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Aceite de vegetal.

Para la extraccin de aceite las semillas utilizadas son las de soja, el cacahuete, el algodn,
lino, girasol y colza. Una vez que los aceites son extrados de las semillas, necesitan un
proceso de refinamiento para mejorar las condiciones de conservacin y nutricionales,
El aceite vegetal se consigue mediante los siguientes pasos:
Extraccin. Para obtener los aceites de semillas se usan las semillas maduras ya que estas
contienen hasta un 30% ms de aceite que las mismas semillas verdes. La extraccin de la
fase grasa puede realizarse mediante medios mecnicos (presin) o mediante disolventes
(hexano). En el caso de las semillas oleaginosas se recurre a la extraccin por presin
porque el contenido en aceite es mayor del 20%.
Refinado. Despus de la extraccin del aceite se realiza un proceso de refinado, tambin
conocido como purificacin donde se eliminan todos los elementos groseros. A veces la
refinacin slo exige una clarificacin del aceite pero para conseguir aceites con una
calidad organolptica ptima, es necesario someterlo a una serie de operaciones que
eliminen el olor y sabor indeseables.
Neutralizacin. Mediante este proceso se eliminan los cidos grasos libres que se forman
durante la extraccin. Esta desadificacin se realiza por adicin, al aceite, de hidrxido
sdico, al 12- 15%. Esta operacin se realiza en calderas provistas de agitador y un sistema
de calefaccin con vapor a alta temperatura.
Decoloracin. Ya que el aceite est neutralizado, se eliminan los restos de pigmentos
naturales mediante el uso de filtros especiales como el carbn activo o la tierra adsorbente.
Este tipo de tierras suelen ser arcillas trituradas y tamizadas o arcillas activadas por un
tratamiento con cido sulfrico, seguido de un lavado de agua para eliminar el cido
El aceite y la tierra se agitan conjuntamente durante 15 minutos con temperaturas de 8090oC. La cantidad de tierra que se aade, depende de la cantidad de pigmentos que se
tengan que eliminar, lo normal es utilizar un 5%.
Desgomado. En este proceso se eliminan los fosfolpidos y glucolpidos que se encuentran
disueltos en el aceite y que se alteran con mayor facilidad que los triglicridos. En este
paso, el desgomado consiste en tratar el aceite con agua o vapor, con lo que se hidratan
estos compuestos hacindose insolubles en el medio graso. El proceso se realiza en unos
tanques provistos de agitadores mecnicos que incorporan agua en proporcin de un 2%
con temperaturas de 70oC o en forma de vapor lo que facilita la rpida hidratacin de los
fosftidos. Desde el tanque de mezcla, el aceite pasa a una centrfuga de gran velocidad que
separa las dos fases de forma selectiva.

Desodorizacin. Mediante este tratamiento, se eliminan las sustancias hidrosolubles


responsables del olor, mediante un chorro de vapor de agua. En este proceso el aceite se
calienta hasta temperaturas de 150-160oC, mientras que paralelamente se le pasa una
corriente de vapor directo, que arrastra todas las sustancias voltiles, dejando el aceite
prcticamente inodoro y con un sabor suave. Su duracin es de 3-4 horas y es el ms largo
de todo el proceso de refinacin.
Una vez concluidos los pasos anteriores se obtiene un aceite homogneo y
limpio.