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Deforestacin

Terrible plaga de nuestro tiempo


La deforestacin arrasa los bosques y las selvas de la Tierra de forma masiva causando
un inmenso dao a la calidad de los suelos. Los bosques todava cubren alrededor del 30
por ciento de las regiones del mundo, pero franjas del tamao de Panam se pierden
indefectiblemente cada ao.
Las selvas tropicales y los bosques pluviales podran desaparecer completamente dentro
de cien aos si contina el ritmo actual de deforestacin.

Por qu? Causas?

Los motivos de la tala indiscriminada son muchos, pero la mayora estn relacionados con
el dinero o la necesidad de los granjeros de mantener a sus familias. El inductor
subyacente de la deforestacin es la agricultura. Los agricultores talan los bosques con el
fin de obtener ms espacio para sus cultivos o para el pastoreo de ganado. A menudo,
ingentes cantidades de pequeos agricultores despejan hectreas de terreno arbolado,
para alimentar a sus familias, mediante tala y fuego en un proceso denominado
agricultura de roza y quema.
Las operaciones madereras comerciales, que proporcionan productos de pulpa de papel y
madera al mercado mundial, tambin participan en la tala de innumerables bosques cada
ao. Los leadores, incluso de forma furtiva, tambin construyen carreteras para acceder
a bosques cada vez ms remotos, lo que conlleva un incremento de la deforestacin. Los
bosques y selvas tambin caen vctimas del crecimiento urbano constante.
No toda la deforestacin es consecuencia de la intencionalidad. Alguna es causa de
factores humanos y naturales como los incendios forestales y el pastoreo intensivo, que
puede inhibir el crecimiento de nuevos brotes de rboles.

Efectos negativos
La deforestacin tiene muchos efectos negativos para el medio ambiente. El impacto ms
dramtico es la prdida del hbitat de millones de especies. Setenta por ciento de los
animales y plantas habitan los bosques de la Tierra y muchos no pueden sobrevivir la
deforestacin que destruye su medio.
La deforestacin es tambin un factor coadyuvante del cambio climtico. Los suelos de
los bosques son hmedos, pero sin la proteccin de la cubierta arbrea, se secan
rpidamente. Los rboles tambin ayudan a perpetuar el ciclo hidrolgico devolviendo el
vapor de agua a la atmsfera. Sin rboles que desempeen ese papel, muchas selvas y
bosques pueden convertirse rpidamente en ridos desiertos de tierra yerma.
La eliminacin de la capa vegetal arrebata a los bosques y selvas de sus palios naturales,
que bloquean los rayos solares durante el da y mantienen el calor durante la noche. Este
trastorno contribuye a la aparicin de cambios de temperatura ms extremos que pueden
ser nocivos para las plantas y animales.
Los rboles desempean un papel crucial en la absorcin de gases de efecto invernadero,
responsables del calentamiento global. Tener menos bosques significa emitir ms
cantidad de gases de efecto invernadero a la atmsfera y una mayor velocidad y
gravedad del cambio climtico.

Solucin
La solucin ms rpida a la deforestacin es, sencillamente, interrumpir la tala de rboles.
Aunque el ritmo de deforestacin se ha ralentizado un poco en los ltimos aos, las
realidades financieras actuales hacen de esta solucin una alternativa poco probable.
La solucin ms viable sera gestionar los recursos vegetales cuidadosamente mediante
la eliminacin de los despejes agrcolas para asegurar que los entornos forestales
permanecen intactos. La tala que se realice debe hacerse de forma balanceada mediante
la plantacin de suficiente rboles jvenes que sustituyan a los ms viejos en todos los
bosques y selvas. El nmero de nuevas plantaciones de rboles aumenta cada ao, pero
el total todava equivale a una nfima parte del rea forestal del planeta.