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1.

Introduccin
Para tratar los aspectos que tienen que ver con la conexin de los sistemas de
puesta a tierra, se ha tomado como referencia fundamental el RETIE, reglamento
tcnico de instalaciones elctricas, en el cual se fijan las condiciones de seguridad
que se deben cumplir en el proyecto, ejecucin, mantenimiento y operacin de
sistemas elctricos. Tomando el sistema de puesta a tierra como un elemento
fundamental para la proteccin de las personas, animales, equipos, y bienes
materiales como los apartamentos, edificios, centros comerciales y la industria en
general.

En los ltimos aos a la seguridad se le ha dado la importancia que se merece,


por tal motivo se evalan los riesgos propios de los sistemas elctricos y se hacen
cumplir las normas de seguridad para minimizar la probabilidad de accidentes.

2. Definicin
Puesta a tierra: Es la unin de un grupo de conductores con el suelo, mediante
electrodos enterrados.
2.1. Factores que determinan la resistencia de la puesta a tierra
La resistencia de la puesta a tierra depende de varios factores:
La Resistividad del terreno.
Humedad del terreno.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

Temperatura del terreno.


Sales disueltas en el terreno.
Composicin y compactacin del terreno.
La distribucin y longitud geometra de los electrodos.
Superficie de los electrodos enterrados.
Nmero de electrodos enterrados.
Profundidad a la cual han sido enterrados los electrodos.

2.2. Funciones de un sistema de puesta a tierra


La funcin fundamental de un sistema de puesta a tierra es la proteccin de
las personas, al limitar el voltaje de contacto cuando ocurre una descarga
atmosfrica o una falla en el sistema elctrico. Por tal motivo en el diseo de un
sistema de puesta a tierra se deben tener presentes los efectos fisiolgicos de la
corriente elctrica sobre el cuerpo humano. Efectos que ya fueron estudiados en
unidades temticas anteriores.
Proteccin de las instalaciones: Los artefactos elctricos deben dotarse de
una instalacin a tierra desde sus partes metlicas y que tengan riesgo de
contacto accidental con las personas, con el fin de ofrecer un camino de muy baja
resistencia a tierra, la corriente buscar este camino, en lugar de atravesar el
cuerpo humano desde el dispositivo. La corriente al elevarse hace que las
protecciones asociadas a la conexin a tierra operen interrumpiendo el suministro
de corriente.
Despejar las fallas rpidamente.
Limitar las sobretensiones de las estructuras metlicas con respecto a
tierra, que se pueden producir en caso de una falla del sistema elctrico.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

Controlar tensiones de paso y tensiones de contacto.


Una tierra es la referencia de un sistema elctrico, cero voltios ya que la tierra
funciona como un conductor de potencial neutro, es decir, sin energa elctrica.
Conducir a tierra las corrientes de falla.
Control de las descargas atmosfricas, Canalizando la energa de los rayos
a tierra protegiendo a las personas, instalaciones y las propiedades.
La tierra asegura la actuacin de los dispositivos de proteccin.
Evitar la contaminacin por ruido elctrico con seales diferentes a la seal
deseada, esto se logra mediante blindajes conectados a la tierra fsica.
Control de la electrosttica: En sitios donde existen materiales inflamables
es necesario controlar la electrosttica estableciendo conexin a tierra, ya que se
puede producir una chispa provocando fcilmente un incendio o una explosin. La
conexin a tierra neutraliza la acumulacin de cargas electrostticas producidas en
los materiales dielctricos o aislantes, esto se logra conectando a tierra las
estructuras metlicas.

La tierra debe estar asociada a dispositivos de


proteccin tales como interruptores automticos,
Interruptores diferenciales, toma corrientes GFCI

2.3. Caractersticas que debe cumplir un sistema de puesta a tierra


El valor de la resistencia debe ser el adecuado para cada tipo de instalacin.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

La resistencia no debe variar con los cambios ambientales.


La vida til de un sistema de puesta a tierra debe ser mayor de 20 aos.
Debe ser resistente a la corrosin.
Debe ser de costo moderado.
Debe permitir el mantenimiento peridico.
Los conductores de puesta a tierra

no deben ser interrumpidos por,

seccionadores, fusibles, interruptores u otros.


Cumplir con las normas y las especificaciones exigidas por el RETIE

La revisin del sistema de puesta a tierra debe ser


al menos anual, en la poca en la que el terreno
est ms seco, y debe ser realizada por personal
tcnicamente calificado. Se deben reparar
rpidamente los defectos encontrados.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

3. Puesta a tierra
La conexin a tierra proporciona una proteccin fundamental para las personas,
animales y a las instalaciones elctricas residenciales, comerciales e industriales.
En el ao de 1897 se dieron las primeras indicaciones de cmo se deba conectar
a tierra las carcazas de los motores y generadores elctricos, en el ao de 1941
se introdujo formalmente en el National Electrical Code (NEC), en Estados Unidos
de Amrica.
Los sistemas elctricos se conectan slidamente a tierra en el punto de
distribucin de la energa elctrica (ver figura 1) con el fin de limitar el voltaje a
tierra durante la operacin normal y para prevenir voltajes excesivos provocados
por fenmenos transitorios tales como descargas atmosfricas, contactos
accidentales con lneas de voltaje mayor y condiciones de falla en el sistema.

Figura 1: Conexin a tierra en el poste1

Norma tcnica de puesta a tierra RA-010 DE Empresas pblicas de Medelln

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

Adicionalmente, todos los neutros de las instalaciones elctricas se deben


conectar a tierra, adems las partes metlicas de los motores, transformadores,
electrodomsticos y aparatos de arranque de los motores. Deben evitarse las
tomas de tierra en terrenos corrosivos, en basureros, residuos industriales o en
sitios donde no se facilite la penetracin de agua.

En las instalaciones elctricas internas, la conexin a tierra comienza en el tablero


distribucin o en la caja de breakers llegando hasta la tercera terminal o clavija
de los tomacorrientes. Los conductores elctricos de las instalaciones interiores,
deben ser aislados, el circuito de tierra se identifica con el color verde o verde con
rayas amarillas, mientras que las lneas vivas tienen color rojo, negro azul, y el
neutro tiene color blanco.
LINEA NEUTRA

LINEA DE TIERRA

LINEA VIVA

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

TOMACORRIENTE
CON CONEXIN A
TIERRA

Pg.

Figura 2: Esquema de conexin de un tomacorriente con polo a tierra 2

FUSIBLE
110 V

220 V

NEUTRO

110 V

FUSIBLE

TIERRA.

POTENCIAL CERO

Figura 3: Esquema de conexin a tierra

FUSIBLE
2

Tomado de: Compaa Nacional de fuerza y Luz - CNFL

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

110 V

220 V

NEUTRO

110 V

FUSIBLE

Varilla de 1.8 m. a 2.4 m.

TIERRA.

FSICA

Figura 4: Conexin fsica de una varilla de puesta a tierra

La punta y el alma de la varilla deben ser de acero para facilitar la clavada


con una maza o un martillo

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

Figura 5: Esquema de conexin de una instalacin residencial 3

En el contador de energa se conecta el neutro a tierra antes de entrar a la casa,


en la figura se observa la conexin a tierra de las cajas metlicas del contador y la
caja de breakers llamada caja de distribucin. Esto se hace para proteger las
personas contra posibles contactos indirectos.

4. La conexin a tierra se debe usar en:


Circuitos de corriente alterna menores de 50 voltios.
Circuitos de corriente alterna entre 50 y 1000 voltios.
Circuitos de corriente alterna de alta tensin.
Estructuras metlicas en sitios con peligro de explosin.
Los electrodomsticos deben tener su conexin a tierra.
Pararrayos.

Figura 6: Conexin a tierra de electrodomsticos4

3
4

Grupo Schneider
Procobre Curso de tierras

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

10

5. Los circuitos elctricos que no se deben aterrizar


Circuitos que operan en hospitales en reas de cuidados intensivos, tales como
reas de anestesia.

Las normas tcnicas establecen que la resistencia de puesta a tierra debe ser
menor que 25 Ohmios a nivel residencial. Para subestaciones de gran potencia la
resistencia de puesta a tierra debe ser inferior a 1 Ohmio y en subestaciones
pequeas la resistencia debe ser menor o igual a 5 Ohmios.

VALORES MXIMOS DE

APLICACIN

RESISTENCIA DE
PUESTA A TIERRA

Estructura de lneas de transmisin

20

Subestacin de alta y extra alta tensin

Subestacin de media tensin

10

Proteccin contra rayos

10

Neutro de acometida en baja tensin

25

Tabla 1: Valores de la resistencia de puesta a tierra

6. Clasificacin de los sistemas de puesta a tierra

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

11

Tierra de seguridad: Se usa para conducir las corrientes de falla a tierra,


controlando las diferencias de potencial que se puedan producir y que pueden
afectar a las personas, los materiales y los equipos. La conexin a tierra tiene una
funcin especial en sistemas con atmsferas explosivas o que contienen vapores
inflamables ya que en dichos sistemas una concentracin de carga elctrica puede
producir chispas elctricas y por supuesto provocar una explosin.
Tierra para funcionamiento:

Estas tierras son necesarias para el

funcionamiento adecuado de los sistemas elctricos tales como:

En los sistemas de distribucin.

Neutros de transformadores.

Generadores.

En la base de los pararrayos.

Aparatos de comunicacin con el fin de controlar el ruido elctrico e


interferencias en los circuitos electrnicos.

Sistema de tierras temporales: Accin de poner a tierra partes activas no


energizadas para permitir la ejecucin de trabajos sin peligro de choque elctrico.

7. Ubicacin de una puesta a tierra


Para ubicar una conexin a tierra, se deben tener en cuenta los planos de
instalaciones subterrneas: instalaciones elctricas, instalaciones sanitarias,
instalaciones de acueducto e instalaciones de gas, as como la presencia de
combustibles lquidos, combustibles gaseosos, y otras estructuras enterradas para
no interferir con ellas.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

12

Se deben buscar zonas libres destinadas a jardines, patios y pasadizos donde el


sitio sea hmedo, buscando ubicarla lo ms cercano posible de los contadores de
energa.
Se debe evitar ubicar la puesta a tierra donde exista transito vehicular.

8. Construccin y partes fundamentales de una conexin a tierra


8.1. Componentes interiores:
La puesta a tierra con electrodo vertical es la ms usada, debido al poco espacio
que ocupa. Se emplea una varilla de cobre, hierro cobrizado, hierro galvanizado,
coper well, la cual se clava en la tierra preferiblemente hmeda y en el extremo
superior se coloca una abrazadera, a la cual se le conecta un conductor que va
conectada al neutro del sistema.
Cuando el terreno es rocoso y rido, se utiliza electrodo horizontal. Se emplea un
Electrodo Simple de Cobre tipo Pletina o un Conductor desnudo extendido en una
zanja.

Los

principales

componentes

de

una

puesta

tierra

(Verticales/Horizontales).
8.1.1.
8.1.2.
8.1.3.
8.1.4.
8.1.5.
8.1.6.
8.1.7.
8.1.8.

Registro con Tapa (Opcional)


Electrodo Principal
Grapa Desmontable
Conductor de Conexin
Pozo vertical / Zanja Horizontal
Relleno Conducto
Lechos de Sal
Niveles de Impregnacin

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Acabado exterior
Electrodo principal
Grapa
Conductor de conexin
Auxiliar del electrodo
Empalme mltiple soldado
Pozo vertical
Relleno conductor
Lechos de sal
10. Niveles e impregnacin
Pg.

13

Figura 7: Componentes de un sistema de puesta a tierra 5

8.2. Componentes perifricos: Corresponden a todos los elementos instalados a


la lnea de tierra desde el borne al tablero de distribucin, mediante un conductor
aislado o desnudo de 10 mm2 de seccin

Figura 8: Componentes perifricos de un sistema de puesta a tierra 6

Electrodos: Los electrodos son cuerpos metlicos en contacto directo con el


terreno, con el fin de dispersar en el suelo las corrientes de falla. Los electrodos
pueden ser de varios tipos:
5
6

Procobre Curso de tierras


Procobre Curso de tierras

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

14

Electrodo tipo varilla de acero recubierta de cobre.

Electrodo tipo placa.

Electrodo en malla.

Conductores: Deben ser cables trenzados de cobre electroltico, cuyo calibre


debe estar de acuerdo a las necesidades de la instalacin. Los conductores
usados normalmente son cables ya que son ms fciles de manejar que los
conductores rgidos. Los conductores usados son cables desnudos, la seccin
mnima y la corriente que puede transportar a tierra se describen en la tabla 2:

SECCIN
2

[mm ]

MXIMA CORRIENTE ADMISIBLE EN AMPERIOS


CONDUCTORES

CONDUCTORES DE

CONDUCTORES DE

DE ACERO

ALUMINIO

COBRE

--100
175
200
300

200
250
-------

250
350
-------

35
50
70
100
200

Tabla 2: Conductores y materiales ms empleados en sistemas de puesta a tierra

Por seguridad se debe considerar los


conductores de puesta a tierra como si estuvieran
sometidos a tensin

Conectores: Los conectores se usan para unir los conductores y los


electrodos. Los conectores pueden ser de tornillo, conexin por compresin
(abrazadera), de soldadura exotrmica y soldadura por fusin autgena. Los

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

15

conectores tpicos son desmontables y de bronce, con sistema de presin por


rosca. Para conectar el electrodo vertical se prefiere borne simple en anillo con
dimetro interior variable desde (0.013 0.025) metros.

Figura 9 Electrodo vertical y su conector7

Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecnicamente


robustas, tener buena resistencia a la corrosin y baja resistencia elctrica.
Cuando se unen materiales diferentes por ejemplo cobre y aluminio se deben
limpiar las superficies cuidadosamente y protegidas por un inhibidor de xido. Una
vez hecha la conexin, el exterior debe recubrirse con pintura bituminosa para
proteger el ingreso de humedad. Cuando se une el cobre con el aluminio, el cobre
se debe estaar primero, estas conexiones no se pueden enterrar.

Procobre Curso de tierras

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

16

Soldadura con estao:

Figura 10: Soldadura de estao8

Las conexiones exotrmicas se realizan mediante moldes de grafito diseados


para el tipo de unin y el tamao de los conductores. Se enciende una mezcla de
polvos de aluminio y oxido de cobre, la reaccin produce una unin de cobre
virtualmente puro en torno a los conductores, la reaccin de alta temperatura se
produce en el interior del molde de grafito. Este mtodo se usa en uniones de
mallas de puesta a tierra, que no pueden recibir mantenimiento, ni ser
inspeccionadas.

Procobre Curso de tierras

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

17

Proceso de soldadura:

Al iniciar la soldadura por


medio del encendido del
ignitor, este provoca el
encendido de la mezcla de
xido de cobre y aluminio.
La mezcla se convierte
rpidamente fundicin de
cobre y aluminio a ms
de
2000 C.

Figura 11: Soldadura exotrmica paso19

Una vez derretido el


material se dirige hacia
la cavidad del molde
donde se encuentran
los elementos a soldar

Figura 12: Soldadura exotrmica paso 210

Procobre Curso de tierras


Procobre Curso de tierras

10

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

18

La fusin es muy rpida,


provocando una unin
molecular.
El aluminio se oxida a
expensas del xido de
cobre, se convierte en xido
de aluminio

Figura 13: Soldadura exotrmica paso 311

Por efecto de mayor


peso especfico del cobre
lquido, este tiende a
bajar hacia el fondo del
molde

Figura 14: Soldadura exotrmica paso 412

11
12

Procobre Curso de tierras


Procobre Curso de tierras

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

19

Se rellena la totalidad de la
cavidad del molde con cobre
lquido una parte aportado por la
soldadura y parte por los
elementos a soldar. Se aumenta la
seccin transversal del conductor
aumentando la capacidad de
corriente.
La escoria que se forma puede ser
removida con un pincel de cedas
suaves una vez se abre el molde.

Figura 15: Soldadura exotrmica paso 513

9. Proteccin de la puesta a tierra contra riesgo de electrocucin


En el artculo 15 del RETIE, se trata en detalle el concepto de la puesta a tierra.
Se debe tener presente que el criterio fundamental para garantizar la seguridad
de los seres humanos, es la mxima energa elctrica que pueden soportar,
debida a las tensiones de paso, de contacto o transferidas y no el valor de
resistencia de puesta a tierra tomado aisladamente. Sin embargo, un bajo valor de
la resistencia de puesta a tierra es siempre deseable para disminuir la mxima
elevacin de potencial (GPR por sus siglas en ingls). La mxima tensin de
contacto aplicada al ser humano que se acepta, est dada en funcin del tiempo
de despeje de la falla a tierra, de la resistividad del suelo y de la corriente de falla.
Para efectos del presente Reglamento, la tensin mxima de contacto o de toque
13

Procobre Curso de tierras

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

20

no debe superar los valores dados en la Tabla 3, tomados de la figura 44A de la


IEC 60364-4-44.14

Tabla 3. Valores mximos de tensin de contacto aplicada a un ser humano.

Los valores de la Tabla 3 se refieren a tensin de contacto aplicada a un ser


humano en caso de falla a tierra, corresponden a valores mximos de
soportabilidad del ser humano a la circulacin de corriente y considera la
resistencia promedio neta del cuerpo humano entre mano y pie, es decir, no
considera el efecto de las resistencias externas adicionalmente involucradas entre
la persona y la estructura puesta a tierra o entre la persona y la superficie del
terreno natural. 15
9.1. Contacto directo: Ocurre cuando una persona toca directamente las partes
activas o energizadas y sufre un choque elctrico, las figuras muestran como
puede ocurrir un contacto directo o un contacto indirecto.
14
15

RETIE
RETIE

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

21

Figura 16: Contacto directo

9.2. Contacto indirecto: El contacto indirecto sucede cuando la persona toca una
estructura metlica, la cual en condiciones normales debe estar desenergizada,
pero debido a la prdida del aislamiento del sistema elctrico, se producen fugas
de corriente hacia la estructura provocando este tipo de falla. Esto lo hemos visto
cuando una seora la electriza la estufa, la solucin que ella toma es la de pararse
sobre un tapete o una tabla, este es un caso tpico de contacto indirecto.
Otro caso tpico es cuando se toca un motor y se sufre un choque elctrico
provocado por la perdida de aislamiento en su interior. Al conectar a tierra el
chasis de la estufa, la lavadora, la carcasa del motor, o de cualquier estructura
metlica se controlan las electrizadas provocadas por los problemas de
aislamiento.
La corriente a travs del
cuerpo humano, mostrado
en la figura se evitara con la
conexin a tierra del chasis
de la lavadora o de cualquier
electrodomstico

Figura 17: Contacto indirecto

9.3. Tensin de contacto o toque: Es necesario tener en cuenta que, durante el


breve intervalo de tiempo que tardan en actuar los dispositivos automticos de

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

22

proteccin de la instalacin, existir tensin entre el electrodo de tierra y el terreno


circundante. Se conoce como tensin de contacto la diferencia de potencial
existente entre la mano y el pie de un trabajador que tocara en ese momento el
electrodo de tierra (o cualquier conductor unido a l) y estuviera pisando el terreno
a cierta distancia del mismo.
Para determinar este valor se considera que tiene los pies juntos, a un metro de
distancia del electrodo y la resistencia del cuerpo entre la mano y el pie es de
2500 ohmios.

9.4. Tensin de paso: El voltaje existente entre dos puntos del terreno situados a
1 m. de distancia entre s en direccin al electrodo de tierra se conoce como
tensin de paso, es la que afectara a un trabajador que se encontrara
caminando en las cercanas del electrodo de tierra en el momento de la avera.
Esta diferencia de potencial ser tanto mayor cuanto ms cerca se encuentre del
electrodo.
Las citadas tensiones de paso y de contacto sern tanto menores cuanto menor
sea el valor de la resistencia de tierra, de ah el inters de que la toma de tierra
sea lo mejor posible.
Cuando sea necesario instalar una toma de tierra en la zona de trabajo, es preciso
elegir cuidadosamente el lugar ms adecuado para conseguir que el valor de la
resistencia de la toma de tierra sea lo ms baja posible. En general, se elegir el
lugar ms hmedo del entorno cercano a la zona de trabajo.
Para determinar la tensin de contacto, se debe comprobar mediante el empleo
de algn procedimiento de clculo, tal como el anlisis de circuitos siguiendo los
lineamientos de IEC, o el mtodo consignado en la norma IEEE 80, considerando
las restricciones para cada caso.16
16

RETIE

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

23

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

24

Figura 18: Tensiones de contacto, paso y transferencia 17

9.5. Tensin de transferencia: Es la mxima tensin que puede aparecer entre


dos sistemas de tierra independientes al circular la mxima corriente de falla a
tierra en uno de ellos, siendo ambos sistemas accesibles simultneamente,
pudiendo ser puenteados (Establecer una conexin directa entre ellos) por un
individuo. Esta tensin puede provocar un choque elctrico.

17

Grupo Schneider

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

La corriente tiene alta


resistencia con respecto
a la tierra y encuentra un
camino a travs del
hombre
Pg.

25

Figura 19

10. Factores que determina la resistividad del terreno


La resistividad del terreno se define como la resistencia de un metro cbico de
tierra.

1m
1m

= La resistividad del

1m

terreno esta dada en


- metro
1m

R = Resistencia en Ohmios
= Resistividad del terreno
L = Longitud
S = Seccin transversal

L
R
S

Figura 20: Resistividad del terreno

La tierra en trminos generales se considera como un mal conductor, ya que esta


compuesta principalmente de oxido de silicio y oxido de aluminio que son
altamente

resistivos.

La

conductividad

es

un

fenmeno

electroqumico,

electroltico, por tal motivo depende del agua depositada o el nivel de humedad y
de la presencia de sales disueltas el suelo.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

26

En la resistividad del terreno influyen los siguientes factores:


La humedad del terreno.
Temperatura.
Concentracin de sales disueltas.
Naturaleza de los suelos.
La compactacin del terreno.
La estratificacin del terreno.

La humedad del terreno: La resistividad del terreno esta determinada por la


humedad del terreno, los componentes del terreno normalmente no son buenos
conductores, la conductividad del terreno es mejorada notoriamente cuando este
es humedecido, pues la resistividad del terreno la humedad. El siguiente grfico
muestra la variacin de la resistividad en una muestra de arcilla con porcentaje de
humedad contenida, obsrvese que a medida que aumenta el porcentaje de
humedad de la muestra, disminuye la resistividad medida en [ m ]

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

27

Figura 21: Variacin de la resistividad en funcin de la humedad relativa

La temperatura: La resistividad de los suelos, tambin depende de la


temperatura. Temperaturas superiores a 0 C tienen poca incidencia en la
resistividad. Sin embargo la resistividad del terreno crece para temperaturas
inferiores a 3 C bajo cero como muestra en las la figura 22.

Rho (Ohm -m)

La temperatura

Temp. ( C )
0C

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

28

Figura 22: Variacin de la resistividad en funcin de la temperatura

Concentracin de sales: Al presentar ms concentracin de sales en el


terreno,

mejora notablemente su conductividad. La resistividad del suelo esta

determinada por las sales disueltas y la cantidad de sales disueltas depende a su


vez de la humedad del terreno. (Figura 23)

Figura 23: Variacin de la resistividad del terreno en funcin del porcentaje de sal

Cuando existe demasiada humedad existe la posibilidad de que se lave el terreno


y se arrastre la sal que rodea los electrodos aumentando la resistividad.
No se debe ubicar el electrodo cerca de un ro porque son terrenos muy lavados y
por tanto ms resistivos que lo normal.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

29

La composicin del terreno: El terreno esta compuesto normalmente de


oxido de silicio y de oxido de aluminio.
Compactacin del terreno: La compactacin del terreno disminuye la
distancia entre las partculas, mejorando la conduccin a travs de la humedad
contenida en este, al retener la humedad por ms tiempo, los suelos presentan
una resistividad casi uniforme, independiente de si hay verano o invierno.

Figura 23: Variacin de la resistividad del terreno en funcin de su compactacin

A medida que aumenta el tamao de las partculas aumenta el valor de la


resistividad, por eso la grava tiene mayor resistividad que la arena, la arena a su
vez tiene mayor resistividad que la arcilla.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

30

NATURALEZA DEL TERRENO

RESISTIVIDAD
( OHMIOS METRO)

Terrenos cultivables y frtiles, terraplenes compactos y


hmedos

50

Terraplenes cultivables poco frtiles

500

Suelos pedregosos, arenas secas permeables

3000

Terrenos pantanosos

De algunas unidades - 30

Limos

20 100

Turba hmeda

5 100

Margas y arcillas compactas

100 200

Arena arcillosa

50 500

Arena silcea

200 3000

Suelo pedregoso cubierto de csped

300 500

Suelo pedregoso desnudo

1500 3000

Calizas compactas

1000 5000

Calizas agrietadas

500 1000

Pizarras

50 300

Granitos y gres muy alterados

100 600

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

31

Hormign

2000 3000

Grava

3000 5000

Tabla 4: Resistividad de algunos materiales

En la siguiente tabla se muestran los valores de resistividad, evidencindose la


diferencia entre el agua de mar y el hielo. Y se puede concluir que el agua de mar
es un buen conductor de electricidad.

TIPO DE SUELO O AGUA DE MAR

VALOR TPICO DE RESISTIVIDAD


( OHMIO METRO)

Agua de mar

Arcilla

40

Aguas subterrneas

50

Arena

2000

Granito

25000

Hielo

100000

Tabla 5: Resistividad del agua de mar y hielo

El agua de ro, de pozos o del mar (con sales disueltas) es buena conductora con
respecto a los buenos terrenos. Los suelos de grano muy fino son buenos
conductores si se comparan con los suelos de granos medios y mejores que los
suelos de grano grueso

11. Medicin de la resistividad

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

32

Mtodo de Wenner: En el mtodo de Wenner o mtodo de los cuatro terminales


se disponen los electrodos en lnea recta uniformemente espaciados como
muestra la figura, y se aplica cuando el terreno es homogneo. Se inyecta un
voltaje conocido entre los electrodos P1 y P2 y se mide la corriente entre los
electrodos C1 y C2 (Figura 24), posteriormente se aplica la ley de Ohm, o se
emplea un Telurmetro, que es un instrumento que puede medir la resistividad del
terreno directamente.

V
R
I

Telurmetro es
el equipo
necesario para
medir la
resistencia de
puesta a tierra
Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

33

Figura 24: Mtodo de Wenner para determinar la resistividad del terreno

Las ecuaciones que se emplean son las siguientes:

Donde:

: Resistividad del terreno (Ohmio metro)


R: Resistencia en (Ohmios)
a: Distancia entre electrodos (metros)
b: Profundidad de penetracin de los electrodos (metros)
n: Factor aproximado que tiene un valor entre 1 y 2 (depende e la relacin b/a)
La segunda ecuacin puede aproximarse a:

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

34

Se puede aproximar a las siguientes expresiones:

= 4 aR si b>a
= 2 aR si b< a

Ejemplos de las mediciones y clculos se dan en la siguiente tabla

VALORES MEDIDOS
a [metros]

a [metros]

R [Omhios]

4
8
12
16

0.2
0.4
0.4
0.4

15
1.6
0.93
0.78

Resistivida
d [ m]
377
80
70
80

Tabla 6: Ejemplote una medicin de puesta a tierra

La medida de la resistividad del suelo se hace inyectando corriente a travs de


dos electrodos dispuestos en lnea recta y midiendo la tensin que aparece entre
los electrodos intermedios. La relacin entre la tensin y la corriente nos da el
resultado de la resistencia. La profundidad del enterramiento de los electrodos,
debe ser menor al 5 % de la separacin entre electrodos es decir 1/20 parte de la
separacin entre electrodos.
Para medir la resistividad del terreno se debe usar un telurmetro digital de 4
terminales, que inyecte una corriente del orden de los mili amperios en forma de
onda cuadrada con una frecuencia mayor o igual a 128 hertz.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

35

Esta frecuencia no debe ser mltiplo de 60 hertz.

12. Medida de la resistencia de puesta a tierra


La resistencia de puesta a tierra esta determinada por resistividad del terreno, a
ms baja resistividad del terreno ms baja ser la resistencia de puesta a tierra.
Para leer la resistencia de puesta a tierra se usa instrumento llamado
TELURMETRO. El telurmetro inyecta corriente a la malla de tierra, cerrando
circuito por medio del electrodo C y midiendo el voltaje entre la malla y el electrodo
de potencial. Existen telurmetros analgicos y digitales.

Mtodo de la cada de tensin - Procedimiento

P
0.618 d
25 m

15 m
d

Puesta a
tierra a medir

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Electrodo de
potencial

Electrodo de
corriente

Pg.

36

Figura 25: Medicin de la puesta a tierra

Se coloca el electrodo de potencial a 25 metros del punto de puesta a tierra y


el electrodo a 40 metros del punto de puesta a tierra.

Se efecta la medicin y se anotara el valor.

Luego se acerca el electrodo de potencial 1 metro al electrodo de prueba, y se


vuelve a medir.
Se repite la operacin pero esta vez se alejara 1 metro respecto a la medida
inicial
Si los dos nuevos valores son idnticos al inicial o la diferencia esta entre 0%
y el 3% respectivamente, la medida ser la correcta.
Si las variaciones son mayores de las expresadas, se alejaran los electrodos y
se vuelve a medir. Colocaremos el electrodo de potencial a 50 metros del
electrodo de prueba y el electrodo de corriente lo colocamos a 80 metros del
electrodo de prueba, es decir se duplica las distancias iniciales y se aplica el
procedimiento anterior.

13. Caractersticas que debe cumplir un equipo de medida de resistividad y


de resistencia de la tierra

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

37

14.1. Equipo necesario para la medida de resistencia de puesta a tierra


Telurmetro.
Dos piquetas de acero de 30 centmetros de longitud y 14 milmetros de
dimetro.
Cables flexibles y aislados que van desde el telurmetro hasta el electrodo de
potencial y el electrodo de corriente de 100 metros y 150 metros de longitud
respectivamente.
Grapas de conexin, con pinzas tipo cocodrilo.
Maza o martillo para clavar las piquetas.
Flexmetro.
Herramienta de uso general.

Por otro lado el telurmetro debe cumplir las siguientes caractersticas:


El equipo debe tener indicacin de ruido elctrico.
Verificacin de conexiones.
El equipo debe ser compacto.
Fcil manejo.
Permitir almacenamiento de informacin.
Debe tener interface para un PC.
Debe ser mltiplo 3, 4 terminales.
La lectura debe ser confiable.

14.2. Herramientas
Pico.
Barreta.
Pala de mango corto.
Pala de mango largo.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

38

Baldes de 4 litro y 12 litros respectivamente.


Soga de 10 metros cernidor para tierra fina.
Manguera de 13 mm x 15 metros de largo.
Tabln de madera 25 milmetros de espesor x 30 centmetros de ancho x 2
metros de largo.

Figura 26: Equipo de excavacin

El personal que efecte la medicin debe ser altamente capacitado, debe conocer
las normas bsicas de seguridad y conocer el manejo del telurmetro

14. Tierra de un sistema de distribucin

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

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39

Figura 27: Transformador trifsico en delta en el primario y en estrella en el secundario 18

Como se puede observar aunque en el primario no existe neutro, ni conexin a


tierra, en el secundario se produce el neutro el cual se conectado al chasis y a la
tierra. En el caso anterior el neutro del sistema y la tierra estn conectados entre
si.

Conductores

Electrodo

18

Grupo Schneider. SPT significa Sistema de Puesta a Tierra

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

40

Figura 28: Conexin de neutro a tierra en un poste

Figura 29: Diferentes sistemas de distribucin

15. Mejoramiento de una tierra

Las tierras se pueden mejorar de diferentes formas:


Usando varillas de mayor dimetro.
Usando varillas ms largas.
Tratando qumicamente el terreno: Usando qumicos tales como:

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

41

Bentonita: Arcilla mineral de silicato de aluminio que absorbe hasta 13


veces su peso de agua y aumenta hasta 13 veces su volumen con respecto a
cuando esta seco el terreno, y la primera carga puede durar de 2 a 3 aos.
Gel: con base de silicato de aluminio y magnesio, complementados con
sales qumicas, este consigue la reduccin de la resistencia de puesta a tierra
de los electrodos hasta un valor entre el 25% al 80% el valor original.
Yeso: El sulfato e calcio se usa como material de relleno ya sea solo o
mezclado con bentonita o con el suelo natural del rea, tiene baja resistividad
aproximadamente 5 10 ohmios.
Hidrosolta: Bsicamente la hidrosolta es una mezcla de xidos de metales
con las siguientes especificaciones tcnicas:
o Resistividad: 30 ohmios por metro ( x m).
o PH hidrosolta 35% de agua.
o No es cido.
Procedimiento:
Se hace un pozo de 80 cm de profundidad y 80 cm de dimetro.
Se mezcla tierra extrada del pozo, con el qumico.
Se rellena el pozo hasta unas tres cuartas partes con la mezcla.
Se agregan 40 litros de agua en el pozo.
Se agita la mezcla del pozo sin golpear el electrodo.
Se repone el resto de terreno y se compacta.

Cuando la resistividad del terreno es menor de 60 ohmios por metro ( x m) solo


se requiere una varilla de 2.4 metros para una instalacin residencial. Para
terrenos con resistividades mayores de 60 x m se deben colocar dos varillas en
paralelo, a una distancia adecuada entre las ellas.

L
Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

RT
L
Pg.

42

Para resistividades superiores a 110 x m se deben colocar mallas de puesta a


tierra con dos ms varillas.
En la Tabla se muestra el valor de resistencia elctrica al variar la cantidad de
barras utilizadas y la distancia entre ellas.
NUMERO DE
BARRAS

Distancia entre barras (m)

RESISTENCIA DE PUESTA
A TIERRA ()

59.66

1.1523

34.77

1.3053

25.95

1.4139

21.08

1.4982

17.87

1.5670

15. 58

1.6252

13.85

1.6756

12.49

1.7201

11.40

10

1.7599

10.49

Analizando la tabla podemos observar que cuando se colocan mas barras en


paralelo a una distancia adecuada disminuye la resistencia de puesta a tierra,
aunque esta disminucin no es lineal, es decir, si se tiene una resistencia R, al

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

43

colocar dos resistencias en paralelo la resistencia resultante no da la mitad de la


resistencia.

En la siguiente figura se muestran las diferentes configuraciones en caso de ser


necesario utilizar ms de una varilla en el sistema de puesta a tierra.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

D>L

Pg.

44

Ahora se describir paso a paso el procedimiento de instalacin segn lo visto


hasta el momento: Se hace un pozo de 80 centmetros de dimetro y 80
centmetros de profundidad

80 cm
80 cm

Despus de hacer el pozo se debe escoger el material extrado, eliminando


guijarros y piedras.
Al material seleccionado se le agrega el gel o la sustancia qumica que se usa
para mejorar la resistencia de puesta a tierra.
Despus se debe Colocar la mezcla de la tierra revuelta con el gel o la bentonita
en el pozo, sobre el electrodo recubriendo tres cuartas partes del pozo.
A continuacin se le deben vaciar unos 40 litros de agua a la mezcla

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

45

A continuacin se procede a revolver la mezcla con el agua hasta que se forme


una pasta, teniendo cuidado de no golpear el electrodo.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

46

Por ultimo se repone el resto del suelo retirado, se compacta y se hace la caja de
inspeccin

No se debe usar arena, polvo de coque, ceniza, materiales cidos, materiales


corrosivos, para mejorar la resistencia de puesta a tierra.
El material debe ayudar a retener la humedad.
Si el material excavado es apropiado como relleno se debe cernir. El suelo debe
tener un PH entre 6.0 (cido) y 10.0 alcalino.
La arcilla dura no debe ser material de relleno ya que se puede volver
impermeable al agua cuando se compacte y podra permanecer seca.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

47

16. Proteccin por fallas de aislamiento: Las corrientes de fuga a tierra en una
instalacin son producidas por fallas de: aislamiento de los conductores
de la misma o de las uniones hechas en cajas de conexin a tomas
corrientes e interruptores o en empalmes dentro de ellas o directamente
en fallas de aparatos, dispositivos o maquinas conectados a la misma.
En el RETIE se establecen los requisitos que han de cumplir los equipos,
clasificndolos de acuerdo con su nivel de aislamiento, la tensin de alimentacin
y el sistema de proteccin contra contactos elctricos. As, en relacin con la
proteccin que deben ofrecer los receptores contra contactos elctricos se
establece la siguiente clasificacin:
Elementos para la conexin de puesta a tierra
Conexin a tierra temporal

16.1.

Secuencia de operaciones para colocar una puesta a tierra y en

cortocircuito cuando se hace un mantenimiento

16.1.1 En alta tensin:


Comprobacin visual del buen estado del equipo de puesta a tierra y
cortocircuito.
Comprobar que el verificador de ausencia de tensin es el apropiado.
Comprobacin visualmente el buen estado del equipo de proteccin individual,
especialmente de los guantes aislantes para alta tensin.
Comprobar el buen funcionamiento del verificador de ausencia de tensin,
prestando especial atencin a la tensin o gama de tensiones nominales y al
estado de las bateras.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

48

Conectar la pinza o grapa de puesta a tierra al electrodo de tierra (pica, punto


fijo, estructura metlica, etc.) y, en su caso, desenrollar totalmente el conductor de
puesta a tierra.
Ponerse los guantes aislantes, las gafas inactnicas, la pantalla facial, el casco
de seguridad y, si procede, el arns o cinturn de seguridad. (Si la pantalla facial
es inactnicas, no sern necesarias las gafas).
Situarse, si es factible, sobre alfombra aislante.
Verificar la ausencia de tensin en cada una de las fases.
Comprobar de nuevo el correcto funcionamiento del verificador de ausencia de
tensin.
Conectar las pinzas del equipo de puesta a tierra y cortocircuito a cada una de
las fases mediante la prtiga aislante.

Figura 18. Prtiga.

16.2. Secuencia tpica de operaciones para retirar una puesta a tierra


En alta tensin:
Comprobacin visual del buen estado del equipo de proteccin individual,
especialmente los guantes aislantes para alta tensin, y ponrselos.
Situarse, si es posible, sobre la alfombra aislante.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

49

Desconectar mediante la prtiga aislante las pinzas del equipo de cada una de
las fases y, despus, desconectar la pinza o grapa del electrodo de tierra (pica,
punto fijo o estructura metlica del apoyo).

En baja tensin:
Comprobar el buen estado del equipo de proteccin individual, especialmente
de los guantes aislantes para baja tensin, y ponrselos.
Situarse sobre la banqueta, tarima o alfombra aislante, cuando proceda.
Desconectar las pinzas del equipo de cada una de las fases (o los cartuchos
insertados en el porta fusibles) y del neutro.
Desconectar la pinza de puesta a tierra del conductor de proteccin o de la
toma de tierra del cuadro de baja tensin.

El equipo de proteccin individual requerido para la retirada de la puesta a tierra


en baja tensin es el mismo citado anteriormente para su colocacin.

Estas disposiciones se aplican tanto a las instalaciones de baja como de alta


tensin. Con respecto a su aplicacin, hay que tener en cuenta que:

La desconexin, as como la prevencin de cualquier posible reconexin, se


cumplen si se satisfacen los requisitos indicados, es decir, cuando los dispositivos
de desconexin a ambos lados del fusible estn a la vista del trabajador, el corte
sea visible o el dispositivo de desconexin proporcione garantas equivalentes. En
el caso de tener que acceder a un fusible despus de la desconexin de los
dispositivos situados a ambos lados del mismo, debera comprobarse la ausencia
de tensin mediante el equipo correspondiente.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

50

En el caso de la reposicin de fusibles conectados directamente al primario de un


transformador, el procedimiento para llevar a cabo la nica puesta a tierra y en
cortocircuito requerida es el mismo que ya se ha indicado para la supresin de la
tensin en cualquier instalacin.
Cuando se va a proceder a desconectar, dicha desconexin se debe efectuar en la
instalacin de alta tensin y, si la instalacin lo permite, en el lado de baja tensin
(para evitar posibles retornos a travs del secundario). En tal caso, la desconexin
debe empezar por la baja tensin.
Verificar la ausencia de tensin.
Poner a tierra y en cortocircuito el tramo de la instalacin de alta tensin
comprendido entre los fusibles y el transformador, mediante el procedimiento
general ya descrito. Esta puesta a tierra y en cortocircuito tambin tiene por objeto
proteger de eventuales retornos a travs de la instalacin conectada al secundario
del transformador.

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

51

Figura 37: Colocacin de la puesta a tierra y cortocircuito para reposicin de fusibles 19

EN INSTALACIONES QUE FORMEN PARTE DE UN LAZO ES NECESARIO


DESCONECTAR EN LOS DISTINTOS LADOS.

Figura 38: Aislamiento de la zona de trabajo20

No se consideran como fuentes de alimentacin, susceptibles de la maniobra de


desconexin propiamente dicha, las fuentes de tensin que puedan actuar de
manera fortuita sobre la instalacin considerada, como es el caso de las tensiones
inducidas.

19
20

http://www.mtas.es/insht/index.htm
http://www.mtas.es/insht/index.htm

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

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52

Figura 39: Puntos en los que deben colocarse las puestas a tierra y en cortocircuito 21

No debe olvidarse que todos los elementos metlicos o conductores propios de la


instalacin existentes dentro de la zona de trabajo deben estar conectados
tambin a tierra y unidos elctricamente entre s. Esta conexin equipotencial
evitar la aparicin de diferencias de potencial peligrosas entre ellos en caso de
una puesta en tensin imprevista de la instalacin.

Con el fin de incrementar las garantas de seguridad se establece que al menos


una de las puestas a tierra y en cortocircuito, situadas en los extremos de la zona
de trabajo, sea visible desde cualquier punto de la misma, es decir, el trabajador
que se mueva dentro de la zona de trabajo debe tener siempre a la vista al menos
una de las puestas a tierra. Esto garantiza tambin una eliminacin eficaz de
posibles tensiones inducidas cuando se trabaja en tramos muy largos de una
lnea, por ejemplo, durante los trabajos de tendido de una nueva lnea.
21

http://www.mtas.es/insht/index.htm

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

53

Figura 40: Puntos en los que deben colocarse las puestas a tierra y en cortocircuito 22

El equipo de puesta a tierra debe estar dimensionado para soportar la corriente de


cortocircuito, en caso de falla, durante el tiempo que tarden en actuar los
dispositivos automticos de proteccin.

La toma de tierra debe tener una resistencia baja para garantizar que no se
produzcan tensiones de paso o de contacto peligrosas durante el tiempo que
tarden en actuar los correspondientes dispositivos de proteccin.

22

http://www.mtas.es/insht/index.htm

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

54

Figura 41: Disposicin de las puestas a tierra cuando el trabajo se realice en un solo conductor

23

23

http://www.mtas.es/insht/index.htm

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

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17. Glosario.
Contacto directo: es aqul que se establece entre un individuo y un elemento
que habitualmente est tensionado. Lneas, barras, seccionadores, etc. Cabe aqu
aclarar que si la persona est aislada de otros potenciales, por ejemplo de tierra,
el hecho de estar a potencial no implica un accidente; para que esto ocurra, tendr
que tener aplicada una diferencia de potencial.
Contacto indirecto: es aqul que se establece entre un individuo y un elemento
que no est habitualmente tensionado (carcaza de un motor, cuba de un
transformador, palanca de mando de un seccionador, lnea desenergizada y
puesta a tierra, heladera, lavarropa, etc.). Tambin constituye un contacto
indirecto, la diferencia de tensin que puede aparecer entre dos puntos del
terreno, denominada tensin de paso, y que definir ms abajo.
Electrodos de puesta a tierra: es el elemento de la instalacin dedicado a alguna
de las siguientes funciones, o a todas simultneamente:
Tierra de servicio: destinada a dar un potencial de referencia a las partes
activas. Se conectan a esta los neutros de generadores y transformadores,
neutros artificiales, etc.
Tierra de proteccin: destinada a conectar a tierra las partes metlicas no
activas de la instalacin. Carcazas, bastidores, gabinetes, cubas, etc.
Tierra de pararrayos: destinada a dispersar las corrientes originadas por
sobretensiones de origen atmosfrico o internas. A esta se conectan los
descargadores de sobretensin, los pararrayos e hilos de guardia.
Curvas equipotencial: al dispersar un electrodo una corriente en el terreno,
lo har encontrando una resistencia a su paso, cada vez menor a medida que nos
alejamos del electrodo, ya que va aumentando la superficie que tiene que
atravesar la corriente al ir abarcando volmenes de terreno cada vez mayores. As

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

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ir cayendo gradualmente la tensin en el terreno, donde uniendo los puntos de


igual tensin se forman curvas equipotenciales.
Gradiente de tensin: Si tomamos un corte del terreno que pase por el
electrodo en cuestin, y representamos verticalmente en cada punto el valor de
tensin que le corresponde, formaremos una curva de la distribucin de potencial
en el terreno. Se denomina gradiente de tensin a la recta de mxima pendiente
en dicha curva. Tambin se denomina con ese nombre a la diferencia de potencial
que aparece en el terreno, al dar el primer paso de salida de una malla de puesta
a tierra.
Tensin de paso: es la mxima tensin que puede aparecer entre los pies de
una persona, separados un metro, al circular la mxima corriente de falla a tierra
desde un electrodo.

18. Bibliografa
Compaa

Nacional

de

Fuerza

Luz

CNFL

www.cnfl.go.cr/800-

energia/descargas/REQUISITOS.pdf (Consultada el 12 de noviembre de 2005)

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

57

Grupo Schneider La seguridad elctrica en las instalaciones industriales


Presentacin, por Ing. Hctor Eduardo Graffe.
Reglamento tcnico de instalaciones elctricas RETIE
Medicin de la resistividad del terreno Norma tcnica IEEE 80
Grficos

documentos

sobre

seguridad.

http://siri.uvm.edu/graphics/

(Consultada el 26 de enero de 2006)


Curso de seguridad - http://endrino.cnice.mecd.es/~jhem0027 (consultada el
26 de enero de 2006)
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, Espaa. Gua tcnica
para

la

evaluacin

prevencin

del

riesgo

elctrico.

http://www.mtas.es/insht/index.htm

Tema 4: Sistemas de puesta a tierra

Pg.

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