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PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A.

- MONOGRAFIAS

Dixido de Carbono CO2


Monografa
Lic. (Qumico) MBA Sergio Molina
Gerencia de Aplicaciones y Gases Especiales
Productos del Aire de Guatemala, S. A.

1.

Resumen y Generalidades

1.1

Descripcin

contenido en tanques refrigerados, y el Tipo III que corresponde


al Dixido de Carbono slido o hielo seco.
Componente

El Dixido de Carbono es un compuesto de frmula CO2


constituido por Carbono en un 27.3%, y Oxgeno en un 72.7%
con un peso molecular de 44.0098 g/mol, presentando una
distribucin espacial lineal como consecuencia de la existencia
de dos enlaces insaturados consecutivos que generan orbitales
perpendiculares de la forma O=C=O.
Se le encuentra en estado gaseoso a la temperatura y presin
atmosfricas, siendo incoloro, inodoro y aproximadamente 1.5
veces ms denso que el aire. Es ligeramente cido por contacto
con la humedad o el agua, con formacin de cido carbnico,
segn la ecuacin qumica siguiente, confirindole un olor
pungente y un sabor amargo, al contacto con los hmedos
detectores olfatorios y las papilas gustativas de algunas
personas, por reduccin del pH hasta casi 3.7.

CO2(g) + H2O(g) H2CO3(g) H+(ac) + HCO3(ac)


Sin embargo, el CO2 se considera un gas relativamente poco
reactivo y no txico por ingestin.
El Dixido de Carbono puede existir simultaneamente en sus tres
estados fsicos, slido, lquido y gaseoso, cuando se le mantiene
a 69.9 F (56.6 C) de temperatura y a 60.4 psig (416 KPag)
de presin, condiciones conocidas como punto triple.
A temperaturas o presiones por debajo del punto triple, el
Dixido de Carbono puede ser ya sea slido (conocido como
hielo seco) gaseoso. El Dixido de Carbono slido, que es
capaz de mantener una temperatura de 109 F (78.5 C), se
convierte directamente en gas a presin atmosfrica
(sublimacin) sin pasar por el estado lquido. A temperaturas o
presiones por encima del punto triple, y por debajo de los 87.9
F (31.1 C), pueden existir en equilibrio los estados lquido y
gaseoso dentro de un contenedor hermtico.
Se le utiliza industrialmente para la produccin de carbonato de
sodio, bicarbonato de sodio y aspirina (por reaccin directa con
el fenol para producir cido saliclico). Debido a que es un gas
ms denso que el aire y a que no alimenta la combustin (por
ser un producto de ella), se le utiliza tambin en los equipos y
sistemas extintores de incendio.
En presencia de la radiacin solar, el Dixido de Carbono se
combina con el agua en forma catalizada por la Clorofila de las
plantas verdes, para producir carbohidratos del tipo hexosa.
1.2

Grados de Pureza disponibles

La Tabla 1 presenta los contaminantes mximos, expresados en


ppm (v/v) para los tres grados de pureza disponibles en forma
industrial: El Tipo I corresponde a Dixido de Carbono contenido
en cilindros a temperatura ambiente, el Tipo II corresponde a
Dixido de Carbono lquido a temperaturas subambientales y

CO2 min % (v/v)


Agua max
Punto de Roco F
Hidrocarburos voltiles max
Resduo no voltil max
Oxgeno max
Amonaco max
Acetaldehido max
Monxido de Carbono max
Hidrocarburos aromt max
Azufre total max
Sulfuro de Hidrgeno max
Oxidos de Nitrgeno max
Fosfina max
Dixido de Azufre max
Sulfuro de Carbonilo max
Acidez min
Olor
Sabor y Olor en agua

Tipo I y Tipo II
Tipo
B
C
D*
III
99.5 99.5 99.95 99.5
32
120
20
-60
-40
20
20
20
10
10
10
500
30
30
2.5
0.2
10
0.02
0.2
1
0.1
5
5
0.3
5
1
0.5
0.1
De acuerdo a norma pH=4.5
Libre de olor
Libre de olor y sabor

A
99.5
120
-40
20
10

*Grado utilizado en la industria de bebidas carbonatadas

1.3

Usos del Dixido de Carbono

El Dixido de Carbono slido se usa extensivamente en la


refrigeracin de productos lcteos, crnicos, alimentos
congelados y otros alimentos perecederos durante su transporte.
Tambin se le usa como agente enfriante en diversos procesos
industriales tales como la
molienda de materiales
termosensibles, la disgregacin de hule, el encogimiento y ajuste
de partes metlicas, y en las trampas fras de vaco.
El Dixido de Carbono gaseoso se utiliza para fabricar bebidas
carbonatadas, para el control del pH en el tratamiento de aguas
residuales alcalinas, en la produccin de carbonato y bicarbonato
de sodio, as como de cido acetilsaliclico, como preservante de
alimentos, como inertizante de tanques de almacenamiento de
combustibles y alcohol, en soldadura, como estimulante del
crecimiento vegetal y en operaciones neumticas, entre otras
aplicaciones.
El Dixido de Carbono lquido se utiliza como un refrigerante
consumible para el congelamiento de productos alimenticios, en
las pruebas de aviacin a baja temperatura, y como solvente en
sistemas presurizados para la extraccin de sustancias
termosensibles, comportndose como un lquido supercrtico.
Se almacena como lquido en los contenedores de sistemas
contra incendio, de manera que pueda ser convertido en agente
extintor en forma de nieve carbnica (hielo seco finamente
pulverizado).
1.4

Efectos Fisiolgicos

El Dixido de Carbono est presente en la atmsfera respirable a


una concentracin mxima de 0.03% (v/v), aunque se afirma

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que su concentracin global est aumentando como


consecuencia del uso de combustibles fsiles y la generacin de
energa termoelctrica. No obstante, es un producto normal del
metabolismo humano y animal en equilibrio dinmico con los
requerimientos para el crecimiento, desarrollo y produccin
vegetal.
En los niveles de concentracin usual en la amtsfera, el Dixido
de Carbono regula algunas funciones vitales tales como la
estimulacin de la respiracin provocando el reflejo de la
inspiracin, y la regulacin de la acidez sangunea. Sin embargo,
altas concentraciones pueden llevar a ser peligrosas durante
exposiciones prolongadas, provocando el incremento de las
frecuencias respiratorias y cardacas con sensacin de fatiga, y
conduciendo a una acidosis corporal. Concentraciones
extremadamente altas (superiores al 10% v/v/) desplazan el
oxgeno del aire provocando asfixia y requiriendo respiracin
artificial asistida de emergencia. La exposicin a tales niveles sin
asistencia provocar inconciencia a muy corto plazo y
consecutivamente la muerte.
El estndar de mxima concentracin permitida de Dixido de
Carbono en Aire, de acuerdo al Acta de Salud y Seguridad
Laboral de los Estados Unidos (Occupational Safety and Health
Act OSHA) es de 0.5% por 8 horas contnuas de exposicin. Sin
embargo el Instituto Nacional para la Salud y Seguridad
Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and
Health NIOSH) recomienda que la exposicin media ponderada
al CO2 en aire sea de 1.0% para perodos semanales entre 10 y
40 horas, y una tolerancia mxima de 3.0% en perodos de 10
minutos solamente.
Debe evitarse el contacto del hielo seco con la piel, sobre todo
cuando se descarga Dixido de Carbono lquido de sus
contenedores refrigerados, pues al contacto con las condiciones
ambientales 1 parte se convierte en hielo seco nieve
carbnica, y 3 partes en CO2 gaseoso.
1.5

Manejo y Almacenamiento seguros

Las intalaciones para almacenamiento y distribucin de Dixido


de Carbono en fases lquida o gaseosa, pueden utilizar los
metales comerciales comunes disponibles, siempre y cuando no
se utilice la fase acuosa de este gas disuelto en agua, la cual
generar a corto plazo, la acumulacin de los carbonatos
metlicos correspondientes y la corrosin y obturacin de la
tubera. Todas las instalaciones debern disearse para resistir
en forma segura las presiones de trabajo y debern cumplir con
las regulaciones nacionales y municipales relacionadas con su
construccin.
Para aquellos sistemas de baja presin (hasta 400 psig), los
sistemas de almacenamiento y los equipos asociados debern
disearse para resistir una presin que sea al menos un 10%
ms arriba de la mxima presin normal de operacin. En estos
casos se recomienda tubera de acero cdula 80 con conectores
de acero calificados para 2000 psig, o bien tubera de acero sin
costura de cdula 40 con conectores soldados. Se recomiendan
tambin el acero inoxidable, el cobre y el bronce, y materiales
especiales para temperaturas inferiores a 25 C. Debido a que
el Dixido de Carbono forma Acido Carbnico cuando se disuelve
en agua, los sistemas que transporten soluciones acuosas de
este gas debern ser fabricados de materiales resistentes a los
cidos como ciertos aceros inoxidables, aleaciones del tipo
Hastelloy y Monel.
El Dioxido de Carbono se envasa, transporta y almacena ya sea
en forma lquida o slida. Las aplicaciones que utilizan la fase
gaseosa la obtienen de la gasificacin del lquido condensado

dentro de los contenedores


temperatura ambiente.

en

forma

refrigerada

Ya que es un gas ms denso que el aire, el Dixido de Carbono


puede acumularse en las partes inferiores o las reas confinadas
de los ambientes donde se le usa o almacena, por lo que es
necesario tomar precauciones asegurando una buena ventilacin
de dichas reas. Debern colocarse advertencias en las partes
externas de las reas en riesgo donde puedan ser claramente
vistas por las personas que harn su ingreso por razones de
trabajo. Se sugiere el siguiente texto de advertencia:

Precaucin Dixido de Carbono


Ventilar el rea antes de ingresar.
Este rea puede contener altas concentraciones de CO2
que pueden causar asfixia.
El uso de simples mascarillas o de sistemas que solamente filtran
el aire de los alrededores no es efectivo ni seguro para ingresar
hacia las reas confinadas con altas concentraciones de gas
carbnico. La forma adecuada para el ingreso en reas
confinadas con altos niveles de CO2 es usando equipos de aire
autocontenido que puedan suministrar aire diferente al de la
atmsfera del area confinada. En todos los casos es conveniente
instalar monitores de oxgeno que permitan establecer que las
concentraciones de O2 no estn por debajo del 19% v/v.
El uso de CO2 licuado debe cumplir con las regulaciones relativas
a los gases condensados a temperatura ambiente indicadas por
CGA EIGA, as como con las regulaciones nacionales y
municipales establecidas. Existen sistemas de almacenamiento
de Dixido de Carbono lquido que operan a baja presn debido
a la refrigeracin a la cual estn sometidos (para garantizar un
desplazamiento del equilibrio hacia una mayor proporcin de
fase lquida), as como sistemas de almacenamiento a
temperatura ambiente que tambin posee fase lquida en
equilibrio con su fase gaseosa, que estn ms presurizados.
El almacenamiento en cilindros y tubos de alta presin
conteniendo Dixido de Carbono condensado, no deber exceder
los 50 C, ni sus contenedores debern colocarse o permanecer
cerca de hornos, radiadores o cualquier otra fuente de calor.
Los tanques de almacenamiento de Dixido de Carbono lquido a
baja presin, usualmente estn trmicamente aislados y
equipados con medios mecnicos de refrigeracin para poder
controlar y limitar las temperaturas y con ello presiones internas.
Las temperaturas de almacenamiento se encuentran en el rango
entre los 12 y 29 C de manera que la presin se encuentre
en un rango entre 200 y 345 psig.
El Dixido de Carbono slido (hielo seco) deber ser almacenado
en sistemas refrigerados cercanos a los 78.5 C en
contenedores termicamente aislados para minimizar las prdidas
por sublimacin. Debido a la extremadamente baja temperatura
asociada a su estado slido, el hielo seco no deber manejarse
con las manos descubiertas sino que usando guantes densos no
conductores de la temperatura y pinzas de hielo. Las
instalaciones donde se produce, almacena y manipula hielo seco
deben ser oportunamente indicadas y presentar rtulos de
advertencia, cuyo texto sugerido es el siguiente:

Dixido de Carbono Slido (Hielo Seco)


Precaucin: Slido extremadamente fro (-78.5 C)
Evitar el contacto con los ojos, la lengua y la piel
Mantener fuera del alcance de los nios
Este producto libera un gas asfixiante
No almacenar en recipientes de cierre hermtico

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 2

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Por va frrea: En cilindros (como bulto o equipaje) y en vagones


tanque termicamente aislados

Sistemas mltiples de cilindros de Dixido de Carbono


Las tubera desde los cilindros del Sistema Mltiple hasta el
punto de uso del CO2, debe disearse correctamente como si se
tratara de una tubera de alta presin (o por lo menos con acero
cdula 80 tubera de cobre tipo K, provista con dispositivos de
alivio y una adecuada fijacin, que aumenten la seguridad de la
operacin.
La transferencia de Dixido de Carbono lquido de un cilindro de
alta presin a otro puede realizarse de diferentes formas
incluyendo la transferencia directa por diferencial de presin o
mas comnmente por el uso de bombas. Sin embargo, toda
operacin de transferencia debe ser ejecutada por personal
especializado en las instalaciones del proveedor de gases.
Los contenedores a granel, utilizados para el almacenamiento de
Dixido de Carbono lquido deben resguardarse de la
manipulacin por personal no autorizado, construyendo rejas
perimetrales que limiten el acceso de cualquier persona ajena a
la operacin.
Si el lugar de la aplicacin es pequeo o encerrado, debe
instalarse un sistema extractor de gases que conduzca los
excedentes hacia el exterior, y de igual manera, se proceda con
las emisiones provenientes de cualquier vlvula de alivio en las
tuberias, de tal forma que no se formen areas confinadas
exentas de oxgeno. La tubera que transporta los excedentes de
gas carbnico al exterior, debe asegurar un dimetro mayor que
el de la tubera usada en la aplicacin, y carecer de vlvulas de
alivio para permitir un flujo sin detencin.
El tanque de almacenamiento debe instalarse en reas en las
que la temperatura no sea alta, ni sujeta a amplias variaciones.
Si la temperatura de los alrededores del tanque supera los 43.3
C (110 F) se hace necesario proveer de un sistema adicional
de refrigeracin del tanque. Por otro lado, si la temperatura
ambiente es sumamente baja, y por debajo de 17.8 C (0 F)
en forma prolongada puede producirse una cada de presin por
debajo de las especificaciones de operacin.
Deben evitarse las ubicaciones en locales expuestos a
demasiado polvo o con paredes o estructuras aceitosas, ya que
estos materiales tienden a acumularse en el condensador del
sistema refrigerador provocando una considerable disminucin
de su eficiencia. Se sugiere que la operacin se realice en reas
secas bien ventiladas.
Todas las lneas de tubera de Dixido de Carbono lquido deben
ser ancladas o fijadas a paredes o estructuras ya que el
encojimiento del metal al paso del lquido extremadamente fro
no provoque su fractura o desconexin.
La rpida descarga del gas carbnico lquido dentro de la tubera
metlica no conectada a una tierra elctrica fsica quedar
inevitablemente cargada con electricidad esttica, la cual puede
causar descargas considerables en los operadores y personal.
La presin mnima de operacin para mangueras flexibles para
ser usadas con Dixido de Carbono lquido deber ser de 500
psig.
1.6

Sistemas de transporte y contencin

El transporte de Dixido de Carbono est autorizado en los


Estados Unidos, bajo las siguientes regulaciones:

Por va terrestre: En cilindros, en pipas termicamente aisladas y


en ISO-tanques termicamente aislados.
Por va acutica: En cilindros dentro de embarcaciones de
pasajeros, de carga y en todo tipo de transbordadores. En
unidades motorizadas de transporte, pipas o ISO-tanques de
hasta un mximo de 20,000 lb de peso bruto dentro de
embarcaciones de carga o transbordadores de pasajeros y/o
carga.
Por va area: En cilindros con cargas mximas de 150 lb de
peso neto en aviones de pasajeros, y en sistemas de
almacenamiento que no superen las 300 lb de peso neto en
aviones de carga. (Las regulaciones areas estn siendo
modificadas constantemente por razones de seguridad area
relacionada con el terrorismo mundial, a partir de los eventos de
secuestro y colisin de 3 aviones de lneas areas
norteamericanas, el 11 de septiembre de 2001).
El transporte de hielo seco por va terrestre o frrea no est
sujeto a las regulaciones del Departamento de Transporte de los
Estados Unidos (DOT), y est considerado como un producto
inocuo para la ecologa terrestre. Sin embargo, el Dixido de
Carbono slido tiene impactos importantes en la ecologa
atmosfrica y acutica, debiendo por lo tanto cumplir con ciertas
normas de etiquetado y empaque para autorizar su transporte
por va acutica y area.
1.7

Cilindros para Dixido de Carbono

Existen dos clases de cilindros de contencin de Dixido de


Carbono licuado para uso comercial: El cilindro estndar y el
cilindro tipo sifn. El cilindro estndar descarga la fase gaseosa
en su posicin normal, mientras que en posicin invertida
descarga lquido. El cilindro tipo sifn contiene un tubo metlico
unido internamente a la vlvula, que llega hasta el fondo del
mismo, introducindose en la fase lquida condensada de CO2,
permitiendo el despacho de lquido en su posicin normal. Los
cilindros tipo sifn no pueden operar con reguladores de presin
convencionales.
Con la excepcin de los extintores de incendio, todos los
cilindros tipo sifn tienen una identificacin clara en su hombro
que lo distingue de los cilindros estndar.
Los cilindros que contienen Dixido de Carbono en forma
licuada, en equiilibrio trmico, presentarn una presin de 733
psig a 15.6 C.
Los cilindros autorizados por DOT para la contencin de Dixido
de Carbono, son los que tienen las siguientes especificaciones:
3A1800, 3HT2000, 3AA1800, 3E1800, 3T1800, 3AX1800, y
3AAX1800. El cilindro DOT-3 puede seguir utilizndose para
contener CO2 mientras est vigente su garanta de integridad, no
obstante que su fabricacin ha sido desautorizada.
De acuerdo a las regulaciones actuales, todos los cilindros en
servicio de Dixido de Carbono licuado deben ser recalificados
por prueba hidrosttica cada cinco aos, exceptuandose los tres
siguientes casos: 3HT (cada 3 aos), 3E (no se requiere prueba
peridica) y tipo 39 (no es rellenable sino descartable).
En Canad, Estados Unidos y Guatemala, la conexin estndar
es la CGA-320 para el cilindro convencional, y la CGA-940 para la
conexin tipo yugo.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 3

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El transporte de Dixido de Carbono licuado puede realizarse en


Tanques de carga que cumplan con las especificaciones DOT
MC-330 y MC-331 (presin mnima de 200 psig), en ISO-tanques
que cumplan con la especificacin DOT-51 y en pipas
refrigeradas que cumplan con las especificaciones DOT 105A500
y 105A500-W.
1.8

Produccin industrial de Dixido de Carbono

El Dixido de Carbono gaseoso se puede obtener de las


siguientes fuentes:
a.

b.
c.
d.
e.
f.

1.9

Combustin de carbn vegetal, carbn mineral, gas


natural, petrleo y otros carbonocombustibles, que genera
adicionalmente agua y anhdridos no metlicos
Combustin asistida con oxgeno en los incineradores de
basura orgnica
Procesamiento de calizas para produccin de cal como
subproducto
Acidificacin de materiales calizos como producto
especfico
Fermentacin anaerbica como subproducto
Fuentes naturales en pozos geotrmicos como materia
prima

Punto triple
Calor latente de
vaporizacin 32 F (0 C)
Calor latente de fusin
69.9 F (-56.6 C)
Calor especfico Cp 1 atm
77 F (25 C)
Calor especfico Cv 1 atm
77 F (25 C)
Cociente Cp/Cv 59 F (15
C)
Peso del lquido 2 F
(16.7 C)
Calor latente sublimacin
109.3 F (-78.5 C)
Viscosidad liquido
saturado 2 F (-16.7 C)

Constantes fsicas del Dixido de Carbono

Caracterstica
Smbolo qumico
Peso molecular

Presin de vapor

Sistema
Ingls

Sistema
Mtrico

CO2

CO2

44.0098
g/mol
(70 F) 838
psig
(32 F) 491
psig
(-109.3 F) 0
psig

8.741
cf/lb
8.104
cf/lb
47.6
lb/cf
58.0
lb/cf
-109.3
F

44.0098
g/mol
(21.1 C) 5778
KPag
(0 C) 3385
KPag
(-78.5 C) 0
Kpag
(21.1 C)
1.833
Kg/m3
(0 C) 1.977
kg/m3
(21.1 C)
1.522
(00 C) 1.524
0.5457
m3/Kg
0.5059
m3/Kg
762
Kg/m3
929
Kg/m3
-78.5
C

0.90

0.90

87.9
F
1070.6
psia
29.2
lb/cf

31.1
C
7382
KPaa
468
Kg/m3

Densidad (gas) a 1 atm

(70 F) 0.1144
lb/cf

Densidad (gas) a 1 atm

(32 F) 0.1234
lb/cf

Gravedad especfica
(gas) (Aire=1) 1 atm

(70 F) 1.522
(32 F) 1.524

Volumen especfico (gas)


70 F (21.1 C) 1 atm
Volumen especfico (gas)
32 F (0 C) 1 atm
Densidad del lquido
saturado 70 F (21.1 C)
Densidad del lquido
saturado 32 F (0 C)
Temperatura de
sublimacin 1 atm
Solubilidad en agua (v/v)
68 F (20 C)
Temperatura crtica
Presin crtica
Densidad crtica

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 4

-69.9 F
60.4 psig

-56.6 C
416 KPag

100.8 BTU/lb

234.5 KJ/Kg

85.6
BTU/lb
0.203
BTU/lbF
0.157
BTU/lbF

199
KJ/Kg
0.850
KJ/KgC
0.657
KJ/KgC

1.304

1.304

8.46
lb/gal
245.5
BTU/lb
0.287
lb/piehr

1014
Kg/m3
571.0
KJ/Kg
0.00119
centipoises

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2.

Estructura y Qumica del Dixido de Carbono

El Dixido de Carbono es una molcula de frmula CO2 que


contiene un 27.3 % de Carbono y un 72.7% de Oxgeno, y es la
forma ms oxidada de los compuestos del Carbono.
El Carbono del CO2 tiene una doble hibridacin sp2, que define
dos orbitales moleculares con el oxgeno, en planos
perpendiculares entre s, originando una molcula sumamente
estable desde el punto de vista de energa interna molecular, y
muy mvil desde el punto de vista termodinmico. La secuencia
atmica O-C-O es lineal, con
180 entre oxgeno y oxgeno
con el tomo de carbono como
centro. La conformacin final
de la molcula es entonces
lineal, con un carbono unido
por dos dobles enlaces ( y )
a cada oxgeno, a manera de una dicetona. Por ello, la absorcin
infrarroja del CO2 que corresponde a dos grupos C=O, aparece
considerablemente intensa en la misma regin que lo hace el
elongamiento Carbono-Oxgeno carbonlico de los aldehidos,
cetonas y anhdridos orgnicos.
La reactividad del Dixido de Carbono es relativamente baja,
debido a la dualidad nucleoflica dbil y electroflica moderada
que posee la molcula.
El CO2 forma con el agua un cido dbil, el cido carbnico, con
dos hidrgenos neutralizables, como se describe en la siguiente
ecuacin:

CO2(g) + H2O(l) H2CO3(ac) H+(ac) + HCO3(ac)


HCO3(ac) H+(ac) + CO32(ac)
El pK1 de la primera ionizacin, a 20 C tiene una magnitud de
6.382 (en relacin inversa con la temperatura) y el pK2 de la
segunda ionizacin tiene una magnitud de 10.377 (con la misma
dependencia trmica), lo que provoca que las disoluciones de
este gas sean cidas con presencia de iones bicarbonato. La
existencia de carbonatos se facilita a valores de pH altos en los
que se ha neutralizado tambin el segundo protn del cido
carbnico.
La mayora de los carbonatos son sales insolubles, a excepcin
de los de los metales alcalinos y los de amonio, cuyas
disoluciones son marcadamente alcalinas por hidrlisis. El
carbonato de calcio es considerablemente insoluble en agua
(pKps = 8.54), solamente siendo superado por el arsenato y el
fosfato triple, siendo sus formas naturales de dolomita y calcita,
y el mrmol, ms insolubles que las formas sintticas.
El Dixido de Carbono no reacciona de igual manera frente a las
soluciones de cidos fuertes, debido a que al ser un cido dbil
el equilibrio se desplaza hacia la forma de cido carbonico y CO2
disuelto solvatado. Por lo tanto, el Dixido de Carbono puede ser
separado de contaminantes alcalinos, por lavado en soluciones
cidas concentradas. Frente a soluciones alcalinas, el Dixido de
Carbono se disuelve completamente formando el in carbonato y
reduciendo considerablemente el pH, por lo que se le utiliza para
la neutralizacin de aguas residuales alcalinas.
Debido a que es la forma ms oxidada del carbono, el CO2 no
reacciona con agentes oxidantes, pero s con agentes reductores
para formar compuestos orgnicos simples, como se observa en
las siguientes ecuaciones de media celda.
CO2 + 2H+ + 2e- HCO-OH

(Eo = 0.20 V)

2CO2 + 2H+ + 2e- H2C2O4

(Eo = 0.49 V)

El Dixido de Carbono es uno de los gases ms solubles en


agua. La tabla siguiente describe su solubilidad como mL
normales por mL de agua (v/v), y peso del gas en gramos por
cada 100 g de agua (w/100w)
Temperatura
C
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
35
40
45
50
60

V/V

W/100W

1.713
1.646
1.584
1.527
1.473
1.424
1.377
1.331
1.282
1.237
1.194
1.154
1.117
1.083
1.050
1.019
0.985
0.956
0.928
0.902
0.878
0.854
0.829
0.804
0.781
0.759
0.738
0.718
0.699
0.682
0.665
0.592
0.530
0.479
0.436
0.359

0.3346
0.3213
0.3091
0.2978
0.2871
0.2774
0.2681
0.2589
0.2492
0.2403
0.2318
0.2239
0.2165
0.2098
0.2032
0.1970
0.1903
0.1845
0.1789
0.1737
0.1688
0.1640
0.1590
0.1540
0.1493
0.1449
0.1406
0.1366
0.1327
0.1292
0.1257
0.1105
0.0973
0.0860
0.0761
0.0576

El Dixido de Carbono es uno de los eslabones del Ciclo del


Carbono y desde donde se puede referir tanto la ruta orgnica
como la ruta inorgnica y la antropognica, de este elemento.
La ruta orgnica constituye la
incorporacin del Dixido de
Carbono a las estructuras
carbonadas de los vegetales
para
formar
protenas,
carbohidratos y lpidos, pero
fundamentalmente azcares
mediante la adicin de agua,
en presencia de luz solar y
clorofila, en un fenmeno
conocido como fotosntesis, cuya ecuacin qumica fundamental
se describe a continuacin:
6CO2 + 6H2O + Luz solar/Clorofila C6H12O6 + 6O2
La fotosntesis vegetal constituye uno de los principales
elementos inmovilizadores del CO2 atmosfrico y es el proceso

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 5

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ms importante para su fijacin biolgica. Por otro lado, aporta


oxgeno a la atmsfera durante los perodos de iluminacin. Esta
es la simbiosis vegetal-animal que ha prevalecido y mantenido la
vida en la tierra desde su modificacin a una atmsfera
oxidante, hace millones de aos. La respiracin animal emite
Dixido de Carbono como consecuencia del aprovechamiento y
metabolismo de los alimentos a nivel celular, derivado del uso de
la energa qumica del carbono y su almacenamiento como
energa qumica del fsforo. El CO2 producido en el metabolismo
animal es aprovechado por el metabolismo vegetal para obtener
su propio y autotrfico alimento y generar el oxgeno que los
animales necesitan.
De la fotosntesis, el carbono en el ciclo orgnico se transfiere a
todos los elementos de la cadena trfica, desde el herbvoro
omnvoro, hasta el ltimo depredador el ser humano donde es
ya protena, carbohidrato lpido metabolizable nuevamente a
CO2 y espirable por la respiracin a la atmsfera. En un sub-ciclo
alternativo, el carbono vegetal se transforma en vegetal en
descomposicin (sobretodo en la estacin otoal en la que las
hojas muertas cubren grandes porciones de suelo) y humus que
enriquece el suelo y lo fertiliza para el desarrollo de nuevos
vegetales que constituyen en presas de sus depredadores, para
finalizar nuevamente en la atmsfera en forma de CO2 habiendo
atravesado toda la cadena alimenticia. Otro sub-ciclo usa el
Dixido de Carbono disuelto en el agua natural de los lagos y
mares, para servir de fuente de carbono a los microorganismos
como el fitoplancton que tambin es fotosinttico, y transfiriendo
al Carbono en toda la cadena trfica acutica hasta el ser
humano algn animal superior.
La ruta inorgnica la
constituye
la
mineralizacin
del
Carbono, por la cual el
Dixido de Carbono (o
el bicarbonato que se
genera
como
consecuencia de su
disolucin en agua) se
combina con minerales
calizos
(y
con
la
mayora de iones metlicos) para producir carbonatos de calcio,
magnesio, estroncio, bario y hierro, que se acumulan en el fondo
de los cuerpos de agua continentales o en los ocanos, y en las
formaciones sedimentarias de la corteza terrestre, y constituyen
otro foco de inmovilizacin del carbono en el ciclo, a menos que
se produzcan condiciones cidas que generen su reemisin, o los
minerales respectivos se utilicen para fines antropognicos al
producir materiales de construccin. La mineralizacin incluye la
formacin de cubiertas slidas en los huevos de las aves y las
caparazones calizas de los bivalvos y otros organismos martimos
que biosintetizan estructuras carbonceas.
La ruta antropognica se
inicia con la explotacin de
recursos energticos como
el carbn mineral, el gas
natural y el petrleo, para
generar combustibles que
al
quemarse
generan
Dixido de Carbono a la
atmsfera como lo reflejan
las ecuaciones qumicas
siguientes:
C + O2 CO2
CH4 + 2O2 CO2 + 2H2O
CnH(2n+2) + ([3n+1]/2)O2 nCO2 + (n+1)H2O

(Carbn)
(Gas Natural)
(Petrleo)

En las condiciones naturales, las reservas de estos recursos no


estn disponibles para su uso por la naturaleza, por lo que la
incorporacin de stos y del CO2 que generan, se convierten en
aportes no naturales al ciclo del carbono. Por otro lado, los
resduos orgnicos liberados en forma de basura, se transforman
en los rellenos sanitarios que operan aerbicamente, en Dixido
de Carbono, y los que operan en forma anaerbica, en Metano.
De igual forma se genera ya sea CO2 CH4 en los sedimentos de
los cuerpos de agua como consecuencia de las descargas de
aguas residuales urbanas, que se convierten finalmente en
emisiones a la atmsfera.
El uso ampliamente difundido de cal como material de
construccin tambin implica el aporte antropognico de Dixido
de Carbono a la atmsfera, en un proceso que convierte las
calizas naturales (calcita, dolomita y caliza) en xido de calcio (
cal viva) y Dixido de Carbono, como se describe en la ecuacin
siguiente:
CaCO3 CaO + CO2
Caliza

Cal viva

La combustin natural o antopognica que se produce en los


incendios forestales constituyen tambin una fuente de Dixido
de Carbono atmosfrico y al igual que las emisiones volcnicas,
constituyen aportes de CO2 al ciclo del Carbono.
El carbono natural existe principalmente como tres istopos
conocidos como 12C (98.892% de abundancia relativa), 13C
(1.107% de abundancia relativa) y 14C (cantidades traza). El 12C
es la base de la unidad de masa atmica (considerada como
12.0000 g/mol) y el 14C (emisor a 0.156 MeV) en forma de
14
CO2, se utiliza como fechador de piezas arqueolgicas y
paleontolgicas orgnicas, debido a su vida media de 5730 aos,
mediante combustin controlada de los materiales a fechar.

3.

Produccin industrial de Dixido de Carbono

Lo ms significativo de la produccin industrial de Dixido de


Carbono, lo constituye el hecho de que ninguno de los proceesos
utilizados aprovecha los grandes reservorio de CO2 que ofrece la
naturaleza, y si bien, en la mayora de los casos el gas carbnico
se recupera eficientemente de un subproducto, la combustin no
es el principal aporte, independientemente de que sea en la
actualidad, uno de los factores a los que se le atribuye el
calentamiento global.
Los procesos de produccin ms importantes para la obtencin
de Dixido de Carbono de grado industrial y superiores son los
siguientes:

3.1

Combustin de Carbn, Gas Natural o Hidrocarburos


Calcinacin de Calizas
Fermentacin Anaerbica
Combustin controlada de desechos orgnicos

Combustin de Carbn, Gas Natural o Hidrocarburos

La combustin es el proceso por el cual un compuesto se


combina con oxgeno gaseoso para producir las formas oxidadas
de los elementos que lo componen, y la emisin de energa
calorfica. El compuesto que se oxida se denomina combustible y
la fuente de oxgeno (aire otro compuesto oxigenado
oxidante) se denomina comburente. La reaccin requiere de una
energa de activacin que en algunos casos puede ser tan
pequea que puede provenir de los cambios trmicos
elctrostticos del entorno y se desarrolla en forma espontnea
y autosuficiente para generar calor.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 6

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Estado de transicin de la combustin para el Metano

Los combustibles ms utilizados estn conformados por el


Carbn mineral, el Metano del gas natural y los derivados
saturados del petrleo (que presentan combustines ms
homogneras y completas que sus anlogos insaturados) del
tipo propano, butano y octano.

La reaccin genrica de combustin de los alcanos se presenta


en la siguiente ecuacin qumica:

Cuando el nico producto carbonado obtenido es el Dixido de


Carbono, la combustin es completa. La aparicin de monxido
de carbono o carbn (humos negros) refleja una combustin
incompleta y est asociada a la generacin de compuestos
aromticos polinucleares. La combustin con aire es menos
eficiente que con oxgeno puro, debido a que el aire contiene
solamente el 21% de O2, y el nitrgeno no solamente es un gas
espectador, sino que tambin consume oxgeno para generar
xidos nitrgeno del tipo NOx y consume energa para la
termalizacin tanto del gas inerte como de los xidos
producidos.
El diagrama termocintico de la reaccin, que se presenta a
continuacin, describe una primera etapa de activacin, una
segunda de desarrollo y una tercera de termalizacin

Grfica de Avance de la Reaccin de Combustin

Energa
Activacin

Desarrollo

Termalizacin

Eact

C
H

CnH(2n+2) + [(3n+1)/2]O2 nCO2 + (n+1)H2O

O
H

Para algunos combustibles (como los miembros de cadena ms


corta de la serie de los alcanos), la energa de activacin es tan
baja que puede obtenerse por la simple friccin de las molculas
a temperatura ambiente o por una descarga electrosttica de
baja intensidad. La reaccin con oxgeno puro se representa con
la lnea naranja.
La energa de activacin tiene una mayor magnitud cuando la
combustin se realiza en aire (lnea celeste) en vez de realizarse
con oxgeno puro. El 78% de nitrgeno presente en el aire acta
como una barrera que reduce el nmero de colisiones efectivas,
al interponerse entre oxgeno y combustible y ser al mismo
tiempo inerte y espectador. Por ello, la combustin en aire
tiende a ser menos efectiva y menos eficaz que la que se realiza
con oxgeno, ya que se requiere un mayor trabajo sobre el
sistema en la energa de activacin, y se obtiene un desperdicio
de energa al producirse colisiones con un gas que no participa
de la reaccin y adems es mal conductor del calor. Al final, el
balance energtico es menor para la combustin en aire. La
reaccin genrica para la combustin del propano en aire se
describe en la ecuacin siguiente:
C3H8 + 5O2/20N2 3CO2 + 4H2O + 20N2* (27 moleculas/en
Aire)
C3H8 + 5O2 3CO2 + 4H2O
(7 moleculas/en
O2)

G = H TS

tiempo
Se presentan las variables termodinmicas para el proceso de la curva en color
naranja.

Etapa de Activacin.
La etapa de activacin implica el acercamiento de las molculas
de combustible con las molculas del comburente, para que se
produzca una colisin efectiva que provoque el reordenamiento
de los tomos y conduzca a la formacin de compuestos
qumicamente ms estables al final de la reaccin. La energa
necesaria para lograr aproximar los reactantes a una distancia
mnima implica el acercamiento de sus orbitales moleculares en
donde se encuentran los electrones de enlace. Como todo
proceso elctrico, el acercamiento de cargas iguales implica un
trabajo sobre el sistema. El final de la etapa de activacin es la
formacin de un estado de transicin en el que los reactantes
estn ms o menos unidos entre s mediante enlaces parciales y
el reordenamiento de los tomos es inminente.

En este caso, la conversin de 20 moles de nitrgeno en estado


fundamental a 20 moles de nitrgeno termicamente excitado
requiere una elevacin considerable de la energa de activacin
del sistema. Desde otro punto de vista, la energa total del
sistema debe repartirse entre la energa calorfica libre y la
energa cintica de 27 molculas producidas por molcula de
propano en el primer caso, y solamente 7 en el segundo.
Eventualmente, el nitrgeno excitado reacciona con molculas
de oxgeno comburente, generando xidos de nitrogeno (NO y
NO2) como subproductos de la combustin, y si el combustible
posee azufre, se obtendrn los gases que su oxidacin implica,
tales como el SO2.
Por lo tanto, la produccin de Dixido de Carbono a partir de
subproductos gaseosos de la combustin puede requerir
engorrosos procesos de purificacin del mismo.
Etapa del Desarrollo irreversible de la reaccin
Esta etapa de la reaccin sucede espontneamente liberando
toda la energa qumica asociada a los enlaces CH y generando
dos molculas considerablemente estables como lo son el
Dixido de Carbono y el Agua. La reaccin se vuelve irreversible
debido a que el sistema no puede por s mismo obtener la
energa necesaria para la reaccin inversa, cuya Eact es en este
caso equivalente al G de la reaccin directa. En cualquier caso,
la produccin de combustibles por la reaccin inversa requerira

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 7

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de ms energa que la que se aprovechara de l, lo que la hace


inviable.
El CO2 es el compuesto de carbono que se encuentra
prcticamente en el foso de energa de todas las combinaciones
con cualquier otro elemento, y por ello todos los procesos de
combustin que impliquen la transformacin de la energa
qumica del enlace C-H, concluyen en la formacin de Dixido de
Carbono.
Cuando la cantidad de oxgeno est limitada, se genera la
combustin incompleta del carburante, con generacin de
Monxido de Carbono, CO, que an siendo combustible (porque
puede oxidarse completamente a CO2) generalmente se pierde
con los gases de la combustin, disminuyendo el rendimiento
calorfico del sistema. La reaccin qumica que define la
formacin de CO en la combustin se describe en la siguiente
ecuacin:

Debido a que en la actualidad no se queman combustilbles por el


simple hecho de producir CO2, sino que ms bien se trata de
aprovechar el Dixido de Carbono que se genera en las grandes
industrias que lo generan en forma suficiente.
Por ello, no se puede hablar de un proceso de produccin a
partir de la combustin, sino ms bien de la captura de Dixido
de Carbono en cierta fase de la produccin trmica (antes o
despus de la combustin de acuerdo al tipo de combustible) y
su posterior purificacin, o bien su captura y purificacin
simultnea.
La literatura referente a los procesos extractivos de CO2 a partir
de los gases de combustin es sumamente abundante, pero en
los casos en los que se aplica (gas natural por ejemplo),
considera tres alternativas:
3.1.1

Extraccin del carbono post-combustin: Es la ms


frecuente. Implica la separacin fsica, absorcin,
quimiosorcin adsorcin del CO2 en un fluido que lo
ir concentrando, y que permite su posterior
destilacin y purificacin.

3.1.2

Extraccin del carbono pre-combustin: El gas natural


o el hidrocarburo se convierte en CO2 (que se separa)
y en H2 que es finalmente el combustible que se
quema, para formar agua como nico subproducto no
contaminante. En los casos de los hidrocarburos ms
pequeos, puede utilizarse Tecnologa de Plasma de
Alta Temperatura, para lograr la conversin en
hidrgeno gaseoso y carbono slido (Negro de
Carbono) que se utiliza en metalurgia y en la industria
del caucho. Se obtienen as dos combustibles: el
hidrgeno y el carbono, y en cualquier caso, el
producto de la combustin incluir al Dixido de
Carbono.

3.1.3

Remocin de nitrgeno pre-combustin: Combustin


que se produce con oxgeno puro en vez de aire para
asegurar el desplazamiento de la reaccin a la
formacin exclusiva de CO2 y H2O, sin subproductos
considerables derivados del nitrgeno, en nmero y
concentracin.

C3H8 + 4O2 CO2 +2CO + 4H2O


Cuando no existe una cantidad adecuada de oxgeno, por debajo
del nivel que provoca la formacin de monxido de carbono, la
naturaleza de los productos y su estequiometra son
impredecibles, dando lugar a la formacin de tomos de
Carbono libre (humos negros), monxido de carbono y
rearreglos moleculares por radicales libres que pueden conducir
a la obtencin de hidrocarburos aromticos polinucleares, con
pequeas trazas de Dixido de Carbono.
Etapa de Termalizacin
Toda vez la reaccin ha emitido su energa libre como energa
calorfica, se dispone de varias poblaciones de molculas con
diferentes estados energticos a alta temperatura, en donde
existe un estado entrpico considerable. En la medida en que
estas poblaciones de molculas continan colisionando con las
molculas de sus alrededores (tubera, aire, agua) stas van
cediendo su energa cintica transfiriendo en forma inelstica el
remanente trmico disponible, que puede utilizarse para realizar
procesos trmicos de baja intensidad y de poca jerarqua dentro
de la planta de combustin. En la mayora de los procesos de
combustin enfatizados en la produccin de calor, se utiliza aire
como comburente, limitando la disponibilidad de oxgeno, y los
gases residuales se dispersan en la atmsfera sin mayor
utilizacin. Lo anterior solamente conduce a la formacin de
grandes cantidades de monxido de carbono, hidrocarburos
aromticos polinucleares y xidos de nitrgeno y azufre, en vez
de la produccion limpia de CO2.
La modificacin tecnolgica del uso de atmsfera enriquecidas
con oxgeno para la realizacin de la combustin enfatizada en la
generacin de calor, conlleva a optimizaciones considerables y al
reciclaje de subproductos, tales como un mejor rendimiento
trmico (superando en un 35% la expectativa con aire), la
reduccin casi completa en las emisiones de CO, NOx, SOx,
aromticos polinucleares y otros gases, y la produccin ptima
de CO2 de bajo requerimiento de purificacin, que puede ser
utilizado como materia prima (gas carbnico crudo) para su
produccin industrial.
La industria de transformacin de calizas es probablemente una
de las mayores generadoras de Dixido de Carbono, ya que no
solamente lo obtiene de los carbonatos de calcio (calcita) o de
calcio y magnesio (dolomita) para producir cales, sino que
tambin lo genera en la combustin necesaria para
descomponer las calizas en cal y CO2.

La emisin de Dixido de
Carbono de la combustin de
combustibles fsiles es la
mayor causa del calentamiento
global y los cambios climticos
segn el Panel Internacional de
Cambio Climtico, aunque las
investigaciones
sobre
la
emisin natural y antopognica
de metano a la atmsfera
sugieren una contribucin dual
desde los extremos de las
formas ms reducidas del carbono hasta las ms oxidadas (ver
Molina, S. Metano. Monografa. Productos del Aire de Guatemala, S. A.,
2004).

Sin embargo, an durante los prximos 20 a 30 aos, el mundo


seguir contando con combustibles fsiles como fuente primaria
de energa. El reto para la industria de energticos es encontrar
una solucin costo-efectiva para reducir la liberacin de CO2
hacia la atmsfera.

Aprovechamiento y purificacin de los gases de combustin


DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 8

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El Dr. Yoichi Kaya, de la Universidad de Tokio, ha sumarizado la


liberacin de las emisiones antropognicas de CO2 a travs de la
siguiente ecuacin:

ABSORCION FISICA O QUIMICA


Absorcin Qumica

CO2 = (N) x (PIB/N) x (BTU/PIB) x CO2/BTUp (CO2)s


donde CO2 es el Dixido de Carbono liberado a la atmsfera, N
es la poblacin global, PIN/N es el producto interno bruto medio
de la poblacin global, BTU/PIB establece el nivel de vida de
acuerdo a las expectativas energticas (cantidad de energa por
cada unidad de PIB), CO2/BTUp es la cantidad de CO2 que se
produce por unidad de calor producida, y (CO2)s la cantidad de
Dixido de Carbono secuestrada del ciclo del Carbono.
El enfoque de Kaya, es fundamenalmente que para evitar reducir
aspectos sensibles como la poblacin mundial o el estndar de
calidad de vida alcanzado, es necesario reducir las emisiones de
Dixido de Carbono proveniente de la combustin, mediante las
siguientes acciones globales:




Reduccin de la intensividad energtica.


Reduccin de la intensividad en Carbono.
Secuestro y almacenamiento de Carbono del ciclo natural
recurriendo a los reservorios naturales (geosfricos
biosfricos) creando reservorios artificiales.

Lo anterior solamente demuestra la importancia global que


tendr a muy corto plazo el desarrollo de tecnologas que
permitan un uso intensivo no energtico del carbono combinado
y el reciclado de los materiales que lo secuestran, as como el
papel que juega el Dixido de Carbono (y eventualmente el
metano natural) en este contexto, como elemento de partida
para dichas transformaciones.
No obstante, la principal limitacin para el uso de reservorios
(naturales o artificiales, pero fundamentalmente los geosfricos)
radica en el costo de los siguientes procesos:


Separacin y purificacin del CO2 de las emisiones: entre


US$30-50/TM usando absorcin en aminas (69.4 73.7 %)

Compresin del CO2 para su disposicin: Entre US$810/TM, para presurizar a 2000 psig (13.8 MPa) en la tubera
(13.9 19.7 %)

Intubado del CO2 hacia el reservorio: US$0.7 4/TM/100


Km con problemas potenciales de corrosin y flujo en fase
heterognea (1.7 5.6 %)

Inyeccin del CO2 en el reservorio: US$2-8/TM para


perforacin y mantenimiento de pozos y para comprimir el
gas en los reservorios geolgicos (4.9 11.1 %)

El 71.6% de los costos actuales est radicado en la separacin y


purificacin del CO2 de las emisiones, lo que se pretende
optimizar en las opciones descritas en 3.1.2 (descarbonizacin
pre-combustin) y en 3.1.3 (combustin enriquecida con O2). Sin
embargo, ambos son procesos poco frecuentes en la industria
regional, por lo que el aspecto de separacin post-combustin
puede presentar alternativas de inters econmico y comercial.

El proceso de absorcin qumica para la separacin de CO2 de


los gases de combustin es similar al proceso de purificacin de
gas natural de la industria energtica. El proceso basado en
aminas se ha usado comercialmente para la remocin de
impurezas cidas, tales como el CO2 y el H2S, del flujo de gas a
purificar.
Las alcanolaminas remueven Dixido de Carbono del flujo de
combustible, mediante la reaccin exotrmica que se describe en
las siguientes ecuaciones qumicas:
N(H)3-x (CnH2nOH)x + CO2 N(H)+3-x (CnH2nOH)COO
N(H)3-x (CnH2nOH)x + H2S NH(H)+3-x (CnH2nOH)SH
La amina se comporta como una base de Lewis que aporta su
par electrnico libre para formar un aducto de transferencia de
carga de tipo carbamato, que origina un in doble interno, en un
proceso enteramente reversible, en la misma medida en que se
forma una sal dbil hidrolizable cuando la reaccin es protnica
como en el caso del H2S.
Las diferentes aminas presentan velocidades de reaccin de
acuerdo a su reactividad como base de Lewis, por lo que la
capacidad de absorcin es variable de acuerdo a esta
caracterstica, existiendo por ello diferentes sensibilidades con
respecto a los factores de estabilidad y corrosividad del
producto.
Las alcanolaminas puede dividirse en tres grupos: Aminas
primarias que pueden incluir a la Monoetanolamina (MEA) y la
Diglicolamina (DGA); Aminas secundarias que pueden incluir a la
Dietanolamina (DEA) y la di-iso-propanolamina (DIPA); y las
Aminas terciarias como la Trietanolamina (TEA) y la metildietanolamina (MDEA).
El proceso implica el contacto de los gases de combustin con la
amina lquida en un flujo a contracorriente dentro de una torre
de absorcin. Convencionalmente, el flujo de gas a purificar
entra a la torre por la parte inferior, fluye hacia arriba por menor
densidad y se escapa por la parte superior sin los componentes
que el solvente puede absorber, mientras que el solvente
(amina) entra por la parte superior de la torre, fluye hacia el
fondo y emerge de l con los componentes que ha podido
absorber.
La solucin de la amina con el CO2 quimiodisuelto se hace fluir
hacia una unidad regeneradora donde se calienta y se liberan los
gases previamente disueltos, pudindose realizar a presin
reducida para facilitar la desorcin del CO2. Pequeas cantidades

La separacin secuestro del CO2 de las emisiones de


combustin puede realizarse mediante cuatro mecanismos
diferentes:





Absorcin fsica o qumica


Adsorcin en fase slida
Destilacin a baja temperatura (Separacin Criognica)
Separacin en membranas
DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 9

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de la amina se liberan en la desercin pero stas pueden ser


condensadas y retornadas al solvente residual del regenerador
para poder ser nuevamente utilizado en el proceso de absorcin
a contracorriente.
Entre las aminas primarias, la Monoetanolamina ha sido el
solvente tradicional de eleccin para la remocin de dixido de
carbono, ya que es la alcanolamina mas barata y tiene el peso
molecular mas bajo, adems de que posee la ms alta capacidad
terica de absorcin de CO2. No obstante, esta alta capacidad no
se aprecia en la prctica, debido a los problemas de corrosin
que ocasiona. Por otro lado, la MEA tiene lal presin de vapor
ms alta de su serie homloga y por ello tiene el mejor
rendimiento de recuperacin en la condensacin para realizar su
reciclado en la absorcin.
Para reducir las prdidas de solvente, se requiere de un bao de
agua para el flujo de gas combustible. Adicionalmente, la MEA
reacciona irreversiblemente con otras impureza menores tales
como el Sulfuro de Carbonilo (COS) y el Disulfuro de Carbono
(CS2), provocando prdidas apreciables, y la formacin de
espumas inconvenientes.
La industria tiene mucha experiencia en el uso de la MEA
usndose en la mayora de los sistemas actuales en forma de
una solucin acuosa al 15 a 25 % en peso, para reducir los
problemas de corrosin. Es posible aadir inhibidores de
corrosin a las soluciones de MEA para incrementar su vida til.
Industrialmente, se han utilizado concentraciones de MEA de
hasta el 30% en peso para remover entre el 80 y 90 % del gas
carbnico de una fuente de alimentacin de gas natural.
El mismo proceso se ha aplicado para el tratamiento de los
gases de combustin, requiriendo sistemas de enfriamiento y
compresin del CO2 separado, reduciendo costos por la
utilizacin de 20% de MEA con inhibidores.
En los actuales sistemas absorbentes a base de MEA, los
cocientes de absorcin y desorcin son considerablemente altos.
El empaque de la columna y el consumo energtico representan
costos significativos del proceso. Por otro lado, la temperatura
de separacin no debe ser tan alta para evitar la dimerizacin
del carbamato que conlleva a la disminucin de la eficiencia de
sorcin.

Las aminas terciarias presentan una baja tendencia a la


formacin de productos de degradacin (porque no existe la
posibilidad de formar un carbamato no resonante que pueda dar
origen al dmero), lo que implica una mayor facilidad para la
regeneracin del solvente, y adems presentan menos
propensin a la corrosin.
La corrosin es un aspecto muy importante en el proceso de
absorcin con aminas, pues a pesar de que las alcanolaminas no
son corrosivas, s permiten la disolucin en su seno, de una
sustancia altamente corrosiva como lo es el CO2. La corrosividad
de aminas con gas carbnico disuelto frente al acero al carbono
responde a la siguiente caracterstica observada: Aminas
Primarias > Aminas Secundarias > Aminas Terciarias.
Se han formulado aminas especiales para propsitos especficos
denominadas aminas estricamente impedidas, que se
fundamentan en la facilidad o dificultad de reaccionar frente al
CO2 de acuerdo a la presencia de sustituyentes en el grupo
amino, que faciliten o dificulten la formacin de un carbamato
estable. La obtencin de un carbamato intermedio menos
estable (que es el objetivo de la absorcin de CO2 con aminas
para disminuir la energa de la posterior separacin, sin afectar
la capacidad de absorcin) puede lograrse mediante la utilizacin
de aminas que posean sustituyentes muy voluminosos unidos al
tomo de nitrgeno. La formacin de carbamatos poco estables
puede duplicar la capacidad del solvente en su eficiencia total de
absorcin-separacin
Desde 1990 una empresa perteneciente al grupo Mitsubishi
desarroll una serie de solventes conocidos como KS-1, KS-2 y
KS-3 con los que se pudo optimizar no solamente la separacin
de CO2 sino que tambin la obtencin industrial de Urea (un
doble carbamato obtenido de amonaco y dixido de carbono).
La primera planta comercial en usar esta innovacin tecnolgica
fue Kansai Electric Power Co., que inici operaciones en Malasia
en octubre de 1999, en alianza estratgica con Petronas
Fertilizer Co.

Las aminas secundarias tienen la ventaja sobre las primarias, en


que el calor de reaccin con el Dixido de Carbono es ms bajo
(360 cal/g equivalentes a 650 BTU/lb para la DEA y 455 cal/g
equivalentes a 820 BTU/lb para la MEA). Estos significa que la
utilizacin de aminas secundarias requiere de menos calor para
la desercin de CO2 y la regeneracin del solvente. Esta es una
consideracin importante desde el punto de vista energtico,
cuando lo que se desea realizar es la separacin del CO2 de los
gases de combustin.
Las aminas terciarias reaccionan ms lentamente con el Dixido
de Carbono que los otros dos tipos de aminas, lo que implica
una mayor recirculacin del lquido para remover la misma
cantidad de CO2 que con las secundarias o primarias. Sin
embargo, su mayor fortaleza es su bajo requerimiento calrico
para la liberacin del gas carbnico.
La tabla siguiente presenta los calores de reaccin de diferentes
tipos de aminas con Dixido de Carbono.

Entalpa
Hf cal/g
Hf BTU/lb

MEA
455
820

DEA
360
650

MDEA
320
577

Planta de recuperacin de CO2 de Kansai Electric en Malasia

En la actualidad todas las plantas comerciales captadoras de CO2


utilizan el proceso de absorcin qumica. El tamao promedio de
las plantas comerciales instaladas es relativamente pequeo

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 10

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(mximo de 800 ton/da), comparado con el tamao requerido


para una planta de generacin elctrica (ms de 5000 ton/da).
Limitaciones del Proceso y Expectativas Tecnolgicas
El lavado con aminas se ha practicado a gran escala en el
procesamiento del gas natural, cuya mayor impureza indeseable
es el sulfuro de hidrgeno, el cual debe removerse a niveles
suficientemente bajos debido a su naturaleza txica y corrosiva.
Por ello, el mayor nfasis de la tecnologa del lavado del metano
con aminas se enfocaba en la remocin de ste gas con olor a
huevos podridos. Los requerimientos para la remocin de
Dixido de Carbono en los gases de combustin son
relativamente diferentes, y si la combustin se realiza en
condiciones ptimas, la presencia de otras impurezas
problemticas tales como hidrocarburos, aditivos del gas natural
y otros organosulfurados, se encuentran en concentraciones
considerablemente bajas. Por otro lado, es posible encontrar
impurezas tales como el oxgeno, xidos de azufre, xidos de
nitrgeno y slidos suspendidos, los cuales son el reto para la
aplicacin de esta tecnologa en el secuestro de CO2.
La principal limitacin para la recuperacin de Dixido de
Carbono es la baja presin de los gases de combustin, ya que
su absorcin en solventes es mucho ms fcil a presiones
elevadas. Los nicos solventes comerciales disponibles para
absorber una cantidad razonable de CO2 de un flujo diludo a
presin atmosfrica son las aminas primarias y las aminas con
impedimento estrico tales como la MEA, DGA y las series de
solventes KS-1, KS-2 y KS-3. Son capaces de absorber el CO2 a
baja presin debido a que presentan altas energas de reaccin
(y forman intermediarios carbamato relativamente estables), lo
que implica el uso de cantidades significativas de energa para la
regeneracin del solvente. No obstante, los costos energticos
pueden ser reducidos si el proceso est completamente
integrado a la planta de generacin, en donde se puede
disponer de cantidades apreciables de energa degradada
inutilizada.
El contenido de oxgeno en los gases de combustin es tambin
un asunto de importancia. La mayora de los solventes
destinados a la absorcin de CO2 son sensibles a la degradacin
en atmsferas oxidantes, conduciendo a la prdida del solvente
y a la introduccin de costos de reproceso por la formacin de
N-xidos de amina. El oxgeno tambin puede producir
problemas de corrosin en el equipo del proceso, conduciendo a
fallas operativas o al requerimiento de materiales de
construccin ms caros. El uso de inhibidores de corrosin en el
solvente para reducir la degradacin parece resolver
adecuadamente este problema.
Los xidos de azufre (SO2 y SO3) reaccionan con la MEA para
formar sales corrosivas termoestables (del tipo tioureas) que no
pueden ser procesadas. En trminos comunes las instalaciones
de recuperacin de CO2 de los gases de combustin aceptan la
asuncin de la instalacin de una unidad desulfurizacin como
pre-procesamiento de los gases, como la estructura ptima de la
planta. La desulfurizacin puede reaizarse mediante una mirada
de procesos cuya descripcin se aleja del objetivo de esta
monografa, pero que pueden ser consultadas en las referencias
bibliogrficas sobre el procesamiento de gas natural.
Un flujo tpico de gases de combustin contiene cantidades
apreciables de xidos de nitrgeno NOx, que consisten en Oxido
Ntrico (NO) y Dixido de Nitrgeno (NO2) en una proporcin de
95:5 90:10. El principal componente, como lo es el NO, se
comporta como un gas inerte y no afectar el solvente. Sin
embargo, la presencia de oxgeno puede conducir a la elevacin
de esta proporcin para generar ms NO2, y producir sales

termoestables que impiden su reciclado y nitrocompuestos que


deterioran el solvente. Generalmente, no se introducen
modificaciones para la eliminacin de NO2 en el proceso, an a
costa de cierto deterioro de las aminas utilizadas. La hidratacin
oxidativa del NO y la hidratacin simple del NO2, como
consecuencia de la presencia de agua en el sistema, conduce a
la formacin de cido nitroso que genera sales de diazonio con
las aminas primarias y secundarias, que concluye en la liberacin
de nitrgeno gaseoso y la produccin de hidroxilaminas que
disminuyen la capacidad de absorcin de CO2, al formar aductos
inestables y derivados carbmicos irreversibles. Sin embargo,
estas degradaciones estn debidamente contempladas en las
prdidas de solvente aceptadas por la industria.
Las cenizas contenidas en los gases de combustin pueden
causar la degradacin del solvente y el taponamiento y
escamado del equipo del sistema. Se recomienda realizar una
operacin de lavado para reducir el contenido de cenizas a un
nivel apropiado para abatir estos problemas.
La alta temperatura de los gases de combustin ingresando al
absorbente conduce a la degradacin de este ltimo con una
disminucin de su eficiencia, en un proceso trmico similar al
proceso de oxidacin, generando dimerizaciones innecesarias. El
flujo de gases de combustin puede ser enfriado a un punto de
roco de 50 C, y puede ser realizado en la unidad de
desulfurizacin o con un contacto directo en un refrigerante de
agua. El calor as recuperado puede ser utilizado como
contribucin energtica al proceso de recuperacin del solvente,
el cual requiere de cantidades adicionales de energa.
Experiencias con el sistema de absorcin con aminas
Mimura y colaboradores ha descrito sus estudios sobre la
composicin del solvente, diseando una serie conocida como
KS-1, KS-2 y KS-3 en el grupo de estudio japons. La
composicin es an un secreto industrial.
El KS-1 se ha comercializado en Malasia en donde se ha utilizado
para procesar gases de combustin con un 8% en volumen de
CO2, y un 90% de recuperacin. Los problemas de corrosin
reportados son despreciables con una leve degradacin del
solvente. El consumo de amina fue de 2.0 Kg/TM de CO2
recuperado usando el mtodo de la MEA, mientras que la planta
de Malasia usando KS-1 report una prdida de solvente de 0.35
Kg/TM de CO2 recuperado.
La investigacin con solventes mejorados desarrollada
actualmente a nivel de planta piloto, indicaron una reduccin de
la prdida de solvente hasta 0.1 Kg/TM de CO2 recuperado y un
consumo de 1.5 TM de vapor a baja presin para la misma
cantidad de CO2. Se determin adems que KS-3 es mejor que
KS-2 y KS-1 en trminos de consumo de energa para su
recuperacin. Una prueba adicional utilizando KS-3 en los gases
emitidos por una caldera de carbn conteniendo 14% de CO2 en
volumen (de gases secos) y 50 ppm de SOx reportaron una
recuperacin del 90% en CO2, con la ayuda de hidrxido de
sodio en la regeneracin del solvente para destruir las sales
termoestables formadas regenerando la amina y produciendo
sulfato de sodio.
El grupo de estudio canadiense tambin ha desarrollado un
diseo de solventes con formulacin confidencial, denominados
PSR especficos para la absorcin de CO2 a partir de gases de
combustin. Los PSR pueden ser usados en mas altas
concentraciones de amina que con el proceso convencional con
la MEA y a mayores cargas de CO2. Sus especificaciones
generales indican una ms baja temperatura de regeneracin,

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 11

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baja tasa de circulacin del solvente, baja tasa de degradacin y


baja tasa de corrosin.
Absorcin Fsica
La absorcin fsica no es ms que la disolucin en un solvente de
acuerdo a la Ley de Henry, que establece que la solubilidad de
un gas a una temperatura y presin determinadas depende de
las presiones parciales de cada gas en la fase gaseosa. A
menores temperaturas y mayores presiones parciales, la
solubilidad se incrementa considerablemente. En estos casos la
regeneracin del solvente se realiza mediante la reduccin de la
presin el aumento de la temperatura, para revertir el
equilibrio dinmico de acuerdo al Principio de Le Chatelier. Los
solventes tpicos para la absorcin fsica se conocen como
Selexol (Dimetil-ter del Polietilen-glicol) y Rectisol (Metanol
fro).
El Selexol se ha utilizado desde 1969 para el endulzamiento del
gas natural, tanto para la remocin de CO2 como para el del H2S.
La absorcin toma lugar a baja temperatura (0-5 C) y la
desorcin puede realizarse por disminucin de la presin para el
caso del CO2 o por desplazamiento con aire, gas inerte o vapor
de agua para ambos. Las impurezas de Hidrocarburos, Sulfuro
de Carbonilo, Disulfuro de Carbono y Mercaptanos tambin son
removidas por el solvente. Adicionalmente, la baja temperatura
de absorcin requiere que el solvente usado se retorne al
absorbente utilizando una unidad de refrigeracin. La planta de
Exxon en La Barge, Wyoming (Estados Unidos) utiliza dos
procesos en serie con Selexol, uno para remover H2S y otro para
remover CO2.
El Rectisol se ha utilizado principalmente para tratar el gas
sinttico, hidrgeno y gas de ciudad, permitiendo eliminar la
mayor parte de sus impurezas. La planta de gasificacin de
carbn de hulla en Dakota del Norte (Estados Unidos) utiliza el
proceso con Rectisol para separar el CO2 de una mezcla de
Hidrgeno, Monxido de Carbono y Dixido de Carbono. Este
solvente es Metanol enfriado aunque en la actualidad se estn
desarrollando otros solventes para aplicaciones especficas.
Procesos qumicos de irreversibilidad limitada
Considerados como una absorcin qumica, estos procesos
desarrollan una reaccin qumica relativamente irreversible con
el Dixido de Carbono, con el objeto de obtener un producto de
fcil almacenamiento de uso como materia prima de otras
industrias. Entre stos se encuentran la produccin de
Bicarbonato y Carbonato de Sodio, Carbonato de Calcio,
Carbonato de Potasio y Salicilato de Sodio (Reaccin del Kolbe),
los cuales se describen por medio de las siguientes ecuaciones
qumicas:
Na(OH) + CO2 NaHCO3
2Na(OH) + CO2 Na2CO3 + H2O
Ca(OH)2 + CO2 CaCO3 + H2O
2K(OH) + CO2 K2CO3 + H2O
C6H5ONa+ + CO2 Na+OOCC6H4OH (sustitucin orto con tautomera)
El mecanismo se desarrolla mediante un proceso tpico de lavado
(scrubbing) de un gas por una solucin capaz de reaccionar
qumicamente con el Dixido de Carbono, debindose realizar
procesos posteriores relativos a la purificacin del producto
qumico y no del CO2 como gas, pudiendo representar una
simplificacin operativa debido a que existen procedimientos
sumamente conocidos y controlados para obtener la pureza
requerida en estos productos qumicos industriales.

Una ventaja en los procesos de reaccin qumica, es que la


fijacin del CO2 puede realizarse en la planta generadora de
gases de combustin, convertirse en un producto fcilmente
transportable (como slido o lquido concentrado impuro) y
procesarse en una planta de purificacin especfica para el
producto obtenido, o simplemente regenerar el CO2 mediante
reacciones qumicas en medio cido para una mejor purificacin
y la produccin de otras sales inorgnicas de inters industrial.
Por ejemplo, puede recuperarse Carbonato de Calcio realizando
scrubber de CO2 sobre cal hidratada y proceder a su secado al
aire, transportndolo crudo en forma ms cmoda como un
slido, a una planta que lo combine con Acido Fosfrico para
generar nuevamente CO2 con mayor pureza (sin las impurezas
previas que han quedado en las aguas madres del producto
secado al aire) y que implica una repurificacin menos estricta, y
procesar Fosfato Clcico de diferente acidez para fines agrcolas
por simples procesos de recristalizacin como mtodos de
purificacin.
Estos procesos son los que menos atencin han tenido en el
mbito de la fijacin del CO2 como alternativa para disminuir los
gases de invernadero, y sin embargo pueden constituir fuentes
alternativas para la produccin de bienes comerciales que
sustituyan a la minera qumica convencionales en un
desarrollo sostenible en el que la recirculacin de los recursos
sea smil con los ciclos naturales de los elementos, y se
introduzca un ciclo antropognico compatible con ellos.
Dentro de las ventajas que se encuentran en estas soluciones
quimiodisolventes, se pueden mencionar el uso de tecnologa
optimizada desde el siglo XX, bajo costo de instalacin, ausencia
de introduccin de productos qumicos que implican
recuperacin o disposicin adecuada, aplicacin de procesos
poco intensivos en energa y la comercializacin de dos
productos que conlleva a una tasa de retorno ms acelerada.
ADSORCION EN FASE SOLIDA
Adsorcin-Desorcin por gradiente de presin y temperatura
Un proceso de adsorcin consiste fundamentalmente, en la
retencin de un soluto sobre una superficie (fase estacionaria)
en la que actan fuerzas intermoleculares diferentes a las que se
relacionan con los enlaces qumicos y su reordenamiento. La
optimizacin de la superficie de adsorcin se logra mediante el
diseo de materiales porosos de superficie activa, que permiten
elevar exponencialmente la superficie especfica (m2/g) de esta
fase estacionaria al orden de los metros cuadrados. Estos
procesos de separacin son derivados de aqullos que se han
optimizado a escala micro, en la tcnica conocida como
cromatografa, en la que los resultados de separacin con fines
analticos han sido realmente exitosos para mezclas de
composicin muy similar en estructura qumica. La desorcin, no
es ms que la aplicacin de condiciones fsicas o qumicas que
permitan revertir el proceso de adsorcin y liberar las molculas
adsorbidas para su disposicin especfica.
La factibilidad tcnica del proceso est determinada por el
proceso de adsorcin (qu tan fcil es retener el soluto
seleccionado), mientras que la viabilidad econmica est
determinada por el proceso de desorcin (qu tan fcil es
recuperar el soluto retenido).

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 12

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Esquema interpretativo de la adsorcin por afinidad qumica

Direccin del flujo

t1

Superficie Activa

t2
Retencin selectiva

t3
Avance de otros
solutos

t4

Retencin de soluto
especfico

El proceso de adsorcin est determinado por la afinidad del


soluto por la superficie activa, pero al igual que la absorcin
qumica, mientras ms fuerte es la afinidad, ms difcil ser la
desorcin. He aqu que el reto de estos procesos radica en
encontrar una fase estacionaria que permita una adsorcin
suficientemente
eficiente
para
lograr
una
desorcin
suficientemente eficaz. La adsorcin de gases es directamente
proporcional a la presin del flujo, por lo que el primer paso del
proceso es asegurar una presin suficiente para optimizar la
retencin del soluto deseado, de acuerdo a su polaridad y a la
polaridad de la fase estacionaria. El CO2 es una molcula
sumamente polarizable ya que sus estructuras de resonancia
permiten la existencia de cargas definidas en cada uno de sus
tomos en fracciones infinitesimales de tiempo, pero que son
suficientes para expresar una polarizacin definida de acuerdo a
la electronegatividad de los tomos que conforman la molcula.
+

Probabilidad de densidad electrnica para una isosuperficie de zeolita. La distribucin


de la rejilla cristalina permite la formacin de canales rectos perpendiculares al plano
del papel (agujeros grandes), y canales espirales mas pequeos en el plano del papel
(agujeros mas pequeos), facilitando una separacin de acuerdo a las dimensiones
moleculares. Las regiones en rosado representan los puntos de mayor probabilidad de
flujo de molculas grandes, las regiones en azul-verdoso representan los puntos de
menor probabilidad de flujo y por donde fluyen solamente moleculas pequeas, y las
regiones en gris que estn prohibidas para el flujo molecular.

La desorcin de CO2 es mucho ms compleja y debe incluir no


solamente un descenso significativo de la presin del sistema a
niveles de presin negativa, sino que adems, debe termalizarlo
para provocar la reversibilidad de la atraccin dipolo-dipolo que
solamente se logra mediante el incremento de la energa cintica
de las molculas a travs de la adicin de calor. La cantidad de
vaco y calor requeridos dependen de la fase estacionaria y la
intensidad de la atraccin dipolo-dipolo.
Desafortunadamente, la adsorcin fsica no es an una
alternativa comercialmente disponible debido a que no
proporciona purezas de CO2 superiores al 70%, y por lo tanto no
constituye una aplicacin directa actual, pues diferentes
impurezas asociadas a los gases de combustin se adsorben y
desorben casi simultneamente con el Dixido de Carbono.
DESTILACION A BAJA TEMPERATURA

O=C=O OC=O O=CO


I
II
III
De esta forma, el CO2 es una molcula que puede ser retenida
(adsorbida) sobre una superficie de densidad de carga
parcialmente positiva a travs de una fuerza electrosttica de
atraccin entre sta y uno de sus oxgenos con carga negativa
(adsorcin nucleoflica), o por una superficie con densidad de
carga parcialmente negativa (adsorcin electroflica) a travs de
la misma fuerza electrosttica con el carbono positivo. En el caso
particular del CO2, las adsorciones nuceloflicas tienen el doble
de probabilidad que las electroflicas, y conducen a adsorciones
mucho ms estables, debido a que la carga no necesariamente
se establece en uno de los oxgenos sino que se encuentra
variando en la zona orbital de los dos enlaces comportndose
ms como la estructura I, en la que solamente existen
distribuciones parciales de carga, que como las estructuras II y
III.
A pesar de que se han hecho innumerables estudios sobre fases
estacionarias, an no se ha encontrado la ptima para los gases
de combustin, pues su composicin incluye otros gases tambin
polares o polarizables al contacto con la superficie activa,
aunque los derivados de zeolita y las alminas bsicas presentan
una buena perspectiva de aplicacin desde una perspectiva de
adsorcin qumica.

La destilacin a baja temperatura separacin criognica es un


proceso comercial comnmente utilizado para licuar y purificar
CO2 de fuentes de relativa alta pureza (mayor del 90%). Implica
el enfriamiento de los gases a una temperatura tan baja, que el
CO2 puede licuarse y separarse del resto de gases, bien licuar
y separar el resto de gases en forma condensada, del CO2
gaseoso.
La destilacin generalmente presenta buenas economas de
escala, y el proceso es realmente valioso considerando que
existe una alta concentracin de CO2 en los gases a tratar. La
ventaja es la produccin de un lquido criognico transportable
por tubera, pero su mayor desventaja se encuentra en la
cantidad de energa requerida para proveer la refrigeracin, as
como la necesidad de remover las impurezas de los
componentes que se congelan a temperaturas por encima de la
temperatura de operacin del lquido para evitar congelamientos
y obturaciones en el equipo del proceso.
En el caso de los gases post-combustin, el flujo residual
contiene agua y otros subproductos traza de la combustin tales
como NOx and SOx, los cuales tiene que ser removidos antes de
introducir el flujo de gas crudo a la seccin de baja temperatura.
Por lo tanto, la separacin criognica se aplica ms como un
mtodo de refinacin y gradacin del CO2 a una pureza mayor
de la que se ha purificado previamente.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 13

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SEPARACION EN MEMBRANAS
Las membranas de separacin son barreras muy finas que
permiten el permeado selectivo de cierto gases, construdas
basicamente de materiales polimricos. Macroscopicamente, las
membranas para la separacin de gases estn normalmente
constitudas por fibras huecas ordenadas en un empaque
preparado solamente para realizar su conexin en un flujo de
gases, con salidas para las impurezas por un lado, y el gas de
inters por el otro.
La tecnologa de membranas se ha utilizado ampliamente a
escala comercial en diferentes procesos industriales tales como
la recuperacin de hidrgeno contenido en los gases de purga
de la sntesis de amonaco, la refinacin y deshidratacin del gas
natural, la remocin de gases cidos contenidos en el gas
natural y la produccin de nitrgeno a partir del aire.
3.2

Calcinacin de Calizas

La calcinacin de calizas es el proceso industrial por medio del


cual se obtienen cales de diferentes caractersticas y
especificaciones para diversas aplicaciones industriales y
ambientales.
El proceso de fabricacin de la cal consiste en el calcinado del
carbonato de calcio (y eventualmente de una mezcla de
carbonatos de calcio y magnesio) para liberar Dixido de
Carbono, como se describe en la ecuacin siguiente:
Calor + CaCO3 CaO + CO2
El xido de calcio formado en el horno generalmente se tritura,
muele y tamiza antes de ser trasladado al silo de
almacenamiento. La cal calcinada se distribuye desde el silo
hacia usuario final para ser aplicada como cal viva (xido de
calcio CaO), o transferida a una planta de hidratacin donde
reacciona con agua para producir cal hidratada (hidrxido de
calcio Ca[OH]2).





Procesamiento de la cal viva


Hidratacin de la cal viva
Almacenamiento, manejo y transporte

Obtencin de la caliza
La materia prima para la produccin de cal es la piedra caliza y
en algunos casos la dolomita y la piedra dolomtica, stas
ltimas como una mezcla de carbonato de calcio con hasta un
44% de carbonato de magnesio. La piedra caliza est
ampliamente distribuda en el mundo, pero solamente algunas
menas minerales son de inters comercial para su extraccin,
por su volumen o por la pureza requerida del mineral.
Las calizas y dolomitas de alta pureza se extraen en piezas de
hasta 1 m de dimetro largo, se muelen para reducir su
tamao hasta los 100 a 250 mm, y eventualmente se lavan,
generando un material que se tamiza y se transporta al horno,
con retorno a los molinos de los materiales separados por el
tamiz.
Almacenamiento y preparacin de la caliza
La caliza se tritura hasta un tamao entre 5 y 200 mm de
acuerdo al horno que se va a utilizar, pero previamente se pasa
a los molinos secundarios en donde se producen piedrines de
entre 10 y 50 mm que se movilizan en fajas transportadoras o
elevadores de carga hacia los silos de almacenamiento de caliza
en los compartimientos de almacenamiento, antes de
alimentar el secador del horno de cal. La especificacin de los
molinos (de quijada, giratorios, de martillo, etc) depende de la
naturaleza de la roca a procesar (dura, laminada, tamao de
fragmentos, etc.).
En algunos casos, cuando la caliza ha sido previamente lavada,
es necesario secar la materia prima que alimenta el horno, lo
cual se logra con el calor sobrante de los gases expelidos por el
horno.
Preparacin y almacenamiento de los combustibles

La denominacin de cales, incluye tanto la cal viva como la cal


hidratada y es sinnimo de productos de cal. La cal hidratada
puede presentarse como un polvo finamente dividido, lechada
de cal (suspensin diluda de cal hidratada en un exceso de
agua) masilla de cal (suspensin concentrada de cal hidratada
en un exceso de agua).
La produccin de cales utiliza entre 1.4 y 2.2 TM de caliza por
TM de cal viva puesta en venta. Se calcula que la produccin
mundial de cales es del orden de los 20 millones de TM, y la
liberacin de CO2 proveniente de la calcinacin, en el orden de
las 800,000 TM anuales como mnimo. A esta emisin de Dixido
de Carbono es necesario sumarle la cantidad de CO2 generada
en la combustin requerida para llevar la temperatura del horno
de calcinacin entre los 900 y los 1500 C, que por operar por
contacto indirecto (proceso clsico), presenta una eficiencia
trmica de aproximadamente el 72%. El requerimiento del
contacto trmico indirecto se justifica en evitar la presencia del
CO2 liberado por la combustin en el sitio donde se encuentra la
cal formada, que regenerara la materia prima original
(carbonato de calcio).
El proceso genrico de conversin de calizas en cales, consta de
los siguientes subprocesos:

En el calcinado de la caliza, el calor provee la energa necesaria


para destruir la estructura cristalina del carbonato dejando una
fase slida de xido de calcio y liberando de ella el Dixido de
Carbono, pero la interaccin de los gases de combustin con la
cal formada puede provocar no solamente la reversin del
proceso (ya que la combustin genera CO2 que carbonata
nuevamente el producto), sino que adems, generar
subproductos contaminantes provenientes de la presencia de
impurezas en el combustible tales como sulfatos y nitratos de
calcio que reducen la reactividad de la cal viva producida.
Dentro de los combustibles frecuentemente utilizados se
encuentran el carbn bituminoso y el carbn de coque como
slidos, el petrleo pesado como lquido y gas natural, butano y
propano como gaseosos.
La seleccin del combustible es importante en la operacin de la
industria de cales, por las siguientes razones:









Obtencin de la caliza
Almacenamiento y preparacin de la caliza
Almacenamiento y preparacin de los combutibles
Calcinacin de la caliza

El costo del mismo representa entre el 40 y el 50 % del


costo
Un combustible inadecuado representa mayores costos de
operacin
El combustible afecta la calidad del producto en lo referente
a CO2 residual, reactividad y contenido de azufre.
El tipo de combustible repercute en los niveles de emisin
de Dixido de Carbono, monxido de carbono, humos,

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 14

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

materiales pulverizados, dixido de azufre y xidos de


nitrgeno que presentan impactos ambientales negativos

monografa en la descripcin de sus caractersticas, pero que


pueden ser consultadas en la referencia 21.

Calcinacin de la Caliza

Procesamiento de la cal viva

El proceso de calcinacin implica el suministro de suficiente calor


para mantener 800 C de temperatura que provocan la
descarbonatacin y posteriormente mantener un nivel de entre
1200 y 1300 C de temperatura el tiempo suficiente para ajustar
la reactividad del producto. Esta segunda fase ms intensiva en
energa puede ser compensada mediante la transferencia
energtica indirecta de manera que los gases de combustin no
reaccionen con el producto obtenido, y con ello se produzca una
cal de mejor calidad con menores requerimientos de calor.

El objetivo del procesamiento de cal por lotes de horno, es


producir una variedad de grados y calidades, con el tamao de
la partcula y su reactividad, que permita satisfacer los diferentes
segmentos del mercado. El subproceso de obtencin de la cal
viva comercial incluye entonces procedimientos de tamizaje,
neomolido, pulverizacin, remolido, clasificacin y disposicin. El
almacenamiento final de los diferentes productos se hace en
bunkers para despacho directo o para transferencia a otro tipo
de plantas de procesamiento de cales (cal hidratada por
ejemplo).

La termodinmica del avance de la reaccin de calcinacin es


inversa a la de combustin, pues en este caso, se dispone de
materias primas con enlaces qumicos sumamente estables que
tienen que convertirse en molculas de menor estabilidad (y por
lo tanto mayor reactividad) como lo es el xido de calcio.
Probablemente la componente termodinmica que facilita la
reaccin es el aumento de entropa que se produce al generarse
un gas en el proceso, como lo es el CO2, pero que incluso es
ms reactivo que el carbonato de calcio original. El diagrama del
avance energtico de la reaccin se puede observar en la figura
siguiente:
Grfica de Avance de la Reaccin de Calcinacin

Energa
Activacin

La cal viva libre de carbonato de calcio solamente puede


obtenerse mediante la transferencia indirecta de calor, en la que
los gases de la combustin no tienen contacto con la cal
formada, representando un producto de muy alta calidad e
incluso de menor costo de produccin por disminucin del
tiempo de calcinado. Sin embargo, son pocas las industrias que
han modificado la tecnologa del horno de calcinacin para
generar este tipo de cales industriales, que bien podran sustituir
las
cales
tradicionales
obtenidas
por
los
procesos
convencionales, a excepcin de la cal como material de
construccin en la que la plasticidad est determinada por cierto
tipo de contaminantes an en la forma carboncea.
Hidratacin de la cal viva

Desarrollo

Termalizacin

G = H TS
K
Eact

Este subproceso y los siguientes, estn menos relacionados con


la generacin de CO2 que los previamente descritos, pues la
reaccin de hidratacin es, adicionalmente, exotrmica y
espontnea, pudiendo generar un slido estequiomtrico
conocido como cal hidratada, o bien pastas o lechadas de cal en
presencia de exceso de agua. La ecuacin qumica que describe
este subproceso es la siguiente:
CaO + H2O Ca(OH)2 + Calor
Almacenamiento, Manejo y Transporte

tiempo
Variables termodinmicas para la calcinacin del carbonato de calcio (naranja) y
avance de la reaccin para la calcilancin del carbonato de magnesio (azul)

Debido a las crisis del petrleo de 1972 y de 2004, los


productores de cal se han visto presionados para reemplazar los
diferentes diseos de hornos de calcinado, fundamentndose en
las siguientes razones:




Variabilidad del precio del petrleo y en ocasiones alto


costo
Alta rivalidad entre competidores que ha forzado la
disminucin de los precios de mercado
La preferencia por una cal de calidad ms consistente
(introduccin de ISO 9000) y de alta reactividad, y bajos
contenidos de carbonato de calcio y sulfatos
Incremento en la exigencia de los estndares ambientales
tanto para el sitio de produccin como para las emisiones
globales a la atmsfera (introduccin de ISO 14000 y el
Tratado de Kioto).

El calcinado se realiza en hornos de desplazamiento vertical o


inclinado, anulares de flujo paralelo, rotatorio y de otros tipos
ms especializados que estn fuera del objetivo de esta

La cal viva debe almacenarse en condiciones secas y aisladas del


CO2 atmosfrico, el cual puede adsorber qumicamente en forma
rpida y reconvertir el producto en la materia prima. La
generacin de gran cantidad de calor y el aumento del volumen
del slido que se producen en la hidratacin, constituyen
factores de riesgo para el almacenamiento muy compactado del
producto.
Al igual que la cal viva, la cal hidratada es capaz de absorber
Dixido de Carbono ambiental en forma ms rpida que la
primera, con reconversin a la materia prima y formacin de
agua, por lo que las cales hidratadas deber ser almacenadas en
silos a prueba de agua y en condiciones de humedad controlada.
Las lechadas y pastas de cal debern prepararse con aguas
desalcalinizadas y suavizadas que han eliminado los bicarbonatos
y eventualmente carbonatos, que reconvierten el producto en
materia prima, y se almacenan en tanques sellados que impiden
el contacto con el Dixido de Carbono atmosfrico.
Intensividad de Energa y Carbono
La industria de cal es intensiva en energa, representando casi el
50% de los costos de produccin. El proceso ms intensivo est
representado por la cal dolomtica calcinada, que requiere 1800
C de temperatura para poder descomponer tanto los

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 15

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carbonatos de calcio como los de magnesio presentes en el


mineral. En trminos generales, cada horno de calcinacin
requiere, segn su tecnologa y diseo, entre 3700 y 10500
MJ/TM cal y la operacin elctrica de una planta estndar de
capacidad mediana oscila entre los 20 y los 100 KWh/TM de cal
(Para fines ambientales, es importante recordar que en pases
donde la energa elctrica proviene del uso de combustibles
fsiles, su aplicacin es indirectamente otra fuente anisotpica
de Dixido de Carbono).

Si los procesos de combustin y calcinacin se producen en


diferente lugar del horno y no tienen contacto entre s, se
recomienda tratar los gases de emisin de la combustin por las
misma tcnicas descritas en 3.1, y la emisin de CO2 de la
descomposicin de la caliza, que generalmente tiene menos
contaminantes gaseosos, por un proceso de condensacin
criognica para posterior purificacin.
Otro de los procesos minerales que contribuye a la produccin
de CO2 se le encuentra en la industria del cemento como
resultado de la obtencin de un componente denominado
Clinker. El Clinker se obtiene de calentar caliza para producir cal
viva que se mezcla con otros componentes que proporcionan
plasticidad al cemento (silicatos por ejemplo) y que en la
actualidad es responsable de liberar al menos 100 millones de
TM de Dixido de Carbono anuales.
3.3

Fermentacin Anaerbica

La fermentacin anaerbica es un proceso bioqumico (efectuado


solamente por organismos vivos o sus enzimas aisladas) por el
cual se producen reacciones de oxido-reduccin en ausencia de
oxgeno o en presencia de muy bajos niveles de este elemento
gaseoso, para obtener la transferencia de electrones desde el
oxgeno combinado presente en el sustrato, o desde otros
elementos capaces de cederlos, para producir formas qumicas
de menor estado de oxidacin como productos. Este tipo de
fermentacin conocido como gluclisis, se realiza eficientemente
en los mohos y levaduras para obener energa con el
metabolismo de los carbohidratos.
Uno de estos procesos es la fermentacin alcohlica que se
define como la conversin de azcares en etanol, la cual se
resume en la siguiente ecuacin qumica (para una hexosa):
C6H12O6 2CO2 + 2C2H5OH
El proceso no es tan simple como la reaccin lo indica, y la
funcin fisiolgica en los seres vivos es la obtencin de energa
en forma de ATP, a partir de ADP y fosfato, por intermediacin
de NAD+ que acta como receptor de iones hidrgeno en las
reacciones catalizadas por enzimas especficas.
Proceso General de Calcinacion de Calizas

De forma anloga es tambin intensiva en la produccin de CO2,


ya que proviene tanto de la descomposicin de la materia prima
como de la combustin necesaria para obtener la temperatura
requerida para dicha descomposicin.
Sin embargo, contradictoriamente,
de las que menos aprovecha la
Carbono para convertirlo en un
secuestro del carbono de su ciclo
calentamiento global.

El proceso qumico simplificado, as como los intermediarios de la


reaccin global, se presentan en el siguiente diagrama con su
respectiva estequiometra:

la industria de cales es una


generacin de Dixido de
material que signifique el
natural y la disminucin del

Recuperacin del Dixido de Carbono en la Industria de Calizas


Si los procesos de combustin y calcinacin se producen en el
mismo lugar del horno, el CO2 generado por la caliza se une al
CO2 generado por la combustin y se contamina con los gases
de emisin del combustible. Luego de ser termalizados, los
gases de combustin pueden reunirse en un solo punto en el
cual pueden empezar a ser tratados por cualquiera de las
tecnologas de secuestro de CO2 a partir de los gases de
emmisin, descritas en la seccin 3.1 Combustin de Carbn,
Gas Natural o Hidrocarburos.

La va preferida por las bacterias y las clulas de los organismos


superiores, en ausencia de oxgeno, es similar, pero conduce,
debido a la ausencia de ciertas enzimas, a la fermentacin
lctica, en la cual en vez de etanol, se produce lactato
directamente desde el Piruvato. Tanto la fermentacin alcohlica
como la lctica son procesos en los que el rendimiento de

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 16

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energa bioqumica como ATP es bajo, pues se obtienen de


ambas, tan slo dos molculas por molcula de glucosa.
En condiciones aerbicas el proceso se denomina respiracin, el
cual est diseado biolgicamente para una mxima produccin
de energa (36 molculas de ATP por molcula de glucosa),
generando exclusivamente dixido de carbono y agua, y
permitiendo el almacenamiento de la energa equivalente a la de
combustin de la glucosa en forma de energa qumica (enlaces
fosfato).
En todos los procesos de respiracin, tanto aerbica como
anaerbica, se generan productos especficos y CO2, as como
otros compuestos qumicos muy variados cuya aparicin
depende de la naturaleza y pureza del azcar substrato y de la
presencia de oxgeno en el sistema.
La industria de alcoholes y rones generalmente recurre al uso de
mezclas de azcares que representan muchas veces el
subproducto de la refinacin de la industria azucarera uno de
sus productos primarios sin refinamiento, tal como la melaza.
Siendo un material de composicin muy variada, la melaza
puede contener, adems de glucosa, toda una gama de
compuestos nitrogenados, sulfurados, fosforados e insaturados,
que pueden dar orgen a gases acompaantes del CO2 en su
biognesis.
Las fermentaciones anaerbicas en sustratos diferentes a los
azcares, rinden algunos subproductos caractersticos, como se
indica de acuerdo al contenido de los elementos presentes en la
siguiente tabla:
Algunos compuestos voltiles presentes en la fermentacin alcohlica
Elemento
Genrico
Representativo
Orgen
Acetaldehido
Eteres
Intermediarios de la
R-CO-R
Esteres
fermentacin
Cetonas
Aldehidos
Tolueno
Carbono
Benceno
Ciclohexano
Subproductos de la reduccin
ArMonxido de
bioqumica
Carbono
Metano
Etanol
Productos principales y
R-OH
Metanol
secundarios
Amonaco
Reduccin de compuestos
Nitrgeno
R3 N
Aminas
nitrogenados
Sulfuro de
Intermediarios carbonilos de
S=C
Carbonilo
reacciones cruzadas
Sulfuro de
Reduccin de sulfuros
Hidrgeno
Azufre
-STioles
orgnicos
Mercaptanos
Dixido de
Subproducto del metabolismo
SOx
Azufre
del azufre similar al CO2

Por esta razn es que el Dixido de Carbono proveniente de los


procesos de fermentacin, y destinado a productos de ingestin
directa o indirecta (industria de alimentos y de bebidas), est
sujeto a mayores controles de pureza y calidad, ya que los
metabolitos de su produccin tienen efectos txicos sobre el ser
humano (Tabla de especificaciones pgina 1).
La produccin mundial de alcohol en 2002 fue de 12 millardos
de litros, implicando 9.1 millones de TM de Dixido de Carbono
de las cuales 6.1 millones provienen de la fermentacin de las
melazas de la caa de azcar y el resto de la fermentacin de
las melazas de la remolacha.

Las melazas se clasifican como un desecho o subproducto de la


industria azucarera que se aprovecha principalmente para dos
propsitos: como aditivo nutricional en concentrados para
animales (20%) y en la produccin de alcohol como sustrato de
la fermentacin (80%) y naturalmente como fuente de carbono
para la produccin secundaria de CO2.
Esta materia prima es un jarabe que contiene una mezcla de
azcares no cristalizables, slidos no sacridos provenientes de
las estructuras celulsicas de la caa o la remolacha, agua y los
restos de productos qumicos utilizados en el procesamiento del
azcar. Los mismos factores que afectan la produccin de
alcohol estn directamente relacionados con la produccin de
CO2 como gas industrial proveniente de la fermentacin
alcohlica, y por eso, el proceso de produccin de Dixido de
Carbono est ntimamente relacionado con los factores de
produccin de la industria azucarera.
Impacto de la composicin de las melazas en la fermentacin.
La composicin de la melaza no es un aspecto que pueda
decidirse en el ingenio, ya que depende de los factores de
cultivo de la caa de azcar o de la remolacha, y solamente el
contenido de azcares y componentes no sacridos depende del
orgen de la melaza. Sin embargo, es posible describir 5 factores
genricos que afectarn no solamente la composicin de la
materia prima, sino la eficiencia en la produccin de alcohol y
Dixido de Carbono.


Composicin del suelo de cultivo

El tipo de suelo en el que crecen estos cultivos tiene un impacto


directo en la calidad de las melazas que se generan en el
proceso azucarero. Suelos con bajos niveles de fertilizantes
nitrogenados dan origen a caa baja en nitrgeno y a melazas
bajas en nitrgeno que aseguran un mejor rendimiento sacrido
(para un mismo nivel de fotosntesis). De igual forma, suelos
ricos en calcio y en slica trasladan estos componentes hasta la
melaza, provocando la generacin de carbonato de calcio, y
disminuyendo la eficiencia en Dixido de Carbono.


Prcticas de cultivo

Las prcicas de cultivo de caa son mucho ms variables que las


de cultivo de remolacha, por lo que las melazas de caa son
mucho ms susceptibles a este factor de produccin. La caa
cosechada prematuramente contiene mayor cantidad de materia
orgnica no fermentable (tiempo insuficiente de sacarizacin) y
por el lado contrario, la caa o remolacha sobremadurada
contiene altos niveles de cidos orgnicos acumulados que
provocan prdidas irrecuperables de alcohol y de Dixido de
Carbono porque constituyen el final del ciclo de una
fermentacin aerbica.
En algunas regiones, se desarrolla la prctica del quemado de la
caa previo a su cosecha. Este proceso incrementa
considerablemente el grado de caramelizacin del contenido de
la caa (polimerizacin fsica) generando no solamente un
menor rendimiento sacarfico, sino que tambin, melazas que
conducen a la fermentacin incompleta o mixta (con formacin
de metanol) y a la disminucin del rendimiento en CO2.
El tiempo transcurrido entre la cosecha de la caa o la
remolacha y el procesamiento para la produccin de azcar, as
como el transporte en contenedores descubiertos expuestos al
aire atmosfrico, inducen a la fermentacin aerbica y a la
oxidacin qumica, generando cido actico en cantidades
abundantes en las melazas y en los gases de la fermentacin,

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 17

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implicando un mayor costo de purificacin del Dixido de


Carbono.


Proceso de Produccin del Azcar

El proceso genrico de produccin de azcar comprende la


extraccin del jugo, la clarificacin, la evaporacin, la
cristalizacin y la separacin centrfuga del azcar. El tiempo de
almacenamiento del jugo, la temperatura de exposicin y la
adicin de productos qumicos (cal y sulfitos) tienen un efecto
directo en la composicin de las melazas y en la aparicin de
impurezas en el alcohol y el Dixido de Carbono generados.
La combinacin de alta temperatura con muy altos o muy bajos
valores de pH conduce a la caramelizacin ya descrita
previamente en su impacto en la produccin de CO2. La
prolongacin del tiempo de almacenamiento del jugo a
temperatura ambiente y en condiciones aerbicas, tambin
facilita la produccin de cido actico.
La adicin de biocidas para el control microbiano en el jugo,
tambin provocan la disminucin de la cintica de fermentacin
de
las
levaduras, ya
que stas los
identifican
como
subproductos
de su propio
metabolismo,
conduciendo
a la fase lag
del
crecimiento
de la colonia
y reduciendo
la rapidez en
la produccin
de alcohol y Dixido de Carbono.


El proceso de recuperacin y purificacin del Dixido de Carbono


generado en la fermentacin alcohlica se compone
practicamente, de los siguientes sub-procesos:


Eliminacin de slidos y espumas

Se verifica en la trampa de espuma y tiene como objetivo,


eliminar los macroparticulados suspendidos o coloidales que
acompaan a los gases de la fermentacin que provienen de la
columna de destilacin del alcohol etlico. La trampa
generalmente es una solucin acuosa que rompe las emulsiones
slido-gas y lquido-gas con la que emergen los subproductos de
la destilacin. Luego de saturar la solucin, el CO2 acompaado
de sus impurezas se compresiona y se dirige a un scrubber de
lavado.


Lavado de impurezas oxidables y solubles en agua

La columna de lavado generalmente contiene una solucin


acuosa de un oxidante fuerte, frecuentemente Permanganato de
Potasio (KMnO4) que permite atrapar no solamente las

Tratamiento de las melazas post-produccin

Las melazas se generan en el proceso de centrifugacin en


caliente (52 55 C) y de acuerdo a los tratamientos qumicos
actuales contienen gran cantidad de gases sulfurosos. El
enfriamiento en lnea y el mezclado de melazas es una parte
importante del proceso para evitar la caramelizacin y la
liberacin de los gases generados. Si no se produce un
enfriamiento adecuado, se favorece la seleccin y crecimiento de
una microbiota saproftica termoestable que puede afectar todos
los rendimientos de la fermentacin alcohlica.


Condiciones de almacenamiento de las melazas

La prctica normal es el almacenamiento de las melazas durante


un tiempo mnimo de 1 mes antes de someterlas al proceso de
fermentacin en la destilera. Un almacenamiento ms
prolongado conduce a la reduccin de los contenidos de
azcares fermentables. No obstante, es importante que durante
ese mes de almacenamiento, las melazas sean mezcladas por
recirculacin y enfriadas periodicamente para evitar su
combustin interna y su caramelizacin.
El almacenamiento deber realizarse en condiciones sanitarias
para evitar el desarrollo de fermentaciones ajenas, y se permita
la liberacin de los gases contaminantes diferentes al CO2.
Proceso de Recuperacin de Dixido de Carbono de la
fermentacin.

impurezas solubles en agua, sino que adems oxidar cualquiera


otras para incrementar el contenido de CO2 de las impurezas
carbonadas, y generar gases mas facilmente separables como el
SO2, NO2 y H2O. El Dixido de Carbono es la forma ms oxidada
de este elemento por lo que no se ve afectado por el oxidante
disuelto, mientras que el resto de impurezas reacciona en forma
bastante rpida.


Desodorizado y secado

Luego de comprimir y enfriar en forma mecnica, el conjunto de


gases oxidados atraviesan un desodorizante forma de carbn
activo que adems permite adsorber el SO2, y por un sistema de
adsrocin y tamizaje que genera un Dixido de Carbono seco.


Remocin de NO2

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 18

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Mediante el uso de adsorbentes comerciales, el Dixido de


Carbono es obligado a atravesar un material removedor de
Dixido de Nitrgeno para luego ser condensado y almacenado
en forma lquida a presin y baja temperatura, con las
especificaciones establecidas de acuerdo a su futura aplicacin.
Las trampas y scrubbers a base de soluciones acuosas tienen la
desventaja de tener que saturar previamente la fase lquida,
implicando una prdida de Dixido de Carbono en forma de ion
bicarbonato, la cual se incrementa con el descenso de la
temperatura. Esta prdida se minimiza acidificando el scrubber
con un cido no voltil (sulfrico o fosfrico) que revierta la
reaccin a la fase gaseosa del CO2.
Una de las opciones para optimizar la recuperacin de Dixido
de Carbono proveniente de la fermentacin, ha sido la aplicacin
de la adsorcin qumica con etanolaminas, en procesos similares
y descritos en la recuperacin de CO2 del proceso de combustin
(ver la seccin previa correspondiente en esta monografa).
La pureza alcanzada mediante el proceso descrito es de un
mnimo de 99.5%, debiendo procederse a procesos similares
para gradar el producto a mayores purezas. Generalmente, la
adsorcin sobre carbn activo y la eliminacin de humedad
constituyen reprocesos de gradacin del CO2 industrial, para
alcanzar purezas del orden de 99.95% como se recomienda para
la industria de alimentos y bebidas.

4.

Aplicaciones del Dixido de Carbono

Las aplicaciones del Dixido de Carbono son variadas conforme


el estado fsico en el que el producto se encuentra en el
mercado, y la tecnologa que permite el mantenimiento de dicho
estado.

4.1

Aplicaciones con CO2 gaseoso

Neutralizacin de Aguas Residuales alcalinas


Aprovecha la capacidad del Dixido de Carbono de reaccionar
con la sustancias alcalinas para generar bicarbonatos que hacen
desceder el pH de las soluciones hasta un punto amortiguado
entre 5.5 y 6.0, permitiendo la neutralizacin de resduos
lquidos industriales por encima de valores de pH de 9.0, que
son caractersticos en la industria textil.
La reaccin qumica que sustenta esta aplicacin se describe
mediante la siguiente ecuacin:
CO2 + OH HCO3
El Dixido de Carbono se hace llegar desde el sistema de
almacenamiento, en forma gaseosa (lo que implica un
intercambiador de calor para asegurar un fujo adecuado de gas
carbnico) hasta el tanque de homogeneizacin de la estacin
depuradora de aguas residuales, mediante una tubera que
concluye en un sistema de micronizacin de la burbuja
(dispositivos denominados spargers o dispersores) que asegure
una gran superficie especfica de interaccin gas-lquido, de
manera que la neutralizacin se produzca durante el tiempo de
retencin de dicho tanque. El sistema est electronicamente
retroalimentado mediante un medidor de pH que ajusta la
apertura o cierre de la electrovlvula, conforme se alcance o se
aleje del valor de pH preseleccionado (valor de amortiguacin
normal de 5.5 o valor prefijado). Este sistema la ha servido a
muchas industrias textiles guatemaltecas para la aprobacin
parcial de sus sistemas de depuracin de aguas residuales por
parte del Ministerio del Ambiente. Cada pi cbico normal de gas
carbnico permite neutralizar el equivalente a 50 g de hidrxido
de sodio presente en el agua residual.

Comercialmente el Dixido de Carbono est disponible en forma


gaseosa, lquida y slida.
El estado gaseoso se encuentra envasado en cilindros de alta
presin en equilibrio con una fraccin condensada (obtenida por
compresin del gas dentro del envase) a temperatura ambiente,
que al entrar en contacto con la presin atmosfrica,
simplemente se gasifica para entregar todo su contenido en
forma neumtica. La mxima presin que puede alcanzar el CO2
gaseoso en estas condiciones es de 830 psig.
El estado lquido se le encuentra no solamente dentro de los
cilindros de fase gaseosa a temperatura ambiente, sino que
tambin en cilindros especiales con lquido sobreenfriado a baja
presin que estn trmicamente aislados para desplazar el
equilibrio hacia la condensacin. El contacto de la fase lquida
con la temperatura y presin ambientales, inmediatamente
genera 1 parte de nieve carbnica y 3 partes de gas carbnico.
La fase lquida tambin puede obtenerse mediante presurizacin
con un gas interte, por encima de la presin de equilibrio del
CO2 con su fase condensada, para generar un estado intermedio
entre el lquido verdadero y el gas, denominado lquido
supercrtico, cuyas caractersticas de alta difusin en los
materiales slidos le ha llevado a considerarlo como un solvente
universal para solutos termosensibles, en una tcnica conocida
como extraccin supercrtica.
La fase slida, conocida comunmente como hielo seco o nieve
carbnica, se obtiene de la exposicin del Dixido de Carbono
lquido (sobreenfriado o temperizado) a las condiciones
ambientales, y se caracteriza por ser un material slido que no
funde sino que sublima, a una temperatura de 78.5 C.

Conservante de bebidas y refrescos


Aprovechando la capacidad del gas carbnico de desplazar el
aire y el oxgeno de los ambientes en los que se difunde, y con
ello generar atmsferas anaerbicas, el CO2 se ha convertido
desde los inicios del siglo XX, en el conservante por excelencia
de refrescos y bebidas, inhibiendo completamente el desarrollo
de microorganismos aerbicos que pueden generar la
fermentacin, dando lugar al desarrollo de una de las industrias
ms grandes a nivel mundial como lo es la de las bebidas
carbonatadas. Con el aparecimiento del envase de aluminio y de

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 19

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

Tereftalato
de
Polietileno
(PET), el propio CO2 aadido a
temperaturas y presiones que
implican una sobresaturacin
en las condicione de consumo,
se convierte en un elemento
de turgencia y de rigidez para
el envase, mediante una
presurizacin mnima de 12 psig.
La carbonatacin de bebidas se produce al final de la lnea de
produccin luego de que se han mezclado los diferentes
ingredientes saborizantes y colorantes, mediante la saturacin
con CO2 a temperaturas suficientemente bajas (6 C) en un
carbonatador, que aumenta la solubilidad del gas carbnico por
efecto de una leve hipepresurizacin (20 psig). El producto
generalmente se presenta al consumidor a una temperatura de
10 C y se distribuye a temperatura ambiente, asegurando la
sobresaturacin y la obtencin de una presin interior del envase
que mantiene la concentracin disuelta y al mismo tiempo
proporciona rigidez al envase como para un estibamiento ms
alto en el almacenamiento del producto.
El gas carbnico, a diferencia de otros gases, proporciona un
sabor levemente picante para el sentido del gusto, al lquido en
el cual se disuelve, por lo que las bebidas carbonatadamente
conservadas poseen sabores diferentes a sus anlogas no
carbonatadas.
Agente extintor del fuego
Auque comercialmente existen diferentes modificaciones
operativas y de composicin, los extintores de fuego a base de
Dixido de Carbono aprovechan la capacidad de este gas para
sofocar y ahogar la llama producida en un proceso de
combustin.
El
fundamento de esta
aplicacin radica en
que el Dixido de
Carbono
se
encuentra
en
su
mximo estado de
oxidacin, y por lo
tanto
no
es
susceptible
de
combinarse con el
oxgeno
para
producir un tercer
compuesto
ms
simple, como sucede
con la mayora de los
combustibles. En la medida que el CO2 rodea la llama de un
fuego, hace imposible que se reuna la trada de la combustin
(que involucra oxdante, combustible y energa de activacin)
impidiendo la llegada de oxgeno al combustible y deteniendo
inmediatamente el proceso.
En algunos tipos de extintores, el Dixido de Carbono se
encuentra presurizado y por lo tanto con una fase condensada
interna que al exponerse a las condiciones del medio ambiente,
genera nieve carbnica (CO2 slido) que adems contribuye a
bajar la temperatura del material en combustin.
Las nicas limitaciones para el uso del Dixido de Carbono estn
en los fuegos que se producen por agentes qumicos con los que
este gas puede reaccionar a la temperatura de la combustin,
porque ello solamente sugerira que no puede tenerse control
sobre la reaccin qumica que est produciendo la llama. Este
tipo de fuego se le conoce como Clase D, producido por la

reaccin de la mayora de metales reactivos y compuestos


organometlicos muy activos (Sodio, Magnesio, Reactivos de
Grignard).
Aumento del rendimiento vegetal en cultivos de invernadero
El Dixido de Carbono es junto con el agua, la luz solar y la
clorofila, el conjunto de elementos indispensables para la
fotosntesis y la produccin vegetal, de acuerdo a la ecuacin
qumica siguiente:
6CO2 + 6H2O + (luz/clorofila) C6H12O6 + 6O2
Las plantas son capaces de desarrollar
su produccin usual no obstante que la
concentracin de CO2 en el aire
atmosfrico es de 0.034% v/v. La
elevacin del contenido de Dixido de
Carbono
en
las
atmsferas
de
invernadero hasta un mximo de 1%,
eleva considerablemente el rendimiento
producitvo vegetal y, dependiendo del
cultivo y de su etapa de crecimiento, es
posible obtener un mayor nmero de
frutos, una mayor frecuencia de
fructificacin anual, un incremento en
el peso por fruto producido.
Debido a que la absorcin de CO2 se produce en las estomas de
las hojas verdes, su dosificacin debe realizarse en fase gaseosa
y en la hermeticidad de un invernadero, aunque en la actualidad
se hacen estudios para determinar la absorcin radicular a partir
de disoluciones de gas carbnico en agua y poder aplicarlo a los
cultivos a cielo abierto.
Conservacin
modificada

de

alimentos

por

empaque

en

atmsfera

Como consecuencia de los procesos de maduracin de los frutos


y envejecimiento de los vegetales despus del corte, los
productos agrcolas frescos producen CO2 que es un
autorregulador de dichos procesos, es decir que la presencia de
altos niveles de este gas inhibe o retarda la maduracin o el
envejecimiento.
Junto
con
una
baja
temperatura, una alta
humedad y en algunos
casos la presencia de
nitrgeno gaseoso, las
atmsferas controladas
con CO2 inhiben tambin
el
proceso
de
degradacin
microbiolgica asociada
a cualquier producto
natural.
En
otros
productos alimenticios,
el Dixido de Carbono
junto con el nitrgeno
gaseoso acta impidiendo la hidrlisis de grasas, la oxidacin de
componentes nutricionales y limitando (al igual que en las
bebidas carbonatadas) el desarrollo de microbiota de carcter
aerbico.
Por ello, es posible almacenar durante largos perodos de tiempo
o transportar grandes distancias, productos alimenticios que no
inician su maduracin o envejecimiento que parecieran recin
empacados a la apreciacin del consumidor, para disponer de

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 20

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ellos an fuera de temporada o como un suministro


ininterrumpido, implicando con ello una ventaja competitiva.
Teraputica en la lesin o dao cerebral
Desde hace ms de una dcada, se ha estado desarrollando la
terapia neumtica para ayudar en la recuperacin de los infantes
con dao o lesin cerebral, administrando por va respiratoria
mezclas de hasta un 20% CO2 con balance Oxgeno.
El fundamento de esta aplicacin es la respuesta diferencial de
los tejidos pulmonares al estmulo de los gases en forma
independiente, es decir, en ausencia de oxgeno, la
permeabilidad alveolar se incrementa considerablemente como
consecuencia de la deteccin de altos niveles de dixido de
carbono, que incide en una distensin de la porosidad de las
membranas celulares del tejido alveolar. La regulacin
homeosttica es importante para asegurar la supervivencia y la
rpida respuesta del tejido respiratorio, ms a la presencia de
altos niveles de CO2 que a bajos niveles de O2, sugiere que en
los casos en los que la concentracin de oxgeno est
garantizada (ms del 21% v/v) la presencia de CO2 puede
optimizar mejorar la difusin de oxgeno en el torrente
sanguneo.
De acuerdo a la oxigenoterapia aplicada a los pacientes con
dao cerebral, las condiciones de recuperacin aumentan en
proporcin directa a la saturacin de oxgeno en la sangre para
reordenar el funcionamiento neuronal y facilitar el
aprovechamiento de la energa bioqumica. Sin embargo, hay un
lmite para esa disolucin que no necesariamente lo constituyen
los elementos transportadores de este oxgeno en la sangre
(eritrocito y hemoglobina), ya que muchas veces la respiracin
normal no llega a saturar con oxgeno todos los eritrocitos a la
velocidad que la terapia requiere. Por ello, la mezcla de 20% CO2
y 80% O2 no solamente excede los requerimientos de oxgeno
de la terapia sino que la presencia de CO2 aumenta
considerablemente su difusin sangunea, obteniendo niveles sin
precedentes que ha permitido un mejoramiento de la calidad de
vida de los pacientes con lesin cerebral y el avance de su
desarrollo mental en menor tiempo.
4.2

Aplicaciones con CO2 lquido

Produccin de Hielo Seco y Nieve Carbnica


El Dixido de Carbono lquido no existe en forma espontnea
sobre la superficie terrestre. Se logra obtener nicamente por
presurizacin de su contenedor por una combinacin de
presurizacin y refrigeracin. A 60.4 psig (416 KPag) y 69.9 F
(56.6 C) el Dixido de Carbono existe en sus tres estados
fsicos (punto triple). La modificacin de presin y temperatura
puede modificar no solamente los estados fsicos en contacto
sino que tambin sus proporciones de equilibrio.
Cuando el CO2 lquido se expone a las condiciones atmosfricas
en forma abrupta, la formacin de nceos de cristalizacin es
tan rpida que no hay probabilidad del crecimiento del cristal y
por lo tanto se obtiene un slido amorfo similar a la nieve de
agua conocido como nieve carbnica, pero que no funde sino
que
rpidamente
sublima.
Cuando
se
realiza
una
despresurizacin controlada y lenta, se logra la deposicin
cuidadosa del slido formado alrededor de unos cuantos ncleos
de cristalizacin, obtenindose bloques de hielo seco que
adquieren la forma del contenedor donde se solidifica, que
gerealmente es un dado de una peletizadora con forma
cilndrica. El hielo seco es mucho ms denso que la nieve
carbnica y resulta ms duradero en lo que a sublimacin se
refiere.

Extraccin con CO2 supercrtico


La industria de aceites esenciales y la industria farmacutica
siempre han tenido que enfrentar las disyuntivas relativas a la
seleccin y separacin del solvente de extraccin de las esencias
y principios activos vegetales, as como de las temperaturas de
extraccin a las cuales se minimice la termosensibilidad de
muchas sustancias naturales. En algunos casos, la extraccin a
contracorriente tiene que enfrentar los altos costos por elevados
consumos de solvente, y en otros, la recuperacin del soluto
extrado se convierte en un factor de ineficiencia.
Es en estos casos donde la extraccin supercrtica (o Extraccin
con Lquidos Supercrticos ELS) se convierte en una herramienta
para optimizar los rendimientos de extraccin ya que opera con
semilquidos de alta difusin en la matriz inerte, con solventes
que pueden presentar toda la gamma de polaridades posibles, y
a temperatura ambiente o menores.
Dentro de los lquidos supercrticos investigados para fines
extractivos, se encuentran en rden de polaridad, el metano, el
butano, el hexafluoruro de azufre, el xido nitroso, el Dixido de
Carbono y el amonaco, siendo el CO2 el mas ampliamente
utilizado por sus caractersticas polares, sus propiedades de
cido y base de Lewis y su relativa inerticidad.
El estado supercrtico es una forma intermedia de la materia
entre la fase gaseosa y la lquida, y puede interpretarse como un
fluido gaseoso en el que las molculas estn suficientemente
juntas y gravitacionalmente afectadas, como para adquirir la
cohesin necesaria para tomar la forma de su contenedor. La
densidad del CO2 supercrtico se encuentra intermedia entre la
del Dixido de Carbono lquido almacenado a la temperatura
crtica, y la densidad del gas con el que se encuentra en
equilibrio. En otras palabras, consitutyen lquidos casi tan
livianos como los gases.
Esta caracterstica tiene una importancia trascendental en sus
propiedades como solvente, ya que se simplifica y favorece la
difusin de ste a travs de cualquier tipo de matriz orgnica e
inorgnica que soporte el soluto a extraer, ya que su absorcin
por ella es menos entrpica que con el lquido formal. Esto
significa que el lquido supercrtico se difunde a travs de la
matriz, como que si fuera un gas, pero conserva la cohesin
para ser liberado de ella en forma fluida, aumentando con ello la
superficie especfica de extraccin y con esto, la eficiencia de
extraccin del soluto.
Pero su principal caracterstica resulta de su propiedad de
gasificarse en forma completa al retornar a las condiciones
atmosfricas ambientales, en las cuales el solvente es gaseoso.
De esta manera, el extracto con el soluto se despresuriza

lentamente y el solvente se vaporiza dejando el extracto puro sin


contaminacin residual.
El proceso de extraccin supercrtica presenta por lo tanto las
siguientes ventajas:

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 21

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Es un proceso de extraccin sumamente eficiente.


La eliminacin del solvente es ntegra sin residualidades.
La operacin puede hacerse a baja temperatura.
El soluto no requiere purificacin adicional.
Aumenta la eficiencia de extracciones convencionales.
Permite realizar extracciones termosensibles.

Como uno de los aspectos ms importantes del proceso es el


mantenimiento de la mayor cantidad de fase lquida posible, la
extraccin se realiza en un reactor de acero inoxidable hermtico
(sistema cerrado) el cual se presuriza hasta las 1400 psig por
adicin de nitrgeno, argn helio gaseosos (gases que no
condensan pero que contribuyen por presin total a la
condensacin del CO2). Por ello, la fuente de lquido supercrtico
puede ser una mezcla en fase gaseosa o en fase mixta (liquidogas) de Dixido de Carbono (usualmente a 830 psig)
sobrepresurizado con nitrgeno a 1400 psig, el cual se descarga
utilizando equivalentes gravimtricos, en el reactor de
extraccin. El tiempo de extraccin depende de la naturaleza y
polaridad del soluto a extraer. La presurizacin tiene un efecto
favorable en las extracciones de solutos vegetales, ya que es
aproximadamente 100 veces la presin atmosfrica, lo que
facilita la ruptura (implosin) de las paredes celulares vegetales
de celulosa.
Toda vez la extraccin se ha realizado, los resduos de la matriz
orgnica o inorgnica se retiran del reactor an presurizado,
mediante filtracin. Posteriormente, el reactor se despresuriza
lentamente, provocando la gasificacin del Dixido de Carbono y
la entrega del extracto puro, que puede manipularse en
atmsfera de nitrgeno en caso de oxisensibilidad.
4.3

Aplicaciones con CO2 slido

Congelacin a baja temperatura


La capacidad del Dixido de Carbono lquido (presurizado) de
formar hielo seco o nieve carbnica, un slido que no funde sino
que sublima a 78.5 C, permite realizar aplicaciones de
congelamiento por contacto y no por conveccin. Su sublimacin
permite realizar un congelamiento bastante limpio libre de
lquidos residuales a diferencia de la congelacin por contacto
con hielo de agua, lo que aumenta la versatilidad de su
utilizacin para largos perodos de tiempo. Su nica limitante es
la capacidad asfixiante de sus gases de sublimacin lo cual
implica el cumplimiento de normativos de seguridad bastante
estrictos y sistematizados para evitar incidentes y accidentes de
trabajo.
Cada libra de hielo seco o nieve carbnica puede tomar 245.5
BTU de calor ambiental, equivalentes a 133.3 caloras/gramo, lo
cual es ms que suficiente para llevar 1 gramo ( 1 mL) de agua
desde el estado de vapor a 100 C hasta hielo a 0 C.
La principal aplicacin del Dixido de Carbono slido en
congelamiento, es el mantenimiento de temperaturas inferiores
a los 50 C, las cuales superan considerablemente las
alcanzadas por los sistemas ptimos de congelacin mecnica
(basada en el Ciclo de Carnot de un gas expandiblecomprimible), en sistemas cerrados o suficientemente aislados
trmicamente. Por lo tanto, se le utiliza en el almacenamiento y
transporte de crnicos, lcteos, helados y cualquier otro tipo de
alimento susceptible de ser congelado sin perder sus
caractersticas o propiedades. El uso en contenedores de
transporte se ha realizado tanto con bloques de hielo seco como
por inmersin del producto en nieve carbnica. El contenedor se
cierra hermeticamente de manera que la cantidad de hielo seco
sea suficiente para el tiempo de transporte. La descarga del
mismo se realiza cuando se tiene la certeza que dentro del

mismo se mantienen niveles de oxgeno que permitan la


respiracin humana.
La ventaja de una congelacin limpia se aprovecha tambin en
el transporte de tejidos y rganos para transplante, ya que se
requieren temperaturas de mantenimiento de por lo menos 20
C durante el traslado de estos sustitutos anatmicos
histolgicos para uso mdico.
La congelacin por contacto es siempre un proceso de
intercambio calrico ms rpido que la congelacin por
conveccin. Sin embargo, no es suficientemente rpido como
para competir con el congelamiento criognico efectuado por
contacto con el Nitrgeno lquido, sino como un proceso
intermedio entre ambos. En consecuencia, la nucleacin y el
crecimiento de cristales de hielo (del agua contenida en los
alimentos) no se encuentran favorecidos hacia un fenmeno
otro, pudiendo aparecer el lixiviado del producto al ser
descongelado, en mayor grado que cuando se utiliza nitrgeno
lquido, pero en menor grado a cuando se utiliza la congelacin
convencional por conveccin. No obstante, el uso de hielo seco
disminuye las complicaciones asociadas con el manejo de
lquidos criognicos.
Reduccin y ajuste de piezas metlicas
La rpida reduccin de la temperatura de los metales, por
contacto con hielo seco, provoca tambin su contraccin en
menor tiempo. La expansin y contraccin volumtrica depende
fundamentalmente de la
capacidad del material de
absorber o entregar la
energa calorfica en un
proceso de intercambio de
calor. Los metales tienen
una alta capacidad de
conducir la temperatura e
intercambiar calor con los
cuerpos
ms
fros,
sufriendo un encogimiento
en sus dimensiones, en
forma homognea. De esta forma, la reduccin del radio de una
pieza circular no vaciada, es idntica en todas direcciones,
permitiendo as el reducir sus dimensiones para poder ser
instalada en un agujero que sea de las dimensiones exactas a su
tamao a temperatura ambiente y permanecer ajustada en l en
forma permanente. La forma de extraer y recolocar la pieza es
entonces mediante un enfriamiento rpido que reduzca sus
dimensiones para extraerla de su marco, y ya sea por cambio o
remoldeado, poder enfriarla nuevamente para ser recolocada.
Este proceso conocido como Criofitting, se ha realizado en la
industria metal-mecnica utilizando Dixido de Carbono slido o
Nitrgeno lquido.
Limpieza de superficies metlicas y lavado textil en seco.
Uno de los procedimientos industriales para la limpieza de
superficies metlicas, sobre todo en la industria de plsticos y
neumticos donde se utilizan moldes formadores, es el
sandblasting chorro de arena (limpieza por impacto), que
fundamenta su accin en la colisin de partculas de menor
dureza que el metal para desprender contaminantes superficiales
tambin de dureza menor que el metal, y de esa forma eliminar
resduos que disminuyen la calidad de los productos moldeados.
Las partculas limpiadoras se hacen llegar a travs de un chorro
de aire y en su colisin con la superficie, fragmentan los
contaminantes adheridos que son desprendidos y lanzados fuera

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 22

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de la superficie que se est limpiando, sin generar dao plstico.


El procedimiento requiere grandes cantidades del material inerte
limpiante y colisionante y un rea de trabajo que permita su
descarte o recuperacin, debiendo realizarse en intervalos de
tiempo que se ajusten a la elevacin de la temperatura del
molde para evitar su deformacin, ya que la inelasticidad de las
colisiones provoca la generacin de calor.
El hielo seco puede obtenerse en forma de cilindros de hasta 3 a
5 mm de dimetro y 5 a 8 cm de longitud (pellets) que se
fraccionan en el molino de un limpiador por impacto, y sustituir
as
a
las
partculas
slidas
de
mayor
densidad
(heteropolisilicatos) presentando las ventajas de una dureza
similar, un impacto menos energtico, una limpieza superficial
equivalente y sobre todo, la ausencia de resduos del material
limpiante (solamente se obtienen los resduos de la impureza
adherida al molde) ya que el calor generado del impacto se
traslada elsticamente a calor de sublimacin del hielo seco,
gasificndose inmediatamente, sin elevar considerablemente la
temperatura del sistema.

La concentracion de CO2 atmosfrico se ha elevado desde


aproximadamente 280 ppm en el ao 1800 hasta la
concentracin media en 1999 de 367 ppm, en un patron
inicialmente lento y progresivamente acelerado en las ltimas
dcadas del siglo XX. Esta afirmacin se ha hecho a partir de
numerosas mediciones en correctas rplicas de muestras de la
composicin de las burbujas de aire atrapadas en el hielo de la
Antrtida. Las mediciones de Dixido de Carbono atmosfrico
han sido de notable precisin desde 1957, y concuerdan con las
medidas efectuadas en las muestras de hielo como tal,
mostrando una tendencia creciente hasta la fecha. Desde 1950,
se realizan tambin mediciones de Dixido de Carbono
atmosfrico en Mauna Loa, Hawaii.

Se pueden obtener resultados anlogos en superficies menos


duras, como los textiles, reduciendo el tamao de la partcula de
hielo seco a las dimensiones de la nieve carbnica, permitiendo
as la limpieza de superficies textiles en forma anloga a como lo
hace el lavado en seco conocido como dry cleaning.
Un efecto diferente se obtiene de la aplicacin de nieve
carbnica en superficies metlicas o con pinturas acrlicas,
logrando generar superficies brillantes que le hacen ser uno de
los mtodos para pulido y lustrado de automviles, luego del
proceso de pintura general.
Generacin de nieblas artificiales en espectculos.
La combinacin de vapor de agua termalizado, con hielo seco,
da origen a una dispersin lquido-gas equivalente a la que
espontneamente se produce en la naturaleza como niebla. La
niebla no es ms que una suspesin coloidal de gotculas de
agua lquida de microdimensiones relativamente homogneas,
en aire. La estabilidad del coloide est determinada por el rpido
enfriamiento del vapor de agua que se provoca por accin del
Dixido de Carbono recin sublimado fro, que conduce a la
formacin de pequeas gotas individuales a las que no les ha
quedado tiempo de realizar cohesin para formar la fase
condensada, y por lo tanto se dispersan en el aire actuando ste
como solvente. No se obtienen nieblas similarmente estables con
los gases sobreenfriados de los lquios criognicos (como el
vapor del nitrgeno lquido recin vaporizado) debido a que la
temperatura de estos gases es tan baja, que en vez de gotculas
de agua se forman microcristales de hielo que se ven afectados
por la gravedad terrestre y no se quedan en suspensin en el
aire.
Los generadores de niebla hacen pasar aire hmedo caliente por
el reservorio de hielo seco, con el fin de obtener una corriente
de niebla de alta densidad.
Estas dispersiones coloidales lquido-gas han sido tambin
herramientas de la industria del espectculo para generar
efectos especiales y apariencias de ebullicin de lquidos que se
encuentran escasamente termalizados, junto con la dispersin
coloidal slido-gas obtenida por la mezcla de cloruro de
hidrgeno y amonaco que produce micropartculas de cloruro de
amonio suspendidas en el aire.

5.

El Dixido de Carbono y el Calentamiento Global

Por otro lado, existen evidencias adicionales que confirman que


el reciente y continuado incremento del CO2 atmosfrico tiene un
orgen antropognico como consecuencia de la combustin de
combustibles fsiles, tales como:


La declinacin de oxgeno atmosfrico (O2) es proporcional a


las emisiones de CO2 provenientes de la combustin (ya que
sta consume oxgeno).

La huella digital isotpica de los combustibles fsiles


(deficientes en 14C y agotadas en 13C) deja su marca en la
atmsfera.

El incremento observado de la concentracin de CO2 ha sido


ms rpido en el hemisferio norte, donde ocurre la mayor
combustin de combustibles fsiles para el desarrollo de la
economia global.

El Dixido de Carbono es el principal gas de invernadero emitido


como consecuencia de la actividad humana, y que est
provocando el calentamiento del planeta.
La denominacin de gas de invernadero, proviene de la analoga
que se hace entre el planeta y un invernadero para cultivo. El
invernadero (lugar de cultivo mientras transcurre el invierno) es
un sistema semi-cerrado en masa y cerrado en energa, que
permite atrapar el calor y la radiacin solares, que son escasos
en la estacin invernal. La estructura vtrea permite el ingreso de
luz y el almacenamiento de calor, que se transmite por
conveccin a todo el volumen de aire interior, para asegurar que
los cultivos se desarrollarn a temperaturas ptimas. Durante los
fros inviernos para mantener las condiciones de la atmsfera
interior en forma controlada, las temperaturas interiores del
invernadero se mantienen frescas o temperizadas, debido a que
el vidrio, al ser un mal conductor del calor, evita su conveccin
al exterior.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 23

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De igual forma sucede con el planeta. En ausencia de gases de


invernadero, el calor y la radiacin recibidos del sol tienden a
convertirse finalmente en energa calorfica (remanente de
cualquier conversin energtica natural) que se transporta con
los vientos a las capas atmosfricas exteriores donde, por
interaccin convectiva, se libera hacia el espacio exterior. La
ausencia de un exceso de gases de invernadero es, por hoy, la
condicin natural de la composicin atmosfrica. Desde el
desarrollo industrial del ser humano, en el que la alimentacin y
la energa proveniente de los combustibles fsiles se han hecho
necesidades de supervivencia, las emisiones de Dixido de
Carbono y de Metano se han incrementado considerablemente
(cultivo de arroz y combustin para la operacin de motores,
equipos y generacin de energa elctrica), aumentando las
concentraciones de estos gases en la atmsfera.
La caracterstica principal de estas molculas de Metano y
Dixido de Carbono, es la capacidad de almacenar energa
calorfica en sus mltiples estados energticos vibracionales y
rotacionales (rango infrarrojo del espectro visible) y por lo tanto,
a evitar su entrega convectiva hacia el espacio exterior.
Como consecuencia, la atmsfera est cada vez mas caliente y
dicho calor se traslada desde las capas atmosfricas exteriores
hasta las inferiores como la biosfera, en todas las latitudes y
altitudes del planeta, manifestndose como un incremento de
temperatura, al igual que sucede dentro de un invernadero
convencional, haciendo estos gases el papel del cristal
trmicamente no conductivo que retiene la energa calorfica en
el planeta. El trmino gases de invernadero solamente indica
que constituyen gases que producen un efecto similar al que se
obtiene en estas reas confinadas.
La temperatura, que es la expresin del estado energtico de un
cuerpo, es un factor componente primordial del clima, ya que
sta determina la intensidad de los movimientos del aire, la
cantidad de humedad y su saturacin que asegura el
desenvolvimiento normal del ciclo del agua, la presin
atmosfrica y otros factores climticos particulares.

El calentamiento global tiene como primera consecuencia, la


prdida de la biodiversidad equilibrante del planeta y la afeccin
directa de los ciclos del agua y de otros elementos relacionados
con la atmsfera.
La segunda consecuencia es el descongelamiento de las masas
polares y de los cuerpos de agua congelados, que
inevitablemente por la ley de la bsqueda de nivel de los
lquidos, har que el hombre pierda grandes porciones de tierra
para su establecimiento o cultivo, debido al ascenso del nivel de
los mares, los cuales podrn tambin calentarse y llevar
termalizaciones hacia los extensos depsitos de hidratos de
metano para convertirlos en ms agua y ms metano gaseoso,
cuya excesiva acumulacin en la atmsfera provocara el
desencadenamiento de un proceso irreversible de calefaccin
global por encima de las expectativas de supervivencia de
cualquier especie bitica.
Manifestaciones del desplazamiento del equilibrio trmico que ya
empiezan a observarse en forma aguda y endmica (que en
pocas pasadas eran fenmenos suaves y locales) constituyen
los conocidos fenmenos del Nio y de la Nia, con sus
implicaciones de orden econmico y social.
La poltica actual de las organizaciones ambientalistas est
dirigida fundamentalmente a la transformacin del uso de
energa por sustitucin, con disposicin de procesos ms limpios
y compatibles con la ecologa local y global. Ello implica una
extensa investigacin en fuentes alternas de energa que no
provoquen emisiones considerables de gases de invernadero
(Dixido de Carbono fundamentalmente), el secuestro de
Dixido de Carbono para lograr su fijacin definitiva en el ciclo,
lejos de la interaccin atmosfrica, y la reduccin del uso de
aquellas fuentes energticas que inevitablemente los generen.
Las principales fuentes de Dixido de Carbono lo constituyen los
gases de combustin de la generacin de energa elctrica y de
los motores para transporte, mientras que los depsitos
naturales de CO2 estn constitutdos por los ocanos y el
crecimiento forestal estimulado por las altas concentraciones de
CO2. Las condiciones de inventario de Carbono en sus fuentes y
sus depsitos puede observarse en la siguiente tabla.
Inventario

109 TM de
Carbono/ao

Fuentes de CO2
1. Combustin y Produccin de Cemento
5.0 6.0
2. Cambios en el uso de la tierra (Deforestacin)
0.6 2.6
3. Total de emisiones de la actividad humana [(1+2)]
6.0 8.2
Depsitos de CO2
4. Disposicin atmosfrica normal
3.1 3.5
5. Absorcin por los ocanos
1.2 2.8
6. Crecimiento forestal del hemisferio norte
0.0 1.0
7. Excedente de incremento [3 (4+5+6)]
-0.2 2.8
Fuente: IPCC. 1996. Climate Change 1995. Cambridge University Press.
UK.

Afectar el clima es poner en peligro comunidades biolgicas que


constituyen los diferentes hbitat que existen en la actualidad,
luego de miles de aos de evolucin con variaciones poco
significativas de su microclima. Romper en forma fsica, ese
sensible equilibrio entre las condiciones biolgicas y qumicas
con las condiciones externas, puede implicar la prdida de
comunidades y especies ms susceptibles a dichos cambios.

El balance entre emisin y depsito refleja el aumento de la


concentracin atmosfrica, que es el motivo de control actual.
Para retornar a las condiciones de concentracin prevalencientes
hasta antes de la Revolucin Industrial, deben disminuirse las
emisiones o aumentarse las transferencias de la atmsfera a los
depsitos naturales de carbono fijado o no gaseoso.
Consideraciones Generales sobre el calentamiento global.

Los fenmenos biolgicos son sumamente sensibles a los


cambios de temperatura, a los cuales las especies se han
adaptado para hacerlos ptimos de acuerdo a la cantidad de
energa calorfica exterior.

Mucho se ha dicho y escrito acerca de los efectos probables de


la actividad humana en el clima de la Tierra. Sin discusin, las
concentraciones de Dixido de Carbono y otros gases de

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 24

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invernadero que actan para mantener tibio el planeta, y de esta


forma habitable, se estn incrementando rpidamente, lo que ha
motivado que los gobiernos de todo el mundo se preocupen
acerca de lo que debe hacerse para detener este incremento.
Desde 1990 el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico
(IPCC por sus siglas en ingls) ha publicado una serie de
informes que refejan un consenso de pensamiento cientfico y
econmico internacional sin precedentes.

desarrollo de las actividades humanas. Adems del Dixido de


Carbono se encuentran el Metano (CH4), el Oxido Nitroso (N2O),
y varios Cloro-Fluoro-Carburos (CFCs). Los estudios de la NASA
en el Instituto Goddard de Investigacin Espacial de Nueva York
han mostrado que en las ltimas dcadas, la contribucin de los
otros gases al calentamiento global ha sido comparable a la
efecutada por el Dixido de Carbono.

Como consecuencia, se han establecido dos conclusiones


generales de acuerdo comn entre las comunidades cientfica y
no cientfica: La primera indica que la temperatura media de la
superficie terrestre se elevar entre 1 y 2 C en los prximos
cincuenta a cien aos si se contina quemando petrleo, carbn
y otros combustibles fsiles a las velocidades incrementales
actuales. La segunda es que el efecto de lo que ya hemos
quemado no se ha manifestado completamente en los registros
de temperatura global.
Con algunas pausas y variaciones anuales, la temperatura
superficial promedio se ha elevado en el transcurso del ltimo
siglo, y particularmente en las ltimas dos tres dcadas. Pero
mientras muchos cientficos sospechan que los gases de
invernadero de origen antropognico son los principales
responsables de al menos una gran parte de esta elevacin en
100 aos, el cambio detectado (aproximadamente 0.6 C) se
encuentra an dentro de los lmites de lo que podra
considerarse natural. Muchos polticos, empresarios y
ciudadanos han tomado la actitud de esperar y observar, y
mientras el calentamiento global no emerja como un problema
realmente serio, consideran que no hay una evidencia cientfica
suficientemente vlida y consistente para tomar acciones
inmediatas, sobre todo si stas estn relacionadas con las
decisiones sobre las opciones econmicas y energticas globales.
Sin embargo, esta actitud se encuentra en los lmites de la
previsin.
Sorprendentemente, las predicciones ms lejanas son de alguna
forma ms robustas que las proyecciones para los prximos
cincuenta a cien aos, lo que signficia que se est ms seguro
de lo que ocurrir a largo plazo de lo que ocurrir en muy corto
plazo. Esto se debe a que las predicciones cortoplacistas caen
dentro de la variabilidad climtica normal y estn sujetas a las
incertidumbres de la velocidad a la cual el exceso de Dixido de
Carbono podr ser removido por las plantas y los ocanos. En
contraste, las predicciones largoplacistas son grandes en
comparacin con las variaciones naturales de los ltimos mil
aos y no son tan dependientes de las tasas de absorcin sino
de las capacidades de la tierra y el mar para servir de
reservorios de los excedentes.
Si existe un calentamiento global significativo, tal y como los
cientficos afirman, s se justifica tomar acciones inmediatas para
detener o reducir el proceso a efecto de disminuir los efectos
dainos potenciales, lo que obliga a invertir en el desarrollo de
fuentes de energa y a desalentar la instalacin de nuevas
plantas de energa a base de carbn o combustibles en los
prximos cuarenta o cincuenta aos, ya que liberarn mayores
cantidades de CO2 a la atmsfera. Lo que los cientficos
pretenden demostrar es que tomar acciones ahora no solamente
es ambientalmente responsable sino que tambin a largo plazo,
econmicamente beneficioso.
Los Diferentes Gases de Invernadero
La preocupacin para impedir el calentamiento global no se
fundamenta solamente en el Dixido de Carbono. Existe una
gama de gases capaces de incrementar la temperatura global y
cuyo uso tambin se ha incrementado como consecuencia del

Mientras cada gas acta independientemente para calentar la


superficie de la tierra, los efectos climticos a largo plazo de los
otros gases difieren de aqullos relativos al CO2. El Metano, por
ejemplo, tiene una vida media atmosfrica de aproximadamente
12 aos. De esta manera, la mayor parte del Metano que
nuestras actividades aadieron al aire en 1998, desaparecer
hasta el ao 2010. Comparativamente, y en contraposicin, las
cantidades de CO2 aadidas al aire ese mismo ao,
permanecern desde algunas dcadas hasta miles de aos en la
atmsfera.
Como consecuencia, ms del 65% del Dixido de Carbono que la
actividad humana gener desde el inicio de la Revolucin
Industrial se encuentra an presente en el aire que se respira
actualmente.
Otra diferencia la costituye el hecho de que la principal fuente
antropognica de Metano (fermentacin bacteriana de los
resduos del cultivo de arroz y la fermentacin en la digestin del
ganado) estn directamente relacionados con la produccin
mundial de alimentos y por lo tanto es directamente
porporcional a la poblacin del planeta. Debido a que el Metano
tienen una vida media atmosfrica relativamente corta, su
presencia en el aire es un buen indicador de cunto se ha
aadido en el tiempo. De esta manera, si la poblacin mundial
se duplicara en el prximo cincuentenario igualmente se
duplicara el Metano atmosfrico. Sin embargo, a pesar de que el
Metano es 20 veces ms activo en atrapar calor que el dixido
de carbono, su concentracin es an sumamente pequea como
para lograr un incremento en la temperatura global de tan slo
unas dcimas de grados Celsius, a diferencia de una duplicacin

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 25

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en la concentracin de CO2 que elevara la temperatura en 10 C


ms.
El xido nitroso y los clorofluorocarburos son muy similares al
CO2, en el sentido de que una vez liberados, stos se mantienen
en la atmsfera por un tiempo de retencin de casi un siglo
ms. Su produccin es dependiente de la actividad humana, con
contribuciones pequeas de orgen natural en la remocin de
nitrgeno edfico.

estacin en estacin. Las concentraciones son ligeramente ms


altas en el hemisferio norte que en el sur debido a que las
fuentes antropognicas de CO2 se localizan al norte del ecuador.
Durante la dcada anterior, la concentracin media de CO2 se
estaba incrementando en un factor aproximado de 1.5 ppm por
ao. A principios de 1999, el aire contena 365 ppm equivalente
a 765 GTM de Carbono.
La vegetacin terrestre (otro
depsito
de
Carbono)
contiene por comparacin,
aproximadamente 610 GTM
de
Carbono
almacenado
principalmente en la celulosa
de los tallos y ramas de los
rboles. Los suelos mantienen
dos a tres veces la cantidad
almacenada en la vegetacin,
en forma de materia orgnica
muerta
o
humus.
En
contraposicin, la cantidad de
carbono almacenada en los
combustibles
fsiles
es
considerablemente
ms
grande (5,000 GTM) en forma
de Carbn.

La expectativa relacionada con los CFCs es an ms promisoria.


En la actualidad los CFCs ms abundantes, Fren-11 y Fren-12,
estn siendo eliminados de la produccin debido a los efectos
daidnos que producen en el Ozono estratosfrico. La
concentracin de Fren-11 tuvo un pico en 1994 y ahora se
encuentra en una evidente declinacin que debera concluir con
la desaparicin del producto. La concentracin de Fren-12 no
se ha elevado considerablemente an, pero se espera que
aumente en los prximos cinco aos. En trminos de efecto
climtico, la principal amenaza de la desaparicin de los CFCs del
mercado de refrigerantes, proviene de otros compuestos de
larga vida media atmosfrica que pueden ser usados para
reemplazarlos y que tambin pueden actuar como gases de
invernadero.
Debido a que las cantidades y concentraciones ms significativas
respecto al calentamiento global, corresponden a las del Dixido
de Carbono, la discusin relativa a este tema se centra siempre
en el CO2 como el gas de invernadero antropognico ms
importante.
El Ciclo Global del Carbono
Como la mayora de los cuerpos en el universo, la Tierra
mantiene un intenso intercambio de Carbono, el cual es lenta y
contnuamente transportado desde el manto hasta la corteza,
retornando a travs de la actividad volcnica y la subduccin. La
fraccin superficial del Carbono se intercambia y recicla
continuamente entre plantas, animales, suelo, aire y ocanos. En
algunos de estos lugares de almacenamiento temporal, el
Carbono es retenido en forma ms segura que en otros donde
es ms fcil que se combine con el oxgeno del aire para formar
CO2. Para comprender como pueden cambiar los niveles
atmosfricos de Dixido de Carbono y el clima futuro, es
necesario entender dnde se almacena el Carbono y cmo se
moviliza entre estos depsitos.
Depsitos de Carbono
Los depsitos de Carbono ms importantes con relacin al
calentamiento global se describen en la siguiente tabla (1
Gigatn = 1 GTM = 109 TM) con los datos de capacidad en
1994:
Depsito
Atmsfera
Bosques
Suelos
Ocanos (superficie)
Ocenos (profundidad)
Combustibles Fsiles

Carbn
Petrleo
Gas Natural

Tamao (GTM)
750
610
1,580
1,020
38,100
5,000

4,000
500
500

En 1994, la atmsfera contena aproximadamente 740 GTM de


Carbono en forma de CO2, que corresponde a una concentracin
atmosfrica promedio de 358 ppm (v/v) de este gas, no
obstante de que la concentracin vara de lugar en lugar y de

Los ocanos contienen an ms Carbono, pero la mayor parte


de estos vastos almacenamientos est fuera de circulacin en
forma de bicarbonato disuelto en el oceno medio y profundo.
Por la misma razn, a pesar de que los ocanos cubren una gran
porcin de la superficie de la Tierra, tienen la limitante de no
poder disolver mucho ms Dixido de Carbono, por estar
aproximndose a su saturacin.
El hecho de que haya ms Carbono almacenado en los
combustibles que en el aire solamente nos demuestra que la
combustin de estas reservas, que liberarn carbono
directamente a la atmsfera,
puede producir elevaciones
impresionantes en el CO2 atmosfrico, especialmente si ocurre a
una escala de tiempo ms rpida que el proceso natural de
remocin.
Impacto de la Combustin de todo el combustible fsil
remanente
Un clculo rpido nos revela que si quemramos todas las
reservas de combustible fsil del mundo en un corto perodo de
tiempo, la elevacin del CO2 atmosfrico sera en un factor de 8,
de acuerdo al nivel actual, implicando que se produciran 3
duplicaciones de la concentracin actual. En tal caso, el aire
contendra 10 veces la cantidad de CO2 disponible en la
atmsfera en la poca pre-industrial que fue durante milenios
alrededor de 280 ppm (v/v).
Los clculos del modelo climtico disponible indican que cada
vez que se duplica la concentracin de CO2 atmosfrico se
produce un incremento de 1.5 a 5.0 C (3 9 F) en la
temperatura superficial media de la Tierra, por lo que 3
duplicaciones conllevara a un incremento total entre los 4.5 y 15
C por encima de la temperatura media actual en todas latitudes
y longitudes del planeta.
Como comparacin, se sabe que durante el perodo de tiempo
ms clido que el planeta ha tenido en los ltimos 200 millones
de aos como lo fue el perodo Cretceo Medio (cuando los
dinosaurios dominaban un planeta mucho ms tropical), la
temperatura superficial media era de entre 6 y 9 C por encima
de la temperatura media actual.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 26

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Por lo tanto, los combustibles fsiles, en teora, tienen el


potencial de inducir un cambio climtico trmico sin precedentes
en la historia geolgica del planeta de los ltimos 200 millones
de aos, por accin antropognica.
Afortunadamente, estos clculos resultan irreales, pues las
reservas de carbn, gas natural y petrleo, no podran gastarse
en un tiempo suficientemente corto como para generar esta
condicin ambiental. A la velocidad de consumo actual, la
combustin de todas las reservas de combustible necesitar
unos cuantos cientos de aos para producirse, y mientras tanto,
los procesos naturales de almacenamiento y cualesquiera que
antopognicamente se produzcan, habrn evitado una
acumulacin atmosfrica de CO2 de tales proporciones. No
obstante, los mecanismos naturales de remocin no son tan
rpidos como puede esperarse y son, adicionalmente,
retroalimentados, de tal manera que su capacidad de retener
Dixido de Carbono se hace cada vez ms lenta en la medida en
que el depsito se va saturando.

aproximadamente 40 y 50 GTM de Carbono por ao). Estos


flujos de entrada y salida de Carbono han estado ms o menos
balanceados, hasta la aparicin de las actividades
antropognicas que empezaron a afectar la escala y el equilibrio
de estos flujos.
Perturbaciones Humanas en el Ciclo del Carbono
En la actualidad no existe duda alguna respecto al desbalance
del Ciclo Global del Carbono y de la participacin del ser humano
en perturbarlo de diferentes maneras, entre ellas el quemado de
combustibles fsiles. El consumo mundial de carbn, petrleo (y
sus derivados) y gas natural est liberando CO2 a una velocidad
de 5.5 GTM de Carbono por ao, as como la deforestacin
intensiva en ciertas reas del planeta (principalmente en los
bosques de los trpicos) para extender la frontera agrcola, a
una velocidad estimada en 1.6 GTM de Carbono por ao. La
deforestacin intensiva no solamente libera CO2 a la atmsfera
por la descomposicin del material orgnico del bosque, sino
que impide la fijacin de este gas por accin fotosinttica al
perderse la herramienta de fijacin.

Entradas y Salidas de Carbono en el ciclo natural


El suministro global de Carbono es un proceso dinmico,
atravesando los diferentes reservorios o depsitos, en un patrn
sumamente complejo. Lo que generalmente se describe como
Ciclo Global del Carbono no es ms que un conjunto de subciclos
separados que operan en diferentes escalas de tiempo. La
clasificacin ms general para los subciclos distingue el ciclo
orgnico y el ciclo inorgnico. El primero involucra compuestos
en los que el Carbono se encuentra unido a tomos de
Hidrgeno y de otros Carbonos (como en la madera y los tejidos
vivos) y el segundo, limitado a compuestos en los que el
Carbono se une a tomos de Oxgeno.
Las plantas y todos los organismos fotosintticos (auttrofos)
tanto en la superficie terrestre como en los cuerpos de agua,
utilizan la energa solar para combinar CO2 atmosfrico con agua
para formar la materia orgnica (C, H, O) y liberar Oxgeno al
aire. La fotosntesis terrestre que se efecta en las hojas de los
rboles remueve CO2 de la atmsfera, a la prodigiosa velocidad
de casi 60 GTM de Carbono por ao en todo el mundo.
Si el ciclo del carbono fuera as de simple, habra poca
preocupacin por el creciente calentamiento de los gases de
invernadero, pues el CO2 que aadiramos a la atmsfera sera
removido completamente por nuestros amigos los rboles en
unos cuantos aos. En realidad existen flujos en direccin
opuesta: La fotosntesis terrestre tiene un balance promedio con
la respiracin vegetal y animal (que retorna el agua y Dixido de
Carbono tomado del aire) y por la descomposicin de las hojas y
las materias vegetales y animales durante la putrefaccin
microorgnica.
En una primera aproximacin, se puede decir que el subciclo del
carbono orgnico terrestre se encuentra cerrado en el que no
se observan efectos a largo plazo, y que es la condicin natural
ecolgica de los millones de aos de evolucin terrestre. No
obstante, existe una modulacin estacional marcada en el CO2
atmosfrico global, disminuyendo en la primavera y verano del
hemisferio norte (durante el tiempo en que las plantas estn
foliando y por ello, fijando CO2), y elevndose nuevamente en
otoo e invierno cuando las hojas de las plantas estacionales
caen al suelo y se degradan.
De manera similar, el Dixido de Carbono se intercambia
rpidamente entre la atmsfera y la superficie del ocano (a
velocidades opuestas de 90 y 92 GTM de Carbono por ao), y
entre la superficie y la biota marina (a velocidades de

Perturbaciones Humanas al inventario Global de Carbono


Flujo (GTM C/ao)
Fuente de CO2
Combustin y Produccin de Cemento
5.5 0.5
Deforestacin Tropical (Pirognica)
1.6 1.0
Total de Emisiones Antropognicas
7.1 1.1
Depsitos de CO2
Flujo (GTM C/ao)
Atmsfera
3.3 0.2
Ocano
2.0 0.8
Reforestacin del hemisferio norte
0.5 0.5
Otros depsitos terrestres
1.3 1.5

La clarificacin de bosques no es algo nuevo en los perjuicios de


la humanidad a la naturaleza, pues se inici con la deforestacin
intensiva
de
Norteamrica
y
Europa,
trasladndose
recientemente a las reas de mayor presion de crecimiento
poblacional y econmico.
Cada ao, de las 7.1 GTM de Carbono liberadas por la
combustin y la deforestacin, aproximadamente la mitad, 3.3
GTM se acumulan en la atmsfera. El resto se remueve de ella
por una combinacin de procesos naturales.
La mayor parte de lo que la naturaleza toma se absorbe en la
superficie de los ocanos, permitiendo remover 2.0 GTM de
Carbono por ao. El depsito ocenico es el ms difcil de
cuantificar con precisin porque depende de pequeas
diferencias entre el contenido disuelto superficial de CO2 y la
cantidad en equilibrio por presin de vapor. Adems, las
concentraciones ocenicas de CO2 varan espacial y
estacionalmente que impiden mejorar la precisin de los
clculos.
Encontrando el Carbono perdido
Las restantes 1.8 GTM de Carbono anuales como CO2
antropognico (emisiones menos lo retenido en cuerpos de aire
y agua) estn siendo evidentemente retenidas por un
incremento en las capacidades de almacenamiento de bosques y
suelos. Esta fue la ltima pieza del inventario de Carbono en ser
comprendida por los cientficos, la cual se refera como el
depsito perdido de CO2.
Aproximadamente un tercio del Carbono perdido est siendo
reabsorbido por recrecimiento de los bosques del hemisferio
norte que fueron eliminados alrededor de 1800. En algunas
regiones de New England y el Oeste medio actual de los Estados
Unidos, las fincas de pastos creadas por la tala de bosques, han
sido abandonadas para revertirse al nicho boscoso. Este proceso

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 27

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de recuperacin silvcola es particularmente evidente en las


colinas de Pennsylvania central, donde en el pasado se
establecieron las industrias de acero y del ferrocarril, las cuales
estn regresando a su estado original.
Otro de los factores que contribuye a la fijacin de CO2 por la
bisfera terrestre incluye el incremento de la fertilizacin de las
plantas utilizando CO2 y xidos de nitrgeno antropognicos.
El efecto de fertilizacin del CO2 hace que muchas plantas (no
todas) crezcan ms rpidamente en aire que contiene ms CO2.
stas retienen el agua ms eficientemente ya que no necesitan
abrir considerablemente los poros estomas de sus hojas para
atrapar el CO2 que necesitan para la fotosntesis. Los niveles
atmosfricos de Dixido de Carbono se han elevado en un 25%
desde principios de siglo XIX. La investigacin controlada en
invernaderos demostr que ste cambio debera haber
estimulado un incremento mesurable en la velocidad de
crecimiento de las plantas que no estaba limitada por la
disponibilidad de luz solar, humedad otros nutrientes. Este
cambio debera haber incrementado la velocidad a la cual la
bisfera terrestre puede fijar y absorber el exceso de CO2.
Este tipo de respuesta bitica pudiera significar buenas noticias
del calentamiento global a la productividad de los cultivos
agrcolas si es que las plantas efectivamente pueden responder
favorablemente a las altas concentraciones de CO2 para mejorar
la alimentacin mundial, pero al mismo tiempo habr que ser
muy cauto en el impacto que dicho calentamiento podr
provocar en la humedad del suelo donde estas plantas crecern,
y en la extensin de plagas de insectos.

No es sencillo afirmar si el intercambio de CO2 con la bisfera


terrestre se incrementar o disminuir en el futuro, y mucho
menos predecir la velocidad a la que se producir. Pueden y
podrn hacerse las inferencias correspondientes simplemente
por comparacin de los tamaos de los depsitos y sus cambios.
Las reservas de combustible fsil contienen ms de dos veces la
cantidad de carbono hasta ahora almacenada en bosques o
suelos. An si fueramos capaces de alguna forma, de duplicar la
capacidad de almacenamiento de los bosques y suelos,
solamente compensaramos la mitad del potencial de carbono
disponible en el petrleo. Por lo tanto, la bisfera terrestre no es
un medio para estabilizar el contenido de Dixido de Carbono
atmosfrico.
5.2

Cmo captan CO2 los ocanos?

La capacidad de los ocanos del mundo para captar CO2 es


tambin finita. Una gran cantidad de carbono disuelto se
secuestra en ellos en proporcin casi cincuenta veces mayor de
lo que se le encuentra en la atmsfera. Por lo tanto, se pensara
que aumentar un pequeo porcentaje a lo que est ya
almacenado eliminara las preocupaciones relativas al
calentamiento global. Desafortunadamente, la habilidad de los
grandes cuerpos de agua naturales, de absorber CO2 est
fuertemente controlada por el equilibrio de las reacciones
qumicas que lo permiten fijar, y no de la capacidad misma de
este depsito.

Lmites para la retencin del Carbono


5.1

La Bisfera terrestre como depsito de Carbono

La primera aproximacin con relacin a la capacidad de la


bisfera terrestre de fijar Dixido de Carbono, nos la sugiere
como un medio perfectamente controlable para ajustar el
contenido de CO2 del aire y compensar de cualquier forma las
cantidades que se puedan emitir ahora y en el futuro.
En la actualidad, el efecto neto de intercambio con la atmsfera
es de poca intensidad, pues casi todo el CO2 que se fija, es
rpidamente liberado otra vez dentro del ciclo anual de
crecimiento y degradacin cuando los bosques son
deforestados o quemados. Si fuera posible eliminar de la tierra la
deforestacin, tanto los bosques como el suelo llegaran ser un
depsito significativo de Dixido de Carbono durante varias
dcadas hasta que el crecimiento de los rboles sea compensado
con su degradacin y descomposicin. Los futuros incrementos
de CO2 atmosfrico deberan introducir ms de este gas en la
biomasa, incrementando la velocidad de secuestro de carbono
en bosque y suelo.
Impedir completamente la deforestacin en todo el mundo
podria dificultar el contnuo incremento de la poblacin humana
y el desarrollo econmico. Cualquier presin por convertir reas
forestales en agrcolas (o de asentamiento) estara generada por
las necesidades incrementales de alimento y espacio para vivir.
Los efectos climticos pueden revertirse contra el ser humano.
En la medida en que el clima se caliente, la velocidad de la
descomposicin bacteriana del carbono orgnico se incrementar
liberando ms CO2 del que puede fijarse (solamente por
consideracin cintica) y conllevando a climas subtropicales en
los cuales disminuya la velocidad de fijacin (como balance
fijacin-emisin), y la respuesta neta sea una liberacin efectiva
aunque los rboles estn creciendo en forma rapidsima.

En trminos generales, la acumulacin de CO2 en los ocanos


depende de cuatro factores determinantes, que se discutirn
despus como opciones de almacenamiento global de Dixido de
Carbono:


Solubilidad y quimiosorcin del CO2 en el agua de mar

Fijacin de Carbono por el fitoplancton y las plantas


acuticas, y permanencia en la cadena trfica

Degradacin aerbica (que aporta CO2) anaerbica (que


aporta acidez) que impide la solubilidad

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 28

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Fijacin de Carbono como Hidrato de Dixido de Carbono y


como Hidrato de Metano (secuestro de Carbono del ciclo
natural) en la profundidad del ocano.

Solubilidad y Quimiosorcin del CO2 en el agua de mar


El Dixido de Carbono es uno de los gases ms solubles en agua
que pueden encontrarse en la naturaleza. Esto se debe a la
capacidad de polarizacin de la molcula para formar dipolos
inducidos que se atraen con la dipolar molcula de agua
mediante la formacin de puentes de hidrgeno, hasta una
saturacin a 20 C de 0.9 litros por cada litro de agua.
El primer fenmeno de la disolucin, es por lo tanto de carcter
fisicoqumico. Las atracciones dipolo-dipolo y la generacin de
puentes de hidrgeno permiten a la molcula de Dixido de
Carbono permanecer asociada a las molculas de agua que le
rodean hasta el lmite en el que el movimiento browniano del
solvente les permite mantenerse en disolucin, escapando
nuevamente al medio ambiente, y manteniendo una
concentracin mnima denominada concentracin de saturacin,
a la cual es imposible, a la misma temperatura y presin,
aumentar la solubilidad obtenida.
Con el aumento de la temperatura, el Dixido de Carbono, como
cualquier otro gas disuelto, encuentra un movimiento browniano
ms acelerado como consecuencia del incremento de la energa
cintica de las molculas del solvente (proveniente de la
transferencia de energa calorfica), y como la magnitud de las
atracciones dipolo-dipolo conserva su magnitud, el resultado
neto es una menor solubilidad del gas o en otras palabras una
concentracin de saturacin menor. El fenmeno tiene mayor
intensidad en la medida en que, adicionalmente al solvente,
otros solutos estn presentes, ya que limitan los espacios
disponibles para la colocacin de las molculas de gas en el seno
del lquido. De hecho, el incremento de tonicidad del solvente
tiene un efecto inversamente proporcional a la solubilidad de los
gases en l, a tal punto que una solucin saturada de cualquier
electrolito, disminuye un 84% la capacidad de un gas de
disolverse en ella.
Desde este punto de vista, la emisin de ms CO2 antropognico
a la atmsfera provocar mayor calentamiento del planeta y por
lo tanto, un incremento en la temperatura marina superficial,
que har que el CO2 sea menos soluble en los ocanos y ste no
solamente pierda su capacidad como reservorio o depsito, sino
que adems, libere algunas cantidades correspondientes al
exceso de l, en la nueva (y menor) concentracin de
saturacin.
La Quimiosorcin del CO2 en agua es el fenmeno inmediato a la
solubilizacin fisicoqumica. Se produce como consecuencia de la
aproximacin suficiente de los dipolos de ambas molculas como
para iniciar una adicin nucleoflica del tomo de oxgeno de la
molcula de agua, sobre el carbono carbonlico del dixido de
carbono, deficiente en electrones, para generar cido carbnico
disociable en uno ambos protones. La disociacin de un protn
genera el in bicarbonato (HCO3), y la de ambos protones el in
carbonato (CO32).
La secuencia de reacciones qumica asociadas a la quimiosorcin
se describen por las siguientes ecuaciones:
CO2 + H2O H2CO3 HCO3 + H+ CO32 + 2H+
Proceso 1

Proceso 2

Proceso 3

La flecha doble en la ecuacin, indica que las reacciones


proceden directa e inversamente hasta alcanzar su equilibrio. La
quimiosorcin total e irreversible se logra cuando el proceso 3, la

conversin en in carbonato, encuentra iones calcio (Ca+2) o


cualquier otro in alcalinotrreo metlico, para acumularse en
el sedimento marino en forma de carbonato de calcio (CaCO3)
carbonato metlico (MxCO3) insoluble, o bien por la conversin
de bicarbonato en carbono orgnico por medio de la fotosntesis
del fitoplancton y las plantas acuticas, que fija el Carbono y lo
aisla del ciclo natural.
Sin embargo, la abundancia del in calcio (o magnesio) otros
iones metlicos en las aguas marinas no es suficientemente
grande como para fijar el exceso de Dixido de Carbono
actualmente en la atmsfera y responsable del calentamiento
global actual, y por otro lado, la fijacin biolgica se compensa
con la produccin de CO2 en la degradacin de los organismos
que mueren en el hbitat marino.
Adems, y sin profundizar en los aspectos cuantitativos del
equilibrio qumico, es obvio que la solubilidad del Dixido de
Carbono depender de la existencia previa de iones bicarbonato
o carbonato, y de la acidez del agua marina (iones H+), ya que
estos iones son producto de la reaccin de quimiosorcin. De
acuerdo al Principio de Le Chatelier, cualquier tensin en un
sistema en equilibrio, desplazar el punto de equilibrio en la
direccin opuesta al punto de tensin. En tal sentido, cualquier
incremento en la concentracin de los productos de la reaccin
(bicarbonato, carbonato e hidrogeniones), provenientes de otros
procesos marinos, har que la reaccin proceda en el sentido
inverso, es decir, hacia la formacin de cido carbnico y de CO2
disuelto, cuya presencia en disolucin ya solamente depender
de la temperatura y de la resistencia del dipolo-dipolo al
movimiento browniano (solubilidad fisicoqumica).
En cualquier caso, y de acuerdo a esta afirmacin, ser cada vez
ms difcil lograr la deposicin de CO2 en este reservorio, debido
a que contiene ya una concentracin previa proveniente de las
disoluciones anteriores. La nica opcin para mantener un
depsito constante, es la conversin del carbonato en especies
qumicas insolubles que no afecten el equilibrio entre la
disolucin gaseosa y la quimiosorcin, o por la fijacin biolgica
mediante la fotosntesis marina.
Fijacin de Carbono por el fitoplancton y las plantas acuticas
Al igual que en los depsitos de la bisfera terrestre, la
capacidad de almacenamiento de carbono por los ocanos
depende en relacin directa del fenmeno de fijacin biolgica:
mientras ms se fije el CO2 en la bisfera acutica, ms alejado
se encontrar de alterar el ciclo neumtico global y el
calentamiento del planeta. El fitoplancton en mayor grado, y las
plantas acuticas en menor grado (por su densidad poblacional)
son capaces de absorber el Dixido de Carbono en forma de
bicarbonato, del entorno lquido en el que se encuentran, para
realizar fotosntesis durante los perodos de iluminacin solar, y
producir, mediante la accin de la clorofila, nutrientes
carbonados (carbohidratos) que se incorporan a las funciones
fisiolgicas de estos seres como energa qumica almacenada y
como base para las paredes celulares de celulosa.
Como en todo ecosistema, los organismos auttrofos constituyen
el inicio de la cadena trfico-energtica, por la cual los
organismos hetertrofos obtienen su alimento y su energa. La
alimentacin de otros organismos con fitoplancton, permite la
transferencia de carbono de su entorno hdrico a un entorno
orgnico de mayor tiempo de retencin, que involucra la
creacin de molculas qumicas de uso funcional, estructural o
energtico en los organismos superiores y los animales
acuticos, hasta llegar a la muerte del ltimo depredador,
cuando a travs de su degradacin, el carbono es devuelto al

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 29

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

mar en forma de Dixido de Carbono o Metano, de acuerdo al


contenido de oxgeno disuelto en el agua.
Anlogamente al proceso terrestre, la alta eficiencia de los
organismos fotosintticos permite que se aprovechen las bajas
concentraciones de bicarbonato para generar la alimentacin de
toda la biota marina.
Sin embargo, la fijacin tiene sus lmites: Proceder siempre y
cuando existan en forma cooperativa, otros elementos trficos
indispensables, tales como fuentes de nitrgeno y fsforo, sin
los cuales no es posible extender la poblacin fijadora, y por lo
tanto, la deposicin de carbono. La experiencia en los cuerpos
de agua dulce tambin indica que el incremento de los
nutrientes conduce a la eutroficacin y a la pantanizacin, lo que
podra estar sucediendo en los ocanos a cambio de la reduccin
de la temperatura global en unos cuantos cientos de aos, lo
que no justifica su consideracin. Una de las opciones que se
perfila actualmente es la agricultura marina con la que se podra,
convertir el CO2 disuelto en el mar, en alimento para la
humanidad, pero ello cuenta an con limitaciones tecnolgicas
definidas.
Degradacin Aerbica o Anaerbica que impide la solubilidad
Uno de los factores que limitan la disolucin de nuevas
emisiones de CO2 gaseoso en este depsito es precisamente la
formacin de bicarbonato y carbonato (a partir del CO2
producido en la degradacin aerbica) provenientes de la
transformacin de los organismos muertos. Este tipo de
degradacin se produce en las regiones superficial y media del
ocano, donde existe una cantidad suficiente de oxgeno, como
para que se favorezca el patrn de degradacin aerbica que
conduce a la formacin de productos de oxidacin. De esta
forma, el carbono produce CO2 que en el medio acuoso se
transforma en bicarbonato y carbonato, el azufre produce SO2
que el medio acuoso se transforma en acido sulfuroso, el
nitrgeno produce nitrgeno gaseoso anhdrido nitroso y la
mayora de los metales se transforma en xidos de estado de
oxidacin superior que se depositan en el sedimento marino.
Tal y como se hizo ver en la seccin de solubilidad y
quimiosorcin, la presencia de iones carbonato o bicarbonato,
desplaza el equilibrio de la reaccin de solubilizacin hacia la
formacin de los reactivos, es decir, hacia la acumulacin de
cido carbnico que fcilmente se reconvierte en agua y Dixido
de Carbono gaseoso que se escapa del seno del lquido y retorna
a la atmsfera. Por lo tanto, el metabolismo interno de los
ecosistemas marinos se convierte en un factor limitante para el
uso de los ocanos como depsitos del gas carbnico
antropognico excedente del aire.

cidos orgnicos ionizables. La liberacin de iones hidrgeno


implica la acidificacin del medio acuoso, lo que constituye otra
limitacin a la solubilidad del CO2, ya que, segn la ecuacin de
solubilizacin, la presencia de ioes hidrgeno (alta acidez)
revierte la reaccin a la formacin de cido carbnico (un cido
dbil) que fcilmente se reconvierte en agua y Dixido de
Carbono gaseoso que retorna a la atmsfera.
La acidez concentracin de iones hidrgeno, reflejada en el pH
que adquiere el agua, cuya relacin es inversa (a menor pH
mayor acidez iniciando de un valor de equilibrio de 7 que es un
pH no cido ni bsico, es decir, neutro) es por lo tanto un factor
determinante de la solubilidad del CO2 en el agua dulce o salada.
Afortunadamente, en la actualidad, los mares presentan un pH
ms bien alcalino que cido (promedio 8.0, en un intervalo entre
7.5 y 8.5), lo que refleja cierto potencial como depsito, ya que
mientras ms alcalina sea el agua, ms CO2 podr disolver. Sin
embargo, esta reserva alcalina est determinada por otro
elemento diferente al carbono como lo es el Boro en forma de
boratos, que mantiene amortiguada la acidez marina. Por lo
tanto, en ultimo caso, la capacidad real de almacenamiento de
CO2 en los ocanos depende de la concentracin de boratos en
l, que puede ejercer su accin amortiguadora an a muy bajas
concentraciones, y que puede compensar la acidez generada por
la degradacin anaerbica de las profundidades y anular el
efecto de in comn del carbonato y bicarbonato en las aguas
medias y superficiales.
Fijacin de Carbono como Hidratos de CO2 y de CH4
La propiedad de algunas molculas pequeas de formar
Clatratos, o hidratos de cristalizacin a elevadas presiones, bajas
temperaturas y relativa acidez (condiciones tpicas del fondo
marino) permite generar slidos muy estables que pueden
secuestrar el carbono de su ciclo natural y retenerlo alejado de
la atmsfera por tiempo indefinido. Hasta el momento, la
presencia de hidratos de metano es natural (que incluso pueden
servir de fuente energtica) mientras que la de hidrato de
dixido de carbono no es considerada de frecuencia natural. No
obstante, las condiciones para mantener estables algunos
depsitos para estos hidratos, permitira enfrentar en forma
artificial el problema del almacenamiento de CO2, o al menos
retirarlo del ciclo como gas atmosfrico, que es en trminos
simples, el objetivo para reducir el calentamiento global. En ste
caso, el exceso de bicarbonato o carbonato tiene un efecto
favorable ya que la presencia de reactivos desplazar el
equilibrio hacia la formacin de productos (hidratos), como se
describe en la ecuacin qumica siguiente (el cido carbnico
proviene de la reaccin inversa a la ionizacin de uno o los dos
hidrgenos, revisada en la pgina 27).
(P, T, pH) + H2CO3 + (x-1)H2O [CO2(H2O)x]

La degradacin anaerbica, que se produce en las regiones


abisales muy profundas y anxicas de los mares, conduce
generalmente a la formacin de especies qumicas reducidas. En
este caso, el Carbono produce Metano, el Azufre produce Sulfuro
de Hidrgeno, el Nitrgeno produce Amonaco y los posibles
xidos metlicos presentes en los sedimentos cercanos al
proceso, liberan su oxgeno para realizar su accin fisiolgica en
los seres vivos, y se liberan al agua en forma de iones
hidratados. Uno de los aspectos ms importantes es la inclusin
del agua en el metabolismo anaerbico, por la cual se utiliza el
oxgeno de la misma y se liberan iones hidrgeno en forma de

X-Hidrato de CO2

La formacin de hidratos permitira entonces secuestrar del ciclo


del Carbono a dos de las especies qumicas ms importantes
dentro del calentamiento global: el Metano que tiene 20 veces la
capacidad de generar calentamiento global que la que tiene el
Dixido de Carbono (pero que afortunadamente se encuentra en
la atmsfera a concentraciones mil veces ms bajas), y el
Dixido de Carbono excedente desde la Revolucin Industrial.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 30

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En forma simplificada, la superficie del ocano puede absorber el


CO2 del aire por disolucin determinada por la presencia de los
aniones bicarbonato, carbonato y borato, a travs de una
reaccin
amortiguada
auto-limitante
que
mantiene
suficientemente baja la acidez ocenica como para almacenar un
poco ms de carbono. Debido a estos sistemas en equilibrio
qumico, la capacidad total de retencin del ambiente ocenico
es de 1800 GTM de Carbono, lo cual es solamente un tercio del
inventario total de combustibles fsiles. Por ello, los ocanos no
representan un reservorio de importancia en relacin al
calentamiento global y ni a la reduccin del Dixido de Carbono
proveniente del uso energtico de los combustibles.

global, si quemramos el depsito total de 5000 GTM de


Carbono de los combustibles fsiles?
Para dar una respuesta segura, es necesario diponer de un
modelo matemtico realista del ciclo del Carbono, que como
mnimo contemple una simulacin de la circulacin vertical de
este gas en los ocanos y su comportamiento en la bisfera
terrestre incluyendo los efectos de magnificacin fertilizante del
CO2 en sta.

Por otro lado, es importante hacer notar que otra parte


significativa de capacidad amortiguante lo constituyen los
sedimentos carbonceos de las profundidades, pero ellos no
estn tan fcilmente disponibles para la disolucin superficial
que es el nico medio de transferir el CO2 atmosfrico al sistema
acuoso, debido a la escasa circulacin vertical de las aguas
marinas, cuya velocidad de intercambio implica cientos o miles
de aos para que dichos sedimentos puedan superificializarse.
Los estudios con radiotrazadores como el 14C, indican que el
tiempo necesario para hacer recircular el agua de las
profundidades hacia la superficie vara desde unos cuantos
cientos de aos en el Atlntico Norte hasta los 1500 aos en
algunas regiones del Ocano Pacfico. Este tiempo de espera
para que los ocanos puedan absorber el CO2 antropognico
requerira cierto tipo de paciencia geolgica.
La escala de tiempo involucrada
La informacin que mucho les agradara conocer, tanto a
cientficos como a polticos, es el tiempo que permanecera el
CO2 en el aire una vez introducido en la atmsfera, pues el
almacenamiento ocenico est limitado por reacciones qumicas
dependientes de lo que ya se hubiera disuelto previamente, y
que hayan agotado las reservas superficiales de carbonato y
borato, retardando su disolucin.
Existen modelos sofisticados que simulan la circulacion ocenica
para calcular el tiempo necesario para disolver pulsos de CO2 de
diferentes tamaos como los liberados en muchos aos, que
indican que se requeriran 100 a 200 aos para absorber los
primeros 2/3 del carbono liberado desde la Revolucin Industrial,
otros 100 a 200 aos para absorber 2/3 del 1/3 restante y as
sucesivamente. Para una dosis diez veces ms grande, se
requeriran 500 aos para la primera porcin de 2/3 y 1500 aos
para la descarga completa.
5.3

Planificando
atmosfrico

las

concentraciones

futuras

de

CO2

Para proyectar el curso futuro del CO2 y su impacto en el clima


global, es necesario tener el mejor conocimiento sobre las
fuentes y depsitos de este gas, y estimar de la mejor forma
posible los cambios en cada uno de ellos en los aos por venir.
No es fcil realizar la prediccin exacta de las velocidades de
consumo de combustibles la tasa de deforestacin obligada
porque ambos procesos estn influenciados por varios y
diferentes factores tales como el crecimiento poblacional global,
el crecimiento econmico y la tecnologa futura, los cuales
dependen de las decisiones y prioridades humanas.
El primer paso de una buena aproximacin es encerrar el
problema en unos cuantos resultados posibles a largo plazo, en
vez de asignar proyecciones detalladas de quin quemar qu y
por qu. Simplemente habra que preguntarse: Cules seran
los efectos en la concentracin de CO2 atmosfrico y en el clima

Los hallazgos de Kasting basados en un modelo como el


indicado, usando dos posibles escenarios para la combustin de
las reservas fsiles, pueden evidenciarse en la grfica anterior.
Las entradas (inputs) del modelo fueron los dos escenarios de
emisin de CO2 de la figura A. En cada uno de ellos,A
Bla reserva
de combustible fsil habra sido completamente agotada en el
mismo perodo de tiempo aproximadamente, pero siguiendo
patrones de consumo completamente diferentes.
El ms simple de ambos, marcado como constant emissions
asume que las naciones del mundo continuarn quemando los
combustibles fsiles a la velocidad de consumo actual (calculada
como 6 GTM C/ao), hasta que la provisin sea completamente
nula en un lapso de 760 aos.
La asuncin ms realista (en azul) considera la misma velocidad
de consumo inicial, pero rpidamente se incrementa en un factor
de 3 durante los siguientes 150 aos, reflejando el incremento
tanto de la poblacin mundial como de su requerimiento
energtico. Despus de ese perodo de tiempo, la velocidad de
consumo decae en la proporcin en la que el inventario de
combustible fsil se hace cero. Es necesario recordar que este
clculo no intenta predecir proyecciones de emisin detalladas
como lo pueden hacer otros ms elaborados. Simplemente se
estn explorando las consecuencias de consumir todo el
combustible fsil a diferentes velocidades.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 31

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

Las lneas slidas en la figura B muestran las concentraciones


resultantes de CO2 atmosfrico en partes por milln, como lo
predice el modelo computarizado de Penn State. Para
comparacin, las lneas punteadas muestran las concentraciones
de CO2 predichas por un modelo ms rudimentario, que ha sido
utilizado por algunos economistas hace unos pocos aos para
estimar los impactos financieros del calentamiento global. En
este modelo mas simplificado, 36% del CO2 liberado por la
combustin se asume que se absorbe en los ocanos. El 64%
restante, conocido como la fraccin area, es dispersando en la
atmsfera donde permanece por 120 aos ms.
Los dos modelos predicen niveles de CO2 atmosfrico
completamente diferentes, siendo el ms realista el que indica
las concentraciones ms altas para ms all de los 100 aos al
futuro. Como se ver ms adelante, a pesar de las tremendas
diferencias en el CO2 proyectado, y consecuentemente en la
temperatura superficial, el reemplazo de uno por otro hara muy
poca diferencia para definir la poltica energtica ptima (si se
usan las asunciones econmicas convencionales).
5.4

Implicaciones en el Clima

identificados, el ms preocupante es la elevacin de los niveles


del mar. Un calentamiento de entre 3 y 10 C o ms en la
temperatura media del planeta implica cambios notables en altas
latitudes, en las que se conseguir fundir cantidades apreciables
del hielo polar, aadiendo mayores elevaciones al nivel del mar,
de las alcanzadas como consecuencia de la expansin natural de
las aguas tibias de los ocanos.
Las capas permanentes de hielo rtico y antrtico mantienen
suficiente cantidad de agua como para elevar el nivel del mar
unas decenas de metros. La mitad de la poblacin mundial vive
en cerca de las lneas costeras, y en algunos pases como
Bangladesh, casi toda el rea terrestre se encuentra unos pocos
metros sobre el nivle actual del mar. El reciente tsunami
originado por un maremoto de grado 9.7 que afect el ocano
ndico en Diciembre de 2004, inund extensas reas de las zonas
costeras desde Sumatra hasta Somalia, con ms de 150,000
muertos, generando olas de menos de 15 metros de altura. Si
bien la accin de un tsunami se produce en unos cuantos
minutos con retorno de los niveles del mar iniciales, en el caso
del calentamiento global, la escala de tiempo es mayor y el nivel
del mar irreversible, que conducira a una alta migracin humana
en vez de la prdida de vidas, con la consecuente aparicin de
problemas de carcter poltico, econmico y humanitario.

Los resultados del modelo del ciclo de Carbono ms realista,


mostrados en las lneas azules contnuas, indica que la
explotacin de todas las reservas mundiales de carbn, petrleo
y gas natural, disparar el CO2 atmosfrico a concentraciones
pico de entre 1100 a 1200 ppm, que son tres veces los niveles
de la actualidad. Tambin predice que la concentracin mxima
sera alcanzada dentro de 400 a 800 aos desde hoy,
dependiendo ms de la cantidad total an disponible que de la
velocidad de su combustin y uso.
Una concentracin de 1200 ppm es equivalente a un poco ms
de duplicar dos veces el nivel pre-industrial de 280 ppm (que
constitua el pateau meseta naturalmente sustentable, tpico
de los perodos interglaciales altos en CO2 como el actual, en el
ltimo milln de aos de historia terrestre). Dos duplicaciones de
dicho nivel equivalen a la elevacin de la temperatura superficial
entre 3 y 10 C.
Con mejores aproximaciones de la capacidad real de absorcin
ocenica y diferentes patrones de fijacin biosfrica, el nivel pico
proyectado excedera las 2000 ppm (casi 3 duplicaciones del
nivel natural).
Independientemente de las incertidumbres en las predicciones,
puede demostrarse que los niveles de CO2 y las temperaturas
globales superficiales en los prximos siglos sern
significativamente
ms
altas
que
cualesquiera
otras
experimentadas por el planeta en el ltimo milln de aos, si se
consume todo el combustible fsil disponible. Este es el
prospecto que realmente debe preocuparnos.
5.5

Las consecuencias econmicas de los incrementos de CO2


a largo plazo.

Qu ms acompaara un incremento de 3 a 10 C en la
temperatura media de la superficie terrestre y como se
afectaran economicamente las naciones?
Algunas consecuencias fsicas del calentamiento a largo plazo.
La respuesta a la pregunta no es sencilla. Los meterelogos han
identificado algunas consecuencias fsicas posibles de la
duplicacin del CO2 en los prximos 50 a 100 aos, pero no han
an extrapolado su evaluacin a consecuencias a largo plazo de
mayores incrementos de CO2. Dentro de los fenmenos

Estimando los impactos econmicos


En los ltimos aos, se han hecho considerables esfuerzos por
estimar los efectos econmicos del calentamiento global durante
el siglo XXI, sobre todo en el diseo y utilizacin de modelos
desarrollados por economistas ambientales. Estos modelos
incluyen los daos ambientales que pueden provenir de los
cambios de patrones agrcolas, los cambios en la demanda de
energa, las elevaciones moderadas en el nivel del mar, y los
costos de mitigacin involucrados en el cambio de los
combustibles fsiles por fuentes alternas de energa. No es
sorprendente que la mayora de las estimaciones involucran
incertidumbres mucho mayores que las que estn asociadas al
cambio climtico mismo.
Uno de los modelos ms simples es el modelo DICE (Dynamic
Integrated Climate-Economy) desarrollado hace algunos aos
por la Universidad de Yale, que considera a la Tierra como un
todo, sin involucrar aspectos regionales. De cualquier forma, la
asuncin que ms afecta los resultados de cualquier modelo
econmico sobre el calentamiento futuro global, es lo que se
denomina Tasa de Descuento.
Tasas de Descuento
Tanto los economistas como las personas relacionadas con el
mundo de los negocios se encuentran bien advertidos de que el

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 32

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

dinero tiende a disminuir su valor conforme avanza el tiempo.


Un dlar de hoy est mejor valuado que un dlar dentro de diez
aos. Parte de la disminucin del valor del dinero en ese tiempo
se debe a la inflacin. Los modelos econmicos pueden
fcilmente tomar en cuenta esta tasa para realizar clculos
pasados o futuros del valor econmico de los bienes servicios,
de manera que se puedan establecer los valores en dlares
constantes, trabajando las cuantificaciones econmicas en
trminos de unidades de consumo.

precisamente provienen de las cada vez menores


disponibilidades de combustibles fsiles y la ausencia tecnolgica
de fuentes alternas de energa eficientes. Por otro lado, en un
plazo mucho menor a 400 aos, el calentamiento global ser
motivo de inversin para remitir o reducir sus efectos debido a
los perjuicios obtenidos por las sociedades como consecuencia
del cambio climtico.

Una segunda y muy sutil causa de que el dinero disminuye su


valor es el incremento del ingreso per cpita (al menos en los
pases desarrollados en forma interna y global), a razn de un
pequeo porcentaje anual. Este factor tambin puede removerse
de los modelos econmicos aplicando la tasa de descuento de
crecimiento. Las descripciones de impacto econmico que se
describen a continuacin, incluyen las correcciones por ambos
factores.

Los prximos aos debern definir las polticas energticas


mundiales de acuerdo a criterios sobre las fuentes y los
subproductos de su generacin.

Existe una tercera razn por la cual el dinero se considera de


mayor valor ahora que a futuro, y se debe a que la gente
preferira comprar o consumir algo ms pronto que despus. El
grado al cual las personas prefieren consumir hoy en vez de
maana se denomina Tasa Personal de Preferencia en el
Tiempo. Los estudios de patrones de inversin pasados permiten
inferir que en este aspecto las sociedades se comportan de la
misma forma que los individuos. Estos estudios sugieren que,
hace una cuantas dcadas, esta tasa social de preferencia en el
tiempo, se encontraba en un 3% por ao, lo que significa que
las personas que tienen hoy da US$100 deberan tener,
ajustando por inflacin, US$103 al ao exacto siguiente.
Aunque estos conceptos indebidamente se consideran muy
tcnicos, son absolutamente crticos para comprender las
consecuencias econmicas proyectadas de cambios ambientales
a largo plazo tales como el calentamiento global.
De esta manera, el costo ( gravedad percibida) de un evento a
50 aos hacia el futuro (por ejemplo la completa infiltracin de
los mantos acuferos de agua dulce de la ciudad de Miami por
agua marina) seran descontados por un factor de [1.00
0.03]50 lo que es igual a 0.97 elevado a la 50 potencia, que
resulta en un valor de aproximadamente 0.2. Por lo tanto, los
impactos financieros de un evento que ocurrir en 2055 sern:
a.
b.

Aproximadamente 5 veces mayores al costo actual si


la inversion se hace en 2055
Aproximadamente 1/5 del costo de inversin de 2055
si se hace ahora.

Las dificultades potenciales de los descuentos de preferencia en


el tiempo se evidencian al considerar problemas como el
calentamiento global que ocurren en escalas de tiempo
considerablemente grandes. Si consideramos el escenario de las
emisiones no constantes de CO2 (que aparece con lneas
contnuas en la figura B) la concentracin mxima de CO2 no se
alcanzar sino hasta dentro de 400 aos. Por la tanto, para la
misma tasa de descuento del 3%, los daos seran descontados
por [1.00 0.03]400 lo que es aproximadamente 5 millonsimos,
lo que en trminos econmicos significa que los impactos
financieros de un evento que ocurirr en 2405 sern:
a.
b.

Aproximadamente 200,000 veces mayores al costo


actual si la inversin se realiza en 2405.
Aproximadamente 5 millonsimos del costo de
inversin de 2405 si se hace ahora.

Estos clculos simplificados no han considerado que en 400 aos


puedan existir modificaciones en la tasa de inflacin que

5.6

Implicaciones en las polticas energticas.

De acuerdo a Schultz y Kasting ...Si consumimos una gran parte


de los combustibles fsiles que an permanecen hoy debajo de
la tierra, seguramente los niveles atmosfricos de CO2 se
incrementarn en gran proporcin, dando como resultado el
calentamiento significativo de la superficie terrestre para los
prximos siglos. Esta prediccin se considera robusta, ya que es
una consecuencia de las cantidades disponibles para uso
energtico en forma de carbn, petrleo y gas natural y de la
muy conocida limitada capacidad de las bisferas acuticas y
terrestres para absorber el CO2 que se liberar con su
combustin. No se sabe cunto realmente se calentar el clima,
pero no exceder el rango del factor de las 3 duplicaciones que
predicen los modelos climticos actuales (mximo 12 15 C).

Que haya o no un beneficio econmico de iniciar ahora la


reduccin de los niveles de CO2 depender de cunto valuemos
el bienestar de las futuras generaciones en comparacin con el
nuestro. Desde el punto de vista tico, muchos de nosotros
consideramos que s tenemos una obligacin inter-generacional
de aqu en adelante, de iniciar lo antes posible acciones para la
limitacin del uso continuado de combustibles fsiles.
Cules seran esas acciones? Uno de los pasos necesarios para
recortar las emisiones de CO2 en los Estados Unidos, tal como la
restriccin del uso de automviles, por ejemplo, requerira de
cambios sustanciales en la infraestructura de transporte y
modificaciones en los estilos de vida de la gente, pues se
requerira que viviera ms cerca de su lugar de trabajo. Las
solicitudes estatales de privacin voluntaria no constituyen
polticas muy populares aparte de que su implementacin es
incierta y de alto costo. La elevacin de los impuestos a los
combustibles podra, por cierto, causar un cambio en los hbitos
de la gente para la conduccin de automviles, pero estos
cambios tienen implicaciones directas en toda la economa global
haciendo ms caro el nivel de vida.
Sin embargo, el consumo de petrleo (como gasolina) no es el
principal problema a largo plazo, ni lo es el gas natural, ya que
la cantidad almacenada en los inventarios de estas fuentes no
son tan grandes como los de carbn que representan el 80%.
Las reservas de carbn conocidas hasta la fecha contienen ms
de cinco veces la cantidad de carbono disponible actualmente en
la atmsfera, y su combustin la que incrementar los niveles de
CO2 del planeta. Es por ello que se requiere sustituir el uso
principalmente de Carbn, aunque la reduccin de todo tipo de
emisiones sea la visin general de los ambientalistas.
La mayor parte del carbn que se quema en Estados Unidos se
utiliza en la generacin de energa elctrica, existiendo las
alternativas de generacin nuclear o hidroelctrica. Los
ambientalistas han sugerido y favorecido el uso de las energas
solar, elica y geotrmica, pero ninguna de ellas ha demostrado
tener una capacidad suficiente para entregar grandes cantidades
de electricidad a costo competitivo en todo el pas.

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 33

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

La fuente mas econmica para generar energa elctrica en este


pas, por kilovatio-hora, es el potencial hidroelctrico, y la
siguiente la constituyen nuestros ya envejecidos reactores
nucleares. Estas comparaciones no incluyen el decomiso o
adquisicin de las plantas nucleares, as que los costos de
generar energa nuclear podran ser un poco ms altos. No
obstante, la percepcin generalizada de que la energa nuclear
es exorbitantemente cara, est completamente equivocada.
El costo de construccin de nuevas plantas nucleares se ha
elevado en los ltimos aos, y no se ha planificado la instalacin
de alguna a corto plazo. Sin embargo, estos costos puede
reducirse adoptando un diseo estandarizado y un estricto
proceso de licenciamiento, como se hace en Francia donde la
energa nuclear provee toda la energa elctrica requerida por la
ciudad luz, Pars. Los nuevos diseos de reactores nucleares
actualmente disponibles tienen sistemas de seguridad pasiva
(cualquier desperfecto de operacin o seguridad desconecta y
suspende el proceso sin intervencin humana activa) que puede
ayudarles a ganar aceptacin pblica para sustituir los
generadores de carbn en energa nuclear.
La disposicin de los desechos nucleares sigue siendo una
preocupacin seria y vlida por parte del pblico en general,
pero consideramos que es un problema ms facilmente resoluble
que el calentamiento global. En el peor de los casos (aunque
ambientalmente discriminatorio) los resduos nucleares pueden
almacenarse en ciertas reas confinadas (como los desiertos)
donde su impacto (radiactivo u no trmico) sera solamente
local, en vez del impacto global que produce el calentamiento de
todas las reas del planeta.
La energa nuclear no es la nica respuesta, pues al igual que las
reservas de combustibles fsiles, las reservas de combustibles
nucleares tambin son finitas y representarn problemas de
suministro en un plazo determinado al igual que el petrleo, el
gas natural y el carbn. Otro error significativo sera la
construccin de plantas nucleares en pases donde no existe una
infraestructura tcnica y peritaje suficientes para garantizar la
seguridad del reactor y de su operacin.
Por esa razn, se necesita invertir en el desarrollo de fuentes
alternas de energa que ofrezcan la posibilidad de convertirse en
ptimas a gran escala y perdurables durante varias dcadas o
siglos. La fusin nuclear y la energa solar satelital constituyen
dos ejemplos que me vienen a la mente, pero hay muchas ms
ideas que merecen ser captadas por la investigacin cientfica.
La mayor parte de la investigacin necesaria puede realizarse
por empresas comerciales que competiran fuertemente entre
ellas para encontrar una solucin costo-efectiva, donde las
plantas a base de carbn se convertiran en obsoletas,
restringidas o cerradas definitivamente. Mientras se desarrollan
estas fuentes alternas de energa, la energa nuclear podra ser
la opcin temporal durante las primeras dcadas de modificacin
de las polticas energtica mundiales, hasta que una de ellas
pueda sustituirla. Si no realizamos este esfuerzo desde ahora,
podra ser que el calentamiento global nos alcance sin darnos
cuenta cmo podramos haberlo evitado...

El hidrgeno se obtiene actualmente de la electrlisis del agua


(el producto de su combustin) por lo que se le puede
considerar como un recursos natural renovable desde el punto
de vista energtico. La investigacin cientfica ha demostrado ya
su potencial aplicacin como sustituto de los combustibles fsiles
(ver Molina, S. Hidrgeno (Monografa). Productos del Aire de
Guatemala, 2005).
Una de las grandes ventajas de su combustin es la limpieza con
la que se realiza, ya que no existen subproductos posibles
diferentes al agua en la reaccin qumica, ni hace participar al
nitrgeno atmosfrico para generar contaminantes del tipo NOx.
El producto de la reaccin es total y completamente compatible
con el ambiente, y vendra a mejorar las condiciones de
desempeo natural del ciclo del agua en el planeta.
La investigacin cientfica actual relacionada con el uso de
Hidrgeno como combustible sustituto, se encuentra en la
actualidad en la fase de optimizacin de costos de diseo de
unidades de almacenamiento, y en una mejor relacin beneficiocosto para la produccin del mismo utilizando fuentes alternas y
constantes de energa como la energa lumnica.
De inters general se ha convertido la reaccin entre el agua y el
hierro incandescente para generar hidrgeno y xido ferroso,
segn lo describe la reaccin qumica siguiente:
Energa + H2O + Fe H2 + FeO
El hierro incandescente puede obtenerse mediante la
concentracin de energa lumnica en regiones de iluminacin
relativamente constante como en los desiertos, los cuales
aportaran un valor agregado a su existencia no productiva en el
planeta.
El uso de hidrgeno como combustible del futuro, tendr que
definirse ya sea en su aplicacin como gas quemado
directamente, a travs de celdas de hidrgeno dentro de cuyas
caractersticas se encuentra la auto-recarga y la autoreactivacin.
La industria automotriz ha desarrollado diversos prototipos de
automviles accionados tanto con la combustin de hidrgeno
como con celda de combustible de hidrgeno, encontrando un
incremento en el rendimiento mecnico con respecto al calor de
combustin respecto al uso de gasolinas convencionales. Los
automviles del futuro se cargarn con agua (que no es
inflamable como las gasolinas) en un tanque de alimentacin y
generarn su propio hidrgeno para su accionamiento mecnico
mediante combustin que generar nuevamente agua en forma
de vapor hacia el medio ambiente hacia un condensador que
lo retornar al tanque de alimentacin.
La generacin de energa termoelctrica se podr realizar
mediante la combustin controlada de grandes cantidades de
hidrgeno obtenidas por cualquiera de sus mtodos de
produccin.

El escenario con Hidrgeno.

6.

Una de las opciones energticas ms prometedoras es la


sustitucin de petrleo, gas natural o carbn, por Hidrgeno,
como combustible de alto rendimiento calrico mecnico. Es el
nico gas combustible que no genera CO2, sino que agua en la
combustin, de acuerdo a la siguiente reaccin qumica:

Para efectos del cumplimiento de especificaciones del Dixido de


Carbono comprimido licuado para uso mdico, se consideran
procedimientos analticos vlidos los indicados en la Farmacopea
de los Estados Unidos (USP) en su mas reciente edicin. No
obstante que algunos procedimientos pueden no estar descritos
en ella, debern utilizarse en forma complementaria o exclusiva,
los referidos en el documento CGA-6.2-2000 Commodity

2H2 + O2 2H2O + Energa

Anlisis del Dixido de Carbno

DIOXIDO DE CARBONO PAGINA 34

PRODUCTOS DEL AIRE DE GUATEMALA, S. A. - MONOGRAFIAS

Specification for Carbon Dioxide (edicin mas reciente) publicado


por la Asociacin de Gases Comprimidos (CGA), que incluye:

l.2)
l.3)

a)
a.1)

m)
m.1)

Resduo No Voltil
Gravimtrico por medicin de la masa dejada por una
cantidad de dixido de carbono slidificado

n)
n.1)

Olor
Mtodo indirecto por disolucin en agua, para evitar la
asfixia en la determinacin organolptica directa.

a.2)
a.3)

Dixido de Carbono
Determinacin volumtrica o manomtrica en
analizador tipo Orsat usando reactivos de adicin
alcalina tales como hidrxido de sodio de potasio
Cromatografa gaseosa
Espectrometra de Masas

b)
b.1)
b.2)

Acetaldehido
Tubo detector llenado con reactivo de color
Cromatografa gaseosa

c)
c.1)
c.2)
c.3)
c.4)
c.5)
c.6)

Amonaco
Tubo detector llenado con reactivo de color
Analizador especfico para Amonaco por va hmeda
Cromatografia gaseosa
Analizador de nitrgeno por quimioluminiscencia
Analizador infrarrojo con celda de gases a = 2.9 m
Espectrometra de Masas

d)
d.1)
d.2)
d.3)
d.4)

Monxido de Carbono
Tubo detector llenado con reactivo de color
Analizador infrarrojo con celda de gases a = 4.6 m
Analizador de xido de zirconio
Espectrometra de Masas

e)
e.1)
e.2)

Hidrocarburos totales como Metano


Cromatografa gaseosa con detector de llama de
ionizacin
Analizador infrarrojo con celda de gases a = 3.5 m

f)
f.1)
f.2)
f.3)

Humedad
Higrmetro electroltico graduado en partes por milln
Analizador de Punto de Roco
Higrmetro de cristal de cuarzo oscilante

g)
g.1)

Punto de Roco
Analizador de Punto de Roco

h)
h.1)
h.2)

Oxido Ntrico y Dixido de Nitrgeno


Tubo detector llenado con reactivo de color
Analizador espectrofotomtrico especfico por va
hmeda
Analizador de Nitrgeno por quimioluminiscencia
Analizador infrarrojo con celda de gases a = 3.5 m

h.3)
h.4)
i)
i.1)
i.2)

Cromatografa de gases
Analizador de Azufre total por fluorescencia

Muestreo para Dixido de Carbono comprimido licuado

i.3)
i.4)
i.5)

Dixido de Azufre
Tubo detector llenado con reactivo de color
Analizador espectrofotomtrico especfico por va
hmeda
Analizador infrarrojo con celda de gases a = 7.3 m
Cromatografia gaseosa
Analizador especfico por Fluorescencia

j)
j.1)
j.2)
j.3)
j.4)

Sulfuro de Hidrgeno
Tubo detector llenado con reactivo de color
Analizador espectrofotomtrico por va hmeda
Analizador electroqumica de celda completa
Mtodo Leuco-Azul de Metileno

k)
k.1)
k.2)
k.3)

Oxgeno
Mtodo electroqumico
Cromatografa gaseosa
Espectrometra de Masas

l)
l.1)

Azufre total
Analizador de Azufre total por va hmeda

Para evidenciar el cumplimiento de las especificaciones del


producto se deben realizar muestreos y anlisis peridicos
definidos por el Programa de Calidad del productor, de acuerdo
a los siguientes criterios:
a)

Tamao fsico de la muestra


La cantidad disponible en un contenedor lleno debera
ser suficiente para realizar los procedimientos analticos
que sean representativos de el lote de producto.

b)

Muestreo gaseoso
Las muestras gaseosas debern ser representativas del
suministro de Dixido de Carbono. Las muestras se
obtendrn de acuerdo a uno de los siguientes criterios:

b.1)

Llenando el muestreador y el contenedor del lote al


mismo tiempo, en el mismo sistema mltiple, y de la
misma manera.

b.2)

Obteniendo una muestra del contenedor lleno mediante


conexin al muestreador.

b.3)

Conectando
el
contenedor
seleccionado
como
representativo del lote directamente al equipo analtico.

b.4)

Seleccionar un contenedor representativo de aqullos


llenos disponibles del lote producido.

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