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Es un pual lo

que veo ante m,


con el mango hacia
mi mano? Ven, que
te agarre. No te
tengo,
y,
sin
embargo, te veo
siempre.
WILLIAM
SHAKESPEARE
Macbeth

Captulo uno

espus de la fiesta,
MacGil
lleg
tambaleante a
sus
aposentos.
Haba
bebido
demasiado y todo le daba
vueltas. Ni siquiera recordaba

el nombre de su acompaante,
una mujer medio desvestida
que se agarraba a l riendo.
Los pajes cerraron la puerta de
los
aposentos
reales
y
desaparecieron discretamente.
MacGil no saba dnde
estaba su reina, pero no le
importaba, porque ya casi
nunca compartan el lecho. La
reina sola retirarse a sus
aposentos, en especial cuando
los banquetes se alargaban
demasiado. Estaba al corriente

de las aventuras de su marido y


no le conceda importancia.
Acaso el rey no poda hacer lo
que quisiera? Por otra parte, los
MacGil siempre haban reinado
con sensatez.
Al llegar a la cama, el
monarca se sinti demasiado
mareado para otra cosa que no
fuera dormir y apart a la
mujer de su lado. No estaba de
humor.
Vete! dijo, dndole un
empujn.

La puerta se abri y entraron


los pajes, cogieron a la mujer
de los brazos y se la llevaron.
Las protestas de la mujer
quedaron acalladas en cuanto
se cerr la puerta.
MacGil se sent en el borde
de la cama, con la cabeza
apoyada en las manos. Tena
un dolor de cabeza tremendo,
algo raro antes de la resaca.
Todo haba cambiado en
cuestin de segundos. La fiesta
iba estupendamente, y justo

cuando se dispona a dar buena


cuenta de un plato de carne y
una copa de vino, apareci el
tal Thor y lo estrope todo;
primero cont su estpido
sueo, y luego le arrebat la
copa de las manos. Para colmo,
apareci el perro, lami vino
derramado y cay muerto.
MacGil no haba tenido un
momento de tranquilidad desde
entonces. Pensar que haban
intentado matarlo fue un
autntico
mazazo.
Alguien

haba conseguido burlar no solo


a sus guardias, sino tambin a
sus catavenenos. Se estremeci
al pensar que haba estado a
punto de morir envenenado.
De nuevo se pregunt si
haba hecho bien enviando a
Thor al calabozo. Cmo haba
sabido el chico que la copa
estaba envenenada? Habra
puesto el veneno, habra
participado de alguna forma
Por otra parte, el chico tena
misteriosos
poderes.
Era

posible que dijera la verdad y lo


hubiera visto todo en un sueo.
Y si haba enviado al calabozo
al nico que le era leal?
Atormentado por esa idea,
MacGil se frot la arrugada
frente, pero estaba demasiado
ebrio para pensar. Adems,
aunque era de noche haca
mucho calor.
Se incorpor para despojarse
de la tnica y de la camisa. En
ropa interior, se sec el sudor
de la frente y de la barba, se

quit las pesadas botas, una


detrs de otra, y movi los
dedos con alivio. Hizo unas
respiraciones profundas para
calmarse. Le molestaba la
tripa, que pareca haberse
hinchado. Se acost en la cama
con la cabeza sobre la
almohada y suspir mirando al
techo. Ojal la habitacin
dejara de moverse.
De nuevo se pregunt quin
pretenda matarlo. A Thor lo
quera como a su propio hijo, y

en el fondo no crea que fuera


culpable. Quin sera su
enemigo? Se pregunt cul era
el motivo, y si volvera a
intentarlo. No se senta seguro.
Puede que Argon tuviera razn.
Se senta demasiado espeso
y confuso; le pesaban los
prpados. Tendra que esperar
a la maana para reunir a sus
consejeros y pedirles que
iniciaran una investigacin. La
pregunta que le rondaba la
cabeza no era quin deseaba

s u muerte, sino quin no la


deseaba. El rey saba que tena
enemigos
en
la
corte.
Generales vidos de poder,
consejeros que maniobraban
entre las sombras, nobles y
seores que ambicionaban la
corona, espas, antiguos rivales,
asesinos a sueldo de los
McCloud incluso de las Tierras
Agrestes. El peligro poda estar
ms cerca todava.
Los prpados le pesaban
tanto que se le cerraban los

ojos, pero detect algo que le


oblig a mantenerlos abiertos:
un movimiento. Enfoc la vista
pensando que seran sus pajes,
pero no estaban. El rey
parpade, un poco confuso. Sus
pajes nunca le dejaban a solas;
ni siquiera recordaba cundo
haba sido la ltima vez que
haba estado solo en su
habitacin. Y no recordaba
haberles dicho que se fueran.
Lo ms extrao era que la
puerta estaba abierta.

Oy un ruido proveniente del


otro extremo de la habitacin y
le pareci ver a un hombre alto
y delgado que sala de entre las
sombras
y
se
acercaba
sigilosamente, pegado a la
pared. Llevaba una capa oscura
y se cubra el rostro con una
capucha. MacGil parpade.
Estara teniendo visiones? Por
un momento pens que no era
ms que un juego de luces y
sombras. Pero la sombra segua
acercndose. No se distingua

bien en la penumbra. Movido


por su instinto guerrero, se
incorpor y se llev la mano al
cinto, buscando una espada, un
pual. Pero se haba desvestido
y no tena las armas a mano.
Estaba en la cama, totalmente
desarmado.
La figura se mova con la
rapidez de una serpiente.
MacGil pudo verle la cara un
instante,
pero
estaba
demasiado borracho para fijar
la vista, todo le daba vueltas.

Le pareci que era el rostro de


su hijo. El rostro de Gareth. Se
pregunt qu le haba llevado a
presentarse tan tarde, sin
anunciarse, y se estremeci de
miedo.
Eres t, hijo? pregunt.
Al vislumbrar un brillo
asesino en esos ojos, el rey
hizo ademn de erguirse, pero
el visitante fue ms rpido.
Antes de que MacGil tuviera
tiempo de levantar la mano,
una hoja de metal destell a la

luz de las antorchas y se le


clav en el corazn.
El grito del rey hendi el
aire. No se sorprendi, lo haba
odo muchas veces en las
batallas: era el grito de un
guerrero mortalmente herido.
El fro metal se hundi entre
sus costillas, producindole un
dolor tan intenso como no
haba imaginado. Su respiracin
se hizo trabajosa, ahogada, y
not en la boca el sabor salado
de la sangre. Con esfuerzo,

mir el rostro tras la capucha y


se qued sorprendido: no era
s u hijo. Era un hombre al que
conoca y que se pareca a
Gareth. Pero por ms que se
estrujaba
el
cerebro
no
consegua ponerle nombre.
Un reflejo de viejo guerrero
permiti a MacGil levant a r la
mano y detener a su atacante.
Era una fuerza que surga de su
interior, el poso de sus
ancestros,
la
testaruda
voluntad de no rendirse nunca

que le haba llevado a ser rey.


Haciendo acopio de todas sus
fuerzas, dio un empujn a su
atacante, que solt un grito y
sali disparado al otro lado de
la habitacin. Era ms delgado
y endeble de lo que pareca.
MacGil consigui ponerse de
pie, y con un supremo esfuerzo,
se arranc la daga del pecho y
la arroj lejos. La daga rebot
en el suelo de piedra con un
ruido metlico y se estamp
contra la pared.

Al hombre se le haba cado


la capucha sobre los hombros y
miraba aterrorizado al rey que
se acercaba. Rpidamente, se
puso de pie, recogi la daga y
sali corriendo. MacGil intent
ir tras l, pero un dolor intenso
le traspasaba el pecho. Se
senta dbil. De pie en la
habitacin, contempl la sangre
que le mojaba las manos y
cay de rodillas. Empezaba a
tener fro. Tena que pedir
ayuda.

Guardias llam con voz


dbil.
Inspir profundamente y se
esforz desesperadamente por
recuperar su voz profunda, la
voz de un rey.
GUARDIAS!
Esta vez oy pasos que se
acercaban corriendo desde un
distante pasillo. Una puerta se
abri a lo lejos, y los pasos
sonaron ms cerca. De nuevo
se sinti mareado, pero en esta
ocasin no era a causa de la

bebida.
Lo ltimo que vio fue el suelo
de piedra, que se acercaba
cada vez ms a su rostro.

Captulo dos

hor tir con todas sus


fuerzas de la aldaba de
hierro.
La
inmensa
puerta se abri lentamente con
un chirrido de madera vieja. Al
entrar en los aposentos del rey

se le eriz el vello de los


brazos; la oscuridad flotaba en
el aire como una neblina y se
oa el crepitar de las antorchas
en las paredes. Haba un
hombre tendido en el suelo.
Thor
avanz.
Tena
el
presentimiento de que era
MacGil, y de que haba sido
asesinado.
Haba
llegado
demasiado tarde. Se pregunt
dnde estaban los guardias, por
qu nadie haba acudido en
ayuda del monarca.

Cuando lleg junto al cuerpo


tendido en el suelo le
temblaban las rodillas. Se
arrodill, lo cogi del hombro y
le dio la vuelta. El cuerpo
estaba fro. MacGil, su rey,
yaca en el suelo con los ojos
abiertos y un pual clavado en
el pecho. Estaba tan rgido
como una espada clavada en la
piedra.
El paje del monarca miraba a
Thor fijamente. Tena en la
mano la misma copa de oro

macizo, con rubes y zafiros


engastados, que Thor haba
visto en el banquete. Sin dejar
de mirarle, el paje inclin la
copa
y
verti
el
vino
lentamente sobre el cadver
del rey, salpicando a Thor.
Al or un chillido, Thor volvi
la cabeza y vio que su halcn,
Estopheles, se haba posado en
el hombro del rey y beba las
gotas de vino que le mojaban
el rostro.
Argon lleg muy serio, con la

reluciente corona en una mano


y el bastn en la otra. Con
gesto solemne, el druida le
coloc a Thor la pesada corona
en la cabeza. La corona le
apretaba en las sienes.
Ahora eres el rey
proclam Argon.
Thor mir al druida con
expresin
de
asombro
y
parpade. Cuando abri los
ojos de nuevo, vio a los
miembros de la Legin y a los
de la Plata, reunidos en una

sala. Centenares de guerreros


se inclinaron ante l.
Nuestro rey! dijeron a
coro.
Thor
se
despert
sobresaltado. Jadeando, se
incorpor y mir a su alrededor.
Estaba en un lugar oscuro y
hmedo, sentado en el suelo de
piedra y con la espalda
apoyada
en
la
pared.
Entrecerr los ojos y distingui
unos barrotes de hierro ms
all, y la luz trmula de una

antorcha. Entonces record:


estaba en el calabozo. Lo
haban arrastrado all tras el
banquete. Record que el
guardia le haba dado un
puetazo en la cara, y supuso
que
haba
perdido
el
conocimiento, no saba por
cunto tiempo. Se sent en el
suelo y respir profundamente
para
sobreponerse
a
la
pesadilla. Haba sido un sueo
muy intenso. Esperaba que no
fuera cierto, que el rey no

hubiera muerto. Haba visto


perfectamente la daga clavada
en
su
pecho.
Eran
imaginaciones suyas o habra
algo de verdad?
Alguien le dio con el pie en la
suela del zapato, y una voz
desconocida le habl.
Ya era hora de que te
despertaras.
Llevo
horas
esperando.
Distingui en la penumbra a
un chico de su edad, delgado y
de baja estatura, con las

mejillas picadas de viruela. En


sus ojos verdes brillaba una
mirada inteligente.
Me llamo Merek dijo el
chico. Soy tu compaero de
celda. Por qu te han
encerrado?
Thor irgui la espalda, se
apoy en la pared y se pein
con los dedos la maraa de
pelo, intentando recordar.
Dicen que has intentado
matar al rey dijo Merek.
Ha querido matar al rey, y

lo haremos papilla si algn da


sale de esta celda amenaz
una voz.
La amenaza fue saludada
con un coro de golpeteos de las
tazas contra los barrotes. Thor
volvi la cabeza y vio un pasillo
lleno de celdas. A la trmula luz
de las antorchas, los prisioneros
que sacaban la cabeza por
entre los barrotes tenan un
aspecto
grotesco
y
amenazador. La mayora eran
barbudos,
y
estaban

desdentados y plidos, como si


llevaran mucho tiempo entre
rejas. Era una visin tan
terrorfica que Thor apart la
mirada. No poda creer que
estuviera en el calabozo. Lo
habran
encerrado
para
siempre?
No les hagas caso dijo
Merek. En la celda solo
estamos t y yo. Ellos no
pueden entrar. Y no me
importara
que
hubieras
envenenado al rey. Yo habra

hecho lo mismo.
Pero yo no envenen al rey
dijo Thor indignado. No he
envenenado a nadie. Al revs,
intentaba salvarlo. Lo nico que
hice fue tirarle la copa al suelo.
Y cmo sabas que la
copa
estaba
envenenada?
grit desde el pasillo alguien
que les haba odo. Supongo
que ha sido por arte de magia.
De las celdas a lo largo del
pasillo brot un coro de
risotadas.

Es un adivino! grit uno


en tono burln.
Los dems rieron.
No, solo fue un golpe de
suerte! dijo otro, provocando
ms risas.
Thor frunci el ceo. Estaba
molesto con las acusaciones, y
le habra gustado aclararlo
todo, pero saba que sera intil
discutir. Adems, no tena por
qu defenderse de esa pandilla
de
delincuentes.
Vio
sin
embargo que Merek le miraba

de otra forma, como intentando


decidir si creerle o no.
Te creo murmur al fin
su compaero de celda.
En serio?
Merek
se
encogi
de
hombros.
Despus de todo, si
pretendas envenenar al rey no
habras sido tan tonto de
avisarle, no?
El chico se retir al otro
extremo de la celda y se sent
en el suelo, con la espalda

apoyada en la pared, mirando a


Thor.
Y t pregunt Thor con
curiosidad, por qu ests
aqu?
Soy un ladrn dijo el
chico, con cierto orgullo.
Thor se qued asombrado.
No conoca a ningn ladrn. A
l nunca se le haba ocurrido
robar, y no entenda que los
dems lo hicieran.
Por qu robas?
Merek
se
encogi
de

hombros.
Mi familia no tiene para
comer. Yo no tengo estudios ni
formacin. Lo nico que s
hacer
es
robar.
Robo
principalmente comida, nada
importante, para ayudarles a ir
tirando. Llevo aos hacindolo,
pero el otro da me detuvieron.
En realidad es la tercera vez
que me detienen por robar. La
tercera vez es la peor.
Por qu? pregunt Thor.
Merek se qued en silencio y

movi la cabeza a un lado y a


otro. Tena los ojos llenos de
lgrimas.
La ley del rey es muy
estricta. No hay excepciones.
La tercera vez que te descubren
te cortan la mano.
Thor mir alarmado las
manos de Merek. No le faltaba
ninguna.
No han venido a buscarme
dijo Merek, pero pronto
vendrn. Apart la mirada
como si le diera vergenza

hablar del tema.


Thor estaba horrorizado.
Apoy la cabeza entre las
manos y se esforz por ordenar
sus pensamientos. Todo haba
sucedido tan deprisa que
apenas haba podido asimilarlo.
Le dola la cabeza. Por una
parte se senta exultante,
porque los hechos le haban
dado la razn. Haba visto el
futuro, haba visto cmo
envenenaban a MacGil y lo
haba impedido. Despus de

todo, tal vez era posible


cambiar el destino. Estaba
orgulloso de haberle salvado la
vida a su rey. Por otro lado, lo
haban metido en el calabozo y
no poda defenderse. Todos sus
sueos y esperanzas se haban
ido a pique, y ni siquiera podra
unirse a la Legin. Tendra
suerte si pasaba en el calabozo
el resto de sus das. Lo que
ms le dola era que MacGil,
que se haba portado con l
como
un autntico padre,

creyera que haba intentado


matarlo; tal vez incluso Reese,
su mejor amigo, lo crea o,
todava peor, Gwendolyn.
Su vida pareci torcerse
cuando Gwen dio crdito a la
patraa de los burdeles. l solo
haba querido hacer las cosas
bien, y todo le haba salido mal.
Ahora no saba cul sera su
suerte, pero no le importaba.
Solo quera limpiar su nombre;
que la gente supiera que no
haba intentado matar al rey,

que tena autnticos poderes y


poda ver el futuro. Y lo primero
que deba hacer era salir de
all.
Estaba pensando en esto
cuando unos pesados pasos se
acercaron por el pasillo. Se oy
un tintineo de llaves y apareci
el corpulento carcelero que
haba arrastrado a Thor al
calabozo y le haba dado un
puetazo en la cara. Nada ms
verlo, Thor sinti el dolor en la
mejilla. Aquel hombre le

enfureca.
Vaya, pero si es el
pequeajo que intent matar al
rey dijo el hombre en tono
malhumorado.
Dio varias vueltas con la
llave en la cerradura y abri la
puerta. Llevaba unos grilletes
en la mano y una pequea
hacha colgando de la cintura.
Recibirs tu merecido le
dijo a Thor. Luego se vol vi
hacia Merek. Ahora te toca a
ti, ladronzuelo. Es la tercera vez

que te cogen aadi con una


sonrisa maliciosa. No hay
excepciones.
Agarr rpidamente a Merek,
le dobl un brazo a la espalda,
le coloc un grillete y encaden
el otro extremo en un gancho
de la pared. Merek grit y se
debati para intentar soltarse,
pero fue en vano. El guardia lo
agarr por detrs y le coloc el
brazo libre sobre una repisa de
piedra.
As aprenders a no robar

dijo con una mueca odiosa.


Cogi el hacha y la levant
bien alta, sobre la cabeza,
mientras
esbozaba
una
horrenda sonrisa que dejaba
ver su fea dentadura.
NO! grit Merek.
Thor
contemplaba
horrorizado cmo la hoja del
hacha descenda sobre la
mueca del pobre chico. Se iba
a quedar manco solo por haber
robado algo de comida para
alimentar a su familia. Thor no

poda
permitir
semejante
injusticia. Una oleada de calor
le subi desde la planta de los
pies hasta las palmas de las
manos. No entenda lo que le
pasaba, pero el tiempo se
enlenteci y l se movi mucho
ms rpido, como si cada
segundo se hubiera alargado.
En su mano se form una
pelota amarilla de energa, que
lanz contra el guardia. Con
inmensa sorpresa, vio que la
pelota atravesaba la oscura

celda y le golpeaba en la
cabeza al guardia, hacindole
soltar el hacha. La pelota
rebot, atraves la celda, dio
contra la pared y cay al suelo.
El hacha se haba detenido a
unos milmetros de la mueca
de Merek. El chico miraba a
Thor mudo de asombro.
El guardia se volvi entonces
contra Thor, pero este todava
se senta lleno de poder. Dio un
salto en el aire y golpe con los
dos pies al guardia en el pecho,

lanzndolo al otro lado de la


celda. El fornido individuo vol
por los aires y se dio un golpe
tan fuerte que se oy un crujido
y cay al suelo inconsciente.
Merek
segua
inmvil,
atnito. Pero Thor saba
exactamente qu hacer: cogi
el hacha y parti la cadena de
los grilletes, haciendo brotar
una chispa del hierro. Merek
mir la cadena que colgaba de
su mueca y comprendi que
estaba libre. Mir a Thor con la

boca abierta.
No s cmo darte las
gracias dijo. No s cmo lo
has hecho, ni quin eres, o qu
eres, pero me has salvado la
vida. Te debo una. Y juro que
estas cosas me las tomo muy
en serio.
No me debes nada dijo
Thor.
No es cierto. Se acerc a
Thor y le dio un apretn en el
brazo.
Ahora
eres
mi
hermano.
Algn
da
te

devolver el favor.
Dicho esto, dio media vuelta
y sali como una exhalacin por
la puerta abierta, mientras se
oa gritar a los prisioneros.
Thor ech un vistazo al
guardia tendido en el suelo y
comprendi que tena que huir
cuanto antes; los gritos de los
presos eran cada vez ms
ensordecedores. Sali de la
celda, mir a un lado y a otro y
decidi correr en direccin
opuesta a Merek. Al fin y al

cabo, no podan perseguirlos a


los dos al mismo tiempo.

Captulo tres

ra de noche, pero el
catico entramado de
callejuelas de la Corte
del Rey era un hervidero de
gente. A Thor le sorprendi que
hubiera ms gento y agitacin

que durante el da. Muchos


portaban antorchas cuya luz
arrojaba siniestras sombras
sobre sus rostros, mientras las
campanas del castillo doblaban
sin parar. Eran taidos lentos,
con intervalos de un minuto
entre uno y otro. Thor conoca
lo que significaba: muerte. Solo
haba una persona por quien las
campanas podan sonar as: el
rey.
Esto le inquiet. Record el
pual que haba visto en

sueos y se pregunt si sera


cierto que haban asesinado al
rey. Tena que asegurarse, de
modo que detuvo a un chico
que corra frenticamente en la
direccin opuesta.
A
dnde
vas?
le
pregunt. Por qu hay tanta
agitacin en las calles?
No te has enterado?
Nuestro rey agoniza. Le han
apualado, y la gente se est
arremolinando frente a la
Puerta del Rey para conocer las

ltimas noticias. Si es cierto lo


que dicen, es una noticia
terrible. Te imaginas lo que
puede pasar en un pas sin un
rey?
Luego el chico se zaf de
Thor y se perdi en la noche.
Thor no saba qu hacer. Le
pareca increble que sus
sueos y sus premoniciones se
cumplieran punto por punto.
Haba vislumbrado el futuro. En
dos
ocasiones.
Esto
le
asustaba.
Sus
poderes

resultaban ms amplios de lo
que haba imaginado, y al
parecer se fortalecan de da en
da. A dnde le llevaran?
Haba escapado del calabozo, y
ahora no saba a dnde ir. Los
guardias y toda la Corte del Rey
no tardaran en buscarle, y el
hecho de haberse escapado le
hara parecer ms culpable que
nunca. Por otro lado, a MacGil
le haban apualado mientras
Thor estaba en el calabozo. No
le librara esto de culpa, o solo

le sealara como parte de una


conspiracin?
Comprendi que no poda
correr riesgos. No era un buen
momento para el pensamiento
racional; a su alrededor, todo el
mundo estaba vido de sangre.
Si
le
encontraban,
se
convertira
en
el
chivo
expiatorio.
Necesitaba
refugiarse en un lugar seguro
hasta
que
la
tormenta
amainara
y
su
nombre
estuviera libre de culpa. Lo

mejor sera marcharse lejos,


refugiarse en su pueblo, tal vez,
o ms lejos todava.
Pero Thor no era de los que
toman el camino fcil. Decidi
que deba quedarse, demostrar
su inocencia y volver a su
puesto en la Legin. No era un
cobarde, no pensaba huir.
Sobre todo quera ver a MacGil,
si es que segua con vida.
Necesitaba ver al rey. Se senta
culpable por no haber podido
impedir que lo atacaran. Por

qu se le condenaba a ver con


antelacin la muerte del rey si
no poda impedirla? Y por qu
lo
haba
visto
morir
envenenado si en realidad lo
haban apualado?
De repente comprendi a
quin poda acudir. Reese no lo
entregara a las autoridades,
incluso le ofrecera refugio.
Reese le creera, saba que
Thor apreciaba de verdad al
rey. Si haba alguien que
pudiera limpiar el nombre de

Thor, era Reese. Tena que


encontrarle.
Decidido a dar con su amigo,
Thor se intern por las
callejuelas en direccin al
castillo. La habitacin de su
amigo se encontraba en el ala
este, cerca de la muralla de la
ciudad. Confiaba en dar con l
para que le ayudara a entrar en
el castillo, porque si se
quedaba en las calles, seguro
que alguien lo reconocera
tarde o temprano, y una

muchedumbre enfurecida no
tardara en hacerle pedazos.
Pese a que era verano, la
noche era fresca y las calles
estaban resbaladizas, llenas de
barro. Thor tena que ir con
cuidado para no caerse. Al
llegar a la muralla continu
corriendo
bajo
la
atenta
vigilancia de los soldados,
dispuestos cada pocos metros.
Afortunadamente,
los
guardias que lo encerraron en
e l calabozo se olvidaron de

quitarle su vieja honda. Cuando


estuvo cerca de la ventana de
Reese, cogi una piedra del
suelo, la dispar con la honda y
logr que volara por encima de
la muralla y chocara en la
ventana. La piedra cay al
suelo y los guardias del rey se
sobresaltaron al or el impacto,
pero Thor se agach pegado al
muro para evitar que lo
descubrieran.
Transcurridos unos minutos,
Thor empez a desanimarse. Si

Reese no estaba en su
habitacin, no tendra ms
remedio que huir. Con el
corazn en un puo, esper a
que se abriera la ventana de su
amigo. Y tras lo que le pareci
una eternidad, cuando ya
estaba a punto de desistir, vio
que alguien se asomaba a la
ventana y miraba a un lado y a
o t r o con gesto de asombro.
Entonces se puso de pie,
retrocedi unos pasos y agit el
brazo a modo de saludo hasta

que Reese lo vio.


Incluso a la luz de las
antorchas, distingui la alegra
en el rostro de su amigo. Esto
le reconfort. Ahora tena la
seguridad de que todo ira bien.
Reese le hizo seal de que
esperara, y Thor se volvi a
agachar junto a la muralla para
esconderse de los guardias.
Tuvo que esperar bastante.
No poda bajar la guardia por si
acaso
tena
que
huir.
Finalmente, se abri una puerta

de la muralla y apareci Reese;


mir a un lado y a otro y corri
a abrazar a Thor. Oculto en la
camisa llevaba a Krohn, que
casi salt en brazos de su amo.
Thor estaba feliz de tener al
leopardo
en
los
brazos,
gimoteando y lamindole la
cara.
La alegra del encuentro hizo
sonrer a Reese.
Cuando se te llevaron,
quiso seguirte, y me lo llev
conmigo para que no le pasara

nada.
Thor se lo agradeci con un
apretn en el brazo. Krohn
segua empeado en darle
lametones en la cara.
Yo tambin te he echado
de menos, pequeo le dijo
Thor riendo. Pero ahora
tienes que callarte, o los
guardias nos descubrirn.
Y Krohn pareci entenderlo,
porque se calm.
Cmo has conseguido
escapar?
Reese
estaba

sorprendido.
Thor se encogi de hombros.
No saba explicarlo. Prefera no
hablar de sus poderes para que
no lo miraran como a un bicho
raro.
Supongo que he tenido
suerte. Se me present la
ocasin y la aprovech.
Me extraa que la turba no
te haya hecho pedazos.
Nadie me ha reconocido en
la oscuridad.
Sabes que los soldados

tienen orden de buscarte?


Sabes que han apualado a mi
padre?
Thor asinti con semblante
grave.
Est bien?
La expresin de Reese se
entristeci.
No reconoci. Se est
muriendo.
Esta noticia entristeci a
Thor como si se tratara de su
propio padre.
Pero t ya sabes que yo no

tengo nada que ver, verdad?


Lo que los dems pensaran
le tena sin cuidado, pero
necesitaba saber que el hijo
menor de MacGil crea en su
inocencia. Era su mejor amigo.
Claro que lo s dijo
Reese. Si no fuera as, no
estara aqu hablando contigo.
Aliviado, Thor le dio un
carioso apretn en el hombro.
Pero el resto de los
sbditos no tienen tanta
confianza aadi Reese. Lo

mejor sera que te marcharas


bien lejos. Te proporcionar mi
caballo ms veloz y vveres
para un tiempo. Tienes que
esconderte hasta que esto se
calme, hasta que encuentren al
autntico asesino. Ahora nadie
puede pensar con claridad.
Pero Thor hizo un gesto
negativo.
No puedo irme. Me hara
parecer culpable, y necesito
que sepan que yo no lo he
hecho. No puedo escapar de los

problemas. Tengo que limpiar


mi nombre.
Si
te
quedas
te
encontrarn y volvern a
encerrarte.
Esta
vez
te
ejecutarn, eso si la turba no
te mata primero.
Es un riesgo que tendr
que correr dijo Thor.
Reese se le qued mirando
fijamente, con una expresin
que
era
primero
de
preocupacin
y
que
se
transform en admiracin. Al

cabo de un rato, asinti


lentamente.
Eres muy orgulloso. Y
tonto, un tonto rematado. Por
eso te aprecio.
Reese sonrea. Thor le
respondi con una sonrisa.
Tengo que ver a tu padre
dijo. Debo explicarle en
persona que no he sido yo, que
no tengo nada que ver con
esto. Si decide ejecutarme, que
as sea. Pero quiero tener la
oportunidad de explicrselo. Es

todo lo que te pido.


Reese
lo
miraba
con
seriedad, como evalundole.
Por fin, tras lo que a Thor le
pareci una eternidad, accedi.
Te conducir hasta l.
Conozco un pasillo secreto que
lleva a sus aposentos. Es
arriesgado, y una vez que ests
dentro, no podr hacer nada
por ti. No podrs salir. Puede
significar tu muerte. Seguro
que quieres correr el riesgo?
Thor asinti con semblante

grave.
Est bien dijo Reese, y le
lanz un capote.
Thor lo cogi al vuelo y mir
a su amigo asombrado. Estaba
claro que lo tena todo previsto.
Reese le sonri.
Saba que seras tan tonto
como para quedarte. No
esperaba menos de mi mejor
amigo.

Captulo cuatro

areth
repas
los
acontecimientos de la
noche
mientras
paseaba de un lado a otro de la
habitacin.
Por qu haba
salido todo tan mal? Estaba

muy nervioso. Cmo era


posible que aquel idiota venido
de
fuera,
Thor,
hubiera
averiguado
su
plan
de
envenenamiento? Y no solo
eso, incluso haba interceptado
la copa envenenada. Record el
momento en que Thor dio un
salto y tir la copa Al ver que
el vino se derramaba por el
suelo, Gareth comprendi que
sus sueos y aspiraciones se
iban a pique.
Fue un instante terrible. Sus

esfuerzos quedaron destruidos,


anulados. Y cuando el perro
lami el vino y cay muerto, l
crey morir tambin. Toda su
vida pas en un instante ante
sus ojos. Se vio descubierto y
sentenciado al calabozo por
intentar matar a su padre; o
peor todava, ejecutado. Haba
sido un estpido al poner en
marcha ese plan; no deba
haber visitado a la bruja.
Pero por lo menos actu con
rapidez,
de
eso
estaba

orgulloso. En cuanto se vio en


peligro, Gareth se puso de pie y
acus a Thor. Fue un momento
de inspiracin, y al parecer
funcion, para
su propia
sorpresa. La muchedumbre se
llev a Thor, y el banquete
continu casi con normalidad.
Claro que ya no volvi a ser lo
mismo, pero por lo menos las
sospechas
recayeron
nicamente sobre el chico.
Y Gareth rezaba para que
siguiera siendo as. Haca

dcadas que un MacGil no


sufra un intento de asesinato.
Se pondra en marcha una
investigacin para llegar al
fondo del asunto.
Desde luego, haba sido una
estupidez intentar envenenar a
su padre. Deba haber sabido
que el rey era invencible. Lo
nico que haba hecho era
ponerse en evidencia. Solo era
cuestin
de
tiempo
que
sospecharan de l. Tena que
lograr que declararan a Thor

culpable y le ejecutaran cuanto


antes.
Por
lo
menos
haba
rectificado, y tras su intento
fallido de asesinato no lo haba
vuelto a intentar. Gareth se
senta ms tranquilo ahora.
Comprendi que en el fondo no
quera matar a su padre, no
quera mancharse las manos de
sangre. Tal vez no llegara a ser
rey, pero despus de lo
o curri d o esa noche, no le
importaba tanto. Por lo menos

estaba en libertad. No se senta


capaz de volver a pasar por un
proceso tan estresante: los
secretos, la ocultacin, el temor
constante a ser descubierto.
Era demasiada presin.
Ya era tarde. Gareth haba
recorrido la habitacin muchas
veces y por fin empezaba a
calmarse. Pero cuando se
estaba
preparando
para
meterse en la cama, se abri la
puerta de golpe y apareci Firth
gritando y con el rostro

desencajado, como
si
lo
persiguieran
todos
los
demonios.
Est
muerto!
Est
muerto! Yo lo he matado! Yo
lo he matado!
Gareth no tena ni idea de lo
que le pasaba. Se pregunt si
su amigo estara borracho. Firth
empez
a
correr
por la
habitacin dando chillidos, con
las manos levantadas. Las tena
manchadas de sangre, lo
mismo que su tnica amarilla.

Gareth se qued helado.


Firth acababa de matar a
alguien. A quin?
Quin est muerto? le
pregunt. De quin hablas?
Pero
Firth
estaba
tan
histrico
que
no
poda
responder. Gareth le agarr de
los hombros y le sacudi.
Contstame!
Firth lo miraba con ojos
desorbitados.
Tu padre! El rey. Acabo de
matar a tu padre con mis

propias manos.
Gareth se qued helado,
como si le clavaran un pual en
el pecho, incapaz de moverse,
incapaz de sentir. Solt a Firth
y dio un paso atrs, jadeando.
As que las salpicaduras eran de
sangre. Le costaba entender
que Firth, un mozo de cuadras,
el ms pusilnime de sus
amigos, hubiera matado al rey.
Pero cmo es posible?
Cundo?
Ahora, en sus aposentos

dijo Firth. Le he clavado un


pual.
A medida que asimilaba lo
ocurrido,
Gareth
fue
recuperando los reflejos. Corri
a cerrar la puerta, que se haba
quedado abierta, no sin antes
echar un vistazo a un lado y a
otro para asegurarse de que no
hubiera
guardias
cerca.
Afortunadamente
no
haba
nadie en el pasillo. De todas
formas, ech el pesado pestillo
y se apresur a calmar a Firth.

Lo cogi por los hombros y le


abofete hasta que consigui
que dejara de gritar y se
calmara.
Cuntamelo
todo
le
orden con sequedad. Todos
los detalles. Por qu lo has
hecho?
Cmo que por qu?
Firth pareca confundido. T
queras matarlo y el veneno no
funcion. Pretenda ayudarte,
pensaba que era lo que
queras.

Gareth agarr a Firth de la


camisa
y
empez
a
zarandearlo.
Por qu lo has hecho?
grit, una y otra vez.
Le sorprendi comprobar que
se senta culpable de la muerte
de su padre. Era extrao,
porque apenas unas horas
antes
haba
querido
envenenarlo para que cayera
muerto en pleno banquete.
Ahora, en cambio, su muerte le
apenaba como la de un buen

amigo y senta remordimientos.


En parte le dola que lo
hubieran matado, sobre todo
de esta manera, y a manos de
Firth. Apualado.
No lo entiendo llorique
Firth. Hace unas horas, t
mismo intentaste matarlo con
tu plan de la copa envenenada.
Pensaba que me estaras
agradecido.
Inexplicablemente,
Gareth
reaccion abofetendole.
No te ped que hicieras

esto! Nunca te lo ped. Por qu


lo has matado? Mrate, tienes
sangre por todas partes.
Estamos perdidos. Solo es
cuestin de tiempo que nos
descubran.
No me vio nadie gimote
Firth. Me col en los
aposentos aprovechando el
cambio de guardia.
Dnde est el arma?
No soy tan tonto como
para dejarla all dijo Firth con
orgullo. Me he deshecho de

ella.
Qu pual utilizaste?
Gareth pensaba frenticamente
en
los
detalles.
Del
remordimiento pas a la
preocupacin. Ahora analizaba
los cabos sueltos que haba
podido dejar el bobo de Firth, el
rastro que podra llevar hasta
l.
Us un pual que no les
dar ninguna pista dijo Firth,
muy satisfecho. Lo encontr
en los establos, no tiene nada

de especial. Haba otros cuatro


iguales. No les dar ninguna
pista repiti.
Gareth palideci.
Un pual corto, con un
mango rojo y la hoja curva?
Estaba colgado en la pared
junto a mi caballo?
Firth
asinti,
un
poco
confundido.
Gareth se enfureci.
Eres un estpido. Claro
que les dar una pista!
No vi ninguna marca!

protest Firth. Pero estaba


asustado y le temblaba la voz.
No hay marcas en la hoja,
pero s en la empuadura!
chill Gareth. Debajo de la
empuadura!
No
lo
comprobaste, eres un idiota.
Estaba rojo de furia. En la
empuadura est grabado el
emblema
de
mi
caballo.
Cualquier
persona
puede
adivinar que el pual pertenece
a la familia real.
Firth se qued estupefacto.

Gareth quera matarlo con sus


propias manos.
Qu hiciste con el pual?
Dime que lo tienes; dime que lo
has trado, por favor.
Firth trag saliva.
Nadie lo encontrar. Lo he
hecho desaparecer.
En el rostro de Gareth se
pint
una
mueca
de
incredulidad.
Dnde, exactamente?
Lo tir por el aliviadero
que va a dar a la bacinica del

castillo. La vacan cada hora.


No te preocupes. Ahora ya
estar en el fondo del ro.
De repente empezaron a
taer las campanas del castillo
y Gareth corri a asomarse a la
ventana. Le invadi el pnico
en cuanto vio la agitada
muchedumbre
que
se
apelotonaba junto al castillo.
Las campanadas solo podan
significar una cosa: Firth haba
dicho la verdad. Haba matado
al rey, por increble que

pareciera.
Gareth se sinti invadido por
una extraa rigidez. No poda
creer que hubiera echado a
rodar semejante cadena de
acontecimientos. Y era Firth
quien la haba ejecutado, nada
menos. De repente, llamaron a
la puerta y entraron varios
guardias
reales.
Por
un
momento, Gareth pens que
venan a detenerlo, pero los
guardias se cuadraron ante l.
Seor, han apualado a

vuestro
padre,
y
est
gravemente herido. Es posible
que el asesino se encuentre
cerca todava. Para vuestra
seguridad, hemos de pediros
que no salgis de vuestros
aposentos.
A Gareth se le eriz el vello.
Su padre no haba muerto.
Est herido? La palabra
casi
se
le
atraganta.
Entonces, no ha muerto.
As es, nuestro seor. Y
Dios quiera que sobreviva y

pueda decirnos quin ha


cometido
este
acto
tan
horrendo.
Los guardias se despidieron
con una inclinacin de cabeza y
salieron de la habitacin.
Gareth tuvo tal acceso de
furia que agarr a Firth por los
hombros y lo estamp contra la
pared de piedra. Su amigo lo
miraba aterrorizado, incapaz de
hablar.
Qu has hecho? grit
Gareth. Estamos perdidos!

Pero pero tartamude


Firth. Estaba seguro de que
haba muerto.
Ests seguro de muchas
cosas dijo Gareth. Y te
equivocas en todas! Pero
entonces tuvo una idea.
Tienes que ir a recuperar el
pual antes de que sea
demasiado tarde.
Ya lo he tirado contest
. Se lo habr llevado la
corriente!
Lo tiraste en la bacinilla.

Eso no significa que ya est en


el fondo del ro.
Es lo ms probable dijo
Firth.
Gareth estaba harto de
tantas tonteras. Sali corriendo
de la habitacin, con su amigo
pisndole los talones.
Te
acompaar.
Te
mostrar exactamente dnde lo
he tirado dijo Firth.
En el pasillo, Gareth se
detuvo y se volvi hacia Firth,
que estaba manchado de

sangre. Era un milagro que los


guardias no se hubieran dado
cuenta de una prueba tan
patente.
Te lo dir solo una vez.
Vuelve ahora mismo a mis
aposentos, qutate esa ropa y
qumala. Lmpiate todo rastro
de sangre. Y luego desaparece.
Desde esta misma noche,
mantente alejado de m,
entendido?
Le dio un empujn, sali
corriendo por el pasillo, baj

por las escaleras de caracol y


se dirigi a toda prisa a la zona
de los criados.
En el stano, los criados
limpiaban enormes ollas y
hervan baldes de agua sobre
unos hornillos de piedra de los
que brotaban altas llamaradas.
Iban cubiertos con unos sucios
delantales
y
estaban
empapados en sudor.
Al otro extremo de la sala
haba una inmensa bacinilla. Un
chorro de orines y de heces

caa de forma continuada desde


lo alto, salpicando a su
alrededor. Ante la asombrada
mirada de los presentes, Gareth
se dirigi al criado que tena
ms cerca y lo agarr del brazo.
Cundo fue la ltima vez
que se vaci la bacinilla?
Hace cinco minutos que la
han llevado al ro, seor.
Gareth dio media vuelta,
subi como una exhalacin por
la escalera de piedra y sali
jadeante al fro exterior.

Atraves el prado y se escondi


detrs de un grueso tronco
junto al ro. Desde all vio que
dos criados levantaban el
enorme orinal de hierro y
vertan su contenido en las
aguas.
Se qued observando la
operacin hasta asegurarse de
que haban vaciado totalmente
la bacinilla. Despus, ms
tranquilo, regres al castillo.
Nadie haba visto nada, y el
pual se encontrara ya en las

aguas, donde la corriente lo


arrastrara ro abajo. Si su
padre mora esa noche, no
habra ninguna pista que
llevara hasta el asesino.
O s?

Captulo cinco

on el leopardo pisndole
los talones, Thor segua
a
Reese
por
las
entraas del castillo. Su amigo
abri una puerta secreta en una
muralla y, con la antorcha en

alto, guio a Thor por la


intrincada red de pasadizos, tan
estrechos que tenan que ir en
fila india. Subieron por una
empinada escalera de piedra,
llegaron a otro pasadizo y a
otra escalera. Sin conocer el
camino, era casi imposible
llegar a los aposentos del rey.
Estos
pasadizos
se
construyeron hace cientos de
aos susurr Reese. Los
construy el padre de mi
abuelo, el tercer MacGil,

despus de sufrir un asedio.


Estn pensados como va de
huida. Lo ms irnico es que
desde
entonces
no hemos
vuelto a sufrir un asedio, de
modo que hace muchos aos
que estos pasadizos no se
usan. Estaban cubiertos con
paneles. Yo los descubr hace
unos aos, y me gusta
utilizarlos de vez en cuando.
Puedo dar la vuelta al castillo
sin que nadie sepa dnde
estoy. Cuando ramos nios,

Godfrey, Gwendolyn y yo
jugbamos aqu al escondite.
Kendrick era demasiado mayor,
y a Gareth no le gustaba jugar
con nosotros. La regla era que
no podamos usar antorchas;
todo estaba oscuro como boca
de lobo y nos moramos de
miedo.
Thor tena que esforzarse por
no perder de vista la antorcha
de Reese, que conoca el
camino como la palma de su
mano y caminaba muy rpido.

Cmo lo haces para no


perderte
con
tantas
encrucijadas? le pregunt
asombrado.
Para un nio, vivir en el
castillo resulta muy solitario
dijo Reese. Sobre todo
cuando eres demasiado joven
para unirte a la Legin y no hay
nada ms que hacer, de modo
que decid aprenderme de
memoria todos los pasadizos,
todos los rincones.
Doblaron por un pasadizo,

bajaron tres escalones, llegaron


a una estrecha abertura en la
pared y descendieron por una
larga escalera. Finalmente,
llegaron a una puerta de roble
cubierta de polvo. Reese apoy
la oreja en la gruesa hoja y
escuch.
A dnde da esta puerta?
pregunt Thor, acercndose a
l.
Chitn dijo Reese.
Thor apoy tambin la oreja
en la gruesa puerta de madera.

Krohn miraba atentamente.


Es la puerta trasera de los
aposentos
de
mi
padre
susurr
Reese. Intento
averiguar con quin est.
Se
oan
unas
voces
apagadas. Thor no poda
distinguirlas. El corazn le lata
con fuerza en el pecho.
Parece que hay mucha
gente dijo Reese. Le dirigi a
Thor una mirada de advertencia
. Esto est en plena
ebullicin. Sus generales, sus

consejeros, su familia, estn


todos aqu. Sin duda te estarn
buscando como sospechoso del
intento de asesinato. Es como
lanzarse en manos de una
muchedumbre
que
quiere
lincharte. Si mi padre sigue
pensando que eres culpable,
ests perdido. Seguro que
quieres entrar?
Thor trag saliva. Tena la
boca seca. Era ahora o nunca.
Comprendi que se encontraba
en un momento crucial que

decidira su futuro. Si escapaba


de la Corte del Rey, podra
llevar una vida tranquila y
annima. Pero si atravesaba
esa puerta, era posible que lo
ejecutaran o lo metieran en el
calabozo para el resto de sus
das.
Respir hondo y tom una
decisin. No poda echarse
atrs; tena que enfrentarse
con su destino. Pero no se
atrevi a abrir la boca, para no
cambiar de opinin, y se limit

a asentir con la cabeza. Reese


respondi con un gesto de
aprobacin, apoy la mano en
la manija de hierro y empuj la
puerta con el hombro.
Thor se encontr en la
habitacin del rey; la brillante
luz de las antorchas le hizo
guiar los ojos. Reese y Krohn
estaban junto a l.
El rey estaba tumbado en la
cama, sobre un montn de
almohadones, con ms de
veinte personas a su alrededor,

unos arrodillados y otros de pie.


Eran sus consejeros, sus
generales, Argon, la reina,
Kendrick, Godfrey y hasta
Gwendolyn. Todos ellos tenan
una
expresin
grave
y
entristecida, pero a Thor le
alegr ver que el monarca
segua con vida.
La entrada de Thor y de
Reese a travs de una puerta
secreta provoc una autntica
conmocin.
Haban
interrumpido
un
momento

ntimo del rey con sus


allegados, que volvieron el
rostro hacia ellos.
Ese es! grit uno.
Seal a Thor con el dedo.
Aqu est el chico que intent
envenenar al rey!
Thor no supo qu hacer
cuando los guardias que
vigilaban la estancia se le
tiraron encima. Pero no poda
echarse atrs; tena que
enfrentarse a la rabia de la
gente y hacer las paces con el

rey. En lugar de escapar, se


prepar para resistir, mientras
Krohn grua a los guardias.
De nuevo sinti una oleada
de calor, un poder que bro taba
en su interior. Sin querer,
levant una mano con la palma
abierta y dirigi la energa
hacia los guardias. El efecto fue
sorprendente. Los guardias se
detuvieron al instante, como si
se
hubieran
quedado
congelados.
Cmo te atreves a entrar

aqu y utilizar tu brujera?


rugi Brom, desenvainando la
espada. No te ha bastado
con un intento de matar al rey?
Al ver que Brom se acercaba
blandiendo la espada, Thor se
sinti invadido por una extraa
fuerza, ms intensa que las
anteriores. Cerr los ojos y se
concentr. Not perfectamente
la energa de la espada de
Brom, su forma, su filo, y de
alguna forma se uni a ella y le
orden detenerse.

Brom se qued paralizado a


media zancada, sin poder
avanzar.
Argon! grit. Detn
cuanto antes este hechizo!
Detn a este chico!
Argon avanz un paso, se
baj lentamente la capucha y
se qued mirando fijamente a
Thor.
No
veo
razn
para
detenerlo dijo. No ha
venido a hacer dao a nadie.
Ests loco? Ha estado a

punto de matar a nuestro rey!


Eso es lo que suponis
dijo Argon. No es lo que yo
veo.
Entonces se oy una voz
grave y profunda.
Dejadle en paz.
Todos miraron a MacGil. El
rey se incorpor en la cama
para ver lo que ocurra. Estaba
dbil, y le costaba gran
esfuerzo hablar.
Quiero hablar con el chico.
No fue l quien quiso matarme.

Vi la cara del asesino y no era


l. Thor es inocente.
Todos se tranquilizaron. Thor
se relaj tambin y abandon
el control que los tena
inmovilizados. Los guardias, al
verse libres, lo miraron como si
fuera un ser de otro mundo y
envainaron las espadas.
Quiero hablar con el chico
a
solas
dijo
MacGil.
Dejadme con l. Marchaos.
Pero mi seor protest
Brom.
No
os
parece

arriesgado quedaros a solas


con este chico?
No quiero que nadie le
ponga la mano encima dijo
MacGil.
Ahora
marchaos
todos, tambin los miembros
de mi familia.
Los presentes se miraron
unos a otros, dudando sobre
qu hacer. No parecan capaces
de moverse. Un espeso silencio
invadi la estancia. Luego, uno
por uno, fueron saliendo de la
sala; tambin los miembros de

la familia real. Krohn se fue con


Reese. Pronto, la estancia, que
momentos antes estaba repleta
de gente, se qued casi vaca.
Por fin, se cerr la puerta y
se quedaron a solas Thor y el
rey.
A
Thor
le
dola
inmensamente ver a MacGil tan
plido y enfermo. No saba por
qu, pero era como si una parte
de
l
mismo
estuviera
muriendo en la cama. Lo que
ms deseaba en el mundo era
que el rey se recuperara.

Acrcate,
hijo
dijo
MacGil. Su voz son dbil,
apenas un susurro.
Thor corri a su lado y se
arrodill frente a l. MacGil le
tendi dbilmente la mano para
que se la besara. Thor se
sorprendi al notar que le
corran unas clidas lgrimas
por las mejillas. MacGil le
sonrea.
Mi seor dijo Thor. No
poda aguantar por ms tiempo
. Os ruego que me creis

cuando os digo que no he


tratado de envenenaros. El
complot se me apareci en un
sueo, gracias a poderes que
desconozco.
Solo
quera
avisaros. Os ruego
MacGil levant una mano
para acallar su protesta.
Me he equivocado contigo.
Pero para darme cuenta he
tenido que esperar a que
estuvieran
a
punto
de
matarme. Ahora entiendo que
queras salvarme. Perdname.

S que me has sido leal, tal vez


el nico miembro leal de la
corte.
Ojal
me
hubiese
equivocado
dijo
Thor.
Preferira que estuvierais sano y
salvo, que mis sueos fueran
meras
ilusiones,
que
no
hubierais
sufrido
ataque
alguno. Tal vez me equivoque.
Tal vez sobreviviris.
MacGil neg con la cabeza.
Ha llegado mi hora dijo.
Thor trag saliva. Perciba

que as era, aunque no le


gustara.
Sabis quin ha cometido
este acto tan terrible, mi seor?
La pregunta le atormentaba
desde su sueo premonitorio.
No se le ocurra quin poda
querer matar al rey. Ni por qu.
MacGil alz la mirada al
techo. Cualquier movimiento le
supona un esfuerzo.
Vi su cara. Es un rostro que
conozco bien, pero no consigo
situarlo. Volvi la cabeza

hacia Thor. Ahora no tiene


importancia. Me ha llegado la
hora. Ya sea por mano de una
persona o de otra, el resultado
es el mismo. Se incorpor y
cogi a Thor por la mueca con
sorprendente fuerza. Lo que
importa es lo que pasar
cuando yo me haya ido. Este
reino se quedar sin un rey.
Se qued mirando a Thor con
una intensidad que este no
supo interpretar. No entenda
qu quera decirle el rey, qu

esperaba que hiciera. Quera


preguntrselo, pero no quera
interrumpirle; al rey le costaba
mucho hablar.
Argon tena razn con
respecto a ti. Tu destino es ms
alto que el mo.
Las palabras del rey hicieron
que Thor se estremeciera. Su
destino sera ms alto que el de
MacGil? El simple hecho de que
Argon y el monarca hablaran de
l ya le pareca difcil de
entender. Y a qu se refera

con este mensaje sobre su


destino? No estara alucinando
en sus ltimos momentos de
vida?
Yo te eleg, te inclu en
mi familia por una razn.
Sabes cul es?
Thor movi la cabeza. No lo
saba,
y
deseaba
desesperadamente saber algo
ms.
No sabes por qu te he
pedido que te quedaras en mis
ltimos minutos de vida?

Thor intentaba entender, con


todas sus fuerzas. Pero era
intil.
Lo siento, mi seor dijo
. No lo s.
MacGil esboz una dbil
sonrisa. Sus ojos empezaban a
cerrarse.
Muy lejos de aqu, ms all
de las Tierras Agrestes, ms
all del pas de los dragones, se
extiende un inmenso territorio.
Es el pas de los druidas, de
donde proviene tu madre.

Tienes que ir all en busca de


respuestas.
MacGil abri los ojos de par
en par. Fij en Thor una mirada
intensa que el muchacho no
saba descifrar.
Nuestro reino depende de
ello dijo el rey. T no eres
como los dems. Eres especial.
Pero para devolver la paz a mi
reino, tienes que averiguar la
verdad sobre tu origen.
MacGil cerr los ojos. Su
respiracin se hizo ms agitada

y dificultosa, y la presin sobre


la mueca de Thor se afloj.
Thor not que se le llenaban
los ojos de lgrimas. Se esforz
por encontrar un sentido a las
palabras del rey, pero no vea
ninguna lgica. Lo habra odo
mal?
MacGil murmur algo, pero
tan dbilmente que Thor no
consegua or lo que deca y
agach la cabeza para acercar
la oreja a sus labios.
Con un ltimo esfuerzo, el

rey alz la cabeza y dijo:


Debes vengar mi muerte.
De repente, se puso rgido, y
luego su cabeza cay a un lado.
Sus ojos se abrieron con una
mirada fija, perdida.
Estaba muerto.
NO! grit Thor.
Su grito debi de ser lo
bastante fuerte como para
alertar a los guardias, porque
en un momento se abrieron las
puertas y varias personas
entraron atropelladamente en

la habitacin. Thor estaba


aturdido. Tuvo una vaga
sensacin de que todos se
agitaban a su alrededor y oy a
lo lejos el taido de las
campanas. El taido segua el
ritmo de los latidos de su
corazn. Luego, todo se volvi
borroso, la habitacin empez a
dar vueltas. Thor perdi la
conciencia y cay pesadamente
sobre el suelo de piedra.

Captulo seis

areth parpade para


contener las lgrimas y
levant la cabeza hacia
la plida luz del primer sol, que
se alzaba en el cielo. Una
rfaga de viento le azot la

cara. Estaba amaneciendo en


las remotas Colinas Kolvian,
donde se celebraban los
funerales del rey. Haban
acudido
centenares
de
familiares, amigos y estrechos
colaboradores del monarca;
tras ellos estaban los soldados,
intentando contener a las
masas que asistan a los
s e r v i c i o s desde lejos. La
tristeza que se pintaba en el
rostro de todos era genuina. No
caba duda de que el padre de

Gareth era un monarca querido.


Dispuestos en semicrculo,
los familiares ms cercanos
esperaban a que el cadver
fuera bajado a la fosa. El
cuerpo sin vida del rey
reposaba sobre unas tablas,
envuelto en cuerdas.
En primera fila, unos pasos
por delante del resto, Argon
contemplaba el cadver con
rostro inescrutable. Vesta la
tnica de color escarlata que
reservaba para los funerales y

se tapaba la cara con la


capucha.
Gareth
intentaba
desesperadamente analizar la
expresin
del
druida
y
averiguar cunto saba. Era
posible que Argon supiera que
l haba matado a su padre? Y
en tal caso, dira algo o lo
dejara en manos del destino?
Por desgracia para Gareth,
Thor haba sido absuelto de
culpa, porque estaba en el
calabozo cuando el rey fue
apualado. Adems, el propio

MacGil haba asegurado que


Thor era inocente. El problema
era que se haba constituido un
comit
para
investigar y
encontrar al asesino.
Gareth estaba tan nervioso
que casi deseaba que lo
enterraran en la fosa junto a su
padre. Solo era cuestin de
tiempo que descubrieran a
Firth, y esto sera su fin. Para
evitarlo deba actuar con
rapidez
y
conseguir
que
culparan a otra persona. Se

pregunt si alguien sospechaba


de l. Pero tal vez se estaba
volviendo paranoico, porque
nadie
pareca
prestarle
atencin. Ah estaban sus
hermanos Reese, Godfrey y
Kendrick,
su
hermana
Gwendolyn y su madre, en
estado catatnico. Desde la
muerte del rey, el dolor haba
convertido a su madre en otra
persona.
Cuando
le
comunicaron la noticia sufri
una especie de ataque, y desde

entonces tena la mitad de la


cara paralizada y le costaba
mucho hablar.
Gareth observ con atencin
a los consejeros del rey. El
capitn general, Brom, y el jefe
de la Legin, Kolk, estaban
delante, y todos los dems en
un segundo trmino. Tenan
una expresin de tristeza, pero
a Gareth no le engaaban.
Demasiado bien saba que a
todos tanto los miembros del
gobierno,
consejeros
y

generales como los nobles y


seores que los acompaaban
les importaba poco la muerte
del rey. Poda leer la ambicin y
la sed de poder en sus rostros
mientras se preguntaban quin
sera el prximo en ocupar el
trono.
Era lo mismo que se
preguntaba Gareth. Qu hacer
tras un asesinato tan catico,
todava sin resolver? Si todo se
hubiera resuelto, si ya hubiera
un culpable, el plan de Gareth

sera perfecto: la corona ira a


parar a su cabeza. Al fin y al
cabo, era el primognito de los
hijos legtimos. Su padre haba
expresado la intencin de ceder
el trono a Gwendolyn, pero lo
dijo en la intimidad familiar, sin
que
las
instituciones
la
ratificaran. Y los miembros del
gobierno se tomaban muy en
serio la ley. Sin una ratificacin,
Gwendolyn no sera coronada.
As pues, el trono tena que
ser para l. Era la ley. Por

supuesto, el procedimiento
seguira su curso; l se
encargara de que as fuera.
Sus hermanos se opondran, de
eso no le caba duda. Sacaran
a colacin la reunin con su
padre,
y
probablemente
insistiran en que Gwendolyn
era la elegida. Kendrick no
intentara detentar el poder,
era demasiado noble. Godfrey
era demasiado aptico para
actuar, y Reese demasiado
joven. La nica rival era

Gwendolyn. Pero Gareth era


optimista: el gobierno no
estaba preparado para aceptar
que una mujer dirigiera el
Anillo, y mucho menos una
jovencita. Y como la eleccin
del
monarca
no
estaba
ratificada, tenan la excusa
perfecta para obviarla.
En opinin de Gareth, el
nico peligro era Kendrick. A l
lo detestaba todo el mundo,
pero Kendrick gozaba de gran
aprecio entre la gente del

pueblo y los soldados. En


determinadas
condiciones,
podan decidir que Kendrick
subiera al trono. Otro motivo
para darse prisa en deshacerse
de l.
El roce en una mano
interrumpi sus meditaciones.
Haban empezado a bajar a la
fosa el atad de su padre, y
Gareth, como el resto de sus
hermanos, sujetaba una de las
cuerdas. Si l se despistaba, el
atad bajaba ladeado, de modo

que agarr la cuerda con la otra


mano para corregir el desnivel.
Nunca haba logrado complacer
a su padre, pens Gareth; ni
siquiera en la muerte.
Las campanas del castillo
taan a lo lejos. Argon dio un
paso al frente y levant la
mano mientras pronunciaba las
palabras rituales en la lengua
perdida del Anillo, la que
haban
hablado
sus
antepasados durante siglos.
Itso ominus domi ko

resepia
Era la lengua que Gareth
haba aprendido de sus tutores.
La necesitara cuando asumiera
sus poderes reales.
De repente, Argon se call y
mir directamente a Gareth con
unos
ojos
que
parecan
traspasarlo. Gareth se sonroj,
y un escalofro le recorri la
espalda. Se pregunt si todos le
estaran mirando, si adivinaban
lo que Argon quera decir. Le
pareci que el druida conoca

sus pecados. Pero Argon era


muy misterioso; no quera
participar en los caprichosos
quiebros del destino.
El rey MacGil era un buen
monarca, un hombre justo. La
voz de Argon, lenta y profunda,
pareca de otro mundo. Honr
a sus ancestros y trajo a este
reino una paz y una riqueza
como
nunca
se
haban
conocido. Los dioses han
querido llevrselo antes de lo
que imaginbamos, pero su

legado
es
profundo
y
enriquecedor. Nos toca a
nosotros
aprovecharlo
y
continuarlo.
Hizo una pausa.
Nuestro reino del Anillo
est rodeado de serios peligros.
Ms all del Can, protegido
por el escudo de energa, se
encuentra
una
tierra
de
monstruos y criaturas salvajes
que podran acabar con todos
nosotros. Y en el mismo Anillo,
al otro lado de la Cordillera, un

clan conspira contra nosotros.


Vivimos en un estado de paz y
prosperidad sin precedentes,
pero la amenaza es constante.
Por qu los dioses han
decidido arrebatarnos a un rey
bueno y justo cuando todava le
quedaban muchos aos por
delante? Por qu ha tenido
que sufrir semejante suerte? No
somos ms que marionetas en
las manos del destino, y
aunque nos encontremos en la
cima del poder, podemos

acabar bajo tierra. Lo que


tenemos que preguntarnos no
es qu luchamos por conseguir,
sino en qu clase de persona
queremos convertirnos.
Argon inclin la cabeza
mientras el fretro descenda al
interior de la fosa. A Gareth le
ardan las palmas de las
manos, desolladas por la
cuerda. Cuando el atad lleg
al fondo, se oy un grito.
NO!
Fue un grito histrico de

Gwendolyn, que se asom al


borde de la fosa como si
quisiera arrojarse dentro. Reese
y
Kendrick
corrieron
a
agarrarla, pero Gareth no se
movi. No senta simpata por
su hermana; ms bien le
pareca
una amenaza. Si
Gwendolyn quera yacer bajo
tierra, l estara encantado.
Desde luego, en esto poda
ayudarla.
Thor contemplaba el entierro

del rey desde una corta


distancia. El lugar que el
monarca haba elegido para ser
enterrado
le
pareca
espectacular: un balcn en la
montaa ms alta del reino,
tan alta que casi podan tocarse
las nubes. El primer sol se abra
paso en el firmamento y tea
los nubarrones de colores
verdes,
amarillos
y
anaranjados, pero la neblina no
acababa de disiparse, como si
el reino estuviera de luto.

Hasta Krohn gimoteaba, y


Estopheles chillaba y volaba en
crculo sobre el escenario.
Thor todava no se haba
hecho a la idea de que el rey
haba muerto. Le pareca
extrao estar all, rodeado de la
familia real, viendo cmo
enterraban a un hombre al que
haba cogido tanto cario. Era
el primero que se haba portado
con l como un padre, y la
muerte se lo arrebataba. Por
encima de todo, no poda

olvidar las ltimas palabras del


rey: T no eres como los
dems. Eres especial. Pero para
devolver la paz a mi reino,
tienes que averiguar la verdad
sobre tu origen.
Qu habra querido decir
sobre su origen? Por qu era
tan especial, y cmo era
posible que MacGil lo supiera?
Estara delirando? No entenda
qu tena que ver l con el
destino del reino.
Muy lejos de aqu, ms all

de las Tierras Agrestes, ms


all del pas de los dragones, se
extiende un inmenso territorio.
Es el pas de los druidas, de
donde proviene tu madre.
Tienes que ir all en busca de
respuestas.
Qu saba MacGil de su
madre? Cmo saba de dnde
proceda, y cules eran esas
respuestas? Thor no poda
dejar de pensar en su madre.
Siempre haba credo que
estaba muerta. Que pudiera

estar
viva
le
resultaba
emocionante y quera partir en
su busca. Tena que encontrar
las respuestas y descubrir quin
era, por qu era especial.
El fretro de MacGil segua
bajando, acompaado por el
taido de las campanas. Thor
no entenda la crueldad del
destino. De qu le haba
servido ver la muerte del rey si
no haba podido impedirla?
Habra preferido no ver el
futuro y despertarse un da con

la noticia de que el rey haba


muerto. As no se sentira
culpable de no haber hecho
ms por impedirlo.
Qu ocurrira ahora? Era un
reino sin un rey. Quin
ocupara el trono? Todos daban
por supuesto que sera Gareth,
y Thor no poda imaginar nada
peor.
Pase la mirada por los
asistentes. Vio los rostros
severos de los nobles y los
seores venidos de todos los

rincones
del
Anillo. Eran
hombres poderosos en un reino
que necesitaba una direccin.
Thor no dejaba de preguntarse
quin habra sido el asesino.
Viendo sus caras, todos le
parecan sospechosos, ansiosos
de poder. Se dividira el reino
en
dos
partes?
Habra
enfrentamientos? Y qu sera
de l? Qu pasara con la
Legin? Se rebelaran los
caballeros de la Plata si Gareth
se converta en el prximo rey?

Se pregunt tambin si
seguiran creyendo en su
inocencia o lo enviaran de
vuelta al pueblo. l quera
quedars e all, en la Legin. No
quera ningn cambio. Hasta
haca unos das, el reino le
haba parecido un lugar seguro
y permanente, y MacGil un
monarca bien asentado en el
trono. Resultaba increble que
algo tan estable pudiera
derrumbarse de repente. Qu
poda esperarse entonces del

resto? Ya nada le pareca


permanente.
Al ver que Gwendolyn
intentaba arrojarse a la tumba
de su padre, a Thor se le parti
el corazn. Reese la apart, y
los criados empezaron a arrojar
paletadas de tierra, mientras
Argon continuaba con sus
cantos ceremoniales. Una nube
oscureci el sol por un
momento, y Thor sinti una
rfaga de aire fro en aquel da
estival. Krohn, sentado a sus

pies, empez a gimotear.


Tena
que
hablar
con
Gwendolyn. Tena que decirle
que lo senta muchsimo, que
estaba desolado por la muerte
del rey y la acompaaba en su
dolor. No quera que se sintiera
sola. Y aunque persistiera en su
deseo de no verle ms, l le
asegurara que lo haban
acusado falsamente. Lo nico
q u e peda Thor era una
oportunidad para explicarse
antes de decirle adis para

siempre.
Con la ltima paletada de
tierra, los asistentes empezaron
a moverse. Se haban formado
largusimas hileras de sbditos
que se perdan en la distancia,
ms all de la colina. Todos
llevaban una rosa negra en la
mano para depositarla sobre el
montn de tierra que marcaba
el lugar donde el rey estaba
enterrado. Poco a poco, la
muchedumbre
se
fue
dispersando.

Gwendolyn se apart de
Reese y sali corriendo, sin
hacer caso de los gritos de su
hermano.
Gwen!
La princesa estaba histrica,
inconsolable.
Atraves
la
multitud y se alej corriendo
por un camino de tierra. Thor
no soportaba verla as; tena
que hablar con ella. Con el
leopardo pisndole los talones,
se abri paso entre la
muchedumbre y la vio corriendo

a lo lejos.
Gwendolyn!
La princesa no se detuvo.
Thor tuvo que apretar a correr,
y Krohn corra a su lado.
Cuando por fin la alcanz y la
cogi del brazo, le faltaba el
aliento. Gwen se gir hacia l.
Estaba despeinada, empapada
en lgrimas.
Djame en paz! grit,
intentando zafarse de l. No
quiero verte nunca ms!
Gwendolyn dijo Thor en

tono de splica. Yo no he
matado a tu padre. Solo quera
salvarlo. No tengo nada que ver
con su muerte, l mismo lo
dijo, recuerdas?
Gwen no poda escapar
porque Thor la agarraba con
fuerza; no quera que se
marchara sin or lo que tena
que decirle. Gwendolyn se
debata dbilmente, demasiado
llorosa y agotada para salir
corriendo.
S que no lo has matado

t, pero esto no arregla nada.


No entiendo cmo te atreves a
hablar conmigo despus de
haberme humillado delante de
todo el mundo.
No lo entiendes. No hice
nada en el burdel. Es mentira,
una calumnia.
La princesa lo mir con ojos
entrecerrados.
Quieres decir que no
estuviste en el burdel?
Thor titube.
Estuve all. Con los dems.

Y dices que no entraste


en una habitacin con una
mujer?
Thor agach la cabeza.
Creo que s, pero
Nada
de
peros
le
interrumpi
la
princesa.
Acabas de admitirlo. Eres
repugnante. No quiero tener
nada que ver contigo.
La expresin de Gwen pas
de la tristeza a la rabia. Se
acerc despacio a Thor y le
dijo:

No quiero volver a verte


nunca ms. Me entiendes? No
s cmo se me ocurri perder
el tiempo contigo. Mi madre
tena razn; no eres ms que
un plebeyo. No ests a mi
altura.
Aquellas palabras le dolieron
a Thor en lo ms profundo,
como si le clavaran un pual en
el pecho. Le solt la mueca y
dio unos pasos atrs. Tal vez
Alton tena razn, despus de
todo. A lo mejor no haba sido

ms que un entretenimiento
para la princesa.
Sin pronunciar una palabra,
dio media vuelta y se alej de
all, acompaado de Krohn. Por
primera vez desde su llegada,
se pregunt si tena sentido
haber venido.

Captulo siete

wendolyn
junto al
totalmente
destrozada
por
Primero su padre, y
Era el peor da de

se qued
acantilado,
abatida,
el
dolor.
ahora Thor.
su vida. Lo

que ms la atormentaba era


que su padre hubiera sido
asesinado. Qu injusticia! Un
desconocido
le
haba
arrebatado sin ms a la
persona que era la luz de su
vida.
Gwen quiso morir al conocer
la noticia. La noche haba sido
como una larga pesadilla, y
esta maana incluso peor.
Sufri una impresin tan
espantosa al ver que bajaban a
la fosa el cadver de su padre

que quiso lanzarse con l al


hoyo y no salir nunca ms.
Haba huido de la multitud con
la idea de lanzarse por el
acantilado. Y entonces apareci
Thor.
Nada ms verlo Gwen se
sinti mucho mejor, y por un
momento se olvid de su
padre, pero al mismo tiempo
fue peor, porque segua furiosa
con Thor; todava herva de
indignacin cuando pensaba
que se haba redo de ella al

acudir al burdel. Le fastidiaba


sobre todo haber quedado en
ridculo delante de su madre,
que desde el principio se opuso
a que Gwen saliera con un
plebeyo. Thor le haba hecho
sentirse abochornada.
Y
qu
desfachatez
presentarse ante ella como si
nada, cuando admita que
haba estado en el burdel con
una mujer. Se pona enferma
solo de pensarlo. Sin embargo,
verle alejarse por el sendero,

acompaado por el leopardo, le


caus una pena infinita. Se
pregunt si las cosas podan ir
peor.
Mir a lo lejos, hacia las
lomas y los valles de las Colinas
Kolvian, que daban al oeste del
reino. Gwen saba que en esa
misma direccin, mas all,
estaba la Cordillera, y al otro
lado el reino de los McCloud. Se
pregunt si su hermana habra
llegado all con su marido, si
sera feliz con su nueva vida. En

estos momentos, la envidiaba


por encontrarse tan lejos.
Claro que su hermana nunca
haba tenido una relacin
estrecha con su padre; tal vez
la noticia de su muerte no le
habra dolido mucho. De los
cuatro hermanos, Gwen era la
ms prxima a su padre. Reese
y Kendrick tambin estaban
abatidos; se llevaban muy bien
con MacGil. Lo curioso era que
Godfrey, que siempre haba
detestado a su padre, pareciera

tan triste. Y por ltimo estaba


Gareth, fro e impasible como
siempre. En todo caso se le
haba visto preocupado, como
si ya estuviera pensando en el
poder
que
tan
desesperadamente deseaba.
Gwen
se
estremeci.
Record las profticas palabras
de su padre cuando le encarg
que se hiciera cargo del reino
en un da muy lejano, un da
que Gwen crey que no llegara
nunca. Y ahora, de repente, la

tarea le caa en las manos. La


obligaran a ceirse la corona?
Esperaba que no. Se vea
incapaz. Y sin embargo, se lo
haba prometido a su padre. Se
pregunt qu sera de ella.
Entonces oy una voz.
Aqu ests.
Era Reese, que la miraba
preocupado, a unos metros de
distancia.
Me tenas inquieto.
Qu te creas, que iba a
saltar? solt Gwen, tal vez

demasiado bruscamente. No
haba querido contestarle as,
pero no pudo contenerse.
No, claro que no dijo
Reese. Estaba preocupado
por ti.
No te preocupes. Soy tu
hermana mayor, s cuidar de
m misma.
No es eso se apresur a
decir Reese. Quera decirte
que no eres la nica que
sufre. Yo tambin le quera.
Esto le dio que pensar a

Gwen, sobre todo cuando vio


que su hermano tena los ojos
llenos de lgrimas. Comprendi
que se estaba comportando
como una nia mimada. La
muerte de su padre los haba
afectado a todos.
Lo siento musit. S
que lo queras, y l te quera
mucho. De hecho, creo que en
ti se vea a s mismo de joven.
Reese le dirigi una mirada
cargada de esperanza y de
pesar. A Gwen se le parti el

corazn al verlo tan perdido.


Quin lo educara ahora?
Reese tena catorce aos; ya no
era un nio, pero tampoco era
un hombre. Es a esta edad
cuando un chico necesita ms a
su padre, un modelo al que
copiar. Y desde la muerte del
rey, su madre estaba casi
catatnica y ausente. No haca
ningn caso a sus hijos. Su
hermana mayor se haba ido;
Gareth viva alejado de la
familia; Godfrey estaba siempre

en la taberna y Kendrick en el
campo de batalla. Gwen no
tena
ms
remedio
que
convertirse en el padre y la
madre de Reese.
Ya vers como todo te ir
bien dijo, y con estas
palabras tambin ella se sinti
mejor. Todo ir bien.
Has visto por aqu a Thor?
pregunt Reese.
A Gwen se le encogi el
estmago.
Ha estado aqu dijo

secamente. Y le dije que se


marchara.
Qu quieres decir?
Reese no entenda nada.
Pensaba que erais muy amigos.
Ya no gru Gwen.
Desde luego que no, despus
de lo que ha hecho.
Y qu ha hecho? Reese
abri los ojos como platos.
Como si no lo supieras.
Como si no supieras que me ha
puesto en ridculo delante de
todo el reino.

En ridculo? No s de qu
me ests hablando. Reese
pareca
genuinamente
sorprendido.
Gwen
lo
mir
con
detenimiento y dedujo que su
hermano no saba nada, lo que
le pareci sorprendente. Crea
que todo el mundo estaba al
corriente de lo ocurrido y se
rea de ella. A lo mejor no era
tan grave; a lo mejor no era
tan terrible como lo haba
pintado Alton.

Me han contado sus


aventuras en el burdel con esas
mujeres.
Reese se puso serio.
Y quin dices que te lo ha
contado?
Gwen titube. Ahora ya no
estaba tan segura de lo que
pensaba.
Alton, claro.
Reese
sonri
maliciosamente.
Y te lo has credo?
Gwen miraba fijamente a su

hermano. Se le aceler el pulso


y por primera vez empez a
preguntarse si habra cometido
un error.
Qu quieres decir?
Yo estaba con Thor en el
burdel dijo Reese. Fuimos
con la Legin despus de la
caza. En realidad era ms una
taberna que un burdel. Thor no
hizo nada malo. Yo estaba con
l cuando aparecieron las
mujeres, y puedo decirte que
se llev una sorpresa; no se

imaginaba
que
hubiera
mujeres. De hecho, intent
escapar, pero los hombres lo
empujaron. No fue por su
propio pie.
Pero no se neg insisti
Gwen en tono acusador.
Reese sigui defendiendo a
su amigo.
Te han informado mal.
Thor no hizo nada. Se
desvaneci nada ms llegar al
rellano; no le haba puesto una
mano encima a la mujer

cuando cay en redondo. Alton


es quien te ha mentido y se ha
redo de ti. Tu honor est
intacto.
Gwen
se
sonroj
intensamente. Estaba a un
tiempo aliviada y avergonzada.
Haba
acusado
a
Thor
injustamente; le haba dirigido
duras palabras. Le dola haberle
llamado plebeyo, ni siquiera
entenda por qu se lo haba
dicho. Qu arrogante sonaba!
Estaba furiosa consigo misma

por haber sido tan cruel.


Qu
le
dijiste
exactamente?
pregunt
Reese.
Gwen agach la cabeza.
Fui una estpida. Le dije
cosas que en realidad no
pensaba.
Gwen acababa de quitarse
un peso de encima. Se abraz a
Reese y solloz encima de su
hombro.
Echo de menos a nuestro
padre dijo.

Ya lo s dijo Reese, con


la boca contra su hombro. Yo
tambin le echo de menos.
Se separ de Gwen y la mir
a los ojos.
Hablar
con
Thor
y
procurar que se arreglen las
cosas dijo. No importa lo
que le hayas dicho.
Hay palabras que no se
olvidan susurr Gwen.

Captulo ocho

areth y sus cuatro


hermanos Kendrick,
Godfrey, Reese y Gwen
entraron en el enorme
vestbulo del castillo, que bulla
de caballeros venidos de todas

las provincias del Anillo. Todos


pugnaban por acercarse a ellos
para darles sus condolencias.
A
vuestro
padre
lo
queramos, seor. Era un buen
rey le dijo a Gareth un
caballero corpulento que l no
recordaba haber visto en toda
su vida.
Gareth no conoca a esos
hombres, ni tena inters en
conocerlos. No quera su
simpata
porque
no
la
comparta; a l su padre nunca

le haba demostrado cario.


Ahora que ya haba tenido
ocasin de reflexionar y de
asimilar lo sucedido, Gareth se
alegraba de la muerte de su
padre. Se alegraba de que su
plan para asesinarlo hubiera
dado resultado, aunque no
hubiera sido segn lo planeado.
l no lo haba matado, pero
haba puesto en marcha el
plan, que no habra sido posible
sin
su
intervencin.
Le
impresionaba comprender que

era el autntico causante de


toda
esa
conmocin:
la
muchedumbre, el caos, los
caballeros venidos a ofrecer sus
condolencias. Lo supieran o no,
era l quien haba cambiado
sus vidas con un acto de
voluntad.
Los pajes condujeron a los
cinco hermanos a la ltima
sala, donde les esperaban los
ms estrechos colaboradores
del rey. Gareth tena un nudo
en el estmago. Se pregunt

qu les esperaba all. Por


supuesto, era preciso nombrar
u n sucesor; no podan permitir
que
el
reino
estuviera
descabezado, como un barco
sin timn. Confiaba en que le
nombraran a l. A quin iban a
nombrar, si no? Aunque tal vez
designaran a su hermana.
Ech una ojeada a sus
hermanos, que estaban serios y
en silencio, y se pregunt si se
opondran a que le dieran el
trono. Seguramente. Todos lo

detestaban, y adems su padre


haba elegido a Gwen. No caba
duda de que tendra que luchar.
Pero si ganaba, saldra de la
reunin convertido en el
mximo poder del reino.
De repente se le ocurri que
todo poda ser una trampa y se
le hizo un nudo en el estmago.
Y si queran acusarle delante
de todo el mundo? Y si tenan
pruebas de que haba matado a
su padre y lo mandaban directo
al patbulo? En cuestin de

segundos, Gareth pas del


optimismo a la ansiedad. Era
asombroso. Y es que la reunin
sera definitiva.
Finalmente
consiguieron
atravesar la multitud que se
apelotonaba a las puertas de la
sala, esperando a or lo que
decida el consejo.
Cuatro
guardias
les
permitieron
pasar.
Se
encontraron frente a la gran
mesa circular del consejo,
donde desde haca siglos se

sentaban los colaboradores del


rey. Resultaba extrao estar all
y no ver a su padre sentado en
el trono. Era la primera vez que
Gareth vea vaco el inmenso
trono de madera tallada. Los
consejeros miraban el trono
vaco como si esperaran que un
dirigente fuera a caer del cielo.
Los cinco hermanos fueron
conducidos al centro de la sala,
entre las dos partes de la mesa
circular, dando la cara a los
miembros del consejo. Estaban

tan serios que Gareth se sinti


frente a un tribunal. A un lado
de la mesa, sentada en un
trono ms delicado y rodeada
por sus damas de compaa,
estaba la reina. En su rostro no
se lea expresin alguna, como
si se encontrara en estado de
shock.
Aberthol,
historiador
y
erudito, ocupaba el centro de la
mesa. Haba sido tutor de tres
generaciones de reyes. Era el
de ms edad del grupo, y el

rostro surcado de arrugas le


daba el aspecto de un anciano.
Llevaba la tnica de color
prpura
que
seguramente
databa de cuando el padre de
Gareth era un nio. Como tena
ms experiencia, era el que
diriga los procedimientos, y los
dems le imitaran. Eran Brom,
Kolk, Owen, el tesorero;
Bradaigh, consejero de asuntos
exteriores; Earnan, cobrador de
impuestos; Duwayne, asesor
para asuntos de la plebe, y

Kelvin, representante de los


nobles.
Era un grupo que impona
respeto. Gareth escrut sus
rostros, intentando adivinar si
alguno
de
ellos
estaba
dispuesto a condenarle, pero
ninguno
le
miraba
directamente.
Aberthol tena un pergamino
en la mano. Carraspe y
contempl en silencio a los
cinco hermanos.
Antes que nada, los

miembros
del
consejo
queremos ofreceros nuestras
sinceras condolencias por la
muerte de vuestro padre. Era
un gran hombre y un gran rey.
Echaremos de menos su
presencia en esta sala y en
nuestro reino. Creo que no
exagero al decir que este reino
no ser el mismo sin l. Yo lo
conoca desde que empez a
dar
sus
primeros
pasos;
tambin fui consejero de su
padre. Era un gran amigo, y os

prometo que haremos lo


posible por dar con su asesino.
La mirada del anciano
consejero se pos en cada uno
de los hermanos. Gareth tuvo
que hacer un esfuerzo para no
ponerse nervioso.
Os conozco desde que
nacisteis,
y
tengo
el
convencimiento de que vuestro
padre estaba orgulloso de
vosotros. S que necesitis un
tiempo de duelo, pero hay
temas importantes en el reino

que no pueden esperar. Este es


el motivo por el que os hemos
convocado.
Se aclar la voz.
Lo
ms
urgente
es
investigar el asesinato de
vuestro padre. Crearemos una
comisin que investigue las
causas y las circunstancias de
la muerte, y que lleve al
asesino ante la justicia. Hasta
entonces, ningn sbdito del
reino estar tranquilo. Tampoco
yo.

A Gareth le pareci que la


mirada de Aberthol se detena
un instante en l. Se pregunt
si pretenda darle un mensaje y
apart la vista para no
obsesionarse. Tena que idear
un plan para desviar la
atencin.
Deba
encontrar
cuanto antes un culpable al que
acusar.
Mientras tanto, el hecho es
que estamos en un reino sin
rey. Este es un mundo agitado,
donde no conviene estar sin

direccin. Cuanto ms tiempo


tardemos en tener un dirigente,
ms conspirarn los dems
para hacerse con el trono. No
hace falta que os diga que son
muchos los que ambicionan
esta corona.
El anciano suspir.
La ley del Anillo establece
que
el
trono
pase
al
primognito.
Lamentablemente, tiene que
ser el primer hijo legtimo. No
pretendo ofenderte, Kendrick.

El joven agach la cabeza.


No me ofendo, seor.
Esto significa entonces
dijo Aberthol, con un carraspeo
que el trono pasar a
Gareth.
Al or estas palabras, Gareth
sinti una emocin difcil de
describir, una inyeccin de
poder que le corra por las
venas.
Pero, seor, y nuestra
hermana
Gwendolyn?
protest Kendrick.

Qu pasa con Gwendolyn?


pregunt
Aberthol,
muy
sorprendido.
Antes de morir, nuestro
padre nos dijo que nombraba a
Gwendolyn su sucesora en el
trono.
Los miembros del consejo
volvieron la cabeza hacia
Gwendolyn, que les devolvi
una mirada turbada, un poco
avergonzada. Gareth se puso
rojo de rabia. Estaba seguro de
que su hermana ambicionaba el

trono tanto como l y que lo


disimulaba.
Es cierto, Gwendolyn?
pregunt Aberthol.
As es, seor murmur
Gwendolyn con la cabeza gacha
. Es lo que mi padre deseaba.
Me hizo jurar que aceptara el
trono. Y lo jur. Ojal no lo
hubiera hecho, porque no hay
nada que desee menos.
Aquello cogi por sorpresa a
los miembros del consejo, que
se miraban unos a otros con

gran desconcierto.
Nunca se ha sentado una
mujer en el trono dijo Brom,
muy nervioso.
Y menos una joven
aadi Kolk.
Si le ofreciramos la
corona a una joven, seguro que
los nobles se rebelaran y
competiran entre s para
arrebatarle el poder dijo
Kelvin. Esto nos colocara en
una situacin delicada.
Eso por no hablar de los

McCloud aadi Bradaigh.


Nos atacaran, nos pondran a
prueba.
Aberthol levant despacio la
mano y todo el mundo guard
silencio. Sentado con la cabeza
gacha y la palma de la mano en
el aire, mirando al suelo,
pareca un viejo rbol enraizado
en la tierra.
No
nos
corresponde
adivinar los deseos del rey.
Este no es el problema dijo.
Centrmonos en la ley. Desde

un punto de vista legal, la


eleccin
de
heredero

ciertamente
inusual
de
nuestro monarca no lleg a
ratificarse. Y sin ratificacin, no
es de obligado cumplimiento.
Se habra ratificado en el
siguiente consejo protest
Kendrick.
Tal
vez
respondi
Aberthol, pero por desgracia
el rey no vivi para celebrarlo,
de modo que no tenemos
constancia escrita de lo que

dijo, y por lo tanto ninguna


ratificacin que convierta su
deseo en ley.
Pero hay testigos! grit
Kendrick impaciente.
Es
cierto!
exclam
Reese. Yo estaba presente!
Tambin yo! corrobor
Godfrey.
Todos miraban a Gareth, que
no abri la boca, aunque
estaba furioso. Sus sueos de
ocupar el trono parecan
desmoronarse.
Todos
sus

hermanos estaban contra l. A


Gareth le parecieron ms
odiosos que nunca.
Me temo que los testigos
tienen poca importancia cuando
se trata de un asunto tan
importante como la sucesin
del trono dijo Aberthol. Los
decretos oficiales tienen que
estar ratificados por el consejo,
es un paso indispensable para
que se hagan efectivos. Esto
significa que sigue vigente la
ley que ha regido siempre con

los reyes MacGil: el trono lo


hereda el primognito. Lo
siento, Gwendolyn.
Kendrick se volvi hacia la
reina.
Madre! T conoces los
deseos de nuestro padre. Diles
algo! suplic. Haz algo!
Pero la reina se limit a
seguir sentada con las manos
unidas sobre el regazo y la
mirada perdida, en un estado
catatnico. Tras esperar en
vano una respuesta, Kendrick

se volvi hacia el consejo.


Es injusto! grit. Est
o no ratificado, era el deseo del
rey, el deseo de nuestro padre.
Vosotros le servais, y deberais
respetar su deseo. No es
Gareth quien debe reinar, sino
Gwendolyn.
Ya basta, hermano. Por
favor. Gwen intent cal marle,
ponindole una mano sobre la
mueca.
Quin dice que no debo
reinar? grit Gareth, incapaz

de contenerse por ms tiempo


. Soy el primognito, despus
de todo. No como t le dijo a
Kendrick.
Lament de inmediato su
acceso de rabia. Era preferible
mantener la boca cerrada y
simular que no le interesaba el
trono, pero no haba podido
contenerse. Por la expresin de
Kendrick, comprendi que se
senta herido. Esto le alegr.
Solo puedo decir que la ley
es la ley dijo Aberthol

lentamente. Lo siento. De
acuerdo con la vieja ley del
Anillo, proclamo a Gareth, hijo
de MacGil, como el octavo
monarca MacGil del Reino
Oeste del Anillo. Habis odo
mi proclamacin, oh, vosotros,
aqu reunidos?
Te hemos odo! fue la
respuesta.
La ceremonia se cerr
golpeando un bastn de metal
contra el suelo. El sonido
reverber en la sala de punta a

punta. Gareth estaba exultante.


Una vibracin le recorri el
cuerpo, un sonido que le
converta en rey.
No poda creerlo.
Se haba convertido en rey.

Captulo nueve

l rey McCloud cabalgaba


al frente de un pequeo
contingente militar. Iba
vestido
para
la
batalla,
ostentando la vistosa armadura
de los McCloud. Era un hombre

alto y de poderosas espaldas,


fornido pero sin un gramo de
grasa, y su nariz ancha y
aplastada portaba las marcas
de
muchas
batallas.
Su
mandbula cuadrada estaba
rematada por una corta barba
rojiza, sembrada de canas. Ya
haba cumplido cincuenta aos
y no tena miedo de nada. Se
deca que era el ms agresivo y
brutal del linaje de los McCloud,
y se enorgulleca de ello.
Siempre haba sacado el

mayor partido de lo que la vida


poda ofrecerle, y cuando la
vida no se lo ofreca, l lo
tomaba de todas formas. De
hecho, le gustaba ms tomar
por la fuerza que recibir. Al rey
McCloud le encantaba hacer
dao a los dems, y disfrutaba
dirigiendo su reino con mano de
hierro, sin ningn tipo de
compasin.
Mantena
una
disciplina tan frrea entre sus
soldados como no se haba
mantenido
nunca.
Y

funcionaba. Sus hombres le


seguan en perfecto orden; a
ninguno se le ocurrira replicarle
o mover un dedo sin su
permiso. Esto inclua a su hijo,
el prncipe, que le segua a
corta distancia, y a la decena
de arqueros, los mejores del
reino, que iban detrs.
Llevaban todo el da a
caballo, sin descansar ni un
momento. A primera hora de la
maana atravesaron el Paso
Oeste del Can. Siempre en

guardia, para no caer en una


emboscada, siguieron hacia el
este y atravesaron al galope las
polvorientas
llanuras
del
Nevari.
Por fin, cubiertos de polvo,
atisbaron en el horizonte el Mar
Ambrek y pudieron oler la brisa
marina. Con el galope de los
caballos resonando en sus
odos, vieron las sombras rosa y
turquesa que arrojaba el
segundo sol en el horizonte. Era
una fresca tarde de verano. El

rey McCloud sinti la caricia del


viento en la cara y dese llegar
cuanto antes al borde del mar.
Haca muchos aos que no vea
el ocano. Era demasiado
arriesgado llegar hasta aqu:
tenan que atravesar el Can y
cabalgar un buen trecho por
territorio desprotegido. Por
supuesto, los McCloud tenan su
propia flota de barcos en este
lado del Anillo, lo mismo que
los MacGil al otro lado, pero
siempre
era
arriesgado

aventurarse ms all del


escudo de energa del Can.
De vez en cuando el Imperio
capturaba uno de sus barcos y
peda
un
rescate.
Era
inevitable. El Imperio los
superaba
ampliamente
en
nmero de hombres. Pero
McCloud nunca pagaba rescate
y estaba orgulloso de ello. Se
negaba a ceder; prefera
sacrificar a sus hombres.
En
esta
ocasin,
sin
embargo, el Imperio liber a la

tripulacin capturada y devolvi


el barco con un mensaje:
queran un encuentro con
McCloud. El rey supona lo que
queran: atravesar el Can,
invadir el Anillo. Estaba seguro
de que le pediran una alianza
para derrotar a los MacGil.
Haca aos que el Imperio
intentaba convencer a los
McCloud para atravesar el
Can. Queran entrar en el
Anillo y dominar el nico
territorio del planeta que

todava se les resista. A


cambio, le prometan una
participacin en el poder.
La pregunta que inquietaba a
McCloud era: qu beneficio
podra extraer del acuerdo?
Cunto estara dispuesto a
darle el Imperio? Durante aos,
haba rechazado las propuestas
del Imperio, pero ahora la
situacin era otra: los MacGil se
haban
vuelto
demasiado
poderosos. McCloud empezaba
a comprender que no podra

controlar el Anillo sin ayuda.


Ya estaban cerca de la costa.
McCloud volvi la cabeza para
echar un vistazo a su hijo, que
lo segua a caballo con su
nueva esposa, la hija de
MacGil. Qu tonto haba sido el
monarca al entregarle a su hija!
De verdad crea que esto
contribuira a la paz entre los
dos reinos? Lo consideraba tan
bobo,
tan
blando?
Por
supuesto, haba aceptado a la
novia: era una propiedad que

podra servir como moneda de


cambio, lo mismo que unas
cabezas de ganado. Pero en
absoluto era un paso hacia un
acuerdo de paz. Todo lo
contrario; si acaso, la boda
anim a McCloud a mostrarse
m s audaz. Despus de entrar
en la Corte del Rey y ver tanta
riqueza, arda en deseos de
hacerse con todo el Anillo. Lo
quera todo.
Llegaron a la playa. Los
cascos de los caballos se

hundan en la arena y la
neblina que surga del mar les
refresc la cara. El rey McCloud
estaba contento de haber
llegado por fin a la playa que
llevaba tantos aos sin pisar.
Sus obligaciones le dejaban
poco tiempo libre, y de vez en
cuando tena la tentacin de
dejarlo todo.
Las negras siluetas de los
barcos
del
Imperio
se
balanceaban sobre las olas.
Hacan ondear una bandera

amarilla con un escudo negro


rematado por dos cuernos en el
centro. El barco ms cercano
estaba a menos de un
kilmetro de la orilla. Estaba
anclado, esperndoles. Pero le
acompaaban
unos
veinte
barcos
ms.
McCloud
se
pregunt
si
era
una
demostracin de fuerza, o tal
vez una emboscada. No haba
modo de saberlo, tendra que
correr el riesgo. Despus de
todo, si lo que queran era

atravesar el Can, no les


servira de nada matarle. Por su
parte, iba acompaado de un
pequeo grupo de hombres
porque crea que as ofrecera
una sensacin de seguridad. De
todas formas, eran sus mejores
arqueros y llevaban flechas
envenenadas, por si acaso.
Al llegar a la orilla, McCloud
desmont y sus hombres le
imitaron.
Los
caballos
resoplaban de cansancio. Los
representantes del Imperio

estaban atentos a su llegada y


rpidamente hicieron descender
una barca por un costado del
barco. A bordo iban por lo
menos una docena de hombres.
A McCloud le dio un vuelco el
estmago. Detestaba tener que
parlamentar con esos salvajes,
unos seres que no dudaran en
traicionarle; a la ms mnima
ocasin, romperan el escudo
protector y se haran con las
dos partes del Anillo.
Los hombres de McCloud se

arremolinaron en torno a su
seor.
A la mnima seal de
conflicto, prended fuego a las
flechas y disparadlas. Apuntad
a las velas. Con unas cuantas
flechas cada uno podis hacer
que arda toda la flota.
S, nuestro seor dijeron
todos a coro.
Junto al rey estaba su hijo
Devon, acompaado de su
nueva esposa, la hija de los
MacGil,
que
contemplaba

inquieta el mar. El monarca


haba tenido la idea de traerla
para dejarle bien claro que
ahora era propiedad de los
McCloud. Quera que tuviera
miedo, que supiera que solo
poda contar con ellos, que su
padre y su reino quedaban muy
lejos y nunca volvera a verlos.
La maniobra haba dado
resultado, porque la princesa
estaba pegada a su marido,
paralizada de miedo. Y el tonto
de Devon, que no entenda

nada, disfrutaba de ello. Para


disgusto de McCloud, incluso
pareca enamorado de su
mujer.
Devon se acerc a su padre.
Qu pueden querer de
nosotros?
No seas tonto. Quieren que
abramos las puertas del Can.
Qu otra cosa iban a querer?
Y vas a hacerlo? Vas a
pactar con ellos, padre?
McCloud volvi la cabeza
hacia su hijo y le mir con tanta

furia que el joven apart la


mirada.
Nunca le cuento a nadie
mis intenciones. Ya sabrs lo
que pienso hacer cuando lo
haga. Mientras tanto, observa y
aprende.
Aguardaron en silencio a que
la barca del Imperio llegara a la
orilla. Debido a las extraas
corrientes del Mar Ambrek, las
olas rompan mar adentro,
formando una cordillera de
agua a varios metros de la

orilla, y los ocupantes de la


barca tuvieron que remar
duramente para sobrepasarlas.
McCloud se sinti aliviado de no
tener que remar. Haba tenido
que hacerlo en su juventud y
recordaba lo duro que era.
De repente oyeron un
caballo que se acercaba al
galope. Era extrao, porque se
supona que no haba nadie en
kilmetros a la redonda. El rey
se puso en guardia, y sus
hombres sacaron los arcos y las

flechas, preparndose para un


ataque. Era lo que McCloud
tanto tema: y si haban cado
en una trampa?
Sin embargo, no se vea ms
que un jinete cabalgando por la
llanura, envuelto en una nube
de polvo. No se divisaba ningn
ejrcito
en
el
horizonte.
Adems, el jinete llevaba el
uniforme de los mensajeros de
McCloud: de color naranja, con
rayas azules sobre el pecho.
Para llegar hasta ellos en este

lugar desolado tena que


haberlos seguido. McCloud se
pregunt qu poda ser tan
importante como para que le
enviaran un mensajero.
El
mensajero
desmont
cuando el caballo ni siquiera se
haba detenido. Estaba sin
aliento y jadeaba. Se acerc a
McCloud, hinc la rodilla en
tierra y agach la cabeza.
Mi seor, os traigo noticias
del
reino
dijo,
entre
bocanadas de aire.

De qu se trata?
pregunt impaciente McCloud.
Volvi un momento la cabeza
hacia la barca del Imperio, cada
vez ms cerca de la orilla. Por
qu
tena
que
llegar un
mensajero precisamente ahora,
cuando necesitaba estar en
guardia frente al Imperio?
Rpido, dime lo que tengas
que decir grit.
El mensajero se levant,
todava jadeante.
Mi seor, el rey MacGil ha

muerto.
Todos contuvieron el aliento.
El monarca ahog un grito.
Ha muerto? Pareca
imposible. Acababa de verlo en
perfecto estado: un rey en el
pinculo de su poder.
Lo han asesinado dijo el
mensajero. Lo han apualado
en sus aposentos.
Se oy un grito de horror.
McCloud volvi la cabeza. La
hija de MacGil gritaba y agitaba
los brazos como una histrica.

NO! Mi padre!
La princesa chillaba y se
agitaba, y Devon la coga de los
brazos para calmarla, pero era
en vano.
Djame, tengo que volver
a casa ahora mismo! Quiero
ver a mi padre!
Est muerto le dijo
Devon.
Noooo!
El rey McCloud no poda
permitir que el Imperio viera a
la esposa de su hijo fuera de

control. Y tampoco quera


darles la noticia de la muerte
del monarca. Para hacerla
callar, se acerc a la princesa y
de un puetazo en la cara la
dej inconsciente. Devon cogi
a su esposa desmayada en los
brazos para que no cayera al
suelo, y mir horrorizado a su
padre.
Por qu has hecho esto?
Es mi esposa! grit con
indignacin.
Es de mi propiedad le

corrigi el rey. Y castig a su


hijo con una intensa mirada de
furia.
McCloud
se
dirigi
al
mensajero.
Ests seguro de que
MacGil ha muerto?
Totalmente, seor. El reino
del otro lado del Anillo est de
luto. Esta misma maana se
han celebrado los funerales.
Incluso han nombrado a un
nuevo rey. Su nombre es
Gareth.

Perfecto, pens McCloud.


Gareth era el ms dbil de los
hermanos, el peor dotado para
reinar. No poda pedirse nada
mejor.
Asinti
lentamente
mientras se acariciaba la barba.
Poda decirse que las noticias
llegaban en el mejor momento.
Su eterno rival, MacGil, haba
muerto asesinado. Increble.
Quin habra sido el asesino?
Le gustara darle las gracias, y
solo lamentaba que no se le
hubiera ocurrido antes a l.

Llevaba
aos
intentando
infiltrar un asesino en la corte
de los MacGil, pero sin ningn
xito. Y ahora resultaba que los
propios hombres de MacGil
conseguan lo que l no haba
logrado.
Esto lo cambiaba todo.
Dio unos pasos en direccin
a la orilla y observ cmo se
acercaba la barca del Imperio a
lomos de las olas. Ya estaba a
menos de treinta metros de la
orilla. McCloud se alej unos

pasos del grupo y esper


pensativo, con las manos en las
caderas. Estas noticias lo
cambiaban todo con respecto a
su encuentro con el Imperio.
Ahora los MacGil eran mucho
ms vulnerables: el rey haba
muerto y su hijo ms dbil
ocupaba el trono. Tena la
ocasin ideal para atacarles, y
ya no necesitaba la ayuda del
Imperio.
La barca lleg a la orilla.
McCloud volvi a acercarse a

sus hombres. A bordo iban una


decena de salvajes del Imperio
vestidos con los taparrabos rojo
brillante
de
las
Tierras
Agrestes. Haban tenido que
remar duramente para alcanzar
la orilla. Cuando se pusieron de
pie, McCloud pudo comprobar lo
imponentes que eran. McCloud
era alto y robusto, pero
aquellos salvajes le sacaban
una cabeza por lo menos;
tenan las espaldas ms anchas
y unos msculos poderosos que

se marcaban bajo la piel rojiza.


Sus rostros, de mandbulas
cuadradas, ojos muy separados
y unos hocicos triangulares en
lugar de nariz, les hacan
semejantes a animales, y a
esto contribua tambin que
tuvieran labios finos, por donde
asomaban largos colmillos, y
unos
cuernos
curvos
y
amarillentos en lo alto de la
testa. McCloud tuvo que admitir
que
tena
miedo.
Eran
autnticos monstruos.

Su lder, Andronicus, era el


ms alto, casi el doble que
McCloud. Esboz una sonrisa
malvada,
mostrando
sus
afilados dientes, y sus ojos
amarillos brillaron de astucia.
Salt de la barca y en dos
zancadas lleg a la orilla. Sus
manos, como las de todos los
suyos, acababan en tres
afiladas zarpas, y con ellas
acariciaba el brillante collar
dorado que llevaba al cuello,
del que colgaban las cabezas

reducidas de sus enemigos.


En cuanto el lder lleg a la
orilla,
los
salvajes
se
arremolinaron a su alrededor,
formando una media luna.
McCloud haba odo historias
de
Andronicus,
sobre
su
crueldad y su barbarie. Saba
que ejerca un frreo control
sobre todas las provincias del
Imperio, excepto el Anillo.
Nunca haba credo que fuera
tan imponente hasta ahora.
Por primera vez en mucho

tiempo, McCloud se senta en


peligro,
aunque
estuviera
rodeado de sus hombres. Ahora
se
arrepenta
de
haber
aceptado el encuentro.
Andronicus
avanz
unos
pasos y abri los brazos con las
palmas hacia arriba, exhibiendo
las brillantes zarpas. Sonri
ampliamente y emiti un
sonido gutural, un gruido que
brotaba de lo ms profundo del
pecho.
Saludos dijo con una voz

inmensamente profunda. Os
hemos trado un regalo de las
Tierras Agrestes.
A un gesto suyo, uno de sus
hombres se adelant llevando
en las manos un cofre
engastado
con
piedras
preciosas que destellaban a la
luz del sol crepuscular. McCloud
contempl
el
cofre,
preguntndose qu poda ser.
El salvaje del Imperio abri
la tapa y le mostr el cofre
abierto, que contena la cabeza

cortada de un hombre. McCloud


la contempl horrorizado. Era la
cabeza de un hombre de unos
cincuenta aos, con una espesa
barba negra. Haba una mirada
de sorpresa en sus ojos
abiertos, y de su garganta
todava goteaba sangre fresca.
McCloud mir a Andronicus,
haciendo un esfuerzo por no
parecer afectado.
Es un regalo o una
amenaza? pregunt.
Andronicus sonri.

Ambas cosas respondi


. En nuestro reino, es
tradicin regalar la cabeza
cortada de un enemigo. Se dice
que si bebes la sangre que
brota de la garganta, mientras
est fresca, adquirirs la fuerza
de varios hombres.
El salvaje le acerc el cofre,
y McCloud tuvo que agarrar la
cabeza por el pelo apelmazado
de sangre y levantarla. La
visin de la cabeza cortada le
disgustaba
profundamente,

pero
no
quera
dejarse
amedrentar
por
aquellos
salvajes. Lentamente, entreg
la cabeza a uno de sus hombres
y no la volvi a mirar.
Gracias dijo.
La sonrisa de Andronicus se
hizo ms amplia. McCloud tena
la desagradable sensacin de
que el salvaje lea sus
pensamientos. Se sinti muy
expuesto.
Sabis por qu hemos
convocado este encuentro?

pregunt Andronicus.
Me lo puedo imaginar
respondi
McCloud.
Necesitis nuestra ayuda para
entrar en el Anillo, para
atravesar el Can.
Andronicus asinti con ojos
brillantes de avidez.
Eso es lo que deseamos. Y
sabemos que nos lo podis
proporcionar.
Por qu no habis acudido
a los MacGil? Era una
pregunta que reconcoma a

McCloud.
Por
qu
a
nosotros?
Ellos son ms cerrados. No
son como vosotros.
Y por qu pensis que
somos distintos? McCloud
quera ponerlo a prueba,
averiguar cunto saba.
Mis espas dicen que
vosotros y los MacGil no os
llevis bien. Vosotros queris
controlar el Anillo, pero sabis
que no es posible. Si de verdad
lo queris, necesitis un aliado

poderoso que os ayude. Por eso


nos dejaris entrar en el Anillo.
Y nosotros os ayudaremos a
haceros con la otra mitad.
Los brillantes ojos amarillos
de
Andronicus
eran
inescrutables. Por ms que los
examinaba, McCloud segua sin
saber lo que pensaba.
Y qu ganis vosotros con
esto? pregunt.
Andronicus sonri.
Por
supuesto,
si
os
prestamos ayuda, el Anillo

p a s a r a formar parte del


Imperio. Seris uno de nuestros
territorios.
Tendris
que
responder ante m, pero podris
llevar vuestro reino de la
manera que os plazca. Os
podris quedar con el botn. Los
dos salimos ganando.
McCloud mir pensativo a
Andronicus mientras se frotaba
la barba.
Pero si puedo quedarme
con el botn y puedo llevar mi
reino como me venga en gana,

qu ganis?
Andronicus sonri.
El Anillo es el nico
territorio del planeta que no
controlo. Y no me gustan las
cosas que estn fuera de mi
control.
Su
sonrisa
se
transform en una mueca que
permiti a McCloud entrever su
fiereza. Es un mal ejemplo
para los dems reinos.
El sol estaba bajo en el
horizonte y se oa el romper de
las olas. McCloud segua

pensativo. Andronicus le haba


dado las respuestas que
esperaba, pero todava no
haba hecho la pregunta que
ms le importaba.
Y cmo s que podemos
confiar en vosotros?
Andronicus
sonri
ampliamente.
No lo podis saber dijo.
La sinceridad de la respuesta
sorprendi a
McCloud. Y
paradjicamente le hizo confiar
ms en l.

Yo tampoco s si podemos
confiar en vosotros dijo
Andronicus. Una vez que
entremos en el Anillo, nuestro
ejrcito
ser
vulnerable.
Podrais
prepararnos
una
emboscada, o sellar el Anillo
con
nosotros
dentro.
Tendremos que confiar el uno
en el otro.
Tenis ms hombres que
yo respondi McCloud.
Pero cada vida es preciosa
dijo Andronicus.

Ahora McCloud tuvo la


certeza de que le estaba
mintiendo. Esperaba que se lo
creyera? Andronicus dispona de
millones de soldados, y se
deca que haba sacrificado a
ejrcitos
enteros
para
conquistar un pequeo pedazo
de tierra, solo para demostrar
algo. Hara lo mismo para
traicionarle? Permitira que
McCloud controlara el Anillo
para darle muerte cuando
menos se lo esperaba?

McCloud reflexion. Hasta


hoy haba estado dispuesto a
correr el riesgo: despus de
todo, si acababa con los MacGil
poda conquistar el Anillo. Y
tambin podra ser el primero
en traicionar al Imperio:
primero los utilizara para
conquistar el Anillo y luego,
cuando los salvajes estuvieran
dentro, sellara el Anillo para
que no pudieran salir.
Pero ahora que MacGil haba
muerto y Gareth era el nuevo

rey, McCloud tena otros planes.


A lo mejor ya no necesitaba al
Imperio. Ojal hubiera recibido
antes la noticia. Pero tampoco
quera darles una negativa
rotunda a los salvajes del
Imperio. Tal vez le seran tiles
ms adelante. Tena que ganar
tiempo con ellos para pensar en
una nueva estrategia.
Mientras el cielo se tea de
color prpura, el rey segua
acaricindose
la
barba,
meditando una respuesta.

Os agradezco la oferta. La
meditar seriamente.
Andronicus se acerc a
MacCloud
con
gesto
amenazador. El rey oli su
apestoso aliento y se pregunt
si lo haba ofendido. Quera
llevarse la mano a la espada,
pero
estaba
demasiado
nervioso. No le caba duda de
que aquel salvaje poda hacerle
trizas.
No pensis demasiado
advirti Andronicus, ya sin una

sombra de sonrisa. No me
gustan los hombres que se
toman demasiado tiempo para
pensar. Mi oferta no durar
mucho. Si no nos dejis entrar,
encontraremos la manera de
abrirnos paso. Y entonces os
aplastaremos. No os olvidis de
incluir este punto en vuestras
reflexiones.
McCloud enrojeci de furia.
Nadie le hablaba de esta
manera.
Es una amenaza?

Quera parecer tranquilo, pero


la voz le temblaba.
Del pecho de Andronicus
brot un sonido profundo y
burbujeante.
Al
principio
McCloud pens que era un
acceso de tos, pero luego se
dio cuenta de que era una
carcajada.
Yo nunca amenazo dijo
el salvaje. No tardaris en
daros cuenta de ello.

Captulo diez

hor
regres
apesadumbrado a los
barracones de la Legin.
Andaba lentamente, con la
cabeza baja, dando patadas a
los guijarros del camino. Krohn

i ba a su lado, y Estopheles le
segua desde lo alto, volando
en crculos.
El dolor del funeral y la
conversacin con Gwen le
haban dejado desanimado y
sin fuerzas, como si una parte
de s mismo hubiera quedado
enterrada con MacGil. El rey lo
haba
acogido
bajo
su
proteccin, le haba regalado a
Estopheles; Thor no haba
conocido otra figura paternal. Y
sin embargo, le haba fallado;

no haba logrado evitar que


muriera. El taido de las
campanas pareca anunciar a
todos los vientos su fracaso.
Y para colmo, su desastroso
encuentro con Gwen. Ahora la
princesa le detestaba. Thor no
haba podido convencerla de su
inocencia. Es ms, en la
conversacin qued patente lo
que pensaba de l: que no
estaba a su altura. Resultaba
que Alton tena razn: Gwen no
quera saber nada de un

plebeyo, y esto a Thor le


rompa el corazn. Primero
haba perdido al rey, y despus
a la joven de la que se haba
enamorado.
La Legin era lo nico que le
quedaba. No le importaba su
pueblo, su padre ni sus
hermanos, pero la idea de
perder a la Legin, a Reese y a
Krohn le resultaba insoportable.
El leopardo gru para indicarle
que
ya
llegaban a
los
barracones, que tenan la

bandera a media asta. Desde


lejos se adivinaba que los
muchachos estaban abatidos.
Era un da de duelo. El rey, su
lder, haba sido asesinado, y lo
peor era que no se saba por
quin ni con qu fin. Todos
esperaban
rdenes.
Qu
pasara con el ejrcito? Qu
pasara con la Legin?
Thor pas bajo la enorme
puerta de piedra y entr en el
recinto. Se pregunt qu
pensaran de l aquellos chicos

que lo miraban con tristeza. A


estas alturas, ya se habra
extendido la noticia de que lo
haban metido en el calabozo
po r intentar envenenar al rey.
Sabran
que
se
haba
demostrado su inocencia, o
sospecharan de l? O acaso
pensaran que era un hroe por
tratar de salvar al rey? No pudo
adivinarlo por la expresin de
sus rostros, pero palp la
tensin en el ambiente y
dedujo que haban estado

hablando de l.
Al entrar en los barracones
vio que muchos de los reclutas
estaban metiendo su ropa y sus
pertenencias en petates de
lona, como si se dispusieran a
partir de viaje. Se disolva la
Legin? Thor se asust al
pensarlo.
Por fin ests aqu dijo
una voz conocida.
OConnor le contemplaba con
una amable sonrisa en su rostro
pecoso, enmarcado por una

orla de pelo rojo. Se acerc a


Thor y le dio un apretn en el
brazo.
Tengo la sensacin de que
hace mucho que no te veo.
Ests bien? Me dijeron que te
haban metido en chirona. Qu
ocurri?
Eh, mirad! Es Thor!
grit una voz.
Elden corri a abrazarlo lleno
de alegra. A Thor le segua
sorprendiendo lo mucho que
haba cambiado Elden desde

que le salv la vida al otro lado


del Can. No poda reconocer
en l al chico hostil del
principio.
Los gemelos, Conval y
Conven, tambin se acercaron
a saludarle.
Me alegro de que ests de
vuelta
le
dijo
Conven,
abrazndole.
Yo tambin me alegro
dijo Conval.
Era un alivio ver que ninguno
de sus amigos dudaba de su

inocencia.
Estuve en el calabozo, es
cierto dijo, respondiendo a la
pregunta de OConnor. Al
principio
sospechaban
que
haba tenido algo que ver con
el intento de envenenar al rey.
Pero cuando lo asesinaron,
comprendieron que yo era
inocente.
Entonces,
te
dejaron
libre? pregunt OConnor.
Thor
no
saba
cmo
responder.

No
exactamente.
En
realidad me escap.
Sus amigos lo miraron
asombrados.
Te escapaste? pregunt
Elden.
Una vez que estuve fuera,
Reese me ayud y me llev
hasta el rey.
Quieres decir que viste al
rey antes de morir? Conval
estaba asombrado.
Thor asinti con la cabeza.
MacGil saba que yo era

inocente.
Qu te dijo? quiso saber
OConnor.
Thor titube. Le resultaba
incmodo repetir las palabras
del monarca sobre su destino,
sobre que era especial. Sonara
jactancioso,
y
no
quera
provocar envidias ni parecer un
loco delirante. Decidi omitir
esa parte de la conversacin y
contar solo el final.
El rey me dijo: Debes
vengar mi muerte.

Sus amigos bajaron la


mirada entristecidos.
Tienes idea de quin ha
sido? pregunt OConnor.
Thor neg con la cabeza.
S
tan
poco
como
vosotros.
Me gustara atraparlo
dijo Conven.
Lo mismo digo aadi
Elden.
Pero no entiendo por qu
estn haciendo el equipaje
dijo Thor mirando alrededor.

Se van de viaje?
Nos vamos todos dijo
OConnor. Y t tambin.
Cogi un petate y se lo arroj a
Thor. La saca de lona le dio en
el pecho. Thor la cogi antes de
que cayera al suelo.
Qu quieres decir?
pregunt asombrado.
Maana empieza la Prueba
de los Cien Das dijo Elden.
Nos preparamos para partir.
Prueba de los Cien Das?
Pero es que no sabes

nada? pregunt Conval.


Me parece que a este
jovencito hay que explicrselo
todo dijo Conven, y le pas el
brazo sobre los hombros. No
te preocupes, amigo. En la
Legin siempre hay mucho que
aprender. La Prueba de los Cien
Das es el sistema que tiene la
Legin de convertirnos en
curtidos guerreros. Es un rito de
iniciacin. Cada verano, nos
envan a vivir cien das de
dursimo
entrenamiento.

Algunos no regresan con vida.


Los que regresan son recibidos
con honores; se les hace
entrega de armas y tienen
derecho
a
un
puesto
permanente en la Legin.
Thor segua sin entender
totalmente.
Pero por qu hay que
hacer el equipaje?
La Prueba de los Cien Das
no se lleva a cabo aqu
explic Elden. Nos hacen
embarcar y nos llevan muy

lejos. Viajaremos a travs del


Can y llegaremos a las
Tierras
Agrestes,
y
alcanzaremos el Mar Tartuvio y
la Isla de la Niebla. Son cien
das de infierno, temibles. Pero
tenemos que pasar la prueba si
queremos continuar en la
Legin. Date prisa con tu
equipaje, porque zarpamos
maana.
Thor contempl el petate con
desconcierto. Tena que reunir
sus
escasas
pertenencias,

atravesar el
Can para
internarse en las Tierras
Agrestes, embarcar y pasar cien
das en una isla con los
miembros de la Legin. Era una
aventura que le atraa y le
aterraba a un tiempo. Nunca
haba estado a bordo de un
barco, nunca haba navegado.
Le atraa la idea de aprender
cosas nuevas, y esperaba
hacerlo lo bastante bien como
para que le dejaran participar.
Antes de hacer el equipaje

debes informar a tu seor


dijo Conven. Ahora que Erec
no est, tu seor es Kendrick,
no?
Thor asinti.
As
es.
Est
aqu
Kendrick?
Estaba fuera, preparando
su caballo dijo Conven.
Tengo
entendido
que
te
buscaba.
Thor estaba emocionado con
la Prueba de los Cien Das.
Quera que le pidieran el

mximo de lo que poda dar,


poder demostrar que estaba a
la altura de los dems. Y si
consegua volver y estaba
convencido de que volvera se
habra
convertido
en
un
guerrero fuerte y curtido.
Ests seguro de que
tambin puedo ir? pregunt.
Claro
que
s
dijo
OConnor. Salvo que tu seor
te necesite aqu, por supuesto.
Tiene que concederte permiso.
Pregntaselo, deprisa

dijo Elden. Hay que hacer


preparativos y llevas retraso.
Los barcos no esperarn. Y el
que no haga la prueba no podr
seguir en la Legin.
Hace apenas una hora vi a
Kendrick en la armera. Puedes
probar all dijo OConnor.
Thor no necesit ms para
salir como un cohete en
direccin a la armera, al otro
lado del campo. Krohn lo segua
corriendo y rugiendo.
Encontr a Kendrick en la

armera, contemplando muy


concentrado las alabardas que
colgaban de la pared. Thor
lament
interrumpir
sus
pensamientos. Cuando Kendrick
volvi la cabeza hacia l, tena
los ojos rojos, como si hubiera
llorado. Thor record entonces
que fue Kendrick quien baj el
cadver del rey al fondo del
foso.
Lamento
interrumpiros,
seor dijo, jadeando tras su
carrera a travs del campo. Era

un
mal
momento
para
interrumpir a su seor. No
quisiera molestar. Ahora mismo
me marcho.
Pero Kendrick le detuvo.
No. Qudate. Me gustara
hablar contigo.
Thor esper a que su seor
estuviera
preparado
para
hablarle. Kendrick sigui en
silencio largo rato, examinando
las armas.
Mi padre te tena cario
dijo al fin. Apenas te conoca,

pero
te
tena
autntica
simpata.
Gracias, seor. Yo tambin
senta cario por vuestro padre.
Ni la gente del pueblo ni la
corte real me han considerado
como verdadero hijo del rey.
Simplemente porque soy hijo
de otra madre.
Volvi la cabeza hacia Thor y
le dirigi una mirada que
mostraba determinacin.
Se port como un padre
conmigo. Y soy tan hijo suyo

como los dems. Llevo su


sangre. No soy menos que mis
hermanos
porque
no
compartamos la misma madre.
Pareca hablar solo. Con ojos
hmedos de lgrimas, alarg la
mano y acarici la hoja de una
de las armas colgadas en la
pared.
No llegu a conocerle bien
dijo Thor. Pero por lo que
pude ver, os quera y estaba
orgulloso de vos. Os tena tanto
cario como a cualquiera de sus

otros hijos.
Kendrick asinti. En su rostro
se lea el agradecimiento.
Era un hombre bueno.
Poda mostrarse duro, riguroso,
pero era un buen hombre.
Siempre actu con justicia.
Nuestro reino no ser el mismo
sin l.
Me gustara que pudierais
ocupar el trono dijo Thor.
Serais el mejor rey.
Kendrick segua mirando la
hoja de la alabarda.

Debo someterme a las


leyes de nuestro reino, y no
envidio a mi hermano Gareth.
Segn la ley, es l quien debe
reinar. Pero me preocupa que
no se haya respetado el deseo
de mi padre, que quera que mi
hermana ocupara el trono. No
lo lamento por m. No s si
Gareth ser un buen rey. Pero
as es la ley, y la ley no siempre
es justa; es inflexible por
naturaleza.
Volvi la mirada hacia Thor.

Qu te ha trado hasta
aqu?
Cuando Erec se march,
me encargaron que fuera
vuestro escudero, un gran
honor para m. No podra tener
un seor mejor.
Ah, Erec. Kendrick mir a
lo lejos con expresin ausente
. Nuestro mejor caballero. Ha
partido para su Seleccin,
verdad? Me alegro de que seas
mi escudero. Seguro que no
ser por mucho tiempo, porque

Erec no tardar en volver.


Nunca puede estar mucho
tiempo lejos de la Corte del
Rey.
El rostro de Kendrick se
ilumin de repente. Acababa de
comprender la situacin.
Ya
entiendo,
quieres
pedirme
permiso
para
marcharte a la Prueba de los
Cien Das, verdad?
As es, seor. Si os parece
bien. En caso contrario, me
quedar para serviros.

No. Todos los miembros de


la Legin tienen que pasar por
esa prueba. Es un rito inicitico.
Desde un punto de vista
egosta, preferira que te
quedaras, pero no te retendr.
Ve, y volvers convertido en un
guerrero ms curtido y en un
mejor escudero.
Thor se sinti inmensamente
agradecido. Estaba a punto de
preguntarle a Kendrick qu le
esperaba en la prueba cuando
se abri la puerta de la armera

y se present Alton vestido con


sus mejores ropas y flanqueado
por dos guardias de la corte.
Aqu
est!
grit,
sealando con el dedo a Thor
. Es el que me peg el otro
da en el banquete. Un
plebeyo, nada menos! Os
pegar a un miembro de la
familia real. Ha violado la ley.
Arrestadlo!
Los guardias se disponan a
obedecer cuando Kendrick se
adelant y desenvain la

espada. El roce del acero


reson en la armera y los
guardias se detuvieron en el
acto. La espada de Kendrick les
impeda el paso.
Un paso ms, y tendris
que vroslas conmigo.
Su voz son profunda y
amenazadora. Thor nunca le
haba odo hablar as. Los
guardias debieron de pensar lo
mismo, porque no se movieron.
Yo soy un miembro de la
familia
real
puntualiz

Kendrick.
Un
miembro
directo, lo que no es tu caso,
Alton. Solo eres hijo de un
primo lejano del rey. Los
guardias me obedecern a m
antes que a ti. Y Thor es mi
escudero. Nadie va a tocarle un
pelo de la cabeza, ni ahora ni
nunca.
Ha violado la ley!
gimote Alton, agitando los
puos
como
un
nio
enrabietado. Un plebeyo no
puede atacar a un miembro de

la realeza!
Kendrick se limit a sonrer.
En este caso me alegro de
que lo haya hecho. De hecho,
yo mismo te habra pegado, de
haber estado all. No s lo que
hiciste, pero seguro que te lo
merecas, esto y mucho ms.
Alton enrojeci de ira.
Ser mejor que les digas a
tus guardias que se retiren. O si
lo prefieres, acrcate y te dar
tu merecido. De hecho estoy
deseoso de usar la espada.

Los dos guardias se miraron,


y de mutuo acuerdo envainaron
las espadas y salieron de la
armera
ante
la
mirada
frustrada de Alton.
Te sugiero que imites a los
guardias, antes de que se me
ocurra usar la espada.
En cuanto vio que Kendrick
haca ademn de acercarse,
Alton sali corriendo.
El caballero enfund el arma
con una sonrisa. Thor se sinti
aliviado y agradecido. Una vez

ms, estaba en deuda con


Kendrick.
No s cmo daros las
gracias dijo.
Ya lo has hecho.
Kendrick le puso la mano en el
hombro. Ver la cara que ha
puesto ese bufn me ha
alegrado el da.
Kendrick
estall
en
carcajadas y Thor se le uni.
Mi padre no tomaba a
nadie bajo su proteccin a la
ligera. Vio en ti algo especial, y

yo lo veo tambin. Participa en


la Prueba de los Cien Das y
hazlo lo mejor que puedas. Te
convertirs en el guerrero que
veo en ti.
Ms tarde, cuando el segundo
sol estaba bajo en el horizonte
y tea el cielo de maravillosos
tonos prpuras y anaranjados,
Thor llev a Krohn a pasear por
los campos que circundaban el
recinto de la Legin. Quera
darle a su leopardo la

oportunidad de correr y de
jugar, de cazar anima les para
la cena. Krohn gema de
contento y portaba orgulloso en
la boca el Ursutuay que
acababa de cazar, un animal
del tamao de un conejo, con
tres cabezas y un pelaje color
prpura.
Krohn haba crecido mucho.
Tena casi el doble del tamao
que cuando Thor lo encontr, y
cada vez necesitaba moverse
ms. Tambin se haba vuelto

juguetn; quera que Thor lo


persiguiera, y le mordisqueaba
los tobillos para azuzarlo. No le
dejaba en paz hasta que Thor
acceda a correr tras l.
Entonces el leopardo sala
corriendo encantado, y no
paraba hasta que su amo se
cansaba de perseguirlo.
Los das eran largos en esta
estacin, y Thor sinti la
necesidad de salir de los
barracones, donde reinaba un
ambiente de nerviosismo por el

viaje y de tristeza por la muerte


del rey. Se enfrentaban a un
momento de grandes cambios,
todos estaban tensos. Thor ya
haba hecho el equipaje y
esperaba el momento de
abandonar el Anillo. No les
haban
dicho
exactamente
cundo partiran, solo que sera
en un da o dos.
Necesitaba un momento a
solas antes de partir. Quera
ordenar los pensamientos que
bullan en su cabeza desde la

muerte del rey y el encuentro


con Gwendolyn. Se pregunt
tambin dnde estara Erec y si
volvera. Desde luego, todo en
la vida era pasajero: pareca
permanente, pero no lo era.
Esto le haca sentirse a un
tiempo ms vivo y menos vivo.
Nada es lo que parece
dijo de repente una voz.
Thor se gir en redondo. All
estaba Argon con su tnica
escarlata y un bastn en la
mano, la mirada perdida en el

amplio
horizonte.
Como
siempre, Thor se pregunt
cmo consegua Argon aparecer
tan sbitamente. Verlo all le
produca emocin y temor al
mismo tiempo.
Despus del funeral os
estuve buscando dijo Thor.
Tengo que haceros muchas
preguntas. No os encontr.
No siempre deseo que me
encuentren dijo Argon, con un
intenso brillo en sus ojos
azules.

Thor se preguntaba cunto


sera capaz de ver el druida.
Poda vislumbrar el futuro? Y si
lo vea, le contara algo?
Maana partimos para la
Prueba de los Cien Das.
Lo s dijo Argon.
Regresar con vida?
Argon apart la mirada.
Seguir en la Legin?
Pasar esta prueba? Me
convertir en un gran guerrero?
Argon le mir con cara
inescrutable.

Demasiadas preguntas
dijo, apartando la mirada.
Estaba claro que no iba a
responder.
Si te dijera lo que te
espera,
afectara
a
tus
decisiones
dijo
Argon.
Trazas el futuro con cada
decisin que tomas.
Pero en mi sueo vi el
futuro de MacGil. Vi que iba a
morir y no logr evitarlo. De
qu sirvi que lo viera?
Preferira no haber visto nada.

En serio? Pero que t lo


supieras afect al destino. Iban
a envenenarlo. Eso lo evitaste.
Thor se qued perplejo. No
lo haba pensado.
De todas formas, lo
mataron.
No con veneno, sino con un
pual. Y no sabes qu efecto
puede tener este pequeo
cambio en el destino del reino.
Thor se qued pensativo. La
cabeza le daba vueltas. No
acababa de entender a dnde

quera llegar Argon. Haba


muchas cosas que no entenda.
El rey quiso verme antes
de morir dijo. Por qu a
m, precisamente? Qu quiso
decir cuando me habl de mi
madre, o de que me esperaba
un alto destino? Eran solo
delirios?
En el fondo sabes que no
eran delirios dijo Argon.
Es
cierto,
entonces?
Tendr un destino ms alto
que el suyo? No veo cmo es

posible. l era el rey, y yo no


soy nadie.
Y quin eres, entonces?
replic Argon. Dio unos pasos
hacia Thor y le mir fijamente.
Krohn gimote y sali
corriendo. Thor sinti un
escalofro, como si la mirada de
Argon le atravesara de parte a
parte.
Dios no escoge a los
arrogantes, sino a los humildes.
A los que parecen menos
probables, a los que nadie

h a c a caso. No lo has
pensado? Tus aos trabajando
en la granja y pastoreando las
ovejas de tu padre son la mejor
base para el guerrero, el
autntico
guerrero.
La
humildad. La reflexin. As se
forja un guerrero. Nunca
pensaste que estabas llamado
a algo ms grande? No sentas
que tu destino estaba en otro
lugar?
Thor se qued pensativo. Lo
cierto era que s que haba

tenido esa sensacin.


Senta que tal vez estaba
llamado a tareas ms grandes.
Y ahora que llega el
momento, no te lo crees dijo
Argon.
Por qu yo? Cules son
mis poderes? Cul es mi
destino? No s de dnde
provengo, ni quin era mi
madre. No s por qu todo
tiene que ser tan misterioso en
mi vida.
Argon movi la cabeza con

gesto comprensivo.
Un
da
tendrs
las
respuestas, pero antes debes
aprender, convertirte en quien
realmente eres. Posees grandes
poderes,
pero
no
sabes
utilizarlos. El caudal que fluye
por tu interior no asoma
todava a la superficie. Debes
ayudar a que mane como un
manantial. En estos cien das
aprenders mucho, y no olvides
que es solo el principio.
Thor se pregunt cuntas

cosas estara viendo Argon.


Haba muchas cosas que quera
decirle, cosas que nadie ms
entendera.
Me siento culpable de estar
vivo. El rey est muerto y yo
sigo con vida. Su muerte pesa
sobre mis hombros. Me duele.
Argon le mir fijamente.
Un rey muere y otro le
sucede. Es ley de vida. Un trono
no puede quedar vaco. Los
reyes se suceden uno tras otro
en el Anillo. Todo lo que nos

parece permanente no es ms
que un fluir. Y nada ni nadie
ni t ni yo puede detener la
corriente. Es un desfile de
marionetas, un desfile de reyes.
Argon suspir y se qued con
la mirada perdida en el
horizonte.
Los designios del universo
son
inescrutables
sigui
diciendo. Resulta doloroso
seguir adelante, pero debemos
hacerlo. No tenemos otra
opcin. Y recuerda que un da

te reunirs con MacGil. Al


decir esto le dirigi a Thor una
sonrisa que daba miedo. Tu
tiempo aqu es breve. No
permitas que tu vida se cargue
de culpa y de miedo. Vive
plenamente cada momento,
comprendes? Lo mejor que
puedes hacer por MacGil es
vivir plenamente. Me has
entendido?
Agarr a Thor por los
hombros con unas manos que
quemaban como brasas. Sus

ojos parecan atravesarlo. Thor


tuvo que apartar la mirada y
levantar las manos para
protegerse los ojos. De repente
sinti que estaba solo, y
cuando volvi a abrir los ojos,
Argon se haba evaporado.
Mir en todas direcciones,
pero no vio nada ms que el
cielo y las llanuras barridas por
el viento.
La noche era fresca. Thor y los
chicos de la Legin estaban

sentados alrededor de una


hoguera, contemplando las
llamas
que
crepitaban
alegremente. Thor apoy los
codos en el suelo y ech la
cabeza
hacia
atrs
para
admirar el cielo donde titilaban
millones de estrellas rojizas y
anaranjadas. Como en otras
ocasiones, se pregunt si
habra otros mundos all lejos,
otros
planetas
que
no
estuvieran divididos por un
can, mares que no estuvieran

guardados por dragones, reinos


que no estuvieran enfrentados.
Se pregunt por la suerte y por
el destino.
Oy crepitar el fuego y mir
a sus compaeros alrededor de
la hoguera. Contemplaban las
llamas con rostro sombro,
cogindose las rodillas con las
manos. Algunos asaban trozos
de carne ensartados en un
palo.
Quieres un poco?
pregunt una voz.

Era Reese, sentado junto a


Thor.
Sujetaba
un
palo
envuelto en una substancia
blanca y viscosa. Los dems
chicos hacan lo mismo. Thor
toc la masa pegajosa con el
dedo.
Qu es?
Es savia del rbol del Sello.
Hay que tostarla al fuego hasta
que se pone prpura. Est
deliciosa. Ser el ltimo bocado
sabroso que comas en mucho
tiempo.

Los
dems
tambin
acercaban al fuego sus palos
envueltos en la pegajosa savia,
que
chisporroteaba.
Thor
acerc su palo a las llamas. La
savia burbujeaba y cambiaba
d e un color a otro hasta
tornarse de color prpura.
Estaba deliciosa; dulce y
pegajosa. Thor se la zamp
toda.
Al otro lado tena sentados a
Elden, OConnor y los gemelos,
charlando tranquilamente. Thor

ech un vistazo al corro de


jvenes de la Legin alrededor
de la hoguera. Eran alrededor
de un centenar, entre catorce y
diecinueve aos, y estaba claro
que se haban agrupado de
forma espontnea por edades.
Los de diecinueve aos no
miraban siquiera a los de
catorce. A Thor le parecieron
muy mayores, casi adultos,
incluso demasiado mayores
para estar en la Legin.
Tambin vienen? le

pregunt a Reese. No haca


falta que aadiera nada ms.
Todos estaban pensando en los
cien das de prueba que les
aguardaban. Nadie hablaba de
otra cosa.
Desde luego dijo Reese
. Todos sin excepcin. De
todas las edades.
La nica diferencia
intervino Elden es que cuando
ellos regresen ya habrn
acabado en la Legin y se
licenciarn.

Y entonces qu harn?
pregunt Thor.
Si pasan la prueba, se
presentan ante el rey para que
elija a los que nombrar
caballeros.
Los
que
son
caballeros tienen que pasar dos
aos en puestos de vigilancia
en diversos puntos del reino.
Durante este tiempo van
rotando y luego vuelven a la
Corte del Rey y pasan una
seleccin para integrar la Plata.
Es posible que no pasen

la Prueba de los Cien Das,


despus de todo este tiempo?
pregunt Thor.
Reese frunci el ceo.
Es diferente cada ao, y
para cada edad. He odo de
muchos que no han pasado la
prueba, independientemente de
la edad que tengan.
Los chicos se quedaron en
silencio. Thor miraba pensativo
las llamas. Qu iba a ser de
ellos?
Tras unos momentos de

silencio se oyeron unos pasos y


apareci Kolk flanqueado por
dos guerreros. Kolk entr en el
crculo y empez a pasear
lentamente, de espaldas al
fuego.
Descansad y alimentaos
dijo. Es la ltima vez que
podis hacerlo. Desde ahora ya
no sois unos chicos; sois
hombres y estis a punto de
embarcar para vivir los cien
das ms difciles de vuestra
vida. Cuando volvis si es que

lo consegus valdris algo.


Ahora vuestra vida no tiene
valor.
Continu
caminando
lentamente, mirndoles como si
quisiera meterles el miedo en
el cuerpo.
La Prueba de los Cien Das
no es un examen dijo. No
es una prctica, es real. La
prctica es lo que hacis aqu
con
la
Legin:
un
entrenamiento con supervisin.
Pero esto desaparecer en los

prximos cien das, porque


entraris en una zona de
guerra. Cruzaremos el Can y
estaremos fuera del escudo,
caminaremos kilmetros por las
Tierras Agrestes, por lugares
que
no
controlamos.
Embarcaremos y atravesaremos
el Mar Tartuvio. Estaremos en
aguas enemigas, lejos de la
costa, y atracaremos en una
isla sin proteccin, en el centro
del Imperio. En cualquier
momento podemos caer en una

emboscada.
Estaremos
rodeados de fuerzas enemigas,
y los dragones no andarn
lejos.
No cabe duda de que habr
enfrentamientos
continu
Kolk. Algunos guerreros os
acompaaremos, pero la mayor
parte del tiempo estaris solos.
Seris hombres luchando como
hombres, y algunos moriris.
Cada da morirn algunos, y
otros quedarn gravemente
heridos. Otros abandonarn por

miedo. Pero los pocos que


regresen sern los que merecen
estar en la Legin. Si estis
demasiado
asustados,
no
esperis a decirlo maana.
Cada ao, esta es la noche en
que algunos hacen el equipaje
y se marchan. Si es vuestro
caso, espero que lo hagis
cuanto antes. No queremos
cobardes a nuestro lado.
Dicho esto, Kolk dio media
vuelta y se march, seguido por
sus hombres.

Tan
terrible
es?
pregunt OConnor al chico
sentado a su lado. Era un joven
de unos dieciocho aos. Asinti
con una mueca.
Cada ao es diferente
dijo.
Muchos
de
mis
hermanos no han regresado.
Como dice Kolk, esto va en
serio. El mejor consejo que
puedo darte es que te prepares
para una prueba a vida o
muerte. Pero te aseguro que si
regresas sers mejor guerrero

de lo que hayas soado.


Thor se pregunt si lo
lograra. Tena madera de
guerrero? Cmo reaccionara
cuando tuviera que librar un
combate a vida o muerte? No
saba si sera capaz de resistir
los cien das. Qu pasara a su
regreso? Tena la sensacin de
que
volvera
totalmente
cambiado. Todos volveran
cambiados. Y pasaran juntos
por esto.
Por la expresin de Reese,

comprendi que algo ms le


preocupaba. Estaba pensando
en su padre.
Lo siento le dijo Thor.
Reese no volvi la cabeza,
pero asinti lentamente con los
ojos llenos de lgrimas.
Solo quiero saber quin lo
hizo. Quiero saber quin le
mat.
Lo mismo que yo dijo
Elden.
Y nosotros corearon los
gemelos.

Te dijo algo cuando


estuviste con l? le pregunt
Reese a Thor. Te dijo quin
lo haba matado?
Los dems se le quedaron
mirando. Thor intent recordar
las palabras exactas del rey.
Me dijo que vio a su
asesino, pero no poda recordar
su rostro.
Lo conoca?
Eso me dijo.
Esto no ayuda mucho
dijo OConnor. Un rey conoce

a mucha ms gente que


cualquiera de nosotros.
Lo siento dijo Thor. No
me dijo nada ms.
Estuviste unos minutos con
l antes de que muriera
insisti Reese. Qu ms te
dijo?
Thor dudaba. No saba
cunto le poda contar a Reese.
No quera provocar envidias ni
celos, ni en Reese ni en los
dems. Cmo decirles que el
rey pensaba que su destino era

ms alto? Esto solo traera


problemas.
No
dijo
gran
cosa.
Guardaba silencio.
Entonces, por qu quera
verte a ti, justo antes de morir?
Por qu no verme a m?
insisti Reese.
Thor no supo qu decir.
Comprendi que Reese se
haba sentido muy mal cuando
su padre no lo eligi a l en sus
ltimos momentos de vida.
Pens en algo que pudiera

servirle de consuelo.
Me dijo lo mucho que te
quera.
Supongo
que
le
resultaba ms fcil decrselo a
un extrao.
Reese lo mir fijamente,
intentando adivinar si le estaba
mintiendo. Finalmente, volvi la
cabeza. Al parecer, la respuesta
le haba tranquilizado. Thor se
senta fatal por no haber dicho
toda la verdad, porque nunca
menta, pero no supo qu otra
cosa decir sin herir los

sentimientos de su amigo.
Qu pasar ahora con la
espada? pregunt Conval.
A qu te refieres?
pregunt Reese.
Ya sabes, la Espada
Dinstica. Ahora que el rey ha
muerto, el nuevo MacGil tendr
ocasin de intentar empuarla.
He odo que coronarn a
Gareth. Es cierto?
Los
jvenes
sentados
alrededor del fuego miraron
expectantes a Reese, incluso

los mayores.
Reese asinti lentamente.
As es.
De modo que Gareth
tendr que intentarlo dijo
OConnor.
Reese
se
encogi
de
hombros.
As es, segn la tradicin.
Si l quiere.
Crees
que
podr
blandirla? pregunt Elden.
Crees que es el Elegido?
Reese ahog una carcajada.

No lo dirs en serio! Es mi
hermano de sangre, no por
eleccin. No tengo nada que
ver con l. No es el Elegido. Ni
siquiera es un rey, apenas es
un prncipe. Si mi padre viviera,
Gareth nunca sera coronado. Y
apuesto lo que quieras a que
no puede blandir esa espada.
Cmo quedaremos ante
los otros reinos si nuestro
nuevo rey lo intenta y fracasa?
pregunt
Conval.
Otro
MacGil que fracase nos har

parecer dbiles.
Quieres decir que mi
padre era un fracaso? Reese
se puso en guardia.
No quera decir eso
rectific Conval. Pero nuestro
reino
dar
sensacin
de
debilidad si el nuevo rey es
incapaz de empuar la espada.
Se lo tomarn como una
invitacin a atacar.
Reese
se
encogi
de
hombros.
No podemos hacer nada.

Un MacGil empuar la espada.


Cuando llegue el momento.
A lo mejor eres t dijo
Elden.
Todos miraron a Reese.
Eres el otro hijo legtimo
del rey dijo Elden.
Lo mismo que Godfrey. Y
es mayor que yo.
Pero Godfrey no quiere
reinar, de modo que solo
quedas t.
Eso ahora no importa,
porque Gareth ser el rey.

A lo mejor no por mucho


tiempo dijo una voz grave
entre el grupo de chicos.
Qu quieres decir?
pregunt Reese, escudriando
entre las sombras para ver el
rostro del que haba hablado.
Pero no hubo respuesta a
eso.
Se rumorea que habr una
revuelta dijo Elden. Gareth
no es como t. Ni como
nosotros. Se ha ganado muchos
enemigos, sobre todo en la

Legin y en la Plata. Puede


pasar cualquier cosa. Es posible
que un da te conviertas en el
rey.
Yo no quiero llegar al trono
en estas circunstancias. No
quiero reinar porque mi padre
haya muerto demasiado pronto
ni porque le pase algo a
Gareth. Adems, mi hermano
mayor, Kendrick, sera mejor
rey que yo.
Pero l no puede sentarse
en el trono dijo OConnor.

Entonces, mi hermana
Gwendolyn. Era la elegida de
mi padre.
Pero una mujer no puede
ocupar el trono! exclam uno
de los presentes. Eso no
puede ser.
Era lo que mi padre quera
insisti Reese.
Sin embargo, no ocurrir
dijo otro.
Reese movi la cabeza con
pesadumbre.
Pase lo que pase, ahora

estamos en manos de Gareth


dijo.
Quin
sabe
lo
que
encontraremos
cuando
volvamos! observ Elden.
El grupo se qued en
silencio,
contemplando
la
hoguera.
Thor
tambin
estaba
pensativo. La mencin de
Gwendolyn le haba dejado una
sensacin de vaco. Se acerc a
Reese para hablarle al odo.
Viste a tu hermana

despus del funeral?


Reese asinti lentamente.
Le expliqu la verdad.
Ahora ya sabe que t no hiciste
nada malo en el burdel.
Thor se sinti inmensamente
aliviado
y
lleno
de
agradecimiento hacia Reese.
Por primera vez en muchos
das, pudo relajarse.
Te dijo si quera volver a
verme? pregunt, lleno de
esperanza.
No. Lo siento, hermano

dijo Reese. Mi hermana es


muy orgullosa y no le gusta
admitir que estaba equivocada.
Thor fij la mirada en las
llamas y asinti lentamente. Lo
entenda. Senta un vaco en el
pecho, pero esto le daba
fuerzas. Le quedaban cien
largos das por delante, y era
preferible que no tuviera que
preocuparse por nadie.
Thor estaba junto a la cama del
monarca, en los aposentos

reales. La nica iluminacin era


la luz parpadeante de un
hachn en la esquina opuesta.
Thor se arrodill y tom la
mano del rey, que tena los
ojos cerrados y un aspecto
apacible. Su cuerpo estaba fro
e inmvil. Estaba muerto.
Todava tena la corona en la
cabeza.
De repente, Estopheles entr
volando a travs de una
ventana abierta y se pos en la
cabeza del monarca. Cogi con

el pico la corona y sali


chillando por la ventana. Thor
vio al halcn alejarse volando
por el cielo. Volvi la cabeza
hacia el lecho real y descubri
que MacGil haba desaparecido
y estaba Gareth en su lugar. La
mano que Thor tena entre las
suyas se haba convertido en
una serpiente.
Apart la mano rpidamente.
El rostro de Gareth tambin
estaba mutando, se converta
en la cabeza de una cobra, con

una piel escamosa y una lengua


bfida. Esbozaba una sonrisa
perversa. Sus ojos amarillentos
relucan de maldad.
Thor
parpade.
Cuando
volvi a abrir los ojos se
encontr de vuelta en su
pueblo. Las calles y las casas
e s t a b a n desiertas, con las
ventanas y las puertas abiertas,
como si todo el mundo hubiera
salido a escape. El viento
levantaba nubes de polvo.
Recorri la calle que llevaba a

su antiguo hogar, una casita de


adobe enjalbegada. La puerta
estaba abierta. Thor tuvo que
agachar la cabeza para entrar.
Dentro estaba su padre,
sentado a la mesa, de espaldas
a la puerta. Un poco nervioso,
Thor se dirigi al otro extremo
de la mesa para sentarse frente
a su padre. No tena ganas de
verlo, pero no poda evitarlo. Su
padre lo mir con rostro severo.
Unos pesados grilletes en las
muecas lo encadenaban a la

mesa.
Has matado a nuestro rey
dijo en tono acusador.
No es cierto dijo Thor.
Nunca has sido parte de
esta familia.
Thor no respondi, pero el
corazn
se
le
aceler.
Intentaba entender las palabras
de su padre.
Yo no te quera! grit su
padre, ponindose en pie y
sacudiendo los grilletes. No
quera cargar contigo!

Levant sus manazas y las


dirigi hacia el cuello de Thor,
como si quisiera estrangularle.
Thor parpade.
Cuando abri los ojos estaba
en la proa de un barco de
guerra que suba y bajaba
violentamente en medio de un
intenso oleaje. Thor sujetaba
con fuerza el timn, y
Estopheles volaba ante l, con
la corona en el pico. De repente
apareci en el horizonte una
isla cubierta por la niebla, y

ms
all
relumbr
una
llamarada en el cielo, cubierto
de oscuros nubarrones de color
prpura. Los dos soles estaban
uno junto a otro en el
horizonte.
Oy de repente un siniestro
rugido y comprendi que se
encontraba frente a la Isla de la
Niebla.
Se despert sobresaltado y
se incorpor jadeando. Mir
desconcertado a su alrededor.
Estaba en los barracones,

rodeado de los dems chicos,


que
dorman
todava.
Empezaba a amanecer.
Se sec el sudor de la frente.
Todo haba sido un sueo, pero
pareca tan real
Yo s lo que son las
pesadillas, chico dijo una voz.
Kolk estaba de pie entre los
chicos, ya totalmente vestido,
con los brazos en jarras.
Eres
el
primero
en
despertarte dijo. Muy bien.
Tenemos un largo da por

delante. Y tus pesadillas no han


hecho ms que empezar.

Captulo once

e pie frente a la
ventana
abierta,
Gareth contemplaba el
amanecer sobre su reino. Su
reino! Sonaba bien. A partir de
la coronacin, el rey ya no sera

su padre, sino l, Gareth


MacGil, el octavo monarca de
los MacGil. Ceira la corona, y
su
rostro
quedara
inmortalizado en las monedas
reales, en la estatua situada
frente al castillo.
Empezaba una nueva era,
una nueva dinasta. En cuestin
de semanas, el nombre de su
padre no sera ms que un
recuerdo, quedara relegado a
los libros de historia. Haba
llegado su turno de brillar. Toda

su vida haba estado esperando


este da.
Lo cierto era que se haba
despertado
varias
veces
empapado en un sudor fro; no
haba parado de dar vueltas en
la cama y de levantarse para
recorrer la habitacin. En los
escasos momentos en que
haba logrado conciliar el sueo
haba tenido unos sueos
terribles en los que vea el
rostro severo y acusador de su
padre, regandole igual que le

haba regaado toda su vida.


Pero ahora su padre no poda
nada contra l. Ahora l poda
controlarlo: abra los ojos y el
rostro de su padre desapareca.
l estaba en el mundo de los
vivos, y su padre no.
Resultaba difcil para Gareth
asimilar tantos cambios. En
pocas
horas,
la
corona
reposara sobre su cabeza,
vestira la tnica real y
sujetara
el
cetro.
Los
consejeros
del
rey,
los

generales, el pueblo, todos


tendran
que
obedecerle.
Controlara el Ejrcito, la
Legin,
el
Tesoro.
Lo
controlara absolutamente todo,
y nadie podra negarse a
obedecerle. Llevaba toda su
vida anhelando el poder que
ahora estaba a su alcance. Ni
su hermana ni sus hermanos lo
haban conseguido. El poder le
llegaba un poco antes de lo que
haba
imaginado,
aunque
siempre tuvo el convencimiento

de que lo conseguira. As que,


por qu desperdiciar los aos
esperando? Quera subir al
trono ahora que era joven, y no
cuando fuera un anciano. Lo
nico que haba hecho era
empujar un poco para que
sucediera lo inevitable.
Y era lo que su padre se
mereca, porque toda su vida le
haba estado criticando. Nunca
le acept tal como era. Gareth
haba vencido a su padre, que
vera cmo era coronado rey el

hijo que menos apreciaba, el


hijo al que nunca quiso. Lo
tena bien merecido por no
quererle.
Gareth
ya
no
necesitaba su amor, tena todo
un reino que le adorara. Y lo
disfrutara al mximo.
Llamaron
a
la
puerta
golpeando la aldaba de hierro.
Gareth, que ya estaba vestido,
abri. Le impresion pensar
que era la ltima vez que abra
esa puerta, porque esa misma
noche dormira en otro sitio

en los aposentos reales y


tendra criados da y noche para
obedecer sus rdenes, dentro y
fuera. Nunca ms tendra que
abrir una puerta, porque estara
rodeado de una corte de
servidores,
guerreros
y
guardaespaldas, todo lo que
necesitara. La sola idea le haca
temblar de emocin.
Mi seor dijeron a coro
los guardias reales, inclinando
la cabeza ante l.
Uno de los consejeros reales

se adelant para hablar.


Hemos
venido
para
acompaaros
a
vuestra
ceremonia de coronacin dijo.
Muy bien.
Gareth se
esforz
por
parecer tranquilo, por disimular
que llevaba toda su vida
esperando este momento.
Levant la barbilla. Deba
adoptar
una
postura
monrquica. La ceremonia de la
coronacin lo convertira en
otra persona, y l exigira que

lo miraran de otra manera.


Los guardias le esperaban
alineados a lo largo de los
pasillos, sobre los que haban
extendido una alfombra roja.
Gareth caminaba lenta y
solemnemente, disfrutando del
momento. A su paso, los
guardias inclinaban la cabeza
uno tras otro, como fichas de
domin.
Mi seor.
Era estupendo orles. Un
sueo hecho realidad, como si

recorriera el camino que su


padre haba hecho apenas
veinticuatro horas atrs.
Para abrir una pesada puerta
de roble, los criados tuvieron
que tirar con todas sus fuerzas
de la aldaba de hierro. La
puerta se abri con un crujido,
dejando ver la gran sala de
ceremonias. Gareth esperaba
mucho pblico, pero no estaba
preparado para el espectculo:
centenares
de
personas
vestidas con sus mejores ropas.

Eran altas personalidades del


reino: nobles, miembros de la
realeza, de la Plata. Estaban
perfectamente dispuestos en
hileras, preparados para una
importante ceremonia. Cuando
vieron entrar a Gareth, se
levantaron e inclinaron la
cabeza ante l.
Gareth estaba impresionado.
Todos queran asistir a su
coronacin. Ya nadie podra
detener la ceremonia. Haba
llegado su hora. En unos

momentos, la corona estara


sobre su cabeza y no habra
modo de volver atrs. Ya senta
su peso en el cuero cabelludo.
Avanz por el largo pasillo,
cubierto por una preciosa
alfombra roja. Junto al altar y
el trono, le esperaban Argon y
algunos miembros del consejo
real.
Odme,
odme
bien!
Poneos en pie para recibir al
nuevo rey.
Te omos! gritaron a

coro centenares de voces, un


clamor que se elev hasta los
altos techos.
Gareth conoca a muchos de
los presentes. Algunos de ellos
lo haban mirado siempre como
a un chiquillo, o lo haban
ignorado por completo. Ahora
tendran
que
respetarle.
Tendran
que
prestarle
atencin.
Pas ante sus hermanos:
Godfrey, Kendrick, Gwendo lyn y
Reese. Y al lado de Reese

estaba aquel chico, Thor.


Menudos incordios eran todos
ellos. Pero no importaba,
porque pronto dejaran de
molestarle. En cuanto ocupara
el trono y tomara el poder, se
encargara de ellos a su
manera. Despus de todo,
nadie mejor que l para saber
que los peores enemigos son
los que estn ms cerca.
La reina, su madre, le dirigi
una mirada llena de reproches.
Pero a Gareth no le importaba.

Ya no necesitaba la aprobacin
de su madre. Ahora l era su
rey, y ella tendra
que
obedecerle.
Cuando Gareth empez a
subir los siete escalones de
marfil que llevaban al trono, la
msica del lad son ms
fuerte. Arriba le esperaba
Argon, con su tnica de
ceremonias. Los asistentes se
sentaron, la msica se detuvo y
la sala qued en silencio.
Los ojos de Argon parecan

atravesarle. Gareth hubiera


querido volver la cabeza, pero
se oblig a sostener la mirada.
De nuevo se pregunt qu
sabra Argon, qu vera. Poda
ver el futuro? O todava peor,
poda ver el pasado, lo que
haba hecho l? Y en tal caso,
se lo dira a alguien? Se
prometi que tambin se
deshara de Argon. Se deshara
de todos cuantos pudieran
sospechar de l.
Cuando vio que Argon iba a

hablar, Gareth rog en silencio


que no dijera nada que pudiera
acusarle de asesinato.
Henos aqu reunidos, por
obra del destino dijo Argon,
hablando lentamente, para
lamentar la muerte de un gran
rey y al mismo tiempo ser
testigos de la coronacin de su
hijo. La ley del Anillo dice que
la corona pasar al primer hijo
legtimo. Y este es Gareth
MacGil.
Las palabras de Argon

parecan sealar la culpabilidad


de Gareth. Por qu tena que
emplear el adjetivo legtimo?
Lo
haba
hecho
para
molestarle, no caba duda.
Insinuaba que Kendrick habra
sido mejor rey que l. Se lo
hara pagar caro.
Como druida de los MacGil
durante siete generaciones,
tengo el deber de colocar la
corona real sobre vuestra
cabeza, Gareth, esperando
cumplir con la sagrada ley del

reino del Anillo. Aceptis este


privilegio, Gareth MacGil?
Lo acepto respondi
Gareth.
Juris proteger y hacer
cumplir las leyes de nuestro
reino?
Lo juro.
Prometis, Gareth, que
seguiris la senda de vuestro
padre, en todos los sentidos, y
las
huellas
de
vuestros
ancestros, para proteger el
reino, mantener el Can y

defendernos de todos nuestros


enemigos, internos y externos?
Lo prometo.
Argon le clav una mirada
severa. Tras un largo rato
mirndole
con
expresin
inescrutable, cogi la corona de
MacGil,
profusamente
enjoyada, la levant en alto y
la coloc lentamente sobre la
cabeza de Gareth. Con los ojos
cerrados, empez a entonar un
canto en el antiguo lenguaje
del Anillo:

Atimos
lex
vi
mass
primus
Continu canturreando con
voz grave y gutural, hasta que
se detuvo y coloc una mano
sobre la frente de Gareth.
Por los poderes que me
otorga el Reino Oeste del
Anillo, yo, Argon, te nombro a
ti, Gareth, el octavo monarca
MacGil.
Las palabras de Argon fueron
saludadas con tibios aplausos.
Gareth se volvi hacia sus

sbditos y observ sus caras.


Todos esperaban de pie,
mostrando correccin pero sin
entusiasmo.
Gareth tom asiento en el
trono de su padre. Apoy los
brazos
en
los
gastados
apoyabrazos del viejo trono y
se qued mirando a sus
sbditos, que lo contemplaban
con esperanza y un cierto
miedo. Tambin vio entre los
asistentes algunas miradas
escpticas y se dijo que no se

olvidara de
pagaran caro.

ellos.

Se

lo

Thor sali del castillo con sus


compaeros de la Legin. Se
senta muy desanimado, porque
haban tenido que asistir a la
ceremonia de coronacin y le
haba resultado insoportable
ver cmo coronaban a Gareth.
Pareca increble que unas
horas atrs MacGil hubiera
estado sentado en ese trono,
c o n la misma corona y el

mismo cetro. Solo haca unas


horas que haban rendido
homenaje al padre de Gareth.
Cmo
podan
ser
tan
desleales?
Por supuesto un reino
necesita su rey. Un trono no
d e b e estar mucho tiempo
vacante, pero no podan
haberlo dejado vacante un poco
ms? Tan difcil era que
estuviera vaco unas horas?
Qu tenan los tronos, los
ttulos y los reinos para que

todo el mundo los ambicionara?


Tal vez Argon estaba en lo
cierto: todo era un desfile de
reyes. No terminara nunca?
Cuando vio a Gareth en el
trono, le pareci que era ms
una prisin dorada que un lugar
de poder. Desde luego, no era
un asiento que l ambicionara
ocupar.
Al recordar las ltimas
palabras de MacGil acerca del
destino que le aguardaba, no
pudo
evitar
un

estremecimiento. Confiaba en
que no se estuviera refiriendo a
que l iba a ceir la corona, ni
aqu ni en ningn lugar. A Thor
no le interesaba la poltica; solo
quera convertirse en un gran
guerrero, combatir con sus
compaeros y ayudar a los
dems. Quera la gloria del
guerrero, nada ms. Sera el
lder de los hombres en el
fragor de la batalla, pero no
ms all. Los lderes que
buscaban el poder acababan

corrompindose,
inevitablemente.
Se
mezcl
con
sus
compaeros, molestos porque
su partida se haba retrasado
para rendir homenaje al nuevo
rey. Se haba declarado fiesta
nacional, y no partiran hasta la
maana siguiente, lo que
significaba otro da sin hacer
nada ms que lamentarse por
la muerte del anterior monarca
y pensar en la subida al trono
de Gareth. Era lo ltimo que

Thor deseaba. Quera partir,


atravesar el Can, subir al
barco, dejar que el aire del
ocano le aclarara las ideas.
Quera
pasar
pgina,
sumergirse en lo que la Legin
le tena preparado.
Cuando estaban saliendo del
castillo, Reese se acerc a Thor
y le dio un codazo en las
costillas. Thor volvi la cabeza
y vio que su amigo le indicaba
que mirara a un lado. All
estaba Gwendolyn, con un largo

vestido de seda negra, mirando


a Thor.
Pero si le haba dicho que no
quera volver a verle
Quiere hablar contigo le
dijo Reese. Ve con ella.
OConnor,
Elden
y
los
gemelos, adems de otros
chicos de la Legin, jalearon a
Thor con sus ooos y aaas.
La novia lo llama! grit
OConnor.
Ser mejor que corras, o
cambiar de opinin dijo

Elden.
Thor se puso rojo como una
manzana.
No lo entiendo. Dijo que no
quera volver a verme le dijo
a Reese.
Su amigo esboz una sonrisa
y movi la cabeza con aire
comprensivo.
Supongo que se lo ha
pensado mejor. Ve con ella,
tienes tiempo. No partimos
hasta maana.
Thor oy un maullido y vio

que Krohn sala disparado hacia


Gwendolyn. Era todo lo que
necesitaba para correr hacia
ella, dejando atrs las bromas
de sus amigos. No le importaba
que se rieran de l, ya nada le
importaba salvo estar con ella.
Ahora comprenda lo mucho
que la haba echado de menos,
lo dolorosa que le haba
resultado su ausencia.
Sigui
a
Krohn,
que
zigzagueaba entre la multitud
para llegar hasta Gwendolyn.

Estaban rodeados de una


multitud que sala del castillo
tras la ceremonia. A Thor le
apen ver a Gwendolyn tan
seria y solemne. En sus ojos ya
no brillaba la alegra; su mirada
pareca cargada de dolor y de
tristeza. Sin embargo, en cierto
modo estaba ms guapa que
nunca. Krohn salt sobre sus
pies, pero ella sigui mirando
fijamente a Thor, que no saba
qu hacer.
Lamento las palabras que

pronunci
ayer
dijo
Gwendolyn. Lamento haberte
dicho que eras un plebeyo y no
estabas a mi altura. No lo dije
en serio. Estaba enfadada. Te
pido que me perdones.
Thor
se
emocion.
Gwendolyn volva a mostrarse
tierna y cariosa.
No hace falta que te
disculpes.
Claro que s. Reese me
explic que aquello del burdel
era mentira. No tena que

haber hecho caso de los dems.


Debera haber dejado que te
explicaras.
Thor estaba tan hipnotizado
por sus ojos azules que no
poda pensar con claridad.
Me
dars
otra
oportunidad? pregunt Gwen.
Thor sonri ampliamente.
Claro que s. Baj la
cabeza y golpe con el pie las
piedras del suelo. De hecho,
confiaba en que cambiaras de
opinin. Porque yo no he

cambiado.
Gwendolyn lo mir. En su
rostro se dibuj por fin una
amplia sonrisa que a Thor le
alegr el corazn. Se senta
mucho ms ligero, como si se
hubiera quitado un peso de
encima.
Estaban en medio de la
salida, zarandeados por la
gente que entraba y sala.
Gwendolyn le dio la mano, y el
contacto de su piel le produjo a
Thor algo parecido a una

descarga.
Ven conmigo.
Mucha gente les diriga
miradas curiosas.
A dnde vamos?
Ya lo vers dijo ella.
La
sigui
sin
dudarlo.
Cogidos
de
la
mano,
atravesaron la multitud y se
dirigieron hacia los campos.
Era una preciosa maana de
verano.
El
segundo
sol
empezaba a alzarse en el cielo,

iluminando los campos repletos


de flores. Thor y Gwen
caminaban de la mano y Krohn
correteaba junto a ellos.
Atravesaron unos bosquecillos
de rboles cuajados de flores
blancas y verdes, entre los que
revoloteaban los pajarillos, y
subieron por una ladera de
hierbas y flores tan altas que
les llegaban a las rodillas.
Desde la cima, el panorama era
magnfico. La Corte del Rey se
extenda a sus pies, y el cielo

era azul y amarillo, con apenas


unas nubecillas blancas en el
horizonte.
Pero lo que impresion a
Thor, ms que el panorama,
fue el tmulo funerario de
MacGil. El montculo de tierra
se
recortaba
contra
la
espectacular silueta de las
Colinas Kolvian. Sobre el
montculo haba un poste
rematado por un halcn dentro
de un crculo, el smbolo del
reino. Alzaron la vista al or el

chillido de Estopheles, que baj


de lo alto y se pos sobre el
poste. Mir a Gwen y a Thor y
volvi a chillar y a agitar las
alas hasta que finalmente se
qued quieto.
Thor y Gwen intercambiaron
una mirada de asombro.
Los actos de los animales
siempre sern un misterio para
m dijo Thor.
Perciben
cosas
que
nosotros no percibimos dijo
Gwen.

Era
inaudito
que
solo
estuvieran ellos dos junto a la
tumba del rey. A Thor le
pareci
triste,
porque,
veinticuatro horas antes, MacGil
poda reunir a miles de
personas con una sola orden, y
ahora que haba muerto nadie
iba a rendirle homenaje.
Gwen se arrodill y coloc
sobre la tumba el ramito de
flores turquesa que haba ido
cogiendo por el camino. Thor se
arrodill a su lado y limpi el

tmulo de piedrecitas. Krohn se


tumb sobre el montn de
tierra, apoy la barbilla en el
suelo y gimote.
Todo estaba en silencio. Se
oa el silbido del viento. Thor
sinti una inmensa tristeza,
pero al mismo tiempo le
confortaba estar all con MacGil
y con Gwen.
Mi padre saba que iba a
morir dijo Gwen.
Thor le dirigi una mirada.
La joven tena la cabeza gacha

y estaba llorosa.
Hace unos das me llam a
su cuarto y empez a hablarme
de su muerte. Fue extrao y me
dej muy triste. Le dije que no
hablara de eso, pero insisti en
que le hiciera una promesa.
Qu
tenas
que
prometerle?
Gwen se sec una lgrima y
coloc bien las flores sobre la
tumba de su padre antes de
contestar. Finalmente, se ir gui
y exhal un suspiro.

Me hizo prometerle que


dirigira los asuntos del reino
cuando l muriera.
Mir a Thor con los ojos
hmedos de lgrimas, esos
preciosos ojos azules que a
Thor le gustaban ms que nada
en el mundo. Comprendi que
Gwen deca la verdad.
Quera que dirigieras los
asuntos del reino?
La expresin de Gwen se
ensombreci.
Te parece que no sera

capaz?
No, no, claro que no
tartamude Thor. No era eso
lo que quera decir. Solamente
estaba sorprendido. No tena ni
idea.
Tambin para m fue una
sorpresa dijo Gwen, ms
tranquila. Nunca lo haba
deseado, pero le promet que lo
hara. No par hasta que se lo
promet.
Entonces no lo entiendo.
Thor estaba confuso. Por

qu han coronado a Gareth y


no a ti?
Gwen mir la tumba de su
padre.
El deseo de mi padre no
qued ratificado. El consejo no
ha querido acatarlo.
No es justo protest Thor
indignado. No es lo que
quera tu padre!
Gwendolyn se encogi de
hombros.
No importa. Yo tampoco lo
quera.

Pero no es justo que


Gareth se siente en el trono.
Gwen se sec una lgrima.
Hizo un esfuerzo por contener
el llanto.
Dicen que cada reino tiene
el monarca que se merece.
Las palabras de Gwen
quedaron flotando en el aire, y
Thor comprendi que era
mucho ms sabia de lo que l
pensaba. Vio claramente que
sera una excelente reina para
sus sbditos, y que era una

lstima que no la hubieran


considerado para el trono, que
hubieran obviado el deseo de
su padre.
Me preocupa mi reino
dijo Gwen, nuestra parte del
Anillo. Cuando sepan que
Gareth ocupa el trono, los
McCloud se volvern ms
atrevidos. Esto dar alas a
nuestros enemigos, porque
saben que Gareth no sabe
dirigir. Con l seremos ms
vulnerables.

Thor
pens
que
las
consecuencias del asesinato del
rey parecan no acabar nunca.
Lo que me preocupa es no
saber quin le mat dijo
Gwen. No descansar hasta
averiguarlo; tampoco el alma
de mi padre podr descansar si
no se hace justicia. Ya no
confo en nadie en esta corte.
De hecho, solo confo en ti,
porque eres un extrao. Y
tambin en mis hermanos
Kendrick y Reese, pero aparte

de vosotros no confo en nadie.


Se
te
ocurre
quin
deseaba su muerte?
Tengo
muchas
ideas,
muchas pistas que vale la pena
seguir. Las seguir todas, no
descansar hasta dar con el
asesino.
Gwen
pronunci
estas
palabras con la mirada fija en
la tumba de su padre. Thor
advirti su tono de resolucin, y
no le cupo duda de que
cumplira su promesa.

Cuando Gwen se puso de


pie, Thor la imit. Se quedaron
mirando la tumba.
Quiero
irme
lejos,
marcharme de aqu dijo Gwen
. En parte quisiera no volver.
No s cmo acabar esto, pero
intuyo que tendr un final
trgico.
Habr
muertes,
traiciones y asesinatos. Detesto
esta
corte,
no
quiero
pertenecer
a
la
realeza.
Deseara llevar una vida
sencilla. Ojal mi padre hubiera

sido un granjero. Estara vivo


todava, y eso me importa ms
que todo el reino.
Thor la cogi de la mano
para consolarla. Gwen no la
apart.
Pronto me marchar lejos
dijo Thor.
Gwen le mir con los ojos
llenos de lgrimas.
Qu quieres decir?
pregunt asustada.
Maana embarco con los
miembros de la Legin rumbo a

una isla lejana. Empezamos la


Prueba de los Cien Das. No
regresar hasta el otoo, si es
que consigo regresar.
Gwen baj la cabeza con
gesto apesadumbrado.
La vida puede ser cruel.
Todas las desgracias al mis mo
tiempo. De repente, alz la
cabeza con determinacin.
Cundo zarpa el barco?
Por la maana.
Gwen junt las manos.
Tenemos todo un da para

estar juntos dijo, esbozando


una
sonrisa.
Vamos
a
aprovecharlo.
Thor le devolvi la sonrisa.
La sonrisa de Gwen se hizo
ms amplia.
Conozco el lugar ideal.
Cogidos
de
la
mano,
corrieron a travs de los
campos, con Krohn trotando a
su lado. Thor no tena ni idea
de a dnde iban, pero mientras
estuviera junto a Gwen, no le
importaba lo ms mnimo.

Thor se senta feliz de estar con


Gwen, caminando entre campos
de flores, subiendo y bajando
suaves colinas. Notaba que ella
tambin
estaba
contenta,
aunque
sin la
alegra de
antao. Aquella sonrisa que
iluminaba el mundo a su
alrededor y aquella risa tan
contagiosa
haban
desaparecido. Desde la muerte
de su padre, Gwen se mostraba
ms contenida, ms austera.
Atravesaron campos floridos

que eran puros estallidos de


colores
rosas
y
verdes,
prpuras
y
blancos. Krohn
correteaba a su alrededor
maullando y saltando, ms feliz
todava que ellos. Gwen se
detuvo al llegar a lo alto de una
colina.
Thor
se
qued
sobrecogido ante el hermoso
panorama que se extenda ante
ellos: a lo lejos, un gran lago
azul celeste centelleaba al sol.
Estaba rodeado de altsimas
montaas
que
mostraban

distintos coloridos, iluminadas


por la luz matinal.
Es el Lago de los Riscos
dijo Gwen, un lago muy
antiguo y misterioso. Nadie
viene hasta aqu. Lo descubr
de nia, cuando tena mucho
tiempo libre y me aficion a
explorar. Ves aquella islita en
medio del lago?
Thor tuvo que entrecerrar los
ojos para distinguirla.
All sola escaparme de
nia. Coga esa barquita dijo,

sealando un viejo bote de


remos en la orilla, y remaba
hasta la isla. A veces me
quedaba durante das, lejos de
todo. Era un lugar donde nadie
poda encontrarme, el nico
sitio que conozco donde todo es
puro.
Gwen mir a Thor. En sus
ojos
brillantes
danzaban
distintos tonos de azul. Por
primera vez desde que muriera
su padre, pareca llena de vida.
Me gustara llevarte all

dijo. Compartir mi
isla
contigo.
Las palabras de Gwen le
llegaron al alma. Thor se sinti
ms unido a ella que nunca.
A m me encantara ir
contigo dijo.
Gwen le tom de la mano.
Los dos unieron los rostros y
sus labios se fundieron en un
beso mgico, mientras el sol
asomaba detrs de una nube.
Al besar los dulces labios de
Gwen, Thor se sinti inundado

de una clida ternura, y le


acarici la mejilla, suave como
el melocotn.
Fue un beso largo y
prolongado. Gwen se apart
con una sonrisa y le cogi de la
mano para bajar por la suave
ladera en direccin a la orilla,
donde el bote les estaba
esperando.
Gwendolyn se sent en la popa
y Thor rem por las tranquilas
aguas del lago hasta la playa

de la isla, de relucientes arenas


rojas. Una vez all, salt a
tierra, sac el bote del agua y
le tendi la mano a Gwen para
ayudarla a bajar, mientras
Krohn saltaba de la barca y
corra emocionado por la playa.
Abandonaron la arena y
entraron en un pequeo prado
de fresca hierba y flores. El
nico sonido era el susurro de
las ramas de los rboles
exticos, inmensos que la
brisa veraniega agitaba a uno y

otro lado, dejando caer ptalos


blancos de flores, como si
fueran copos de nieve. Gwen
tena razn: era un lugar
mgico.
Y no caba duda de que le
sentaba bien, porque ahora era
todo sonrisas. Cogi a Thor de
la mano y lo condujo por una
vereda que cruzaba caminos
ms amplios. No caba duda de
que conoca la isla como la
palma de su mano. Thor se
pregunt a dnde le llevara.

Continuaron andando por la


estrecha pista, bajando la
cabeza para esquivar las
ramas, hasta llegar a un claro
en medio del bosque. Estaban
en el centro de la isla. Y en
medio del claro se levantaba
una pequea edificacin de
piedra medio derruida. Las
paredes seguan en pie, pero
en su interior haca tiempo que
no quedaba nada, y el suelo
estaba cubierto de espeso
musgo. Sin embargo, alguien

haba moldeado una suave


elevacin de tierra que poda
utilizarse como cama.
Gwen se acost y le indic a
Thor que hiciera lo propio.
Tumbados boca arriba sobre el
lecho
de
tierra,
podan
contemplar el cielo. Krohn se
tumb junto a Gwen, que rio y
empez a acariciarlo. Thor
empezaba a sospechar que
Krohn quera ms a Gwen que a
l. Entrelaz las manos detrs
de la cabeza sobre el suave

musgo y contempl el cielo


amarillo y turquesa, donde
brillaban los dos soles. A su
alrededor, los rboles se
mecan acariciados por la brisa
y dejaban caer sus blancos
ptalos. Por un momento tuvo
la sensacin de que no haba
nadie ms en el mundo.
Estaban
libres
de
preocupaciones, en un lugar
protegido, donde nadie poda
tocarlos. Se sinti tan relajado
que dese quedarse all para

siempre.
Not el tacto de los dedos de
Gwen y le cogi la mano. As,
con los dedos entrelazados con
los de Gwendolyn, se senta
todava mejor. Todo estaba
bien en su mundo. La sola idea
de marcharse al da siguiente le
parta el corazn. Haba estado
deseoso de irse, pero ahora le
preocupaba dejar sola a Gwen.
Despus de todo lo que les
haba pasado, la muerte del
rey, los malentendidos y su

reconciliacin, por fin haban


llegado a estar bien juntos. Y
si su partida lo estropeaba
todo? Volveran a estar juntos
despus de que l estuviera
cien das ausente?
Ojal no tuviera que
abandonarte maana dijo.
Esperaba no haber sonado
demasiado desesperado, y le
sorprendi la reaccin de Gwen,
que le mir sonriente.
Esperaba que lo dijeras. No
pienso en otra cosa desde que

anunciaste que te ibas. Me


destroza el corazn pensar que
no estars, porque solo me
siento tranquila contigo.
Le apret la mano y le dio un
beso. Estuvieron largo rato
besndose.
Qu dir tu madre?
Crees que te prohibir estar
conmigo?
Gwen
se
encogi
de
hombros.
Desde que muri mi padre,
es otra persona. No la

reconozco. No ha pronunciado
una sola palabra. Se limita a
mirarme fijamente. Es como si
una parte de ella hubiera
muerto, y no creo que despierte
para prohibirme que vuelva a
verte. Y aunque as fuera, no
me importa. He de vivir mi
propia vida. Ya encontrar la
manera. Si es necesario, me
ir.
Thor se qued sorprendido.
Abandonaras la corte por
m?

Gwen asinti lentamente.


Thor pudo ver el amor en sus
ojos, y su corazn se llen de
gratitud.
A dnde podramos ir?
pregunt.
A cualquier parte, no
importa dnde. Solo quiero
estar contigo.
Thor estaba pletrico de
felicidad. l pensaba lo mismo.
Es curioso: hay personas
que se presentan en tu vida en
momentos muy especiales. T

llegaste cuando mi padre


muri, no es extrao? No s lo
que habra hecho si no hubieras
estado aqu. Pensar que estuve
a punto de perderte a causa de
un tonto malentendido
Yo tambin me he hecho
esta pregunta dijo Thor. Y
si no hubiese encontrado a
Argon en el bosque? Y si no
hubiese hecho lo posible por
venir a la Corte del Rey para
unirme a la Legin? No te
habra conocido, y mi vida

habra sido muy diferente.


Se quedaron en silencio,
disfrutando del momento.
Es difcil imaginar que
maana estars lejos de aqu
dijo
Gwen.
Estars
navegando por el mar a bordo
de un barco, en un pas lejano,
bajo otros cielos.
Se incorpor y le dirigi una
mirada intensa.
Me prometes que volvers
conmigo? pregunt con un
apremio que revelaba una

naturaleza apasionada. Pero a


Thor esto no le asust; l
tambin era as.
La mir con semblante serio.
Te lo prometo.
Jramelo dijo Gwen.
Jrame que volvers, que no
me dejars aqu. Tienes que
volver, pase lo que pase.
Thor cogi las manos que
Gwen le tenda y la mir
fijamente.
Te lo juro. Volver contigo
pase lo que pase.

Gwen le dio un beso largo y


apasionado. Thor cogi su
rostro entre las manos y la
acerc todava ms. Quera
grabar en su memoria el tacto
de su piel, el tono de su voz, el
olor de su pelo, para no olvidar
ni un detalle en los prximos
cien das. Pero entonces se
despertaron
sus
nuevos
poderes, y una vocecilla le
susurr incluso en este
momento, en la cima de su
felicidad
que
algo
se

interpondra entre ellos. Y que


el juramento que acababa de
hacer poda costarle la vida.

Captulo doce

rec se puso en marcha


con la salida del primer
sol. Cuando el segundo
sol estaba en el cielo, el
sendero empez a ensancharse
y a hacerse menos abrupto. Las

piedras de aristas puntiagudas


se vieron reemplazadas primero
por guijarros redondeados y
luego
por
finas
conchas
blancas, claro indicio de que se
acercaba a una ciudad. Empez
a cruzarse con personas a pie o
en
carro,
transportando
mercancas o conduciendo sus
bueyes. Era un precios o da de
verano, y casi todos se cubran
la cabeza con sombreros de
alas anchas para protegerse del
sol.

A medida que se aproximaba


a la ciudad, la carretera se fue
poblando de gente. Erec calcul
que estaba cerca de Savaria,
principal ciudad del sur, famosa
por sus bellas mujeres, sus
vinos de alta graduacin y sus
magnficos caballos. Aunque
nunca haba tenido oportunidad
de visitar Savaria, Erec haba
odo hablar del famoso torneo
que se celebraba all cada ao.
El ganador poda elegir a una
mujer con la que desposarse

entre las jvenes casaderas.


Muchachas de todos los puntos
del Anillo acudan cada ao al
evento con la esperanza de
resultar
elegidas,
y
los
caballeros ms renombrados de
las provincias participaban en el
torneo para llevarse el premio.
Pareca un buen lugar para
empezar su Ao de Seleccin.
Erec no esperaba encontrar tan
pronto a la mujer que sera su
esposa, pero por lo menos el
torneo le mantendra en forma.

No le caba duda de que


ganara a cualquier adversario,
ya que era la mano derecha del
rey, el mejor caba llero del
reino. Y no lo pensaba por
arrogancia, sino tras una
comparacin objetiva con sus
adversarios. Haca muchos aos
que nadie venca a Erec en el
terreno de la lucha. Pero en
cuanto a encontrar a la mujer
adecuada, eso era otra historia.
Subi a una colina para
contemplar la ciudad desde

arriba: la vieja muralla, tan


gruesa como dos hombres
juntos, el arroyo que discurra
junto al muro, los castillos, con
sus
torres,
parapetos
y
chapiteles; las casitas de
piedra, con
sus tejados de
pizarra y sus humeantes
chimeneas. No caba duda de
que Savaria era una bonita
ciudad con mucho encanto,
aunque no tan grande como la
Corte del Rey.
En una de las torres del

castillo haba un viga vestido


con el traje rojo y verde del sur.
En cuanto vio a Erec se puso de
pie, lo salud frenticamente
con la mano y sopl una larga
trompeta, el saludo oficial de la
Guardia del rey. De inmediato
se oy un grito, se levant la
reja
de
hierro del puente
levadizo y dos jinetes salieron
al galope a su encuentro.
Erec dedujo que no era
frecuente que los miembros de
la Plata visitaran el sur, por lo

que su llegada se saludaba


como
un
acontecimiento
especial, sobre todo porque
vena directamente de la Corte
del Rey. Adems, era el ms
famoso caballero de la Plata y
favorito del rey.
Los soldados, que lucan las
barbas rojizas propias de los
habitantes de Savaria, se
detuvieron sonrientes ante
Erec. Sus caballos resoplaban
tras la breve carrera.
Mi seor, es un honor

recibiros dijo uno de ellos.


Hace aos que no nos visita
ningn miembro de la Corte del
Rey.
Qu os trae hasta aqu?
dijo el otro. Vens por el
festival?
As es. Es mi Ao de
Seleccin, y me temo que me
he
mostrado
demasiado
exigente.
Los soldados estallaron en
risotadas.
Lo entiendo bien dijo uno

de ellos. Yo tambin llegu a


la edad mxima sin haber
escogido esposa. Y tampoco
me decid durante mi Ao de
Seleccin, de modo que me
asignaron una. No hay da en
que no lo lamente! dijo,
soltando una alegre carcajada
. Mi esposa no cesa de
atormentarme y de recordarme
que no la eleg yo.
Erec rio.
A m me faltan unos meses
para mi Ao de Seleccin dijo

el otro soldado. Confo en


haber encontrado esposa antes.
Bueno, yo acabo de
empezar mi viaje, y no s si
ser aqu donde encuentre con
quien desposarme dijo Erec
. Pero me gustara conocer la
ciudad y participar en el torneo.
Muy bien, mi seor dijo
uno de los soldados. Nuestro
duque estar encantado de
teneros.
Y
nosotros
nos
sentiremos honrados de poder
acompaaros. La llegada de un

favorito del rey es un gran


acontecimiento! Os tratarn
como a un miembro de la
realeza.
Erec rio.
No formo parte de la
realeza dijo. No soy ms
que un caballero.
No un caballero cualquiera,
mi seor. Hemos odo cantar
vuestras hazaas.
No hago ms que cumplir
con mi deber para con el rey.
Desde luego me siento honrado

de
contar
con
vuestra
compaa. Vayamos a ver al
duque!
Dicho esto, partieron al
trote. La gente se alineaba a lo
largo de la carretera que
llevaba a la ciudad con la
esperanza de ver a Erec. Los
tres entraron por la puerta de
piedra conocida como Andaluca
y se dirigieron a la amplia plaza
central, rodeada de viejas
paredes de piedra.
Erec estaba sorprendido de

la cantidad de gente que se


acercaba a verlo. El duque lleg
con algunos de sus hombres. Y
alrededor de la plaza se haban
congregado
decenas
de
mujeres, bellsimas y vestidas
con
sus
mejores
galas,
esperando atraer su atencin.
Resultaba
increble
que
hubieran venido a verle. Por un
momento, Erec se sinti un
personaje famoso.
Al ver al duque un hombre
alto y delgado, de aspecto

gallardo y postura erguida


record que ya lo conoca.
Haban coincidido en un evento
en la Corte del Rey. Tambin le
alegr ver junto al duque a uno
de sus compaeros de armas,
un miembro de la Plata con el
que
haba
combatido en
mltiples ocasiones. Se llamaba
Brandt. Estuvieron el mismo
ao en la Legin y juntos se
metieron en ms de un lo.
Tena el mismo aspecto que la
ltima vez que lo vio, aos

atrs. Su barba rubia y sus ojos


azules le traan a la mente
viejos recuerdos.
Brandt baj sonriente del
caballo, y Erec hizo lo propio.
Erec, hijo de mala madre!
grit alegremente Brandt.
No pens que te vera lejos de
la Corte del Rey dijo, dndole
un clido abrazo.
Tampoco yo pens que
volvera a verte, viejo amigo.
Con gesto amistoso, el
duque le puso la mano sobre el

antebrazo.
Estamos encantados de
que
ests
aqu!
Eres
bienvenido. Es como tener al
propio rey! Y haca aos que no
nos veamos.
El duque volvi la cabeza
para llamar a sus guardias, que
acudieron al momento.
Preparad la sala del
banquete. Hoy celebraremos un
festn en honor de nuestro
hermano Erec.
Eso,
eso!
grit

alegremente la multitud.
Qu te trae por aqu?
pregunt Brandt. Te ha
enviado el rey?
Me temo que no Esta vez
vengo por un asunto personal.
Brandt le mir atentamente,
con las cejas levantadas, hasta
que el rostro se le ilumin al
comprender.
No me digas que ests en
tu Ao de Seleccin! Menudo
granuja. Todava no tienes
novia, verdad? Lo saba!

Siempre te interesaron ms las


espadas que las damas. Nunca
entend a qu esperabas para
comprometerte, cuando tenas
a tus pies a la mitad de las
seoritas de la Corte del Rey.
Erec rio.
Tampoco yo entiendo por
qu he esperado tanto, amigo.
Pero llevas razn. Aqu me
tienes, dispuesto a participar en
el torneo.
Oh! gritaron al mismo
tiempo Brandt y el duque.

Entonces,
vas
a
participar? pregunt el duque
.
Entonces
nos
hemos
quedado sin torneo. Quin
puede ganarte en un combate?
Yo puedo ponrselo difcil
protest Brandt. De hecho,
recuerdo que la ltima vez que
nos enfrentamos, en el campo
de la Legin, gan yo.
Erec rio.
Entonces, eras t?
S, tenamos diez aos. Y
no tenas ni la ms remota

posibilidad! grit Brandt.


Erec rio.
No te he ganado desde
entonces dijo Brandt. Pero
como no te ha ganado nadie,
tampoco me siento mal. Pero
puedes darme una segunda
oportunidad, no?
Le pas un brazo a Erec por
los hombros y se lo llev hacia
el castillo. El duque y sus
hombres los siguieron.
Apartaos, rufianes! grit
alegremente Brandt. Aqu

tenemos
a
un
autntico
miembro de la Plata.
Erec
rea,
feliz
de
encontrarse entre amigos.
Puede que seas el mejor
guerrero, pero apuesto a que
todava consigo emborracharte.
Eso ya lo veremos dijo
Erec.
Desde luego, ser un
acontecimiento que entres en
el torneo dijo el duque.
Sobre
todo
para
estas
seoritas. Mralas bien. Todas

te miran. Han venido desde


todos los rincones del Anillo en
busca de marido. Y t sers el
preferido!
Esta noche en el banquete
las vers de cerca dijo Brandt
. Podrs elegir. Espero que
esta noche te decidas por una!
Este ao los juegos sern
mucho ms interesantes.
Entre las damas que se
haban acercado a curiosear y
los caballeros que miraban con
disimulo
a
su
nuevo

competidor, Erec se sinti muy


bien recibido. Estaba contento
de encontrarse junto a su viejo
amigo, y tras cabalgar durante
todo el da se las prometa muy
felices con el banquete y la
fiesta de la noche, aunque
tambin
le
preocupaba
enfrentarse a la eleccin de
esposa. Al ver la belleza de
aquellas mujeres, sin embargo,
se dijo que tal vez esta noche
lo cambiara todo.

Captulo trece

ra
temprano,
pero
Godfrey
ya
haba
tomado unas cuantas
copas y estaba en la taberna
con
dos
compaeros
de
borrachera: Akorth, un hombre

alto y gordo, con poblada barba


pelirroja, y Fulton, delgado y
con
voz rasposa,
prematuramente envejecido a
causa de la bebida.
Haba sido una semana
horrorosa. Primero la muerte y
el funeral de su padre, y luego
la coronacin de su hermano
Gareth. No caba duda de que
necesitaba un trago. Despus
de todo, qu mejor que
brindar por un hermano al que
detestaba y despedirse de un

padre que siempre le haba


mirado con desaprobacin? Sin
embargo,
estaba
triste.
Siempre pens que la muerte
de su padre le alegrara, porque
le dara libertad para vivir su
propia vida y beber cuanto
quisiera sin que nadie se lo
reprochara. Y en cierto modo,
se senta liberado. Pero al
mismo tiempo le asalt un
inesperado remordimiento, un
sentimiento que brotaba de lo
ms profundo de su ser, y que

haba mantenido reprimido


durante mucho tiempo. Lo
cierto era que la muerte de su
padre le entristeca. Hubiera
querido que siguiera vivo, y
sobre todo que le demostrara
cario, que le admitiera como
era, aunque fuera solo por un
momento.
Lo ms curioso era que no se
senta totalmente libre. Crea
que la muerte de su padre le
llevara a pasar ms tiempo en
la taberna con sus amigos, pero

haba perdido las ganas de


beber.
Ahora
tena
un
sentimiento nuevo: ganas de
salir y hacer algo, algo
responsable, aunque no saba
qu. Era como si de repente
fuera capaz de ponerse en el
lugar de su padre.
Otra ronda! grit Akorth.
Y el tabernero se apresur a
ponerles en las manos tres
nuevas jarras de cerveza
espumosa.
Godfrey se llev su jarra a la

boca y bebi un largo trago,


notando cmo se le suba a la
cabeza. Mir a su alrededor y
se dio cuenta de que estaban
los tres solos en el bar, lo que
no era extrao, porque todava
era temprano. El da ya se le
estaba haciendo largo. Volvi a
invadirle la tristeza cuando al
mirarse los zapatos vio que los
tena manchados de tierra, la
tierra de la tumba de su padre.
Esto le llev a pensar en su
propia muerte y en cmo

estaba viviendo su vida, en


cmo la desperdiciaba. Solo
tena dieciocho aos, pero ya
senta que era demasiado
tarde. O todava podra dar un
vuelco a su existencia y
convertirse en el hijo que su
padre siempre haba deseado?
Dej la jarra en la mesa y se
volvi hacia Akorth.
Crees que ya es tarde
para m?
Akorth apur una jarra de
cerveza y se llev a la boca una

nueva jarra con la otra mano.


Cuando acab de beber dej or
un sonoro eructo.
A qu te refieres?
A convertirme en un
ciudadano ejemplar. En un
guerrero, en una persona til.
Crees que podra?
Te refieres a hacer algo
responsable y til con tu vida?
S.
Quieres decir, convertirte
en uno de ellos? intervino
Fulton.

S dijo Godfrey. Crees


que estara a tiempo, si
quisiera?
Akorth solt una risotada que
hizo estremecer la taberna y
dio un golpe sobre la mesa con
la palma abierta.
Este asunto te ha afectado
mucho,
verdad?
bram
Akorth con su vozarrn. Me
asusta un poco orte hablar as.
Quin quiere ser como ellos?
Es demasiado aburrido.
Con nosotros lo pasas

mejor dijo Fulton. Tene mos


toda la vida por delante. Por
qu perder el tiempo siendo
responsable cuando puedes
perder el tiempo bebiendo?
Fulton celebr su propio
chiste con risotadas, y Akorth
se le uni.
Godfrey volvi la mirada a su
jarra de cerveza. No saba qu
pensar. En parte, estaba de
acuerdo con sus amigos.
Despus de todo, era lo que
siempre haba pensado, su

filosofa de vida. Pero no poda


negar que estaba empezando a
preguntarse si no habra nada
ms; estaba cansado de hacer
siempre lo mismo. Sobre todo,
estaba
indignado
y,
curiosamente, senta deseos de
vengarse, no solo de su padre,
sino de su asesino. Tal vez lo
nico que quera era entender.
Necesitaba saber quin haba
matado a su padre. Quin
poda haber deseado su muerte
y por qu? Cmo haba

conseguido
burlar
a
los
guardias y escapar?
Repas otra vez todas las
posibilidades,
todas
las
personas que podan haber
deseado la muerte del rey. No
poda dejar de pensar en su
hermano Gareth. Record la
r e u n i n con sus hermanos,
cuando l se march tan
precipitadamente. Le dijeron
que el rey haba nombrado
como sucesora a Gwendolyn.
Deba de ser la nica decisin

correcta que su padre haba


tomado en toda su vida; la
nica que encontraba digna de
respeto. A Godfrey nunca le
haba gustado su hermano
Gareth: era malo y calculador.
Su padre haba hecho lo
acertado al negarle el trono; sin
embargo, al final lo haban
coronado.
Godfrey no dejaba de dar
vueltas al tema. Haba un
detalle que le obsesionaba:
desde nio haba visto una

mirada de odio en los ojos de


Gareth, y esto le llevaba a
preguntars e si habra tenido
algo que ver en el asesinato. En
cierto modo, estaba convencido
de que tena algo que ver, pero
nadie iba a tomarle en serio a
l, a Godfrey el borracho.
Tena
que
averiguarlo,
aunque
solo
fuera
para
congraciarse con su padre, para
compensar el tiempo que haba
echado por la borda. Si no se
haba ganado la aprobacin del

rey en vida, a lo mejor lo


consegua despus de muerto.
S e masaje
la
cabeza
intentando pensar con claridad.
Haba
algo que tena que
rescatar del olvido, un recuerdo
que no acababa de aflorar a la
conciencia, una imagen que no
poda precisar, aunque saba
que era importante. Se devan
los sesos, abstrayndose de las
risotadas de sus amigos.
De repente record aquel da
en el bosque, cuando se

encontraron a Gareth en
compaa de Firth. Ya entonces
pens que era muy raro, y
ahora
recordaba
que
no
pudieron explicar qu hacan
all o a dnde iban. Se
incorpor de repente, como si
hubiera recibido una descarga
elctrica, y mir a Akorth.
Recuerdas que el otro da
en el bosque nos encontramos
con mi hermano Gareth?
Akorth arrug la frente,
intentando aclarar las brumas

del alcohol.
Lo vi en compaa de su
novio! dijo burln.
Seguro que iban de la
mano! dijo Fulton, echndose
a rer.
Pero Godfrey no estaba de
humor para bromas.
Recuerdas
de
dnde
venan?
De dnde? pregunt
Akorth.
Se lo preguntaste y no te
lo dijeron record entonces

Fulton.
En la mente de Godfrey iba
tomando forma una idea.
No os parece extrao que
estuvieran all, en medio de
ninguna parte? Recuerdas
cmo iba vestido? Llevaba una
capa y una capucha en un
clido da de verano. Y
caminaba deprisa, como si se
dirigiera a alguna parte o
viniera de alguna parte.
El asunto le pareca cada vez
ms claro.

Akorth miraba a Godfrey con


asombro.
A dnde intentas llegar?
pregunt. Porque si esperas
que yo lo adivine, vas muy
errado, amigo. Lo que yo digo
es: si quieres llegar al final del
asunto, pide otra jarra! grit
entre risotadas.
Pero Godfrey hablaba en
serio y estaba concentrado.
Esta
vez
no
permitira
distracciones.
Creo que iban a alguna

parte dijo, pensando en voz


alta. Creo que iban a alguna
parte y que llevaban malas
intenciones.
Mir fijamente a sus amigos.
Y creo que tiene algo que
ver con la muerte de mi padre.
Akorth y Fulton se pusieron
serios de golpe y se le
quedaron mirando.
Esto es algo muy serio
dijo Akorth.
Acusas a tu hermano y a
su novio de matar al rey?

pregunt Fulton.
El tabernero los oy y se
qued paralizado en el sitio.
Godfrey estaba concentrado,
pensando, imbuido de un
sentimiento de responsabilidad
al
que
no
estaba
acostumbrado.
Es exactamente lo que
quiero decir respondi al fin.
Es peligroso que digas eso
le advirti el tabernero.
Ahora tu hermano es el rey. Si
alguien te oye, pueden meterte

en el calabozo.
M i padre es el rey
corrigi Godfrey en tono severo.
Se senta imbuido de una nueva
fuerza. Mi hermano Gareth
solo lleva una corona en la
cabeza, pero no es un rey. Es
un prncipe, igual que yo. Y ni
siquiera es muy bueno como
prncipe.
El
tabernero
movi
lentamente la cabeza y apart
la vista.
A dnde iban? Qu hay

en el bosque? Godfrey
necesitaba saberlo. Agarr a
Akorth de la mueca.
Clmate, amigo. No te
pongas nervioso
Necesito saber qu hay en
ese bosque insisti Godfrey.
Akoth pareca encontrarse en
estado de shock. En su mirada
se lea un respeto que Godfrey
no haba visto jams en l.
Qu mosca te ha picado?
No puedo contestar, no tengo
ni idea.

Espera un momento, creo


que s que hay algo en el
bosque dijo Fulton.
Godfrey volvi la cabeza.
Bueno,
no
ah
exactamente, sino cerca, en
Blackwood, a unos pocos
kilmetros. Se dice que all vive
una bruja.
Una
bruja?
repiti
Godfrey
lentamente.
De
repente todo encajaba.
S, eso se dice. Crees que
se dirigan all?

Godfrey se baj del taburete,


que cay al suelo, y sali
corriendo a la calle. Sus dos
amigos saltaron tambin y
corrieron tras l.
A dnde vas? grit
Akorth. Te has vuelto loco?
Cuando abri la puerta de la
taberna, la luz de la maana le
deslumbr. Por primera vez en
mucho tiempo, se senta
plenamente vivo. Dio media
vuelta y mir por ltima vez el
interior de la taberna.

Voy a encontrar al asesino


de mi padre.

Captulo catorce

teffen
se
encoga
tembloroso
bajo
los
latigazos de su jefe y se
tapaba la cabeza con los
brazos.
Te orden que vaciaras el

recipiente cuando estuviera


lleno! Mira el estropicio que
has organizado!
A Steffen no le gustaba que
le gritaran. Haba nacido
deforme y jorobado, haba
tenido que soportar muchos
gritos
desde
nio.
Sus
hermanos no lo aceptaban, no
tena amigos, nadie le haca
caso.
Sus
padres
se
avergonzaban de l. Fingieron
que no exista, y en cuanto
pudieron lo echaron de casa

para que se las arreglara como


pudiera.
Desde entonces, Steffen
haba llevado una vida dura y
solitaria. Viva de trabajos
espordicos y de pedir limosna,
hasta que encontr un empleo
en las tripas del castillo del rey.
l y otros criados se repartan
la dura tarea de vaciar el
recipiente de los desechos.
Durante
aos,
su
tarea
consisti en esperar a que el
enorme recipiente de hierro se

hubiera llenado con las aguas


menores y mayores de los pisos
superiores; entonces, l y otro
criado levantaban el recipiente,
lo sacaban por la puerta
trasera, atravesaban el campo
hasta el ro y lo vaciaban all.
Durante este tiempo, Steffen
haba aprendido a hacer bien su
tarea. No le afectaba el
transporte del pesado orinal,
puesto que ya era jorobado. En
cuanto a la fetidez, haba
aprendido a ignorarla, a pensar

en otras cosas mientras haca


su trabajo. Y es que Steffen
tena una viva imaginacin y no
le
costaba
trasladarse
mentalmente a una realidad
paralela. Tambin posea una
gran capacidad de observacin.
Todo el mundo tenda a
minusvalorarlo,
pero
en
realidad Steffen lo vea y lo oa
todo y lo absorba como una
esponja. Era mucho ms
sensible y observador de lo que
la gente crea.

El da en que un pual cay


en el recipiente de los
desechos, Steffen fue el nico
que se dio cuenta de que algo
haba sonado distinto. Steffen
oy el clic de un metal y
comprendi que pasaba algo
raro. Haban tirado un objeto
equivocado, ya fuera por
accidente o lo ms probable
a propsito. De modo que
esper a quedarse solo, se
acerc al recipiente tapndose
la nariz con los dedos, enroll

la manga por encima del codo y


meti el brazo dentro de la
porquera. Busc y rebusc
hasta dar con un objeto largo
de metal. No se haba
equivocado. Antes de sacarlo a
la superficie ya saba que se
trataba de un pual. Lo sac
rpidamente y, tras asegurarse
de que nadie miraba, lo
envolvi en unos harapos y lo
escondi tras un ladrillo suelto.
Das ms tarde, en un
momento en que no haba

m o r o s en la costa, levant
rpidamente el ladrillo y
examin el arma con ms
calma. No haba visto nunca un
pual
tan
bellamente
trabajado. Desde luego, no
perteneca a un plebeyo; era un
arma de la aristocracia, un
objeto muy valioso y caro.
A la luz de la antorcha
comprob que tena algunas
manchas que no se iban. Eran
manchas de sangre. Esto le
extra, pero entonces record

que el pual haba cado al


recipiente la misma noche en
que asesinaron al rey, y le
temblaron las manos al pensar
que tal vez haba encontrado el
arma del crimen.
Cmo puedes ser tan
estpido?
Su jefe segua azotndole
con el ltigo. Steffen se encogi
ms y envolvi rpidamente el
pual en unos trapos. Confiaba
en que su amo no hubiera visto
nada.
Mientras
estaba

examinando el pual, el orinal


haba rebosado. Steffen no
esperaba que su jefe estuviera
tan
cerca.
Pero
estaba
acostumbrado a este trato, y se
limit a apretar los dientes y a
esperar
que
cesaran
los
latigazos.
Si vuelves a dejar que el
recipiente rebose, te echar a
patadas. No, har que te
encadenen y te arrojen al
calabozo, estpido jorobado.
No entiendo cmo te aguanto!

Normalmente los latigazos


cesaban al poco rato, pero esta
vez su jefe un hombre gordo,
con la cara marcada de viruela
y unos ojillos perezosos se
ensaaba especialmente con l.
Los
latigazos
continuaron
cayendo sobre Steffen, hasta
que de repente algo se desat
en su interior. Ya no aguantaba
ms. Sin pensrselo, cogi el
pual y se lo clav a su jefe
entre las costillas.
El hombre solt un grito

ahogado y se qued inmvil,


tieso como una estaca. Miraba
a Steffen con horror e
incredulidad.
Los
latigazos
cesaron, pero Steffen estaba
furioso. Toda la ira que haba
acumulado durante aos se
desbord. Con una mano cogi
a su jefe por el cuello, mientras
con la otra hunda ms el pual
y lo diriga al corazn. Del
pecho del hombre manaba un
autntico ro de sangre.
Steffen no poda creer que

hubiera tenido el valor de hacer


algo as, pero disfrut cada
instante.
Llevaba
aos
soportando los malos tratos de
ese hombre espantoso que lo
azotaba con saa. Por fin haba
llegado su hora de la venganza.
Te
lo
mereces
por
maltratarme le dijo. Crees
que eres el nico que tiene
poder aqu? Cmo te sientes
ahora?
Su jefe cay al suelo entre
jadeos y estertores. Muri en

cuanto lleg al suelo y se


qued all tendido, con el pual
clavado en el pecho.
No haba nadie ms a
aquellas horas de la noche.
Tras mirar a un lado y a otro
para comprobar que estaban
solos, Steffen extrajo el pual,
lo envolvi en un trapo y lo
escondi de nuevo detrs del
ladrillo suelto. Aquella daga
desprenda
una
energa
maligna que le atraa, le
incitaba a usarla. Pero al

contemplar el cadver de su
jefe en el suelo le invadi el
pnico. Qu haba hecho? No
entenda qu le haba pasado;
nunca haba matado a nadie.
Se inclin para coger el cadver
de su jefe, se lo ech sobre los
hombros y lo arroj al enorme
recipiente de los desechos,
donde cay con un chapoteo,
salpicndolo todo de agua
sucia. Por fortuna, el recipiente
era hondo y el cadver se fue al
fondo.

En el prximo turno, Steffen


vaciara el recipiente con la
ayuda de un criado que siempre
estaba tan borracho que no se
dara cuenta de nada, un
hombre que siempre apartaba
la mirada y se tapaba la nariz
para no notar el mal olor. Ni
siquiera se dara cuenta de que
el recipiente pesaba ms de lo
acostumbrado. Y cuando lo
vaciaran en el ro, no se dara
cuenta de que la corriente se
llevaba un cadver flotando.

Steffen confiaba en que el ro


se llevara a su jefe al infierno.

Captulo quince

areth
intentaba
disimular
su
nerviosismo
en
su
primera reunin de gobierno.
Estaba sentado en el trono de
su padre, en la amplia sala del

consejo.
Desde
la
mesa
semicircular, los consejeros de
su padre le miraban con
expresin grave y sin mucho
convencimiento.
Gareth empezaba a asimilar
la situacin: era el trono de su
padre, los aposentos de su
padre, los asuntos de su padre,
sus leales consejeros. A lo
mejor se estaba volviendo
paranoico, pero no se senta
cmodo frente a ellos. No poda
evitar
preguntarse
si

sospechaban que l lo haba


matado.
Por primera vez, sinti sobre
sus hombros el peso de las
obligaciones
que
haba
contrado. Ocupar el trono
significaba que todas las
cargas, las decisiones y las
responsabilidades recaan sobre
l. No se senta preparado para
esto. Siempre haba querido ser
rey, pero no haba pensado
nunca en lo que significaba a
un nivel prctico, cotidiano.

El consejo llevaba horas


debatiendo diversos asuntos,
pero Gareth no saba qu
decidir en cada caso. No poda
evitar la sensacin de que cada
nuevo
problema
que
le
presentaban era una muestra
de rechazo, como si quisieran
recalcar su incapacidad, su falta
de experiencia. Demasiado
pronto comprendi que no tena
ni los conocimientos ni la
sabidura de su padre para
gobernar, y adems careca de

experiencia.
No
estaba
preparado
para
tomar
decisiones,
y saba
perfectamente que las que
haba
tomado
eran
desacertadas.
Lo que ms le inquietaba era
que la investigacin sobre el
asesinato de su padre segua
en
marcha.
Tema
que
descubrieran algo sobre Firth,
lo que sin duda les conducira
hasta l. No estara tranquilo
hasta que no hubiera alejado

ese riesgo, y planeaba la


manera de encontrar otro
culpable. Era arriesgado, desde
luego, pero matar a su padre
haba sido un riesgo.
Mi seor dijo en tono de
gravedad
uno
de
los
consejeros. Owen, el tesorero
del reino, estaba desenrollando
un pergamino tan largo que
pareca no tener fin. Me temo
que nos encontramos casi en
bancarrota. La situacin es muy
grave. Advert sobre ello a

vuestro padre, pero no tom las


decisiones oportunas. No quiso
cargar al pueblo con un nuevo
impuesto, ni tampoco a la
aristocracia. Sinceramente, no
creo que tuviera un plan. Creo
que pensaba que todo se
arreglara de un modo u otro,
pero no ha sido as. Hay que
dar de comer al ejrcito, y hay
que reparar las armas. Hay que
pagar a los herreros, cuidar de
la
caballera.
Y
nuestra
tesorera est prcticamente

vaca. Qu proponis que


hagamos, seor?
Gareth se qued callado. No
tena ni idea de qu decir.
Qu propondrais vos?
pregunt.
Owen
carraspe
desconcertado. Al parecer era
la primera vez que el rey le
peda su opinin.
Bueno, mi seor Hmmm.
A vuestro padre le propuse
crear un nuevo impuesto para
el pueblo, pero consider que

era una mala idea.


Es una mala idea
intervino Earnan. El pueblo se
rebelara contra un nuevo
impuesto. Y sin el pueblo no
somos nadie.
Gareth mir al joven sentado
a su derecha. Era Berel, un
amigo
de
infancia,
un
aristcrata
sin
formacin
militar, tan cnico y ambicioso
como el mismo Gareth. Y es
que el nuevo rey se haba
trado al consejo a sus propios

amigos como consejeros, a fin


de equilibrar las fuerzas.
Representaban a la nueva
generacin. Esto no haba
sentado bien a la vieja guardia.
Qu opinas, Berel? le
pregunt.
El joven arque una ceja y
respondi con voz segura y
pausada:
Ponedles una nueva tasa;
que paguen el triple que hasta
ahora. Haced que el pueblo
note el peso de vuestro nuevo

poder, que os tenga miedo. Es


la nica manera de gobernar.
Desde cundo sabis vos
lo que significa gobernar? le
pregunt Aberthol.
Perdonad, mi seor, quin
es esta persona? Brom
estaba indignado. Somos el
gobierno del rey, y no he mos
dado nuestra aprobacin a la
incorporacin
de
nuevos
miembros.
Es mi gobierno y hago en
l lo que quiero replic

Gareth. Berel es uno de mis


nuevos consejeros. Y su idea
me gusta. Triplicaremos la tasa
que paga el pueblo. As
llenaremos las arcas y haremos
que el pueblo sienta el peso de
la autoridad. Entendern que
yo soy el rey y que deben
temerme ms de lo que
teman a mi padre.
Mi seor dijo Aberthol,
debo
advertiros
contra esa
forma de actuar. No es bueno
tomar una decisin as con tal

precipitacin. Provocar una


revuelta de los sbditos.
Son mis sbditos bram
Gareth. Puedo hacer con ellos
lo que quiera. He tomado mi
decisin. Qu otros temas me
habis trado?
Los miembros del consejo se
miraron inquietos unos a otros.
De repente, Brom se puso de
pie.
Mi seor, con todos los
respetos, he de deciros que no
puedo formar parte de un

gobierno al que no se escucha.


Particip en las reuniones de
este consejo durante aos, y en
atencin a su memoria estoy
aqu para serviros. Pero no sois
mi rey. Y no participar en un
gobierno que no respete a sus
miembros originales. Habis
trado a unos intrusos que
ignoran lo que significa dirigir
un reino. No pienso participar
en esta farsa. Por lo tanto,
renuncio a mi puesto.
Dicho esto, Brom apart la

silla y se march dando un


portazo cuyo eco retumb una
y otra vez en la amplia sala.
Aunque no lo demostr,
Gareth se qued asustado. La
baraja
de
cartas
se
desmoronaba a su alrededor.
Se haba pasado de la raya?
Pero lo que dijo fue:
No
importa.
No
lo
necesitamos. Tengo a mi propio
consejero en asuntos militares.
Decs
que
no
lo
necesitamos, mi seor? Es uno

de nuestros mejores generales


le record Aberthol. Y era
el mejor consejero de vuestro
padre.
Los consejeros de mi padre
no son mis consejeros
advirti
Gareth
en
tono
amenazador. Empezamos una
nueva etapa. Si hay alguien
ms que se sienta descontento,
es preferible que se marche
ahora.
Con el corazn encogido,
esper a que otros consejeros

se levantaran y abandonaran la
sala, pero sorprendentemente
nadie se movi; se limitaron a
mirarle estupefactos. Gareth
haba considerado necesario
afirmar su autoridad para tomar
posesin de su reino. Pero la
tensin le dej extenuado.
Estaba sudando y solo quera
acabar la reunin cuanto antes.
Llevaban demasiadas horas
reunidos.
Hay algo ms, o podemos
dar por terminada la reunin?

pregunt en tono impaciente.


Mi seor, hay otro asunto
de importancia dijo Bradaigh
. La noticia de la muerte de
vuestro padre se ha extendido
a todos los rincones del Anillo.
Segn nuestros espas, los
MacCloud se han reunido con
un contingente de las Tierras
Agrestes. Al parecer tienen
intencin de atacarnos, ya sea
en solitario o con la ayuda del
Imperio. Es posible que les
permitan atravesar el Can

por el Paso del Oeste. Sugiero


que
movilicemos
nuestras
fuerzas y dupliquemos las
patrullas en la Cordillera.
Gareth se qued estupefacto.
No saba qu decisin tomar.
Nunca haba sido muy ducho en
estrategias militares, y la sola
idea de que los MacCloud
pudieran
invadirlos
le
aterrorizaba.
Los
MacCloud
no
permitirn que el Imperio
penetre en el Can dijo.

Esto los pondra en peligro


tambin a ellos. Pero es posible
que nos ataquen, por ms que
mi hermana se haya convertido
en su nueva princesa. Tal vez
sea mejor no esperar y
atacarles primero.
Atacarles sin que medie
provocacin? pregunt Kelvin
. Eso desatara una autntica
guerra.
Gareth se qued pensativo,
con el mentn apoyado en la
mano. Se pregunt cundo

acabara
esa
pesadez
insoportable. No quera seguir
pensando, quera salir de all.
Su principal preocupacin era la
investigacin
acerca
del
asesinato de su padre.
Reflexionar sobre lo que
podemos hacer dijo en tono
cortante. Mientras tanto,
tengo que hablaros de un tema
mucho
ms
urgente:
el
asesinato de mi padre. He odo
que han encontrado al asesino.
Cmo?

Es posible, mi seor?
Quin? Cundo?
Todos
los
consejeros
gritaban al mismo tiempo, y
algunos incluso se pusieron de
pie, llenos de indignacin.
Era justamente la reaccin
que Gareth esperaba de ellos.
Sonri para s y le hizo una
sea a Firth, que esperaba de
pie junto a la pared, para que
se acercara. Con gesto teatral,
Firth le tendi un objeto que
llevaba en la mano, y Gareth lo

levant
para
que
todos
pudieran
verlo.
Era
un
frasquito.
Es raz de mandrgora, el
veneno utilizado para intentar
matar a mi padre la noche del
banquete. Como podis ver,
est casi vaco. Este frasco fue
encontrado esa misma noche
en la habitacin del asesino.
Decidnos quin es el
asesino, mi seor! clam
Aberthol.
Gareth hizo un esfuerzo por

fingir que le dola dar la noticia.


Me apena decir que se
trata de mi hermano mayor, el
hijo primognito de mi padre:
Kendrick.
Cmo puede ser?
Es indignante!
No es posible! gritaron
los consejeros.
Oh, me temo que es cierto
respondi
Gareth.
Hay
pruebas que lo atestiguan. He
ordenado a mis hombres que lo
detengan. Ser encerrado en el

calabozo y juzgado por el


asesinato de mi padre.
Los consejeros empezaron a
hablar todos a la vez.
Pero Kendrick era el
favorito de vuestro padre!
grit Duwayne. Siempre fue
el ms leal.
Tiene que ser un error
dijo Bradaigh.
Todava
estamos
investigando este caso!
exclam Kelvin.
Dad por concluida la

investigacin dijo Gareth.


Ya no es necesaria.
Todo encaja. Firth dio un
paso adelante. Kendrick tena
el motivo. Era el primognito,
pero estaba fuera de la lnea
sucesoria. Esta ha sido su
venganza.
Los
consejeros
intercambiaron miradas de
escepticismo.
Estis en un error
intervino Aberthol. Kendrick
no es ambicioso. Es un guerrero

leal.
Gareth se sinti satisfecho al
ver que los consejeros discutan
entre ellos. Era justo lo que
quera: plantar en sus mentes
la semilla de la duda. Haba
encontrado un chivo expiatorio
al que culpar y encerrar. No le
concedera juicio alguno. Hara
saber al reino que el asunto
haba concluido de forma rpida
y satisfactoria. Y de paso se
libraba
de
un
posible
pretendiente al trono.

Se apoy en el respaldo y
contempl satisfecho la catica
situacin que haba creado.
Empezaba a pensar que,
despus de todo, el papel de
rey no le vena tan mal.
En realidad le vena como
anillo al dedo.

Captulo diecisis

hor
llevaba
horas
caminando
con
los
numerosos miembros de
la Legin por una ancha
carretera de tierra que pareca
no tener fin. Junto a l estaban

Reese, OConnor, Elden y los


gemelos, y Krohn le segua de
cerca. Se dirigan al lejano
Can, donde acababa su
primer tramo del viaje al Mar
Tartuvio.
Despus de pasar la noche
con Gwen, Thor se levant con
el alba para llegar a tiempo a
los barracones. All cogi su
petate, sus armas y su honda y
pudo salir con todos los dems.
Le pareca increble estar a
punto de iniciar con los chicos

la aventura ms grande de su
vida, la que los convertira en
hombres hechos y derechos:
cien das repletos de peligros.
Se notaba la tensin en el aire.
Algunos
chicos
caminaban
llenos de ilusin, pero otros
permanecan en silencio y
parecan asustados. Al parecer,
dos chicos de la Legin se
haban escapado durante la
noche porque tenan miedo de
embarcar rumbo a la Prueba de
los Cien Das.

Thor se alegraba de que


ninguno de sus nuevos amigos
se hubiera marchado. No
estaba demasiado asustado,
tena otras cosas en que
pensar. El recuerdo de la noche
pasada con Gwendolyn no se
apartaba de su mente: su
rostro, su voz, su energa. Era
como si la tuviera delante.
Haba sido un da y una noche
de magia, unos momentos
inolvidables.
Pensar
en
Gwendolyn
le
llenaba
el

corazn de gozo y le haca


sentir que todo estaba bien en
el mundo, independientemente
de lo que ocurriera durante
aquellos cien das. Llevando a
Gwendolyn en su corazn,
podra soportarlo todo. Tena
una razn para volver con vida.
Juntos recordaron al rey
fallecido y se sintieron unidos
por la pena. Para Thor fue un
alivio compartir su tristeza con
ella;
le
proporcion
el
sentimiento
de
paz
que

necesitaba. Apenas cerraba los


ojos, vislumbraba el lago de
a gua s transparentes y la isla
recndita donde haba estado
con Gwendolyn, el lugar ms
extraordinario que haba visto
jams. Estuvieron toda la noche
contemplando las estrellas, y
Gwendolyn se qued dormida
entre sus brazos. No se
desnudaron, pero se estuvieron
besando toda la noche, hasta
que ella se hizo un ovillo y
apoy la cabeza en su pecho.

Era la primera vez que tena a


una joven dormida en sus
brazos. En algunos momentos,
Gwen llor, y Thor comprendi
que lloraba por su padre.
Se despert con el alba.
Estaba saliendo el primer sol, y
una
preciosa
luz
rojiza
iluminaba el horizonte. Aquella
silenciosa maana de verano,
Thor se sinti feliz con
Gwendolyn dormida en sus
brazos. Notaba el calor de su
cuerpo, la suave brisa que

mova lentamente las ramas de


los rboles, y tuvo la sensacin
de que todo era perfecto. Era la
primera vez que se despertaba
con tal sentimiento de amor y
de armona con el mundo. Por
primera vez, se senta deseado
por alguien.
La despedida fue triste. Thor
deba regresar corriendo a la
Legin. Con las lgrimas
rodndole por las mejillas,
Gwen le abraz fuerte durante
largo rato, resistindose a

dejarle marchar.
Jramelo otra vez le
susurr. Jrame que volvers.
Te lo juro.
Thor conservaba en la retina
la imagen de Gwen mirndole
con ojos llenos de lgrimas y de
anhelo. Ahora que marchaba
por la carretera con sus
hermanos de la Legin, esa
imagen le daba fuerzas.
No tengo muchas ganas de
volver a atravesar el Can
dijo una voz.

Las palabras de Elden


sacaron bruscamente a Thor de
su ensoacin. Su amigo
miraba con expresin temerosa
la silueta del puente en la
distancia. Era el Paso del Este,
guardado por cientos de
soldados alineados.
Yo
tampoco
admiti
OConnor.
Esta vez ser distinto
dijo Reese. Vamos en grupo.
Estaremos poco tiempo en las
Tierras Agrestes; enseguida

embarcamos. Es el camino ms
corto para llegar a los barcos,
pero no nos adentraremos
mucho en el territorio.
Pero estaremos ms all
del Can, y puede ocurrir
cualquier cosa dijo Conval.
Todos se quedaron en
silencio. Thor oa el retumbar
de cientos de botas caminando
sobre las piedras, los cascos de
los caballos que acompaaban
a los guerreros y el jadeo de
Krohn que corra junto a l.

Poda oler los caballos, el sudor


de los jvenes asustados. l no
tena
miedo.
Estaba
emocionado,
nervioso,
y
anhelaba volver a ver a
Gwendolyn.
Bueno, pensad que cuando
volvamos, dentro de tres
meses, seremos otros dijo
OConnor.
Habremos
cambiado.
Si es que volvemos
corrigi Reese.
Thor contempl a los jvenes

y a los hombres a su alrededor


y pens que aquel momento no
se
repetira.
El
mundo
cambiaba constantemente, a
cada
minuto.
Era
difcil
conservar algo. Le habra
gustado poder congelar el
momento que estaba viviendo,
pero saba perfectamente que
era imposible.
Por fin llegaron a la base del
Paso del Este, donde se
detuvieron antes de cruzar el

puente. Los miembros de la


Legin
contemplaban
con
temor reverencial el largusimo
puente que se perda en la
distancia. A Thor no le extra;
era la segunda vez que lo vea
y segua impresionndole. El
puente colgaba sobre un
abismo tan profundo que no se
vea el fondo, y aunque estaba
repleto de soldados del rey
formados en hilera, uno tena la
impresin de que poner un pie
all era emprender un camino

sin retorno.
Cuando
empezaron
a
recorrer el puente, en fila india
y en silencio, Thor comprendi
lo mucho que se jugaban. Esto
ya no era un ejercicio de
entrenamiento.
Cuando
abandonaran la proteccin del
Anillo, entraran en las Tierras
Agrestes
como
autnticos
guerreros que luchan a vida o
muerte.
Cualquiera
poda
matarlos
en
cualquier
momento.

Todos estaban tensos y


tendan a acercarse unos a
otros; caminaban apretando la
mandbula, listas las manos
s o b r e la empuadura de la
espada. El viento ululaba y
soplaba
desde
cualquier
direccin y
de
repente
paraba. Thor no quera mirar
hacia abajo pero no pudo
evitarlo. Y se arrepinti, porque
lo que vio fue un profundsimo
abismo que acababa en un
fondo de niebla. Trag saliva, y

por ensima vez se asombr


del poder que posea el lugar.
Krohn gru y se acerc a Thor
para
frotarse
contra
sus
pantorrillas.
Siguieron
caminando
y
caminando. El puente pareca
no acabar nunca. De repente se
oy un chillido que provena de
lo alto. Era Estopheles, que
volaba en crculo sobre ellos.
Cuando vio que su halcn
bajaba en picado, Thor se
cubri el brazo con la manga y

lo levant, esperando que se


posara all. Pero Estopheles
llevaba en la garra un objeto
que pareca un pergamino.
Cuando el pergamino cay a los
pies de Thor, el halcn emiti
un chillido y se alej volando.
Krohn corri a cogerlo entre los
dientes y se lo llev a su amo.
Qu
es?
pregunt
Reese.
Un mensaje? aventur
OConnor.
Thor desenroll el pergamino

con mucho cuidado, convencido


de que tena que ser un
mensaje para l. En cuanto vio
la letra, supo que era de
Gwendolyn y lo protegi con
celo. Lo sostuvo con manos
temblorosas sin dejar de
caminar.
Pasarn muchos das hasta
que volvamos a vernos, y es
posible que no nos veamos
nunca ms. No encuentro
palabras para expresarte
cmo me siento. No dejo de

pensar en ti. Estar a tu lado


en
todo
momento,
dondequiera
que
vayas.
Tienes mi corazn en tus
manos. Espero que
lo
manejes con cuidado. Piensa
en m y regresa a mi lado.
Con todo mi amor,
Gwendolyn
Qu es? pregunt Elden.
De quin es el mensaje
que lees? brome Conval.
Thor no respondi. Enroll el
pergamino y se lo meti en el

bolsillo. No estaba seguro de


querer
que
los
dems
conocieran su contenido.
Es de mi hermana? le
susurr Reese.
Thor esper a que los dems
no miraran para hacer un gesto
de asentimiento.
Reese pareci comprender.
Se ha enamorado de ti,
amigo. Espero que la trates
bien. Es delicada. Y la quiero
mucho.
Thor relea mentalmente el

mensaje de Gwen, lleno de


emocin.
Haba
estado
pensando en ella todo el rato, y
de repente le caa un mensaje
del
cielo,
como
si
sus
pensamientos
se
hubieran
materializado.
Senta
un
inmenso amor por Gwen, y ya
estaba contando los das que le
faltaban para verla. Por primera
vez en mucho tiempo tena algo
a lo que aferrarse, un puerto al
que regresar.
Todava tardaron en llegar al

otro lado del Can. Pisar el


suelo de las Tierras Agrestes
fue
como
una
sacudida
elctrica. Ya estaban fuera de
la proteccin del escudo de
energa! De inmediato, Thor se
sinti vulnerable, y a los dems
les debi de pasar lo mismo,
porque se llevaron las manos a
las empuaduras y se pusieron
en posicin de alerta. Siguieron
un camino que se internaba en
un espeso bosque. Se oan
extraos ruidos de animales a

su alrededor.
Kolk se adelant y les dirigi
unas palabras.
Tenis que permanecer
juntos y con las armas
preparadas. Nos moveremos
por estos bosques como un solo
hombre.
Quedan
muchos
kilmetros para llegar al
ocano, donde los barcos nos
esperan dispuestos para zarpar,
vigilados por nuestros hombres.
El ejrcito del Imperio se
encuentra demasiado lejos para

causar
problemas,
pero
podemos encontrarnos con
asaltantes
solitarios.
Permaneced alerta.
Caminaron durante horas. El
camino se hizo ms estrecho y
sinuoso a medida que se
internaban en el bosque, y el
cielo se oscureci. Durante todo
el camino siguieron oyendo
sonidos de extraos animales, y
de vez en cuando el crujir de
unas ramas les produca un
sobresalto, pero no sufrieron

ningn ataque. Thor estaba


todo el rato en guardia, y
suspir aliviado cuando horas
ms tarde el bosque dio paso a
un terreno ms abierto y vieron
a lo lejos el Mar Tartuvio. A sus
odos lleg el batir de las olas,
y el aire les trajo un olor a mar.
El terreno se vea despejado,
sin un enemigo a la vista. Los
barcos
de
madera
les
aguardaban
con
las velas
ondeando
al
viento.
Los
hombres del rey montaban

guardia.
Lo hemos conseguido!
grit OConnor.
Todava no dijo Elden.
Solo hemos llegado hasta los
barcos, pero tenemos que
cruzar el ocano, que es mucho
peor.
Tengo entendido que la
isla se encuentra a varios das
de distancia dijo Conval. Se
dice que en el Mar Tartu vio
suele haber intenso oleaje y
grandes tormentas. Sus aguas

estn repletas de monstruos y


de naves enemigas. Nuestra
aventura no ha hecho ms que
empezar.
Thor contempl la orgullosa
silueta de los barcos fondeados,
con las blancas velas reluciendo
al sol. Estaba emocionado.
Haban abandonado el Anillo.

Captulo diecisiete

rec estaba en la amplia


sala, sentado a la mesa
de honor y un poco
abrumado por las atenciones
del duque, que le haba
organizado un banquete de

bienvenida con cientos de


invitados. Desde luego, saba
que era importante en el reino,
sobre todo debido a su relacin
c o n el rey, pero no esperaba
que el duque sacara la
alfombra roja. Era el segundo
da de celebraciones antes del
torneo; si no empezaba pronto
a competir, con tanta bebida y
tanta
comida
perdera
facultades.
Recostado en los mullidos
cojines, ech un vistazo en

derredor y observ la amplia


gama de atavos, maneras y
acentos de los asistentes,
caballeros llegados de los
puntos ms remotos del Anillo.
Le parecieron todos excelentes
guerreros. Y aunque el duque
estaba seguro de que Erec los
vencera, l no daba nada por
supuesto. As se lo haban
enseado. Al da siguiente se
celebrara el torneo, y quera
hacer un buen papel. Despus
de todo, representaba al rey, y

esto se lo tomaba muy en


serio.
Otra cosa era que encontrara
esposa. Sonri para s al pensar
en el tema. En los dos ltimos
das le haban presentado a las
mujeres ms bellas del Anillo.
De hecho, en la misma sala
poda ver a muchas jvenes
bonitas, y la mayora tenan sus
ojos puestos en l. Observ que
esto despertaba los celos de
algunos hombres, aunque l no
se senta celoso ni competitivo.

Todas las mujeres que le


haban presentado eran guapas
y elegantes, pero para elegir
esposa Erec quera fiarse de su
instinto, y por alguna razn
ninguna de ellas le haba
despertado
una
emocin
especial. Aunque estaba seguro
de que seran excelentes
esposas, ninguna era para l.
Erec, de la Isla Sur del
Anillo, permteme que te
presente a Dessbar, de la
Segunda Provincia de las

Tierras Bajas.
El duque le present a otra
hermosa joven, en un desfile
que pareca no tener fin. Era
una bonita damisela vestida de
seda blanca de la cabeza a los
pies. Le dirigi una simptica
sonrisa a Erec y le hizo una
graciosa reverencia.
Es un placer, mi seor.
El placer es mo dijo
Erec, ponindose en pie y
rozando su mano con los labios.
Dessbar proviene de Valle

Esmeralda y de una noble


familia del este. Su madre es
prima lejana del rey. Es de
sangre
noble.
Sera
una
excelente esposa.
Erec asinti amablemente.
No quera ofender a la joven ni
al duque.
Se adivina que es de noble
linaje
dijo,
con
una
inclinacin de cabeza. Es un
privilegio conoceros.
Cuando Erec tom asiento,
tanto la joven como el duque

parecieron
un
poco
decepcionados, pero l no
quera fingimientos. Abordara
la eleccin de esposa con la
misma disciplina con la que se
enfrentaba al combate: con
voluntad,
determinacin
y
concentracin.
La fiesta continu hasta altas
horas de la noche. De los
fuegos solo quedaban rescoldos
y la gente empezaba a
marcharse,
pero
Erec
finalmente se haba sentado

junto a su viejo amigo Brandt e


intercambiaba con l historias
de batallas.
Recuerdas
cuando
patrullbamos aquella colina,
nosotros cuatro contra toda una
compaa de McCloud?
pregunt Brandt.
Ya lo creo que me acuerdo
asinti Erec.
Te aseguro que si no llega
a ser por ti, no seguira con
vida.
Erec movi la cabeza.

Fue pura suerte.


Nada de pura suerte; eres
el mejor guerrero del reino.
Es cierto corrobor el
duque, al otro lado de Erec.
Pobres de los caballeros que se
enfrenten maana contigo.
No estoy tan seguro dijo
Erec humildemente. Creo que
tienes muy buenos guerreros
aqu.
Cierto, cierto admiti el
duque. Han llegado de todos
los puntos del Anillo. Parece

que todos los hombres desean


lo mismo: una bella esposa.
Dios sabe por qu. En cuanto
la conseguimos no pensamos
ms que en deshacernos de
ella!
Los hombres rieron.
No cabe duda de que la
competicin ser muy reida
dijo el duque. Pero tengo
plena confianza en ti.
El nico problema
intervino Brandt es que el
ganador debe elegir esposa. Y

conocindote, puede que no


elijas a ninguna y las
ofendas a todas!
No pretendo ofender a
nadie dijo Erec. Solo que
y si no la he encontrado
todava?
No me digas que ninguna
de estas mujeres te place lo
suficiente dijo con sorpresa el
duque.
Has
conocido a
algunas de las mujeres ms
bellas de la corte. Muchos de
los hombres aqu reunidos

moriran por alguna de ellas y


ciertamente algunos pueden
morir maana.
No pretendo ofender a
nadie dijo Erec. No me
considero mejor que ninguno
de
ellos.
Al
contrario,
seguramente muchos de esos
caballeros son mejores que yo.
Pero no quiero precipitarme.
Creo que cuando encuentre a la
mujer adecuada me lo dir el
corazn.
Precipitarte!
exclam

Brandt.
Has
tenido
veinticinco aos para pensarlo!
Cuntos ms necesitas?
El comentario fue recibido
con risas.
Decdete de una vez,
sienta la cabeza con una
esposa y nete a nosotros en la
desgracia. Despus de todo, la
desgracia
siempre
busca
compaa. Y tenemos el deber
de poblar nuestro reino!
Todos
estallaron
en
risotadas. Erec apart la

mirada, un poco incmodo por


el
giro que
tomaba
la
conversacin. De repente se
qued electrificado al divisar al
otro lado de la sala a una joven
de unos dieciocho aos, con
una larga melena rubia y ojos
verdes y almendrados. Iba
vestida como una criada, con
ropas casi harapientas, y
pasaba de mesa en mesa
sirviendo el vino a los
comensales.
Mantena
la
cabeza gacha, sin mirar a los

clientes, en la actitud ms
humilde que Erec haba visto
jams. Pareca desalentada,
con la ropa sucia y el pelo
descuidado, como si llevara
das sin lavrselo. Haba otras
muchas sirvientas trabajando
duramente, y nadie les haca el
menor caso. En la corte, las
clases sociales se tomaban en
serio, y los sirvientes eran la
clase inferior.
Sin embargo, en cuanto Erec
le puso la mirada encima, fue

como si le hubiera alcanzado un


rayo. La chica tena algo
especial, destilaba una dignidad
casi
aristocrtica
que
la
distingua de las dems.
Cuando la joven se acerc a
su mesa para llenar las copas
de los invitados, Erec pudo
verla de cerca y se qued sin
respiracin. Nunca se haba
sentido as al conocer a
alguien, ni
siquiera
ante
miembros de la realeza. Era lo
que llevaba toda la vida

buscando, el sentimiento que


haba intuido sin saber si lo
experimentara algn da.
La belleza de la muchacha le
haba dejado sin habla. Tena
que averiguar quin era.
Quin es esa mujer? le
pregunt al duque.
El duque y otros comensales
volvieron la cabeza, esperando
ver a una vistosa dama.
Te refieres a Esmeralda,
la del vestido azul?
No. Erec seal a la

joven con un gesto. A ella.


El duque y sus amigos se
quedaron confusos.
Te refieres a la criada?
Erec asinti.
El duque se encogi de
hombros.
Cmo voy a saberlo? Una
criada dijo en tono desdeoso
. Por qu lo preguntas? La
conoces?
No. Las palabras se le
atascaban en la garganta.
Pero me gustara conocerla.

La joven se acerc para


llenar la copa de Erec, pero l
estaba tan hipnotizado que se
olvid de alzarla. Finalmente,
sus miradas se encontraron.
Erec sinti que el mundo se
desmoronaba a su alrededor.
La joven lo mir.
Mi seor dijo. Abri los
ojos de par en par y durante
unos
segundos
lo
mir
fijamente,
como
si
se
conocieran.
Mi
seor,
queris que os sirva ms vino?

Erec
la
contemplaba
embobado, incapaz de decir
nada. Al final, fue ella quien
reaccion y se march, aunque
en un par de ocasiones volvi la
cabeza hacia Erec. En cuanto
pudo dejar la jarra de vino,
sali corriendo de la sala.
Erec segua embobado.
Quiero conocerla le dijo
al duque.
A
esa
joven?
le
pregunt
el
duque
con
incredulidad.

Pero si es una criada dijo


Brandt. Para qu quieres
conocerla?
Erec saba que aquella era la
joven que buscaba.
Esa es la mujer que quiero.
Es mi elegida si gano los
torneos.
Tu
elegida?
Brandt
estaba perplejo.
Tampoco el duque sala de
su asombro.
Podras elegir a cualquier
mujer del reino, a ambos lados

del Anillo; a la hija de un


aristcrata, a una mujer con
una dote tan grande como
amplio es el reino. Y eliges a
una sirvienta?
Pero las objeciones de sus
amigos no hicieron mella en
Erec, que segua con la mirada
clavada en el punto por donde
la joven haba salido corriendo.
A dnde ha ido? Tengo
que averiguarlo.
Ests seguro? pregunt
Brandt.

Cometes un grave error


aadi el duque. Ests
haciendo un desprecio a las
mujeres de esta sala, todas de
alta alcurnia.
Erec se volvi hacia el duque
y le habl con sinceridad.
No pretendo despreciar a
nadie dijo. Pero es la mujer
con la que quiero casarme. Me
ayudars a encontrarla?
El duque le hizo una seal a
su ayudante, que parti raudo a
cumplir el encargo. Luego,

esboz una amplia sonrisa y le


puso a Erec la mano en el
hombro.
Es cierto lo que he odo de
ti, amigo. No te importa lo que
piensen los dems. Esto es lo
que aprecio de tu persona.
Suspir
profundamente.
Encontraremos a esa joven
sirvienta. Y tendremos boda!
Los invitados que estaban
alrededor estallaron en gritos
de jbilo y le palmearon la
espalda a Erec. Pero l no les

prestaba atencin; pensaba en


la joven que le haba robado el
corazn. Estaba convencido de
que haba encontrado al amor
de su vida.

Captulo dieciocho

areth estaba de pie


junto a la ventana
contemplando la Corte
del Rey, tal como a su padre le
gustaba hacer. MacGil sola salir
al exterior y asomarse a los

parapetos, pero Gareth prefera


quedarse junto a la ventana
con las manos entrelazadas a la
espalda y mirar a su pueblo sin
que nadie le viera.
A su pueblo. Ahora eran sus
sbditos. Le resultaba difcil de
asimilar. Desde el da de su
coronacin, no se haba quitado
la corona de la cabeza. A pesar
de que era verano y haca
calor, tampoco se quitaba la
capa blanca y negra de su
padre, y segua aferrando el

cetro de oro. Empezaba a


sentirse como un rey, un
autntico rey, y lo disfrutaba.
Todo el mundo se inclinaba a
su paso. Cada vez que alguien
inclinaba la cabeza, l senta
una inyeccin de adrenalina tan
poderosa como no haba
sentido nunca. Y siempre le
estaban mirando, a todas
horas.
Lo haba logrado. Haba
matado a su padre sin que
nadie se enterara y haba

despejado lo que obstaculizaba


su camino hacia el trono. Ya
estaba all. No haba vuelta
atrs.
Sin embargo, no saba qu
hacer como rey. Toda su vida
soando con este momento, y
ahora ignoraba qu pasos
seguir. No le caba duda de que
ser el rey implicaba soledad.
Llevaba horas solo en sus
aposentos, contemplando la
ciudad. En la planta inferior, el
consejo le esperaba para una

reunin. Gareth haba decidido


hacerles esperar; le encantaba
hacerles esperar. Era el rey, y
poda hacerles esperar cuanto
quisiera.
Entretanto, se pregunt qu
poda hacer para asegurar y
aumentar su poder. Lo primero
sera encarcelar a Kendrick, y
luego ejecutarlo. Era arriesgado
que el primognito, el preferido
de la familia, siguiera con vida.
Ya haba ordenado a los
guardias que lo detuvieran, y

no pudo evitar una sonrisa al


pensar en lo mucho que se
sorprendera.
Thor tambin representaba
un peligro. Haba estado
demasiado cerca del rey, y
quin sabe lo que le haba
dicho el monarca en su lecho
de muerte? Y si haba
identificado a Firth? Thor sera
el siguiente en la lista. Haba
que deshacerse de l. Gareth
ya tena un plan con el que
estaba muy satisfecho. Haba

pagado a un miembro de la
Legin para que matara a Thor;
tena
que
tenderle
una
emboscada en cuanto llegaran
a la Isla de la Niebla y
asegurarse de que el joven no
regresara.
En cuanto hubiera resuelto el
problema de Kendrick y de
Thor, le llegara el turno a
Gwendolyn,
que
tambin
constitua un riesgo. El rey la
haba designado para ocupar el
trono, y el pueblo se poda

poner de su parte.
Pero el tema que ms le
preocupaba era la Espada
Dinstica.
Deba
intentar
empuarla? Si lo lograba,
triunfara: ningn otro monarca
de los MacGil haba podido
levantarla. El pueblo se pondra
de su parte y el trono estara
asegurado, porque
l
se
convertira en el Elegido, el que
estaba destinado a dirigir los
destinos del reino. Gareth haba
soado siempre con levantar

esa espada, desde que era un


nio. En cierto modo crea que
podra.
Por otra parte no estaba
tan seguro.
La puerta de sus aposentos
se abri de golpe, y Gareth
volvi la cabeza con gesto
indignado. Quin se atreva a
entrar as? Era Firth, que lo
miraba aturdido. ltimamente
se comportaba de un modo
insolente, como si tuviera
derecho a una parte de la

corona. Tal vez haba sido un


error nombrarle consejero, se
dijo Gareth. Por otra parte, se
alegraba de verlo: estaba
cansado de tanta soledad. Ya
no saba quin era amigo suyo
de verdad, y viva apartado de
todos.
A una indicacin de Gareth,
los soldados dejaron pasar a
Firth y cerraron la puerta. Firth
abraz a Gareth y trat de
besarle, pero este le apart. No
estaba
de
humor
para

demostraciones; tena muchas


cosas en que pensar.
Firth pareci dolido, pero se
recompuso y esboz una
sonrisa.
Mi
seor
dijo,
enfatizando el tratamiento.
No te gusta que te llamen as?
Bati las palmas encantado
. Es increble que seas el rey!
Podemos hacer lo que se nos
antoje. Todo el mundo est
pendiente de nuestros deseos.
Nuestros?
pregunt

Gareth secamente.
Firth titube.
Es decir de tus deseos,
mi seor. Puedes pedir lo que
quieras, todo el mundo espera
tu decisin.
Qu decisin?
Acerca de la espada dijo
Firth. Nadie habla de otra
cosa en el reino. Intentars
levantarla?
Gareth se qued mirando a
su amigo. No era tan tonto
como pareca. A lo mejor no era

tan mala idea tenerlo de


consejero.
Y qu me sugieres que
haga?
Debes
hacerlo,
por
supuesto! Si no lo haces,
pensarn que no te atreves
siquiera, y entonces deducirn
que no tienes que ser el rey. A
su modo de ver, si ests
convencido de que debes
ocupar el trono, tienes que
intentar levantar la espada.
Gareth se qued pensativo.

Tal vez su amigo tena razn.


Adems, ests destinado a
ser el rey. Cogi a Ga reth del
brazo y lo condujo a la ventana
. Eres el Elegido.
De repente Gareth se sinti
muy cansado.
No es cierto dijo con
sinceridad. He robado el
trono. No me lo dieron.
Esto no significa que no te
est destinado dijo Firth. En
esta vida solo obtenemos
aquello a lo que estamos

destinados. A veces el destino


llega a tus manos, y otras
veces tienes que atraparlo al
vuelo. Esto te hace ms digno,
mi seor. Pinsalo. Eres el
nico MacGil que ha tenido que
ir a por el trono en lugar de
sentarse a esperar que se lo
d e n . Sabes lo que significa
eso? En mi opinin significa que
eres el nico de los MacGil que
puede empuar la espada y
rein a r para siempre. Y si lo
consigues, imagnate: todos los

pueblos del Anillo y de ms all


se inclinarn ante ti. Podrs
unificar el Anillo. Nadie dudar
de tu legitimidad.
Firth tena los ojos brillantes
de emocin.
Debes intentarlo!
Gareth se zaf de Firth y
atraves la estancia. Bien
pensado, Firth tena razn; a lo
mejor estaba destinado al trono
y se juzgaba con excesiva
severidad. Despus de todo, su
padre no habra muerto de no

haberlo querido el destino. Tal


vez haba ocurrido as para que
Gareth subiera al trono S, era
posible que la muerte de su
padre hubiera sido lo mejor
para el reino.
Oy gritos en la Corte del
Rey y vio pasar el desfile que
celebraba su coronacin, con
los estandartes y las banderas.
Era un da tan bonito que
pareca preparado para la
ocasin. Firth tena razn,
pens Gareth: si haba llegado

al trono era porque el destino


lo quera. Deba tomar la
decisin ms importante de su
reinado. Ojal pudiera pedirle
consejo a Argon, pero el druida
le detestaba, de modo que no
se
atreva
a
consultarle.
Suspir, se apart de la
ventana y se encamin a la
puerta.
Di a los guardias que
vengan le orden a Firth.
Prepara la cmara dinstica.
Firth aguardaba expectante

su explicacin.
Voy a levantar la espada.

Captulo diecinueve

l rey McCloud haba


subido a caballo a lo alto
de la Cordillera y desde
all contemplaba con envidia las
feraces tierras de los MacGil.
Era un bonito da de verano y

una clida brisa agitaba los


largos cabellos del monarca,
que se encontraba en compaa
de sus generales, su hijo y un
amplio
contingente
de
hombres. Aquellas eran las
tierras que siempre haba
deseado, lo mismo que su
padre y el padre de su padre.
Era la mejor parte del Anillo, la
ms frtil, con los ros ms
caudalosos y las aguas ms
puras. La parte del Anillo que
corresponda a los McCloud no

e sta ba mal, pero no era de


primera categora. Los MacGil
tenan las vias de uva ms
dulce y sus vacas daban mejor
l e che Hasta el sol pareca
ms clido all. Pero la situacin
iba a cambiar: los MacGil
haban disfrutado demasiado
tiempo de esas ventajas, y
ahora todo pasara a los
McCloud.
Por primera vez, McCloud se
sinti optimista. Haba logrado
subir a lo alto de la Cordillera, y

eso era buena seal. Los MacGil


siempre se mostraban celosos
de la Cordillera, siempre
vigilaban que los McCloud no
encontraran el paso para
atravesarla; ni siquiera les
permitan subir a la cumbre.
Pero esta vez sus hombres se
haban
abierto
paso
sin
problemas. Quiz porque los
MacGil no esperaban un ataque
de sus antiguos adversarios, o
porque el nuevo rey MacGil era
joven y no estaba preparado.

McCloud conoca a Gareth.


Saba que no era ni mucho
menos como su padre.
El reino no estaba en buenas
manos, y l saba aprovechar
una oportunidad cuando se le
presentaba. Era una ocasin
nica para golpear a los MacGil
de tal modo que no volvieran a
levantar cabeza. Los atacara
en el mismo corazn del reino,
antes de que tuvieran tiempo
de recuperarse de la muerte del
rey.
Porque
MacCloud

sospechaba que todava no


saban cmo comportarse con
aquel monarca novato, y no se
equivocaba.
Ms an, estaba seguro de
que el asesinato del rey haba
llevado a una divisin entre los
MacGil. La muerte del monarca
haba quedado impune, y esto
haca que la unidad se quebrara
y el reino se debilitara, seales
ptimas para el adversario
exterior. Por fin tenan la
oportunidad de aplastar a sus

adversarios y hacerse con el


control del Anillo.
McCloud esboz una leve
sonrisa, tan leve que apenas
movi la espesa barba. Sus
hombres lo miraban con
atencin
mientras
l
contemplaba complacido el
paisaje que se desplegaba a
sus pies. Los pueblecitos
desparramados
sobre las
colinas
parecan
la
viva
estampa de una vida buclica y
tranquila: de las chimeneas

salan volutas de humo, las


mujeres tendan la ropa y los
nios correteaban alrededor,
mientras
los
granjeros
cosechaban y atendan el
ganad o que pastaba en los
prados. Lo ms importante era
que no haba patrullas de
vigilancia. Los MacGil
se
estaban volviendo descuidados.
La sonrisa de McCloud se
torn ms amplia. Las mujeres,
las ovejas Pronto todo sera
suyo.

AL ATAQUE! grit.
Sus hombres lanzaron una
jubilosa exclamacin de guerra
y levantaron las espadas en
alto antes de lanzarse al galope
colina abajo. McCloud iba
delante, como siempre, con el
pelo largo ondeando al viento,
azuzando a su caballo por la
empinada pendiente. Nunca se
haba sentido tan vivo.

Captulo veinte

entado en la Sala de
Armas, Kendrick afilaba
su espada. Se haba
instalado en un largo banco de
madera y estaba rodeado de
sus compaeros de armas, los

miembros de la Plata, pero se


senta decado. La muerte de su
padre le haba afectado mucho.
La gente nunca entendi que
MacGil fuera un verdadero
padre para l. A pesar de que
MacGil lo quera como a un hijo,
su primognito, todo el mundo
lo consideraba un hijo ilegtimo.
Por qu? Solo porque su padre
haba elegido a otra mujer
como reina.
Era injusto. Kendrick haba
asumido su papel de ilegtimo y

se haba comportado como un


buen hijo, reprimiendo sus
sentimientos en caso necesario.
Pero ahora que su padre ya no
estaba y Gareth ocupaba el
trono, Kendrick se rebelaba
contra la situacin. No porque
quisiera ser rey, sino porque
quera que todo el mundo le
reconociera
como al
primognito
MacGil,
tan
legtimo como sus medio
hermanos.
La piedra de afilar dejaba

escapar un agudo chirrido


contra el filo de la espada.
Kendrick pens en lo que no
lleg a decirle a su padre. Ojal
hubiera tenido oportunidad de
darle las gracias por haberle
criado como a un hijo. Le
habra dicho que no le
importaba lo que pensaran los
dems, que lo quera como a
un padre. Un padre que le
haba
sido
arrebatado
demasiado pronto. Y sin previo
aviso.

Frot furiosamente la espada


sobre la piedra de afilar, como
si quisiera sacarle chispas.
Estaba decidido a encontrar al
asesino de su padre y a
matarlo. Repas mentalmente
a los sospechosos una y otra
vez, y le apen pensar que el
que le pareca ms probable
estaba muy cerca: su medio
hermano Gareth.
En el fondo saba que Gareth
tena que estar detrs del
asesinato.
Recordaba

perfectamente lo furioso que se


puso cuando el rey eligi a
Gwendolyn. Kendrick conoca
perfectamente a su medio
hermano: era taimado y le
envidiaba la primogenitura;
siempre haba visto a Kendrick
como un obstculo, y no se
habra detenido ante nada para
conseguir el trono.
Claro
que
haba
otros
sospechosos: enemigos del
reino, enemigos derrotados en
las batallas, seores rivales.

Estos enemigos eran ms


fciles de aceptar porque no
eran de la familia. Kendrick se
propuso examinarlos uno a uno,
pero
inevitablemente
sus
pensamientos volvan a Gareth.
Abandon un instante su
tarea y mir a su alrededor: los
miembros de la Plata ponan a
punto sus armas. Haca un
tiempo espantoso, el sol de
verano haba dado paso a la
niebla y los chaparrones. Era
habitual que despus del

solsticio cambiara el tiempo, y


siempre se haba considerado
un momento adecuado para
poner las armas a punto antes
de la nueva temporada.
Tambin era el da en que la
Legin parta para la Prueba de
los Cien Das. Al pensar en la
partida de Thor, su nuevo
escudero, Kendrick no pudo
evitar una sonrisa. El chico le
resultaba
muy
simptico;
esperaba grandes cosas de l.
Alrededor
de
la
mesa

estaban
sentados
otros
miembros de la Plata, algunos
de ellos mayores que Kendrick,
con muchas batallas a sus
espaldas. Estaban poniendo sus
armas a punto y charlaban
amistosamente entre ellos.
Kendrick siempre se senta
agradecido de poder estar all.
Le aceptaron como a un
miembro de la Plata, aunque
desde luego l se lo gan a
pulso. En un primer momento lo
recibieron con frialdad, porque

suponan que estaba all por ser


quien era y que se mostrara
altivo y desagradable. Pero
poco a poco se fue ganando el
respeto de todos. Kendrick
luchaba tan duro como el que
ms en las batallas. Insista
siempre en que lo trataran
como a uno de ellos, y se haba
ganado su cario. Con los aos
se haba convertido en el
miembro ms querido de la
familia real, ms incluso que el
propio rey, y sus compaeros

de la Plata lo trataban como a


un soldado.
Y eso era precisamente lo
que anhelaba Kendrick: ser un
miembro respetado de la Plata.
No haba nada en el mundo que
le importara ms. Ahora tena
el respeto de todos, lo poda
ver en sus caras, y los jvenes
incluso
empezaban
a
considerarle un lder. A la
muerte del rey, ms de uno se
le
haba
acercado
para
expresarle lo mucho que senta

que no le hubieran coronado.


Sus compaeros queran verle
en el trono, pero Kendrick saba
que su padre haba elegido a
Gwen, y sobre todo quera
cumplir los deseos de su padre.
Claro que no le gust que
Gareth usurpara el trono. Le
preocupaba el futuro del reino.
Gwen no estaba preparada
para encabezar una revuelta.
Por el bien del reino, Kendrick
estara dispuesto a ocupar el
trono temporalmente hasta que

su hermana fuera ms madura


y
estuviera
preparada.
Entonces
le
cedera
gustosamente el poder.
Atme, un orgulloso guerrero
de pelo y barba de un intenso
color rojo, se sent junto a
Kendrick mientras aceitaba el
mango de su hacha. Atme
provena de la zona oriental del
Anillo y era uno de los mejores
amigos de Kendrick. Haban
luchado juntos en muchas
batallas.

Qu
piensas
de
la
ceremonia? Te parece bien
q u e hayan coronado a un
hermano
ms
joven?

pregunt Atme con expresin


seria.
La pregunta hizo que otros
miembros de la Plata miraran a
Kendrick
expectantes.
Era
evidente que no confiaban en
Gareth y que hubieran querido
ver a Kendrick sentado en el
trono.
Kendrick titube. No saba

cmo
responder
a
la
provocativa pregunta de su
amigo. Le habra gustado decir
que haba sido una injusticia,
q u e Gareth sera un psimo
gobernante y que llevara el
reino al desastre. Les habra
dicho que el rey deba de estar
revolvindose en su tumba y
que haba que hacer algo. Pero
no poda decir nada. Solo
contribuira a desmoralizar a los
hombres de la Plata, y podra
incluso provocar una revuelta.

Tena que pensar qu hacer a


continuacin, deba medir bien
sus palabras.
Todo se ver a su debido
tiempo dijo, para no mojarse.
Sus compaeros asintieron y
desviaron la mirada, como si ya
estuvieran satisfechos con su
respuesta, pero Kendrick saba
que no era as.
Las puertas de la sala se
abrieron de repente con gran
estrpito, dejando paso a la
Guardia del rey. Era inslito que

se atrevieran a entrar de esta


manera en la sala de la Plata, y
adems armados. Kendrick no
haba visto nunca una situacin
igual. Los miembros de la Plata,
avezados
guerreros,
se
volvieron hacia los causantes
del estrpito y aguardaron una
explicacin.
Kendrick
se
pregunt
si
haba
algn
problema y se dijo que tal vez
venan en busca de ayuda.
Los miembros de la Guardia
del rey se encaminaron hacia

Kendrick con expresin severa y


se detuvieron ante l. Uno de
ellos, que haba estado muy
prximo a su padre, dio un
paso al frente y habl en tono
formal, como si leyera un
edicto.
Kendrick del Clan MacGil
del Reino Oeste del Anillo dijo
con semblante grave. Vengo
a
anunciaros
que
estis
arrestado. Habis sido acusado
de traicin y participacin en el
asesinato del rey MacGil.

Kendrick se qued sin habla.


Un escalofro le recorri la
espalda. En la sala todos
contuvieron el aliento y sus
compaeros
se
pusieron
lentamente de pie. El aire se
torn irrespirable y un pesado
silencio descendi sobre la Sala
de Armas.
Kendrick se puso de pie. No
entenda
nada.
Rpidas
escenas de su vida desfilaron
ante sus ojos. Mir a Darloc con
atencin y comprendi que el

guardia no estaba bromeando.


Darloc
dijo,
pronunciando lentamente cada
palabra, intentando mantener
la calma. Me conoces desde
que era nio. Sabes que esta
acusacin no es cierta.
Darloc apenas parpade.
Cuando habl, su voz tena un
deje de tristeza.
Mi seor. Me temo que mis
opiniones
personales
no
cuentan. No soy ms que un
sirviente del rey y llevo a cabo

lo que se me ha ordenado.
Perdonadme, por favor. Tenis
razn.
No
puedo
creer
semejante tontera, pero he de
servir al rey. Debo limitarme a
cumplir rdenes.
Al mirarle a la cara, Kendrick
comprendi que el guardia
estaba muy incmodo en su
posicin de ejecutor de una
orden injusta y se compadeci
de l.
No poda creer que Gareth se
atreviera a acusarle de la

muerte de su padre. Quera


decir que se senta amenazado
y tena algo que ocultar; por
eso
necesitaba
un
chivo
expiatorio, por improbable que
fuera. La idea de que su
hermano estaba relacionado
con el asesinato adquira cada
vez ms sentido. Ahora estaba
seguro de que Gareth haba
matado al rey, y la ira se
encendi en su pecho. Sinti un
imperioso deseo de hacer
justicia.

Lo siento, Kendrick. Debo


arrestaros
dijo
Darloc,
haciendo una seal a uno de
sus hombres.
El soldado dio un paso al
frente, pero Atme se levant y,
rpido como una centella,
desenvain la espada y se
coloc delante de Kendrick.
Si le tocis a Kendrick un
pelo de la cabeza tendris que
enfrentaros conmigo dijo con
voz profunda.
Un
ruido
metlico
de

espadas
inund
la
sala.
Decenas de oficiales de la Plata
se pusieron de pie para
enfrentarse a la Guardia del
rey.
Darloc se qued estupefacto.
Demasiado tarde, comprendi
que haba sido un error
presentarse en los cuarteles de
la Plata. El reino estaba al
borde de una guerra civil.

Captulo veintiuno

esde la playa, Gwen se


despeda del barco de
vela que zarpaba con
Thor a bordo. El mar estaba
agitado, y ella se haba
acercado demasiado al agua;

las olas le golpeaban en las


piernas con tanta fuerza que la
hacan
tambalearse.
Thor
estaba al timn y le deca adis
con la mano, pero Estopheles,
posado sobre su hombro,
clavaba en ella una mirada de
mal agero que la hizo
estremecerse.
Thor sonrea. Pero Gwen vio
que la espada que llevaba al
cinto se soltaba y se hunda en
el mar sin que l pareciera
enterarse,
porque
segua

despidindose sonriente. Gwen


sinti miedo por l.
El mar se agit todava ms,
y las aguas de azul cristalino se
tornaron oscuras y espumosas.
El
barco
se
balanceaba
violentamente sobre las olas.
Pero Thor segua sonriendo
como si no ocurriera nada.
Gwen no entenda lo que
estaba pasando. Incluso el cielo
se oscureci de repente y se
ti de escarlata, como si las
nubes hubieran enrojecido de

rabia. Se desat una tormenta.


Los relmpagos iluminaron el
cielo. Un rayo desgarr las
velas del barco y provoc un
incendio a bordo. Pero el navo
sigui alejndose, cada vez
ms rpido, arrastrado por las
corrientes.
THOR!
grit
Gwen.
Sigui gritando su nombre
mientras el barco en llamas
desapareca en un horizonte
teido de rojo.
Abatida, agach la cabeza.

Una ola ms fuerte le dio en el


pecho y le hizo perder pie.
Manote en el aire buscando
algo a que aferrarse, pero no
encontr nada y se vio
arrastrada
por
poderosas
corrientes. Una ola le dio en la
cara, dejndola sin respiracin.
Gwen chill.
Cuando abri los ojos se
encontr en la habitacin de su
padre. Era de noche y haca
mucho fro. Un sinfn de
antorchas
encendidas

demasiadas iluminaban el
cuarto con luz trmula. Su
padre estaba de espaldas a
ella, de pie junto a la ventana.
Aunque no le poda ver la cara,
Gwen supo de inmediato que
era su padre. Llevaba la capa
real de pieles y pareca ms
alto y fornido de lo que haba
sido en vida. Gwen se acerc a
l.
Padre.
Se qued horrorizada cuando
el rey volvi hacia ella un rostro

descompuesto, en el que
asomaba el hueso, con los ojos
sobresaliendo en las rbitas.
Con expresin de tristeza, el
rey le tendi la mano.
Por qu no vengas mi
muerte? se lament.
Gwen ahog un sollozo y
corri a abrazar a su padre,
pero l retrocedi y cay por la
ventana sin que ella pudiera
impedirlo. Gwen lanz un
chillido y se asom. Su padre se
precipitaba a un oscuro y

profundo abismo, tan profundo


que pareca llegar a las
entraas de la tierra. Ni
siquiera lo oy llegar al fondo.
Un
triquitraque
a
sus
espaldas le hizo volver la
cabeza. La corona de su padre
rodaba sobre el suelo de un
lado a otro de la habitacin,
produciendo un sonido hueco
que
iba
aumentando
de
volumen. Finalmente, la corona
se qued quieta en medio de la
habitacin vaca.

Gwen oy de nuevo la voz de


su padre.
Por qu no me vengas?
Se despert sobresaltada y
se incorpor de golpe en la
cama,
respirando
agitadamente. Se frot los ojos
y
corri
a
la
ventana,
intentando desprenderse de la
horrorosa
pesadilla
que
acababa de tener. Cogi un
pequeo cuenco de agua junto
a la ventana y se moj la cara
antes de asomarse al exterior.

Amaneca.
Empezaba
a
asomar el primer sol, y la Corte
del Rey estaba en calma. Al
parecer, Gwen haba sido la
primera en levantarse. Haba
tenido un sueo espantoso que
ms pareca una visin que una
pesadilla, y todava estaba
agitada. Ver a Thor a punto de
morir a bordo del barco
pareca un mensaje, como si se
hubiera asomado al futuro. La
idea de que Thor iba a morir le
rompa el corazn.

Y
tambin
estaba
la
espantosa visin de su padre,
con
el
rostro
medio
descompuesto.
Incapaz
de
conciliar el sueo tras una
visin tan real, se puso a
recorrer su cuarto de un
extremo a otro.
Casi
automticamente,
empez a vestirse, aunque era
ms temprano de lo habitual.
Tena que hacer algo, cual quier
cosa, lo que fuera con tal de
encontrar al asesino de su

padre.
Acababa de amanecer cuando
Godfrey empez a recorrer los
pasillos del castillo, todava
solitarios. Era la primera vez
que estaba solo y sobrio en
muchos aos, y se senta un
poco raro. No recordaba cunto
tiempo haca desde que pasara
un da entero sin beber, o a
solas,
sin
sus
amigos
borrachines. Comprendi que
esta sensacin de soledad y de

seriedad era la que la gente


deba de experimentar a diario.
Le pareci terrible. Menudo
aburrimiento. Se mora por
volver a la taberna con sus
amigos y olvidarse de todo. No
estaba hecho para la vida real.
Sin embargo, por primera
vez en su vida resisti sus
impulsos y se oblig a seguir. El
hecho de ver cmo enterraban
a su padre le haba afectado
mucho. Algo haba empezado a
crecer en su interior: una

sensacin de descontento y de
incomodidad que no haba
experimentado
nunca.
Se
senta a disgusto en su propia
piel. Por primera vez, se vio a s
mismo tal como era, examin
su forma de vida hasta el
momento, su probable futuro, y
la imagen no le result en
absoluto agradable.
Lo mismo le ocurra con sus
amigos. Los contempl con
nuevos ojos y no le gustaron.
Esa misma maana, el sabor de

la cerveza le disgust. Por


primera vez en mucho tiempo
senta la cabeza clara y el
nimo
sereno.
Necesitaba
pensar con claridad, porque
algo en su interior un impulso
que no acababa de entender
le impela a ir en busca del
asesino de su padre.
Tal vez fuera su propio
sentimiento de culpa. Haba
tenido mala relacin con su
padre, y esta poda ser su
ltima
oportunidad
para

redimirse
y
ganarse
su
aprobacin, la aprobacin que
su padre le haba negado en
vida. Si encontraba al asesino
de su padre podra expiar su
culpa.
Por otra parte, aquello le
pareca injusto. Le enfureca
pensar que su hermano Gareth
un
tipo
manipulador
y
mezquino, sin corazn, que no
se preocupaba ms que de s
mismo ocupaba el trono.
Godfrey haba conocido a

muchos tipos as, poda olerlos


a la legua. Vea el brillo de
maldad y de ambicin en los
ojos de su hermano. No le
c a b a ninguna duda de que
Gareth careca de escrpulos y
era capaz de jugar muy sucio.
Estaba seguro de que tena
algo que ver con la muerte del
rey.
Subi unos escalones, dobl
por un pasillo y lleg al tramo
final que llevaba a la habitacin
de su padre. Se le encogi el

corazn. El recuerdo del da en


que su padre le llam y le hizo
una serie de reproches estaba
demasiado
fresco
en
su
memoria. Siempre le haba
resultado antiptico este ltimo
tramo a los aposentos del rey.
Se detuvo frente a la puerta.
Era una puerta en arco, con una
hoja muy gruesa. Se pregunt
cuntos MacGil haban pasado
bajo su dintel. Resultaba
extrao verla sin los guardias
que solan vigilarla. Godfrey

nunca haba visto la puerta sin


guardias, pero ahora pareca
como si nadie recordara a su
padre. Empuj el picaporte de
hierro y la puerta se abri con
un chirrido.
Al entrar sinti la presencia
de su padre, su vitalidad. La
cama estaba hecha, con la ropa
dispuesta sobre el cobertor. Su
capa segua colgada en una
esquina
y
las
botas
descansaban
frente
a
la
chimenea. Por la ventana

abierta entr una rfaga de aire


fro. Godfrey se estremeci; era
como si su padre estuviera en
ese instante frente a l. Cuando
la brisa agit las cortinas que
pendan del dosel, pareci que
su padre le hablaba.
Lleno de tristeza, recorri la
estancia sin saber qu buscaba.
Era la habitacin donde su
padre haba sido asesinado,
pens con un escalofro. Tal vez
encontrara una pista que haba
pasado desapercibida para los

dems. Aunque supona que las


autoridades haban peinado la
habitacin, quera intentarlo.
Necesitaba intentarlo, para su
propia tranquilidad.
Estuvo
buscando
sin
encontrar nada, hasta que una
voz de mujer le sobresalt. No
esperaba a nadie.
Godfrey!
Volvi la cabeza. Era su
hermana pequea, Gwendolyn.
Me has asustado dijo.
Pensaba que estara solo.

Lo siento. Gwen entr y


cerr la puerta tras ella. Es
muy temprano. He visto la
puerta abierta. Yo tampoco
esperaba encontrarte aqu.
Godfrey
estudi
a
su
hermana
con
ojos
entrecerrados. Pareca alterada,
perdida.
Qu haces aqu? le
pregunt.
Yo podra preguntarte lo
mismo respondi Gwen. Es
muy temprano. Si ests aqu es

que te has sentido impulsado a


venir, lo mismo que yo.
Godfrey mir a su alrededor
para comprobar que nadie
poda verlos ni orlos, y se dijo
que se estaba volviendo
paranoico. Asinti lentamente.
Le tena mucho cario a Gwen,
que era sensible y compasiva.
Era la nica de sus hermanos
que nunca le juzgaba, la nica
capaz de confiar en l y de
concederle
una
segunda
oportunidad. A ella poda

decrselo todo.
Tienes razn dijo. Me
he sentido impulsado a venir.
De hecho, ha sido un impulso
irresistible.
A m me ha pasado lo
mismo dijo Gwen. La
muerte de nuestro padre ha
sido demasiado repentina y
violenta. No podr relajarme ni
disfrutar de la vida hasta que
no encontremos a su asesino.
He tenido una pesadilla horrible
que me ha trado hasta aqu.

Godfrey asinti. Lo entenda


perfectamente.
Al observar a su hermana
recorriendo la habitacin con
expresin
de
angustia,
comprendi lo mucho que
estaba sufriendo. De todos los
hermanos, Gwen era la que
estaba ms unida a su padre.
Pens que a lo mejor
encontrara algo dijo Godfrey,
volviendo a mirar debajo de la
cama y en todos los rincones.
Pero no he visto nada raro.

Gwen recorra lentamente la


estancia,
observando
con
atencin cada detalle.
De
qu
son
estas
manchas?
Godfrey se acerc a mirar. En
el suelo de piedra se distingua
apenas el dbil contorno de una
mancha que conduca hasta la
ventana. A la luz del sol
pudieron
verla
con
ms
claridad: era sangre. Godfrey
sinti un escalofro. Aquellas
manchas que cubran el suelo y

las paredes eran de la sangre


de su padre.
Tuvo que ser una lucha
violenta dijo Gwen, siguiendo
el rastro.
Es horrible dijo Godfrey.
No s lo que esperaba
encontrar aqu, pero a lo mejor
ha sido una prdida de tiempo.
No veo nada especial.
Ni yo dijo Godfrey.
Puede que sea mejor mirar
en otros sitios.
Dnde?

Gwen
se
encogi
de
hombros.
En otro sitio, pero aqu no.
Godfrey
se
estremeci.
Quera marcharse cuanto antes
de aquella horrible habitacin.
Y no le caba duda de que a su
hermana le pasaba lo mismo.
Los dos se encaminaron con
decisin a la salida, pero
entonces Godfrey vio algo que
le hizo detenerse de golpe.
Espera. Mira esto.
Se acerc a la chimenea y

seal una mancha de sangre


en la pared.
No es como las dems.
Est en otra parte de la
habitacin y es ms clara.
Los hermanos contemplaron
la mancha y se miraron con aire
interrogativo.
Podra ser del arma del
asesino dijo Godfrey. Tal
vez intentaba esconderla en la
pared.
Toc la pared buscando una
piedra suelta, pero no la

encontr. Gwen seal la


chimenea.
Aqu dijo.
Godfrey no consegua ver
nada.
Junto a la columna de
humos. Ves el agujero en la
pared? Es un vertedero de los
desechos.
Y qu?
Hay ms manchas de
sangre alrededor. Mira el ca n
por donde sale el humo.
Se arrodillaron y metieron la

cabeza en el hogar para mirar.


Gwen tena razn. El rastro de
las manchas conduca al
vertedero.
El pual cay por aqu. El
asesino lo tir al recipiente de
los desechos.
Los
dos
hermanos
se
miraron. Ya saban lo que
tenan que hacer.
Vamos a la cmara de los
desechos dijo Godfrey.
Godfrey y Gwendolyn bajaron

por la empinada escalera de


caracol que conduca a las
entraas del castillo. Godfrey,
que nunca haba llegado tan
abajo, empez a sentirse
mareado. Por fin llegaron a una
enorme puerta de hierro.
Supongo
que
hemos
llegado a la zona de la
servidumbre, y me imagino que
aqu se encuentra la sala de los
desechos dijo.
Vamos
a
ver
dijo
Gwendolyn.

Godfrey llam a la puerta. Al


cabo de un rato, se oyeron
unos pasos y apareci un rostro
grave y solemne que les
contemplaba impasible. Era un
viejo criado que llevaba toda su
vida sirviendo en el castillo.
Qu deseis?
Godfrey mir a Gwen, y esta
le anim a seguir con la
mirada.
Est aqu la sala de los
desechos? pregunt.
As es dijo el criado. Y

tambin la antecocina. Qu
habis venido a hacer aqu?
Godfrey iba a responder
cuando el hombre entrecerr
los ojos, como intentando
recordar.
Un momento. Sois los
hijos del rey? En su rostro se
dibuj
una
expresin de
respeto. Lo sois. Qu estis
haciendo aqu?
Dio un paso atrs y abri la
puerta.
Estaban en las entraas del

castillo, que Godfrey nunca


haba visitado, pese a que
haba vivido all toda su vida.
Era una sala amplia y mal
iluminada, con varios fuegos
encendidos sobre los que
bullan enormes calderos, y
mesas
de
madera
para
preparar
la
comida.
All
trabajaban decenas de criados,
aunque ahora solo estaba
presente el que les haba
abierto la puerta.
Llegis en un momento

especial dijo. No hemos


empezado
a
preparar
el
almuerzo. Pronto llegarn los
dems criados.
No importa dijo Godfrey
. No hemos venido por eso.
Dnde est la letrina
general? pregunt Gwen.
El criado la mir atnito.
La letrina del castillo?
repiti. Para qu queris
saberlo?
Por favor, ensednosla
pidi Godfrey.

El
hombre
se
qued
mirndolos con una expresin
m u y seria en su rostro
alargado, de mejillas hundidas.
Finalment e dio media vuelta y
los condujo al otro lado de la
sala, hasta un gran pozo de
piedra que albergaba un
caldero de hierro tan grande
que se necesitaban por lo
menos dos personas para
transportarlo, y que pareca
rebosar de todos los desechos
de los habitantes del castillo.

Los
desechos
caan
al
recipiente por un canal de
desage que deba de llegar de
hasta lo alto. El olor era tan
intenso que Godfrey retrocedi.
Haciendo un esfuerzo, se
acerc al recipiente con Gwen
para examinar las paredes del
pozo. Pero por ms que se
esforzaron, no vieron manchas
ni nada extrao.
El caldero estaba vaco.
No encontraris nada
dijo el criado. Lo vaciamos

cada hora.
Godfrey
suspir.
Probablemente
estaban
perdiendo el tiempo. l y Gwen
intercambiaron una mirada de
frustracin. Se hizo un largo
silencio
que
finalmente
interrumpi el criado.
Se trata de mi seor?
pregunt.
Tu seor? pregunt
Gwen.
El que ha desaparecido.
Quin ha desaparecido?

pregunt Godfrey.
Desapareci una noche y
no volvi nunca al trabajo. Hay
rumores de que lo asesinaron.
Godfrey y Gwen se miraron.
Cuntanos un poco ms
pidi Gwen.
Pero antes de que el criado
pudiera responder se abri una
puerta al otro lado de la sala y
entr un hombre de aspecto
sorprendente. Era bajo y ancho,
pero lo que llamaba la atencin
era su espalda, completamente

torcida, jorobada y deforme.


Adems,
cojeaba,
y
se
adivinaba que le costaba un
esfuerzo levantar la cabeza. El
hombre se acerc a ellos
lentamente
y
mir
alternativamente a Godfrey y al
criado. Luego salud con una
inclinacin.
Es un honor para nosotros
recibir vuestra visita, seores
dijo.
Seguro que Steffen sabe
ms de este asunto que yo

dijo el otro criado en tono


acusador. Estaba claro que no
le tena simpata al jorobado.
Dicho esto, el criado se retir
y dej a los dos hermanos a
solas con el jorobado.
Steffen, podemos hablar
un
momento
contigo?
pregunt Gwen en tono
tranquilizador.
Steffen se retorca las manos
con inquietud.
No s lo que os habr
dicho, pero no dice ms que

mentiras y habladuras dijo,


ponindose a la defensiva. Yo
no he hecho nada malo.
Claro que no se apresur
a decir Godfrey.
No le caba duda de que
Steffen tena algo que ocultar, y
quera saber de qu se trataba.
Estaba convencido de que tena
relacin con la muerte de su
padre.
Queremos hacerte unas
preguntas acerca de nuestro
padre, el rey aadi Gwen.

Recuerdas si ocurri algo fuera


de lo corriente la noche en que
muri? Sabes si cay un arma
por el vertedero?
Steffen mantena la cabeza
baja y se mova intranquilo.
No he visto ningn pual
dijo.
Y cmo sabes que era un
pual? le pregunt Godfrey.
Por la mirada culpable de
Steffen, Godfrey comprendi
que lo haba pillado en una
mentira. No caba duda de que

el jorobado ocultaba algo.


Steffen no respondi y continu
retorcindose las manos con la
cabeza gacha.
No s nada repeta. No
he hecho nada malo.
Godfrey
y
Gwen
intercambiaron una mirada.
Ahora estaban seguros de que
haban
descubierto
algo
importante, pero el jorobado no
quera decirles nada ms.
Godfrey decidi cambiar de
tctica. Se acerc a Steffen y le

puso una mano sobre la joroba.


El criado le mir con expresin
de culpabilidad, como un
chiquillo cogido en falta.
Godfrey le dirigi una mirada
severa.
Sabemos lo que le ha
pasado a tu seor se invent
. O nos dices lo que
queremos saber sobre el
asesinato de nuestro padre o te
encerramos en el calabozo y no
vuelves a ver la luz del sol. T
eliges.

Godfrey se sinti imbuido de


la fuerza de su padre; la sangre
de una larga estirpe de reyes
corra por sus venas. Nunca
haba tenido tal seguridad en s
mismo, nunca se haba sentido
tan orgulloso de ser un MacGil.
Y esta vez estaba seguro de
contar con la aprobacin de su
padre.
Steffen debi de notarlo,
porque al cabo de un rato dej
de retorcerse, levant la cabeza
y asinti.

Si os lo cuento, no ir al
calabozo?
Te lo prometo respondi
Godfrey. Si no has tenido
nada que ver con la muerte de
mi padre, no te encerraremos.
Steffen se humedeci los
labios y, tras meditarlo un rato,
respondi:
De acuerdo. Os lo contar
todo.

Captulo veintids

entado
con
sus
compaeros en un largo
banco de madera en la
cmara de boga, con Krohn
instalado a sus pies, Thor
manejaba un pesado remo.

Llevaban das remando al sol y


estaban empapados en sudor,
preguntndose cundo acabara
ese suplicio. La travesa no
tena fin. Al principio las velas
los transportaron rpidamente,
pero cuando se calm el viento,
los jvenes tuvieron que
ponerse a remar.
Thor, sentado ms o menos
en mitad del largo y estrecho
navo, entre Reese y OConnor,
se pregunt cunto tiempo
podran aguantar remando.

Nunca haba hecho un esfuerzo


tan
prolongado;
estaba
agotado y le dola todo el
cuerpo: los hombros, las
muecas, los antebrazos, los
bceps, la espalda, el cuello,
hasta las nalgas. Las manos le
temblaban y tena las palmas
desolladas. Algunos chicos se
haban
desmayado
de
agotamiento. La isla pareca
estar en el fin del mundo. Thor
rezaba para que volviera a
soplar el viento.

Al llegar la noche no les


permitieron ms que un breve
descanso. Podan dormir en
turnos de quince minutos,
mientras otros los relevaban.
Thor se tumb en el banco con
Krohn acurrucado a su lado. Era
la noche ms oscura que haba
visto jams, pero el firmamento
estaba repleto de titilantes
estrellas rojas y amarillas.
Afortunadamente,
segua
haciendo buen tiempo y la
noche no era demasiado fra.

Acariciado por la hmeda brisa


marina,
Thor
se
qued
dormido, pero lo despertaron
minutos
ms
tarde.
Se
pregunt si esto formaba parte
de la Prueba de los Cien Das,
si
era
una
forma
de
endurecerlos.
El hambre le haca rugir el
estmago y se pregunt qu
otras penalidades tendran que
afrontar y si podra soportarlas.
Apenas les haban dado comida
la noche anterior: un pedacito

de carne salada y una botellita


de ron. Thor le dio la mitad de
la
carne
a Krohn, que
inmediatamente pidi ms. Se
senta fatal por no tener nada
ms que darle al leopardo, pero
l mismo tambin llevaba
varios das alimentndose muy
mal. Empezaba a echar de
menos las comodidades del
hogar.
Cunto durar esto? oy
que un chico le preguntaba a
otro.

Lo
suficiente
para
matarnos dijo otro entre
jadeos.
T ya has estado en la isla
le dijo uno a un chico de ms
edad que remaba con rostro
grave. Cunto falta para que
lleguemos?
El chico mayor, que era alto
y musculoso, se encogi de
hombros.
No sabra decirte. Todava
no hemos llegado a la pared de
lluvia.

Pared de lluvia?
En lugar de responder, el
chico
sigui
remando
trabajosamente. El barco volvi
a quedar en silencio y solo se
oan los golpes de los remos
contra el agua.
Por ensima vez, Thor
contempl el agua con los ojos
entrecerrados para protegerse
del resplandor. Le encantaba el
color amarillo del agua, ms
clara en algunos puntos, sobre
todo en la superficie, donde se

distinguan algunas criaturas


extraas que nadaban en la
estela del barco, como si no
quisieran perderlo de vista. Vio
una serpiente de color prpura,
casi tan larga como la eslora
del barco, con multitud de
cabezas distribuidas por todo el
cuerpo. Las cabezas sobresalan
de vez en cuando del agua y
abran y cerraban la boca,
mostrando
unos
dientes
afilados como cuchillos. Thor se
pregunt si era su forma de

respirar o si intentaba cazar


algunos insectos al vuelo. O tal
vez les estaba amenazando.
No poda imaginarse qu
extraos seres vivan all
donde iban. Intent no pensar
en ello. Era un lugar tan remoto
que podan encontrar cualquier
cosa. Formara esto parte del
entrenamiento?
Tena
la
espantosa sensacin de que as
era.
A pocos metros de Thor, un
chico alto y delgado que haba

visto antes en los campos de


juego cay desvanecido sobre
el remo. Luego se inclin hacia
un lado y se derrumb sobre el
suelo de madera. Thor lo
recordaba de los ejercicios con
los escudos. Era el chico al que
hicieron correr alrededor del
campo porque se neg a hacer
el ejercicio con los escudos.
Thor sinti lstima entonces, y
volvi a sentirla. Sin pensarlo
un momento, se levant del
asiento y se acerc al chico.

Saba que estaba prohibido


moverse del sitio, pero no pudo
evitar acudir en ayuda de un
compaero. Le dio la vuelta y
vio que estaba congestionado
por el sol, con la piel quemada
y los labios secos y agrietados.
Respiraba dbilmente.
Levntate!
le
dijo,
agitndole un poco.
El chico parpade.
No puedo ms dijo el
chico con voz dbil.
Levntate! insisti Thor

en un susurro. Tienes que


ponerte de pie antes de que te
descubran tumbado en el suelo.
THORGRIN! grit Kolk.
De una patada en los riones lo
envi unos metros ms all.
Thor cay de bruces sobre el
suelo de madera. QU
DEMONIOS ESTS HACIENDO?
Thor estaba furioso, pero
logr contenerse y se limit a
mirar a su superior.
Se ha desmayado y quera
ayudarle! protest.

No abandones NUNCA tu
asiento.
Bajo
NINGN
concepto. Aqu no hay nios de
pecho. Si se cae, que se caiga.
Al ver a Kolk de pie, con los
brazos en jarras, Thor sinti
una oleada de rabia. Ms que la
patada, le indignaba que le
gritaran delante de todos. Kolk
se mostraba a veces demasiado
duro e hiriente. Algn da se
vengara de l.
El leopardo corri junto a
Thor y le ense los dientes a

Kolk, que prefiri no acercarse


y se limit a sealar el asiento.
Vuelve a tu sitio! O yo
mismo te echar de este barco!
grit.
Thor haba empezado a
ponerse de pie cuando vio algo
detrs de su jefe que le puso
los pelos de punta.
CUIDADO!
grit,
sealando detrs de Kolk.
El oficial volvi la cara, pero
ya era demasiado tarde. De no
ser porque Thor se lanz sobre

l y lo tir al suelo, no lo habra


contado. Una fraccin de
segundo ms tarde, una bala
de can pas volando justo
por donde acababa de estar
Kolk, casi le roz la cabeza,
chamusc la barandilla y cay
con un gran chapoteo en el
agua. Afortunadamente, aparte
de astillar un poco la barandilla
no caus ms daos.
Gracias a que Thor haba
dado el aviso, los chicos de la
Legin agacharon la cabeza a

tiempo. Al or que la bala de


can caa al mar, levantaron
la cabeza como un solo
hombre. En el horizonte, un
enorme
navo
negro
se
acercaba
a gran velocidad.
Llevaba una bandera amarilla
con un escudo negro en el
centro del que sobresalan unos
cuernos.
Navo del Imperio! grit
Kolk.
Navegaba directo hacia ellos,
con un centenar de soldados a

bordo, y les apuntaba con un


gran
can.
Las
fuerzas
estaban desequilibradas: ellos
tenan un barco ms grande,
equipado con un can y con
ms soldados. Peor aun, se
trataba de los salvajes del
Imperio,
seres
altos
y
musculosos, de piel rojiza, ojos
amarillos y un par de cuernos
en sus calvas cabezas; bajo el
pequeo
tringulo
que
ostentaban a modo de nariz
tenan mandbulas
anchas,

dientes afilados como navajas y


dos
largos
colmillos
que
sobresalan. Su aspecto era
amedrentador: de pie sobre la
cubierta, blandan sus espadas
y parecan regocijarse ante la
posibilidad de abordarles.
TRIPULACIN!
grit
Kolk, ponindose de pie.
Los chicos se pusieron en
marcha. Thor no entenda lo
que ocurra ni lo que tenan que
hacer, pero los de ms edad
llevaron la iniciativa.

ARQUEROS AL FRENTE!
grit Kolk. Tensad las
cuerdas! Los dems, prended
fuego a las puntas de las
flechas.
Los
mayores,
ms
disciplinados, cogieron arcos y
flechas y corrieron hacia popa.
Mientras tanto, los ms jvenes
mojaban trapos en aceite y
envolvan con ellos las saetas
antes de prenderles fuego.
Thor tambin busc una
oportunidad para ayudar. En

cuanto vio a un arquero que no


tena
ayudante,
corri
a
prepararle la flecha encendida.
Decenas
de
arqueros
dispararon a un tiempo sus
saetas de fuego. Muchas
cayeron al agua con un silbido,
pero otras alcanzaron la
cubierta del navo enemigo. Sin
embargo, ninguna lleg al
velamen,
su
verdadero
objetivo. Los salvajes saban
perfectamente
qu
hacer:
saltaron sobre las flechas

encendidas para apagarlas. La


primera andanada no haba
tenido ningn efecto. El barco
del Imperio, en cambio, pudo
volver a disparar el can.
AL SUELO! rugi Kolk.
Thor fue uno de los primeros
en tirarse al suelo, y oblig a
Krohn a echarse tambin. Se
oy un caonazo y la bala pas
silbando sobre sus cabezas.
Esta vez se llev un buen trozo
de la barandilla. Las astillas de
madera volaron por todas

partes.
DISPARAD DE NUEVO!
grit Kolk.
Los arqueros volvieron a sus
puestos.
Thor
prepar
rpidamente
otra
flecha
encendida para el arquero. Esta
vez el barco estaba ms cerca y
tuvieron ms suerte. El navo
del Imperio segua acercndose
a
toda
velocidad.
Probablemente imaginaban que
estaban tan cerca apenas
veinte metros de distancia

que las flechas no podran


afectarles.
Este fue su gran error,
porque decenas de flechas
encendidas
alcanzaron
el
velamen, que pronto empez a
arder.
AL SUELO! grit Kolk.
Los salvajes les lanzaban
enormes lanzas. Thor oa los
silbidos de las lanzas a su
alrededor y el impacto de las
que se clavaban en la cubierta.
Volvi la cabeza al or un grito y

vio
que
uno
de
sus
compaeros, un chico al que no
conoca, se agarraba el brazo
alcanzado por una lanza.
Afortunadamente, los dems no
parecan seriamente heridos, y
ninguno haba fallecido. Casi
todos se haban puesto a
cubierto.
El barco del Imperio estaba
ya tan cerca que Thor poda
distinguir los ojos amarillos de
los salvajes. Su navo estaba
ardiendo,
pero
ellos
no

parecan preocuparse y seguan


remando con mpetu para
abordarles. Krohn grua y les
enseaba los dientes.
RECUPERAD LAS LANZAS
Y
DISPARADLAS
CONTRA
ELLOS! grit Kolk.
Los chicos se pusieron
inmediatamente en marcha y
corrieron a arrancar las lanzas
clavadas en la madera. Thor
tuvo que emplear todas sus
fuerzas para arrancar una que
se
haba
clavado
muy

profundamente. Vio que las


lanzas de Reese y Elden caan
al agua. Muchas se quedaban
cortas, de modo que fueron
pocas
las
lanzas
que
alcanzaban el barco enemigo.
Thor apunt contra un cabo
que sostena el mstil principal
del navo enemigo. Cerr los
ojos y se concentr. Le inund
una oleada de energa y de
calor y se dej arrastrar por esa
fuerza. Avanz unos pasos,
ech el tronco hacia atrs y

arroj la lanza con todas sus


fuerzas.
En cuanto la lanza sali
disparada, Thor supo que dara
en el blanco. Era un tiro
perfecto.
La lanza parti limpiamente
en dos el grueso cabo, y la vela
principal, que estaba en llamas,
se vino abajo. En un momento,
el barco estaba ardiendo, y se
oyeron los gritos de los
salvajes. El navo empez a
bambolearse y finalmente se

escor, haciendo caer a muchos


salvajes al mar.
La tripulacin de la Legin
acogi el hundimiento con
vtores de victoria. Thor se
pregunt si se habran dado
cuenta de que todo haba sido
a causa de su lanza. Un chico
desconocido le dio una palmada
en la espalda.
Buen tiro dijo.
Otros chicos lo miraban con
expresin de admiracin. Thor
se sinti orgulloso. Al ver el

barco del Imperio y comprender


que estaban en territorio hostil,
haba tenido miedo, pero ahora
le pareca que no haba nada
imposible. De hecho, si podan
hacer frente a esto, podran con
todo lo dems.
Un grito reson en cubierta.
LA FLOTA DEL IMPERIO!
El viga del barco, instalado
en la cofa, sealaba el
horizonte.
Todos corrieron a babor para
mirar.
Thor
se
qued

horrorizado cuando vio en el


horizonte lo que pareca la flota
naval
del
Imperio.
Era
imposible enfrentarse a tantos
navos. No lograran llegar al
Anillo antes de que les
alcanzaran. Entonces se oy un
grito:
LA PARED DE LLUVIA!
Thor mir hacia estribor. El
horizonte estaba ocupado por
lo que pareca una pared de
agua.
Resultaba
extrao,
porque el da segua despejado

y el cielo estaba azul, pero por


estribor se vea una pared de
lluvia inmvil, como una
cascada en mitad del mar.
Qu es eso? le pregunt
a Reese.
Es la frontera con el Mar de
los Dragones.
A LOS REMOS! TENEMOS
QUE LLEGAR A LA PARED DE
LLUVIA! grit Kolk.
Y por primera vez Thor not
el miedo en su voz.
Los chicos ocuparon su lugar

en los bancos y empezaron a


remar con todas sus fuerzas. El
barco se movi con rapidez
hacia la pared de lluvia, y de
repente se vio atrapado por
una poderosa corriente que lo
arrastraba. Los barcos del
Imperio
se
hicieron ms
pequeos en el horizonte.
No nos seguirn? le
pregunt Thor a Reese.
No querrn atravesar la
pared de lluvia.
Por qu? pregunt Thor.

Es demasiado peligroso.
No se arriesgarn. Tras esa
pared hay un mar repleto de
monstruos.
Thor mir pensativo las
aguas.
Pero si es demasiado
peligroso para ellos, cmo
podremos sobrevivir nosotros?
Reese movi la cabeza con
aire pensativo.
No tenemos otro remedio.
Thor ya oa el rugido del
agua cayendo sobre el mar, y

millones
de
gotitas
le
humedecieron el rostro. Era un
alivio que los barcos del
Imperio hubieran dejado de
perseguirles, pero ahora el
peligro estaba delante.
Pronto quedaron empapados
en agua helada. La cortina de
lluvia no les dejaba ver nada.
Caa sobre ellos con tanta
fuerza
que
tuvieron
que
agarrarse al mstil. Thor se
sol t sin querer y se desliz
sobre la cubierta mojada hasta

el otro costado del barco. El


agua se le meta en las orejas,
en
los ojos, en la boca,
apenas le dejaba ver ni
respirar.
No
deja ba
de
preguntarse: pero si estas
aguas
son
demasiado
peligrosas para el Imperio,
qu clase de criaturas y de
peligros nos esperan al otro
lado?
PRXIMAMENTE
El tercer libro de El Anillo del

Hechicero.

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04 47).
Ttulo original: A March of Kings (The
Sorcerers Ring Series, Book 2)
Morgan Rice, 2013
De la traduccin: Isabel de Miquel, 2014
La Esfera de los Libros, S. L., 2014
Avenida de Alfonso XIII, 1, bajos
28002 Madrid
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Primera edicin en libro electrnico (epub):
enero de 2014
ISBN: 978-84-9060-043-6
Conversin a libro electrnico: Moelmo, S. C. P.

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