You are on page 1of 9

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

Antecedentes histricos
En 1908 el mdico ruso Ili Mchnikov recibi el Premio Nobel de
Medicina por sus trabajos que culminaron con la teora de la fagocitosis,
la cual explica la capacidad del cuerpo humano para resistir y vencer las
enfermedades infecciosas. Adems Mchnikov tuvo siempre un respeto
reverencial por la muerte, que lo llev a crear en 1901 disciplinas
cientficas como la gerontologa (ciencia de la vejez) y la tanatologa
(ciencia de la muerte).
En ese momento la tanatologa era una rama de la medicina forense que
trataba de la muerte y de todo lo relativo a los cadveres desde el punto
de vista mdico-legal.
La palabra tanatologa deriva del griego antiguo Thnatos, que segn la Teogona de Hesodo
es la representacin de la muerte sin violencia.

Quin es Tnatos?
En la mitologa griega, Tnatos (en griego antiguo
muerte) era la personificacin de la muerte sin
violencia. Es representado con una hoz, un nfora y una
mariposa. La hoz indica que los hombres son cegados en
masa como las flores y las yerbas efmeras, el nfora sirve
para guardar las cenizas, y la mariposa que vuela es
emblema de esperanza en otra vida. Es la nica entre
todos los dioses que no acepta ddivas, pues nunca cura
a nadie.
Como su hermano gemelo Hipnos (), sueo,
sopor) Tnatos regalaba el descanso con su toque suave.
Lo que hace insinuar que ambos hermanos discutan cada
noche quin se llevara a cada hombre, o que Hipnos el Sueo anulaba cada noche a
los mortales en un intento de imitar a su hermano mayor. Ambos eran famosos por ser
obedientes, responsables y rpidos en sus trabajos.
Era una criatura de una oscuridad escalofriante, usualmente representada como un
joven alado con una tea (antorcha) encendida en la mano que se le apaga o se le cae.
Hijo de Nix (, la noche), quien tuvo a los gemelos sin intervencin masculina,
1

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

aunque en alguna otra tradicin su padre fue rebo (, oscuridad, negrura o


sombra) hermano de Nix.
Nix engendr adems a Moros (Destino), Ker (Perdicin), Geras (Vejez), Ezis (Dolor),
Apate (Engao), Nmesis (Castigo merecido), Eris (Discordia), Filotes (Amistad,
Ternura), Momo (Burla), las Hesprides (Hijas de la Tarde), los Oniros (los Sueos), las
Keres (Espritus de la destruccin y muerte) y las Moiras (Repartidoras de suerte). Lo que
los emparenta directamente a Tnatos.
La muerte violenta era el dominio de sus hermanas amantes de la sangre: las Keres,
descritas como seres oscuros, con dientes y garras rechinantes, sedientas de sangre
humana que sobrevolaban el campo de batalla buscando hombres moribundos o
heridos.

Pioneros de la Tanatologa
Antes de la dcada de 1920, la muerte era vista, aceptada y vivida como un proceso natural que se
experimentaba en casa en compaa de la familia, pero como resultado de los avances en la medicina
adquiridos en la Primera Gran Guerra, las muertes se vieron confinadas a los hospitales. An ms
despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando la sociedad escondi la muerte en un afn de no hacerla
visible.
Despus de la dcada de 1960 se hizo creer a todos que la muerte era algo sin importancia, puesto que
ocultndola se le despojaba de su sentido trgico, relegndola y considerndola insignificante.

Historia de los Cuidados Paliativos


En Europa, desde el siglo IV,
existieron
instituciones
cristianas y fue en el periodo
de Constantino donde se les
da el nombre de hospitales y
hospicios. En Roma, Fabiola,
una discpula de San
Jernimo, funda el primer
hospital en el ao 400 con el
fin de atender a todos los
peregrinos que llegaban a
Ostia, puerto de Roma, que
2

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

reciba gente de frica, Asia y el Este. En la Edad Media las personas llegaban a los
hospicios por comida y alojamiento. Ah los enfermos eran cuidados, pero como la
ciencia no estaba tan adelantada muchos moran, y slo quedaba proporcionarles
ayuda espiritual. Estos hospicios, basados es la parbola del Buen Samaritano (Lc 10,
25-37) estaban instalados en rutas transitadas; atendan a viajeros, hurfanos y
peregrinos; se enfocaban ms en lo caritativo que en lo curativo; no eran lugares
enfocados slo para los moribundos. En el siglo XII San Bernardo ya utilizaba la palabra
hospice para sealar el lugar donde llegaban los peregrinos. San Vicente de Pal, entre
1581 a 1660, crea hospicios en toda Francia destinados a gente de escasos recursos
econmicos.
En el ao de 1842, el trmino hospice fue utilizado por primera vez para referirse al
cuidado de pacientes terminales en Lyn, Francia. Dicha palabra tiene sus races en el
latn y proviene de hospes que significa husped.
En 1899, en la ciudad de Nueva York, Anne Blunt Storrs funda el Calvary Hospital. En la
actualidad esta institucin contina atendiendo a pacientes terminales de cncer,
utilizando los cuidados paliativos. Para 1948 se instalan casas protestantes en Londres,
el St. Lukes Home for the Dying Poor es una de ellas. En este lugar Cicely Saunders
trabaja durante siete aos de voluntaria.
Cicely Saunders naci el 22 de Junio de
1918, en Barnet al sur de Londres.
Provena de familia acomodada donde no
era bien visto que estudiara enfermera,
por lo que inicia sus estudios en Oxford de
Poltica, Filosofa y Economa. En 1939,
con la separacin de sus padres y el inicio
de la segunda Guerra Mundial estudia
enfermera y concluye sus estudios en el
ao de 1944, en la escuela del St.
Thomass Hospital Nightingale Shcool de
Londres.
Siempre fue una excelente enfermera,
pero esta actividad resultaba perjudicial
para su salud, ya que presentaba problemas de espalda. Los mdicos le aconsejaron que
realizara en otro tipo de tareas; toma la decisin de ingresar de nueva cuenta a Oxford,
esta vez para estudiar trabajo social. En este ramo conoce, en 1947, a David Tasman,
3

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

un polaco judo que se encontraba en fase terminal con un cncer avanzado. Se


enamoran, l da un sentido ms a su vida, ya que se encontraba solo. Juntos
comenzaron a pensar que haca falta un sitio diferente a un hospital para atender a
pacientes terminales, tratar el dolor; donde fueran cuidados con ms amor, ayudados
por personal capacitado para atender otras necesidades.
Al morir David, Cicely pone en marcha el proyecto que tenan en mente. El doctor
Howard Barret le propone a Cicely estudiar medicina, por lo que a los 33 aos ingresa
a St. Thomass Hospital School. Termina sus estudios en 1957. Durante siete aos se
dedica a la investigacin del cuidado a pacientes terminales con la finalidad de hacer
algo para solucionar la situacin de abandono en la que se encontraban estos enfermos
en los grandes hospitales.
De la experiencia de Saunders, Elisabeth Kbler-Ross comprob cientficamente en una
investigacin dirigida a los enfermos de tumores de fase terminal, que era una necesidad
generalizada morir asistidos por la propia familia y en la propia casa 1.
Sin embargo, a mediados del siglo pasado los mdicos psiquiatras Kurt Robert Eissler (1908-1999), en su
obra El Psiquiatra y el paciente moribundo, y Elizabeth Kbler-Ross (1926-2004), en su libro Sobre la
muerte y los moribundos, dieron a la Tanatologa otro enfoque que podra ser como la ciencia
encargada de encontrar sentido al proceso de la muerte.

Cit. 101 en PEREZ ACUA BEATRIZ, Desarrollo Humano, Visin Libros, Madrid, 2012, p. 235.

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

Elisabeth Kbler-Ross
Elisabeth Kbler-Ross, una de las pioneras
de la Tanatologa moderna muri en
agosto de 2004, en Estados Unidos a los 78
aos. Autora de ms de 20 libros sobre la
muerte y la atencin en Cuidados
Paliativos, traducidos a ms de 60 lenguas,
ha sido considerada por la revista Times
como una de los 100 pensadores ms
importantes de nuestro siglo.
En la decada de los 60, la Dra. Kbler-Ross
trabaj en varios hospitales de Chicago,
Colorado y Nueva York y se sinti
horrorizada por los tratamientos que se
daban a los entonces llamados enfermos
moribundos: Se les aislaba, se abusaba de ellos; nadie era honesto con ellos. En contra
de sus colegas mdicos decidi sentarse cerca de sus enfermos, perder tiempo con ellos
y escucharles para conocerles mejor: mi objetivo era romper la capa de negacin social
y profesional que les prohiba expresar sus preocupaciones ms ntimas acerca de la
propia muerte. Los mdicos y personal del hospital de Chicago negaron las existencia
de enfermos terminales, otros la acusaron de explotarlos, pero poco despus sus
seminarios, dnde les entrevistaba frente a una audiencia de personal sanitario, fueron
tan populares que llegaron a convertirse en cursos acreditados. Hoy la formacin sobre
la muerte y el morir forma parte del currculo de Medicina en muchas partes de mundo.
En 1969 public un libro donde explicaba sus experiencias con ms de 500 enfermos al
final de la vida: On Death and Dying (Sobre la muerte y los moribundos). Su modelo
conceptual en 5 fases en la aproximacin a la muerte- negacin, ira, pacto, depresin y
aceptacin- se ha utilizado en todo el mundo para explicar la experiencia subjetiva de
afrontamiento a la muerte y al duelo. Su trabajo sigue considerndose una llamada a la
humanizacin al trato con los enfermos al final de la vida, una invitacin al dialogo
honesto y franco acerca de sus preocupaciones, y un signo de esperanza de que esta
ltima etapa de la vida puede vivirse con significado y plenitud si se afronta sin dolor
fsico, con conciencia y acompaado de los seres queridos.
En 1970 la Dra Kubler-Ross empez a explorar la posibilidad de la existencia de vida
despus de la muerte. Su trabajo sobre el ms all supuso un alejamiento de muchos
estamentos mdicos que haban valorado su trabajo como pionera del movimiento de
5

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

paliativos. La universidad de Chicago cuestion su trabajo y la despidi. A partir de


entonces decidi dedicarse a la prctica privada dando conferencias, escribiendo y
promocionando servicios de atencin a personas en duelo y de atencin paliativa.
Dedic toda su vida y su voz hasta el final a defender los derechos de los enfermos en la
ltima etapa de la vida: Debemos aprender de nuestros propios pacientes, ellos son
nuestros maestros y para poder acompaarlos es esta etapa debemos estar dispuestos
afrontar nuestro propio miedo a la muerte.
Ms de treinta aos han pasado desde la publicacin de su primer libro y su mensaje
ahora despus de su muerte, sigue totalmente vigente y an pendiente. A pesar de que
los programas de Cuidados Paliativos han sido introducidos en prcticamente todo el
mundo occidental, hay mucha evidencia de que morir sigue siendo una experiencia muy
negativa. Hay mucho miedo an entre los profesionales a hablar de la muerte con los
pacientes y familiares, y consecuentemente se sigue medicalizando el sufrimiento
psicolgico.
El ejemplo y coraje de Elisabeth Kubler-Ross nos ayuda no solo a ser mejores cuidadores
sino tambin a vivir nuestras vidas y nuestra muerte de una manera ms consciente 2.
La doctora Elizabeth Kbler-Ross se dio cuenta de los fenmenos psicolgicos que acompaan a los
enfermos en fase terminal durante el proceso de muerte, por lo que define a la Tanatologa moderna
como una instancia de atencin a los moribundos; por ello, es considerada la fundadora de esta nueva
ciencia. Con su labor, la Dra. Kbler hace sentir a los agonizantes que son miembros tiles y valiosos de
la sociedad, y para tal fin cre clnicas y hospices cuyo objetivo es ayudar a los enfermos en fase terminal
a vivir gratamente, sin dolor y respetando sus exigencias ticas 3.

Cfr. ALBA PAYS, Elisabeth Kubler-Ross, en PSICOONCOLOGA. Vol. 1, Nms. 2-3, Universidad Complutense
de Madrid, 2004, pp. 287-288.
3
Cfr. BRAVO MARIO MARGARITA, Qu es la Tanatologa? en Revista Digital Universitaria, 10 de agosto 2006,
Volumen 7, Nmero 8, ISSN: 1067-6079, p. 4.
2

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

La Nueva Tanatologa
Se entiende por hospice el movimiento desarrollado en 1967 por la Dra. Cicely
Saunders, en Inglaterra. Esta modalidad de trabajo sostiene que la persona que va a
morir puede y debe ser asistida para aliviar el dolor y otros sntomas fsicos y psquicos
provocados
por
la
enfermedad y sus vicisitudes.
Los hospices representan
algo ms que un lugar fsico
en donde una persona va a
morir con dignidad; es
tambin una actitud frente al
paciente y su familia, que
siempre toma en cuenta 4:
1.- El control del dolor y de otros sntomas que se presenten.
2.- La persona con enfermedad terminal es una persona, no una cosa que puede
manipularse, por lo tanto es el paciente el que participa activamente, junto con el equipo
interdisciplinario de Tanatologa que lo acompaa, en las decisiones fundamentales,
como la continuacin o no de un determinado tratamiento o el lugar donde recibirlo.
3.- El paciente tiene el derecho de saber el estado de su enfermedad y los tratamientos
paliativos que le suministran. Esto no quiere decir que se lo abrume con informacin no
solicitada, sino que un equipo sensible establece una buena comunicacin con el
paciente y su familia contestando lo que el paciente pregunta, y dicho de una forma
veraz, pero teniendo en cuenta hasta donde esa persona puede tolerar esa informacin.
Y en forma acumulativa.
4.- El apoyo a la familia, que es fundamental para poder ayudar a la persona con
enfermedad terminal. Cada uno de los miembros de la familia reacciona con pautas
individuales de acuerdo a su estructura psicolgica, a la historia personal y a los vnculos
con el enfermo. Algunos tratarn de sobreprotegerlo y as lo aslan o agobian con
atenciones no solicitadas; otros desaparecen con distintas justificaciones. Se hacen a
veces ms evidentes los sentimientos negativos (rivalidad, rencores, etc.).

Cfr. BRAVO MARIO MARGARITA, Qu es la Tanatologa? en Revista Digital Universitaria, 10 de agosto 2006,
Volumen 7, Nmero 8, ISSN: 1067-6079, p. 8.

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

5.- El equipo acta ayudando en los procesos de afliccin y duelo, detectando los casos
de duelos patolgicos, y sugiere la terapia adecuada.
En los hospices se practican los cuidados paliativos, estos no alargan la vida, tampoco
la aceleran, simplemente la atencin del paciente se realiza con personal especializado,
que trata no slo de cubrir las necesidades de salud; tambin se ocuparn de la
problemtica, espiritual y psicolgica por la que atraviesan el paciente y su familia.
Dicha atencin tendr que continuar despus del fallecimiento, ya que resulta
fundamental para el bienestar de los familiares y amigos 5.
El objetivo de estos lugares es tratar que sus pacientes puedan disponer de los meses o
das que les restan con una gran calidad de vida; mantenerlos libres de dolor, consientes
y controlar los sntomas que se hacen presentes por la enfermedad en s. Se busca que
el ambiente sea lo ms parecido posible a su hogar y que puedan tambin estar
rodeados de sus seres queridos para as continuar con su vida familiar y morir con
dignidad. Lo que se logra a travs de un equipo interdisciplinario formado por el mdico,
enfermero, psiclogo-tanatlogo y trabajador social.
Por lo tanto la Tanatologa, es una disciplina que se orienta al entendimiento de las vivencias de las
personas y de su entorno familiar, ante las prdidas que se van generando cada da y por consiguiente
ante la cercana de la muerte, brindando el apoyo para elaborar los duelos que resultan de las carencias
que han producido, y as aceptar un nuevo sistema de vida aun con las prdidas que se hayan tenido.
La meta ltima del tanatlogo es orientar al doliente hacia la aceptacin de su realidad, aceptacin que
se traduce en esperanza sobre la situacin real. Esto incluye una mejor calidad de vida, y de ser el caso,
una muerte digna y en paz.
La doctora Kbler-Ross conceba la muerte como un pasaje hacia otra forma
de vida. En base a distintos estudios cientficos, describi que los pacientes
terminales pasaban por diversas etapas:
Negacin: en donde el doliente reacciona as, a manera de defensa, ante la
realidad, buscando otras opciones o buscando evidencias que muestren que
su prdida es un error.

Cfr. MONTES DE OCA LOMEL GABRIELA ADRIANA, Historia de los Cuidados Paliativos, en Revista Digital
Universitaria, 10 de abril 2006, Volumen 7, Nmero 4, ISSN: 1067-6079, p. 3.

Diplomado Terico en Tanatologa

Mdulo I, Sesin 1

Ira o Enojo: el doliente se rebela contra la realidad, frecuentemente se pregunta Por qu yo? Todo le
molesta, todo le incomoda, nada le parece bien. Recordar su estado le inunda de enojo y rencor, a veces
se necesita de esta fase para poder aceptar esta condicin.
Pacto o Negociacin: asume su condicin, aparece una etapa de tratar de negociar con el tiempo, dejar
de hacer algo para prolongar la vida.
Depresin: aparece cuando se adquiere conciencia de que todas las fases fracasan y que la enfermedad
sigue su curso hacia el final, apareciendo la dependencia de ciertas actividades. El volverse una carga
para los dems facilita la aparicin de esta etapa.
Aceptacin: durante esta etapa se van resolviendo varios procesos, problemas o situaciones que ayudan
al paciente a aceptar su condicin. La persona prefiere estar sola, duerme mucho, renuncia a la vida en
paz y armona, no hay ni felicidad ni dolor.