el


aparato vestibular del odo interno, constantemente est recibiendo informacin del
estado fsico del cuerpo, por ejemplo, tendones, articulaciones, receptores para el
equilibrio, que le permiten conocer la postura equilibrio y todos los movimientos
del cuerpo.
Regula el tono muscular: Segn la postura y actividad que se est realizando, el
cerebelo aumentar el tono muscular (grado de semicontraccin pasiva muscular),
integrando la orden de la corteza cerebral con la informacin que llega desde los
propioceptores.
Regula la coordinacin motora: Para que se realice un movimiento, los distintos
grupos musculares deben actuar coordinadamente en intensidad de contraccin y en
la secuencia de tiempo en que ordenadamente se van contrayendo. Se puede decir
que la precisin de todos nuestros movimientos, como pintar o enhebrar una aguja,
se debe al cerebelo.

C erebro
Es el centro superior, por excelencia, del sistema nervioso. Es un rgano de
aproximadamente 1.350 grs. de peso, de forma ovoide. Se encuentra dividido en dos
hemisferios cerebrales, por una gran cisura que recorre su cara superior: la cisura
interhemisfrica. Sin embargo, esta divisin es incompleta ya que, al separar los dos
hemisferios y mirar al fondo de la cisura, vemos que existe una serie de estructuras que
conectan ambos segmentos. Son las llamadas comisuras, de las cuales la ms importante es
el cuerpo calloso, estructura de sustancia blanca en forma de gancho.
En el cerebro, la distribucin de sustancia gris y sustancia blanca es a la inversa de la
observada en la mdula. La sustancia gris se dispone perifricamente, formando una capa
delgada llamada corteza cerebral. La sustancia blanca forma casi todo el parnquima
cerebral y conecta la corteza con los otros ncleos de sustancia gris, ubicados en la base del
cerebro.
Corteza cerebral
Es una capa multineuronal compleja, que ha alcanzado su mximo grado de desarrollo en el
ser humano. Sus mltiples capas neuronales se han ido desarrollando sucesivamente a lo
largo del desarrollo evolutivo. En el ser humano, la corteza cerebral recibe toda la
informacin sensitiva aferente, y la hace consciente. Es el rgano que rige la conciencia,
que gobierna la afectividad y tambin la funcin intelectual como el pensamiento, la


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capacidad de aprendizaje, la memoria, el lenguaje, los actos, etc. (funciones corticales
superiores). Adems, es la iniciadora de los movimientos voluntarios.
reas corticales
El aspecto de la superficie cerebral muestra un gran nmero de pliegues limitados por
surcos y cisuras. Cada pliegue recibe el nombre de circunvolucin cerebral y los surcos
ms profundos llamados cisuras delimitan grandes reas conteniendo varias
circunvoluciones, son los llamados lbulos cerebrales.
Las reas corticales son de 3 tipos:
x
x
x

Sensoriales: Reciben las aferencias sensitivas y se hacen conscientes.


Motoras: Enva las rdenes motoras voluntarias.
De asociacin: reas corticales integradoras y coordinadoras que contactan reas
motoras y sensitivas

reas somestsicas o sensoriales generales


Reciben las sensaciones generales: tacto, presin, calor, fro y propiocepcin. Se ubican en
la zona postRolndica de la corteza. En esta rea se encuentran representados todos los
segmentos del cuerpo humano, donde la cantidad de rea asignada es directamente
proporcional al nmero de receptores sensoriales que hay en cada parte del cuerpo.
reas sensoriales especiales
Son aquellas reas de la corteza en las cuales se elabora la informacin proveniente de
cualquiera de los rganos llamados sensoriales que tienen sus receptores en regiones bien
localizadas del cuerpo, por ejemplo, la visin.
rea Premotora
Est localizada inmediatamente por delante de la corteza motora primaria. La topografa de
esta rea es similar a la de la corteza motora primaria, con predominio de manos y cara. Las
seales nerviosas originadas en el rea premotora producen movimientos que comprometen
a grupos de msculos que realizan tareas especficas aprendidas, como escribir.
rea Motora Suplementaria
Se localiza por encima del rea premotora. Esta rea funciona conjuntamente con el rea
premotora para proporcionar movimientos posturales, que fijan diferentes segmentos del
cuerpo, como base el control motor ms fino de los brazos y manos por el rea premotora y
corteza motora primaria.


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rea de Asociacin

Se distribuyen en la corteza cerebral no ocupada por reas especficas. No son reas que
estn en contacto con la periferia, sino que conectan las reas sensitivas y motoras entre s,
entregando todas las sensaciones y la motricidad en un solo y complejo panorama.
Diencfalo
T lamo
Es una formacin par, ovoide, que constituye la estacin de relevo para todas las
sensaciones. El tlamo forma la pared externa del tercer ventrculo. El tlamo, junto al
hipotlamo, forman parte del diencfalo y no de los ncleos de la base.
H ipotlamo
Es una pequea porcin del diencfalo que se localiza por abajo del tlamo, est protegido
parcialmente por la silla turca del hueso esfenoides. La informacin llega a hipotlamo por
medio de vas aferentes que se originan en los rganos sensitivos perifricos, adems tiene
varias conexiones muy importantes con la glndula hipfisis. Sus funciones estn
relacionadas con la supervivencia del organismo, de la especie, as como de la integracin
emocional del comportamiento, entre sus funciones se cuentan:
1. Transduccin de manifestaciones fisiolgicas de los fenmenos psicolgicos
(somatizacin). Cuando la corteza cerebral interpreta emociones fuertes, enva impulsos
nerviosos a hipotlamo, el cual dirige impulsos por sistema nervioso autnomo y adems
libera sustancias qumicas que estimulan a la glndula hipofisiaria anterior, provocando
cambios en las actividades corales.
2. Controla el sistema nervioso autnomo. Esto se logra mediante axones de neuronas que
viajan desde los ncleos hipotalmicos, hasta los ncleos simpticos y parasimpticos en el
tallo cerebral y mdula espinal
3. Controla ciclos biolgicos, muestra propiedades de ser un oscilador autorregulado, por
ejemplo, regula la ingesta de alimentos.
4. Presenta los centros de hambre y saciedad.
5. Regula el equilibrio hdrico, debido a que presenta el centro de la sed, que es estimulado
por el volumen de lquido extracelular cuando se reduce.
6. Participa de reacciones emocionales fuertes, se le asocia a los sentimientos de agresin y
rabia.
7. Controla la temperatura normal del cuerpo; si la sangre que fluye por hipotlamo
presenta una temperatura superior a la normal, ste promueve, por ejemplo, la relajacin del

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msculo liso de vasos sanguneos, provocando vasodilatacin y aumento de la prdida de
calor. Por el contrario, si la temperatura de la sangre que pasa por hipotlamo es inferior a
la temperatura normal del cuerpo hipotlamo, genera impulsos que producen
vasocontriccin cutnea.
8. Es el principal intermediario entre el sistema nervioso y el sistema endocrino; el
hipotlamo secreta sustancias qumicas (hormonas o factores reguladores) que actan sobre
la glndula hipfisis, adems el hipotlamo produce dos hormonas: la hormona
antidiurtica y la oxitocina.
8. Divisin F uncional Sistema Nervioso Perifrico (S.N.P.)
Se divide funcionalmente en 2 sistemas: Sistema nervioso voluntario o somtico y el
sistema nervioso autnomo, neurovegetativo o visceral.
Sistema Nervioso Somtico
Se refiere a la inervacin (nervios que llegan a una determinada zona) de msculos
voluntarios. Por lo tanto, controlan la contraccin de estos tipos musculares.
Sistema Nervioso A utnomo
Es la parte del sistema nervioso que regula y controla las funciones viscerales y vegetativas
del organismo, por ejemplo, secrecin de glndulas exocrinas, funcin digestiva, miccin,
temperatura corporal, etc.
Sus centros nerviosos se localizan en el hipotlamo, el tronco enceflico y la mdula
espinal, reciben un importante influencia de las situaciones que el sujeto percibe en forma
consciente y de las acciones voluntarias enviadas por la corteza cerebral.
El SNA se divide en 2 subsistemas:
a. Sistema nervioso simptico.
b. Sistema nervioso parasimptico.
Los rganos que controla el SNA son inervados por ambos subsistemas. Ambos sistemas
estn formados por neuronas motoras que actan en forma coordinada, pero tienen efectos
antagnicos.


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C apitulo V I. Impulso Nervioso Y Sinapsis

1. Impulso Nervioso
La propiedad ms importante de las neuronas es responder ante estmulos, generando una
respuesta bioelctrica que viaja a lo largo de toda la neurona. La clula muscular tambin es
excitable, junto a la neurona, constituyendo los dos nicos tipos que presentan esta
propiedad.

Estado de Reposo
La concentracin de los iones K+ en el citoplasma de un axn es aproximadamente 30
veces superior a la del fluido externo, por el contrario, la concentracin de iones Na+ es
unas 10 veces mayor en el fluido extracelular, que en el citoplasma, esta distribucin de
iones a ambos lados de la membrana depende de 3 factores.
Difusin de partculas a favor de un gradiente de concentracin.
Presencia de Cl- en el espacio extracelular, mientras en la cara interna de la membrana
plasmtica se acumulan protenas, sulfatos y fosfatos de carcter negativo. Esto provoca
que el Cl- que est al exterior celular no pueda difundir hacia la neurona.


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Esta diferencia de concentracin entre Na+ y K+ se mantienen por la bomba Na+ - K+


ATPasa, con gasto de ATP.

El potencial de reposo de una membrana es de 70 mili volt, siendo un estado muy


inestable en la neurona.

Despolarizacin
Al estimular la membrana se vuelve permeable al ingreso de iones Na+, abriendo canales
que permiten la entrada masiva de estos iones al interior de la clula a favor del gradiente y
son atrados por la carga negativa dentro del axn, haciendo ms positivo el lado interno de
la membrana, produciendo un potencial de accin este cambio dura medio milisegundo,
durante el cual la bomba Na+ - K+ ATPasa est inactiva.


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Repolarizacin

Alcanzado el potencial de accin, es decir, durante la inversin de cargas, se abre la


mayora de los canales de iones K+, los que fluyen hacia fuera del axn debido al gradiente
de concentracin y tambin a la carga positiva dentro del axn por aumento de iones Na+,
durante el pico del potencial de accin. Este flujo contrarresta al flujo previo de iones Na+
hacia adentro y el potencial de reposo se reestablece rpidamente.
H iperpolarizacin
La salida de K+ excede el potencial de reposo normal y brevemente se vuelve ms negativo,
es decir 80 a - 90 mV. En este momento, la entrada de Na+ y la salida de K+ tiene las
concentraciones de estos iones al revs de lo normal, lo que impide que la neurona vuelva a
ser excitada, es decir, que genere un nuevo potencial de accin, perodo que recibe el
nombre de perodo refractario absoluto.
La alteracin de las concentraciones de Na+ - K+ reactivan a la bomba Na+ - K+ ATPasa, la
cual restablece el potencial de reposo de membrana normal, sacando Na+ al exterior e
ingresando el K+ que sali durante la repolarizacin, el tiempo que tarda volver a
restablecer el potencial de reposo normal, la membrana se encuentra en el perodo
refractario relativo, durante el cual puede excitarse nuevamente la membrana si el
estmulo es supraumbral.
Propagacin del Impulso
El potencial de accin se autopropaga por la membrana neuronal porque en su pico, cuando
al interior de la membrana en la regin activa es comparablemente positivo, los iones de
carga positiva que se encuentran en esa zona se mueven desde esa regin al rea adyacente
dentro del axn, que an es comparativamente negativa, la cual comienza a hacerse menos
negativa, abriendo canales de Na+ regulados por voltaje que permiten entrar al Na+
precipitadamente, despolarizando esa regin de la membrana. Como consecuencia de este
proceso de renovacin, que se repite a lo largo del axn, el impulso nervioso se conduce a
una distancia considerable a una fuerza absolutamente no menguada.


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Este potencial de accin puede ser bidireccional, dado un estmulo al centro del axn de
una neurona en reposo absoluto, pudiendo viajar en ambos sentidos dentro de la neurona.
2. C aractersticas del Potencial de accin
Umbral de E xcitacin
Este concepto se refiere a la intensidad mnima que debe tener un estmulo para ser capaz
de generar un potencial de accin en la neurona. De acuerdo con esto, existen 3 clases de
estmulos segn su intensidad:
1. Estmulo Umbral, aquel que tiene la intensidad mnima necesaria para generar un
potencial de accin.
2. Estmulo Subumbral (Infraumbral), que tiene una intensidad menor al mnimo
necesario y, por tanto, no es capaz de generar potencial de accin.

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3. Estmulo Supraumbral, que tiene una intensidad mayor al mnimo necesario y
tambin es capaz de generar potencial de accin.
El umbral de excitacin est en relacin al potencial de reposo de la neurona. As, un
estmulo umbral para vencer un potencial de -70 mv va a ser subumbral para otra neurona
que tiene un potencial de -80 mv.
La hiperpolarizacin de una neurona implica aumentar el umbral de excitacin, por lo que
la neurona se hace ms difcil de estimular.
L ey del todo o nada
Una vez desencadenado un potencial de accin en cualquier punto de la membrana, el
proceso de despolarizacin viaja por toda la membrana si las condiciones son las
adecuadas, o no lo hace en absoluto.
Una vez que se genera este potencial de accin, tiene la misma duracin y amplitud que si
se inicia por un estmulo umbral o supraumbral. Es decir, no por aumentar la intensidad del
estmulo aumenta tambin el potencial de accin, no existen respuestas intermedias, todo o
nada.
Conduccin del Impulso
En las neuronas que carecen de vaina de mielina se habla de una conduccin continua,
porque el potencial de accin va despolarizando toda la membrana neuronal. Sin embargo,
las neuronas con vaina de mielina presentan una conduccin saltatoria. Esto se produce
porque la vaina se comporta como un excelente aislante que reduce el flujo de iones a
travs de la membrana en unas 5000 veces. Los iones slo pueden fluir a travs de los
ndulos de Ranvier y, por lo tanto, los potenciales se pueden producir slo en los ndulos.
La conduccin saltatoria tiene valor por 2 razones: al hacer que la despolarizacin se
conduzca entre ndulos el potencial de accin se hace ms rpido, entre 5 y 50 veces. En
segundo lugar, ahorra energa para la neurona, porque slo se despolarizan los ndulos.
V elocidad de Conduccin
Si bien es cierto el potencial de accin obedece a la ley de Todo o Nada, es decir, que la
fuerza electromotriz generada es de magnitud constante, se puede modificar en cambio su
frecuencia de produccin. Esta modulacin de la frecuencia es la base de la transmisin de
la informacin en el sistema nervioso.
Las modificaciones de potencial que constituyen el potencial de accin se transmiten
especialmente en las fibras nerviosas a velocidad variable, pero independiente de la fuerza
del estmulo. La velocidad del impulso nervioso es determinada por los siguientes factores:


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1. Presencia de V aina de M ielina: Hace ms rpido el potencial de accin. Las fibras


amielnicas conducen a 0,25 m/seg y las mielnicas, hasta 100 m/seg.
2. Dimetro del A xn: A mayor dimetro, mayor es la velocidad de conduccin.
3. T emperatura: Cuando las fibras nerviosas estn a mayor temperatura conducen el
impulso nervioso a mayor velocidad, Cuando estn fras conducen el impulso a
velocidad inferior. Por ejemplo, el dolor resultante de una lesin del tejido puede
reducirse con la aplicacin de fro.

3. Sinapsis
El potencial de accin no abandona el mbito de la neurona que lo origin. Entre una
neurona y otra, o bien entre neurona y efector, la informacin se transmite de una
membrana a otra a travs de las uniones interneuronales llamadas sinapsis. Existen 2 tipos
de sinapsis:
Sinapsis elctricas
Se caracterizan por ser canales desde una clula a la siguiente. Se realizan a travs de
uniones intercelulares laxas, que permiten el paso libre de iones. Son escasas en el SNC, se
encuentran entre clulas musculares lisas y cardacas.

Sinapsis qumicas
Son aquellas en donde la neurona libera sustancias qumicas, los neurotransmisores, que
van a producir en la estructura contigua cambios en su permeabilidad de membrana, lo que
originar nuevos biopotenciales. Son las ms abundantes.
Las sinapsis qumicas pueden ser:


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a)
b)
c) axo - axnicas.

axo
axo

dendrticas.
somticas.

Las sinapsis qumicas tienen un rasgo sumamente importante: las seales se transmiten
siempre en una sola direccin, o sea, desde la neurona que secreta el neurotransmisor,
llamada neurona presinptica, hacia la neurona sobre la que acta el neurotransmisor o
neurona postsinptica. Esto constituye la base de la conduccin unidireccional y es
fundamental para que el sistema nervioso realice sus funciones en forma especfica.
A natoma F uncional de la Sinapsis
Las terminales presinpticas o botones terminales estn separadas de las neuronas
postsinpticas por una hendidura sinptica.
En la terminal presinptica se encuentran vesculas que contienen al neurotransmisor y son
liberados hacia la hendidura sinptica. Adems, contiene mitocondrias que aportan
ATP para su vaciamiento.
Por su parte, la membrana de la neurona postsinptica posee receptores especficos para el
neurotransmisor.
De esta manera, la estructura de la sinapsis es asimtrica, porque hay estructuras que estn
presentes en una neurona y no en la otra.


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Cuando un potencial de accin viaja por la terminal presinptica, provoca la exocitosis de


las vesculas con liberacin del neurotransmisor. Esta exocitosis depende de la presencia de
Ca+2, cada impulso nervioso libera siempre la misma cantidad de neurotransmisor, por lo
cual la cantidad liberada por unidad de tiempo es funcin directa de la frecuencia de los
impulsos.


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Un neurotransmisor que ha hecho abandono de la neurona presinptica puede continuar por
los siguientes caminos:
1. Seguir a la neurona postsinptica, donde se une a los receptores y puede ejercer un
efecto especfico. Esta unin neurotransmisor - receptor provoca la apertura de
canales inicos. Dependiendo de los canales que se abran sera la consecuencia.
2. Ser recaptado hacia la estructura presinptica.
3. Unirse a receptores presinpticos, cuya unin regula o limita la liberacin de
neurotransmisores.
4. Ser degradado por enzimas presentes en el espacio sinptico.
Si ocurre el caso N 1, la unin desencadena cambios en la permeabilidad inica, lo que
puede iniciar o inhibir potenciales sinpticos.
Si el cambio de permeabilidad favorece la entrada de Na+, se genera un potencial
excitatorio postsinptico (P E PS). Si la permeabilidad favorece la entrada de Cl- y K+, el
potencial generado es inhibitorio (PIPS).
La intensidad de la respuesta sinptica depende de la cantidad de neurotransmisor que se
une a los receptores por unidad de tiempo.
Un PEPS solo o sumado espacial o temporalmente alcanza el umbral de excitacin de la
estructura postsinptica desencadenando en sta un nuevo potencial de accin que se
transmite a toda la clula postsinptica.
Los potenciales sinpticos modifican la excitabilidad de la neurona frente a otros
estmulos, los PEPS la aumentan y los PIPS la disminuyen.
C aractersticas de la sinapsis
Sumacin
Para que una neurona presinptica logre estimular a la neurona postsinptica no basta un
solo estmulo, sino que deben actuar varios de ellos sobre la neurona postsinptica para
alcanzar el umbral de excitacin de la neurona. En otros trminos los estmulos se deben
sumar, debido a que cada uno en forma individual no es capaz de generar una respuesta en
la neurona postsinptica. Cada estmulo contribuye a disminuir el umbral hasta que el
ltimo logra despolarizar a la neurona postsinptica.
Retardo sinptico
La sinapsis ms abundante en el sistema nervioso es la de tipo qumica, en la cual se libera
un neurotransmisor que modifica el estado de polaridad de la membrana neuronal. ste es
un fenmeno ms lento, comparado con una sinapsis elctrica, donde el estmulo pasa
directamente de una clula a otra. Por otra parte, el retardo implica que el fenmeno


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qumico de la sinapsis es mas lento que el potencial de accin, lo que enlentece la va.
Mientras ms sinapsis presente la va ms retardos existen.
F atiga sinptica
Cuando una sinapsis es estimulada repetitivamente durante mucho tiempo, se alcanza un
punto en el que cada estimulacin postsinptica sucesiva provoca respuestas postsinpticas
ms pequeas. A este fenmeno se le llama fatiga sinptica, por ejemplo, la depresin
neuromuscular en la placa motora. A pesar del concepto de fatiga, la recuperacin de la
neurona es rpida.
Neurotransmisores
Son molculas pequeas de accin rpida formadas por las neuronas. Algunos de los
ejemplos que se pueden mencionar son la acetilcolina, la dopamina, la noradrenalina y la
adrenalina, entre muchos otros.
Neurotransmisor Localizacin

A cetilcolina

Dopamina

E fecto

Se forma a partir de cido actico


y
colina.Neurotransmisor
del
Interviene en la contraccin
sistema
nervioso
autnomo
o
muscular,
contrarresta
la
neurovegetativo,
siendo
tpico
accin de la dopamina en
del
parasimptico.
Adems,
los ncleos de la base,
participa en la placa motora y
participa de la mantencin
se encuentra en la corteza cerebral,
de la vigilia.
ncleos
de
la
base
y
sistema de activacin reticular,
vas visuales auditivas y tlamo.
Interviene en la regulacin
de la funcin hipofisiaria,
Es una catecolamina que se origina a por ejemplo, inhibicin de
partir
de
tirosina. la hormona del crecimiento,
Se localiza slo en cerebro, en regulacin
de
respuestas
mesencfalo, ncleo caudado, globo emotivas, estado de vigilia,
plido
y
tlamo. mecanismos
de
placer,
Su falta produce mal de Parkinson.
participa en el control del
movimiento motor voluntario,
aptitud para aprender.


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Interviene en la contraccin
del msculo liso vascular e
intestinal,
aumenta
fuerza
Es una catecolamina, que se sintetiza a contrctil
de
corazn,
partir
de
Tirosina. favorece agregacin plaquetaria,
Noradrenalina Se localiza en el SNC y participa en la promueve la glicogenlisis y
mayora
de
las
sinapsis gluconeognesis
de
hgado,
del sistema simptico.
interviene en el ritmo de
sueo y vigilia, formacin
de
memoria,
reacciones
emocionales,
sndrome
de
alarma entre otros.

A drenalina

Tiene
casi
los
mismos
efectos que la noradrenalina,
pero
difieren
en
cuanto
Es una catecolamina. Se encuentra en
tiene mayor efecto en la
una pequea cantidad de sinapsis del
estimulacin
cardiaca,
SNC.
Constituye
tambin
una
provoca
dbil
constriccin
neurohormona
cuando
pasa
de
los
vasos
sanguneos
a la sangre va mdula suprarrenal.
musculares,
aumenta
las
actividades
metablicas
como son glucogenlisis heptica,
muscular y liberacin de glucosa
a la sangre.


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C apitulo V I I. Sistema Inmune

Los seres vivos deben ser capaces de distinguir las partculas extraas de las propias para
lograr eliminarlas y evitar su potencial toxicidad. De esta manera, se constituye un sistema
especialmente destinado a la deteccin, eliminacin y vigilancia de nuestro organismo.
Adems, hay que considerar la existencia de barreras externas que impiden la entrada de
agentes patgenos.
1. Bar reras E xternas
Se encuentran localizadas en los posibles sitios de entrada para los agentes patgenos, y se
pueden dividir en:
Bar reras mecnicas
Son aquellas que constituyen un impedimento fsico a la penetracin de los grmenes, tal es
el caso de la piel, que a travs de la capa superficial de clulas muertas adhiere a los
microorganismos que luego se desprenden por medio de la descamacin de la piel. El
cerumen y pelos del conducto auditivo retienen cuerpos extraos, impidiendo su paso
hacia el odo medio e interno y el mucus de la mucosa respiratoria, atrapa los elementos
extraos que luego son eliminados a travs de movimientos ciliares, la tos y el estornudo.


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Bar reras qumicas

Corresponden a sustancias que impiden el desarrollo de los microorganismos. Es el caso del


sudor y el sebo de la piel, que forman una capa cida y grasa, impidiendo el desarrollo de
patgenos. La saliva que contiene la enzima lisozima e inmunoglobulinas. Las lgrimas
tambin contienen lisozima, que impide el desarrollo de grmenes y los jugos gstricos
que a travs de la acidez destruyen los agentes patgenos.
Bar reras biolgicas
Se refiere a algunas bacterias que habitan normalmente en algunos lugares del organismo y
compiten con los patgenos, por ejemplo, las bacterias de la flora intestinal o de la flora
vaginal.
2. Inmunidad
El cuerpo humano tiene la capacidad, natural o adquirida, de resistir casi todos los tipos de
microorganismos o txicos que tienden a lesionar los tejidos y los rganos, provocando una
enfermedad. Esta capacidad se llama inmunidad.
L a inmunidad es de dos tipos: innata y adquirida.
Inmunidad innata
Corresponde a procesos generales en lugar de mecanismos dirigidos a
grmenes especficos. Est constituida por mecanismos existentes antes de que se
desarrolle la infeccin.
Inmunidad adquirida
Es una inmunidad especfica, altamente poderosa contra agentes patgenos individuales
como bacterias, virus y toxinas. La inmunidad adquirida corresponde a la inmunidad celular
y humoral a cargo de los linfocitos T y B respectivamente.
Por otra parte, la inmunidad puede ser activa o pasiva.
Inmunidad activa
Cuando el organismo ha sido expuesto a los antgenos y sintetiza los anticuerpos o
diferencia los linfocitos para ese antgeno, generando memoria inmunolgica.
A su vez, la inmunidad activa se puede dividir en:
Natural: encuentro directo con algunos patgenos, por ejemplo, cuando se enferma
contagia con alguna de las pestes, como la varicela.


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A rtificial: generada a travs del uso de vacunas.

La respuesta inmune del cuerpo ya sea celular o humoral es mucho ms intensa en una
exposicin secundaria, de tal forma que podemos decir que la respuesta inmune se puede
dividir en dos tipos:
Respuesta primaria: corresponde al aumento del nmero de anticuerpos seguido de una
declinacin gradual, el organismo se ha sensibilizado y han proliferado linfocitos
inmunocompetentes.
Respuesta secundaria: respuesta al contacto entre un antgeno y el organismo
sensibilizado, que induce una proliferacin inmediata de linfocitos inmunocompetentes que
han permanecido como clulas de memoria, aumento rpido de anticuerpos, mucho mayor
a la ocurrida en la respuesta primaria y que producen en conjunto una respuesta ms
intensa.
Inmunidad pasiva
Se inyectan los anticuerpos formados por otra persona o animal que fue expuesta
previamente al antgeno y que gener sus propios anticuerpos. Estos anticuerpos se
inyectan bajo la forma de sueros, que no generan memoria inmunolgica.
Natural: transferencia de anticuerpos a travs de placenta o leche materna.
A rtificial: inyeccin de inmunoglobulina.
Inmunidad innata (tambin llamada natural o nativa)
Se denomina Inmunidad Innata al conjunto de mecanismos que existen antes de la
infeccin, responden rpidamente y de la misma manera frente a infecciones repetidas,
formando as la primera lnea de defensa de la respuesta inmune. Est constituida por
Bar reras fsicas y qumicas (piel, mucosas, productos antimicrobianos)
Impiden la invasin
producen localmente.

proliferacin

de

patgenos

(agente

extrao)

se

Protenas sanguneas (por ejemplo, sistema del complemento)


Responsables del proceso de inflamacin. El complemento funciona como un mecanismo
amplificador de la respuesta inmune.
Sistema fagocitario (neutrfilos, macrfagos)
Importante sistema efector, fundamental para la respuesta contra bacterias.


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C lulas natural killer (N K )


Importantes en la vigilancia inmunolgica.
C itoquinas
Regulan y coordinan actividades celulares.
C aractersticas de la respuesta inmune especfica
Presenta 6 caractersticas de gran importancia:
Especificidad
Se refiere a que la respuesta es especfica para distintos antgenos. Esto se logra mediante el
reconocimiento de que una porcin particular del antgeno por parte de un receptor de
membrana especfico para dicho estructura en la superficie de un linfocito.
Diversidad
El nmero total de linfocitos especficos para cada antgeno, llamado repertorio
antignico, es extremadamente enorme. Se ha estimado que un individuo puede

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discriminar entre 107 y 109 distintos determinantes antignicos. Este gran nmero depende
de la variabilidad en la estructura de los sitios de unin de los receptores de los linfocitos.
Memoria
Respuesta a subsecuentes exposiciones del mismo antgeno (respuesta secundaria). La
memoria inmunolgica se produce por seleccin clonal de linfocitos especficos para un
antgeno determinado. Esta respuesta secundaria es ms rpida, ms eficiente y de mayor
magnitud que la respuesta primaria.

Especializacin
Se refiere al carcter especial y diferente de la respuesta inmune para cada antgeno.
Adems, tanto la inmunidad humoral como la celular son inducidas por diferentes clases de
microorganismos o por el mismo, pero en diferentes etapas de la infeccin.
A utolimitacin
Despus de todas las respuestas inmunes normales, el sistema vuelve a su estado de reposo
basal, tambin llamado homeostasis. Esto se logra eliminando el antgeno, que es el
principal estmulo para la activacin linfocitaria. Por otro lado, se estimulan mecanismos de
regulacin feedback negativo (o retroalimentacin negativa) que inhiben la respuesta al
antgeno.
Tolerancia
Una de las propiedades ms interesantes del sistema inmune. Corresponde a la capacidad de
UHFRQRFHU OR SURSLR GH OR DMHQR respondiendo contra los antgenos externos y no

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contra el propio organismo. As, el organismo no se ataca a s mismo. Esto resulta gracias a
la eliminacin o inactivacin funcional de linfocitos autorreactivos (linfocitos que expresen
receptores para autoantgenos). La prdida de autotolerancia conduce a las llamadas
enfermedades autoinmunes.
3. Sistema Inmunitario
El sistema inmunitario se activa cuando un agente patgeno logra sobrepasar las barreras
externas y alcanza cualquier lugar del organismo, generando una infeccin. Las funciones
del sistema inmunitario son:
x
x
x

Detectar la presencia de patgenos en el organismo.


Eliminar los patgenos de los tejidos,
Prevenir una nueva infeccin por los mismos patgenos.

Los componentes del sistema inmunitario son:


rganos L infoides
La medula sea roja y el timo se consideran rganos linfoides primarios debido a que en
ellos ocurre la formacin y maduracin de clulas inmunitarias, ya mencionados al inicio
del capitulo.
El tejido linfoide se encuentra distribuido por todo el organismo, especialmente en zonas
que pueden ser puerta de entrada para los patgenos, por ejemplo el anillo de W aldeyer,
situado a la entrada del sistema respiratorio y digestivo, en el intestino se encuentran las
placas de Peyer que detectan y destruyen los patgenos que superaron la barrera externa de
los jugos gstricos.
C lulas Inmunitarias
Corresponden a los neutrfilos, monocitos, linfocitos, basfilos y eosinfilos.
La combinacin de monocitos, macrfagos mviles, macrfagos tisulares fijos y unas pocas
clulas endoteliales especializadas en la mdula sea, el bazo y los ganglios linfticos,
tambin reciben el nombre de sistema retculo endotelial.


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Molculas Inmunitarias
Son protenas sintetizadas por algunas clulas inmunitarias, que participan en la defensa del
organismo, tanto destruyendo agentes patgenos como activando la accin de otras clulas
inmunitarias.
Las clulas inmunitarias se activan unas a otras a travs de las citocinas, que son sustancias
proteicas sintetizadas por los mismos leucocitos.
El sistema del complemento es un conjunto de unas 20 protenas que se producen en el
hgado y circulan por la sangre y el lquido extracelular. Este sistema de protenas acta
secuencialmente tanto en las infecciones localizadas como generalizadas. Su mecanismo de
accin puede incluir:
x
x

Favorecer la dilatacin de los capilares durante las infecciones.


Complementa la accin de las inmunoglobulinas en la destruccin de la pared
celular.

Las inmunoglobulinas son un grupo de protenas que se encuentran en la sangre y el lquido


extracelular, se les conocen tambin como anticuerpos. Las inmunoglobulinas son
sintetizadas por los linfocitos B ante la presencia de partculas extraas al organismo. La
accin de las inmunoglobulinas se basa en el reconocimiento de unas molculas
caractersticas de los patgenos, los antgenos. Las inmunoglobulinas se combinan con los
antgenos por medio de enlaces e impiden el ataque de las partculas patgenas.


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Existen 5 clases de inmunoglobulinas (Ig)


x
x
x
x

Ig
Ig
Ig
Ig

G : que es la ms abundante, y la Ig M participan en todo tipo de infecciones.


A : acta en las infecciones de las mucosas.
D: activa los linfocitos B.
E : interviene en las reacciones de alergia.

4. Respuesta Inmunitaria
La respuesta inmunitaria es el conjunto de reacciones qumicas y celulares que
desencadena el sistema inmunitario ante un agente patgeno que atraviesa las barreras
externas.
Existe un primer tipo de respuesta inmunitaria que es la inespecfica. Llamada de esta
manera, porque es idntica para toda clase de patgeno. Se produce en las primeras etapas
del ataque patgeno. En esta clase de respuesta participan los neutrfilos, los macrfagos,
las citocinas y el sistema del complemento.

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El segundo tipo de respuesta inmunitaria es la especfica o especializada para cada


patgeno. En esta clase de respuesta participan los linfocitos T, los linfocitos B, los
monocitos, las clulas presentadoras de antgenos y los macrfagos. Adems participan
molculas inmunitarias: inmunoglobulinas, citocinas y el sistema del complemento.
La respuesta inmunitaria especfica puede ser celular o humoral.
Inmunidad H umoral
En la respuesta especfica humoral las clulas no atacan directamente a los antgenos. Son
las protenas llamadas anticuerpos o inmunoglobulinas, liberadas por las clulas
plasmticas, las que actan contra los antgenos. Las clulas plasmticas representan la
forma activa de los linfocitos B.
Este tipo de respuesta se produce cuando aparecen patgenos extracelulares o toxinas
bacterianas. Los linfocitos B son activados por clulas T cooperadores.
Al activarse, los linfocitos B proliferan, apareciendo clulas de memoria y clulas
plasmticas. Las clulas plasmticas liberarn el anticuerpo especfico, que provocar la
opsonizacin del antgeno y la fijacin del sistema del complemento.
Inmunidad C elular
La inmunidad celular es la respuesta especfica en la que intervienen los linfocitos T en la
destruccin de los agentes patgenos. Los linfocitos T atacan y destruyen clulas propias,
tumorales o infectadas.
El mecanismo de actuacin para cada linfocito T es distinto. No obstante, todos se
disparan mediante la presentacin de antgenos.
El agente patgeno es capturado por la llamadas clulas presentadoras de antgenos
(CPA), generalmente macrfagos que degradan esos antgenos. Al degradarlos, pequeos
pptidos (unos 10 aminocidos, aproximadamente) de las protenas externas del agente
patgeno se unen de forma especfica en un surco existente en el M H C (complejo mayor
de histocompatibilidad) del macrfago. El MHC y el pptido de la clula presentadora del
antgeno es expuesto en la membrana. Este macrfago activado se moviliza por el torrente
sanguneo hasta encontrar linfocitos, a los que activar.
Respuesta Celular
Est a cargo de los linfocitos T que destruyen clulas infectadas por un agente patgeno.
Son la principal defensa ante virus y hongos. Fundamentalmente, existen dos clases de
linfocitos:
x

Linfocitos T citotxicos que destruyen las clulas que han sido infectadas, as como
tambin algunas clulas cancerosas.


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x

Linfocitos T cooperadores que regulan la actividad de los linfocitos B y


macrfagos.

Existen tambin linfocitos del tipo memoria.

Respuesta H umoral
Es llevada a cabo por los linfocitos B, que sintetizan inmunoglobulinas o anticuerpos para
destruir a los antgenos. Los anticuerpos actan contra las infecciones, principalmente las
producidas por bacterias. El linfocito B se diferencia en una clula plasmtica cuando
sintetiza los anticuerpos o inmunoglobulinas.


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F ases de la respuesta inmune


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La fase de reconocimiento se basa en la capacidad del sistema para identificar un antgeno
como extrao, para lograr montar una respuesta defensiva.
A continuacin, en la fase de activacin el sistema pone en marcha los mecanismos para
eliminar el agente extrao, lo que ocurre en la fase efectora.
Una vez que se ha eliminado el antgeno la respuesta inmune debe desaparecer, de tal forma
que no se produzca dao de estructuras propias del organismo, por lo que se da una
declinacin de la respuesta.
Finalmente, si ha sido la primera exposicin al antgeno se genera una memoria que
permitir que frente a una segunda exposicin se monte una respuesta ms rpida y potente.
Si es una segunda exposicin, slo se mantendr la memoria ya generada.


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C apitulo V I I I. A lteraciones Inmunitarias

1. C ules son los trastornos del sistema inmunolgico?


Cuando el sistema inmune no funciona correctamente se pueden producir numerosas
enfermedades. Las alergias y la hipersensibilidad a determinadas sustancias se consideran
trastornos del sistema inmunolgico, donde se produce una reaccin exagerada a sustancias
que habitualmente son inofensivas. Adems, el sistema inmune desempea un papel
importante en el proceso de rechazo de tejidos u rganos trasplantados. Existen tambin los
trastornos en los que el sistema inmune ataca los tejidos propios, agrupadas en la
autoinmunidad.
Entre otros ejemplos de trastornos del sistema inmune se incluyen los siguientes:
- Las enfermedades autoinmunolgicas, como la diabetes juvenil, la artritis reumatoide y la
anemia.
- Las enfermedades de inmunodeficiencia, como el sndrome de inmunodeficiencia
adquirida (SIDA, su sigla en ingls es AIDS).
- Las alergias e hipersensibilidades, como alergias a alimentos, metales o drogas.

2. G rupos Sanguneos
En la membrana de los eritrocitos existen ciertas protenas llamadas aglutingenos
(antgenos), que permiten clasificar a la sangre segn sus caractersticas. Los principales
sistemas de clasificacin son ABO y Rh.
Sistema A B O
Los aglutingenos, en este caso, pueden ser de 2 tipos: Aglutingeno A y Aglutingeno B.
Estas protenas pueden combinarse tres formas diferentes, o bien estar ausentes, dando
origen a los cuatro tipos de grupos sanguneos. A su vez, en el plasma sanguneo existen
anticuerpos, o molculas complementarias a los aglutingenos. Estas molculas, llamadas
aglutininas, son capaces de reconocer al aglutingeno, unindose a l generando una
reaccin de rechazo o aglutinacin. Existen aglutininas de dos tipos: A lfa o anti A y beta o
anti B.
Al reaccionar con el aglutingeno especfico, producen aglutinacin de los glbulos rojos
respectivos, que corresponde a un apilamiento de ellos con la consiguiente formacin de
grumos, que pueden llegar a obstruir los vasos sanguneos.


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Las personas de un determinado grupo sanguneo poseen aglutininas en su plasma


opuesta al aglutingeno presente en las membranas de sus glbulos rojos (as se evita
la autoaglutinacin). ste es un dato importante de tener en cuenta al realizar una
transfusin sangunea. Por ejemplo, una persona del grupo O, cuyos glbulos rojos no
poseen aglutingenos, podr tener aglutininas Anti A y Anti B, sin peligro de aglutinacin.
La situacin se resume en el cuadro que aparece a continuacin.
G R UP O
1 AB
2A
3B
40

A G LUTIN G ENO A G LUTININA


(E ritrocito)
(Plasma)
AyB
No tiene
A
Beta o anti B
B
Alfa o anti A
Ninguno
Anti A y Anti B

Sistema Rh
Se ha encontrado, adems, en la superficie del eritrocito, otras molculas (antgenos) que
constituyen un marcador especfico llamado Rh. Cuando existe esta molcula, la sangre es
Rh+ y cuando no se encuentra, la sangre es Rh-. Se le denomina Rh debido a que fue
descubierto en los glbulos rojos del Macacus rhesus.
Si la sangre es Rh+, no existen anticuerpos anti Rh (molculas similares a las aglutininas se
encuentran en el plasma y reaccionan especficamente con el marcador Rh, provocando
aglutinacin y lisis de los eritrocitos).


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Cuando la sangre es Rh-, en condiciones normales el plasma no contiene anticuerpos anti
Rh, pero si una persona Rh- recibe una vez sangre Rh+, comenzar a fabricar anticuerpos
anti Rh que permanecer en la sangre. Este sistema adquiere gran importancia en caso de
transfusiones y embarazo.
T ransfusiones Sanguneas
Una transfusin es una inyeccin endovenosa de sangre de un individuo llamado dador
hacia un individuo llamado receptor, entre cuya sangre existe compatibilidad.
Para que una transfusin se realice sin riesgos para el receptor, es decir, sin aglutinacin de
los eritrocitos transfundidos, es necesario saber qu clase de aglutingeno tiene el dador y
qu clase de aglutinina tiene el receptor. En este caso, no interesa la aglutinina del dador,
pues se diluye en el plasma del receptor.
E ritroblastosis fetal
Por ltimo, tambin en relacin al sistema Rh, existe una situacin muy particular. Es la de
aquellas mujeres que son Rh- y tienen un hijo Rh+.
Durante el parto, es posible que algunos glbulos rojos del primer hijo pasen a travs de la
placenta, tomando contacto con la sangre de la madre. Esto tambin se puede producir por
el desgarro de tejidos maternos durante el parto. Este hecho se denomina sensibilizacin.
De esta forma, su sistema inmunitario fabrica anticuerpos anti - Rh, lo cual no es problema
para el primer hijo, ya que al momento del parto no se han fabricado los anticuerpos anti
Rh.
Pero si la mujer se embaraza por segunda vez, sus aglutininas anti Rh cruzarn la placenta
hacia la sangre fetal. Si el feto es Rh+, se presentara la enfermedad hemoltica del recin
nacido o tambin llamada eritroblastosis fetal.
En la actualidad, las madres se tratan de manera profilctica (preventiva) con pequeas
cantidades de Ig G vida de anticuerpos anti Rh en el momento del nacimiento del primer
nio, de manera que se reduce notablemente el riesgo de sensibilizacin.


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3. A lergias
En algunas personas se da un tipo de reacciones conocidas como alergias o reacciones de
hipersensibilidad, en que se reconoce como antgenos a sustancias inofensivas para el
organismo, tales como granos de polen, alimentos, esporas, etc.
Las molculas que producen alergia se llaman alergenos. En esta reaccin est involucrada
la inmunoglobulina E y los mastocitos. stos poseen en su citoplasma numerosos grnulos
de histamina, que es liberada por los mastocitos frente a los alergenos.
A continuacin se presenta una de las formas de alergia ms comunes que existe: la alergia
al polen.


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La exposicin previa a los granos de polen hace que las clulas plasmticas produzcan IgE
especfica para el polen.
La IgE se combina con receptores en los mastocitos presentes en el recubrimiento de las
vas respiratorias superiores.
El polen es inhalado.
El alrgeno se combina con la IgE en la superficie del mastocito que se ha sensibilizado
previamente.
El mastocito libera histamina y otras sustancias.
La liberacin de histamina causa vasodilatacin, aumento de la permeabilidad capilar,
generndose los sntomas tpicos de la rinitis alrgica.


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4. A utoinmunidad

En una persona sana, los linfocitos reconocen los componentes del organismo y los
diferencian de los ajenos (tolerancia). Si este mecanismo falla, los linfocitos sintetizan
anticuerpos contra clulas de los propios tejidos, inicindose una enfermedad degenerativa,
denominada autoinmune.
As, podemos definir autoinmunidad como la insuficiencia o prdida de los mecanismos
responsables de la tolerancia a lo propio, en que se desarrolla una respuesta inmune
humoral o celular contra antgenos propios.
Algunos ejemplos de enfermedades autoinmunes son: tiroiditis de Hashimoto, anemia
perniciosa, miastenia grave, diabetes mellitus insulino dependiente, esclerosis mltiple,
artritis reumatoide, lupus eritematoso sistmico, entre otras.


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5. T rasplantes

El trasplante es un tratamiento mdico complejo. Permite que rganos, tejidos o clulas de


una persona puedan reemplazar rganos, tejidos o clulas enfermos de otra persona. En
algunos casos esta accin sirve para salvarle la vida, en otros para mejorar la calidad de
vida o ambas cosas.
De acuerdo con lo que se trasplanta, es posible clasificar los trasplantes en tres categoras
bien definidas, que tienen caractersticas y tcnicas propias:
- Trasplante de clulas.
- Trasplante de tejidos.
- Trasplante de rganos.
C lasificacin de trasplantes
A) Por la relacin gentica entre donante y receptor de un trasplante:
A utoinjerto
Se trasplanta el tejido de una parte sana del cuerpo a otra daada de la misma persona. El
paciente acta como donante y receptor a la vez. Se denomina tambin trasplante autlogo.
Isoinjerto
El rgano es trasplantado entre individuos genticamente idnticos. El donante es
genticamente idntico al receptor.
A loinjerto
El rgano es trasplantado entre individuos que no son genticamente idnticos. Constituyen
la mayora de los trasplantes. El injerto se puede obtener de una persona fallecida, un
donante vivo con relacin de parentesco o de un donante vivo sin relacin de parentesco.
X enoinjerto
En este caso el rgano utilizado procede de un donante de otra especie diferente a la del
receptor.
Rechazo a los trasplantes
El rechazo a los trasplantes es una respuesta inmune, muestra especificidad. El segundo
conjunto de respuestas es enrgica, est mediada por linfocitos y se forman anticuerpos
especficos contra el injerto.


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En cada especie de vertebrados hay un complejo mayor de histocompatibilidad (CMH)
responsable de provocar las reacciones las reacciones ms intensas contra el injerto.
Los antgenos CMH de los progenitores se expresan en forma codominante en las
superficies celulares.
Mecanismos de rechazo del injerto
- Los anticuerpos preformados causan rechazo hiperagudo (en cosa de minutos). Los
linfocitos T citotxicos desempean un papel importante en el rechazo agudo de las
respuestas primarias.
- La intensidad del rechazo al aloinjerto se debe a la cantidad sorprendentemente alta de
clulas que derivan de linfocitos T que reconocen el CMH y pptidos propios.
- El rechazo tardo agudo de injertos de rganos a partir de los 11 das es causado por la
fijacin de inmunoglobulinas y complemento a los vasos del injerto.
- Los rechazos insidioso y tardo se pueden deber al depsito de complejos inmunes o al
superarse la inmunosupresin.


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C apitulo I X . F isiologa De L a Contraccin M uscular

1. E fectores
El sistema nervioso es capaz de elaborar respuestas frente a los cambios ambientales. Estas
respuestas son ejecutadas por estructuras especializadas llamadas efectores. Las clulas de
los efectores son tambin clulas excitables que, ante la llegada de un potencial de accin
por la neurona motora, recibirn los efectos de una sinapsis qumica. Los rganos efectores
son: msculos y glndulas.
M sculos
El tejido muscular que constituye entre el 40 a 50 por ciento del peso total del cuerpo
cumple con las siguientes funciones:
1. Movimientos (reflejos y voluntarios).
2. Mantencin de la postura corporal.
3. Produccin de calor.
4. Generacin de fuerza.
C aractersticas de los M sculos
Para cumplir con estas funciones, la clula muscular cuenta con las siguientes
caractersticas:
E xcitabilidad
Capacidad del tejido muscular de responder a los estmulos.
Contractilidad
Capacidad del tejido muscular de generar de manera activa fuerza que pueda contraer a la
fibra, cuando el estmulo es suficiente (cambian su longitud).
E xtensibilidad
Capacidad del tejido muscular para extenderse. Muchos tejidos esquelticos estn
dispuestos en pares opuestos, uno se contrae mientras el otro se relaja.
E lasticidad
Capacidad del tejido muscular para regresar a su forma original despus de la contraccin y
la extensin.


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T ipos de M sculos
M usculatura esqueltica
M usculatura lisa
M usculatura cardaca
Formada
por
clulas Formada
por
clulas Formada
por
clulas
alargadas
y
cilndricas alargadas y fusiformes, con musculares ramificadas con
polinucleadas.
ncleo nico.
uno o dos ncleos.

Cada clula formada por Miofibrillas constituidas por filamentos de A ctinomiosina


Miofibrillas
dispuestas Miofibrillas dispuestas a lo
Miofibrillas dispuestas
transversalmente en forma largo de toda la extensin de la
forma transversal.
de discos claros y oscuros. clula.

en

Inervacin controlada por el


Inervacin controlada por el Inervacin controlada por el
sistema nervioso central.
sistema nervioso autnomo.
sistema nervioso autnomo.
(voluntario)
Musculatura de contraccin
Musculatura
de
accin Musculatura de contraccin
prolongada y de intensidad
rpida y de corta duracin. lenta y de larga duracin.
mxima.

2. E l M sculo Esqueltico
Para comprender mejor el funcionamiento muscular, estudiaremos al msculo esqueltico o
voluntario. El msculo esqueltico est formado por fibras musculares (clulas), cubiertas
por un sarcolema (membrana plasmtica). Estas fibras contienen sarcoplasma
(citoplasma), ncleos, retculo sarcoplsmico (retculo endoplasmtico liso) y tbulos
transversos. Estos tbulos transversos (tbulos T) corresponden a una invaginacin del
sarcolema (membrana celular) que se acerca al retculo sarcoplsmico.


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Cada una de estas fibras contiene miofibrillas que consisten en miofilamentos delgados y
gruesos. Estos miofilamentos estn ordenados en compartimentos llamados sarcmeros,
dentro de los cuales se encuentran miofilamentos delgados formados de actina (que
presenta sitios de unin para miosina), troponina (que presenta sitios de uni para calcio),
tropomiosina, y miofilamentos gruesos formados principalmente por miosina (que
presenta sitios de unin para actina y sitios de unin para ATP).


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3. F isiologa de la Contraccin M uscular


Biofsica de la contraccin muscular

Existe una interdigitacin entre los filamentos de actina y miosina a modo de puentes
cruzados.
Este dispositivo actuara como cremallera, en el cual los puentes, al ir cambiando de sitio
en sitio, impulsaran las molculas de actina.
Para que se produzca la contraccin muscular es necesario que el potencial de accin
penetre profundamente al msculo, la cual se efecta a travs de los tbulos T y del
retculo sarcoplsmico.
Estos tbulos T penetran a travs de las fibras musculares, cruzando las miofibrillas
justamente en aquellos puntos en que los filamentos de actina y miosina se entrecruzan.
En un msculo en reposo, los miofilamentos de actina y miosina no estn conectados. Esto
se debe a que, a lo largo de la actina, existen protenas globulares, llamadas troponina y
tropomiosina que bloquean la unin con los filamentos de miosina. La troponina presenta
gran afinidad con los iones calcio.

La concentracin de iones calcio intracelular, es muy escasa a nivel de citosol, ya que el


calcio se encuentra almacenado dentro del retculo sarcoplsmico. Cada vez que el
potencial de accin, difunde a travs de los tbulos T, se liberan iones calcio desde el
retculo sarcoplsmico hacia las vecindades de las miofibrillas.

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Los iones calcio se combinaran directa y fuertemente con la troponina, la cual cambia la
disposicin de la tropomiosina de tal forma que se despejan los sitios de unin para los
filamentos de miosina.
Esta forma de miosina activada actuara como una ATP-asa, proporcionando el ATP la
energa de propulsin. Una vez que actina y miosina se unen especficamente el ATP
permite el movimiento de pivote que genera el movimiento de la contraccin.
La contraccin muscular requiere tanto ATP que las clulas musculares no pueden disponer
del suficiente. En el msculo en reposo, el poder fosforilante del ATP se almacena en
forma de otro compuesto de alta energa llamando Creatinfosfato o Fosfocreatina.

Cuando se necesita, los grupos fosfatos del creatinfosfato de transfieren de vuelta al ADP.
La enzima implicada en esta reaccin reversible es la creatinfosfoquinasa (CPK).
El Creatinfosfato provee de grupos fosfatos ricos en energa para transformar el ADP en
ATP. Si la reserva de ATP en una clula es alta, el equilibrio de la reaccin se dirige de tal
manera que el grupo fosfato pasa del ATP a la Creatina.
Si la reserva de ATP disminuye, el equilibrio se dirige en la direccin contraria, pasando
los grupos fosfatos del Creatinfosfato al ADP.


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Unidad Motora y la Unin Neuromuscular


La unidad funcional de los msculos de los vertebrados es la unidad motora, la que est
formada por una sola neurona y el grupo de clulas musculares inervadas por su axn, las
cuales se contraern cuando se transmita por la neurona motora.
El punto de contacto de la neurona motora con el msculo se denomina placa motora.
En tanto unin neuromuscular es el nombre se refiere a una terminal del axn de una
neurona motora y a la porcin de una fibra muscular del sarcolema que est en posicin de
aproximacin cercana.
Si una unidad motora es aislada y estimulada con breves descargas elctricas de creciente
intensidad, no habr respuesta hasta que se alcance cierta intensidad umbral (Ley del Todo
o Nada).
En contraste, el msculo entero, compuesto de muchas unidades motoras individuales,
puede responder en forma graduada segn el nmero de unidades motoras que se contraen
en un determinado tiempo.
La fuerza con que se contrae un msculo depende de:


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a)
El
nmero
de
unidades
motoras
b) La contraccin simultnea de las unidades motoras.

que

se

contraen.

F isiologa de la placa motora


La placa motora determina la estimulacin de la clula muscular. Cuando un potencial de
accin viaja por la motoneurona, al llegar al lugar de sinapsis provoca la liberacin de acetil
colina, que es el neurotransmisor de la placa motora. La acetilcolina es capaz de
despolarizar la clula muscular con lo que se genera un potencial de accin que viaja por el
sarcolema. Este potencial tiene un comportamiento particular en los tbulos T, donde se
introduce. Una vez que este potencial viaja por el tbulo T, en la parte ms profunda toma
contacto con el retculo sarcoplsmico, lo que genera liberacin de calcio hacia el
citoplasma. Recordemos que el citoplasma es el lugar donde se encuentra el aparato
proteico de la contraccin y que la accin del calcio consiste en permitir el acoplamiento
entre actina y miosina lo que llevar al acortamiento del sarcmero. Para la relajacin
muscular se necesita que el calcio retorne al retculo, para lo cual existe una bomba de
calcio en la membrana de este organelo. Para este retorno se gasta ATP, por lo que la
relajacin es tambin un proceso activo.


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Conceptos relacionados con la contraccin muscular


Deuda de oxgeno
El concepto de deuda de oxgeno se refiere al hecho de que en el caso de un ejercicio fsico
intenso se consume la reserva de oxgeno rpidamente y la mayor parte del ejercicio se
realiza anaerbicamente (sin oxgeno), momento en el cual comienza a generarse la deuda.
Esto determina la acumulacin de cido lctico, que luego del ejercicio debe ser retirado, lo
que se realiza por la accin del oxgeno, que es el momento en que se paga la deuda.
C alambre
El calambre es una contraccin exagerada, repentina y dolorosa que se debe a un cambio de
pH de la clula muscular producto de la acumulacin de cido lctico. El pH cido
determina que la interaccin actina miosina sea anormal y exagerada, lo que genera el
calambre.
Rigor mortis
Luego de la muerte se produce lentamente el consumo de ATP, hasta el punto de agotarse,
lo que determina que se produzca un acoplamiento anormal de actina y miosina. Este
desaparece posteriormente producto de la degradacin de las protenas contrctiles.


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C apitulo X . Homeostasis

1. Homeostasis y Control Neuroendocrino


Sistemas de Integracin
El sistema nervioso es uno de los dos sistemas de integracin en los organismos superiores.
Junto al sistema endocrino, se encarga de coordinar la funcin del resto de los sistemas en
el organismo pluricelular, de tal forma que se mantiene la homeostasis. Ambos sistemas
transmiten informacin entre las distintas partes del cuerpo, de manera de mantenerlas
integradas. La forma en que lo hace cada uno es distinta.
Homeostasis
El sistema nervioso y endocrino son piezas bsicas de la adaptacin del organismo a las
alteraciones del ambiente interno y externo. Estos sistemas mantienen el medio interno
estable a pesar de las variaciones en las entradas o salidas de sustratos, minerales, agua,
molculas ambientales, calor y otros factores.
El organismo funciona de manera eficaz debido, en parte, a que mecanismos de control
muy precisos conservan la homeostasis. Para que el organismo sobreviva y funcione, la
composicin de los lquidos que baan las clulas debe ser regulada de manera cuidadosa.
La homeostasis es un concepto bsico en fisiologa. El trmino homeostasis proviene del
griego homiosORPLVPR\ stasisSHUPDQHQFLD(QUHDOLGDGHODPELHQWHLQWHUQRQXQFD
permanece sin cambio. La homeostasiV HV FRQVWDQWHPHQWH DPHQD]DGD SRU IDFWRUHV
estresantes, cambios en el ambiente interno o externo que afectan las condiciones normales
del cuerpo. Los mecanismos homeostticos actan de manera continua para controlar el
estrs, y mantienen el ambiente interno dentro de los lmites fisiolgicos que permiten la
vida. Todos los aparatos y sistemas participan en estos mecanismos reguladores, pero la
mayor parte de ellos estn controlados por los sistemas endocrino y nervioso.
Los mecanismos homeostticos, bsicamente, son sistemas de retroalimentacin. En
esencia, estos sistemas consisten en un ciclo de acontecimientos en el cual se enva a una
parte anterior del sistema informacin acerca de un cambio, de modo que el regulador
puede controlar el proceso.
Los mecanismos homeostticos se pueden ejemplificar con los procesos de regulacin de la
temperatura. El estado homeotermo depende del balance entre la produccin y prdida de
calor.


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La homeostasis trmica se puede perder por una alteracin en los mecanismos que
producen calor.

El ser humano es un animal homeotermo que, en condiciones fisiolgicas normales,


mantiene una temperatura corporal constante y dentro de lmites muy estrechos, entre 36,6
+/- 0,38C, a pesar de las amplias oscilaciones de la temperatura ambiental. Esta constante
biolgica se mantiene gracias a un equilibrio existente entre la produccin de calor y las
prdidas del mismo y no tiene una cifra exacta. Existen variaciones individuales y puede
experimentar cambios en relacin al ejercicio, al ciclo menstrual, a los patrones de sueo y
a la temperatura del medioambiente
El mantenimiento de una temperatura corporal dentro de los lmites anteriormente
expuestos slo es posible por la capacidad que tiene el cuerpo para poner en marcha una
serie de mecanismos que favorecen el equilibrio entre los que facilitan la produccin de
calor y los que consiguen la prdida del mismo. Estos mecanismos se exponen a
continuacin.
Los mecanismos homeostticos que se ponen en marcha determinan volver a la temperatura
normal, acciones en las que participa el hipotlamo. Si el objetivo es disminuir la
temperatura para volver al nivel de normalidad, se colocan en marcha mecanismos
nerviosos y hormonales para lograr dicho propsito.


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Por ejemplo, el hipotlamo es capaz de aumentar la produccin de calor a travs de
mecanismos hormonales. En este plano se encuentra la influencia que el hipotlamo puede
ejercer sobre la tiroides a travs de hormonas de la hipfisis y que son capaces de aumentar
la liberacin de hormonas tiroideas que tienen un efecto calorignico, aumentando el
metabolismo.
Mecanismos de Produccin de calor
Las principales fuentes de produccin basal del calor son a travs de la termognesis
tiroidea y la accin de la bomba de sodio de todas las membranas corporales. La ingesta
alimentaria incrementa el metabolismo oxidativo que se produce en condiciones basales.
Estos mecanismos son obligados en parte, es decir, actan con independencia de la
temperatura ambiental, pero en determinadas circunstancias pueden actuar a demanda si las
condiciones externas as lo exigen.
La actividad de la musculatura esqueltica tiene tambin una gran importancia en el
aumento de la produccin de calor. La cantidad de calor producida puede variar segn las
necesidades. Cuando est en reposo contribuye con un 20%, pero durante el ejercicio esta
cifra puede verse incrementada hasta 10 veces ms. El escalofro es el mecanismo ms
importante para la produccin de calor. El metabolismo muscular aumenta la produccin de
calor en un 50% incluso antes de iniciarse el escalofro, pero cuando ste alcanza su
intensidad mxima la produccin corporal de calor puede aumentar hasta 5 veces lo normal.
Otro mecanismo de produccin de calor es el debido al aumento del metabolismo celular
por efecto de la noradrenalina y la estimulacin simptica. Este mecanismo parece ser
proporcional a la cantidad de grasa parda que existe en los tejidos. El adipocito de la grasa
parda, que posee una rica inervacin simptica, puede ser activado por los estmulos
procedentes del hipotlamo y transmitidos por va simptica con produccin de
noradrenalina, la cual aumenta la produccin de AMP-cclico, que a su vez activa una
lipasa que desdobla los triglicridos en glicerol y cidos grasos libres. Estos pueden volver
a sintetizar glicridos o bien ser oxidados con produccin de calor. Este mecanismo, que
tiene una importancia relativa en el adulto por su escasa cantidad de grasa parda, no es as
en los recin nacidos y lactantes donde tiene una importancia capital, ya que la grasa parda
puede llegar a suponer hasta un 6% de su peso corporal y son incapaces de desarrollar
escalofros o adoptar una postura protectora ante el fro.
El calor absorbido por la ingesta de alimentos y bebidas calientes tambin puede producir
un mnimo aumento de calor, lo mismo que las radiaciones captadas por el cuerpo y
procedentes fundamentalmente del sol (ultravioletas) o de lugares prximos (infrarrojos).
Mecanismos de Prdida de C alor
El calor del cuerpo se pierde por radiacin, conveccin, conduccin y evaporacin:


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Radiacin

La prdida de calor por radiacin significa prdida de calor en forma de rayos infrarrojos,
que son ondas electromagnticas. Es decir, existe un intercambio de energa
electromagntica entre el cuerpo y el medio ambiente u objetos ms fros y situados a
distancia. La cantidad de radiacin emitida vara en relacin al gradiente que se establece
entre el cuerpo y el medioambiente. Hasta el 60% de la prdida de calor corporal puede
tener lugar por este mecanismo.
Conveccin
Es la transferencia de calor desde el cuerpo hasta las partculas de aire o agua que entran en
contacto con l. Estas partculas se calientan al entrar en contacto con la superficie corporal
y posteriormente, cuando la abandonan, su lugar es ocupado por otras ms fras que a su
vez son calentadas y as sucesivamente. La prdida de calor es proporcional a la superficie
expuesta y puede llegar a suponer una prdida de hasta el 12%.
Conduccin
Es la prdida de pequeas cantidades de calor corporal al entrar en contacto directo la
superficie del cuerpo con otros objetos ms fros como una silla, el suelo, una cama, etc.
Cuando una persona desnuda se sienta por primera vez en una silla, se produce
inmediatamente una rpida conduccin de calor desde el cuerpo a la silla, pero a los pocos
minutos la temperatura de la silla se ha elevado hasta ser casi igual a la temperatura del
cuerpo, con lo cual deja de absorber calor y se convierte a su vez en un aislante que evita la
prdida ulterior de calor. Habitualmente, por este mecanismo, se puede llegar a una prdida
de calor corporal del 3%. Sin embargo, este mecanismo adquiere gran importancia cuando
se produce una inmersin en agua fra, dado que la prdida de calor por conductividad en
este medio es 32 veces superior a la del aire.
E vaporacin
Es la prdida de calor por evaporacin de agua. En los datos establecidos anteriormente
acerca de la radiacin, conveccin y conduccin, observamos que mientras la temperatura
del cuerpo es mayor que la que tiene el medio vecino se produce prdida de calor por estos
mecanismos. Pero cuando la temperatura del medio es mayor que la de la superficie
corporal, en lugar de perder calor el cuerpo lo gana por radiacin, conveccin y conduccin
procedente del medio vecino. En tales circunstancias, el nico medio por el cual el cuerpo
puede perder calor es la evaporacin, llegando entonces a perderse ms del 20% del calor
corporal por este mecanismo. Cuando existe una sudoracin profusa puede llegar a perderse
ms de un litro de agua cada hora. El grado de humedad del aire influye en la prdida de
calor por sudoracin y cuanto mayor sea la humedad del medio ambiente menor cantidad
de calor podr ser eliminada por este mecanismo.


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Regulacin de la T emperatura

Nefrn
Cada rin est formado por un poco ms de un milln de nefrones. Cada uno de los cuales
es capaz de formar orina. Por ello se puede entender la funcin renal, examinando la
funcin del nefrn.
El nefrn est formado principalmente por dos partes: un glomrulo donde ocurre la
filtracin del plasma y un largo tbulo en el cual el lquido filtrado es transformado en
orina.


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La funcin bsica del nefrn es limpiar, clarificar la sangre de sustancias potencialmente


txicas si se acumulan o que pueden alterar el equilibrio hidrosalino.
Es funcin del nefrn eliminar los excesos.
2. F uncin Renal
F iltracin glomerular
Una presin sangunea elevada es requerida por el rin para mantener la fuerza que
impulsa la filtracin a travs del glomrulo. La presin alta se logra por varias condiciones.
Una, es el hecho de que la arteria renal es un vaso corto y recto, lo que determina que se
pierda poca presin por roce conservndose para impulsar la filtracin. Otra, es que el
dimetro de la arteriola eferente es menor que el dimetro de la arteriola aferente, con lo
FXDOVHJHQHUDXQDFRQJHVWLyQTXHDXPHQWDODSUHVLyQHQORVFDSLODUHVJORPHUXODUHV
Las sustancias que experimentan filtracin son capaces de atravesar los poros de los
capilares glomerulares, es decir, son de tamao pequeo, tales como agua, elementos
minerales, glucosa, aminocidos, urea, etc. No filtran las protenas plasmticas, que son
de mayor tamao molecular.

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Reabsorcin tubular

La reabsorcin tubular es un proceso de recuperacin de sustancias. Por ejemplo, la


glucosa es una sustancia que an es capaz de proporcionar energa, por tanto, es
recuperada. Esto se produce en el tubo proximal en un 100%, ya que la eliminacin de
glucosa en una persona normal es cero.
Por otra parte, el agua es una sustancia que filtra diariamente en una cantidad de 180 litros.
Sin embargo, diariamente a travs de la orina se pierde de 1,5 a 2,0 litros. Por tanto, se
recupera el 99% del agua filtrada, de lo contrario la deshidratacin sera severa.
La reabsorcin tambin es de urea. A pesar de que es un desecho, la urea es una sustancia
liposoluble y, a medida que el filtrado avanza por el sistema de tbulos del nefrn, se
concentra por prdida de agua. Con ello la concentracin de urea aumenta, o sea, aumenta
el gradiente de concentracin para esta sustancia y se reabsorbe, cerca de un 50%. La urea
tiene poder osmtico, por lo que su reabsorcin arrastra agua.
Secrecin tubular
A lo largo del tbulo renal se secretan pequeas cantidades de solutos, como K+, H+, cidos
y bases orgnicas. La secrecin de H + contribuye a la regulacin del equilibrio cido base.

Formacin de O rina


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Reabsorcin tubular

La mayor parte de la reabsorcin ocurre en el tubo proximal. Por ejemplo, en el caso de la


glucosa el 100% ocurre a este nivel. Se trata de un cotransporte con sodio. A este respecto
se puede definir un umbral renal, concepto que se refiere a la mxima capacidad que tiene
el nefrn para reabsorber una sustancia de acuerdo a su concentracin plasmtica. En el
caso de la glucosa, este umbral corresponde a 180 mg de glucosa por 100 ml de sangre. En
el caso de que este valor no supere la totalidad de la glucosa, es reabsorbida. Los diabticos
presentan una hiperglicemia que hace que este valor sea ampliamente superado. En tal caso,
comienza a aparecer glucosa en la orina (glucosuria).

No todas las sustancias se recuperan en un 100%, como la glucosa. Por ejemplo, el sodio se
recupera en un 99%, lo que determina que una mnima cantidad se pierda por la orina. Lo
que s es cierto es que el mayor porcentaje se recupera en el tubo proximal (67%)


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Reabsorcin de agua
La reabsorcin de agua a nivel renal es una de las funciones ms importantes que
desarrollan los animales terrestres. En un da filtran 180 litros de agua aproximadamente,
de los cuales se pierden 1 a 1,5 litros, evitando que se produzca una deshidratacin por va
renal.
El nefrn presenta tres porciones que son impermeables al agua: la rama ascendente del asa
de Henle, el tubo distal y el tubo colector, con la diferencia de que esta ltima porcin se
vuelve permeable bajo la accin de la ADH (hormona antidiurtica).
Esta hormona acta bajo determinadas circunstancias. La disminucin de agua en el plasma
eleva su osmolaridad, lo que induce la liberacin de ADH. La ADH, a su vez, provoca
retencin de agua por el rin y un aumento de la osmolaridad urinaria (concentracin de la
orina), con la consecuente disminucin de la osmolaridad plasmtica hasta la normalidad.
En el caso de una ingestin exagerada de agua la osmolaridad plasmtica disminuye, con lo
que se suprime la liberacin de ADH, lo que aumenta la excrecin de agua y eleva la
osmolaridad plasmtica hasta cifras de normalidad.
De esta forma, agua y ADH forman un circuito de retroalimentacin negativa, que
mantiene estable el agua corporal total.


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La deficiencia de ADH, conocida como diabetes inspida, se caracteriza por un exceso del
volumen urinario, que puede llegar a 500 a 1000 ml por hora, lo que obliga a su vez a
ingerir grandes volmenes de agua por el exceso de sed que se genera (polidipsia).
La secrecin tubular renal es importante en el marco de la regulacin del pH y del volumen
de los lquidos corporales.
El pH de los lquidos corporales se mantiene dentro de lmites muy estrechos gracias a la
funcin coordinada de los pulmones y riones. Los cidos voltiles, derivados del CO2, y
los no voltiles deben ser excretados para que se mantenga el equilibrio cido base.
Los pulmones son la va de excrecin de los cidos voltiles y los riones de los no
voltiles (aquellos que ingresan por la dieta y los que genera el metabolismo).
Los riones mantienen el equilibrio cido bsico al excretar una cantidad de cido igual a la
cantidad de cidos no voltiles producidos e ingeridos. Los riones evitan tambin la
prdida de bicarbonato (HCO3-) por la orina al reabsorber todo el bicarbonato filtrado por el
glomrulo. Tanto la reabsorcin de bicarbonato filtrado como la excrecin de cido, se
logran mediante la secrecin de H+ por el nefrn.


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C apitulo X I. Especiacin

1. E l proceso de la evolucin
En las clases anteriores la idea fue abordar las pruebas empricas otorgadas por diferentes
disciplinas cientficas y explicar las teoras evolutivas ms ampliamente desarrolladas.
Tomando como referente la teora sinttica de la evolucin, es preciso ahora ahondar en el
mecanismo que actualmente explica el origen de las especies a travs de la evolucin
orgnica.
El proceso evolutivo se presenta en dos dimensiones: la evolucin filtica y la especiacin.
La evolucin filtica consiste en cambios graduales que se producen en el tiempo, en una
sola lnea de descendencia. La especiacin, en cambio, se produce cuando se divide en dos
o ms una lnea de descendencia. El conjunto de ambos procesos permite explicar la
enorme variedad de seres vivos que habitan en el planeta.
Para poder explicar tales procesos, es preciso aclarar el significado del concepto de especie
biolgica.

2. Especie biolgica
El concepto de especie se refiere a un grupo de poblaciones naturales que se cruzan entre s
y se hallan aisladas reproductivamente de los dems grupos. La especie se considera una
unidad evolutiva discreta e independiente, ya que puede intercambiar alelos entres sus
poblaciones; pero no puede transferirlos a individuos de otras especies. Esta unidad
evolutiva comparte un acervo comn de genes, de manera que la caracterstica hereditaria
de cualquier integrante de la especie se puede transmitir parcialmente a otro individuo de la
siguiente generacin, en cualquier lugar de su distribucin.
Si dos poblaciones de la misma especie dejan de aparearse, darn lugar a variedades, razas,
subespecies y, por ltimo, a especies distintas. Todo esto acontece en un largo proceso
evolutivo de millones de aos, lo que constituye la base de la especiacin.
Las especies no son unidades estticas, son etapas de un proceso de cambios continuos,
potencialmente infinitos. La evolucin tiene como producto la formacin de nuevas
especies, que surgen en la naturaleza y que se pueden producir potencialmente en la
actualidad en forma artificial con tcnicas de Biologa Molecular.

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3. Mecanismos de especiacin
La especiacin se inicia con una primera etapa en la que se produce el aislamiento
reproductivo, con la consiguiente interrupcin del flujo gnico; en una segunda etapa, en la
cual el aislamiento reproductivo se completa, ocurre la divergencia gentica y la
incompatibilidad reproductiva favorecida por la seleccin natural.


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Especiacin geogrfica o aloptrida

La especiacin aloptrida se produce cuando una poblacin de similar constitucin


gentica, que habita un rea extensa, se separa por accidentes geogrficos, como ros,
mares, montaas o desiertos. Esta separacin podra conducir ala formacin de razas
geogrficas, de las cuales surgiran nuevas especies. La especiacin geogrfica se produce
en dos etapas.
En la primera etapa, las dos poblaciones se aslan geogrficamente y entre ellas no hay
intercambio gentico. En estos grupos surge una divergencia gentica que ser fundamental
para la especiacin. La segunda etapa se produce cuando se originan cruzamientos entre los
miembros de ambas poblaciones, tras haber reanudado el contacto. El producto que se
obtiene est constituido por individuos estriles o inviables. En estas condiciones ya se han
producido mecanismos de aislamiento reproductivo entre ambas poblaciones, de manera
que los grupos pueden coexistir en el mismo territorio sin intercambiar genes,
evolucionando independientemente.

Especiacin simptrida
Se produce por cambios genticos en poblaciones que habitan la misma regin geogrfica,
pero que, pese a vivir juntas, divergen hacia especies plenas, debido a que surgen
mecanismos de aislamiento reproductivo que hacen posible su especiacin.
La formacin de una especie ocurre sin que se establezca previamente una barrera
geogrfica entre poblaciones, a diferencia de lo que ocurre en la especiacin aloptrida. Si

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ocurre o no la especiacin simptrida, es un tema controvertido, aunque hay algunas
pruebas empricas y algunos modelos que parecen corroborar su realidad. Se supone que se
debe dar por la especializacin ecolgica cuando en una poblacin se producen
simultneamente presiones selectivas en direcciones diferentes, por ejemplo cuando una
especie parsita empieza a hacer uso de un nuevo husped en presencia del primitivo.
En la especiacin simptrida se desarrollan dos especies en la misma rea geogrfica que la
especie progenitora.

Especiacin paraptrida o por poliploida


Se produce por el aumento en el nmero de cromosomas de un individuo que integra la
poblacin. Este es incapaz de reproducirse con los individuos normales y slo puede
hacerlo con aquellos que tengan su misma ploida, situacin que se da con mayor
frecuencia en los animales y vegetales ms simples.
Es muy importante en la evolucin a causa de que estn involucradas en el origen,
prcticamente instantneo, de muchas especies. Consisten en la multiplicacin del conjunto
total de cromosomas. Los humanos, al igual que muchos otros organismos, tenemos una
dotacin diploide de cromosomas (2n), es decir tenemos dos conjuntos enteros de
cromosomas homlogos, pero los organismos poliploides tienen ms de dos. Pueden ser
tetraploides (4n), hexaploides (6n), octaploides (8n), etc. La forma ms comn son los 4n,
pero en plantas pueden existir especies con nmeros impares de conjuntos cromosmicos;
las cuales son estriles, pero pueden vivir por reproduccin asexual, frecuentemente con la
ayuda del hombre (por ejemplo, el pltano que es triploide).
Aproximadamente el 47% angiospermas (plantas con flores) y el 95% de los helechos son
poliploides. Muchas de las plantas cultivadas por el hombre tambin lo son: pltano (3n),

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papa (4n), trigo (6n). Varias de las especies del gnero Primula se han originado por
poliploida a partir de Primula floribunda.

4. Mecanismos de aislamiento reproductivo


El mecanismo de aislamiento reproductivo es fundamental para producir la divergencia
gentica entre las poblaciones. En el modelo de especiacin aloptrida el aislamiento
reproductivo se inicia despus de la separacin geogrfica de las poblaciones naturales; en
el modelo simptrido, la especiacin se inicia con una primera etapa en la que se produce el
aislamiento reproductivo.
Este aislamiento se debe a la divergencia gentica entre las poblaciones, que produce la
interrupcin del flujo gnico ente los individuos. Posteriormente, el aislamiento se
completa al ser favorecido por la seleccin natural.
Como producto del aislamiento reproductivo se establecen barreras biolgicas previas a la
formacin del cigoto, los llamados mecanismos de aislamiento precigticos, o bien,
mecanismos postcigticos, es decir, posteriores a la formacin del cigoto.

Mecanismos de aislamiento precigticos:


A quellos que impiden el apareamiento entre miembros de distintas poblaciones y
evitan la formacin de una descendencia hbrida.


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A islamiento
ecolgico

Se produce cuando las poblaciones ocupan el mismo territorio, pero sus


hbitats
son
distintos,
por
lo
que
no
estn
en
contacto. Un ejemplo de aislamiento ecolgico se observa
en las especies del gnero
Ceanothus de California.
Algunos de los arbustos representantes de este gnero se encuentran en
un
tipo
particular
de
suelo.
Otros,
con
mayor rango de tolerancia, habitan suelos con condiciones
ms adversas.

A islamiento
etolgico

Se da cuando la atraccin sexual entre machos y hembras


es dbil o no se produce. Los destellos de las lucirnagas,
el colorido del pavo real, el canto de los pjaros o el croar
de las ranas constituyen seales o rituales especficos de
apareamiento. Es un mecanismo muy fuerte de especiacin
en poblaciones simptridas.

A islamiento
temporal

Se produce cuando el apareamiento de los animales o la


floracin de las plantas ocurren en estaciones distintas o
bien en distintos momentos del da. Por ejemplo, la mayora
de los mamferos cuentan con pocas de celo bien definidas,
controladas por la temperatura o duracin de la luz.

A islamiento
mecnico

Se produce cuando la estructura


lo que impide la copulacin en los
de polen en los vegetales. Un
especializacin en la estructura de
y aroma las hacen atractivas
polinizadoras y a otras no.

A islamiento
gamtico

Se produce cuando los gametos no son compatibles. Generalmente este


aislamiento
se
establece
por
inviabilidad
de los espermios en el tracto femenino de los animales o bien
porque el polen no es reconocido en el estigma de las flores.
El aislamiento gamtico es muy importante en animales marinos
que liberan sus vulos y espermios en el agua, producindose
la fecundacin en el medio externo. En este caso, las
sustancias qumicas, conocidas como feromonas, cumplen
un rol muy importante, tanto en la sincrona de la ovulacin
por parte de la hembra y la liberacin de espermios por parte
del macho como en el reconocimiento especfico de stos.


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reproductiva es diferente,
animales o la transferencia
ejemplo lo constituye la
la flor; su color, forma
a determinadas especies

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Mecanismos
de
aislamiento
poscigticos:
Se producen despus de la formacin del cigoto hbrido interespecfico, debido a
incompatibilidades anatmicas o fisiolgicas que reducen la viabilidad o fertilidad de
la descendencia hbrida.

Inviabilidad
los hbridos

Se produce cuando los cigotos hbridos no llegan a desarrollarse


o bien no alcanzarla madurez sexual. Por ejemplo, Moore realiz
cruzamientos entre 12 especies del gnero Rana: en algunos
de cruzamientos no se produjo segmentacin; en otros se lleg al
estado
de
blstula,
pero
no
a
la
gastrulacin.
Otro ejemplo de este tipo de aislamiento se produce en el
cruzamiento de carnero y cabra; hay fecundacin, pero los
embriones mueren en las primeras etapas del desarrollo
embrionario.

Esterilidad
los hbridos

Se da cuando los individuos hbridos son incapaces de


producir gametos funcionales. La esterilidad se produce
de por alteraciones cromosmicas en el proceso de formacin
de las clulas germinales o por la interaccin entre el
citoplasma de una procedencia y los gametos de otra.
Un ejemplo clsico de este tipo de aislamiento es la mula,
un hbrido estril.

Se produce cuando la descendencia de los hbridos presenta


Degradacin de fertilidad o viabilidad reducida. En vegetales se conoce un
gran nmero de casos de degradacin de los hbridos. En
los hbridos
diferentes
especies
de
algodn,
por
ejemplo,
los
descendientes de F1 son frtiles, pero los hbridos F2 mueren.


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C apitulo X I I. Receptores

1. Receptores
El sistema nervioso se puede considerar como un complejo de diferentes subsistemas con
distintas funciones. Sin embargo, estos subsistemas interactan entre s y su actividad
provoca una respuesta unificada. Algunos de los subsistemas nerviosos estn relacionados
con las funciones sensoriales.
Los sistemas sensoriales se activan por medio de receptores sensoriales, que responden a
distintos estmulos mediante un proceso de transduccin sensorial. Los receptores
sensoriales ofrecen la informacin sensorial de estos estmulos al sistema nervioso central.
En su sentido ms amplio, las sensaciones son el conocimiento consciente o subconsciente
de estmulos internos o externos. La naturaleza de las sensaciones y el tipo de reaccin
generada varan segn el destino final que los impulsos nerviosos tengan en el SNC.
Conceptos relacionados con la fisiologa de los receptores
C ampos receptivos
Corresponden a las reas que al ser estimuladas activan los receptores.
T ransduccin
Se refiere al proceso por el cual los receptores responden adecuadamente a un estmulo para
generar una respuesta, transformando una forma de energa (la del estmulo) en otra forma
diferente (la del potencial de accin).
A daptacin
Se refiere a la capacidad de los receptores de dejar de descargar potenciales ante un
estmulo prolongado, con lo cual cambia la percepcin del estmulo.
Especificidad
Es la capacidad de los receptores para responder mejor a un tipo de estmulo.
V isin
Es uno de los sentidos ms complejos del ser humano y sus receptores se encuentran en el
globo ocular.


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2. G lobo ocular

El globo ocular es una cmara esfrica similar a una cmara fotogrfica con un sistema de
lentes, un diafragma y una lmina fotosensible. El ojo es capaz de captar los estmulos
luminosos ambientales y llevarlos en forma de potenciales de accin hasta el cerebro,
donde se forma la imagen.
El ojo se ubica en la fosa orbitaria de la cara, la cual lo protege de eventuales traumatismos.
Tambin lo cubren 2 pliegues de piel y msculo: los prpados. Los prpados tienen insertas
las pestaas, las que permiten atrapar partculas pequeas que intenten ingresar al ojo.
La cara interna de los prpados y la superficie anterior del globo ocular se encuentran
revestidas por una membrana transparente protectora llamada conjuntiva.

3. C apas del ojo


Presenta 3 capas concntricas que sern descritas desde la ms externa a la ms interna:


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La crnea es una estructura dura y
transparente, que ocupa el sexto anterior del
ojo. La crnea est en continuidad con la
esclertica que es dura, blanca y opaca. La
esclertica es una capa fibrosa formada por
tejido conjuntivo denso. La esclertica
rodea las dos tnicas ms internas, excepto
en la zona que la perfora el nervio ptico.
La coroides tiene un intenso color pardo
oscuro debido a la presencia de vasos
sanguneos y melanina. El pigmento
(melanina) absorbe la luz reflejada y
dispersada para reducir al mnimo el brillo
dentro del ojo. La coroides se contina
hacia la parte anterior para formar el cuerpo
ciliar
y
el
iris.
El cuerpo ciliar posee el msculo ciliar que
participa en el proceso de acomodacin del
cristalino para visin lejana y cercana.
El iris es un diafragma de msculo liso que
controla la cantidad de luz que ingresa al
ojo.

La retina es una capa fina y delicada que


tiene dos componentes: la retina nerviosa,
que es la capa que tiene a los receptores
fotosensibles y redes neuronales complejas,
y el epitelio pigmentado de la retina, que
contiene clulas con melanina.

Estructuralmente el ojo est dividido por el cristalino en dos grandes compartimentos.


Delante de l tenemos el compartimiento anterior que se encuentra lleno del lquido,
llamado humor acuoso por ser poco denso y transparente. Detrs del cristalino se
encuentra el compartimiento posterior, ocupado por un lquido ms denso, tambin
transparente, llamado humor vtreo.

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La retina es histolgicamente muy compleja, pues est formada por 10 capas celulares, de
las cuales una, la ms externa, que se encuentra en contacto con la coroides, es la que
contiene los fotorreceptores. Estos receptores hacen contacto con neuronas de la misma
retina, las que llevarn la informacin ptica a travs de la va visual hacia la corteza
occipital cerebral.

La retina contiene a las clulas fotosensibles, conos y bastones, que son las clulas
responsables de captar el estmulo luminoso y transformarlo en un potencial de accin que
se traducir, a nivel de la corteza cerebral, en una imagen determinada.
Los bastones son las clulas de la retina especializados en la percepcin de la luz tenue. Su
nmero es entre 100 a 120 millones, mientras que los conos son aproximadamente 6
millones. Los conos estn especializados en la deteccin de luz brillante y visin de
colores. La distribucin de estas clulas sobre la retina es irregular. Los conos estn
altamente concentrados en la fvea central, que es la zona de mayor agudeza visual.
Alrededor de la fvea se encuentra la mcula ltea o mancha amarilla, que es una zona
donde se encuentran conos y bastones, predominando los primeros.


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4. Medios refringentes del ojo


Para llegar a la retina, el rayo luminoso debe atravesar una serie de estructuras que son
absolutamente transparentes. Estos medios transparentes, adems de dejar pasar la luz, se
encargan de desviar y dirigir el rayo de tal manera de enfocarlo directamente sobre la
retina. De adelante hacia atrs, estos medios refringentes son:
Crnea
Es un verdadero lente, muy duro y transparente, que protege el polo anterior del ojo. Es un
derivado de la esclertica. Tiene una curvatura que se adapta al polo anterior del ojo, lo
cual la dota de un alto poder de convergencia. La crnea tiene el mayor poder de refraccin
entre las estructuras oculares.
H umor acuoso
Despus de la crnea, la luz cae en plena cmara anterior del ojo y, por lo tanto, debe
atravesar el humor acuoso.
C ristalino
Posteriormente, el rayo luminoso choca con el cristalino, que es un lente biconvexo
transparente en forma de lenteja. El cristalino se ubica justo por detrs del iris, y tiene la
facultad de variar su curvatura, cambiando as la direccin de los rayos de luz.
H umor vtreo
Ocupa el compartimiento posterior y es de consistencia gelatinosa. Acta como un medio
transparente denso para desviar lo menos posible la luz. Junto al humor acuoso contribuye a
mantener la forma del globo ocular gracias a la presin que ejerce en su interior.


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5. Formacin de la imagen en la retina

Se sabe que la luz se propaga en forma rectilnea a travs del aire. En el momento en que
pasa de un medio a otro (por ejemplo, de aire a agua), el rayo se desva debido a la
diferente densidad del nuevo medio que le puede oponer una mayor o menor resistencia.
Este fenmeno se llama refraccin.
Mientras mayor curvatura tenga la superficie transparente a atravesar, ms se desviarn los
rayos, llegando a la retina una imagen ms pequea e invertida causada por la refraccin
que le impone el cristalino. Esto ocurre porque el cristalino es un lente convexo que hace
converger los rayos luminosos, como una lupa.

La acomodacin se lleva a cabo gracias a la elasticidad del cristalino, a la existencia de un


msculo circular que rodea este rgano, denominado msculo ciliar, y al ligamento
suspensorio del cristalino. El cristalino se inserta por dentro en el borde externo del
ligamento suspensorio del cristalino y, por fuera, en unas prolongaciones que emite el
msculo ciliar, denominadas procesos ciliares.


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El cristalino es capaz de cambiar su curvatura gracias al msculo ciliar y ligamentos


suspensorios. Para poder enfocar la imagen de un objeto lejano exactamente en la retina,
el cristalino debe aplanarse, lo que se logra cuando el msculo ciliar se relaja y la presin
intraocular ejerce tensin sobre la coroides traccionando los procesos ciliares hacia atrs y
afuera con lo cual se tensan los ligamentos suspensorios y se aplana el cristalino.
Para la visin de objetos cercanos, el cristalino debe aumentar su dimetro
anteroposterior, logrando una mayor convexidad y una mayor refraccin de los rayos, lo
que hace caer la imagen justo en la retina. Esto se logra mediante la contraccin del
msculo ciliar que tira la coroides hacia adentro y adelante, relajando el ligamento
suspensorio y abombando el cristalino.
Aunque la acomodacin es un fenmeno bastante perfecto, tiene sus lmites, por ejemplo, si
se acerca mucho un objeto, finalmente, se ver borroso por la imposibilidad del cristalino
de seguir enfocando.
6. A lteraciones oculares
C atarata
Se denomina as a las enfermedades que provocan opacidad del cristalino, hecho que
conduce a la ceguera por imposibilidad de atravesar la luz.
H ipermetropa
Anomala del ojo mismo en la cual el globo ocular es demasiado corto en su dimetro
antero-posterior, por lo cual la imagen en foco se forma detrs de la retina. Tambin puede
corresponder a una alteracin del cristalino o de sus elementos suspensorios. Para enfocar,

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el sujeto debe alejar los objetos para que la imagen se enfoque en la retina. Este defecto se
corrige con lentes biconvexos llamados convergentes.
M iopa
Aqu el globo ocular es ms largo que lo normal. Adems, en un pequeo porcentaje de los
casos, la alteracin reside en el cristalino, que tiene demasiada curvatura (muy convexo).
De este modo, la imagen se forma por delante de la retina y para ver ntidamente, el sujeto
debe acercar los objetos. As, corre la imagen hasta que cae en la retina. Por lo tanto, estos
sujetos son cortos de vista, ven mal de lejos y bien de cerca. El defecto se corrige con lentes
bicncavos o divergentes, que separan los rayos luminosos de tal manera que stos
convergen ms atrs, cayendo sobre la retina.

Astigmatismo
El defecto es una desigualdad en la curvatura de la crnea y/o del cristalino, por lo cual
parte del objeto es enfocado en la retina, mientras que otros segmentos de la imagen se
forman por atrs o delante de sta. Se corrige con lentes cilndricos. stos son cristales
especiales pulidos de tal forma que tienen diferentes curvaturas en sus distintas partes, que
corresponden con el defecto ocular.


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7. F isiologa de la visin

Despus de atravesar los medios transparentes, la luz incide sobre la retina. Aqu debe
atravesar 10 capas de neuronas, hasta llegar a los receptores fotosensibles que se ubican
casi al llegar a la coroides. Hay dos tipos de receptores:
Bastones
Son clulas de forma alargada, y tienen que ver con la visin nocturna o crepuscular.
Requieren de bajas intensidades de luz para ser estimulados. Proporcionan una visin en
penumbras, en blanco y negro.
No permiten una buena discriminacin de los detalles. Son muy poco abundantes en la zona
central de la retina, pero su nmero aumenta notablemente hacia la periferia. Los bastones
poseen un pigmento llamado rodopsina o prpura visual, que se descompone en opsina o
escotopsina, una protena, y retineno o retinal, un derivado de la vitamina A, en presencia
de luz. Esta reaccin qumica es la que origina los impulsos nerviosos que viajan al cerebro
a travs del nervio ptico. La rodopsina que se emplea en este proceso es recuperada por
mecanismos enzimticos que la resintetizan constantemente.
Conos
Son el segundo tipo de receptores que existe en la retina. Tienen que ver con la visin de
da, en colores, ntida y con percepcin de detalles. Son estimulados en presencia de luz de
alta intensidad. Aunque no se conoce mucho del proceso qumico que conlleva este tipo de
visin, se ha postulado que los conos poseeran un pigmento llamado iodopsina o violeta
visual.
Existen tres clases de conos, para los tres colores bsicos: rojo, azul, verde. Los dems
colores se obtienen mediante la estimulacin simultnea, a diferentes intensidades, de estos
tipos bsicos de conos.
Los conos son mucho ms abundantes en el rea central de la retina, donde forman la
mancha amarilla. En el centro de ella, hay una pequea depresin llamada fvea, que es el
lugar donde hay mayor agudeza visual y percepcin de colores.
Un poco ms adentro y abajo, se encuentra el punto por donde penetra el nervio ptico al
ojo. En esta zona no existen receptores, sino slo axones, por lo que se la ha llamado
papila o punto ciego. ste se puede poner de manifiesto a travs de la siguiente actividad:
cierra o tapa tu ojo izquierdo, con tu ojo derecho centra la mirada en la cruz sin mover la
cabeza y sin mover tu ojo derecho. Puede ser que inmediatamente notes que dejas de
observar el crculo negro. Si no es as puedes mover lentamente tu cabeza hacia atrs o
adelante hasta que desaparezca el crculo.


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8. V a visual

Como se sabe, la retina es una capa nerviosa que genera impulsos nerviosos. Es aqu donde
comienza la va ptica.
Conos y bastones contactan con las neuronas bipolares de la retina, los que tienen dos
prolongaciones. La primera conecta con los fotorreceptores y la otra, con la segunda
neurona de la va o clula ganglionar, que tambin se encuentra en la retina. Desde aqu
las prolongaciones de todas las clulas ganglionares se unirn para formar el nervio ptico.
El nervio ptico sale por la parte posterior de la rbita, y sus fibras confluyen en el
entrecruzamiento quiasma ptico. Aqu las fibras internas o nasales se entrecruzan,
mientras que las externas o temporales siguen su trayecto perifrico.
De la parte posterior del quiasma, emergen las cintillas pticas (cuyas fibras ya han sufrido
el entrecruzamiento) que terminan en el cuerpo geniculado lateral del tlamo. ste, a su
vez, enva prolongaciones, llamadas radiaciones pticas, hacia la corteza del lbulo
occipital o rea visual.
9. C ampo visual
Es toda el rea visual que pueden abarcar nuestros globos oculares en la mirada fija al
frente. Por el hecho de que en la retina la imagen se forma invertida, la parte ms externa (o
temporal) de ella nos permite ver la parte ms interna del campo visual, mientras que la
parte ms interna (o nasal) es responsable de la visin de la parte ms externa del campo
visual.
En la va visual se puede definir en cada globo ocular una retina nasal (hacia la parte media
en relacin a la cavidad nasal) y una retina temporal (hacia fuera en relacin al hueso
temporal). Los campos visuales, que corresponden a la regin externa que podemos
visualizar, tambin se pueden dividir en regiones nasales y temporales. Lo importante es
comprender que por la forma esfrica del globo ocular, la recepcin del campo visual es
contraria. Es decir, la retina nasal del ojo izquierdo capta el campo visual temporal del ojo
izquierdo y la retina temporal del ojo izquierdo capta el campo visual del ojo izquierdo,
como lo muestra la imagen superior. Lo mismo es vlido para el ojo derecho.
En la siguiente animacin, vers las consecuencias que puede tener el corte en distintos
puntos de la va visual.


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C apitulo X I I I. Poblacin Y Comunidad

1. Niveles de organizacin de los seres vivos


Poblaciones
Nivel de poblaciones
Una poblacin es un grupo de organismos de la misma especie que se cruzan entre s y
habitan en un rea geogrfica particular en un tiempo determinado. El conocimiento de la
dinmica de las poblaciones es esencial para los estudios de las diversas interacciones entre
los grupos de organismos y tiene, adems, una gran importancia prctica. Por ejemplo, la
identificacin de las especies en peligro de extincin y de los tipos de intervencin que
pueden evitar su extincin tambin dependen del conocimiento de la dinmica de
poblaciones.
Todas las poblaciones tienen algunas propiedades de grupo, como consecuencia de la
interaccin entre las especies.

Propiedades de las poblaciones


Densidad
Corresponde al nmero de individuos de la misma especie que habitan en una unidad de
superficie o de volumen. Ejemplo: 65 ovejas / Km2. Esta propiedad permite tener un
parmetro sobre el tamao de la poblacin y su relacin con el espacio.
T asa de natalidad
Porcentaje de nuevos individuos que se incorporan a la poblacin.
T asa de mortalidad
Porcentaje de individuos que mueren en una poblacin.


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M igraciones

Movimientos de individuos dentro de la poblacin. La inmigracin corresponde a la entrada


de nuevos individuos a la poblacin y la emigracin es la salida de individuos. Esta
caracterstica
confiere
a
la
poblacin
la
propiedad
de
dispersin.
Todas estas caractersticas estn en continua relacin influyendo principalmente sobre la
densidad de la poblacin. En general, la natalidad y las inmigraciones favorecen el aumento
de la densidad y a su vez, las emigraciones y la mortalidad contribuyen a la disminucin de
dicha densidad. Conviene rescatar que las migraciones son factores que rara vez influyen en
gran medida sobre la densidad, pero no ocurre lo mismo con la natalidad y mortalidad que
pueden ser los factores ms importantes.
Patrones de crecimiento poblacional
El crecimiento poblacional es el cambio en el nmero de individuos que tiene una
poblacin a travs del tiempo. Por lo tanto, este factor depende directamente de la densidad
por unidad de tiempo.
La tasa de crecimiento poblacional es el incremento del nmero de individuos en una
unidad dada de tiempo por cada individuo presente. Si el valor es positivo, indica que el
crecimiento es favorable, si es negativo decrecer y si adquiere un valor 0 hay equilibrio
por lo tanto el tamao de la poblacin se mantiene.
El modelo ms simple de crecimiento de una poblacin cuyo nmero de individuos se
incrementa a una tasa constante, se conoce como C recimiento exponencial.
El crecimiento exponencial comienza lentamente, pero luego se incrementa bruscamente,
cuando el nmero de individuos reproductores se incrementa en cada generacin. El
crecimiento prosigue hasta que la resistencia ambiental llegue a su lmite (por ejemplo la
escasez de alimento, de espacio, de oxgeno, etc.) produciendo una disminucin brusca del
nmero de individuos y una baja en la densidad. El crecimiento exponencial se restablece
cuando las condiciones lo permitan. Habitualmente siguen un patrn estacionario.


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Los microorganismos que se cultivan en el laboratorio, donde los recursos se renuevan
constantemente, son los que se aproximan a la curva de crecimiento exponencial.
Dentro de los factores que influyen sobre el crecimiento, los ms esenciales para analizar
son: el potencial bitico y la resistencia ambiental. El primero se define como la
capacidad innata de un grupo para aumentar, con un mximo nivel de reproduccin; si las
condiciones ambientales son ptimas.
E jemplo: en la mosca domstica se suceden hasta 20 generaciones por estacin, de manera
que el promedio de duracin de cada generacin es de alrededor de 2 semanas. Si partimos
de una pareja de moscas al inicio de la estacin con 600 huevos fecundados (una hembra
pone hasta 1200 huevos), de los cuales saldrn 300 machos y 300 hembras. Si suponemos
que toda la prole logra sobrevivir, al final de la temporada habra tericamente 191 trillones
de individuos, ocupando un espacio superior a 2 kilmetros cbicos.
La resistencia ambiental se entiende como las condiciones que impone el ambiente para
inhibir o regular el crecimiento de la poblacin. Estas condiciones se distinguen en:
a. Edades desfavorables de los individuos
b. Proporcin inadecuada de sexos
c. Baja densidad
d. Nivel de Mortalidad
Para muchas poblaciones, el nmero de individuos no est determinado por el potencial
reproductivo, sino por el ambiente. Un determinado ambiente puede soportar slo un
nmero limitado de individuos de una poblacin determinada bajo cualquier circunstancia.
El tamao de la poblacin que oscila alrededor de este nmero, se conoce como capacidad
de carga del ambiente.
La capacidad de carga se define como el nmero promedio de individuos de la poblacin
que el ambiente puede sostener en un conjunto determinado de condiciones. Para las
especies animales, la capacidad de carga puede estar determinada por la disponibilidad de
alimento o por el acceso a los sitios de refugio. Para las plantas, el factor determinante
puede ser el acceso a la luz solar o la disponibilidad de agua.


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Las poblaciones, luego de un crecimiento exponencial, tienden a estabilizarse al tamao
mximo (o debajo) que puede sostener el ambiente (capacidad de carga). El ndice de
crecimiento se reduce poco a poco hasta alcanzar un estado de equilibrio a largo plazo. En
este equilibrio, el ndice de nacimientos se aproxima con el ndice de mortalidad y se
estabiliza el tamao de la poblacin. Este tipo de crecimiento, representado en forma de una
curva en S o sigmoide, se denomina crecimiento logstico.
En este tipo de crecimiento, se observa una primera fase de crecimiento exponencial, hasta
alcanzar una estabilidad producto de la autorregulacin de la poblacin. En la curva se
pueden establecer fases:
Fase 1 :
Aceleracin positiva. Crecimiento lento.
Fase 2 :
Crecimiento logartmico, hasta el lmite que imponga la resistencia ambiental.
Fase 3 :
Aceleracin negativa, en la que el crecimiento se mantiene en aumento, pero lentamente.
Fase 4 y 5 :
Equilibrio. El crecimiento se mantiene constante debido a la capacidad de carga o soporte
que es la mxima densidad sostenible.
Distribucin de las poblaciones
Es la forma en que los individuos estn dispersos dentro del rea habitada por la poblacin.
La descripcin de la distribucin espacial suministra informacin adicional sobre la
poblacin. El patrn de disposicin de los organismos dentro del espacio bidimensional o
tridimensional.
En general, se distinguen tres tipos o patrones de distribucin:
- A zar, en el cual el esparcimiento entre los individuos es irregular y la presencia de un
individuo no afecta de manera directa la ubicacin de otros.
- Agrupado, en el cual los individuos se encuentran agrupados en manchones, por lo que la
presencia de un individuo aumenta la probabilidad de encontrar a otro.
- Regular, en el cual los individuos estn espaciados uniformemente dentro del rea, y la
presencia de un individuo disminuye la probabilidad de encontrar a otro en la vecindad.


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Los patrones de distribucin espacial con frecuencia dependen de la distribucin y


fluctuacin de los recursos esenciales; por ejemplo, si el agua est disponible en
manchones, los integrantes de una poblacin vegetal determinada pueden encontrarse
agrupados en las cercanas de estos manchones.
Los patrones de distribucin espacial no son necesariamente fijos y pueden tener una
variacin estacional o en diferentes etapas del ciclo vital. Por ejemplo, muchas especies de
aves muestran un patrn de disposicin regular durante la estacin reproductiva, cuando el
comportamiento territorial se encuentra en su punto mximo, pero exhiben una distribucin
agrupada durante el resto del ao.
Regulacin del tamao de la poblacin
/D QRFLyQ SRSXODU TXH OD QDWXUDOH]D VH HQFXHQWUD HQ HTXLOLEULR \ TXH ODV SREODFLRQHV
generalmente alcanzan un estado de equilibrio ha sido objeto de severas crticas por parte
de eclogos contemporneos.
Aunque es difcil comprender por qu ocurren fluctuaciones en el tamao de las
poblaciones, es de suma importancia, tener este conocimiento, debido a que las
fluctuaciones de las poblaciones de una especie pueden tener efectos profundos para bien o
para mal, sobre otras especies, incluida la especie humana. Se cree que en estas
fluctuaciones intervienen diversos factores.
F actores limitantes
Las diferentes poblaciones presentan factores limitantes especficos. De importancia crtica
es la gama de tolerancia que muestran los organismos hacia factores como la luz, la
temperatura, la salinidad, el agua disponible, el espacio para la nidificacin y la escasez o el
exceso de nutrientes necesarios. Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o cualquier
caracterstica del ambiente es demasiado extrema, no es posible que la poblacin crezca,
aunque todas las otras necesidades estn satisfechas. Por ejemplo: cuando el fsforo es el
factor limitante para el crecimiento de las algas de agua dulce en un lago o un ro de
corriente lenta, la descarga de detergentes con fosfato en el agua producirn un gran
crecimiento de las algas. Este perodo de crecimiento rpido contina hasta que se agote el
suministro de otro elemento esencial. Luego las algas comienzan a morir, proliferan las
bacterias descomponedoras, las cuales agotan el oxgeno debido a sus procesos
metablicos, convirtindose el oxgeno en un factor limitante. Finalmente, la concentracin
de oxgeno cae por debajo de los niveles de tolerancia de los peces y otros organismos y
estos comienzan a morir. Si el proceso no se interrumpe, slo las bacterias anaerbicas y
otros microorganismos, podrn sobrevivir en este ambiente.

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F actores independientes y dependientes de la densidad


- Los factores independientes de la densidad: eliminan a los individuos o reducen los
ndices de reproduccin sin considerar la densidad de la poblacin. Es probable que el
factor ms importante sea el clima o eventos relacionados con las condiciones
meteorolgicas. Por ejemplo, el tamao de muchas poblaciones de insectos y de plantas
anuales estn limitados por el nmero de individuos que pueden reproducirse antes de la
primera helada fuerte. Por lo general, dichas poblaciones no llegan a la capacidad de carga,
debido a que intervienen primero los factores independientes de la densidad. El clima es en
gran parte responsable de los ciclos de abundancia y escasez de las poblaciones. Los
plaguicidas y los contaminantes pueden causar reducciones drsticas en las poblaciones
naturales, como la destruccin del hbitat causada por la construccin de caminos, zonas de
cultivo o desarrollos habitacionales.
- Los factores dependientes de la densidad: son aquellos que provocan cambios en la tasa
de natalidad o en la tasa de mortalidad a medida que cambia la densidad de una poblacin.
A medida que la poblacin aumenta, puede agotar sus reservas de alimento, lo que lleva a
un incremento de la competencia entre los integrantes de la poblacin. Esto finalmente
conduce a una tasa de mortalidad ms alta o a una tasa de natalidad ms baja. Los
predadores, por lo tanto, pueden ser atrados haca reas en las cuales la densidad de las
presas sea elevada y s capturar una proporcin mayor de individuos de la poblacin. Del
mismo modo, las enfermedades pueden difundirse con ms facilidad cuando la densidad de
la poblacin es ms alta.
Estrategias de vida
Este concepto se refiere a un conjunto de rasgos coadaptados que afectan a la supervivencia
y la reproduccin de una poblacin.


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La propuesta ms usada y difundida ha sido la de R. Mac Arthur y E.O Wilson quienes
clasificaron las estrategias en R y K, diferencindolas bsicamente por las siguientes
caractersticas:
Estrategia R
Muchas cras
Maduracin rpida
Reproduccin, 1 sola vez
Poco o ningn cuidado parental
Ej. Bacteria, flores

Estrategia K
Pocas cras
Maduracin lenta
Reproduccin en muchas ocasiones
Cuidado parental intenso
Ej. rboles, mamferos del desierto.

Sin embargo, esta propuesta se ha considerado una excesiva simplificacin, debido a que
muchas especies tienen claramente caractersticas de estrategia R as como de K . Por
ejemplo, algunas especies de estrellas de mar tienen vidas largas (una caracterstica tipo K)
y producen muchos huevos (caracterstica tipo R).

2. L as comunidades
Como todos los seres vivos requieren de otros seres vivos iguales a ellos o de otras
especies, surge la Comunidad o Biocenosis que corresponde al conjunto de poblaciones,
animales y vegetales que se relacionan entre s en un lugar determinado.
M icrocomunidad
Es una asociacin poblacional pequea que presenta las siguientes caractersticas:
- Ocupan un espacio ambiental pequeo.
- Su existencia es breve, ya que es afectada por los cambios ambientales.
- Requiere de la ayuda de comunidades vecinas, para satisfacer las necesidades
energticas
y
completar
las
cadenas
alimenticias.
Como ejemplo de una micro comunidad podemos citar: Un tronco podrido, un
charco de agua, etc.
Una comunidad puede ocupar espacios muy pequeos y otros muy grandes (medio
acutico). El rea natural que ocupa una comunidad, con todos sus factores fsicos se
denomina Biotopo. Las especies que comparten el biotopo, es decir que constituyen la
comunidad, estn poco emparentadas entre ellas, as se evita la competencia. Si tuvieran los
mismos gustos alimenticios competiran por los mismos recursos.
En toda biocenosis existe una estructura y una dinmica:


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Estructura de una comunidad biolgica.

Est determinada por la clase, nmero y distribucin de los individuos que forman las
poblaciones. En la estructura de una comunidad biolgica se distinguen tres aspectos
fundamentales: composicin, estratificacin y lmites:
Composicin de las Comunidades
Dentro de sta se debe tomar en cuenta las siguientes caractersticas:
A bundancia:
Es el nmero de individuos que presenta una comunidad por unidad de superficie o de
volumen (densidad de la poblacin).
Diversidad:
Se refiere a la variedad de especies que constituyen una comunidad.
Tanto la abundancia como la diversidad es pequea en aquellas zonas de climas extremos
como desiertos, fondos de ocanos etc.
Dominancia:
Se refiere a la especie que sobresale en una comunidad, ya sea por el nmero de
organismos, el tamao, su capacidad defensiva, etc. La comunidad, por lo general, lleva el
nombre de la especie que domina, por ejemplo, un pinar, comunidad de espinos, banco de
ostras, etc.
Dentro de la comunidad hay dos conceptos que se deben precisar, Hbitat y Nicho
ecolgico.
H bitat
Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio fsico de la comunidad.
Nicho E colgico
Corresponde al papel u ocupacin que desempea la especie dentro de la comunidad; si es
un productor, un herbvoro o bien un carnvoro. Una definicin operativa de nicho es, en
realidad, ms compleja e incluye muchos ms factores que el modo de vida de un
organismo. Es de hecho, el ambiente total y tambin el modo de vida de todos los
miembros de una especie determinada en la poblacin.
Estratificacin de la Biocenosis
Las comunidades se pueden encontrar en estratos o capas horizontales o bien verticales. De
igual manera existen comunidades monoestratificadas, en donde su estratificacin vertical
es muy pequea y slo se permite distinguir un estrato, tal es el caso de las zona rocosas o

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desrticas cuyos animales y plantas (representadas especialmente por lquenes) forman una
capa al mismo nivel. Como ejemplo de una estratificacin vertical podemos observar un
bosque en el cual se encuentra el estrato subterrneo, suelo, un estrato herbceo, arbustivo y
arbreo.
L mites de la Biocenosis
En ocasiones es difcil establecer con claridad los lmites de una comunidad. Esto resulta
sencillo hacerlo en comunidades que ocupan biotopos muy concretos y delimitados, como
ocurre en una pequea charca o bien en una isla. Cuando se trata de individualizar
biocenosis establecidas en biotopos como el ocano resulta difcil delimitarlas pues unas
con otras se interfieren. En tales casos existen zonas de transicin que pueden ser
intermedias y que se conocen con el nombre de ECOTONO. La frontera entre un bosque y
una pradera, o bien la orilla de un ro son ejemplos de ecotonos.
Los ecotonos son zonas de tensin entre dos comunidades debido a la competencia que se
establece entre los individuos de ambas para lograr penetrar en el biotopo de su contraria.
La zona del ecotono presenta condiciones climticas y otras caractersticas fsicas distintas,
pero generalmente intermedias entre las propias del los biotopos limtrofes.
Dinmica de una comunidad biolgica
Dos son los cambios que se presentan en ella mientras se est construyendo, y una vez
formada nunca llegar a un estado de perfecto equilibrio an en la fase que se puede
considerar de estabilizacin se presentan fluctuaciones recprocas entre las poblaciones que
las constituyen y finalmente las interacciones que se desarrollan entre las poblaciones que
las forman.
Dentro de la dinmica podemos encontrar tres puntos fundamentales: las interacciones que
se desarrollan entre las poblaciones, las sucesiones ecolgicas y las fluctuaciones.
3. Interacciones entre las poblaciones de la biocenosis
Los seres vivos que forman la biocenosis, interactan entre s pudiendo daarse,
beneficiarse o no tener efectos.
Las relaciones intraespecficas son aqullas que se establecen entre individuos de una
misma poblacin. Las relaciones interespecficas se desarrollan entre miembros de
poblaciones
diferentes.
Competencia
La competencia se caracteriza porque se establece una rivalidad entre individuos de la
misma especie (competencia intraespecfica) o de especies diferentes (competencia
interespecfica) para conquistar un recurso; que esta en cantidad limitada. Como resultado

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de la competencia, el xito biolgico o reproductivo de los individuos que interactan
puede verse reducido. Entre los muchos recursos por los cuales los organismos pueden
competir se encuentra el alimento, el agua, la luz, el espacio vital, etc. La intensidad de la
competencia depende de lo similares que sean los requisitos de las dos especies. Por
ejemplo las plantas a menudo compiten con otras plantas por la luz solar y el agua.
En la competencia interespecfica, ambas especies resultan perjudicadas en el sentido que
se limita el acceso a los recursos.
El principio de exclusin competitiva, formulado por Gause, establece que si dos especies
estn compitiendo por el mismo recurso escaso o limitado, una u otra finalmente sern
eliminadas en situaciones en las cuales aparezcan juntas.
Los anlisis de situaciones en las que coexisten especies similares han demostrado que los
recursos a menudo estn subdivididos, o son distribuidos, por las especies coexistentes.
El solapamiento de nichos describe la situacin en la cual los miembros de ms de una
especie utilizan el mismo recurso escaso. En las comunidades en las cuales ocurre
solapamiento de nichos, la seleccin natural puede dar por resultado un aumento de las
diferencias entre las especies que compiten. Fenmeno que se conoce como desplazamiento
de caracteres.


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Predacin
Los miembros de una poblacin atacan, capturan y matan a organismos de otra especie
(presa), con el objeto de alimentarse. Slo el depredador se ve favorecido en la relacin.
Este tipo de relacin tiene una fuerte influencia sobre la evolucin de las poblaciones, tanto
de predadores como de presas, dado que las presiones selectivas favorecen una eficiencia
creciente en la alimentacin por parte de los predadores y mecanismos mejorados para
evitarlos de parte de las presas, como por ejemplo, el camuflaje, el mimetismo, las seales
de alerta entre otras.

Las interacciones predador-presa tambin influyen sobre la dinmica de la poblacin y


pueden aumentar la diversidad de las especies reduciendo la competencia entre las presas.
El tamao de una poblacin de predadores con frecuencia est limitado por la
disponibilidad de presas. A su vez el tamao de la poblacin de presas depende de la
cantidad de depredadores.
Simbiosis
Este concepto (vivir juntos) involucra a un conjunto de estrechas asociaciones que se
establecen entre las poblaciones involucradas. Las relaciones simbiticas prolongadas
pueden dar por resultado cambios evolutivos profundos en los organismos que intervienen.
Se
le
asocia
tradicionalmente
al
mutualismo.


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Algunos ejemplos son:
M utualismo
Es una relacin en donde, las especies participantes obtienen beneficio mutuo de la relacin
y no pueden vivir separadamente, pues mueren. Es una relacin obligada. Ej.: plantas y
bacterias fijadoras de nitrgeno (Rhizobium sp), la relaciones entre las plantas y sus
polinizadores, etc.

Comensalismo
En esta relacin se beneficia slo una especie, mientras que la otra no se beneficia ni se
daa. Por ejemplo: la relacin entre el tiburn y el pez rmora.

Parasitismo
Relacin en la cual uno de los individuos (parsito) se beneficia al alimentarse a expensas
de otro (husped), que se perjudica por la presencia del otro.
El parasitismo se puede considerar una forma especial de predacin, en la que el predador
es considerablemente ms pequeo que la presa. Como ocurre con las formas ms obvias
de predacin, es ms probable que las enfermedades parasitarias eliminen a los ms
jvenes, discapacitados y a los ms viejos, hacindolos ms susceptibles a otros
depredadores, o a los efectos del clima o a la escasez de alimento.


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Ejemplo de enfermedades parasitarias en el ser humano. Pediculosis, Oxiurasis, Lombriz
Solitaria.

A mensalismo
Relacin en la cual, uno de los asociados resulta perjudicado por otro que no manifiesta un
cambio aparente. Ej.: Hongo Penicillium productor de penicilina (un antibitico que inhibe
el crecimiento de bacterias) y las bacterias. En esta relacin los hongos no se afectan ni se
benefician, en cambio las bacterias son seriamente afectadas.
Protocooperacin
En esta relacin ambas especies resultan favorecidas, sin embargo no existe una
dependencia mutua. Ej.: Algunas aves acostumbran posarse sobre la piel de los rinocerontes
para alimentarse de los parsitos que all viven.


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C apitulo X I V . Influencia H umana E n E l E cosistema

1. E quilibrio ecolgico
En una determinada comunidad cada especie tiene su propio nicho ecolgico, lo que hace
que las poblaciones que constituyen el ecosistema tiendan a permanecer en equilibrio.
Mantenindose as relativamente constante la relacin numrica entre las especies que
forman las diferentes poblaciones. Todo esto contribuye a que se resuelvan
satisfactoriamente las necesidades de alimentacin y espacio vital que requiere cada
individuo.
No obstante lo anterior, estos equilibrios naturales pueden ser alterados por perturbaciones
que no siempre son muy profundas.
Por ejemplo, si un ao resulta ms hmedo que lo habitual en una regin rida, se estimula
el desarrollo de la vegetacin, trayendo como consecuencia el aumento de la poblacin de
roedores que, provocar un aumento de la poblacin de aves de rapia. Si al ao siguiente
la pluviosidad es normal, los auttrofos disminuyen, esto ocasiona una merma en la
poblacin de roedores por falta de alimentos, lo mismo ocurre con los consumidores
secundarios.
El ejemplo anterior demuestra que el equilibrio ecolgico es absolutamente dinmico, ya
que est oscilando continuamente dentro de ciertos lmites.
Biomas
Cuando un complejo de fases seriales y la gran comunidad bitica persisten por bastante
tiempo y llegan a tener carcter geolgico, pasan a denominarse bioma. Es as como un
bioma va a reunir ecosistemas similares que, por lo general, abarcan extensas zonas.
Los biomas estn determinados por una serie de condiciones climticas como temperatura,
radiacin, vientos, pluviosidad y humedad ambiental.
En Chile por ejemplo, dadas las condiciones climticas tan variadas, los eclogos destacan
la existencia de por lo menos 6 biomas principales.
Bioma de desierto
Est localizada entre la primera y segunda regin y corresponde al desierto propiamente tal.
Se caracteriza por una escasa pluviosidad y temperaturas bastante extremas entre el da y la
noche; terrenos ridos que carecen de una vegetacin desarrollada. Slo algunas plantas
xerfitas como por ejemplo el tamarugo y algunas cactceas. Los animales que viven all,
como algunos reptiles e insectos, presentan caractersticas adaptativas, tales como cubiertas
impermeables.


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Bioma de mator ral

Cubre la tercera y cuarta regin. La pluviosidad es baja, sin embargo permite el desarrollo
de una variada vegetacin (espinos, guayacn, algarrobo, etc.). La fauna est representada
por los insectos, roedores, reptiles, aves y algunos mamferos mayores.
Bioma de sabana
Se extiende desde parte de la cuarta regin hasta la octava.
En estas regiones el clima es templado con lluvias abundantes en invierno pero con un
perodo muy seco en verano. Esto permite el crecimiento de rboles separados entre s por
abundantes hierbas altas. La fauna es muy numerosa, representada por insectos, roedores,
anfibios, reptiles, mamferos herbvoros y carnvoros, aves de rapia, etc.
Bioma de Selva
Ocupa la zona comprendida entre la octava regin y el Cabo de Hornos.
Las lluvias son muy abundantes, lo que contribuye al desarrollo de una vegetacin
exuberante que, en algunas zonas es impenetrable. Con alta diversidad de rboles, arbustos,
helechos y hierbas. Esta vegetacin se conoce con el nombre de Selva V aldiviana. Entre
las especies vegetales abundantes nos encontramos con el Laurel, Mao, Ciruelillo,
Avellano y Coige. La fauna asociada a esta vegetacin es muy rica y abundante,
encontrndonos con diferentes especies de mamferos, entre ellos algunos marsupiales
FRPRHOPRQLWRGHOPRQWHDYHVUHSWLOHVHQWUHRWURV
Bioma de estepa
Se localiza de Puerto Natales a Punta Arenas y parte de Tierra del Fuego. Se caracteriza por
un clima fro, pocas precipitaciones y mucho viento, lo que permite el desarrollo de
arbustos bajos y gramneas (pastizales).
La fauna no es muy abundante y est representada por algunos roedores (vizcacha),
insectos, aves, mamferos herbvoros (por ejemplo el Guanaco) y carnvoros, etc.
Bioma de cordillera
Este bioma designa a un conjunto diverso de comunidades de altura, cuyas caractersticas
dependen de las condiciones climticas y topogrficas de las cadenas montaosas a lo largo
del pas. Encontramos, por ejemplo, en el Norte grande, la cordillera de los Andes o
Altiplano, abundante en vegetacin tipo estepa, caracterizada por la presencia de gramneas
en champa (coirn), y de otra vegetacin baja la Llareta-. En el caso de la cordillera de la
Costa, un ejemplo lo constituye la Cordillera de Nahuelbuta (ubicada entre las regiones
VIII y IX), donde est preservada una confera muy importante para Chile, como lo es la


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Araucaria araucana o Pehun, la cual se presenta asociada a Lengas, irres y otras especies
arbreas.
La fauna es diversa y, dependiendo del lugar, hallamos mamferos como vicuas, llamas,
alpacas, pumas y zorros. Tambin abundan diversas especies de aves, reptiles, anfibios,
insectos y otros invertebrados.

2. Influencia del hombre en el ecosistema


El hombre, al igual que cualquier especie, tiene un nicho ecolgico en la comunidad de
seres
vivos.
Es un consumidor de todos los rdenes, as como tambin puede ser consumido por algn
depredador. Sus restos, al morir, sirven de alimento a los microorganismos. Sin embargo, el
hombre adems, tiene otra funcin ecolgica derivada de su capacidad de razonar,
permitindole actuar en forma voluntaria sobre los recursos que el medio le ofrece
(recursos naturales).
Recursos naturales
Los recursos naturales incluyen todos aquellos componentes que son tiles al hombre:
agua, suelo, flora, fauna, sustancias orgnicas e inorgnica. En la medida que el hombre
utilice racionalmente estos recursos, constituirn una fuente de bienestar para el mundo y
sus habitantes.
Los recursos naturales pueden clasificarse en dos grupos: renovables y no renovables.
Recursos naturales renovables
Son todos aquellos cuya utilizacin no implica necesariamente su agotamiento, ya que
tienen la facultad de conservar su capacidad productiva, siempre y cuando sean utilizados
racionalmente. Tal es el caso del agua, suelo, bosques, praderas y vida silvestre.
L a F lora
Los vegetales son muy tiles para el ser humano, no slo para la alimentacin, sino para
mltiples usos. Una de las formas que el ser humano, ha aprovechado este recurso, es en la
selvicultura, la cual tiene por finalidad mantener los bosques para una continua produccin
de bienes y servicios, como por ejemplo, madera para la fabricacin de muebles o para la
produccin
de
celulosa
(entre
otros
usos).
Otros beneficios que nos puede entregar el bosque son: mantiene los suelos, contribuyendo
a evitar la erosin, mantiene la calidad del aire, regula la disponibilidad de agua, representa
un hbitat para la fauna silvestre, etc.

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L a F auna

La fauna al igual que la flora, representan mucho ms que recursos para nuestras
necesidades alimenticias o de abrigo.
F auna til para la agriculturaHVWiUHSUHVHQWDGDSRUORVFRQWURODGRUHVELROyJLFRVTXH
son especies enemigas naturales de otras especies que representan plagas o producen daos
en los cultivos. Ejemplo de esta fauna son las aves rapaces como la lechuza, algunos
mamferos carnvoros como el Zorro Culpeo y variados tipos de insectos.

Tambin, se consideran a los polarizadores, como fauna til para la agricultura, como por
ejemplo las aves, las abejas y las avispas.
F auna de explotacin artesanal. Son todos aquellos animales cuyo manejo est a cargo de
pequeos grupos de personas y que requieren menor inversin en equipos. La utilizacin
del recurso es para comercio menor, alimentacin o abrigo. Por ejemplo, aves productoras
de huevos y carne, mamferos productores de carne, lana y cueros, etc.
F auna de explotacin industrial. Este tipo de fauna est representada por los recursos
hidrobiolgicos, explotados en grandes cantidades para fines comerciales, como por
ejemplo, peces para harina de pescado y conserva, moluscos y crustceos para exportacin
entre otros.
Recursos naturales no renovables
Comprenden a las materias inorgnicas, razn por la cual carecen de capacidad
reproductiva. De tal manera que una explotacin intensa trae necesariamente su
exterminio, con las consiguientes consecuencias para el pas y sus habitantes. Por lo tanto la
utilizacin de estos recursos debe ser ms racional para no agotarlo en un tiempo breve.
Los recursos no renovables pueden ser metlicos como por ejemplo, el cobre, hierro, zinc,
plomo, oro, etc. y no metlicos como el salitre, el azufre, el cuarzo y el yeso. Otra variedad
de minerales no metlicos utilizados para la obtencin de energa son los denominados
combustibles fsiles como el carbn y petrleo.


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El suelo tambin puede caer en la categora de recursos no renovables, ya que su
renovacin es lenta, difcil y es un recurso irreemplazable. Puesto que toda la vida vegetal y
a su vez la animal se sustenta en l.
Se han realizado estimaciones, que indican que la capa de humus se forma en un promedio
de 2,5 centmetros de espesor por cada 500 aos.
Sin perjuicio de lo anterior conviene sealar que el principal recurso natural que existe en el
Mundo corresponde a la energa solar, de la cual slo se utiliza un porcentaje muy
reducido.
3. Impacto del ser humano sobre los recursos renovables
La extincin de las especies es un fenmeno natural que se ha dado continuamente en el
curso de la evolucin, pero la intervencin humana, modificando y contaminando el hbitat
natural, ha acelerado este proceso.
Impacto sobre el agua
El agua es imprescindible para la vida, sin embargo, est siendo constantemente
contaminada.
Por ejemplo en el ocano abierto. Los barcos que surcan los mares tiran por la borda
millones de contenedores de plstico diariamente; tiras de plstico que sostienen a latas de
bebidas o cerveza, material de empaque entre otros, son arrastrados por el agua y por el aire
desde la tierra hacia los ocanos, lugar donde se acumulan. El plstico es consumido por
inocentes tortugas, gaviotas, delfines, focas y ballenas, las cuales frecuentemente mueren
despus de consumirlas.
Tambin ha servido como terreno para tirar desperdicios nucleares. Adems debemos
considerar la contaminacin causada por el petrleo, a travs de: derrames de barcos
petroleros, escurrimientos por manejos inadecuados en la tierra, filtraciones de pozos
petroleros costeros y filtraciones naturales.
Por ltimo, la creciente demanda de peces para alimentar a una poblacin humana en
crecimiento, junto de tecnologas de pesca ms eficientes, ha resultado en la disminucin de
importantes grupos de peces.


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Las tierras hmedas (pantanos, manglares) y las fuentes de agua dulce, como ros, lagos y
lagunas, han sido utilizadas en forma indiscriminada, especialmente para el consumo
humano o para la actividad agropecuaria e industrial.
El uso de compuestos qumicos nitrogenados y fosfatados provenientes de detergentes,
jabones y otros productos, pueden provocar un fenmeno -especialmente en aguas de poca
circulacin, como bahas, estuarios cerrados o semicerrados, orillas de ros- conocido como
eutroficacin. Este fenmeno corresponde al sobreenriquecimiento de las aguas, que
provoca un explosivo crecimiento de algas y otros organismos con ciclos de vida cortos. La
muerte de estos causa un incremento de bacterias y otros descomponedores, los cuales
reducen la cantidad de oxgeno, agotando este recurso para la vida acutica. Como
consecuencia final toda la vida acutica perece.
Impacto sobre el aire
El aire limpio o sea sin contaminantes, est compuesto principalmente por nitrgeno (78%)
y por oxgeno (21%). El porcentaje restante de gases lo constituye el dixido de carbono,
argn, y otros como el vapor de agua (0,01% a 0,038%).
En forma permanente hay liberacin de gases contaminantes hacia la atmsfera, los que se
mezclan y se distribuyen por todo el planeta, no importando su lugar de emisin. Entre las
principales fuentes contaminantes estn las industrias, los hogares, los automviles, buces y
otros medios de transporte, cuyas emisiones gaseosas tienden a disminuir la concentracin
de ozono (O3) de la estratosfera y a aumentar el de la troposfera (parte de la atmsfera ms
cercana a la Tierra), donde es un gas contaminante y principal componente del smog
urbano.

Entre los principales contaminantes de la atmsfera se encuentran:


Dixido de carbono (C O 2)
Este gas, junto con otros gases, absorben la radiacin infrarroja, lo que provoca un aumento
en la temperatura del planeta (efecto invernadero).


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El CO2 disminuye la formacin natural del ozono (O3) en la estratosfera y aumenta su
velocidad de formacin artificial en la troposfera.
Metano (C H 4) y monxido de carbono (C O)
Su origen es natural y humano. El CO disminuye la capacidad de captar oxgeno, lo cual
afecta, por ejemplo, las funciones cerebrales.
E fecto invernadero
El dixido de carbono constituye slo una pequea fraccin de la atmsfera de la Tierra,
aproximadamente 0,0035 %, pero en los ltimos 100 aos ha ido aumentando,
principalmente como consecuencia del aumento en la combustin de combustibles fsiles.
Los anlisis recientes han mostrado que la destruccin de las selvas tambin contribuye al
aumento de los niveles de CO2 en la atmsfera.
El CO2 tiene una propiedad importante por lo que su acumulacin es preocupante ya que
atrapa calor. Este gas acta como el cristal en un invernadero, permitiendo que entre la
energa en forma de luz solar, pero absorbe y conserva esa energa una vez que se ha
convertido en calor. Varios gases de invernadero comparten esta propiedad, incluyendo al
metano, los clorofluorocarbonos y el xido nitroso.
Muchos cientficos creen que el efecto invernadero, posiblemente cause un aumento de 1,5
a 4,5 en la temperatura global promedio para finales del siguiente siglo.
Cuando se derrita el casquete polar y los glaciares como respuesta al calentamiento
atmosfrico, subir el nivel del mar, amenazando a muchas islas de escasa altitud y
ciudades
costeras.
Otra consecuencia, preocupante de la tendencia de calentamiento es el cambio en la
distribucin
global
de
la
temperatura
y
de
las
precipitaciones.
En la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente de 1992 (Eco 92) se
firm el primer acuerdo internacional para poner en marcha, como medida precautoria, la
restriccin de la emisin de gases invernadero. En el ao 1998 tuvo lugar la ltima reunin
en Buenos Aires. Sin embargo, a pesar del conocimiento mundial del efecto invernadero,
los avances son lentos debido a que los principales pases emisores son renuentes a imponer
restricciones que seran impopulares en sus territorios (como por ejemplo, restringir el uso
del automvil) y adems sufren presiones de particulares en contra de cambios tecnolgicos
UiSLGRV3UHILHUHQSDJDUDWHUFHURVSDtVHVOODPDGRVERQRVYHUGHVSDUDTXHLPSOHPHQWHQ
sumideros de CO2 sobre todo en forma de reforestaciones masivas, aun cuando la
efectividad de este mtodo es dudoso, pues la vida media de un rbol parece que es
demasiado breve para actuar como sumidero.


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H idrocarburos halogenados
Son compuestos orgnicos cuya estructura contiene Cloro, Flor o Bromo, siendo
comnmente denominados compuestos clorofluorocarbonados (CFC). Se originan slo de
la actividad humana, principalmente del uso de aerosoles y refrigerantes. Son muy estables
en la troposfera y tiene una vida media muy larga. Los CFC son los responsables directos
de la destruccin de la capa de ozono en la estratosfera.
E l dixido de azufre (SO 2)
Y el plomo provienen, principalmente, de los automviles y de la actividad industrial. Sus
efectos dainos posibles son a nivel del sistema circulatorio, nervioso y reproductor.
E l xido nitroso y dixido de azufre
Son causantes de la lluvia cida. Estos compuestos se relacionan principalmente con el uso
de combustibles fsiles, como por ejemplo, el petrleo, como fuente de energa.
Cuando los xidos de nitrgeno se combinan con el vapor de agua en la atmsfera, se
convierten en cido ntrico y el dixido de azufre se convierte en cido sulfrico. Das
despus y a veces a miles de kilmetros de la fuente, caen lo cidos, ya sea disueltos en
lluvia o como partculas secas microscpicas. Los cidos corroen los edificios, daan los
rboles y las cosechas y dejan a los lagos sin vida.
La lluvia cida tambin puede matar a microorganismos descomponedores, con lo que se
impide el regreso de nutrientes al suelo. Las plantas, envenenadas y privadas de nutrientes
se debilitan y se hacen ms vulnerables a las infecciones y a los ataques de insectos.
Un ejemplo dramtico, del efecto de las lluvias cidas en los seres vivos, se presenta en
Holanda, en donde las aves canoras no se estn reproduciendo bien, ponen huevos con
cascarones delgados, en los cuales se desarrollan embriones con deformaciones en los
huesos, evidencia de la deficiencia de calcio. Los investigadores han descubierto que estas

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aves obtienen la mayor parte de su calcio de los caracoles, cuyas conchas son ricas en este
mineral. Sin embargo, durante los ltimos 20 aos las poblaciones de caracoles han
desaparecido casi por completo, como resultado de las lluvias cidas. Por lo tanto, las aves
canoras podran ser las prximas en desaparecer.

Q u sucedera si se deteriora completamente la capa de ozono?


La capa de ozono se encuentra aproximadamente a 30 Km de altura en la atmsfera y su
funcin es protegernos de los rayos ultravioletas provenientes del sol, evitando que stos
alcancen la superficie terrestre, por lo tanto su deterioro, traera consecuencias nefastas para
la vida. La sobreexposicin a los rayos ultravioletas, sin ningn tipo de proteccin, puede
causar mutaciones en el material gentico, afectar al sistema inmune y provocar cncer a la
piel. En el caso de las plantas, disminuye su capacidad fotosinttica.

Impacto sobre la vida silvestre


El hombre ha alterado el balance de las poblaciones naturales en ciertas reas con la
introduccin de nuevas y exticas especies para controlar pestes y depredadores.
El hombre, sin lugar, a dudas acta de manera determinante en el equilibrio de la
naturaleza. Sin embargo, esta accin muchas veces modifica negativamente el medio,


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ocasionando graves alteraciones al equilibrio natural, amenazando dramticamente su
propia existencia.
Sobre la agricultura:
- Devastacin de praderas y deforestacin.
- Sobre-explotacin de recursos naturales.
- Utilizacin de pesticidas no biodegradables (DDT).

Contaminacin Ambiental:
- Eliminacin inadecuada de basuras.
- Eliminacin de productos txicos por industrias, vehculos motorizados y en la
actividad domstica, provocando con ello polucin atmosfrica.
Conservacin de los recursos
Para conservar los recursos renovables se requiere de un trabajo responsable en todos los
niveles de la sociedad. La poblacin, en general, debe respetar los recursos utilizndolos en
forma racional y evitando contaminar el ambiente. Las empresas que explotan recursos
deben cumplir las normativas vigentes de conservacin, elaborando planes de manejo que
no pongan en riesgo el ambiente ni la disponibilidad de recursos, tanto en el presente como
en el futuro. El gobierno debe implementar polticas para la conservacin de recursos y
garantizar su aplicacin.
(Q OD DFWXDOLGDG &KLOH FXHQWD FRQ XQ 6LVWHPD 1DFLRQDO GH UHDV 6LOYHVWUHV 3URWHJLGDV
que consiste en proteger y manejar, estos ambientes naturales para conseguir los objetivos
de proteccin y conservacin. Comprende a todas las reas declaradas Parques Nacionales,
Reservas Nacionales, Monumentos Nacionales, entre otros, administradas por la
Corporacin Nacional Forestal (CONAF), dependiente del Ministerio de Agricultura.
Estados de conservacin
Segn la experiencia internacional, no es posible fijar un nmero poblacional que lmite
cada categora de conservacin ni tampoco una superficie mnima de hbitat para decir que

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una especie est en peligro de extincin o no. Se debe usar el criterio y consenso de los
especialistas en flora y fauna para fijar el estado de conservacin de cada especie.
Las siguientes categoras y sus definiciones, han sido tomadas del Libro Rojo de la Flora y
Fauna Chilena.
E xtinta
Especie que no ha sido localizada en estado silvestre en los ltimos 50 aos. Ejemplos: el
Tuco-tuco (mamfero) de Isla Riesco y el Zarapito boreal (ave).
E n peligro
Especie en peligro de extincin y cuya supervivencia es poco probable si los factores
causales de peligro continan operando. Se incluyen las especies cuyas poblaciones han
sido reducidas a un nivel crtico o cuyo hbitat ha sido reducido tan drsticamente que se
considera que estn en inmediato peligro de extincin. Tambin se incluyen las especies
que posiblemente ya estn extinguidas, pero que han sido vistas en estado silvestre dentro
de los ltimos 50 aos. En Chile existen 50 taxa de vertebrados, algunos de ellos son:
Chinchilla chilena, el Huemul, Lobo de dos pelos de Juan Fernndez, el Quirquincho de la
puna, Cisne Corcoroba, Picaflor de Juan Fernndez, Ranita de Darwin, Trucha Negra (pez
continental) entre otras.

V ulnerables
Especies de las cuales se cree que pasarn en el futuro cercano a la categora en peligro si
los factores causales de la amenaza continan operando. Se incluye especies de las cuales la
mayor parte o todas las poblaciones estn disminuyendo debido a la sobreexplotacin,
destruccin amplia del hbitat u otras alteraciones ambientales; especies con poblaciones
que han sido seriamente agotadas y cuya proteccin definitiva no est an asegurada y

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especies con poblaciones que son an abundantes, pero que estn bajo amenaza por accin
de factores adversos a travs de su rea de distribucin. En Chile existen 92 taxa de
vertebrados terrestres, algunos ejemplos son: la Vicua, el Pud, la Culebra de cola larga y
corta, el and (ave), el Cisne de cuello negro, el Cndor, la Rana chilena, y el Rbalo (pez
continental), entre otras.

Rara
Especie cuya poblacin mundial es pequea, que no se encuentra actualmente En peligro,
ni son vulnerables, pero que estn sujetas a cierto riesgo. Estas especies se localizan
normalmente en hbitat restringidos o tienen una bajsima densidad a travs de una
distribucin ms o menos amplia. En Chile existen 53 taxa de vertebrados, por ejemplo: el
Monito del Monte Chilote, Gato Monts Andino, Garza Cuca, Gaviota Andina, Lagarto
Dragn, etc.

A menaza indeterminada
Especies respecto de las cuales se sabe que corresponden, ya sea a la categora En peligro,
Vulnerable o Rara, pero no se sabe a ciencia cierta cul es la ms apropiada. En Chile slo
hay 2 taxa y son el Chingue Real y el Ratn Chinchilla de Bennett.


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F uera de peligro

Especie que antes estuvo incluida en una de las categoras anteriores, pero que en la
actualidad se considera relativamente segura debido a la adopcin de medidas efectivas de
conservacin o a que la amenaza que exista ha sido eliminada. En Chile existen 6 taxa de
vertebrados. Por ejemplo: el Coipo (mamfero), Lobo fino austral (mamfero)
Inadecuadamente conocida
Especie que se supone pertenece a una de las categoras anteriores, pero respecto de las
cuales no se tiene certeza a falta de informacin. En Chile existen 46 taxa, por ejemplo: el
Zorro Culpeo, el Halcn peregrino Austral, el Sapito de cuatro ojos, entre otros.

Por otra parte el Libro Rojo de la Flora Terrestre Chilena menciona varias especies en
peligro de extincin inmediato: Belloto del sur, Queule, Ruil, entre otras.

Finalmente, y para terminar este captulo, es oportuno sealar que:


/D KXPDQLGDG HQWHUD SXHGH FUHFHU \ DSURYHFKDU OR TXH OD QDWXUDOH]D
OHRIUHFHSHURVLQTXHEUDQWDUHORUGHQQDWXUDO


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C apitulo X V . A D N Como M aterial G entico

1. Modelo de W atson y C rick


James Watson y Francis Crick publicaron su anlisis sobre la estructura del ADN en 1953.
Construyendo modelos ceidos a la informacin y experimentacin, propusieron la forma de
la doble hlice del ADN. Este modelo tiene las siguientes caractersticas:
1. Dos largas cadenas polinucleotdicas estn enrolladas alrededor de un eje
central, formando una doble hlice hacia la derecha (dextrogira).
2. Las dos cadenas son antiparalelas, es decir, la orientacin 5' a 3' va en sentidos
contrarios.
3. Las bases de las dos cadenas yacen formando estructuras planas y
perpendiculares al eje, estn apiladas unas sobre las otras, separadas 0,34 nm,
y se encuentran en el interior de la estructura.
4. Las bases nitrogenadas de las cadenas opuestas estn apareadas como
resultado de la formacin de puentes de hidrgeno. En el ADN slo se
permiten los emparejamientos A-T y GC.
5. Cada vuelta completa de la hlice tiene una longitud de 3,4 nm, de este modo
cada vuelta de la cadena contiene 10 pares de bases.
6. En cualquier segmento de la molcula, se observan un surco mayor y uno
menor alternados a lo largo del eje.
7. La doble hlice mide 2,0 nm de dimetro.


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Nucletidos

Los nucletidos son las unidades mnimas de construccin de los cidos nucleicos, tanto
ADN como ARN. Todo nucletido est formado por un grupo fosfato, que es el mismo
para cualquier nucletido, tal como se observa en la siguiente figura.

Adems del grupo fosfato se encuentra un azcar del tipo pentosa. Para el ADN se trata de la
desoxirribosa; para el ARN se trata de la ribosa. La diferencia entre ambas se encuentra en la
posicin 2, donde la ribosa tiene un tomo de oxgeno ms. Esta pequea diferencia hace
que la ribosa en el ARN no pueda conformarse como una doble hebra.


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Las bases nitrogenadas pertenecen a dos grupos: bases pricas y bases pirimdicas.

Este cido nucleico est constituido por slo una cadena de ribonucletidos. El ADN y el
ARN presentan diferencias.
C riterio
Pentosa
Organizacin
Bases Nitrogenas

ADN
Desoxirribosa
Doble hebra
A, G, C, T


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ARN
Ribosa
Monohebra
A, G, C, U

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Se pueden definir 3 clases de A R N


A R N mensajero (A R Nm).

Este ARN contiene la informacin que le ha traspasado el ADN para dirigir la formacin de
una protena en particular, actuando como intermediario. El ARNm se organiza en base a
codones que especifican el aminocido que se debe incorporar a la protena en formacin.
Un codn es un triplete, es decir, 3 nucletidos.
A R N de transferencia (A R Nt).
Al igual que el ARNm, participa en la sntesis de protenas en forma complementaria, de
manera que tambin se organiza en base a un triplete, que ahora llamamos anticodn, y
que lee en forma especfica los codones del ARNm.
A R N ribosomal (A R N r).
Es el ms abundante en la clula, formando parte del ribosoma, que es una asociacin entre
ARNr y protenas, en donde se produce la lectura del ARNm para traducirlo en una
protena especfica.

2. T ransmisin de la Informacin G netica


Replicacin del A D N
La replicacin es el proceso que permite la formacin de nuevas copias de la informacin
gentica a partir de una molcula patrn. En otro sentido, es la duplicacin de la totalidad de
los genes que posee una clula para que pasen en cantidades equitativas a las clulas hijas.
Cada copia de ADN es idntica a la otra en cantidad y calidad de informacin gentica.
La replicacin requiere de la separacin de las 2 cadenas de la doble hlice. La separacin es
fundamental, debido a que cada cadena de polinucletidos sirve de molde para la sntesis de
una nueva molcula de ADN. La replicacin sigue la regla del apareamiento de bases, A con
T y C con G.
La replicacin del ADN es semiconservativa, es decir, se sintetiza la mitad del ADN,
mientras que la otra mitad proviene de la molcula original.
El ADN es sintetizado por enzimas denominadas ADN polimerasas, que son necesarias no
slo para la replicacin del ADN, sino que tambin para su reparacin.
La replicacin en procariontes y eucariontes es bidireccional, con la diferencia de que en
procariontes se tiene slo un origen de replicacin y en eucariontes existen mltiples
orgenes de replicacin (lo que se justifica por el mayor tamao del material gentico

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eucaritico). Otra diferencia est en que el ADN eucaritico posee nucleosomas y stos se
arman simultneamente con la replicacin del ADN.
E nzimologa de la replicacin
La enzima topoisomerasa se encarga de desenrollar el ADN, aliviando la tensin del
superenrollamiento. Esta accin es necesaria para que las enzimas puedan actuar sobre el
ADN y replicarlo.

Luego, la enzima helicasa contina con el desenrollamiento y, adems, rompe puentes de


hidrgeno. La doble hebra se abre exponiendo los moldes, lo que se conoce como horquilla
de replicacin.
Existen protenas de unin a la cadena simple que son importantes para mantener la
estabilidad de la horquilla de replicacin.
Las A D N polimerasas slo adicionan nucletidos sobre un fragmento previo de cido
nucleico, ya sea ADN o ARN, lo que se denomina cebador o primer. La enzima responsable
es primasa.
Existen dos moldes para la sntesis de ADN: una hebra es de copia continua o adelantada y la
otra es discontinua o retrasada.
En la hebra de copia continua se agregan nucletidos por la actividad de la ADN polimerasa.
Esta misma enzima es capaz de corregir un error.
La hebra retrasada se sintetiza de una forma ms compleja. La ADN polimerasa agrega
nucletidos luego del cebador. Cuando la doble hebra se vuelve a abrir para exponer ms del

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molde, se debe agregar un nuevo cebador y sintetizar el ADN correspondiente. Cada
segmento nuevo de ADN de la hebra retrasada se conoce como fragmento de Okasaki. A
medida que avanza la copia de la hebra retrasada, la ADN polimerasa elimina los cebadores.
Los espacios que se generan en la hebra retrasada son unidos por la A D N ligasa.


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