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Tenho uma pergunta...

e talvez tenha a resposta!

UM LIVRO SOBRE

EVOLUO

Tenho uma pergunta...


e talvez tenha a resposta!

UM LIVRO SOBRE

EVOLUO

Autores
Rita Campos (Editora) . Brian Urbano Alonso . lvaro Chaos Cador . Gonalo Espregueira
Themudo. Paula F. Campos . Rui Faria . Luis Medrano Gonzlez . Vctor Rogelio Hernndez
Marroqun . Leonardo de Oliveira Martins . Emiliano Rodrguez Mega . Jos Melo-Ferreira .
Alejandra Valero Mndez . Juan Carlos Zavala Olalde . Ricardo J. Pereira . ngela M. Ribeiro .
Sara Rocha . Rodolfo Salas Lizana . Alicia Mastretta Yanes
Carlos Abego . David Afonso . Belen Palmira Ibarra Aguilar . Raquel Dias Andrade . Ana
Rita Salgado Artur . Paola Balzaretti Cabrera . David Omar Arellano Contla . Mariana Costa
. Susana Cunha . Joana Dias . Rita Dinis . Pedro Gonalves Faria . Rita Fonseca . Sebastio
Quelhas Freire . Manuel Ramirez Garcia . Daniel Salvador Cabeza de Vaca Gmez . Mara
Filipa Oliveira Gorito . Daniel Joo Henriques . Patricio Navarro Hermosillo . Andreia Pinto
Machado . Eduarda S Marta . Luis David Trevino Olvera . Tamara Osuna . Andreia Soares
Parafita . Joo Ramalho . Carolina Ramos . Gonalo Mendes Rodrigues . Paula Bautista Salas .
Giancarlo Roldan Salas . Gabriela Moreira dos Santos . Catarina Saraiva . Joo Pedro Alves Silva
. Regina Pereda Sparrowe . Mariana Valente e Torres . Carolina Borja Valarde . Ana Lusa Vaz .
Luis Alfonso Hernndez Vzquez . Marlene Veiga . Joana Vila . Valeria Incapie Zendejas

Este livro electrnico distribudo gratuitamente. Para mais informaes consulte o blogue
Um livro sobre evoluo (http://umlivrosobreevolucao.blogspot.com) ou escreva para
ritacampos@cibio.up.pt.
Edio simultnea em portugus e castelhano, a partir de textos originais nas duas lnguas.
Traduo: Rita Campos e Rodolfo Salas Lizana (com o apoio de Rogelio Rodrguez Flores)
Design: Joana Monteiro
ISBN: 978-989-97418-9-8
Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO)
da Universidade do Porto
Museu da Cincia da Universidade de Coimbra
Faculdade de Cincias da Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)
2013
Sugesto de citao: Campos R (ed.) et al. (2013). Um livro sobre evoluo. CIBIO,
Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos. Porto, Portugal.

Nota introdutria
Este livro nasceu de uma proposta submetida, com sucesso, ao fundo
para a divulgao da Teoria da Evoluo da Sociedade Europeia para a
Biologia Evolutiva (Outreach Fund, European Society for Evolutionary
Biology - ESEB; http://www.eseb.org/). A base para a proposta foi o facto
do ensino da Teoria da Evoluo ter perdido espao nos currculos do
ensino bsico portugus o que, aliado a uma relativa escassez de materiais
educativos sobre evoluo, impede uma correcta compreenso dos seus
princpios. Assim, de uma parceria entre um centro de investigao,
o Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos da
Universidade do Porto, da Rede de Investigao em Biodiversidade e
Biologia Evolutiva (CIBIO/InBIO, Laboratrio Associado), e um centro
de cincia, o Museu da Cincia da Universidade de Coimbra, surgiu
a ideia de produzir um livro que partisse do interesse do seu pblico-alvo: a populao estudantil. Esse objectivo seria atingido abrindo um
concurso que desafiasse crianas e jovens que frequentam o ensino pr-universitrio a formular questes relacionadas com a evoluo biolgica
e a tentar dar-lhes uma resposta. s duas instituies portuguesas juntou-se a Universidade Autnoma Nacional do Mxico (UNAM), o que
permitiu alargar o concurso a alunos mexicanos. No total, recebemos 119
participaes; seis bilogos evolutivos avaliaram todas as participaes
recebidas e 40 foram seleccionadas para integrar o livro.
O livro est organizado em quatro partes. Na parte I apresenta-se o
resultado do concurso, sob a forma de perguntas e respostas da autoria
dos alunos seleccionados, e um texto escrito por um bilogo evolutivo,
que pretende complementar e, em alguns casos, corrigir as respostas
dadas pelos alunos. No entanto, chamamos a ateno para o facto de no
ter sido possvel corrigir individualmente as incorreces detectadas nos
textos dos alunos, pelo que se aconselha que a leitura destes seja feita de
forma ponderada e confrontada com as respostas dadas pelos bilogos
e as correces de concepes erradas comuns, listadas na parte II deste
livro. Os textos esto ordenados em 26 captulos; alguns dos textos
seleccionados tratavam do mesmo assunto pelo que, nestes casos, optou-se por agrupar as perguntas e respostas dos alunos e complementar
com apenas um texto escrito por um dos bilogos. Esta parte inicia-se
com consideraes gerais sobre o que a Teoria da Evoluo e quais
as principais fontes de variabilidade gentica e mecanismos evolutivos
(captulos 1 a 4). No captulo 5 fala-se um pouco de histria da cincia
e do hipottico conhecimento que Mendel, o monge que descreveu os
princpios bsicos da hereditariedade e por isso conhecido como
3

o pai da gentica, e Darwin teriam dos trabalhos um do outro.


Os captulos seguintes descrevem trs mecanismos evolutivos,
exemplificando o seu modo de aco com espcies familiares (captulos
6 a 8). Os captulos 9 e 10 abordam dois aspectos fascinantes da evoluo:
a existncia de espcies muito idnticas apesar de serem evolutivamente
distantes e habitarem regies afastadas e de espcies to intimamente
relacionadas que a evoluo de uma est ligada evoluo da outra.
No captulo 11 descrevem-se as hipteses avanadas para o surgimento
do voo, com especial nfase nos grupos das aves e mamferos (morcegos).
O voo tambm abordado no captulo 12 mas como mote para falar sobre
a existncia de estruturas que partilham a mesma origem ou aparncia
bsica mas que por vezes desempenham funes muito diferentes.
Seguem-se cinco captulos onde se descreve a evoluo de algumas
espcies conhecidas: os crocodilos, as enguias-elctricas, os insectos, os
cavalos e as baleias (captulos 13 a 17) e um onde se discute a existncia
de espcies que mantm uma morfologia aparentemente igual durante
milhares de anos e que so erradamente apelidadas de fsseis vivos
(captulo 18). Do captulo 19 ao 24 fala-se em evoluo humana, desde os
primeiros homindeos a exemplos de evoluo humana recente, passando
pela evoluo do bipedismo e da inteligncia humana e de caractersticas
morfolgicas, como o formato dos olhos e formao de rugas induzidas
pelo molhado. Uma das mais fascinantes aplicaes da Teoria da Evoluo
abordada no captulo 25 e no captulo 26 explica-se a diferena fundamental
entre uma teoria cientfica e uma ideologia poltica ou social e como esta
diferena importante na separao dos princpios da seleco natural da
corrente que defende a eugenia como base para um melhoramento do ser
humano ( importante notar que o uso dos princpios bsicos da Teoria da
Evoluo na rea das cincias sociais e humanas no leva necessariamente a
consequncias to nefastas como a eugenia; pelo contrrio, nos ltimos anos
tem aumentado o nmero de estudos aplicados, nomeadamente sob o que se
designa de Psicologia Evolutiva). As partes II e III compreendem uma lista
de equvocos sobre a Teoria da Evoluo e respectivas correces
e um glossrio de termos usados nas correces mas que tambm podem ser
encontrados ao longo do livro. Com excepo de quatro concepes erradas,
identificadas pela professora Paula Paiva e corrigidas no mbito deste livro,
estas partes so uma traduo do material disponvel no site do projecto
Understanding Evolution (http://evolution.berkeley.edu/). O livro termina
com a listagem das fontes bibliogrficas consultadas e/ou sugeridas pelos
diferentes autores (parte IV).
Por fim, resta agradecer a todos os alunos e respectivos professores ou
encarregados de educao que responderam ao desafio e concorreram
com perguntas e respostas muito interessantes, com um agradecimento
4

especial s professoras e encarregados de educao dos alunos vencedores:


Prof. Carminda Maria de Castro Teixeira da Costa, do Agrupamento de
Escolas Frei Bartolomeu dos Mrtires, Prof. Ana Alexandra Costa Rebelo
Nogueira Almeida, da Escola EB - 2,3 da Agrela, Prof. Iolanda Marisa
Carvalho Martins Ribeiro da Silva, da Escola EB 2,3/S Miguel Torga, Prof.
Paula Ferreira e Prof. Paula Reis, da Escola Secundria Infanta D. Maria,
Prof. Ana Gonalves, do Agrupamento de Escolas de Padre Benjamim
Salgado, Prof. Marisa Mota, do Agrupamento de Escolas de Mogadouro,
Prof. Rita Gabriela Monteiro da Rocha, do Colgio Luso Francs, Prof.
Elizabeth Woodhouse Aguilar, do Colgio Marymount, Claudia Salas
Lizana e Orqudea Maria Teixeira Dias Andrade. Este agradecimento
ainda estendido aos bilogos evolutivos que integraram o jri responsvel
por avaliar e seleccionar os textos recebidos: Jos Melo-Ferreira e Rui Faria,
do CIBIO/InBIO, Universidade do Porto; Paula F. Campos, do Centro para
a GeoGentica, Museu de Histria Natural da Dinamarca, Universidade
de Copenhaga; e Rodolfo Salas Lizana e Rogelio Rodrguez Flores, da
Faculdade de Cincias da UNAM. Um agradecimento tambm devido
ao Porf. Albano Rocha, pela reviso do texto desta edio. Por ltimo,
agradece-se o apoio financeiro da ESEB, do Programa Operacional Potencial
Humano-Quadro de Referncia Estratgico Nacional do Fundo Social
Europeu e Ministrio da Educao e Cincia de Portugal (Fundao para a
Cincia e a Tecnologia; bolsas de ps-doutoramento SFRH/BPD/64365/2009
a Rita Campos, SFRH/BPD/43264/2008 a Jos Melo-Ferreira, SFRH/
BPD/73115/2010 a Sara Rocha, SFRH/BPD/89313/2012 a Rui Faria; bolsa
PTDC/BIA-BIC/4177/2012, no mbito do projecto FCOMP-01-0124FEDER-028307, a Gonalo Espregueira Themudo) e do Conselho Europeu
de Investigao (ERC-2007-Stg 203161-PHYGENOM a Leonardo de
Oliveira Martins).

CIBIO/InBIO, Novembro de 2013


Rita Campos

ndice
Parte I: 40 Perguntas e AS Respostas
Captulo 1: Definio de evoluo
Paola Balzaretti Cabrera: O que a evoluo biolgica?
Regina Pereda Sparrowe: O que a evoluo?
lvaro Chaos Cador

16
16
17

Captulo 2: A natureza da evoluo


Sebastio Quelhas Freire: A evoluo um processo
aleatrio?
Vctor Rogelio Hernndez Marroqun

19
20

Captulo 3: Aceitao da evoluo


Mariana Costa: Como possvel no aceitar a evoluo?
Leonardo de Oliveira Martins

22
24

Captulo 4: Origem da variabilidade gentica


Raquel Dias Andrade: Quais os principais factores que
permitem a variabilidade gentica?
Andreia Pinto Machado: Qual a relao existente entre
a mutao gentica e a seleco natural na evoluo dos
organismos?
Mara Filipa Oliveira Gorito: Qual a relao que existe entre
mutaes e seleco natural na evoluo dos seres vivos?
Jos Melo-Ferreira
Captulo 5: Uma hipottica carta de Mendel para Darwin
Marlene Veiga: Mito ou realidade? A carta
Rodolfo Salas Lizana
Captulo 6: Evoluo por seleco natural
Joana Dias: Como surgiu toda a diversidade presente
na Natureza?
Daniel Salvador Cabeza de Vaca Gmez: O que a seleco
natural?
Manuel Ramirez Garcia: Se s dois espcimes de uma
espcie tiverem certa adaptao que lhes permite
sobreviver toda a espcie poderia sobreviver?
Alicia Mastretta Yanes

26

29
30
33

35
37

39
41

42
42
7

Captulo 7: Evoluo por seleco sexual


Rita Dinis: Qual a teoria mais ousada sobre a evoluo
das espcies?
Belen Palmira Ibarra Aguilar: Em que ajuda os paves terem
penas de cor chamativas?
Gonalo Mendes Rodrigues: Por que motivo s os veados
(Cervus elaphus) machos tm hastes?
Alejandra Valero Mndez

46
47
47

Captulo 8: Evoluo por seleco artificial


Carlos Abego: Porque que os ces e os lobos tm
comportamentos to diferentes mas gentica to igual?
Jos Melo-Ferreira

49
51

Captulo 9: Evoluo convergente


Susana Cunha: Estaro o porco-formigueiro e o papa-formigas relacionados?
Ricardo J. Pereira

54
55

Captulo 10: Co-evoluo


David Omar Arellano Contla: O que a co-evoluo?
Sara Rocha

56
56

Captulo 11: Evoluo do voo


Joo Pedro Alves Silva: Como possvel que um animal,
que vive em terra, comece a voar?
Rita Fonseca: Ser que as galinhas j foram dinossauros?
Gonalo Espregueira Themudo

58
60
62

Captulo 12: Evoluo das aves que no voam


Ana Rita Salgado Artur: Os pinguins so aves marinhas mas
no voam. Porqu?
Ricardo J. Pereira
Captulo 13: Evoluo dos crocodilos
Valeria Incapie Zendejas: O que mudou entre os crocodilos
pr-histricos e os actuais?
Sara Rocha

45

64
65

66
67

Captulo 14: Evoluo das enguias elctricas


Eduarda S Marta: Como que as enguias elctricas
evoluram no sentido de produzirem descargas elctricas
to elevadas?
Brian Urbano Alonso

69
71

Captulo 15: Evoluo dos insectos


Luis David Trevino Olvera: Porque que os insectos
diminuram de tamanho?
ngela M. Ribeiro

73
74

Captulo 16: Evoluo do cavalo


Carolina Borja Valarde: Como nos apercebemos que
os cavalos evoluram?
Rita Campos

76
76

Captulo 17: Evoluo das baleias


Mariana Valente e Torres: De onde vm as baleias?
Emiliano Rodrguez Mega

78
80

Captulo 18: Fsseis vivos


Gabriela Moreira dos Santos: Ser que todos os seres
vivos evoluram?
Rita Campos

81
82

Captulo 19: Relaes evolutivas entre humanos


e chimpanzs
Ana Luisa Vaz: Porque que os homens so to parecidos
com os chimpanzs?
Giancarlo Roldan Salas: Descendemos do chimpanz?
Pedro Gonalves Faria: Se ns evolumos dos macacos,
porque que eles ainda existem? No deveriam ter sido
eliminados pela seleco natural?
Rita Campos
Captulo 20: Evoluo do bipedismo
Paula Bautista Salas: Porque que os seres humanos
desenvolveram uma forma de movimento bpede?
Carolina Ramos: Porque que os homens so bpedes?
Juan Carlos Zavala Olalde

84
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87

89
91
92

Captulo 21: Evoluo do formato dos olhos


Catarina Saraiva: Porque os asiticos tm os olhos
rasgados?
Paula F. Campos

94
96

Captulo 22: Evoluo das rugas dos dedos


Andreia Soares Parafita: Por que que os dedos enrugam
na gua?
Rita Campos

97
99

Captulo 23: Origens e consequncias da inteligncia


humana
Tamara Osuna: Porque que os humanos desenvolveram
um crebro maior que o dos chimpanzs?
Luis Alfonso Hernndez Vzquez: Porque que o Homem
tem uma capacidade de raciocnio maior que os outros
animais?
Joo Ramalho: Ser a esquizofrenia o preo do surgimento
da linguagem humana?
Luis Medrano Gonzlez
Captulo 24: Evoluo humana recente
Daniel Joo Henriques: Estar o Homem ainda sujeito
s leis da evoluo?
Patricio Navarro Hermosillo: Porque que os humanos
no evoluram?
lvaro Chaos Cador

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106
108
108

Captulo 25: Medicina evolutiva


Joana Vila: Aps 50 anos sem ela, a tuberculose reaparece
Como explicaria Darwin tal acontecimento?
Rita Campos

111
113

Captulo 26: Darwinismo social


David Afonso: Darwinismo, pai do Nazismo ou no?
Rui Faria

115
116

Parte II: Concepes Erradas sobre Evoluo


1. Concepes erradas sobre a teoria da evoluo
e processos evolutivos
A evoluo uma teoria sobre a origem da vida
A teoria da evoluo implica que a vida tenha evoludo
(e continue a evoluir) de forma aleatria, ou ao acaso
A evoluo resulta no progresso; atravs da evoluo,
os organismos esto continuamente a aperfeioar-se
Os organismos podem evoluir durante o seu tempo de vida
A evoluo apenas ocorre de forma lenta e gradual
Porque a evoluo lenta, os seres humanos no
a conseguem influenciar
A deriva gentica ocorre apenas em populaes pequenas
Os seres humanos no esto a evoluir
As espcies so entidades naturais distintas, com uma
definio clara, e que so facilmente identificveis por
qualquer pessoa
2. Concepes erradas sobre seleco natural e adaptao
Seleco natural implica que os organismos se tentam
adaptar
A seleco natural d aos organismos o que eles precisam
Os seres humanos no podem ter impactos negativos nos
ecossistemas porque as espcies iro evoluir de acordo
com o que precisam para sobreviver
A seleco natural actua para beneficiar as espcies
Numa populao, os organismos mais aptos so aqueles
que so mais fortes, saudveis, rpidos e/ou maiores
A seleco natural a sobrevivncia dos organismos mais
aptos numa populao
A seleco natural produz organismos que esto
perfeitamente adaptados ao seu ambiente
Todas as caractersticas de um organismo so adaptaes
3. Concepes erradas sobre rvores evolutivas
Taxa que so adjacentes nas pontas de uma filogenia so
mais prximos entre si do que com qualquer outro taxa
em pontas mais distantes da filogenia
Taxa que aparecem perto do topo ou no lado direito da
filogenia so mais avanados que os outros organismos
na rvore

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130
11

Taxa que aparecem perto da base ou no lado esquerdo da


filogenia representam os ancestrais dos outros organismos
na rvore
Taxa que aparecem perto da base ou no lado esquerdo da
filogenia evoluram mais cedo do que os outros taxa da
rvore
Numa filogenia, um brao longo indica que o txon mudou
pouco desde que divergiu de outros taxa
4. Concepes erradas sobre gentica populacional
Cada caracterstica influenciada por um locus do tipo
Mendeliano
Cada locus tem apenas dois alelos
5. Concepes erradas sobre a teoria da evoluo e sobre
a natureza da cincia
A evoluo no cincia porque no pode ser observada
ou testada
A evoluo apenas uma teoria
A teoria da evoluo invlida porque incompleta
e no consegue dar uma explicao completa para a
biodiversidade que observamos nossa volta
As falhas no registo fssil refutam a evoluo
6. Concepes erradas sobre a aceitao da evoluo
A teoria da evoluo tem falhas mas os cientistas no
o admitem
A evoluo uma teoria em crise e est a colapsar
medida que os cientistas perdem crdito nela
A maior parte dos bilogos rejeitou o Darwinismo e j no
concordam com as ideias desenvolvidas por Darwin
e Wallace
7. Concepes erradas sobre as implicaes da evoluo
A teoria da evoluo leva a comportamentos imorais
A evoluo suporta a ideia de o poder faz a razo
(da expresso em ingls might makes right) e racionaliza
a opresso de algumas pessoas por outras
Se se ensinar aos estudantes que eles so animais,
eles ir-se-o comportar como animais

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139

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8. Concepes erradas sobre evoluo e religio


A teoria da evoluo e a religio so incompatveis
9. Concepes erradas sobre o ensino da evoluo
Os professores devem ensinar os dois lados do tema
da evoluo e deixar os estudantes decidir ou dar tempo
igual para o evolucionismo e o criacionismo
A prpria teoria da evoluo religiosa e portanto exigir
que os professores ensinem evoluo d prioridade a uma
religio em detrimento das restantes e viola a liberdade de
expresso (viola a primeira emenda, no original)
10. Outras concepes erradas sobre evoluo
Os seres vivos adaptam-se s condies ambientais
Os rgos vestigiais so rgos atrofiados
A partir de um mesmo ancestral, devido diferena entre
os indivduos, ocorre divergncia entre os organismos que
colonizam diferentes habitats
Qualquer interferncia dos seres humanos sobre outros
seres vivos seleco artificial

141

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143
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Parte III: Concepes Erradas sobre Evoluo


Glossrio

145

Parte IV: Referncias e sugestes bibliogrficas

151

13

Parte I
40 Perguntas
e as Respostas

15

Captulo 1: Definio de evoluo

O que a evoluo biolgica?


Por Paola Balzaretti Cabrera, 7 ano, Colgio Marymount
A evoluo biolgica so mudanas que se do ao longo
de muito tempo. A evoluo foi comprovada ao ver fsseis
e ao compar-los com espcies actuais. Alguns princpios
da evoluo so: a evoluo mais rpida nuns momentos
que noutros, algumas espcies evoluem mais rapidamente
que outras, as espcies que acabam de se formar no nascem
evoludas mas nascem simples e dbeis. A evoluo
pode ser para melhor mas tambm pode ser para pior.
A evoluo ocorre num grupo e no numa nica pessoa/
organismo. Segundo Charles Darwin, a evoluo ocorre por
razes especficas; por exemplo a probabilidade de evoluo
idntica em animais e plantas. Em qualquer espcie
nascem mais indivduos do que os que conseguem obter
o seu alimento pelo qual lutam para ver quem sobrevive
e s os mais aptos o conseguem. Os mais adaptados vo
ter poder sobre os menos adaptados. Os que sobrevivem,
ou seja os mais adaptados, transmitem as suas vantagens
gerao seguinte.

O que a evoluo?
Por Regina Pereda Sparrowe, 7 ano, Colgio Marymount
A evoluo o conjunto de transformaes ou mudanas
ao longo do tempo. A palavra evoluo foi utilizada pela
primeira vez no sculo XVIII pelo bilogo suo Charles
Bonnet. O conceito de que a vida na Terra evoluiu j havia
sido expressado por vrios filsofos gregos. No sculo XIX
Jean-Baptiste (cavaleiro de Lamark) revelou a sua teoria da
transmutao das espcies, que foi a primeira teoria cientfica.
Em 1858 Charles Darwin e Alfred Russel publicaram uma
nova teoria cientfica. Em 1859 Darwin resumiu a evoluo
biolgica numa verdadeira teoria cientfica.
16

A viagem.
De 1831 a 1836, o navio HSM Beagle viajou pelas costas da
Amrica do Sul e pelos arquiplagos do oceano Pacfico.
Darwin baseou-se nas suas observaes para escrever a sua
obra. Antes de Darwin, o bilogo francs Lamark j havia
proposto a teoria da evoluo. A teoria de Lamark dizia que
os primeiros organismos adaptaram-se ao meio ambiente
de tal maneira que um rgo utilizado frequentemente
ser melhorado e, pelo contrrio, um rgo no utilizado
atrofiar e ser eliminado.
As mutaes fazem com que dentro de uma espcie haja
variabilidade suficiente para que haja lugar seleco natural.
Uma mutao uma alterao aleatria da estrutura qumica
do ADN, que pode provocar desde alteraes insignificantes
at variaes radicais, tanto benficas como prejudiciais.

Por lvaro Chaos Cador,

Faculdade de Cincias e Centro de Cincias da Complexidade,


Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)
A palavra evoluo pode significar vrias coisas. Se a definio est relacionada com as alteraes
que ocorrem em populaes de organismos vivos, correcto usar a designao de evoluo biolgica. Para definir o termo no necessrio saber que Lamarck foi o primeiro naturalista que props uma teoria evolutiva ou que Darwin visitou a Amrica do Sul numa viagem de investigao,
e muito menos que as mutaes so a matria-prima da seleco natural. Tudo isso irrelevante.
Analisemos as respostas. Ambas dizem que so as alteraes que ocorrem ao longo de muito
tempo. Isso extremamente vago. A que alteraes se referem? E onde ocorrem essas alteraes? Quanto tempo muito tempo? Examinemos por partes as definies. Comecemos por
saber quais so as mudanas que interessam. As caractersticas que os seres vivos possuem so
de dois tipos: as herdadas e as adquiridas durante a vida. Um leo tem uma grande juba; tal
como o seu pai e o seu av, herdou-a dos seus antepassados. Essa caracterstica hereditria.
Mas se o felino se arranha e fica com uma cicatriz no focinho, no herdou a cicatriz dos seus
pais. E vai transmitir aos seus filhos a juba mas no a cicatriz. As caractersticas importantes
na evoluo biolgica so apenas as que se transmitem de pais para filhos.
Uma populao um grupo composto por vrios indivduos da mesma espcie que se reproduzem entre si. H populaes muito grandes, formadas por milhes de indivduos, e outras so
pequenas, apenas contando com uma dezena ou menos de indivduos. Apesar dos indivduos de
uma populao pertenceram mesma espcie, no so exactamente iguais. H variaes entre
eles. fcil perceber isso. Numa sala de cinema, nem todas as pessoas tm a mesma estatura ou a
17

mesma cor de cabelo. As populaes naturais tambm variam. Vejamos um exemplo famosssimo
sobre a cor de uns lepidpteros. H muito tempo havia uma populao de mariposas, cujo nome
cientfico Biston betularia. A maioria delas eram cinzento claro. Viviam num bosque cujas rvores estavam cobertas por um lquen dessa mesma cor. Muitas geraes dessa mariposa viveram
nesse bosque. De vez em quando nasciam mariposas cinzento escuro mas no viviam muito
porque eram facilmente detectadas pelos seus predadores. Como eram escuras sobressaam nos
troncos claros e as aves viam-nas facilmente e caavam-nas. No se podiam camuflar, como faziam as suas irms claras. Quando as cidades prximas comearam a queimar carvo para gerar electricidade, a fuligem que se libertava, proveniente da combusto, assentava nos troncos
das rvores, escurecendo-os e matando os lquenes. Pouco a pouco, o bosque foi escurecendo.
Ao mesmo tempo, as mariposas que nasciam escuras tinham menos probabilidades de ser detectadas porque podiam pousar nas zonas escuras dos troncos. Agora sim, podiam-se confundir.
Graas a esta alterao, aumentaram em nmero, gerao aps gerao. Hoje em dia j no h
lquenes sobre a casca das rvores. O bosque escuro. A populao de mariposas continua a viver
l mas a maioria escura porque as claras so as que vivem pouco, ao ser facilmente detectadas
pelas aves. A cor da maioria das mariposas da populao original era clara; hoje ao contrrio, a
maioria so escuras. A populao alterou-se. Isto a evoluo biolgica.
Quanto tempo preciso esperar para que ocorra evoluo biolgica? Podemos deduzir isso
da resposta anterior. Se o que evolui so as populaes, ento temos que esperar o tempo
necessrio para que se forme uma nova gerao. Isso muito tempo? Depende. H organismos que demoram anos a formar uma nova gerao, como as tartarugas ou os elefantes.
Outros fazem-no rapidamente; os ratos e muitos insectos enquadram-se nesta categoria. Normalmente, quanto mais pequeno o organismo mais depressa se forma uma nova gerao.
As bactrias podem formar uma nova gerao em minutos; as baleias demoram muitos anos.
Esclarecidos os pontos anteriores, conclumos que a evoluo biolgica a alterao que
ocorre nas frequncias das caractersticas hereditrias dos indivduos de uma populao ao
longo das suas geraes. Darwin definiu-a como descendncia com modificao.
Para terminar, importante corrigir algumas ideias falsas que escreveram nas suas respostas.
A evoluo biolgica no foi comprovada com fsseis. Os fsseis apenas provam a presena de
organismos com determinado aspecto em diferentes perodos da Terra. A nica maneira de comprovar a evoluo biolgica vendo-a ou regist-la directamente; possvel faz-lo estudando
populaes de organismos com geraes curtas, onde se pode ver como as populaes se vo
alterando. As raas de plantas e de animais criadas pelo Homem tambm a provam, porque, graas aos registos que h, possvel comparar populaes antigas com recentes. As espcies recm-formadas no nascem mais frgeis ou simples que as anteriores. Pelo contrrio, geralmente so
mais complexas e, segundo Darwin, so mais fortes. No se pode dizer que a evoluo biolgica
seja para alguma coisa; trata-se simplesmente de um processo que ocorre na natureza. Nada mais.
A evoluo biolgica no tem uma finalidade ou um objectivo. Darwin nunca disse que a evoluo
tinha razes precisas. Ele no fala em probabilidades de evoluir. Pelo contrrio, mencionou que
desconhecemos muitos componentes do processo. O que props foi que os seres vivos se adaptam atravs da seleco natural. No h teorias cientficas verdadeiras. H teorias cientficas que
so mais robustas que outras porque esto melhor suportadas, mas no porque so verdadeiras.
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Captulo 2: A natureza da evoluo

A evoluo um processo aleatrio?


Por Sebastio Quelhas Freire, 11 ano, Escola Secundria
Infanta D. Maria
De uma maneira sucinta, no.
Embora seja inegvel a enorme importncia do acaso no
processo evolutivo, este no totalmente responsvel pela
evoluo. Na verdade, a evoluo pode ser dividida em dois
processos: i) as mutaes e a recombinao gentica; ii)
seleco natural.
As mutaes, tal como a recombinao gentica (o
crossing-over na meiose e a fecundao), ocorrem natural
e aleatoriamente nos seres vivos. Uma mutao uma
mudana na sequncia de nucletidos que ocorre devido
a falhas na replicao das molculas de ADN aquando
da mitose ou da meiose. A recombinao gentica est
presente na prfase I da meiose, no crossing-over (permuta
de material gentico entre os cromossomas homlogos) e
na fecundao (fuso de gmetas). So estes processos que
possibilitam a variedade gentica e em ambos o acaso tem
um papel fundamental.
A evoluo, contudo, no se trata apenas de mutaes e
recombinaes genticas. Trata-se, tambm, da seleco
das caractersticas determinadas por essas mutaes e
recombinaes que tornam o ser mais adaptado ao ambiente
em que vive. Este processo chamado seleco natural.
A seleco natural totalmente no aleatria. Decerto j
ter ouvido a expresso sobrevivncia do mais apto, e
ficar agora a saber que este o lema da seleco natural,
que nada mais que um processo cclico de sobrevivncia
e reproduo diferencial, ou seja, os mais aptos sobrevivem
em maior nmero e, por consequncia, reproduzem-se
em maior nmero havendo, ao longo das geraes, uma
acumulao de caractersticas na populao, que poder
formar uma nova espcie. A seleco natural no aleatria
mas relativa, isto porque o conceito de mais apto varia
de ambiente para ambiente, isto , um ser mais apto num
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dado ambiente pode no o ser noutro, diferente. Assim, o


ambiente que condiciona a evoluo, ele que selecciona os
indivduos que esto melhor adaptados a fazer aquilo que
fazem, no ambiente em que se encontram. ele que governa
a seleco natural. Os seres vivos so hoje como so e esto
to adaptados a fazer aquilo que fazem pois as presses
selectivas sofridas pelos seus antepassados permitiram a
sobrevivncia apenas queles que, naquele ambiente, eram
mais aptos.
Concluo com uma citao de Richard Dawkins, bilogo
evolucionista que, quando confrontado com esta questo,
disse: Isso ridculo. A mutao aleatria na medida em
que no antecipatria daquilo que necessrio. A seleco
natural tudo menos aleatria. um processo guiado (...)
pelos genes que sobrevivem e pelos que no sobrevivem. (...)
devido a este processo no aleatrio que os lees so to
bons a caar e os antlopes to bons a fugir dos lees

Por Vctor Rogelio Hernndez Marroqun,

Faculdade de Cincias, Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)


A evoluo no um fenmeno aleatrio no sentido em que amanh poderias acordar sendo
um escaravelho ou que os teus filhos subitamente teriam asas; mas espero conseguir convencer-te de que a evoluo tambm no est completamente direccionada. Quanto mais profundamente estudamos os fenmenos importantes para a evoluo mais nos apercebemos que o
acaso pode influenciar muitos deles.
Comecemos com a diviso acertada dos processos que propes mas tornemo-los mais gerais. Podemos pr a mutao e a recombinao num processo mais amplo chamado criao
de variao individual. Esta variao, definida como as diferenas entre os indivduos de uma
mesma populao, pode observar-se a muitos nveis diferentes, que vo desde as diferenas
no ADN at s diferenas entre os atributos externos. Nenhum par de organismos tem genomas completamente iguais, assim como tambm no tm a mesma aparncia, fisiologia
ou, no caso de alguns animais, comportamento. Como bem reconheces, o acaso tem um papel fundamental na origem da variao gentica mas tambm interfere noutros processos
de variao individual; por exemplo, os de desenvolvimento. Desde a alimentao dos pais
at s relaes iniciais com outras espcies, os estmulos externos que influenciam a formao de um embrio ou as primeiras etapas da vida de um organismo so to variados como
frequentes. A forma como o genoma do organismo ir responder a esses estmulos no
completamente previsvel e, mesmo em situaes semelhantes, pode ter resultados distintos.
Para mais informaes, pergunta a gmeos que conheas. Ento, o facto de dois organismos
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nunca serem iguais tanto culpa da informao gentica individual como do seu historial de
desenvolvimento e em ambos os processos o acaso tem um papel fundamental.
Passemos agora etapa seguinte do processo evolutivo. Uma vez que temos variao individual, entram em jogo todos os factores ambientais que influenciam a sobrevivncia e reproduo desses indivduos. A seleco natural uma consequncia da interaco entre os
indivduos e o seu meio ambiente, verdade. No entanto, o acaso tambm actua a este nvel,
embora no o reconheamos de imediato. Pensemos que, algumas vezes, nem o leo que caa
melhor consegue apanhar o antlope nem o antlope mais veloz consegues escapar ao leo. As
diferenas entre os indivduos permitem-lhes ter maiores ou menores probabilidades de sobreviver e de se reproduzirem, mas no lhes asseguram nada. Na realidade, a seleco natural
uma questo de probabilidades. Claro que se s um leo com caractersticas que te conferem
uma maior probabilidade para te reproduzires quase certo que conseguirs um parceiro e
ters leezinhos e desse modo que, geraes aps geraes, a seleco pode produzir as
adaptaes completas que vemos nos organismos. No entanto, por vezes acontece que um
indivduo sobrevive ou reproduz-se mais que outros sem possuir as caractersticas mais adequadas para isso. Com um golpe de sorte, um antlope que no seja demasiado veloz pode
conseguir sobreviver e ter as suas prprias crias. Se estes golpes de sorte, que vo contra as
probabilidades, ocorrem frequentemente (como s vezes acontece em grupos pequenos), estamos perante a deriva gentica, um processo evolutivo no qual o acaso que domina. Assim,
da interaco entre os indivduos e o seu ambiente, a seleco natural no o nico resultado
possvel. Os organismos podem sobreviver e reproduzir-se quer tenham as caractersticas
que lhes conferem maior probabilidade num dado ambiente quer no as tenham. Seleco
natural e deriva gentica so duas caras de um mesmo fenmenos, ao qual podemos chamar
sobrevivncia e reproduo diferenciais. O que as distingue o grau de influncia do acaso.
E a verdade que, na histria evolutiva de qualquer espcie, encontraremos momentos em
que a seleco ocorre mais que a deriva, momentos em que a deriva ocorre mais que a seleco e momentos em que ambas so igualmente importantes.
Em resumo, tanto na criao de variao individual como na posterior sobrevivncia e
reproduo, o acaso pode influenciar a evoluo dos organismos. Isto no significa que os
evolucionistas pensem que a histria de uma espcie um jogo de dados, como alguns fundamentalistas religiosos afirmam. Significa, como bem reconheces, que o acaso tem um papel
importante no processo. Quo grande realmente esse papel? Isso uma discusso actual.
Por agora, podemos dar uma resposta pergunta sobre se a evoluo aleatria. De um ponto de vista geral, a evoluo no aleatria mas realmente nenhum ser vivo pode escapar ao
acaso, sob qualquer das suas formas. Logo, no o devemos descartar dos estudos sobre evoluo. Sucintamente, a evoluo um processo que no aleatrio mas tem espao para o acaso.

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Captulo 3: Aceitao da evoluo

Como possvel no aceitar a evoluo?


Por Mariana Costa, 7 ano, Escola EB - 2,3 da Agrela
Esta e outras questes como, por exemplo, Como surgiram
os seres vivos? De onde vm eles? Quem deu origem
biodiversidade que conhecemos? Ser que sempre existiram
estes seres vivos?, j foram por vs muitas vezes colocadas.
Pois bem, dvida todos temos direito e a todos nos compete
procurar a resposta mais correta, mais verdadeira e explicativa.
Ora, cairemos nas explicaes/respostas cientficas.
Os vrios e muitos estudos realizados por cientistas
mostram-nos claramente que os seres tm origem uns nos
outros, por sucessivas mudanas a que foram sujeitos
e h provas disso! A prova mais que provada que os seres
tm origem uns nos outros, por mudanas morfolgicas e
fisiolgicas a que foram submetidos ao longo dos tempos,
o registo fssil que foi sendo encontrado e tem sido estudado.
Os fsseis so, sem qualquer dvida, o elemento chave, diria
mesmo cientfico, que comprova a evoluo dos seres vivos.
atravs do seu estudo que possvel comparar as caractersticas
morfolgicas e fisiolgicas de um ser com um ser mais antigo
(o possvel antecessor, que se encontra num estrato rochoso
mais inferior) e um ser mais recente (o possvel descendente,
que se encontra num estrato rochoso mais superior).
Os estudos paleontolgicos mostram-nos que a vida,
ao longo de milhes de anos, foi sofrendo mudanas. Hoje
sabemos, por exemplo, que as primeiras formas de vida,
estromatlitos, surgiram h 3 800 milhes de anos (MA)
e eram seres vivos muito semelhantes s bactrias de hoje,
seres de corpo mole. Mais tarde, apareceram organismos com
carapaa ou com concha. Com o aparecimento da carapaa
ou da concha os seres estavam mais protegidos de predadores
e de condies ambientais adversas. Ora, eis um bvio sinal
da evoluo dos seres vivos! Estes seres passaram a estar
mais bem adaptados vida. Passaram a ser estes os seres
mais evoludos e com origem em seres j existentes. Com
este aspecto temos, no Cmbrico, um grupo de seres vivos
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marinhos chamado trilobite, que tambm j apresentavam um


comportamento nada comum para esse tempo de vida to
remoto, mas que traduz um sinal ntido de evoluo - viviam
em grupo, apresentavam ento comportamentos gregrios.
No Devnico apareceram os primeiros peixes e os
invertebrados terrestres. Comea a ser conquistado o ambiente
terrestre por alteraes morfolgicas e fisiolgicas dos seres
aquticos. J no Carbnico, os paleontlogos constataram
o aparecimento das primeiras florestas, de anfbios e mais
insectos. Continuamos em evoluo! No Trisico apareceram
os primeiros mamferos, houve uma diversificao de rpteis,
em rpteis mamalianos, pterossurios (rpteis voadores) e
dinossurios. J no Jurssico ocorre uma diversificao das
gimnosprmicas, com o aparecimento das sequias e cicas.
Dominaram os dinossurios e apareceram as primeiras aves.
No Cretcico apareceram as plantas angiosprmicas (como
por exemplo a magnlia). Flores?! Ora, mais um aspecto de
que traduz um passo para uma maior variedade das espcies
vegetais. Mais recentemente, na Era Cenozica, apareceram
os mamferos, e os primeiros homindeos s h 1,6 MA
Australopithecus, que evoluram para Homo habilis, Homo
erectus, Homo sapiens e Homo sapiens sapiens.
Ser que existe melhor histria sobre a evoluo do que
a que aqui vos apresento?
Perdoem-me aqueles que acreditam na criao de tudo e
de todos feita por um Deus, mas desconheo qualquer outra
histria com to ntidas evidncias de evoluo da vida! Para
acreditar na evoluo/evolucionismo no necessrio ter f ou
crena. necessrio, sim, fazer cincia! tambm necessrio
dar a conhecer as descobertas e concluses cientficas a todos!
Aqui, a paleontologia tem dado grandes passos neste sentido e
tem-se revelado uma rea cientfica essencial na compreenso
e conhecimento do passado, do presente e do futuro da vida.
Mas ocorre-me, ainda, uma anlise mais pessoal e
espontnea, e se quiserem at intuitiva, sobre a questo
inicial que coloquei: reparem no nosso planeta, olhem
vossa volta! Tudo est em constante mudana e evoluo!
Nada esttico! Se admitimos que o prprio planeta
um planeta dinmico, vivo, ento tudo o que o constitui
tambm sofre desse dinamismo. E os seres vivos, como sua
parte integrante (Biosfera), tambm resultaro, sem dvida,
de um processo de evoluo!
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Por Leonardo de Oliveira Martins,

Faculdade de Biologia, Universidade de Vigo


A actividade cientfica cptica por natureza, e guiada pelo princpio da parcimnia de
nunca incluir suposies desnecessrias, de forma a preferir sempre a explicao mais simples
possvel. Um corolrio dessa lei a chamada navalha de Hanlon, que nos exorta a nunca
atribuir malcia o que pode ser igualmente atribudo ignorncia. Assim, devemos reconhecer que parte da resistncia em conhecer o pensamento evolutivo pode no ser apenas uma
rejeio consciente das evidncias. Por exemplo, quando somos crianas a nossa percepo
faz-nos acreditar que no h nada que no tenha sido causado, e que todos os fenmenos tm
um porqu. Essa percepo persegue-nos at vida adulta, quando tentamos ver relaes
de causa e consequncia em todos os acontecimentos, mesmo quando no h uma relao
causal ou a correlao apenas aparente. Ou quando pensamos que as mudanas evolutivas tm um objectivo, como por exemplo um aumento em complexidade, e por conta disso
acabamos a classificar os seres vivos como mais ou menos evoludos. Essas explicaes
teleolgicas so atraentes para ns, mas nem todas as mudanas evolutivas tm uma funo, e
elas no surgem para atingir objectivo algum, nem quando olhamos para a histria evolutiva
de alguma caracterstica que parece ser vantajosa actualmente. A teoria da evoluo contra-intuitiva, e no s por culpa das religies. O facto da palavra teoria em cincia ter um
significado diferente do que usamos no dia-a-dia tambm no ajuda: uma teoria cientfica
uma explicao unificadora de todo um conjunto de dados, que engloba vrias hipteses de
algum aspecto da natureza. Em cincia, uma teoria nunca s uma teoria. Esses equvocos
acometem professores e alunos.
A evoluo (e outras teorias cientficas) pode ser rejeitada mais conscientemente devido
conformidade a um grupo e subsequente racionalizao dessa rejeio. Ou seja, o ambiente
onde uma pessoa foi criada j possui uma narrativa qual o indivduo acaba se adaptando.
Aqui, componentes religiosos e sociais tm um papel mais relevante, uma vez que o grupo
pode imaginar que o estudo da teoria evolutiva leve rejeio de Deus, ou perda de um
norte moral e portanto deteriorao da sociedade. Essa rejeio no pode ser atribuda
simplesmente ignorncia pois defendida por pessoas diplomadas, como filsofos ps-modernos e at mesmo criacionistas apesar de nenhum deles ter formao ou experincia
especficas em biologia.
Por outro lado podemos observar que no nvel internacional pases com uma taxa mais alta de
rejeio evoluo tendem a ter dogmas religiosos mais intrincados nas suas culturas e polticas,
bem como escolaridade, literacia cientfica e PIBs mais baixos. Os Estados Unidos da Amrica
so um caso parte, dado que possuem um PIB alto, bem como uma boa literacia cientfica, mas
ainda assim tem uma alta rejeio evoluo. Isso explicado quando olhamos aos dados divididos por estado, em que observamos que onde h mais investimento em educao (uma medida
melhor que o PIB) os indicadores de educao so melhores, assim como as taxas de aceitao da
teoria evolutiva so mais altas. Cabe lembrar que todos esses indicadores esto correlacionados
e no podemos isolar os seus efeitos, muito menos apontar quais as direces de causa e efeito.
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H de facto uma tentativa concertada de desacreditar a teoria evolutiva, enraizada na religio, e que oferece uma explicao para a diversidade biolgica chamada criacionismo. Mas
explicaes cientficas so restritas a causas naturais (materiais), o que impede que usemos
variveis que no possamos controlar ou medir, tais como entidades sobrenaturais se permitssemos a sua incluso ento qualquer resultado seria possvel. Essa restrio vista por
uns como uma limitao do processo cientfico e por outros como uma suposio provisria
que os cientistas usam na prtica, mas que de qualquer forma est de acordo com o princpio
da parcimnia, e elimina o criacionismo como uma hiptese cientfica. Recentemente, os
criacionistas tm tentado reduzir a conotao religiosa de sua teoria ao trocar o criador por
um designer (ou projectista) genrico nas suas explicaes, e ao criar falsos institutos de
pesquisa.
O movimento criacionista no um fenmeno exclusivamente cristo, posto que bastante
comum tambm entre muulmanos e outros. O que no quer dizer que religio leve inevitavelmente rejeio da evoluo (veja por exemplo o Projecto Carta dos Clrigos, para no
falar do posicionamento oficial dos papas), ou que o estudo da evoluo leve rejeio da religio; h vrios cientistas religiosos famosos, como Francis Collins, Theodosius Dobzhansky,
e Francisco Ayala. De facto, como o bilogo evolutivo Francisco Ayala bem lembrou, as explicaes criacionistas so incompatveis com a crena religiosa num Deus, porque assumir que
todas as imperfeies e crueldade existentes no reino animal tenham sido projectadas evidncia de um criador sdico. Um exemplo so as gestaes interrompidas naturalmente que
afectam 20% de todas as gravidezes humanas conhecidas, e dizer que um sistema reprodutivo
que falha assim tanto foi projectado, de propsito, afirmar que o criador incompetente ou
um abortivo malvado.
Alm de exemplos como o acima, de sub-optimalidade, que desafiam o criacionismo,
as evidncias da evoluo como um facto so vrias, das quais podemos citar:
1. A existncia de um nico material gentico (ADN ou ARN) para todos os organismos,
assim como de um nico cdigo gentico (com pequenos variantes) que traduz o material
gentico em protenas, alm da existncia de vias metablicas comuns;
2. Uma hierarquia aninhada das espcies, com genes distintos gerando hierarquias similares (chamadas de filogenias), e a prpria existncia de genes equivalentes em espcies diferentes, com alta similaridade;
3. Achados arqueolgicos que confirmam as formas intermedirias, e cujas dataes geolgicas esto de acordo com valores previstos geneticamente;
4. A existncia de rgos vestigiais e atavismos (estruturas anatmicas que aparecem ao
acaso em indivduos de espcies que j as haviam perdido, como a cauda vestigial em humanos);
5. O desenvolvimento embrionrio dos animais, que nos ajuda a detectar casos onde as
mesmas estruturas realizam funes distintas (por exemplo, a asa do morcego e o brao humano), e casos em que a mesma funo desempenhada por diferentes estruturas (por exemplo, produo de veneno);
6. A correlao entre a geografia e a filogenia das espcies, como o facto dos marsupiais
serem encontrados apenas na Austrlia e na Amrica do Sul, indicando que o seu ancestral
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comum anterior separao dos continentes. Por outro lado, no se encontram elefantes
em nenhuma dessas regies, sugerindo que seu ancestral mais recente que essa separao
continental.
7. A existncia de fsseis moleculares em distintas espcies, como as sequncias de ADN
similares a genes mas que no so funcionais (chamadas de pseudogenes), ou parecidas com
sequncias virais que se sabe que se incorporam no genoma do hospedeiro (chamadas de
ERVs). Quanto mais prximas so as espcies, mais elas partilham essas sequncias vestigiais.
O que talvez ajude a reduzir o preconceito em relao ao pensamento evolutivo seja mostrar
que a evoluo no algo distante, que pertence apenas a um passado com o qual no nos
relacionamos, mas que algo presente na nossa vida ordinria. A compreenso e aceitao da
evoluo fazem parte do desenvolvimento agro-pecurio (por exemplo, na seleco artificial,
criao de hbridos e controlo de pestes), da preveno de doenas (detectando os seus componentes genticos, desenvolvendo antibiticos e estratgias epidemiolgicas; at o cancro se
desenvolve evolutivamente), e at mesmo da reduo do sofrimento animal em experincias
(quando seleccionamos e simulamos as formas mais simples que podem servir de modelo),
e da arquitectura e engenharia (minimizando o impacto ecolgico, por exemplo).

Captulo 4:
Origem da variabilidade gentica

Quais os principais factores que permitem


a variabilidade gentica?
Por Raquel Dias Andrade, 12 ano, Escola Secundria
de Valongo
A reproduo sexuada permite obter indivduos
geneticamente diferentes entre si e dos progenitores, uma
vez que se originam a partir de dois progenitores e resultam
de dois fenmenos que esto intimamente relacionados
entre si: a meiose e a fecundao.
A fecundao permite a combinao dos genes dos
cromossomas maternos e paternos, originando descendentes
com combinaes nicas de genes. Assim, ao contrrio da
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reproduo assexuada, em que os descendentes so clones


dos progenitores, estes so geneticamente diferentes entre si
e dos progenitores, apresentando caractersticas diferentes
uns dos outros. O ovo resultante da fecundao, clula
diplide (com o nmero caracterstico da espcie), divide-se
por mitoses sucessivas, sofre crescimento e diferenciao
celular e d origem a um indivduo adulto. Para que possa
ocorrer a fecundao, ou seja, duplicao do nmero de
cromossomas, ter que ocorrer um processo anterior
que permita a reduo para metade dos cromossomas
dos gmetas, mantendo assim o nmero cromossmico
caracterstico de cada espcie ao longo das geraes. Esse
processo a meiose. A meiose o processo que permite
a formao dos gmetas, clulas haplides, ou seja, com
metade dos cromossomas da espcie. Durante a meiose
ocorrem vrios fenmenos que permitem obter gmetas com
combinaes genticas sempre diferentes, o que permitir,
para alm da fecundao, a variabilidade gentica entre os
descendentes de uma mesma populao. E quais so eles?
Antes de mais, importante deixar claro as fases
constituintes deste processo: a meiose constituda por duas
divises a diviso I, reducional, e a diviso II, equacional.
Cada diviso contm cinco fases ou etapas profase I e II,
metafase I e II, anafase I e II, telofase I e II e citocinese I e
II. Assim, atravs deste processo uma clula diplide dar
origem a quatro clulas haplides geneticamente diferentes
entre si. Vamos, ento, passar aos factores que introduzem a
variabilidade gentica na reproduo sexuada, fundamentais
para a sobrevivncia e evoluo das espcies. Na profase I
ocorre emparelhamento dos cromossomas homlogos pelos
pontos de quiasma, constituindo ttradas cromatdicas, pois
cada cromossoma agora constitudo por dois cromatdeos,
resultado da replicao do ADN na fase S da interfase (ciclo
celular). Nos pontos de quiasma ocorre crossing-over, um
fenmeno que permite a recombinao intra-cromossmica
dos genes maternos com os paternos, aumentando assim
as possibilidades de combinaes genticas diferentes nos
gmetas. Na anafase I ocorre o alinhamento dos cromossomas
homlogos na placa equatorial e a segregao aleatria
e independente para os polos da clula, originando dois
conjuntos de cromossomas geneticamente diferentes, de entre
as mltiplas combinaes possveis. Tambm na anafase II
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ocorre a separao aleatria dos cromatdeos-irmos para os


plos da clula, que so geneticamente diferentes devido
ocorrncia do crossing-over. Na fecundao ocorre a unio
aleatria dos gmetas, o que permite combinaes nicas
de genes nos descendentes, garantindo a diversidade de
caractersticas entre os indivduos de uma populao.
Para alm destes factores, outros tambm contribuem
para o aumento da diversidade gentica como as mutaes
genticas que podem ser gnicas e cromossmicas.
Nas mutaes genticas pode haver, principalmente
na replicao do ADN, trocas, adio ou subtraco
de nucletidos de um gene, provocando alteraes na
informao que codifica para a sntese de uma dada
protena. Estas alteraes podem-se expressar em novas
caractersticas nos indivduos, que podem ser favorveis
sua sobrevivncia no ambiente em que vive. As mutaes
cromossmicas encontram-se bastante relacionadas
com a meiose, e constituem anomalias na estrutura dos
cromossomas ou no seu nmero nos gmetas. Na profase
I, durante o crossing-over pode ocorrer perda, troca ou
repetio de segmentos entre cromossomas de pares
diferentes modificando assim a estrutura dos cromossomas
nas clulas resultantes mutaes cromossmicas
estruturais. Na anafase I e II, podem ocorrer mutaes
cromossmicas numricas em que os cromossomas no so
distribudos equitativamente pelos dois plos, resultando
em gmetas com um nmero anormal de cromossomas.
na diversidade de caractersticas numa populao
que actua a seleco natural. Ao introduzir a variabilidade
gentica, a reproduo sexuada permite obter indivduos
com caractersticas diferentes que podem ser favorveis
a novas condies do meio, aumentando a probabilidade
de adaptao a alteraes ambientais. Assim, por seleco
natural, so seleccionados os gentipos mais favorveis, que se
acumulam ao longo dos tempos, alterando o fundo gentico
das populaes e permitindo a evoluo das espcies.

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Qual a relao existente entre a mutao


gentica e a seleco natural na evoluo dos
organismos?
Por Andreia Pinto Machado, 11 ano, Agrupamento
de Escolas de Padre Benjamim Salgado
A relao entre estes dois conceitos grande, pois um
conceito implica a existncia do outro, isto , a mutao
gentica cria variao de genes, que submetida ao processo
de seleco natural.
As mutaes genticas consistem em alteraes nas
sequncias de nucletidos do material gentico, ou seja,
variaes no conjunto de genes da populao. Estas podem
ser favorveis ao organismo a que pertencem ou podem ser
prejudiciais. De uma forma geral, as mutaes prejudiciais
so raramente observadas numa populao pois, por meio
da seleco natural, apenas os mais aptos sobrevivem e
ocorre a reproduo diferencial. Esta consiste num maior
nmero de descendentes criados a partir de uma certa
espcie que vivencia a seleco natural, acumulando desta
forma as mutaes favorveis, resultando em mudanas
evolutivas nas populaes.
O conceito de seleco natural explica-se devido ao
facto de caractersticas favorveis que so hereditrias
(origem em mutaes gnicas de linhagem germinativa)
se tornarem mais vulgares em geraes sucessivas de
uma populao de organismos que se reproduzem, e
de caractersticas desfavorveis que so hereditrias se
tornarem menos comuns. Este conceito foi proposto
por Darwin para explicar a evoluo das espcies e a
adaptao dos seres vivos. Por exemplo, um rato pode
produzir uma srie de novas mudanas a nvel gentico,
algumas delas at podem ser neutras (sem causar qualquer
modificao no organismo), mas outras podem aumentar
a sua melhor adaptao ao meio ambiente como, por
exemplo, uma mutao que permite a sua mudana de cor
ou a mudana de cor dos seus descendentes, tornando-se
mais escuro e sendo portanto mais difceis de serem vistos
pelos predadores. Nesta situao a mutao ser bastante
favorvel e como este rato tem maior probabilidade de
sobrevivncia, as suas caractersticas sero passadas para os
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seus descendentes e, com o tempo, o nmero de ratos com


essa caracterstica (cor do plo) ser maior, ou seja, a espcie
evoluiu, sendo constante este tipo de evolues.
Podemos ento concluir que as mutaes gnicas
transmitidas s espcies vindouras por meio da seleco
natural permitem a evoluo das espcies tornando-se
estas mais aptas no meio onde vivem. No entanto no
existem provas que as mutaes genticas sejam benficas
aos seres humanos na sua constituio actual, pois
ainda no foi encontrada qualquer mutao gnica que
aumentasse a eficincia de uma protena humana codificada
geneticamente, e especialistas concordam que cada nova
gerao humana tem uma constituio gentica levemente
mais desordenada que a precedente, sendo esse processo
de deteriorao irreversvel. Todas as terapias genticas
existentes apenas podem minimizar as transformaes
ocorridas devido mutao, no entanto no ir reverter
o processo degenerativo, apenas desvendar os seus efeitos.

Qual a relao que existe entre mutaes


e seleco natural na evoluo dos seres vivos?
Por Mara Filipa Oliveira Gorito, 11 ano, Escola EB 2,3/S
Miguel Torga
O genoma de um indivduo pode sofrer alteraes,
designadas mutaes. Segundo o Neodarwinismo as
mutaes so um factor de evoluo, podendo ser gnicas
ou cromossmicas.
As mutaes gnicas correspondem a mutaes que
afectam um nico gene, em que um dos alelos sofre
modificao devido a pequenas alteraes no nmero ou
na sequncia de nucletidos. Devido redundncia do
cdigo gentico, algumas mutaes pontuais no provocam
alterao nos aminocidos sintetizados aquando da
traduo do mARN (ARN mensageiro), denominando-se
mutaes silenciosas. So muito comuns e responsveis pela
diversidade gentica que no expressa fenotipicamente.
A mutao com perda de sentido outro tipo de mutao
gnica, na qual h substituio de bases nucleotdicas que
podem alterar a mensagem gentica, de tal forma que um
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aminocido substitudo por outro na protena. Este tipo


de mutao, embora possa anular a actividade da protena,
na maioria das situaes apenas diminui a sua eficincia
cataltica, pelo que os indivduos com estas mutaes
podem sobreviver mesmo que a protena seja essencial
vida. Excepcionalmente, e ao longo da evoluo, este tipo de
mutao pode aumentar a actividade de algumas protenas.
Outro tipo de mutao gnica a mutao sem sentido,
na qual h substituio de bases mas, neste caso, ocorre o
aparecimento precoce do codo de finalizao. Nem todas
as mutaes gnicas assentam na troca de bases, podendo
ocorrer a adio ou deleo de pares de bases nicas. Estas
designam-se mutaes por alterao do modo de leitura,
uma vez que interferem na leitura da mensagem gentica,
levando geralmente sntese de protenas no funcionais.
As mutaes cromossmicas correspondem a alteraes
de pores de cromossomas, ou de cromossomas completos,
ou mesmo de conjuntos de cromossomas. As mutaes
cromossmicas mais comuns so as estruturais. Numa
mutao cromossmica estrutural verifica-se a manuteno
do nmero de cromossomas alterando-se apenas o
arranjo e/ou o nmero de genes, podendo ser de quatro
tipos: deleo; duplicao; inverso e translocao.
As alteraes cromossmicas por deleo representam
uma perda no material cromossmico. As delees visveis
de cromossomas humanos esto sempre associadas a
grandes incapacidades. A duplicao caracteriza-se pela
repetio de uma poro de cromossoma. As duplicaes
so alteraes cromossmicas muito importantes sob o
ponto de vista da evoluo porque fornecem informao
gentica complementar, potencialmente capaz de assumir
novas funes. Relativamente inverso, esta ocorre quando
um segmento cromossmico experimenta uma rotao
de 180o em relao posio normal, sem alterar a sua
localizao no cromossoma. A transferncia de uma poro
do cromossoma, ou mesmo de um cromossoma inteiro, para
outro no homlogo designa-se por translocao simples.
As translocaes mais comuns so as translocaes
recprocas, havendo troca de segmentos entre cromossomas
no homlogos. Estas podem alterar drasticamente
o tamanho dos cromossomas, assim como a posio
do centrmero.
31

As mutaes cromossmicas numricas so anomalias


em que h alterao do nmero de cromossomas. Podem
ser poliploidias (multiplicao do conjunto de todos os
cromossomas) ou aneuploidias (envolvem apenas um
determinado par de homlogos). A no disjuno dos
cromossomas homlogos durante a meiose o principal
responsvel pela maioria das aneuploidias, pois erros no
processo de separao dos cromossomas homlogos (ou
cromatdeos) que se deslocam de diferente modo para
os dois plos da clula formam clulas com diferente
patrimnio gentico.
Assim, quando surge uma mutao hereditria num
indivduo de uma populao, conferindo-lhe um fentipo
mais apto ao ambiente, a seleco natural beneficia-o na luta
pela sobrevivncia. Se esse mutante tiver xito reprodutivo
transmite esses genes aos descendentes, que apresentaro
melhores capacidades de sobrevivncia e consequentemente
a populao ser gradualmente alterada. Se a mutao
for letal ou originar indivduos estreis no interfere no
processo evolutivo porque a seleco natural acaba por
eliminar essas mutaes da populao, no sendo deste
modo transmitidas descendncia e no havendo a sua
perpetuao ao longo das geraes.
Se a mutao for somtica pode originar um clone de
clulas mutantes idnticas entre si, que se distinguem
facilmente das restantes clulas do indivduo. Em termos
hereditrios, uma mutao somtica no obviamente
transmitida descendncia, exceptuando casos de
reproduo assexuada. Pelo contrrio, uma alterao a
nvel das clulas da linha germinativa susceptvel de ser
transmitida aos descendentes. Assim, as mutaes podem
alterar a capacidade de sobrevivncia dos mutantes e a
seleco natural decide a sua preservao ou eliminao,
ocorrendo assim a evoluo.

32

Por Jos Melo-Ferreira,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
A mutao responsvel pela gerao de nova diversidade gentica pois redunda na criao
de novos variantes. Resulta de um erro na cpia das cadeias de ADN durante a diviso celular
(pode ocorrer tambm por influncia ambiental, como a exposio radiao) e, quando
ocorre nas clulas reprodutivas dos seres vivos, pode ser transmitida gerao seguinte e
assim ser introduzida na populao. As mutaes podem variar na magnitude e no tipo. Podem afectar uma nica posio na sequncia de ADN, grandes pedaos de cromossomas, ou
mesmo cromossomas inteiros. Podem tambm resultar da substituio de um nucletido (a
unidade bsica do ADN) por outro, mas tambm da duplicao, insero, perda, inverso ou
translocao de pores da cadeia de ADN. Se considerarmos o ADN como o livro que contm todas as instrues para construir e regular um ser vivo, a mutao um erro ocorrido
na cpia desse livro. A consequncia desse erro pode ser nula, se as instrues se mantm
as mesmas, ou pode provocar a alterao das instrues. Neste ltimo caso, o desfecho ser
tambm variado, dependendo do tipo de alterao e do meio onde o organismo vive mas
este assunto ser abordado mais abaixo.
Nos organismos com reproduo sexuada (ou seja, em que a criao de um novo organismo resulta da combinao de material gentico de dois organismos, os pais), ainda que a
mutao seja a principal fonte de variao, h outros processos que permitem baralhar essa
informao ao longo das geraes e assim criar combinaes genticas novas nos organismos
descendentes (os filhos). Um a separao aleatria dos cromossomas na formao dos
gmetas (as clulas sexuais que se fundem na fecundao). Se recebemos duas verses de
um cromossoma dos nossos pais (chamados cromossomas homlogos), a verso que transmitimos aos nossos filhos escolhida aleatoriamente. Por exemplo, considerando que os humanos tm 23 pares de cromossomas, h 223, ou seja 8 388 608, gmetas diferentes que uma
pessoa pode gerar, considerando apenas este aspecto (mas preciso ter em ateno tambm
a recombinao, de que se falar daqui a muito pouco). Na fecundao, a unio dos gmetas
(no exemplo dos humanos, o vulo e o espermatozide) para conceber o ovo tambm aleatria. H por isso 8 388 6082, ou seja 70 368 744 177 664 combinaes possveis de cromossomas na formao de um ovo.
H ainda outra fonte de novas combinaes genticas que resulta do facto de, durante a formao dos gmetas, haver troca de material gentico entre cromossomas homlogos antes da
separao aleatria de que se fala em cima, num processo designado de recombinao. Neste
caso, o mecanismo que permite a recombinao designado de crossing-over cromossmico.
Isto multiplica ainda o nmero de combinaes genticas possveis na formao de um nico
indivduo por um nmero indeterminado, resultando num valor virtualmente infinito!
Caro que partilhamos muita da nossa variao gentica com os nossos pais e com os nossos
irmos e alguma com familiares afastados, ou mesmo com pessoas que desconhecemos e nem
consideramos parentes, mas cada indivduo que resulte de reproduo sexuada portador de
33

uma combinao gentica nica (sendo os gmeos verdadeiros, simplificando a questo, a


excepo, j que resultam do mesmo ovo e por isso partilham o mesmo material gentico). Se
considerarmos agora todos os variantes genticos de todos os genes de todos os indivduos
de uma populao natural, temos o seu fundo gentico. Este pode ser caracterizado pelas
frequncias em que cada variante ocorre na populao. Esses variantes chamam-se alelos
os tipos de informao que podem ocorrer num determinado stio do ADN ou gene, por
exemplo. Em organismos diplides como ns, para cada stio do ADN h duas informaes
homlogas alternativas, uma que recebemos do nosso pai e outra que recebemos da nossa
me: se essa informao for igual conta para a frequncia populacional de um mesmo alelo; se
forem informaes diferentes contam para a frequncia populacional de dois alelos distintos.
As frequncias allicas numa populao podem alterar-se de gerao em gerao ( isso
que a evoluo). A mutao, por exemplo, um dos responsveis por essa alterao (e a
recombinao tambm) pois introduz variao nova na populao. O destino de um variante
gentico depende essencialmente de duas foras evolutivas: a deriva gentica e a seleco
natural. Sendo o fundo gentico de uma gerao resultado de uma amostragem dos variantes
genticos da gerao anterior, a alteraes nas frequncias allicas podem ocorrer simplesmente devido ao acaso isso a deriva gentica. Em populaes pequenas a importncia da
deriva gentica grande (todos sabemos que amostras pequenas geralmente no so muito
fiis s propores reais) e em populaes grandes menor, ainda que seja tambm importante. A deriva gentica pode levar fixao (tornar um alelo o nico tipo de informao
na populao para aquele gene, ou seja, ter uma frequncia de 100%) ou perda de alelos na
populao. Se um alelo, que pode ter surgido de novo por mutao, no tem influncia na
aptido dos organismos no meio onde vivem, as mudanas na sua frequncia na populao depende geralmente da deriva gentica. Mas a informao gentica pode ser responsvel
por uma caracterstica vantajosa. Nesse caso, os indivduos que a possuem iro sobreviver e
reproduzir-se mais e, assim, esse alelo tem tendncia a aumentar de frequncia na populao
atravs das geraes, podendo mesmo fixar-se e contribuir para a adaptao da populao ao
meio ambiente. Se, pelo contrrio, a informao de um alelo prejudicial, os indivduos que a
tm deixaro menos descendentes, ou mesmo nenhum, e por isso a tendncia que esse alelo
acabe por desaparecer da populao. A seleco natural ocorre, ento, como consequncia da
variao existente numa populao num determinado meio ambiente, e uma das foras que
determina o destino de uma mutao nas geraes seguintes.

34

Captulo 5: Uma hipottica carta


de Mendel para Darwin

Mito ou realidade? A carta


Por Marlene Veiga, 11 ano, Agrupamento de Escolas
de Mogadouro
Gregor Mendel
Heinzendorf, n 16
6500-566 Repblica Checa

Charles Darwin
Shrewsbury , n 8
700-333 Inglaterra

Carssimo Darwin, como vo as coisas por a?


Antes de mais queria congratular-vos pelas fantsticas
pesquisas e descobertas que tendes realizado, bem como
pela publicao da obra The origin of species by means
of natural selection [A origem das espcies por meio da
seleco natural]. A rvore que representa a relao entre
os animais e plantas da actualidade com outros j extintos,
seus ancestrais, foi um golpe de mestre. No sei se entendida
verdadeiramente por todos ou at pelo prprio autor, meu
caro Darwin. Tranquilize-se meu to estimado Darwin,
no pretendo nem venho com estas letras ridicularizar os
vossos trabalhos e muito menos fazer aquilo que muitos
do vosso crculo pensante j fizeram. As acusaes que
vos fazem so mera especulao de quem nunca observou
atentamente o mundo que o rodeia. As provas que tanto vos
pedem existem. Permanecem no meu jardim contempladas
por quem aprecia a sua cor e forma e, no entanto, invisveis
aos olhos de todos aqueles que apenas as vem e no as
observam.
A vossa teoria acerca da evoluo dos seres vivos
fabulosa; na minha opinio perfeita ou, melhor, quase
perfeita. As explicaes que relatais da forma como
evoluram os seres vivos at apresentarem as caractersticas
que observamos actualmente pareceram-me muito bem
35

fundamentadas, excepto duas pequenas, grandes, questes


que ficaram no ar Como j reparastes, em organismos
semelhantes possvel distinguir caractersticas distintas.
Que explicao vos suscitou tal constatao? Como que
essas caractersticas passam descendncia?
No sei se estarei certo no que vos vou revelar.
Aparentemente os raciocnios parecem-me lgicos e, se o
forem, meu caro amigo, nunca mais ningum por em causa
aquilo que dizeis pois a resposta aos vossos problemas tem
uma soluo racional, experimental e confirmvel. As minhas
pesquisas e experincias em plantas permitiram-me concluir
que as caractersticas so transmitidas, entre indivduos da
mesma espcie, durante a reproduo. Curioso? Passo a
explicar As minhas descobertas, contrariamente s vossas,
cingiram-se a um pequeno espao de jardim e manipulao
de ervilheiras da espcie Pisum sativum. Utilizei ervilheiras
nas minhas experincias por serem plantas de fcil cultivo
e de caractersticas facilmente observveis. Apresentavam
um intervalo curto entre as geraes e um grande nmero
de descendentes, as suas flores so hermafroditas, nas quais
o androceu e o gineceu ficam encerrados sob as ptalas,
levando-as naturalmente autofecundao. Todas estas
caractersticas facilitaram a manipulao dos cruzamentos e a
obteno de linhagens puras, as que produzem descendncia
idntica na autofecundao em todas as geraes. Quando
desejo fazer cruzamentos selectivos retiro os estames (ainda
imaturos) para evitar a autofecundao e, quando o gineceu
est maduro, coloco no seu estigma os gros de plen de
outra planta.
Os meus trabalhos no foram desenvolvidos, inicialmente,
com um carcter cientfico, antes pretendiam dar resposta
ao contexto social e histrico em que vivo. Como do vosso
conhecimento a regio da Morvia encontra-se repleta
de proprietrios de terras que desejam uma revoluo
agrcola que aumente a produo. Para satisfazer este
desejo, foram criadas nesta regio muitas sociedades
acadmicas e entre elas encontra-se a Sociedade de
Cincias Naturais de Brno, da qual fao parte. Acresce a
tais acontecimentos o facto de ter nascido no seio de uma
famlia de agricultores que me agilizaram na habilidade da
execuo da tcnica de polinizao artificial, essencial para
os cruzamentos entre ervilhas que efectuei. Mas alheemo36

-nos das explicaes metodolgicas e centremo-nos nos


resultados, esses sim verdadeiramente importantes.
Os trabalhos que desenvolvi conduziram-me formulao
de trs leis que aqui vos deixo resumidamente. A primeira,
qual chamei lei da segregao, diz que na fase de formao
dos gmetas existem pares de factores que se segregam. A
segunda lei, tambm conhecida como lei da uniformidade,
declara que as caractersticas de um indivduo no so
determinadas pela combinao dos factores dos pais, mas
sim pela caracterstica dominante de um dos progenitores.
Quanto terceira lei, tambm denominada por lei
da recombinao dos factores, diz que cada uma das
caractersticas puras de cada variedade se transmitem para
uma segunda gerao de maneira independente entre si.
Espero que tenhais ficado to esclarecido com as minhas
descobertas como eu fiquei ao ler as vossas. A unio
dos dois saberes constituir a revoluo do pensamento
cientfico No faleis disto a ningum, queimai a carta se
achardes prudente e vinde, o mais rpido que puderdes,
visitar-me para podermos falar melhor deste assunto.
Dai resposta a estas letras e acalmai esta mente fervilhante...
Gregor Mendel

Por Rodolfo Salas Lizana,

Faculdade de Cincias, Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)


Depois da publicao da A origem das espcies por meio da seleco natural, as teorias
de Darwin sobre a existncia de um ancestral comum e a descendncia com modificao
foram aceites com relativa facilidade no mundo cientfico e entraram rapidamente no mundo
social. No entanto, a ideia de que o principal mecanismo da evoluo a seleco natural no
foi aceite to rapidamente. O motivo para tal est relacionado com os trabalhos de Mendel,
envolvendo os mecanismos da hereditariedade. Para Darwin, como para muitos dos seus
conterrneos, a hereditariedade dos caracteres devia-se a uma mistura, por partes iguais, das
caractersticas dos pais. Por exemplo, se um dos pais preto e o outro branco, a descendncia
deveria ser cinzenta. A herana de caracteres misturados incompatvel com a evoluo por
seleco natural, pois uma caracterstica vantajosa nalgum dos progenitores perder-se-ia
parcialmente ao misturar-se com as do outro progenitor, que no seriam necessariamente
vantajosas. Para que a seleco natural possa ocorrer, a caracterstica deve aumentar em
frequncia nas populaes onde existe, ao aumentar o nmero de descendentes com essa
37

caracterstica; mas na herana misturada no h forma disto acontecer.


Os trabalhos de Mendel, por outro lado, exigem regras pelas quais se herdam factores (que
actualmente chamamos de genes) que conferem a quem os possui diferentes caractersticas,
como a cor amarela ou a superfcie rugosa das sementes das ervilheiras. Esta teoria da
hereditariedade compatvel com a evoluo por seleco natural unicamente quando se
considera que uma caracterstica morfolgica o resultado da aco de muitos genes que
contribuem, um pouco cada um, para essa caracterstica; por exemplo, a altura, o peso ou a
cor do cabelo. Foi no princpio do sculo XX que o geneticista e matemtico ingls Ronald A.
Fisher percebeu que os trabalhos de Mendel (e muitos dos que continuaram o seu trabalho)
e a seleco natural de Darwin eram perfeitamente compatveis. Esta descoberta provocou
uma revoluo cientfica na biologia, que se prolongaria por dcadas e que agora conhecemos
com a Sntese Moderna. Nela, e com base nas ideias de Darwin, reuniu-se todo o tipo de
informao (paleontolgica, anatmica e gentica, entre outras), unificando pela primeira vez
todo o conhecimento cientfico sobre a evoluo biolgica.
Tem-se especulado muito sobre se Darwin leu os trabalhos de Mendel e no h uma resposta
definitiva para tal debate. Sabe-se que Mendel leu muitos trabalhos de Darwin, incluindo a
segunda edio em alemo de A Origem, em 1863. Fez muitas anotaes muito meticulosas
no seu exemplar, incluindo sinais de admirao ocasionais. Em 1865, Mendel apresentou
Sociedade para o Estudo das Cincias Naturais de Brno o seu trabalho intitulado Experincias
em hibridao de plantas, onde descreve as principais concluses que culminariam nas leis
que a Marlene descreve no seu texto. Mendel pediu 40 cpias da sua publicao e enviou-as
aos mais destacados cientistas da poca. Diz-se que uma dessas cpias foi enviada a Darwin,
mas uma coisa ter sido enviada, outra que tenha sido recebida e outra ainda que Darwin
a tenha lido. O que se sabe que Darwin escrevia e recebia diariamente muitas cartas, muitas
das quais esto actualmente preservadas em museus de diferentes pases, e nenhuma destas
foi escrita ou vem de Mendel.
Apesar de Darwin no ter recebido o manuscrito de Mendel, teve muitas oportunidades
para ler sobre ele. Num livro sobre hbridos de plantas, cujo autor Hermann Hoffman, havia
uma pgina completa dedicada aos trabalhos de Mendel. A cpia do livro de Hoffman que
pertenceu a Darwin tem anotaes nas margens prximas desta pgina mas no na pgina em
questo. De igual modo, uma vez foi pedido a Darwin que sugerisse um livro sobre hibridao
em plantas e ele enviou uma cpia de um livro de Wilhelm Focke que tratava sobre esse tema,
publicado em 1881. O trabalho de Mendel estava includo nesse livro, entre as pginas 108 e
111, as mesmas que, na cpia enviada por Darwin, estavam juntas, sem sinais de terem sido
separadas.
muito curioso que uma personagem to meticulosa como Darwin no se tenha apercebido
da relevncia dos trabalhos de Mendel, se que leu algo sobre eles. O prprio Darwin fez
experincias de hibridao com ervilheiras, no procurando as propores dos caracteres
na descendncia, como Mendel, mas apenas as caractersticas dos hbridos. Em particular, a
Darwin interessava algo a que os agricultores chamam o vigor hbrido e que faz com que a
descendncia hbrida tenha caractersticas diferentes das dos seus progenitores; por exemplo,
que sejam mais resistentes a condies desfavorveis do meio ambiente ou que sejam mais altos
38

ou dem mais frutos. igualmente curioso que nos resultados de uma dessas experincias,
realizada com uma planta chamada comummente de dente de leo (Antirrhinum majus),
Darwin tenha observado que um variante assimtrico muito raro (chamado pelrica) se
encontrava, na segunda gerao, numa proporo de quase 3:1 (90 formas normais e 37
assimtricas ou pelricas), justamente como previa a segunda lei de Mendel. H ainda outra
especulao sobre Mendel e Darwin: que o trabalho de Mendel apresentava os seus resultados
de uma forma completamente matemtica, explicando propores e cruzamentos. Diz-se que
Darwin no gostava da matemtica e possvel que a forma como Mendel expressou os seus
resultados tivesse afastado a ateno de Darwin para outros horizontes.
Seja como for, os trabalhos de Mendel no se aplicam de uma maneira bvia proposta
de seleco natural de Darwin. Os caracteres que Mendel observou so discretos (rugoso ou
liso, amarelo ou verde), enquanto que a ideia de Darwin sobre a evoluo e a hereditariedade
era gradual (por exemplo, deveriam observar-se todos os estdios intermdios entre rugoso e
liso). por isso que as descobertas de Mendel, no incio do sculo XX, marcou o ponto mais
baixo de credibilidade da teoria da evoluo por seleco natural. Foram precisos muitos anos
at que o talento de Fisher ligasse uma coisa outra. Por isso, provavelmente no foi assim to
mau que os trabalhos de Mendel tenham estado escondidos por muito tempo e que Darwin
no os tenha lido (ou no lhes tenha prestado a devida ateno).

Captulo 6:
Evoluo por seleco natural

Como surgiu toda a diversidade presente


na Natureza?
Por Joana Dias, 11 ano, Escola Secundria Infanta D. Maria
Quando se faz uma anlise do que nos rodeia, de toda
a diversidade que contemplamos e de todas as espcies
existentes, facilmente nos deparamos com uma beleza inata
a qual denominamos de Natureza. Mas como ter surgido
toda esta biodiversidade?
At ao sculo XVIII era defendida a teoria fixista, que
explicava a origem da vida de acordo com o criacionismo,
ou com o catastrofismo ou, at mesmo, atravs da
39

gerao espontnea. Estas defendiam que as espcies so


imutveis, isto , no originam outras. medida que os
conhecimentos cientficos se ampliavam, estas teorias
foram deixadas para trs. O evolucionismo imps-se e,
de entre muitos cientistas que o defenderam, dois grandes
nomes ficaram na histria da cincia: Lamarck e Darwin.
Os evolucionistas defendem que as espcies vo evoluindo
de acordo com as presses selectivas que os ambientes vo
exercendo. O ambiente, do ponto de vista do Lamarckismo,
cria uma necessidade de adaptao, isto , atravs de um
esforo individual cada indivduo vai utilizando ou no
uma determinada funo do seu corpo (lei do uso e desuso)
e, ao adquirir uma determinada caracterstica, pass-la-
descendncia (lei da transmisso de caracteres adquiridos).
Do ponto de vista do Darwinismo, o ambiente tem um
papel seleccionador teoria da seleco natural pois
numa populao onde haja variabilidade intra-especfica
os indivduos mais aptos a uma mudana ambiental iro
sobreviver, ao contrrio dos menos aptos (sobrevivncia
diferencial) e, consequentemente, iro reproduzir-se com
uma maior frequncia (reproduo diferencial) originando
indivduos com diferentes caractersticas, mais bem
adaptados, podendo originar uma nova espcie.
Aps estas teorias surgiu o Neodarwinismo teoria
sinttica da evoluo que se assemelha bastante de
Darwin mas, devido ao conhecimento cientfico ento
acumulado, consegue explicar como surge a variabilidade
dentro de uma mesma populao. Defende que esta
variabilidade existe devido meiose, fecundao e
mutaes (so raras, mas quando ocorrem podem fazer
surgir determinadas caracterstica que aumentam o poder
adaptativo da populao, fazendo evoluir a espcie). Desta
forma, com o passar do tempo, o fundo gentico de uma
populao vai-se alterando e iro assim surgir novas espcies
como tambm ir ocorrer a extino de outras. Estas
diferenas entre indivduos de diferentes espcies mas, no
entanto, bastante semelhantes, so visveis aps uma breve
anlise das interaces que estabelecem com o meio em
que esto inseridas. Como exemplo temos as diferentes
espcies de raposas que, por terem sofrido presses selectivas
diferentes, sofreram um processo de evoluo divergente.
Vulpes zerda, mais conhecida por raposa-do-deserto, tal
40

como o nome indica habita zonas desrticas e, como tal,


possui orelhas e cauda com cerca de 15cm, o que lhe facilita
a perda de calor, e possui o plo de cor de areia para a ajudar
a camuflar. Por outro lado, se observarmos Alopex lagopus,
raposa-do-rctico, j so observveis orelhas de pequenas
dimenses e uma grande camada de plos para que no
tenha perdas de calor que faam baixar a sua temperatura
corporal. Esta, no inverno possui uma pelagem branca
enquanto no vero o seu plo j muda de cor para castanho,
para que se possa camuflar. Alopex lagopus tambm possui
umas patas compridas para que no se afunde no gelo. Estas
duas espcies de raposas, Vulpes zerda e Alopex lagopus, so
a prova de que os seres vivos, por sofrerem diferentes tipos
de presses selectivas, vo evoluir de forma diferente, de
acordo com o habitat em que se inserem. So os diferentes
tipos de ambiente e habitats presentes na Terra que vo levar
a que por processos evolutivos diferentes haja um grande
leque de espcies na Terra. So os diferentes processos
evolutivos, presentes em cada reino, Monera, Protista, Fungi,
Plantae ou Animalia, que tm vindo a criar uma enorme
biodiversidade na Natureza que pode ser contemplada
atravs de um atento olhar sobre as diferentes formas vida
que nos rodeiam.

O que a seleco natural?


Por Daniel Salvador Cabeza de Vaca Gmez, 7 ano,
Colgio Marymount
Charles Darwin props que apenas os indivduos mais
fortes sobrevivem. Sobrevivem os que esto melhor
adaptados ao seu ecossistema e s condies de vida. Nem
todos os indivduos que nascem chegam idade adulta.
Apenas uma pequena percentagem sobrevive, porque nem
todos se adaptam. Os filhos de cada indivduo herdam as
adaptaes do seu pai e/ou me. Isto no garantia de que
iro sobreviver, j que tambm h outros indivduos que
podem estar mais adaptados. Estas adaptaes que os filhos
herdam sero tambm herdadas pelos seus filhos e netos
(se os houver). Estas adaptaes ajudam estes indivduos
a continuar a sobreviver por muito tempo mas tambm
41

depende da forma como o indivduo a usa (a adaptao).


Pode ser que haja um indivduo muito adaptado fisicamente
mas que seja muito tonto. Isto significa que no esto
suficientemente adaptados comportamentalmente. Isto
significa que no o melhor adaptado. Tambm pode
acontecer que seja muito adaptado comportamentalmente
mas no fisicamente. Estes tambm vo morrer. O indivduo
tem que estar adaptados das duas formas para poder
sobreviver e fazer a diferena dentro da sua espcie.

Se s dois espcimes de uma espcie


tiverem certa adaptao que lhes permite
sobreviver, toda a espcie poderia sobreviver?
Por Manuel Ramirez Garcia, 7 ano, Colgio Marymount
Tambm depende muito da fertilidade. Se um macho e a
outra fmea seria muito mais fcil. Se os dois so machos
penso que ainda poderia ser (j que tambm h outras
fmeas) mas com certas complicaes porque talvez alguns
dos filhos no herdem certa adaptao. Mesmo assim penso
que seria muito complicado fazer uma espcie inteira com
apenas dois, mas no impossvel. Tambm depende se a
adaptao favorvel para caar ou para sobreviver noutro
aspecto. Porque se para conseguir sobreviver a algum
desastre natural a adaptao seria muito favorvel mas se
para conseguir alimentar-se mais facilmente penso que no
tenha muita importncia.

Por Alicia Mastretta Yanes,

Centro de Ecologia, Evoluo e Conservao, Universidade de East Anglia


A evoluo ocorre principalmente atravs de dois processos: a deriva gentica e a seleco
natural. Aqui vou explicar apenas como ocorre a evoluo por seleco natural. Para faz-lo,
vou usar um exemplo conhecido: os ratos imunes varfarina.
Falar de evoluo falar do processo atravs do qual surgiu a variedade da vida na Terra.
Por isso, antes de falar dos ratos vamos pensar no que a biodiversidade. A biodiversidade
comea no nvel dos ecossistemas: as florestas, desertos e selvas que vemos ao percorrer as
estradas mexicanas so muito diferentes uns dos outros. As florestas so formadas por pinhei42

ros e carvalhos, os desertos por cactos e arbustos espinhosos e as selvas por ceibas, Bursera
simaruba e outras rvores tropicais. Depois h a diversidade de espcies: embora as florestas
do Mxico e de Portugal sejam semelhantes na sua aparncia, na realidade so formadas por
espcies diferentes de pinheiros e carvalhos, assim como so diferentes todos os animais que
as habitam. Mas a biodiversidade no acaba a: tambm h variao entre os indivduos de
uma mesma espcie, que se deve a caractersticas genticas que se transmitem de pais para filhos. Por exemplo, entre os humanos h pessoas com estatura diversa. A diferena deve-se em
parte ao ambiente (ter tido uma boa alimentao na infncia) e em parte aos genes que herdaram dos seus pais (pais altos transmitem aos seus filhos genes que os fazem crescer mais).
Esta diferena entre os indivduos de uma espcie conhecida como diversidade gentica.
graas diversidade gentica que h diferenas na aparncia e (em parte) na forma como
agem os indivduos de uma espcie mesmo que vivam sob as mesmas condies ambientais.
Mencionar que existe variao entre indivduos relevante porque as espcies so, ao fim
e ao cabo, formadas por indivduos: a espcie humana so as mulheres, homens, meninas e
meninos do mundo. O que leva a pensar noutra observao: os indivduos que formam uma
espcie geralmente agrupam-se numa ou mais populaes, que podem estar mais ou menos
isoladas. Por exemplo, no Mxico h uma espcie de pinheiro que apenas cresce no cimo
de montanhas muito altas. Assim, as rvores que crescem no topo do Popocatpetl (uma
montanha perto da Cidade do Mxico) formam uma populao e as que crescem no topo
do Cofre de Perote (outra montanha, perto do Golfo do Mxico), outra. muito importante
perceber que as espcies so populaes de indivduos porque a evoluo ocorre ao nvel das
populaes. Os indivduos e seus descendentes (filhos) no evoluem; o que acontece que a
percentagem de indivduos com certos genes numa populao se altera ao longo das geraes.
Aqui quando por fim entra na histria o exemplo da varfarina. A varfarina um anti-coagulante. O que significa que evita a cicatrizao: quem a consuma em grande quantidade
pode sangrar at morte aps sofrer um corte, mesmo que pequeno. A varfarina comeou a
ser utilizada como veneno para ratos por volta de 1950. Depois de cerca de 5 anos, durantes
os quais a varfarina foi muito bem sucedida a eliminar ratos, comearam a conhecer-se populaes de roedores imunes (ou seja, capazes de sobreviver) varfarina. Como isso possvel?
A resposta que evoluram por seleco natural. Mas como? Comecemos por recordar o que
se disse atrs: existe diversidade gentica. Ou, por outras palavras, nem todos os ratos so
iguais. Na populao, de forma independente e anterior a serem envenenados com varfarina,
poderia haver alguns ratos com um alelo, ou seja, uma mutao num gene que faz com que
a forma como a vitamina K se regenera se altere ligeiramente. A vitamina K um nutriente
que os mamferos necessitam para que o nosso sangue possa coagular e a varfarina impede a
cicatrizao porque interfere com o processo de regenerao da vitamina K. Se no h varfarina no ambiente, comparados com os ratos normais, os ratos com o alelo mutante tm uma
pequena desvantagem, uma vez que o seu mtodo menos eficiente e necessitam consumir
mais vitamina K; mas no geral tm uma vida normal. No entanto, o que acontece que, se
ambos os tipos de ratos so envenenados com varfarina, a vitamina K dos ratos normais
afectada mas a dos ratos com a mutao no; ou seja: so imunes. Ento, se se envenena uma
populao de ratos com alguns ratos imunes, estes tero mais possibilidades de sobreviver
43

que os ratos normais. Tambm possvel que um gato os cace ou que no encontrem comida
mas tero vantagem sobre os ratos normais porque no sangrariam at morte se sofressem
algum golpe. Deste modo, embora na populao original houvesse muito poucos ratos imunes, estes teriam mais possibilidades de sobreviver e de se reproduzirem que os ratos normais.
O facto de os ratos imunes se reproduzirem no quer dizer apenas que novos ratos substituem
os que morreram envenenados mas tambm que estes novos ratos herdaram a imunidade
varfarina. Nas primeiras geraes ainda haver ratos normais mas eventualmente possvel
que todos os ratos da populao sejam imunes varfarina.
O exemplo que se apresentou um dos que mostra que a seleco natural favorece os indivduos com uma certa mutao, de forma a que esta se torne cada vez mais comum nas novas
geraes da populao, possivelmente at que todos a tenham. Mas tambm pode acontecer
o contrrio; por exemplo, as mutaes que produzem o que chamamos de doenas genticas
no se transmitem s geraes seguintes porque os indivduos que as tm no se conseguem
reproduzir. E existem outros tipos de seleco: por exemplo, quando ter qualquer um dos
extremos de uma caracterstica, mas no o intermdio, favorecido. o que acontece, por
exemplo, com o bico de uma ave africana: os indivduos com o bico muito grosso so muito
bons a quebrar e a alimentar-se de um certo tipo de sementes e os que tm o bico muito fino
de outro tipo de sementes. Ambos os tipos de bico so favorecidos pela seleco natural. Mas
se os indivduos se cruzam entre si as suas crias nascem com bicos nem muito grossos nem
muito finos e no so particularmente bons a quebrar nenhuma das diferentes sementes,
esto em desvantagem.
A seleco natural fcil de explicar usando exemplos de caractersticas particulares, como
a resistncia varfarina ou o bico das aves. Mas um organismo tem muitos genes interactuando entre si. Por exemplo, para que um rato numa populao que se quer eliminar com
varfarina se reproduza no s precisa de ser imune ao veneno mas tambm de ser capaz de se
alimentar e de sobreviver. Se tem uma mutao que o fez perder a viso, possivelmente no
se conseguiria reproduzir enquanto que outros ratos imunes sim. Lembremo-nos tambm
que estes processos ocorrem num ambiente que se altera. Se se deixa de administrar varfarina populao de ratos porque j so todos imunes, as geraes seguintes no regressam
forma normal de regenerar a vitamina K porque esse alelo j no existe na populao. Os
ratos no tero uma forma eficiente de regenerar a vitamina K e assim ser a populao (a
no ser que surja uma mutao). Os seres vivos no esto desenhados da melhor maneira
possvel, apenas nos adaptamos com base na variao gentica pr-existente nas populaes.
Por fim, importante no esquecer que a evoluo no ocorre s por seleco natural, mas
que ao mesmo tempo ocorre deriva gentica. assim que as alteraes que podem ocorrer
em poucas geraes (como a adaptao varfarina) se vo acumulando e, a longo prazo, as
diferenas entre as populaes podem tornar-se diferenas entre espcies e eventualmente
levar enorme variedade de vida que temos na Terra.

44

Captulo 7:
Evoluo por seleco sexual

Qual a teoria mais ousada sobre a evoluo


das espcies?
Por Rita Dinis, 11 ano, Escola Secundria Infanta D. Maria
A ideia da evoluo surgiu com Lamarck, no final do
sculo XIX. Mas os postulados por ele defendidos foram
posteriormente desacreditados com as ideias inovadoras
de Darwin. Darwin desenvolveu duas grandes teorias que
explicariam o desenvolvimento das espcies: a teoria da
seleco natural e a teoria da seleco sexual.
A teoria da seleco natural defende que as espcies tm de
ser adaptadas ao contexto. Isto daria as condies mnimas
de sobrevivncia. As espcies desenvolveram-se porque
surgiam mutaes que eram favorveis sobrevivncia de
espcies e eram transmitidas s geraes seguintes. Mas
esta no foi a teoria que mais curiosidade despoletou em
Darwin. A segunda teoria, por ser inesperada, interessou-o
verdadeiramente, apesar de saber que enfrentaria
desaprovao universal. Esta defendia dois pressupostos:
1. Os machos competiam pela obteno da fmea.
Isso fez com que as armas de combatividade dos machos
aumentassem e evolussem para combater os outros machos
da mesma espcie. Em muitas espcies um nico macho fica
com a maioria das fmeas, por isso, teriam de lutar entre si
2. Seleco dos machos disponveis pelas fmeas.
As armas de combatividade no tinham apenas o propsito de
lutar contra os outros machos mas serviam tambm para atrair
as fmeas. Estas tm que escolher o macho com melhores
genes para passar descendncia, sendo altamente selectivas.
Por isso que existe o dimorfismo sexual (assimetria entre
os sexos). Por exemplo: os elefantes marinhos do norte, em
que os machos so muito maiores que as fmeas. O macho
foi crescendo porque sempre que aparecia um maior que
os outros ganhava os confrontos e as fmeas escolhiam-no.
Porque inicialmente os sexos teriam o mesmo tamanho.
Assim, as fmeas seriam responsveis pela evoluo
45

e pelo aumento da inteligncia pois preferem machos mais


inteligentes. Mas esta teoria foi esquecida porque isso seria
dar importncia s mulheres. Esta teoria ainda deixa muitas
pessoas incrdulas em relao ao facto de serem as fmeas e
no os machos as responsveis pela reproduo, pelos genes
que iro passar para as prximas geraes.
O caso do pavo desafia os princpios da seleco natural:
vistoso (a sua exibio perigosa e atrai predadores), muito
grande (precisa de muitas calorias e tem maior risco de parasitas),
ou seja, a sua manuteno dispendiosa. Mas explicado pelo
princpio da seleco sexual em que atrairia as fmeas. Assim,
o que interessa um ser estar bem adaptado ao meio se no
preferido pelas fmeas para passar os seus genes descendncia?

Em que ajuda os paves terem penas


de cor chamativas?
Por Belen Palmira Ibarra Aguilar, 7 ano, Colgio Marymount
As penas bonitas, to caractersticas dos paves, no so
apenas para a nossa, seres humanos, admirao, mas
tambm os ajuda a chamar a ateno de suas presas, e
assim que atraem o seu alimento. A sua alimentao
principalmente omnvora, composta principalmente por
sementes, frutas, bagas, plantas, vegetais, insectos, rs e
pequenos rpteis, que so atrados pelas suas penas vistosas.
Esses animais, apesar do seu grande tamanho, podem voar,
outra funo fornecida por suas penas.
Nem todos os paves tm estas penas de cores como azul
e verde, com olhos negros com branco, mas s os machos
tm esta adaptao to caracterstica. Estes estendem as
suas coloridas penas da cauda para ficarem parecidas
com um leque e tambm serve para atrair e fazer a corte
fmea na poca da reproduo. A fmea no tem as
belas penas coloridas mas sim uma plumagem branca,
e s vezes castanha com verde iridescente no pescoo e,
obviamente, no to bela como a plumagem de um macho.
O macho abre suas asas para as fmeas, movendo-se numa
impressionante e um pouco estranha forma. A cauda
muito importante neste caso particular, geralmente a cauda
vistosa e colorida que faz uma fmea escolher um macho.
46

Por que motivo s os veados (Cervus elaphus)


machos tm hastes?
Por Gonalo Mendes Rodrigues, 5 ano, Agrupamento
de Escolas Frei Bartolomeu dos Mrtires
O aparecimento e a evoluo das hastes dos veados
tiveram incio h cerca de 250 mil anos. Os cientistas,
baseados na teoria evolucionista de Darwin, explicam
o seu aparecimento pela necessidade destes mamferos
lutarem entre si cabeada, levando ao endurecimento
do osso frontal e formao de pequenas salincias, que
foram evoluindo ao longo do tempo at s ramificaes
que conhecemos hoje. Assim, de acordo com a teoria
evolucionista de Darwin, a existncia de hastes nos veados
machos e a no existncia de hastes nos veados fmeas
pode ser explicada pelas frequentes lutas cabeada que
os machos faziam entre si para atrarem as fmeas. Deste
modo, em pocas de acasalamento, o veado macho com
as hastes mais fortes era eleito entre os veados fmeas,
passando os seus genes s geraes seguintes.

Por Alejandra Valero Mndez,

Faculdade de Cincias, Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)


Talvez por esta altura j tenhas percebido que a teoria da evoluo por seleco natural proposta por Charles Darwin diz que aquelas caractersticas que aumentam a probabilidade dos
organismos sobreviverem e se reproduzirem so as que permanecem nas populaes naturais.
Mas Darwin era um homem que no ficava completamente satisfeito com certas explicaes e
fazia sempre mais perguntas. Uma dessas perguntas foi: porque que existem caractersticas
nos seres vivos que pem em perigo a sua sobrevivncia? Alguns exemplos deste tipo de caracterstica so as esporas dos galos, que podem ferir severamente outro indivduo; no seria
lgico pensar que a seleco natural eliminaria caractersticas que diminuem a sobrevivncia?
Outra questo levantada por Darwin foi o porqu de haver caractersticas que (aparentemente) no esto relacionadas com a sobrevivncia. Um exemplo so as penas vistosas de algumas
aves do paraso, como o macho de Parotia lawesii.
Darwin precisou de vrios anos de observaes para poder chegar a uma resposta; observando o comportamento animal, apercebeu-se que existem caractersticas particulares que
apenas os machos tm, e no as fmeas, e que estas caractersticas esto muito associadas
ao facto de determinados indivduos se reproduzirem e outros no. Estas caractersticas
47

so geralmente muito chamativas: por vezes so estruturas de tamanho exagerado (como as


hastes dos veados ou de outros quadrpedes) e outras vezes so estruturas com cores muito
brilhantes (como as penas dos paves reais). O que bastante frequente o facto de que na
maioria dos animais apenas um dos sexos as tem, e o outro no (muitas vezes o macho que
as tem mas em casos raros a fmea).
Darwin observou que estas caractersticas aparentemente no aumentam a sobrevivncia de
quem as tem mas sim que esto directamente relacionadas com o processo reprodutivo. Por
exemplo, as renas macho, e outros quadrpedes machos que tm hastes, so animais muito
territoriais e lutam com machos que cheguem demasiado prximo das reas que defendem.
Nestas lutas do-se muitas cabeadas e quem tem as maiores hastes capaz de ganhar as lutas e
expulsar o outro macho do seu territrio. As fmeas so espectadoras destes confrontos e vrias
podem permanecer junto do macho com as maiores hastes e reproduzir-se com ele. Nos elefantes marinhos, cujos machos tm presas extraordinrias, tambm ocorrem lutas e o vencedor
quem se reproduz. Mas nem sempre necessrio que as fmeas sejam testemunhas destes confrontos dramticos: nos besouros rinoceronte (nome vulgar porque so conhecidos os colepteros sul-americanos da subfamlia Dynastinae), por exemplo, os machos tm chifres na cabea
que usam em lutas com outros machos, sobretudo na poca de reproduo. Mas as fmeas no
esto presentes durante estas lutas: o que acontece que os machos que ganham as lutas passam
a ocupar territrios com recursos alimentares abundantes e de boa qualidade; quando as fmeas
saem em busca de alimentos, em preparao para a temporada de reproduo, encontram-se
mais frequentemente com os machos que conseguiram ocupar esses territrios quando ganharam as lutas. Darwin notou que aquelas caractersticas dos animais que fazem com que um
macho tenha mais probabilidades de se reproduzir que outro, depois de se terem enfrentado
fisicamente, permaneceram na populao graas ao mecanismo de seleco intra-sexual.
Mas as lutas entre machos no so a nica forma de assegurar que um indivduo se vai reproduzir. Noutras espcies, os machos no se enfrentam uns aos outros; vo directamente ter com
as fmeas procura da sua aprovao. Vejamos alguns exemplos. Os machos de pavo real tm
umas penas especiais na cauda, que exibem s fmeas durante a poca de reproduo, acompanhado de uma dana. Tanto os sinais visuais, qumicos, acsticos ou as danas so designados
como padro de corte, e este padro diferente de espcie para espcie. As fmeas observam a
corte dos machos, por vezes com muita ateno outras com pouca, e se esta for bem executada
usam determinados sinais comportamentais para indicar ao macho que o escolheram para se
reproduzirem. Nalgumas espcies, os machos, em vez de danarem ou cantarem, fazem a corte oferecendo fmea um presente: h uns insectos semelhantes a moscas em que apenas os
machos tm asas, as fmeas no; quando chega a poca de reproduo, as fmeas, que vivem em
terra, sobem at ao cimo de uma erva e esperam que aparea algum macho que as apanhe e as
leve num passeio romntico para visitar diversas flores, onde se possam alimentar de nctar. Se
as visitas satisfizerem o apetite da fmea, no final do passeio ela reproduz-se com o macho que a
levou a passear. Darwin notou que aquelas caractersticas que fazem com que um macho tenha
mais probabilidades de se reproduzir depois de as exibir directamente fmea permaneceram na
populao graas a um mecanismo ligeiramente diferente, a que chamou seleco inter-sexual.
Tanto a seleco intra-sexual como a seleco inter-sexual so parte de uma das explicaes
48

mais ousadas sobre a evoluo das espcies, e foi tambm elaborada por Charles Darwin; Darwin reconheceu que estes dois mecanismos constituem uma forma especial de seleco, a que
chamou seleco sexual. Segundo Darwin, a seleco sexual ajuda-nos a compreender que certas
caractersticas dos animais que no necessariamente aumentam a sua sobrevivncia permaneceram nas populaes porque aumentam a probabilidade de alguns indivduos se reproduzirem.
Nos ltimos anos foi possvel compreender melhor a seleco sexual. Por exemplo, apenas
um sexo tem estas caractersticas especiais, sobretudo em espcies nas quais um sexo (os machos) se reproduz mais frequentemente que o outro (as fmeas). Se os machos competem por
se reproduzirem mais que as fmeas, o desenvolvimento de estruturas que aumentam a sua
probabilidade de reproduo (como as hastes dos veados) beneficiado.

Captulo 8:
Evoluo por seleco artificial

Porque que os ces e os lobos tm


comportamentos to diferentes mas
gentica to igual?
Por Carlos Abego, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
H muitos estudos que afirmam que o co um descendente
do lobo. Mas ser mesmo verdade?
O lobo um dos maiores membros da famlia Canidae e
um predador nato nos ecossistemas a que pertence, o que o
torna pouco adaptvel presena humana. O co foi um dos
primeiros animais a ser domesticado pelo Homem no final da
Era Glacial, quando os humanos ainda necessitavam de caar
para ter comida. Hoje em dia o co considerado como o
melhor amigo do Homem, pois este aceita o seu dono como
chefe da matilha, o que torna a relao entre humano e co
numa amizade entre duas espcies to diferentes.
O estudo comparativo do ADN do co e os seus possveis
49

antecessores (lobo cinzento, coiote e chacal) mostrou


uma semelhana superior a 99,8% entre o co e o lobo
e no ultrapassa os 96% com as outras duas espcies. As
semelhanas entre ces e lobos so tais que os trabalhos
de arqueologia para fazer uma distino exacta entre os
vestgios de cada espcie se tornam muito complicados.
O co primitivo s se diferencia do seu ancestral por
alguns detalhes pouco fiveis, como o comprimento do
focinho ou particularidades na arcada dentria. Pensa-se, portanto, que ces e lobos so duas subespcies
muito idnticas geneticamente mas que apresentam uma
diferena comportamental muito elevada. Outro facto que
parece confirmar esta teoria a existncia de mais de 45
subespcies de lobos, que poderiam estar na origem da
diversidade racial observada nos ces.
H, contudo, questes que continuam sem resposta. Se
so mesmo seres vivos pertencentes mesma famlia porque
apresentam comportamentos to diferentes? Os bilogos
continuam sem perceber os motivos que fazem com que
o lobo seja um animal selvagem e o cachorro o melhor
amigo do Homem, no entanto muitos apresentam teorias
relacionadas com estes dois animais. Segundo um estudo da
biloga Kathryn Lord, da Universidade de Massachusetts
em Amherst, esta diferena comportamental poder ser
causada pelas primeiras experincias sensoriais e o perodo
de socializao, ou seja, os primeiros cheiros, os primeiros
estmulos visuais, e os primeiros rudos. A investigadora
descobriu que os filhotes de lobo comeam a andar e a
explorar o mundo quando ainda no vem nem ouvem,
e tm o olfacto pouco desenvolvido. Por outro lado, os
cachorrinhos s comeam a explorar o mundo quando os
sentidos da viso, da audio e do olfacto esto a funcionar,
o que os torna capazes de interagir com os humanos e
outros animais. quase surpreendente o quanto ces
e lobos so diferentes no incio da vida, se levarmos em
conta o quo semelhantes geneticamente eles so. Alguns
filhotes de ces so incapazes de se mexer. J os lobos so
activos exploradores que caminham com boa coordenao
e so capazes at de escalar pequenos obstculos, refere
a biloga.A investigadora afirma que estas diferenas
significativas quanto ao desenvolvimento de filhotes de
ces e lobos os pem em trajectrias distintas em relao
50

capacidade de se relacionar com outras espcies, o que


poder justificar a diferena ao nvel do comportamento
com a presena humana.
Sabe-se que antigamente os humanos caavam os lobos,
mas ficavam com as crias que, quando amadureciam, ficavam
menos submissas e acabavam por ser mortas ou abandonadas.
Contudo havia excepes, algumas das crias permaneciam
dceis e continuavam a obedecer s ordens. Isto fez com que
estas se cruzassem com outros lobos domesticados o que,
juntamente com a alterao da dieta e dos cruzamentos destes
lobos, possibilitou mudanas na estrutura destas espcies,
como a reduo do corpo, da cabea e dentes. A cor do plo e
o formato das orelhas e da cauda tambm sofreram alteraes
na evoluo de lobo para co.
Concluindo, os estudos genticos apontam o lobo como
ancestral do co, fazendo este parte da mesma espcie que o
lobo, diferindo apenas na subespcie (Canis lupus familiaris,
no caso do co) mas, apesar de estas duas subespcies
apresentarem um cdigo gentico bastante idntico, tm
uma diferena comportamental significativa. Esta diferena
comportamental pode dever-se aos estmulos a que os
animais esto sujeitos no primeiro ms (caso dos ces) e nas
duas primeiras semanas (caso do lobo), que determinam
as suas atitudes comportamentais face espcie humana.

Por Jos Melo-Ferreira,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
A domesticao um dos mais fascinantes processos evolutivos. Consiste na converso das
caractersticas de plantas ou animais para uso humano, feita atravs de muitas geraes de
cruzamentos controlados, planeados de forma a perpetuar certas caractersticas de interesse.
Na domesticao, o que determina a capacidade de um indivduo em reproduzir-se e deixar
descendncia no a sua aptido no habitat natural (seleco natural) ou a sua capacidade
para acasalar (seleco sexual), mas sim a posse de atributos que o Homem considerou convenientes. Por este motivo a domesticao um processo de seleco artificial.
A domesticao permitiu e acompanhou o desenvolvimento da agricultura, um ponto-chave do progresso das sociedades humanas j que possibilitou a sedentarizao de comunidades
anteriormente caadoras-recolectoras. O estudo da domesticao assim fundamental para
compreender o prprio desenvolvimento da sociedade humana moderna. A integrao de
51

conhecimentos gerados por diferentes disciplinas cientficas como a gentica, paleontologia


ou arqueologia permite-nos vestir a pele de historiadores do mundo natural e perceber como
decorreu o processo de domesticao de uma determinada espcie. As ferramentas genticas
permitem-nos, por exemplo, comparar a informao contida no ADN das raas domsticas e
das populaes selvagens que lhes deram origem, ou mesmo analisar o ADN antigo presente
em fsseis de indivduos selvagens e domsticos com centenas ou milhares de anos, ou seja,
que existiram em tempos mais prximos do incio da domesticao. A paleontologia ajuda-nos, entre outras coisas, a documentar e datar registos fsseis de seres vivos domesticados
(embora, como o Carlos refere, muitas vezes no seja nada fcil distinguir indivduos selvagens e domsticos), e a arqueologia permite por exemplo perceber como ocorreu a convivncia com animais nas comunidades humanas.
As plantas e os animais comearam a ser domesticados h muitos milhares de anos, por
variadas razes, como a produo de alimento (por exemplo a carne de vaca ou de porco, o
leite, o milho ou o arroz), de bens (como a l de ovelha ou o algodo), transporte (como o
cavalo ou burro), companhia (como os ces e os gatos), ornamento (como coelhos, ces, gatos
e muitas aves, como pombos ou periquitos) entre muitas outras. por isso que vemos coelhos
domsticos de todas as cores e tamanhos, ou ces tambm com aspecto variado e que servem
tarefas to diversas como proteco, auxlio ou simplesmente companhia. No que diz respeito
aos animais, a seleco de comportamentos dceis, destacada pelo Carlos, foi fundamental
para permitir a convivncia dos animais com o Homem e para facilitar a prpria continuao
do processo de domesticao. Por isso que o comportamento uma das caractersticas mais
marcantes que distingue os animais domsticos dos seus parentes selvagens. E como se faz
esta seleco? Pelo cruzamento sucessivo, ao longo de muitas geraes (refinar um atributo
pode levar centenas de anos), dos animais mais dceis, para que uma caracterstica se torne
cada vez mais marcada numa raa. Como os animais que possuem uma mesma caracterstica
e que so cruzados entre si so inicialmente poucos e geralmente aparentados (e por isso tm
informao gentica mais parecida), a domesticao leva a uma perda sucessiva de diversidade gentica, no s nos genes que determinam essa caracterstica (que mais marcada), mas
tambm nos restantes. Muitas vezes, dois animais da populao selvagem so mesmo mais
diferentes geneticamente do que um animal domstico e um selvagem da mesma espcie.
por isso que os ces so to semelhantes geneticamente com os lobos, a espcie selvagem
que lhe deu origem, mesmo sendo aparentemente to diferentes em muitas caractersticas,
como o comportamento. E mesmo entre raas os comportamentos so muito variados, o que
resulta de cruzamentos orientados para esse efeito. Essas diferenas tm uma base gentica
profunda e resultam de centenas ou mesmo milhares de anos de seleco artificial. No por
isso desconhecida a razo das diferenas marcantes entre indivduos que so evolutivamente
to aparentados. E essa proximidade gentica reflecte-se por exemplo na viabilidade dos cruzamentos entre ces e lobos. Este facto, comum a muitas outras espcies domesticadas, como
os gatos, pode resultar na introduo de combinaes genticas tpicas das raas domsticas
nas populaes selvagens e na diminuio da sua aptido no meio natural, colocando assim
em risco a sua sobrevivncia. Noutros casos, mais raros, a combinao gentica introduzida
no meio selvagem pode conferir uma melhor adaptao ao meio. Um exemplo desta ltima
52

situao a introduo de variantes genticos que conferem uma pelagem de cor preta em
populaes de lobo da Amrica do Norte. No entanto, a poluio do patrimnio gentico das
populaes selvagens atravs do cruzamento com raas domsticas na grande maioria das
vezes nociva para a sobrevivncia das populaes selvagens e um problema para a conservao da biodiversidade.
O animal domstico mais emblemtico sem dvida o co. A investigao cientfica tem
vindo a clarificar muitos dos aspectos-chave da sua domesticao, restando ainda algumas
dvidas sobre outros. Os ces actuais foram domesticados a partir do lobo (Canis lupus) h
pelo menos 15 mil anos (havendo trabalhos que sugerem que poder mesmo ser mais antiga), o que faz do co o primeiro animal conhecido a ser domesticado. A domesticao inicial
ter ocorrido no Sul da sia Oriental ou no Mdio Oriente, sendo possvel que tenha uma
histria complexa de mltiplos eventos de domesticao a partir de diferentes populaes
de lobo e at de cruzamentos posteriores com indivduos selvagens. No ainda claro como
e porqu foram os ces domesticados. Os humanos podero ter deliberadamente capturado
e criado crias de lobo para usar como proteco ou auxlio na caa. Alternativamente, os lobos
podero ter-se, eles prprios, aproximado de aldeamentos humanos em busca de comida e, ao
longo de vrias geraes, aqueles que tinham comportamentos mais dceis e se aproximavam
mais acabavam por ter maiores probabilidades de sobreviver. Ou seja, poder ter havido um
processo inicial de seleco natural de algumas caractersticas que tornaram esses lobos atractivos para uma seleco artificial direccionada pelo Homem. Sem dvida que o progresso
cientfico permitir em breve saber ainda mais sobre o processo que conduziu existncia de
mais de 400 raas do melhor amigo do Homem.

53

Captulo 9: Evoluo convergente

Estaro o porco-formigueiro
e o papa-formigas relacionados?
Por Susana Cunha, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
Ao observarmos a morfologia do porco-formigueiro ou
oricteropo (nome cientfico: Orycteropus afer) e do papaformigas gigante (nome cientfico: Myrmecophaga tridactyla)
podemos encontrar vrias parecenas. As mais visveis so os
focinhos e lnguas compridas e patas dianteiras semelhantes.
No entanto, estes animais pertencem apenas mesma classe,
sendo portanto um bom exemplo de convergncia evolutiva.
A evoluo convergente um fenmeno evolutivo atravs do
qual seres desenvolvem caractersticas semelhantes apesar de no
possurem um ancestral comum que as apresente. Esta evoluo
deve-se a presses selectivas semelhantes por parte do meio
ambiente em que esto inseridos. Darwin defendeu a existncia
de variabilidade intra-especfica, ou seja, que dentro da mesma
espcie existem pequenas variaes de indivduo para indivduo,
o que actualmente explicado pela ocorrncia de mutaes
gnicas. Os mais aptos a sobreviver no meio onde vivem ou,
por outras palavras, os que tm caractersticas mais favorveis
sua sobrevivncia, vo prevalecer. Estes tm portanto maior
facilidade reprodutiva e passam a sua informao gentica, e
consequentemente as suas caractersticas, descendncia. Isto
traduz-se numa maior frequncia de certos genes na populao,
ou seja, de certas caractersticas mais favorveis. Resumindo,
estruturas anteriormente muito diferentes passam a apresentar
caractersticas e funes semelhantes devido a uma seleco
natural que as privilegia.
O papa-formigas e o porco-formigueiro so mamferos com
uma dieta muito parecida. Ambos baseiam a sua alimentao
em formigas e trmitas, razo pela qual possuem focinhos
e lnguas to compridas e patas optimizadas para vasculhar
formigueiros. Tanto o papa-formigas como o porco-formigueiro
desenvolveram estas caractersticas de modo independente com
o objectivo de se adaptarem melhor sua dieta, apresentando
54

um fentipo (caractersticas visveis, como a morfologia) muito


semelhante apesar do seu gentipo (informao gentica) ser
muito diferente. Isto significa que o porco-formigueiro e o
papa-formigas, apesar de serem muito semelhantes, no esto
relacionados. Apenas sofreram o mesmo tipo de evoluo.

Por Ricardo J. Pereira,

Instituto de Oceanografia Scripps, Universidade da Califrnia em San Diego


Casos de convergncia evolutiva so das demonstraes mais claras de formao de espcies
por seleco natural. A teoria da evoluo por seleco natural prev que a adaptao a habitats
distintos leva formao de caractersticas morfolgicas diferentes e, eventualmente, formao de novas espcies funcionalmente adaptadas a esse habitat. No entanto, quando o mesmo
habitat existe em reas geograficamente isoladas, a seleco natural pode resultar na evoluo
repetida de novas espcies especializadas nesse novo habitat. A evoluo convergente pode
levar a um grau de especializao funcional to extremo que espcies convergentes podem
ser morfologicamente quase indistinguveis, apesar de terem evoludo de ancestrais diferentes.
Como a Susana explica, o porco-formigueiro e o papa-formigas so um exemplo claro de
evoluo convergente porque resultam de linhagens evolutivas independentes que se adaptaram ao mesmo nicho ecolgico. O porco-formigueiro uma espcie endmica do continente
africano, enquanto o papa-formigas endmico da Amrica Central e do Sul. A separao
dos dois continentes durante o perodo Jurssico (h cerca de 135 milhes de anos) criou
uma barreira geogrfica entre os animais e plantas que a viviam. Desde ento, as espcies em
ambos os lados do novo oceano Atlntico evoluram independentemente, colonizando uma
grande diversidade de habitats, e formando inmeras espcies especializadas em cada um dos
nichos ecolgicos encontrados nos dois novos continentes. A linhagem evolutiva a que pertence o porco-formigueiro originou espcies to distintas como os elefantes e musaranhos,
enquanto a linhagem evolutiva do papa-formigas deu origem s preguias e tatus. As duas
espcies no desenvolveram caractersticas semelhantes com o objectivo pr-determinado de
se adaptarem dieta. O que aconteceu foi que a disponibilidade de formigas e trmitas nos
dois continentes criou uma presso selectiva semelhante em continentes habitados por espcies diferentes. Esta presso selectiva actuou na variabilidade existente nas duas populaes
ancestrais, beneficiando, ao longo de vrias geraes, indivduos com caracteres mais aptos
a esse nicho. Assim, a partir de linhagens ancestrais diferentes, caractersticas morfolgicas
associadas ao porco-formigueiro e ao papa-formigas evoluram independentemente.
primeira vista, a semelhana morfolgica entre o porco-formigueiro e o papa-formigas
pode ser interpretada como uma indicao de que a evoluo por seleco natural lenta. No
entanto, um estudo mais aprofundado revela que este um exemplo claro de que a seleco
natural pode formar novas espcies rapidamente e, mais importante, repetidamente.

55

Captulo 10: Co-evoluo

O que a co-evoluo?
Por David Omar Arellano Contla, 7 ano, Colgio
Marymount
A minha definio: co-evoluo a designao que se d ao
fenmeno de adaptao evolutiva mtua produzida entre
presa e predador.
Janzen, em 1980, rebateu que co-evoluo o processo
pelo qual dois ou mais organismos fazem presso de
seleco mtua e sincronizada (no tempo geolgico). Quer
dizer, evoluem, as presas mudam de tcticas para no serem
caadas e os caadores mudam e tornam-se mais fortes que
antes, mais rpidos, etc.
Exemplos: as orqudeas evoluram juntamente com alguns
insectos em termos de morfologia, pois tm formas de
insectos e o aroma usado para atrair o macho e assim levar
o plen no trax dos insectos.

Por Sara Rocha,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
Co-evoluo pode ser definida como um processo de mudanas evolutivas recprocas
despoletadas pela interaco entre duas (ou mais) espcies. Embora alguns dos exemplos
mais conhecidos se refiram a co-evoluo entre presas e predadores, todo o tipo de
interaces pode conduzir a processos co-evolutivos, principalmente mutualismos (onde
ambos os intervenientes beneficiam), relaes predador-presa ou parasita-hospedeiro (onde
o primeiro beneficia e o segundo prejudicado) ou competio (onde ambas as partes saem
prejudicadas).
Um exemplo so os bodies-limpadores - pequenos peixes que se alimentam de ectoparasitas
de peixes maiores, chamados clientes. Os primeiros usufruem de alimento e os segundos
livram-se dos parasitas. Os peixes maiores so geralmente predadores dos mais pequenos
mas neste caso a co-evoluo moldou a relao entre as duas espcies de modo a que os
clientes no tentam predar as espcies que os limpam, que ao mesmo tempo deixam de
fugir destes. Alguns peixes limpadores passaram a depender quase exclusivamente da comida
56

fornecida pelos seus clientes e isto leva-nos a outro aspecto importante da co-evoluao: as
interaces entre as espcies podem ocorrer durante parte ou todo o ciclo de vida das espcies
em questo, ser mais ou menos determinantes para a sobrevivncia das espcies em questo
e portanto conduzir a diferentes graus de especializao. Em alguns casos, uma ou ambas as
espcies intervenientes podem deixar de conseguir completar o seu ciclo de vida sem a outra.
Plantas e seus polinizadores so outros exemplos de co-evoluo a partir de relaes
mutualistas e que podem conduzir a co-adaptaoes extremas: vrias espcies de plantas, como
por exemplo as orqudeas, foram desenvolvendo formas - muitas vezes muito especficas de atrair os seus polinizadores recompensando-os com alimento. Por isso algumas flores
tm aparncia de insecto (para atrair outros), aromas atractivos ou flores com determinada
morfologia, e das quais apenas determinadas espcies se conseguem alimentar - nestes casos
a morfologia da planta vai evoluindo no sentido de maximizar a quantidade de plen delas
transportado, assim como a sua taxa de fertilizao, e a espcie polinizadora no sentido de
maximizar o seu acesso ao nctar (alimento). A orqudea de Darwin (Angraecum sesquepedale),
por exemplo, com uma impressionante corola com cerca de 30 cm, polinizada por uma
borboleta com uma probscide com aproximadamente o mesmo tamanho.
importante salientar que a co-evoluo ocorre a muitos nveis da hierarquia biolgica e
no apenas entre espcies: a vida originou-se atravs da co-evoluo de molculas ligadas
por redes metablicas; processos celulares co-evoluem estudos mostram por exemplo que
os nveis de expresso de protenas que interagem variam de um modo concertado medida
que certas espcies se diferenciam, e os principais organelos celulares, como mitocndrias
e cloroplastos, co-evoluram com os seus hospedeiros, por exemplo transferindo genes do
seu genoma para o genoma nuclear do hospedeiro, que por sua vez prescindiu da sua
maquinaria gentica de produo de energia e/ou de fotossntese. Co-evoluo pode mesmo
ocorrer entre genes e cultura, como por exemplo no caso da expanso da tolerncia lactose
na espcie humana depois da domesticao de ovelhas, cabras e gado: o padro de expanso
geogrfica da variante do gene (alelo) que permite a tolerncia lactose, isto , que permite
a digesto do leite, concordante com o padro de riqueza allica do gado para protenas
relacionadas com a produo de leite e ainda com a distribuio das sociedades pastorcias
do Neoltico, sugerindo que as vantagens do consumo de leite actuaram como fora selectiva,
influenciando tanto a diversidade gentica do gado (para protenas relacionadas com a
produo de leite) como a composio gentica das populaes humanas (com expanso de
alelos que permitem a digesto da lactose).
As interaces co-evolutivas podem resultar na coexistncia estvel entre as espcies ou
na extino de uma delas (sobretudo em relaes de parasitismo ou predador-presa). A no
ser que a sobrevivncia das duas espcies seja essencial para ambas, uma espcie poder
facilmente levar extino da outra no h nenhuma garantia de que ambas consigam
permanecer no jogo, ainda que a maioria das interaces co-evolutivas que conseguimos
observar sejam casos em que isso aconteceu. Uma hiptese que tenta explicar a dinmica
de interaces co-evolutivas e o porqu da capacidade de sobrevivncia relativa das
espcies envolvidas se manter constante a chamada Hiptese da Rainha de Copas, em
aluso personagem do conto Alice atravs do espelho de Lewis Carrol. Quando Alice
57

perguntou Rainha porque que apesar de tanto correrem no saam do stio, a Rainha
respondeu: Aqui, preciso correr o mximo que se puder, para ficar no mesmo lugar!.
A analogia com a dinmica da co-evoluao que no importa o quanto uma espcie se
adapte outra, esta vai sempre mudar tambm, em resposta, mantendo-se a capacidade de
sobrevivncia relativa das duas espcies constante. Outro exemplo a lagarta da borboleta-monarca (Danaus plexipus) e a planta da qual se alimenta (espcies do gnero Asclepias).
A planta produz umltexbastantetxicopara as lagartas, que foram evoluindo uma certa
resistncia ao veneno para se alimentarem. Alm disso, as lagartas desenvolveram ainda
uma adaptao comportamental: antes de comerem a planta, fazem um corte na base das
folhas eesperam que o ltex escorra caule abaixo,levando a maior parte das toxinas com ele,
ingerindo assim uma quantidade muito menor de veneno. No se sabe muito bem como a
co-evoluo agiu para que surgissem as toxinas da asclpia ou a tolerncia das lagartas, ou
mesmo o comportamento de alimentao que estas lagartas exibem. Provavelmente o ltex
da planta foi adquirindo nveis maiores de toxicidade ao longo do tempo, e as lagartas, nveis
maiores de resistncia. Os dois organismos direccionaram assim, pelo menos em parte, a
evoluo um do outro.
Esta uma das dificuldades em estudar co-evoluao: vemos os seus efeitos na Natureza,
mas difcil medir como a co-evoluo actua nos organismos.No vemos a corrida em si,
apenas o constante empate entre seus competidores!

Captulo 11: Evoluo do voo

Como possvel que um animal, que vive


em terra, comece a voar?
Por Joo Pedro Alves Silva, 7 ano, Escola EB - 2,3 da Agrela
Estudos mostram que as aves evoluram dos primeiros
rpteis. Planar foi o primeiro passo e o segundo foi o
batimento dos membros. Descobertas paleontolgicas e
estudos de registos fsseis de dinossurios e esqueletos de
aves actuais revelaram semelhanas entre si, o que levou
a concluir que eles tiveram um antepassado comum. Esse
antepassado comum pertenceria ao grupo dos dinossurios
58

(rpteis) os terpodes, animais muito geis, bpedes e que


se alimentavam tanto de outros animais como de vegetais.
Esse grupo viveu no perodo Cretceo inferior, entre 120 e
130 milhes de anos (MA) atrs. Mais, os cientistas previam
que as aves tivessem evoludo de dinossurios terpodes
com penas e, mais uma vez, encontraram os fsseis que
validaram a sua previso.
A primeira relao encontrada entre aves e rpteis foi com
o fssil Archaeopteryx lithographica e j Charles Darwin
a conhecia. Este fssil foi encontrado numa pedreira na
Alemanha, em 1860, com idade aproximada de 145 MA
(perodo Jurssico) e com um esqueleto praticamente
igual ao dos terpodes. Hoje no h certeza de que
Archaeopteryx seja a nica espcie a ter dado origem a
todas as aves modernas mas de qualquer das maneiras
no restam dvidas que ele pertence a uma longa srie de
fsseis que explicam nitidamente o aparecimento das aves
modernas. As caractersticas tpicas dos rpteis, como uma
mandbula com dentes, uma cauda longa e com ossos, as
garras, os dedos separados na asa e um pescoo que se
encontra ligado ao crnio por trs, em vez de por baixo,
foram sendo substitudas por outras, muito semelhantes s
das aves actuais, como ter penas grandes, um dedo grande
do p oponvel, usado, naturalmente, para o animal se
empoleirar, um pescoo que se ligado ao crnio por baixo e
um esterno mais largo. Ainda no foi possvel esclarecer se
Archaeopteryx podia voar, apesar de possuir penas em todo
o corpo. Mas tudo leva a crer que sim pois as suas penas
assimtricas, tal como as asas dos avies, desenvolvem um
perfil alar, necessrio para um voo aerodinmico. Depois de
Archaeopteryx no foi encontrado nenhum vestgio de outra
forma intermdia rptil-ave durante imensos anos.
J nos anos 90, uma srie de descobertas, na China,
de fsseis de terpodes com penas e alguns com
pernas compridas preencheu a lacuna que faltava entre
Archaeopteryx e as aves actuais (penas em todo o corpo
que ajudavam a planar e pernas compridas que ajudavam a
aterrar). Mais, uma equipa de paleontlogos encontraram e
descreveram dois fsseis muito semelhantes ao de uma ave
um deles um pequeno dinossurio com penas, que dorme
com a cabea recolhida debaixo do seu membro dianteiro,
dobrado e semelhante a uma asa; outro fssil tambm
59

encontrado um terpode fmea que morreu exibindo um


comportamento idntico ao das aves quando esto a chocar
ovos. Apesar de tudo o que ainda no se conhece, no seu
conjunto, estudos paleontolgicos mostram, assim, que as
aves tiveram origem em rpteis, nos dinossurios do grupo
dos terpodes, e que Archaeopteryx e os seus parentes mais
recentes mostram caractersticas semelhantes a aves e a rpteis.

Ser que as galinhas j foram dinossauros?


Por Rita Fonseca, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
A resposta a esta pergunta sim. A verdade que, depois de
milhes de anos de evoluo, encontramos hoje em dia na
Terra primos dos dinossauros, sendo um destes as galinhas.
Existem diversos argumentos baseados na evoluo das
espcies que apoiam esta teoria.
Comeando pelos argumentos paleontolgicos, foi
recentemente descoberto um fssil de Archaeopteryx,
um organismo com caractersticas de ave e de rptil. Este
apresenta uma forma intermdia entre dois grupos de
animais, sendo denominado pelos cientistas de forma
de transio. Esta descoberta apoia a teoria de que as
aves que conhecemos hoje derivam dos rpteis. Outra
semelhana entre as galinhas e os dinossauros prende-se
com a sua anatomia. Ambos os grupos partilham diversas
caractersticas, como a capacidade de dobrar o pescoo em
forma de S, bacia larga, ps com quatro dedos, sendo que
s se apoiam em trs e ainda ossos ocos. Estas semelhanas
funcionam como um forte argumento de que as galinhas
evoluram dos dinossauros, mantendo diversas estruturas
em comum, que nos permitem ligar os dois grupos atravs
de uma srie filognica.
Em adio aos argumentos que j referi, a evoluo da
cincia nas ltimas dcadas permitiu comparar o ADN
da galinha com o dos dinossauros, levando descoberta
de grandes semelhanas entre estes. Com a evoluo, os
dinossauros tero adquirindo caractersticas diferentes at
que chegaram ao que ns chamamos de galinhas. Apesar
de o seu fentipo se ter modificado de forma acentuada,
60

seria de esperar que o seu gentipo (genes) se mantivesse


semelhante ao de outrora, apesar de alguns dos genes no se
manifestarem. Devido evoluo cientfica agora possvel
provar que isso aconteceu. Com efeito, aps a anlise dos
vrios argumentos a favor da evoluo dos dinossauros para
galinhas, possvel estabelecer uma ligao entre os dois e
dizer com relativa certeza que o segundo evoluiu do primeiro.
De acordo com a teoria aceite de evolucionismo, o
Neodarwinismo, mudanas no meio tero desencadeado
a evoluo das vrias espcies de dinossauros. De cada
vez que ocorria uma mudana significativa, os indivduos
que possuam caractersticas que os tornavam mais aptos
sobrevivncia prosperavam. Assim, atravs da seleco
natural, que levava reproduo diferencial, assistia-se sobrevivncia do mais apto. Desta forma, certas
caractersticas eram perpetuadas e outras preteridas.
No caso especfico dos dinossauros estes no tero sido
extintos aps a queda de meteoritos. Alguns indivduos
de espcies com certas caractersticas tero sobrevivido
pois estas caractersticas tornavam-nos aptos no novo
meio. Com a mudana drstica no ambiente, a evoluo
da espcie mudou tambm de forma acentuada. Os
mais aptos neste ambiente passaram a ser os animais de
pequeno porte e herbvoros, devido maioritariamente
escassez de alimento. possvel que mudanas climticas,
particularmente para um ambiente mais frio, tenha levado
a que indivduos que tinham o corpo coberto de penas,
em vez de escamas, se tornassem mais aptos, sendo esta
caracterstica perpetuada e acentuada ao longo das geraes.
Outras mudanas tero sido a perda da capacidade de voar e
o aparecimento de bico, devido, por exemplo, mudana de
alimento disponvel, acessvel a partir do solo e que tornava
mais aptos indivduos que no conseguiam voar ou que
possuam uma boca mais afinada e com maior nmero de
semelhanas com um bico. Ao fim de numerosas mudanas,
e com a interveno de diversas mutaes genticas
favorveis, e por isso passadas s geraes seguintes, e
de recombinao gentica, os dinossauros evoluram
para as aves que temos hoje em dia no planeta Terra,
nomeadamente para a galinha.

61

Por Gonalo Espregueira Themudo,

Centro Interdisciplinar de Investigao Marinha e Ambiental (CIIMAR/CIMAR),


Universidade do Porto & Centro para a GeoGentica, Museu de Histria Natural
da Dinamarca, Universidade de Copenhaga
Conhecem-se quatro grupos de animais que evoluram a capacidade de voar: a subclasse de
insectos Pterygota, os pterossauros, as aves e os morcegos. Embora nem todos tenham partido, pelo menos directamente, da terra para comear a voar, vamos explicar como se pensa
actualmente que a transio para o voo ocorreu. O voo no surgiu de um dia para o outro.
No foi uma galinha pr-histrica que, cansada de andar, decidiu um dia que queria voar
e transformou os braos em asas. O processo foi lento e resultou de mudanas graduais na
anatomia dos membros ao longo de centenas de geraes. O modo exacto como surgiu o voo
nos diferentes grupos no conhecido com certeza, mas h vrias hipteses, cada qual com
o seu mrito.
A capacidade de voar surgiu pela primeira vez em insectos da subordem Pterygota h 350
milhes de anos. So os nicos invertebrados (animais sem coluna vertebral) que se conhece
com a capacidade de voar. A origem do voo dos insectos foge um pouco pergunta uma vez
que possvel que os antepassados dos insectos com asas no vivessem na terra, mas sim
na gua. Mesmo assim, curioso ver como em grupos diferentes se modificaram estruturas
diferentes para chegar a solues semelhantes. Os apndices que mais tarde se tornariam nas
asas que conhecemos eram possivelmente usados como auxlio deslocao na superfcie da
gua, um pouco como as velas num barco; ou como paraquedas, quando os animais caam
das rvores. Estes apndices, por sua vez, evoluram possivelmente a partir de guelras mveis,
ou seja, apndices que tinham j capacidade de se mover, ligados a msculos; ou apndices
localizados nos membros dos insectos. Por isso, toda a aparelhagem necessria estava presente de forma rudimentar e foi reaproveitada para facilitar o voo. Os outros animais que
desenvolveram a capacidade de voar so todos vertebrados (tm coluna vertebral). Trs grupos evoluram de forma independente a capacidade de voar: os pterossauros (agora extintos),
aves e morcegos. Pelo menos alguns deles no passaram directamente do solo para ar, tendo
primeiro subido s rvores. provvel que estes animais tenham conseguido primeiro planar
do que voar. A diferena entre planar e voar que no primeiro um animal s precisa de se
suster no ar um pouco mais de tempo do que durante uma queda, como quando se lana um
avio de papel, enquanto que o voo implica algum mtodo de propulso, e maior capacidade
de manobras. Duas hipteses para a origem do voo so comuns aos trs grupos: a hiptese
dos animais corredores e a hiptese arbrea.
Quando da descoberta dos primeiros fsseis de pterossauros (que quer dizer lagartos com
asas), no sculo XIX, pensava-se que no eram capazes de voar, quanto muito apenas planar, muito devido ao grande tamanho de alguns exemplares (um dos maiores pterossauros,
Quetzalcoatl, podia chegar a pesar 250kg e ter uma envergadura de asa de 11 metros). Mas
os cientistas agora concordam que sim, mesmo os pterossauros de maior tamanho voavam.
Como o registo fssil bastante limitado, no se sabe quais so os parentes mais prximos
62

dos pterossauros, o que poderia fornecer mais pistas sobre como surgiu o voo nestes lagartos.
Os pterossauros conseguiam voar movimentando membranas alares que ligavam os membros anteriores (da frente) aos posteriores (de trs), e que eram controladas pelo quinto dedo
dos membros anteriores que era extremamente comprido comparado com os outros dedos.
Parece haver algum desacordo em relao ao modo como os pterossauros levantavam voo, se
corriam em quatro patas e lanavam-se para o voo, talvez ao descer uma encosta; se corriam
em duas patas e comeavam a bater as asas antes de levantar voo, como as aves; ou se tinham
de trepar a rvores para ento se lanarem da. Investigadores do Reino Unido sugeriram, em
2010, que estes animais seriam capazes de levantar voo sem necessidade de grandes clareiras
ou correrias, usando os membros anteriores como alavanca, tal como um saltador usa uma
vara para se levantar alguns metros do solo, e depois utilizando os seus poderosos msculos
das asas para comear a voar imediatamente.
Por sua vez, os antepassados dos morcegos possivelmente j tinham as membranas que
ligam os dedos uns aos outros, mas no as utilizavam para voar, antes para saltar e planar
entre rvores. Estas adaptaes das extremidades que permitem que um animal plane so
relativamente comuns, sendo conhecidas em alguns mamferos, rpteis e anfbios actuais. A
passagem da planagem para o voo sustentado um processo um pouco misterioso, mas pode
estar de alguma maneira ligado ao desenvolvimento de uma outra inovao evolutiva dos
morcegos, a comunicao por ultra-sons, que em alguns grupos permite ainda que os morcegos localizem as suas presas, mesmo no escuro, e ento chamada ecolocalizao.
Nas aves, uma das hipteses para a origem do voo de que os seus antepassados comearam a bater os membros anteriores como modo de facilitar a subida de encostas ngremes, um
pouco como ns levantamos os braos para nos levantarmos do sof. Animais com membros
anteriores maiores teriam maior facilidade de subir colinas, o que lhes permitiria descobrir
comida em locais mais distantes, o que por sua vez permitiria ter mais descendncia que herdaria esses membros maiores. Os parentes mais prximos das aves so dinossauros terpodes
(patas de besta), um grupo de animais que apareceu pela primeira vez no Trissico e que
inclui talvez o mais famoso dos dinossauros, o Tyranossaurus rex. Sendo as aves descendentes
destes dinossauros, muitos paleontlogos incluem as aves nos Theropoda, o que significa que
se pode considerar que as galinhas e todas as outras espcies de aves que conhecemos actualmente no s descendem deles mas so de facto dinossauros. Vrios fsseis de dinossauros
terrestres bpedes tm sido descobertos nas ltimas dcadas, com indicao de que estariam
cobertos de penas, ou pelo menos estruturas primitivas semelhantes a penas. Isto no s sugere que o aparecimento de penas anterior capacidade de voar, e por consequncia, s aves,
como suporta a ligao entre as aves e os dinossauros.

63

Captulo 12:
Evoluo das aves que no voam

Os pinguins so aves marinhas mas no


voam. Porqu?
Por Ana Rita Salgado Artur, 11 ano, Escola Secundria
Infanta D. Maria
Segundo o Lamarckismo, o ancestral seria uma ave terrestre
e, logo, no necessitavam de ir ao mar. Houve uma alterao
do meio onde viviam, passando este a ser aqutico. As
aves, para no morrerem, sentiram a necessidade de nadar,
para se alimentarem. Para tal, no necessitavam de voar.
Deste modo, as suas asas atrofiaram, ficando cada vez mais
pequenas e desemprenhando a funo de barbatanas (Lei do
uso e do desuso). Esta nova caracterstica asas pequenas
foi transmitida descendncia (Lei da herana dos
caracteres adquiridos).
Por outro lado, o Darwinismo defenderia que a
populao ancestral seria terrestre. Nessa populao
havia variabilidade, ou seja, pinguins com asas atrofiadas,
mais pequenas, e pinguins com asas desenvolvidas. Nessa
populao, os pinguins competiam para sobreviver. Com
a necessidade de se alimentarem no mar, os pinguins
cujas asas eram atrofiadas e desempenhavam a funo de
barbatanas tinham vantagem sobre os outros, porque se
alimentavam e fugiam dos predadores mais facilmente.
Eram portanto os mais aptos, logo os mais adaptados,
sobreviviam mais facilmente e tinham mais oportunidades
de se reproduzirem (sobrevivncia e reproduo
diferencial). Ocorreu deste modo uma seleco natural
dos mais aptos, que aumentou, de gerao em gerao, o
nmero de indivduos com asas atrofiadas. Com o tempo,
ocorreu uma transformao da populao, e os pinguins
actuais tm asas atrofiadas.
De acordo com o Neodarwinismo, a populao ancestral
seria terrestre. Nessa populao havia variabilidade
de formas, ou seja, pinguins com asas atrofiadas, mais
pequenas, e pinguins com asas desenvolvidas. Esta
64

variabilidade de formas resulta de haver variabilidade


gentica, causada por mutaes ou por ocorrer
recombinao gnica durante a meiose ou fecundao.
Nessa populao, os pinguins competiam para sobreviver.
Com a necessidade de se alimentarem no mar, os pinguins
cujas asas eram atrofiadas e desempenhavam a funo de
barbatanas tinham vantagem sobre os outros, porque se
alimentavam e fugiam dos predadores mais facilmente.
Eram portanto os mais aptos, logo os mais adaptados,
sobreviviam mais facilmente e tinham mais oportunidades
de se reproduzirem (sobrevivncia e reproduo
diferencial). Ocorreu deste modo uma seleco natural
dos mais aptos, que aumentou, de gerao em gerao,
o nmero de indivduos com asas atrofiadas, ou seja,
aumentou a frequncia dos genes responsveis por esta
caracterstica. Com o tempo, ocorreu uma transformao
do fundo gentico da populao, e os pinguins actuais tm
asas atrofiadas, no conseguem voar, mas so nadadores
excepcionais que passam a maior parte do tempo na gua.

Por Ricardo J. Pereira,

Instituto de Oceanografia Scripps, Universidade da Califrnia em San Diego


Evoluo pode ser definida como descendncia com modificao, uma vez que caracteres
hereditrios vo sendo modificados ao longo de sucessivas geraes. Como a Ana Rita explica no seu texto, a herana destes caracteres um dos princpios transversais s vrias teorias
evolutivas, desde o Lamarckismo ao Neodarwinismo. A evidncia mais clara de descendncia
com modificao a existncia de estruturas homlogas, isto , estruturas que tm a mesma
origem ou estrutura bsica mas que podem desempenhar funes diferentes. Um dos exemplos mais emblemticos de estruturas homlogas a anatomia interna dos membros dos mamferos. O cavalo, o Homem, a baleia e o morcego usam os membros anteriores para formas
de locomoo diferente. Apesar da diferente funo, os membros de todos estes mamferos
tm um nmero de ossos semelhantes e na mesma posio relativa, para alm de derivarem
da mesma estrutura embrionria. A existncia destas estruturas homlogas s pode ser explicada pela existncia de um ancestral comum a todas estas espcies de mamferos, e pela
consequente adaptao a habitats e funes diferentes.
A diferente funo das asas dos pinguins relativamente s restantes aves resulta num outro
exemplo de estruturas homlogas. As asas dos pinguins partilham a mesma estrutura interna e
desenvolvimento embrionrio das outras aves, sugerindo que o ancestral do pinguim era uma
ave no marinha, e provavelmente voadora. A transio do meio terrestre para o meio marinho
65

levou a uma srie de adaptaes ao novo habitat, em particular a uma forma de locomoo diferente. Como resultado, os pinguins modernos apresentam asas rudimentares mais semelhantes a barbatanas de outros animais marinhos, que lhes permitem nadar at mais de 500 metros
de profundidade e explorar recursos que no esto disponveis para outras aves. Mais do que
a perda da funo de voo, as asas dos pinguins so um exemplo claro de como uma estrutura
ancestral evoluiu para assumir uma nova funo, e permitir adaptao a novos habitats.

Captulo 13:
Evoluo dos crocodilos

O que mudou entre os crocodilos


pr-histricos e os actuais?
Por Valeria Incapie Zendejas, 7 ano, Colgio Marymount
Os crocodilos vm dos Arcossurios, ou rpteis predominantes.
A partir desse grupo de animais evoluram outros trs: os
Pterossurios no ar, os dinossauros em terra firme e crocodilos
nos rios e pntanos. Os cientistas pensam que sobreviveram
porque resistem s mudanas. Se o seu habitat se torna
intolervel, entram em letargia debaixo da lama e at debaixo
da gua. Os crocodilos sobreviveram porque comem de tudo
e vivem mais ou menos em todo o lado.
Os crocodilos pr-histricos eram quase de certeza de
sangue frio, e se aquecia demasiado abriam e abrem a boca
para refrescar a lngua e quase no gastavam energia, e comiam
uma presa por semana. Os crocodilos no podem mastigar
porque no tm dentes afiados para cortar, tm tcnicas para
desmembrar os animais que no conseguem mastigar.
Os crocodilos so os dinossauros que vivem actualmente.
Deinosuchus foi o maior crocodilo, media 15 metros.
Mas havia crocodilos muito mais pequenos, chamados
Aptossurios. O crnio do crocodilo quase igual ao do
crocodilo pr-histrico, porm os seus corpos evoluram
66

para o seu estilo de vida aqutica. A mudana mais


importante dos crocodilos foi o paladar. Filtram a gua pelas
suas vias nasais. Agora os crocodilos so mais pequenos
e tm outros tipos de adaptaes.

Por Sara Rocha,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
Os crocodilos so um grupo de rpteis que, apesar do seu aspecto, so evolutivamente mais
aparentados com as aves do que com outros rpteis, como as tartarugas ou os lagartos. Os
rpteis so portanto um grupo parafiltico, isto , um grupo que no inclui todos os descendentes do seu ancestral comum (j que as aves se encontram entre estes). Aves e crocodilos
formam um grupo chamado de Arcossurios. O registo fssil diz-nos que o ancestral comum
a todos os Arcossurios ter existido h cerca de 250 milhes de anos (MA), durante um perodo chamado Prmico, o incio da Era dos Rpteis. Sem outros predadores, estes rpteis
primitivos chamados de arcossauromorfos espalharam-se pela Terra e diversificaram,
ocupando quase todo o tipo de habitats e nicho ecolgico (aquticos, terrestres, herbvoros,
carnvoros, etc). Destes, so conhecidos alguns fsseis muito antigos, como o Proterosuchus
(datado de cerca de 240 MA), que se supe teria a aparncia semelhante a um crocodilo actual, com mandbulas longas, msculos muito poderosos, pernas curtas e cauda longa, o Trilophossaurus, um herbvoro de cerca de 2,5 metros, ou os Rincossaurios, um grupo de vrias
espcies, tambm herbvoras, cuja caracterstica mais distintiva seria o focinho curto e dentes
modificados formando um forte bico.
Mais tarde diferenciaram-se os dinossurios e os crocodilos primitivos crocodilomorfos
h cerca de 225 MA. Ambos os grupos diversificaram muito, surgindo espcies de morfologia e ecologia bastante diferentes, que dominaram a Terra durante vrios milhes de anos o
Trissico, o Jurssico e parte do Cretcico estvamos em plena Era dos Rpteis. Posteriormente todos os dinossurios se extinguiram (as aves so os seus parentes mais prximos e
nicos descendentes vivos), mas algumas linhagens de crocodilos sobreviveram at aos dias
de hoje. Quando pensamos em crocodilos, hoje em dia, no os associamos exactamente com
a palavra diversidade, mas o registo fssil (que nos permite tambm saber quando existiram
estas espcies) revela-nos crocodilos corredores de patas longas, crocodilos marinhos, capazes de mergulhos longos e profundos, crocodilos do tamanho de chihuahuas e do tamanho
de um Tyranossaurus rex, crocodilos carnvoros vorazes e crocodilos herbvoros.
Sabe-se que os crocodilos mais primitivos (do Trissico) parecem ter sido espcies pequenas e terrestres, de aparncia muito diferente dos crocodilos actuais. Teriam patas e caudas
longas e corpos estreitos, talvez com a envergadura aproximada de um co grande, como seria
o caso do Hesperosuchus. Seriam provavelmente bons corredores, alimentando-se de insectos
e outros animais pequenos. Como sempre, as excepes existem e conhece-se um fssil deste
67

perodo, que se classifica como um crocodilo bastante primitivo, e que, ao contrrio dos outros, seria muito grande, com um crnio com um mnimo de 60cm. Pensa-se que ocuparia o
nicho de grande predador terrestre, antes do aparecimento de grandes dinossurios.
Com o grande evento de extino entre os perodos Trissico e Jurssico, que se estima ter
dizimado grande parte da vida existente na Terra nessa altura, grande parte destes grupos
extinguiu-se, passando os dinossurios a dominar os nichos terrestres. Assim surgiram as
formas aquticas e marinhas que constituram a maioria dos grupos de crocodilos primitivos durante o Jurssico. Algumas espcies, como os Metriorhynchus, desenvolveram mesmo membros em forma de barbatanas e caudas semelhantes aos peixes actuais, tendo possivelmente uma aparncia de certo modo semelhante a grandes golfinhos, de focinhos muito
alongados. Um grupo que se pensa ser prximo a este, o gnero Dakossaurus (que significa
lagarto-mordedor), tinha mesmo um crnio enorme e compacto e mandbulas fortes, provavelmente adaptados para comer outros grandes rpteis marinhos e mesmo voadores, como
alguns dinossurios. Sabe-se que teriam entre 4 a 5 metros de comprimento. Seria o anlogo
baleia-assassina dos dias de hoje. Durante o Jurssico, Cretcico e Tercirio foi-se originando
uma diversidade enorme de formas terrestres, semi-aquticas e aquticas. Algumas formas
(como os gneros Simosuchus, Chimeraesuchos e Malawisuchus) tornaram-se herbvoras enquanto outras linhagens se tornaram predadores terrestres, como os carnvoros Sebecus.
Todas estas formas se foram extinguindo, em particular no final do Cretcico (como aconteceu com os dinossurios), e precisamente a que surgem os parentes mais prximos dos
crocodilos modernos (os Eusuchia, aos quais pertence a ordem Crocodilia). A esta ordem
pertencem todos os crocodilos que existem actualmente: crocodilos (famlia Crocodilidae),
jacars (famlia Alligatoridae) e gaviais (famlia Gavialidae). Os gaviais so espcies de gua
doce, de focinho longo e estreito, que quase nunca abandonam a gua. Os membros da famlia Crocodilidae reconhecem-se pela sua mandibula em forma de V, pelos dentes da mandbula inferior expostos e pela presena de rgos sensoriais em todo o corpo. Os jacars tm
um focinho mais arredondado e os dentes nunca ficam expostos quando fecham a boca. Em
conjunto, so cerca de 23 espcies de predadores aquticos, entre os quais o maior rptil da
terra, um crocodilo que habita o sudeste asitico e o norte da Austrlia Crocodylus porosus
que pode chegar a medir mais de 6 metros e pesar mais de 1 000Kg. Ainda assim, representam
apenas uma pequenina parte da diversidade que j existiu neste grupo.

68

Captulo 14:
Evoluo das enguias elctricas

Como que as enguias elctricas evoluram


no sentido de produzirem descargas elctricas
to elevadas?
Por Eduarda S Marta, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
Parece incompreensvel como certos seres marinhos, como
a enguia elctrica, Electrophorus electricus (Linnaeus, 1766)
possuem o poder fascinante de produzir elevadas descargas
elctricas que podem chegar aos 650 volts, capazes de
imobilizar animais de porte muito superior ao destes peixes
elctricos. J ao Homem sempre foi negada esta capacidade,
podendo apenas idealizar heris e at figuras mticas que
poderiam gerar electricidade com a maior das facilidades.
Sendo assim, como se pode ento justificar esta intrigante
caracterstica das enguias elctricas?
Em primeiro lugar, talvez a capacidade de controlar a
electricidade no esteja assim to longe do alcance doutros
seres vivos, incluindo ns prprios. O crebro dos humanos,
bem como todo o seu sistema nervoso, percorrido por
inmeros impulsos elctricos a cada fraco de segundo,
constituindo estes ltimos verdadeiros exemplos de
fenmenos bioelctricos. Estes ocorrem no s em humanos
e animais com crebros evoludos, mas tambm em muitos
outros e variados seres, abrangendo igualmente rgos
com outras funcionalidades. Supondo uma origem comum
relativa aos impulsos elctricos verificados nas enguias
elctricas e noutros seres vivos, seria justificvel admitir
a possibilidade desta caracterstica to singular ter sido
seleccionada, gradualmente e ao longo de geraes, entre os
indivduos desta espcie.
Um dos mais significativos fundamentos ter sido o
ambiente competitivo e recheado de perigos em que espcies
como a das enguias elctricas habitaram ao longo da sua
existncia. As enguias elctricas podem ser encontradas nas
guas da Amaznia e no Rio Orinoco, onde as mais diversas
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e exticas espcies habitam. Ser portanto de estranhar


como um animal aparentemente to inofensivo como a
enguia elctrica possa sobreviver em ambientes to hostis.
De facto, a enguia elctrica possui at outras caractersticas
peculiares, sendo que os machos costumam ter tamanho
inferior ao das fmeas. Para alm disso, os indivduos
desta espcie no possuem escamas, tm de reemergir
superfcie a cada dez minutos a fim de obterem oxignio
e, em princpio, o seu corpo mole e fino no representa
nenhuma ameaa para qualquer outra espcie. Como
poderiam indivduos com estas caractersticas sobreviver
no mundo selvagem? Na verdade, um simples recurso s
potencialidades do sistema nervoso, utilizando impulsos
elctricos que atravessam os nervos para imobilizar outros
seres vivos, poderia ser exactamente o que esta espcie
precisava. Sob a perspectiva darwinista, os indivduos
que privilegiassem esse uso e/ou tivessem nervos mais
desenvolvidos e junto superfcie corporal, seriam os
mais aptos dadas as condies do meio ambiente (pois
poderiam defender-se mais facilmente) e originariam mais
descendncia, verificando-se reproduo diferencial. Todas
estas diferenas, observadas agora luz do Neodarwinismo,
resultariam da variabilidade intra-especfica, fruto
de mutaes e da recombinao gentica, que so
inegavelmente fulcrais para a evoluo das espcies.
Hoje em dia, as enguias elctricas possuem vrios rgos
que produzem electricidade, constituindo estes praticamente
80% do corpo de cada indivduo. Tais potencialidades
permitem a estes peixes afugentarem os seus inimigos,
caarem mais eficazmente e at comunicarem com outros da
sua espcie. Estes animais so extraordinrios, ao ponto das
suas descargas elctricas poderem revelar-se fatais mesmo
para humanos. Capacidades extraordinrias so variaes
de mecanismos pr-existentes, inicialmente mais simples
e que de forma gradual deram origem s mais fantsticas
caractersticas que contribuem para a enorme biodiversidade
que nos rodeia. Muito h que agradecer aos cientistas
que contriburam e aos que ainda hoje contribuem para o
conhecimento do nosso mundo, pois dessa forma tambm
o Homem ter a oportunidade de se conhecer a si prprio.

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Por Brian Urbano Alonso,

Faculdade de Cincias, Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)


Um dos aspectos mais interessantes da teoria da evoluo a simplicidade dos seus princpios. Para explicar o caso das enguias precisamos explicar primeiro a variao entre indivduos e a sobrevivncia diferencial entre eles. Podemos usar como exemplo os mamferos,
embora os princpios se apliquem a todas as espcies. importante realar que os fenmenos
adquirem importncia evolutiva quando ocorrem em vrios indivduos de uma populao.
Alguns mamferos podem ter vrias crias ao mesmo tempo (ninhada). Alguns cachorros da
ninhada podem ser maiores que outros, ganir de maneira diferente, ter melhor olfacto e encontrar mais rapidamente a sua me, para se alimentarem; tudo isto pode fazer com que
alguns tenham maiores probabilidades de sobreviver e que outros morram. Esta sobrevivncia desigual mantm-se ao longo da sua vida; quando os cachorros crescem, vo persistir
aqueles que se conseguem esconder dos seus predadores, caar mais presas ou resistir ao
tempo. Algumas das caractersticas que herdaram dos seus pais permitem-lhes sobreviver
mais saudveis, para se conseguirem reproduzir e ter filhos. Ento, a caracterstica vantajosa
pode passar de uma gerao seguinte. Quando as caractersticas assim transmitidas do
vantagem aos indivduos que as tm, diz-se que uma adaptao. importante realar que h
vrias caractersticas nos organismos que no so adaptaes. Algumas caractersticas podem
ser adaptaes do passado, mas nem todas tm ou tiveram uma funo adaptativa. As plantas
precisam de luz para viver e a maioria verde; o que acontece que a forma como a maioria
das plantas absorve a luz solar faz com que as vejamos verdes mas se fossem de outra cor e
pudessem aproveitar a energia solar, sobreviveriam. A cor verde no uma adaptao mas
sim uma consequncia de outro processo.
A electricidade uma forma de energia amplamente usada pelos seres vivos. Usamo-la para
muitas coisas: impulsos nervosos, movimento dos msculos e controlo da membrana celular.
O movimento de solues com cargas positivas e negativas atravs dos poros das membranas
pode gerar electricidade. Quando este movimento ocorre em muitas clulas e estas actuam
em conjunto, o movimento destas solues pode gerar uma tenso, tal como a que mantm
o nosso corao a bater. A capacidade de gerar e utilizar electricidade denominada de electropercepo e actualmente conhecem-se cerca de 500 espcies de peixes que tm capacidade
de gerar descargas elctricas de forma contnua e/ou produzir uma nica descarga de grande
potncia. Esta capacidade dos peixes de gerarem electricidade uma adaptao e sabemo-lo
porque aumenta a capacidade de sobrevivncia e reproduo dos seus portadores. Os impulsos elctricos dos peixes podem ser usados para vrios fins: detectar predadores, presas,
companheiros ou como sistema de localizao em guas turvas.
O peixe elctrico mais conhecido Electroporus electricus (Linnaeus, 1766) ou enguia elctrica. Na verdade, no uma enguia; este peixe pertence famlia Gymnotidae, ou aos chamados peixes gimnotos, mas devido sua forma alongada so chamados de enguias. um peixe
que tem pulmes em vez de brnquias e precisa ir constantemente superfcie respirar. A espcie ocorre apenas na Amrica do Sul (nos rios Amazonas e Orinoco), embora haja espcies
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relacionadas que vivem em toda a Amrica. Este animal pode gerar descargas de at 500 Volts
(V) mas h registos de descargas de 2 000V, s que apenas em condies laboratoriais (para
teres uma ideia, os aparelhos elctricos que temos em casa podem estar ligados a uma linha
de 110 ou 220V, dependendo do pas onde vivemos).
A capacidade de gerar esta quantidade de energia vem de um tecido de origem muscular distribudo ao longo de toda a parte ventral da enguia e que se chama rgo elctrico.
Neste caso, os indivduos que teriam este tipo de tecido sobreviveram mais e tiveram mais
filhos que os indivduos que no o tinham ou tinham-no em baixa proporo. Ao longo das geraes, algumas populaes completas geravam energia, de tal maneira que agora encontramos essa caracterstica em qualquer indivduo da espcie, embora seguramente
continue a existir variao entre eles ( assim que funciona a seleco natural). As espcies
de peixes prximas desta famlia geram cargas de energia diferentes. Em alguns stios, os
que tm descargas mais fortes podem sobreviver menos que os que tm descargas fracas,
pois as condies nas quais algumas caractersticas so melhores ou piores para a sobrevivncia dependem da diferena que h entre os indivduos e o meio ambiente onde vivem.
Tudo depende do que designamos de presso selectiva (neste caso, qualquer coisa que
permitiu que a capacidade de gerar electricidade resultasse numa vantagem; por exemplo,
defesa contra predadores, sinais para potenciais companheiros em guas turvas ou caar
presas rapidamente). Os organismos que tinham um rgo elctrico maior tinham uma
maior probabilidade de sobrevivncia e as suas caractersticas foram herdadas pelas geraes seguintes. Assim, este parece ser um caso tpico de seleco natural positiva. A questo
que, usando somente a variao entre indivduos e a sobrevivncia diferencial, podemos
explicar o aparecimento de muitas caractersticas complexas, como o caso do rgo elctrico,
que permite s enguias gerar poderosas descargas elctricas.

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Captulo 15: Evoluo dos insectos

Porque que os insectos diminuram


de tamanho?
Por Luis David Trevino Olvera, 7 ano, Colgio Marymount
H 400 milhes de anos apareceram os primeiros insectos;
no perodo Prmico existiam insectos que chegavam a medir
40 e 75cm. O que levou a que os insectos diminussem
de tamanho? Cr-se que os insectos foram diminuindo
de tamanho pouco a pouco por duas razes: em primeiro
lugar por falta de oxignio. Antes, o oxignio presente na
atmosfera era de cerca de 30% e os insectos tinham um
tamanho grande. Os cientistas propuseram que
a diminuio do oxignio na atmosfera at aos nveis actuais,
de apenas 21%, provocou a drstica diminuio em tamanho
dos insectos. Outra teoria prope que o aparecimento das
aves, cujo principal alimento eram os insectos, fez com
que estes fossem obrigados a ter mais agilidade para no
serem agarrados e devorados pelas aves. Embora ambas as
hipteses sejam possveis nenhuma das duas foi confirmadas.
At agora, a hiptese mais provvel aquela segundo a
qual os insectos diminuram de tamanho por terem de
sobreviver s aves, ento no completamente adaptadas;
ao diminuir de tamanho era mais fcil esconderem-se. No
entanto, a outra teoria tambm poder estar correcta, porque
com a estimativa do oxignio que havia naquele tempo
aperceberam-se que o oxignio diminuiu 9% e os insectos
necessitam oxignio, tal como ns, e, ao diminuir o oxignio
na atmosfera devido ao aumento de seres vivos na Terra,
os insectos foram obrigados a diminuir o seu tamanho
para sobreviver.
Ento, com base na explicao anterior, creio que
a hiptese mais razovel a que diz que os insectos
diminuram de tamanho por causa das aves. Explicarei
porqu: eu penso que esta a teoria correcta porque os
animais se adaptam para sobreviver e isso foi o que fizeram
para adaptar-se; ao diminuir de tamanho, porque isso os
tornava mais rpidos e podiam esconder-se mais facilmente
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dos seus predadores (aves), isso fez com que as aves tambm
mudassem as tcnicas de apanhar os insectos, mas os
insectos tambm encontraram lugares pouco acessveis
como dentro de rvores, talvez sob o solo, etc.

Por ngela M. Ribeiro,

Centro Interdisciplinar de Investigao Marinha e Ambiental (CIIMAR/CIMAR),


Universidade do Porto
H cerca de 300 milhes de anos (MA), nos perodos Carbonfero inferior e Permiano superior, o planeta Terra tinha habitantes excepcionais: insectos gigantes. Os insectos, durante a
sua histria evolutiva (o mais antigo fssil data do Devoniano mdio), alcanaram tamanhos
dez vezes superiores aos registados actualmente. Por exemplo, a evidncia fssil mostra que
algumas liblulas tiveram uma envergadura de asas de cerca de 70 cm, comparvel com a do
peneireiro comum (Falco tinnunculus) ou, de uma forma mais imediata, o tamanho de trs
palmos de um adulto.
O tamanho corporal uma das caractersticas dos animais que mais tem fascinado os bilogos, como se pode constatar num artigo publicado em 1926 por Haldane. Mais especificamente, quais os motivos pelos quais os insectos que um dia foram gigantes, relativamente s
propores actuais, decresceram de tamanho uma questo que tem intrigado os bilogos
evolutivos h dcadas. O argumento mais utilizado para explicar este padro atribui o tamanho gigante s condies de hiperxia da paleo-atmosfera (ver, por exemplo, o trabalho
desenvolvido por Harrison e colaboradores). Estima-se que a quantidade de oxignio na atmosfera seria 30 50% superior do que actualmente, o que por consequncia teria tornado
a atmosfera hiperdensa. O mecanismo de respirao nos insectos controlado activamente.
Ao contrrio dos vertebrados, em que o sangue transporta o oxignio desde os pulmes para
os tecidos, os insectos tm um sistema circulatrio aberto, e portanto o oxignio necessrio
para o metabolismo celular canalizado directamente para os tecidos por uma complexa rede
de tbulos: as traqueias. A demanda energtica, e logo de oxignio, dum insecto gigante seria
elevada, e s suprida em condies de hiperxia. Concomitantemente, a atmosfera hiperdensa facilitava a aerodinmica dos insectos alados, ou seja, fazia com que o gasto energtico
associado ao voo fosse menor.
Embora os insectos adultos sejam terrestres, muitos deles passam por uma fase larvar aqutica em que a respirao feita por difuso atravs da cutcula, sem que haja um controlo activo
do influxo de oxignio. Embora seja essencial vida, o oxignio em elevadas quantidades pode
tornar-se nocivo. Tal como a atmosfera, tambm o meio aqutico pr-histrico teria uma elevada concentrao de oxignio. Portanto, se durante a ontogenia dos insectos primitivos houve
uma fase larvar, um possvel mecanismo para controlar a toxicidade causada por este gs seria
aumentar de tamanho de forma a que a razo rea/volume corporal decresa e logo diminusse
o movimento passivo de oxignio o que implicaria um aumento de tamanho do insecto adulto.
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Para alm de propostas conceptuais, perceber de que forma que a variao na concentrao de oxignio afecta o tamanho dos organismos implica a implementao de testes formais;
ou seja, testes que envolvem a manuteno de insectos em sistema fechado, permitindo a
manipulao das concentraes de oxignio durante vrias geraes e medindo o tamanho
corporal. Embora escassas, estas experincias mostram que a variao na concentrao de
oxignio afecta a taxa de metabolismo, taxa de crescimento, stress oxidativo e o tempo de desenvolvimento e tm, assim, contribudo para o desenvolvimento de um modelo sobre como
o factor abitico concentrao de oxignio pode ter de facto afectado a evoluo do tamanho dos insectos. A hiptese abitica concentrao de oxignio foi recentemente colocada
em causa por Clapham e Karr. Os autores compilaram dados sobre o tamanho das asas dos insectos (mais de 10 500 asas de insectos fossilizados) para testar a correlao entre os nveis de
oxignio atmosfrico e o tamanho dos insectos ao longo da histria evolutiva destes animais.
Este trabalho denota que o tamanho mximo dos insectos e a variao do oxignio atmosfrico esto correlacionados at ao final do Perodo do Jurssico, cerca de 140 - 130 MA atrs.
Pese embora a atmosfera continuasse hiperxida, a partir do Cretcico inferior essa correlao foi quebrada: o tamanho dos insectos comeou a diminuir. Outra inverso na tendncia
de tamanho verificou-se no final do perodo Cretceo (90 MA a 60 MA atrs). Portanto, a
hiptese disponibilidade de oxignio deixa de ser suficiente para explicar a drstica reduo
de tamanho observada nos insectos. interessante notar que os perodos acima referidos
coincidem com dois marcos importantes na evoluo das aves: primeiro, o aparecimento das
linhagens basais (por exemplo: a primeira ave, Archaeopetryx, data de 150 MA) e, segundo, a
radiao das Neoaves (isto , aves modernas excepto Galliformes e Anseriformes) e dos Passeriformes. Para alm da radiao das aves modernas, tambm a evoluo dos morcegos (h
cerca de 70 MA) pode ter sido relevante na reduo de tamanho dos insectos.
Os elevados nveis de oxignio no Mesozico tardio teriam facilitado a aerodinmica e performance do metabolismo energtico nas aves ancestrais. Os insectos gigantes tiveram que
enfrentar competidores com um tamanho e manobrabilidade sem precedente. As aves vieram
ocupar os nichos ecolgicos at ento exclusivos dos insectos, ocasionando a deslocao de
nicho. Mais ainda, possvel que as aves e os morcegos, tal como acontece na actualidade,
tenham sido predadores de insectos. Os insectos com menor tamanho teriam uma maior facilidade para se evadir dos predadores alados que passaram a ocupar os cus a partir do Jurssico
superior. O aumento da concentrao de oxignio ter determinado a frequncia de fentipos
particulares atravs de mecanismos fisiolgicos e biomecnicos; todavia, para entendermos
porque que o tamanho dos insectos decresceu teremos no s que considerar o factor abitico concentrao de oxignio atmosfrico mas tambm os factores biticos competio e
predao. Responder questo porque que os insectos diminuram de tamanho? requer a
integrao de conhecimentos de paleontologia, geologia, ecologia, fisiologia e evoluo. S assim poderemos entender os mecanismos por trs deste padro biolgico, e concomitantemente vislumbrar os motivos da diversidade de tamanhos que podemos observar na fauna actual.

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Captulo 16: Evoluo do cavalo

Como nos apercebemos que os cavalos


evoluram?
Por Carolina Borja Valarde, 7 ano, Colgio Marymount
Os primeiros equdeos teriam quatro dedos em cada
extremidade dos seus membros anteriores, e apenas trs
nas extremidades dos posteriores. Depois da evoluo, o
nmero de dedos que apoiavam no solo, ao longo dos anos,
foi-se reduzindo a trs, depois a dois, at que chegou ao
casco nico, que o que o cavalo actual tem. Igualmente,
os primeiros cavalos teriam o tamanho de um cordeiro, e
vrios dedos em cada p. O Anchitheriinae foi o primeiro a
aparecer na Europa. O seu pescoo era mais largo que o dos
cavalos actuais. A espcie evoluiu (especialmente na Amrica
do Norte) e tornou-se maior e mais adaptada corrida.
Teriam dentes adaptados a alimentar-se de folhas tenras.
H aproximadamente 30 milhes de anos o clima
alterou-se e afectou os dedos, verificando-se uma reduo
progressiva do nmero de dedos. A almofada plantar
desaparece para dar lugar a um nico casco slido. Ao
mesmo tempo, o tamanho e a potncia dos cavalos tambm
aumentaram. Adicionalmente, os seus dentes adaptaram-se
a uma nova dieta: ervas rijas.

Por Rita Campos,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
Respondendo directamente pergunta formulada pela Carolina, mas tornando-a mais geral,
apercebemo-nos que os seres vivos evoluram observando vrias pistas. Estas pistas so to
diversas como o registo fssil, o ADN, a fisiologia, a anatomia, o comportamento ou a distribuio geogrfica dos organismos ao longo da histria da Terra. Foquemo-nos nos dois
primeiros tipos de pistas: o registo fssil e o ADN. E o que o registo fssil? So ossos, sementes, impresses de folhas ou esqueletos ou outros vestgios de organismos que viveram na
Terra. Datando correctamente os vestgios ou o substrato onde esses vestgios se encontram
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e comparando-os com outros vestgios podemos reconstruir a histria evolutiva das formas
de vida que existem e j existiram no nosso planeta. E o ADN? O ADN por vezes designado
como o livro de instrues dos seres vivos. Hoje sabemos que estas instrues no so to
simples e lineares como, por exemplo, as instrues para fazer aquele bolo de chocolate delicioso que comamos em casa da av. Mas para responder a esta pergunta podemos considerar
que o ADN uma sequncia de bases nucleotdicas (o alfabeto do ADN apenas tem quatro
letras: A, C, G e T) que codificam uma grande variedade de funes e que so partilhadas por
todos os seres vivos. E porque que o ADN importante no estudo da evoluo das espcies?
Porque, por exemplo, comparando sequncias de dois organismos podemos ver qual o grau
de semelhana entre elas, ou seja, se tm as mesmas bases colocadas nas mesmas posies. Se
encontrarmos muitas semelhanas, conclumos que esses dois organismos partilharam um
ancestral h pouco tempo; se, pelo contrrio, encontrarmos uma grande percentagem de diferenas, ento podemos concluir que o ancestral comum entre esses dois organismos muito
antigo. Ou seja, podemos calcular o grau de parentesco entre os organismos e desenhar a sua
rvore genealgica (que, neste caso, chamamos rvore filogentica). Este tipo de comparaes tambm permite estimar o tempo que passou desde que duas linhagens se separaram
do seu ancestral comum mais recente.
E ento, o que sabemos sobre a evoluo dos cavalos? Felizmente, porque o registo fssil
deste grupo de animais muito rico, sabemos muito. Comecemos por contextualizar o cavalo
na rvore da vida. Os cavalos pertencem ordem dos Perissodctilos, que significa dedos dos
ps mpares (talvez no tenha sido por acaso que a Carolina iniciou a sua resposta referindo-se evoluo dos dedos dos ps!), e famlia Equidae. Embora actualmente s exista um
gnero, Equus, h dados que indicam que no passado esta famlia foi muito diversa. Assim,
na rvore filogentica dos equdeos encontramos muitos ramos no passado mas apenas sete
na actualidade, correspondentes s setes espcies do gnero Equus que existem actualmente.
E que passado esse? Bom, os dados mais recentes, obtidos a partir de ADN recuperado de
um osso de um cavalo que viveu no Pleistoceno mdio (h cerca de 560 - 780 mil anos) e da
comparao deste com cinco raas de cavalos, duas outras espcies de equdeos actuais e de
um cavalo do Pleistoceno tardio (43 mil anos), indica que os primeiros organismos do gnero
Equus apareceram h cerca de 4 - 5 milhes de anos (MA). Atravs deste estudo ficmos tambm a saber que as populaes de cavalos selvagens e domsticas divergiram h cerca de 38
- 72 mil anos, que a nica linhagem selvagem actual o cavalo-de-przewalski (Equus ferus przewalskii) e que os perodos de grandes oscilaes climticas dos ltimos 2 MA tero influenciado as populaes de cavalos, que sofreram grandes flutuaes no nmero de indivduos.
Mas este ancestral comum dos cavalos, zebras e burros actuais apenas uma das vrias
linhagens de equdeos que se conhecem. Como dito em cima, o rico registo fssil deste grupo
permitiu reconstruir a sua histria evolutiva, que comeou na Amrica do Norte, no Eoceno
(h cerca de 55 MA), com um animal do tamanho de um co de mdio porte designado de
Hyracotherium. Este ancestral comum dos equdeos vivia na floresta e tinha quatro dedos
nas patas dianteiras e trs nas traseiras. No final do Eoceno, h cerca de 40 MA, apareceram
linhagens de equdeos um pouco maiores e com trs dedos nas quatro patas, classificadas
como pertencentes ao gnero Mesohippus. Mas no Mioceno, h cerca de 15 - 20 MA, que
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se observa a maior diversificao deste grupo de mamferos, que passaram de um conjunto


relativamente homogneo de indivduos que se alimentavam de folhas para uma grande variedade de formas, quer nas propores do corpo, quer na morfologia dos dentes. No entanto,
o aparecimento de algumas caractersticas comuns a estas novas linhagens de equdeos, nomeadamente os dentes mais robustos e o dedo do meio aumentado, estar relacionado com
grandes alteraes climticas. O clima quente do incio do Eoceno que favoreceu o desenvolvimento de florestas tropicais na Amrica do Norte deu lugar a um clima temperado, levando
ao aumento das reas cobertas por ervas, as pradarias norte-americanas, ideais para animais
adaptados a pastar e a conseguir correr rapidamente, caso aparecesse algum predador. H
cerca de 9 MA j no havia vestgios da floresta tropical e quase todas as espcies de equdeos
que habitavam este tipo de ecossistema haviam desaparecido.
A grande diversificao de gneros (mais de 12, no final do Mioceno, h cerca de 5 MA) e
espcies verificada durante o Mioceno foi tambm acompanhada por uma expanso geogrfica, a partir da Amrica do Norte; a colonizao da sia ter comeado pela Berngia e, a partir
da, as populaes de cavalos dispersaram pela Europa, Mdio Oriente e frica. H cerca de
10 mil anos os cavalos selvagens extinguiram-se na Amrica do Norte, sobrevivendo apenas
nas grandes plancies asiticas. Como vimos anteriormente, o nico descendente selvagem
destes sobreviventes o cavalo-de-przewalski mas tanto as populaes ferais da Amrica do
Norte como as raas domsticas partilham um mesmo ancestral. Todos estes equdeos tm o
dedo intermdio transformado em casco; no entanto, os dedos laterais, vestgios dos antepassados com trs e quatro dedos, mantm-se no seu esqueleto.

Captulo 17: Evoluo das baleias

De onde vm as baleias?
Por Mariana Valente e Torres, 7 ano, Escola EB
2,3 da Agrela
A compreenso deste processo comeou a ser esclarecida
a partir de estudos de fsseis realizados na sia (Paquisto)
em 1978. A, foram descobertas rochas datadas com cerca de
50 milhes de anos, com um crnio fssil que aps anlise
mostrou ser de um mamfero terrestre, carnvoro, que vivia
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na margem dos rios. Este animal foi chamado de Pakicetus.


Baseado em estudos paleontolgicos, sabe-se que Pakicetus
viveu numa poca conturbada na regio durante um perodo
de aquecimento da Terra, com o degelo das calotes polares
e aumento do nvel do mar, o que diminuiu a rea terrestre
e aumentou a marinha. Assim, muitas espcies terrestres
ter-se-o extinguido e outras ter-se-o adaptado gua.
Especula-se que talvez Pakicetus tenha nesta poca
comeado a explorar o meio aqutico, de forma espordica,
procura de alimento, locomovendo-se de forma
desajeitada, tipo co. A anlise detalhada do crnio de
Pakicetus mostrou semelhanas de alguns ossos da regio
do ouvido com os ossos do ouvido de baleias e golfinhos.
Esta semelhana foi interpretada com uma forte evidncia
cientfica da evoluo dos cetceos (baleias e golfinhos)
a partir de mamferos terrestres! Em 1992, a descoberta,
no Paquisto, de um fssil em sedimentos marinhos de 48
milhes de anos contribuiu para a teoria da evoluo das
baleias a partir de mamferos terrestres. Foi descoberto um
fssil completo, de um animal semelhante a baleias, mas
com grandes patas e articulaes mveis que sugeriram
capacidade de sustentar a locomoo terrestre. Este animal
foi chamado de Ambulocetus natans (baleia que anda e
nada). Nos anos seguintes, vrias outras descobertas fsseis
foram feitas. Salienta-se oRhodhocetus, encontrado tambm
no Paquisto, em sedimentos marinhos, cuja anlise das
patas mostrou semelhanas significativas da articulao
dos seus tornozelos com a articulao do tornozelo dos
artiodctilos, como o hipoptamo, contribuindo para a
teoria da origem artiodctila das baleias.
Do exposto, podemos concluir que as baleias tiveram
origem num mamfero terrestre, que evoluiu at ao
Rhodhocetus, que supostamente um ancestral dos cetceos
(baleias) e que, com muita facilidade, podemos dizer que
o hipoptamo um bom candidato a parente prximo
das baleias! que, apesar de ser um parente prximo dos
mamferos terrestres, to aqutico quanto possvel um
mamfero terrestre ser.

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Por Emiliano Rodrguez Mega,

Instituto de Ecologia, Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)


Querida Mariana:
Que boa investigao sobre a evoluo das baleias! Conforme mencionas, h 50 milhes de
anos (MA) apareceram os primeiros ancestrais dos cetceos actuais o grupo que engloba
as baleias e os golfinhos nas margens do mar de Ttis, uma enorme massa de gua que se
formou quando a Pangeia, uma enorme massa continental, se comeou a fragmentar. Estes
ancestrais de hbitos anfbios, cujos representantes incluem fsseis como Pakicetus e Ambulocetus, caminhavam e banhavam-se nas margens da gua nas suas quatro patas. Na verdade,
provvel que alguns deles fossem marinhos mas reproduziam-se em terra firme, como fazem actualmente as focas, morsas e lobos marinhos. Desde h cerca de 20 anos, e atravs de
evidncias genticas, se sabe que estes animais descendem dos artiodctilos um grupo que
inclui veados, vacas, girafas, camelos e muitos outros organismos e so particularmente prximos dos hipoptamos. No entanto, os hipoptamos que agora podemos ver nos zoolgicos
originaram-se h apenas 15 MA: 35 MA depois dos cetceos! Assim parece ser difcil afirmar
que estes rechonchudos animais so os parentes mais prximos das baleias; mas na verdade
oferecem-nos uma imagem aproximada de como tero sido os primeiros cetceos.
Como bem afirmas, a origem dos cetceos estar associada alterao da sua dieta e no
sua entrada na gua, como muitos pensam. Isto algo que se sabe pelas diferenas na dentio
entre os cetceos ancestrais e os actuais, e pelo facto de alguns artiodctilos terem tambm
sido aquticos (como os Raoellidae). Daqui evoluram dois grupos de cetceos que at hoje
continuam a explorar as guas dos nossos oceanos: os odontocetos e os misticetos. A principal
diferenas entre ambos a presena de dentes nos odontocetos, que lhes permitem alimentar-se de diferentes tipos de peixes ou lulas, e de barbas nos misticetos, que os ajudam a filtrar a
gua que entra na sua boca para se alimentarem dos organismos microscpicos que formam
o plncton marinho. Talvez os melhores representantes dos odontocetos sejam os cachalotes
e os golfinhos; por seu lado, os misticetos incluem a baleia-franca e a baleia-da-gronelndia.
No entanto, muitas outras adaptaes contriburam para que os cetceos conseguissem colonizar os mares. Enumero as cinco mais importantes:
1. O seu corpo alongado, como um submarino (ou seja, tm corpos fusiformes), o que lhes
permite deslocar-se mais facilmente em meio aqutico.
2. Tm um corpo grande, podendo acumular grandes quantidades de gordura a partir da
qual obtm energia e gua; alm disso, como no tm o corpo revestido por plos como os
restantes mamferos, os cetceos dependem da sua gordura para no perder calor.
3. Como os rins so os principais rgos que regulam a gua e os sais no corpo, os cetceos
apresentam modificaes nestes rgos que lhes permitem viver em ambientes salinos.
4. Os cetceos podem armazenar grandes quantidades de oxignio no sangue e tecidos,
podendo por isso mergulhar durante longos perodos de tempo antes de precisar de respirar
novamente.
5. Os odontocetos desenvolveram uma grande capacidade de ecolocalizao que lhes per80

mite localizar e capturar as suas presas; isto , emitem sons que lhes do informao sobre o
ambiente que os rodeia; alm disso, a audio dos cetceos est muito mais desenvolvida que
noutros mamferos.
Este tipo de adaptaes so importantes para a biologia dos cetceos mas tambm tm sido
uma fonte de fascinao para ns, os humanos. Tanto que, desde h muitos anos, diferentes
culturas se tm inspirado na beleza e mistrio destes animais. Conserv-los uma medida
com carcter de urgncia, no s pelo seu importante papel nos ecossistemas aquticos mas
tambm para proteger a sua histria evolutiva e, de alguma forma, a nossa prpria histria.

Captulo 18: Fsseis vivos

Ser que todos os seres vivos evoluram?


Por Gabriela Moreira dos Santos, 7 ano, Escola EB
2,3 da Agrela
Existem vrias espcies de animais, e at plantas, que
no evoluram e uma delas o Limulus polyphemus,
comummente conhecido como caranguejo-ferradura ou
lmulo. Este ser um artrpode marinho, muito relacionado
com os escorpies que hoje podemos encontrar no Golfo do
Mxico. O lmulo surgiu na era Mesozica (mais ou menos
h 400 milhes de anos (MA) - 300 MA) e manteve-se
inalterado desde o primeiro registo fssil, segundo estudos
realizados. Por que ser que esta espcie no evoluiu? S h
uma explicao - o lmulo no teve motivos para evoluir!
O lmulo no precisou de mudar de ambiente, nem de
alterar o seu corpo, ou alterar as suas caractersticas
para viver melhor. Ele sempre apresentou um excelente
design! Os cientistas dizem que este animal atingiu o
seu mximo de evoluo, estase. Veja-se, o lmulo possui
uma ampla carapaa que impedia e impede o ataque de
vrios predadores. O lmulo suporta grandes variaes de
salinidade e de temperatura e pode sobreviver meses sem
81

alimento. Estes so sem dvida aspectos que evidenciam


as caractersticas adaptativas e excelentes deste ser vivo.
O lmulo assim um exemplo de um ser que no sofreu
alteraes ao longo dos tempos, contrariando a ideia de
que todos os seres evoluram. Ao lmulo e a estes seres que
permaneceram iguais ao longo dos tempos j ouvimos
chamar fsseis vivos e at o grande senhor defensor da
teoria da evoluo das espcies falava neles: Fsseis vivos...
formas anmalas. (que) tm vivido at os dias actuais, por
terem habitado uma rea limitada, e de, assim, ter sido
exposto concorrncia menos grave (Darwin 1859).
Considerando os fsseis vivos como os organismos
que sobreviveram por um considervel tempo sem sofrer
mudanas morfolgicas significativas, tendo chegando at
ns tal como eram, h muitos cientistas que contestam essa
expresso. Mas como podemos ou devemos ns chamar a
estes seres que existem sob a forma fssil e existem, hoje,
tal e qual como eram, desde h milhes de anos? No me
parece que estejamos a cometer um grave erro ao design-los de fsseis vivos! Darwin chamava-lhes formas
anmalas. Hoje chamamos-lhes fsseis vivos. Ningum se
lembrou de os designar, por exemplo, de seres evoludos?
Parece-me que esta expresso seria muito bem atribuda
pois esses seres revelam um grau de evoluo muito
acentuado, da a sua no necessidade de evoluir mais.

Por Rita Campos,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
Comecemos por rever sobre o que falamos quando falamos de evoluo (biolgica). Adaptando a definio de Darwin, descendncia com modificao, evoluo a alterao das
caractersticas das populaes ao longo das geraes. Os mecanismos que promovem essas
alteraes so a seleco natural, a seleco sexual e a deriva gnica; a entrada de novos variantes na populao deve-se essencialmente mutao e recombinao. Os mecanismos
evolutivos actuam sobre a variao que existe na populao, fazendo com que determinados
variantes aumentem ou diminuam de frequncia ou que sejam mesmo eliminados dessa populao. Nesse caso, poder uma populao no evoluir? Sim, claro, desde que, ao longo das
geraes (ou seja, ao longo de uma escala temporal), no se observe qualquer variao nas
suas caractersticas! Ento, para que isso acontea, preciso que no haja entrada de novos
82

variantes na populao - no h mutao nem recombinao - ou, se houver, tero que ser rapidamente eliminados, nem que haja flutuaes nas frequncias dos variantes que j existem.
E, graas ao trabalho de alguns matemticos, sabemos em que condies isso pode ocorrer;
por exemplo, se a populao for muito (mas mesmo muito!) grande. Ou seja, em teoria sabemos em que condies as populaes no evoluem mas a verdade que essas condies
dificilmente ocorrem na natureza.
A Gabriela refere um exemplo de uma espcie que no evoluiu, o lmulo (Limulus polyphemus), chamando-a de fssil vivo. Correctamente, atribui a designao a Darwin que, no
entanto, no ter sido to assertivo como parece, pelo breve excerto transcrito. O que Darwin
efectivamente escreveu, no captulo IV dA origem das espcies (Seleco natural ou a sobrevivncia do mais apto; Circunstncias favorveis produo de novas formas por seleco
natural), foi: e em gua doce encontramos algumas das formas mais anmalas agora
conhecidas no mundo, como o Ornithorhynchus e Lepidosiren, que, tal como os fsseis, ligam,
at certo ponto, ordens que actualmente se encontram muito separadas na escala natural.
Estas formas anmalas quase podem ser designadas fsseis vivos; elas tero resistido at ao
presente pelo facto de terem habitado reas confinadas e por terem estado expostas a uma
competio menos variada, e por isso menos severa. Darwin faz apenas uma referncia breve
a tal designao, que acabou por se popularizar e passou a ser usada para identificar organismos que pertenceram a um grupo muito diversificado no passado mas que no presente so
o nico representante desse grupo e que so praticamente idnticos a fsseis desses grupos,
ou seja, passaram longos perodos evolutivos sem sofrer alteraes, sem evoluir. No entanto,
esta semelhana entre fsseis e fsseis vivos apenas aparente.
Na verdade, ao contrrio do que a Gabriela afirma, no nada fcil encontrar na literatura
cientfica exemplos de animais ou plantas que no evoluram. Pelo contrrio! O que se tem
vindo a verificar que organismos tidos como fsseis vivos no s so diferentes dos seus
ancestrais fsseis como muitos so mesmo classificados noutra espcie ou gnero, tendo uma
origem mais recente do que inicialmente se pensava. Um exemplo clssico do erro que
classificar organismos como fsseis vivos o celacanto, um magnfico peixe que durante
muito tempo foi apenas conhecido no registo fssil; quando se encontraram os primeiros
exemplares, verificou-se que eram quase iguais s formas fsseis, passando o celacanto a ser
conhecido como um exemplo de fssil vivo. Acontece que hoje sabemos que existem de facto
diferenas entre os exemplares actuais e os do passado e que as populaes actuais apresentam
diferenas que nos permitem classific-las como pertencentes a duas espcies diferentes: Latimeria chalumnae e Latimeria menadoensis. Quanto ao lmulo, a histria no muito diferente.
Vrios estudos demonstram que h diferenas morfolgicas entre as populaes actuais e os
achados fsseis e que as populaes actuais apresentam tambm diferenas, nomeadamente
na sua morfologia e composio gentica. Na verdade, as populaes actuais apresentam nveis de diferenciao gentica muito elevados. O que quer dizer que no s as populaes
actuais divergiram dos seus ancestrais como continuam a divergir umas das outras. So diferentes! Claro que para um olho mais destreinado parecem morfologicamente iguais. Mas
talvez o mesmo olho destreinado no fosse capaz de distinguir um esqueleto de Homo erectus
do de um Homo sapiens; ou o de um papa-formigas do de um porco-formigueiro. Por vezes,
83

a evoluo ocorre atravs de mudanas pequenas num determinado plano corporal ou pela
convergncia de determinadas caractersticas quando as espcies, apesar de evolutivamente
distantes, exploram nichos ecolgicos muito idnticos.
Aos exemplos do lmulo e do celacanto juntam-se muitos outros exemplos de organismos
que foram erradamente designados de fsseis vivos mas que, tal como o lmulo ou os celacantos, apresentam diferenas entre as populaes actuais e entre as actuais e as espcies
encontradas no registo fssil. Alguns desses organismos so, por exemplo, o ginkgo (Ginkgo
biloba), crustceos do gnero Triops ou a tuatara (Sphenodon punctatus).
Por fim, resta corrigir o argumento final da Gabriela: se a designao fssil vivo induz em
erro e deveria ser evitada (ou mesmo banida), chamar a estes organismos seres evoludos
mesmo errado. Porque a evoluo no se mede em graus, no h mais nem menos evoludo ou evoluo mais ou menos acentuada. Poder haver populaes ou espcies melhor
adaptadas ao seu ambiente - e talvez o lmulo e os seus ancestrais fsseis sejam um exemplo
disso - mas nunca podemos medir a evoluo como algo progressivo. Como vimos no incio
do texto, as populaes evoluem porque h alteraes nas suas caractersticas hereditrias e
essas alteraes no dependem da necessidade mas sim da existncia de mutao e recombinao e dos efeitos dos mecanismos evolutivos.

Captulo 19: Relaes evolutivas


entre humanos e chimpanzs

Porque que os homens so to parecidos com


os chimpanzs? (Teoria Neodarwinista)
Por Ana Luisa Vaz, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
Usualmente os chimpanzs so incorrectamente chamados
de macacos, mas eles esto na famlia dos grandes smios,
assim como ns. O Homem faz parte da superfamlia de
primatas chamada Hominoidea, que inclui somente grandes
macacos, como o gibo (um smio do sudoeste asitico),
o orangotango, o gorila e o chimpanz. Em comum com o
Homem, esses macacos tm porte desenvolvido, capacidade
84

de rotao do brao no ombro, ausncia de rabo e certas


caractersticas dentrias (32 dentes, molares com quatro
pontas). Existem, porm, argumentos que provam estas
semelhanas entre o Homem e estes grandes macacos, neste
caso o chimpanz.
O chimpanz e o Homem partilham o mesmo ancestral,
ou seja, ambos tm a mesma origem. Esta mesma origem
pode ser explicada atravs da comparao feita entre o
ADN das duas espcies, e as semelhanas so de 98%. Este
valor pode ser comprovado pela hibridao do ADN, onde,
comparando duas cadeias de ADN de espcies diferentes,
quanto maior a percentagem de ligaes entre as suas bases,
maior o grau de parentesco entre os indivduos. Uma das
teorias propostas para a diferena entre estas duas espcies
os chimpanzs possuirem mais dois cromossomas que o
Homem. Outro argumento que mostra as semelhanas entre
o chimpanz e o Homem existir um fssil de transio
denomidado por Sahelanthropus tchadensis, que um fssil
que rene caractersticas que hoje se encontram em grupos
distintos, que prova a evoluo divergente.
O chimpanz e o Homem so espcies homlogas, visto
que possuem o mesmo plano interno, mas podem divergir
na forma que apresentam devido a terem sido seleccionadas
por presses ambientais diferentes. Isto comprova a evoluo
divergente, apesar do tempo de divergncia entre as duas
espcies ter sido pouco, visto que o seu grau de parentesco
elevado. de facto surpreendente ver que apenas 2% de
diferenas do ADN entre o Homem e o chimpanz faz uma
grande distino na estrutura corporal e cerebral das duas
espcies. Isto s prova o quanto a origem e a evoluo das
espcies so processos extremamente semelhantes.

Descendemos do chimpanz?
Por Giancarlo Roldan Salas, 7 ano, Colgio Marymount
A explicao cientfica da evoluo do Homem que somos
descendentes do chimpanz. H livros e revistas onde se diz
que no descendemos do chimpanz mas sim que temos um
antepassado comum com eles; acredita-se que o antepassado
comum foi um chimpanz chamado Ardi, que viveu milhes
85

de anos antes de Lucy. Muitas pessoas perguntam-se


o porqu de, se descendemos do chimpanz, porque
que os chimpanzs no mudaram todos para humanos?
Mas Darwin disse que ns somos os seus parentes
biolgicos, no os seus descendentes. Os chimpanzs e os
humanos continuam a evoluir mas os chimpanzs nunca
se transformaro em humanos. Uma diferena entre os
humanos e os chimpanzs que os chimpanzs tm 24 pares
de cromossomas e os humanos apenas 23; esta uma grande
diferena pois uma perda teria um efeito muito grave.
Evoluo ou criao? H anos no se questionava a teoria
de que todos os seres vivos foram criados por Deus mas
surge Charles Darwin e, com a sua teoria da evoluo,
explicava perfeitamente a existncia de vida na Terra. Por
isso em minha opinio no descendemos deles, apenas
temos parecenas com eles, e um ancestral comum.

Se ns evolumos dos macacos, porque


que eles ainda existem? No deveriam ter
sido eliminados pela seleco natural?
Por Pedro Alexandre Gonalves Faria, 11 ano, Agrupamento
de Escolas de Padre Benjamim Salgado
Em primeiro lugar, errado dizer que ns evolumos dos
macacos, apenas temos um ancestral comum com eles,
que evoluiu de formas diferentes, consoante as condies
ambientais a que foi sujeito, uma vez que todos somos
primatas. Este processo evolutivo de seleco pode ser
explicado segundo a teoria reformulada de Darwin, o
Neodarwinismo. Isto porque quando Darwin lanou a sua
teoria no tinha conhecimento dos dados mais recentes
sobre a gentica, descobertos por Mendel, no conseguindo
assim explicar qual a origem de diferentes caractersticas
dentro da mesma espcie, que tornavam os seres vivos
dessa mesma espcie mais aptos, relativamente a outras
com caractersticas menos favorveis num determinado
meio, como o caso das girafas de pescoo curto na savana,
que acabaram por desaparecer. Darwin sabia apenas que
essas caractersticas se transmitiam hereditariamente de
umas geraes para as outras. A predominncia de uma
86

determinada caracterstica dentro de uma espcie era fruto


do mecanismo de seleco natural, onde sobrevivem os mais
aptos, como as girafas de pescoo longo que sobreviveram
at hoje por conseguirem atingir os ramos mais altos das
rvores na savana. Essa predominncia poderia alterar ao
longo do tempo se ocorressem alteraes das condies
impostas pelo ambiente.
Quando os mistrios da gentica foram finalmente
descobertos, conseguiu-se provar que essas caractersticas
provinham de mutaes que ocorriam ao nvel do
material gentico, acabando por serem transmitidas para
a descendncia. Estavam assim explicadas as variaes de
caractersticas dentro das espcies. Alm disso as condies
que levaram s mutaes no ocorreram em todos os
ecossistemas onde se encontravam as populaes de primatas.
Ocorreram apenas em alguns ecossistemas impulsionando a
evoluo de algumas populaes de primatas para os nossos
ancestrais, os australopitecos, que como sabemos eram
nmadas e se espalharam por todo o mundo. Em cada parte
do mundo os nossos ancestrais foram enfrentando novas
condies, que originaram novas mutaes e que deram
origem s variaes que existem hoje no Homo sapiens sapiens,
como os nrdicos, os africanos, os latinos, os asiticos
Os ancestrais comuns ao Homem e aos macacos que
enfrentaram outras condies impostas pelo ambiente, que
no eram iguais s que enfrentou o ancestral que divergiu para
o Homem, evoluram para outros seres vivos como os gorilas,
os orangotangos, os chimpanzs e os macacos, que fazem parte
da ordem dos primatas, tal como ns, Homo sapiens sapiens.

Por Rita Campos,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
verdade que somos muitos parecidos com os chimpanzs porque, considerando todos os
seres vivos, estes so os nossos parentes mais prximos. Se olharmos para uma representao
da rvore da vida, a grande rvore evolutiva de todas as espcies do planeta, como se de uma
rvore genealgica se tratasse, poderamos at dizer que humanos (gnero Homo) e chimpanzs (gnero Pan) so irmos. Nesse caso, o pai/me dos dois grupos seria uma espcie a partir
da qual as duas linhagens separaram o seu trajecto evolutivo: uma das linhagens deu origem
87

aos humanos e a outra aos chimpanzs. Este pai/me o que designamos de mais recente
ancestral comum. Porqu especificar o mais recente? Porque todas as espcies esto ligadas
por um ancestral comum - e este um dos mais fascinantes aspectos da teoria da evoluo, o
facto de todos os seres vivos partilharem parte da sua histria! - mas quando reconstitumos
a histria evolutiva de duas espcies (ou grupos de espcies) procuramos encontrar o ancestral comum mais recente, aquele que marca o ponto a partir do qual cada uma das espcies
comeou a evoluir de forma independente. Quanto mais prximas so as espcies, menos
tempo decorreu desde que se separaram desse ancestral. Na analogia da rvore genealgica, o
mais recente ancestral comum entre dois irmos o pai/me e entre dois primos o av/av.
Ento, partilhamos mais caractersticas com os nossos irmo do que com os nossos primos.
E pelo mesmo motivo que, em regra, somos mais parecidos com os nossos irmos do que
com os nossos primos.
Mas ento quem o mais recente ancestral comum entre humanos e chimpanzs? No
temos ainda a certeza. Dados genticos e outras estimativas sugerem que este ancestral ter
vivido entre 10 e 5 milhes de anos (MA) atrs e alguns achados fsseis, atribudos ao que
teriam sido os primeiros homindeos, ajudam a reconstruir um pouco melhor a histria evolutiva da linhagem dos humanos. Dois desses primatas foram referidos pela Ana Luisa e pelo
Giancarlo nas suas respostas: Sahelanthropus tchadensis e Ardipithecus ramidus. A estes podemos acrescentar outros dois: Orrorin tugenensis e Ardipithecus kadabba. Sahelanthropus
tchadensis (literalmente, homem do Sahel do Chade), que ter vivido na frica ocidental h
7 - 6 MA, Orrorin tugenensis, que ter vivido na regio onde hoje fica o Qunia entre 6 - 5,7
MA, e Ardipithecus kadabba, que ter vivido na actual Etipia entre 5,8 - 5,2 MA, apresentavam j alguns traos comuns com o Homem, como o facto de j serem bpedes. O problema
que estes achados resumem-se a pouco mais que crnios, o que, naturalmente, limita uma
anlise mais aprofundada sobre estas espcies. H inclusive algum debate sobre a classificao
de Sahelanthropus tchadensis como homindeo. Por outro lado, tal como tinha acontecido com
Lucy, o mais bem conhecido exemplar de Australopithecus afarensis e que ter vivido em frica
h 3,2 MA, foi possvel recuperar um exemplar de Ardipithecus ramidus quase completo. Este
exemplar ficou conhecido como Ardi, uma fmea que ter vivido h 4,4 MA na mesma regio
onde se encontraram os vestgios de Ardipithecus kadabba. Da anlise detalhada de Ardi foi
possvel concluir que estes homindeos apresentavam caractersticas prprias e no semelhantes aos grandes smios actuais. Isto veio contrariar a ideia de que os primeiros homindeos
seriam muito semelhantes aos grandes smios, o que ter provavelmente induzido em erro
muitas pessoas, que leram erradamente nesta hiptese que se defendia que o Homem descende dos macacos. Estas novas evidncias sugerem que o mais recente ancestral comum entre
Homem e chimpanz teria sido substancialmente diferente de qualquer outro primata actual.
Desde que a linhagem dos humanos divergiu da dos chimpanzs acumularam-se muitas
alteraes, que hoje se reflectem nas diferenas que encontramos entre os dois grupos. Uma
dessas alteraes foi no nmero de cromossomas, tal como referido nos textos anteriores:
enquanto os chimpanzs (e outros primatas, como os gorilas) tm 24 pares de cromossomas,
ns apenas temos 23. Mas ento quer isso dizer que perdemos um cromossoma, uma poro
to grande de informao gentica?! No, na verdade o que aconteceu foi que, na linhagem
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humana apenas, ocorreu uma fuso entre dois cromossomas. A sequenciao dos genomas
de humanos, chimpanzs e gorilas permitiu comparar os diferentes cromossomas das trs
espcies e concluir que o nosso cromossoma 2 o resultado da fuso de dois cromossomas
que esto presentes nos outros primatas.
No seu conjunto, a descoberta destes homindeos funcionou como uma potente lupa para
o nosso passado. A possibilidade de todas estas espcies apresentarem j caractersticas compatveis com o bipedismo, ainda que facultativo, levantou novas hipteses sobre que foras
selectivas tero actuado nos primeiros tempos da nossa evoluo. Possivelmente, e ao contrrio
do que se pensava, no ter sido o ambiente mas sim a organizao social destes nossos antepassados o principal motor da evoluo. Ao facilitar a colheita de alimentos ou outros bens e
os cuidados parentais, o bipedismo ter funcionado como uma vantagem reprodutiva, seleccionando os indivduos com maior capacidade de caminhar com os dois ps.

Captulo 20: Evoluo do bipedismo

Porque que os seres humanos desenvolveram


uma forma de movimento bpede?
Por Paula Bautista Salas, 7 ano, Instituto Cultural
Em primeiro lugar, para podermos responder pregunta
que acabmos de formular, preciso explicar o que
uma forma de movimento bpede, o que nos ajudar a
compreender a pergunta. A palavra bpede significa em
dois ps, ou com dois suportes para nos transportarmos
de um lugar para outro. Com isso percebemos que ns, os
seres humanos, nos transportamos em duas pernas, ou de
forma bpede. Continuando com o processo de resoluo da
nossa incgnita, explicamos que, ao longo do processo de
evoluo do Homem, houve vrias etapas e que nem sempre
os nossos ancestrais se movimentaram sobre duas pernas;
ento podemos pensar que houve algum factor que obrigou
o Homem a levantar-se da posio que tinha e andar sobre
as duas pernas.
89

Na altura em que ainda no se teria alterado a forma de


movimentao dos humanos, varias espcies aparentadas
connosco movimentavam-se apoiados nas quatro
extremidades que tinham, eles e ns; naquela altura o
essencial na vida dos nossos antepassados era alimentar-se
e sobreviver, ento podemos pensar que as espcies que
dariam origem aos seres humanos viviam num ambiente
onde, para conseguir alimentar-se satisfatoriamente,
precisariam de um par de suportes com os quais poderiam
manter os seus alimentos e instrumentos de caa. Antes de
desenvolver os suportes (mos) necessrios para agarrar as
coisas que contavam e precisavam para subsistir, utilizavam
a nica coisa com que o corpo contava para ser capaz de
segurar os objectos, quer dizer, a boca. Como podemos
imaginar, ao no poder segurar os objectos com as mos,
o crnio dos ancestrais devia ser especial para conseguir
reter as coisas que necessitava na sua vida quotidiana. Mas
isso seria pouco prtico na hora de comunicar com os seus
semelhantes, ou quando queriam comer mas tinham que
manter os seus pertences. A forma que a cabea tinha no
permitia uma grande capacidade cerebral, o que representa a
principal desvantagem de no saber nem conseguir segurar
os objectos com as mos. Foi ento que a evoluo actuou
em benefcio do Homem e o transformou de maneira a que
as suas patas dianteiras tenham desenvolvido um polegar
oponvel, dando-lhes a enorme regalia de segurar as coisas,
tambm com a vantagem de modificar a forma do crnio
para uma maior evoluo cerebral. Com estas vantagens o
Homem orientou a sua postura e alcanou novos alimentos
e lugares a que at ento no tinha acesso.
Muito bem, j temos uma concluso sobre o porqu da
forma de caminhar dos humanos, mas agora encontramo-nos perante uma segunda dvida: porque que os smios
(os nossos parentes evolutivamente mais prximos) no
desenvolveram, pelo menos completamente, o caminhar
em duas pernas? Poderamos pensar que se os smios
no mudaram de habitat no tempo da evoluo, pois
o seu pensamento no os obrigou a sair das selvas e
lugares ancestrais onde se encontravam, e nestes lugares
movimentarem-se nas duas pernas no to til. Em certas
ocasies poderiam precisar caminhar em duas pernas,
sobretudo para alcanar o seu alimento quando este algo alto.
90

Porque que os homens so bpedes?


Por Carolina Ramos, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
Segundo Darwin, o Homem tornou-se bpede com o
intuito de disponibilizar as suas mos para a construo de
ferramentas. No entanto, as verdadeiras razes so muito mais
abrangentes e especficas, como se pode comprovar de acordo
com a Teoria Sinttica da Evoluo ou Neodarwinismo.
H alguns milhes de anos, surgiram os macacos, que
se sabe hoje que so os ancestrais comuns do Homem.
Inicialmente, este ancestral comum deslocava-se sobre os
seus quatro membros mas, ao longo do tempo, deparou-se
com diversas dificuldades, entre elas, a obteno de comida,
a dissipao de calor, a necessidade de escapar aos predadores,
entre outras, sendo que todas elas esto associadas sua
necessidade de sobrevivncia. Era, portanto, necessria
uma adaptao por parte dos indivduos, sendo que esta
se verificou na alterao do fundo gentico da populao,
atravs de mutaes e da recombinao gentica, como se
pode comprovar com dados da anlise bioqumica da espcie.
Estas alteraes permitiram aos indivduos desenvolver as
suas capacidades de sobrevivncia, tornando-os assim mais
aptos. Acoplada a isto, a seleco natural foi a determinadora
da prevalncia das novas caractersticas no fundo gentico
da espcie, visto que apenas os mais aptos conseguiam
sobreviver (sobrevivncia diferencial), logo seriam os
nicos a produzir descendncia (reproduo diferencial),
o que consequentemente levaria a que os novos indivduos
passassem a possuir as novas caractersticas.
Conclui-se ento que os genes que prevalecem numa
populao so aqueles que a tornam mais apta s condies
com que ela se depara, sendo a bipedia um exemplo disso.
Por outro lado, os genes que tm o efeito contrrio nessa
populao vo sendo eliminados do fundo gentico,
definindo assim a evoluo.

91

Por Juan Carlos Zavala Olalde,

Faculdade de Cincias, Universidade Nacional Autnoma


do Mxico (UNAM)
O bipedismo nos seres humanos a sua capacidade de se movimentarem em ambos os membros inferiores, ou seja, de caminhar com as pernas. Quando perguntamos porque que os
seres humanos so bpedes? podemos estar a pensar apenas em Homo sapiens, espcie qual
pertencem todos os seres humanos. Ento uma resposta rpida seria to fcil como intil,
pois os indivduos Homo sapiens so bpedes porque os seus ancestrais (de quem descendem)
eram bpedes. Esta resposta no explica nada porque agora precisamos de perguntar porque
que os ancestrais dos humanos actuais comearam a ser bpedes. Vai inclusive surgir a questo
de quando e como que os ancestrais dos humanos comearam a ser bpedes. Para responder
vou voltar atrs na nossa histria evolutiva, indicando os ancestrais de Homo sapiens que se
reconhecem como sendo bpedes.
O primeiro ancestral da nossa espcie que no Homo sapiens e j era bpede Homo
erectus. No final do sculo XIX, na ilha de Java, Ren Dubois encontrou o que acertadamente
pensou que deveria ser um ancestral do ser humano. O nome erectus significa que era bpede como ns. Assim, as questes que levantmos no ficaram respondidas neste momento.
Como os Homo erectus viveram entre 1,8 milhes de anos (MA) e 500 mil anos, o primeiro
ancestral bpede dever ter sido mais antigo. Nos anos 20 do sculo XX, Raymond Dart descobriu em frica um ancestral dos seres humanos com caractersticas to primitivas que lhe
chamou macaco africano do sul, ou seja, Australopithecus africanus. No determinou se eram
bpedes, mas pensou que poderiam representar uma etapa de transio entre deslocar-se em
duas extremidades, como por vezes fazem os chimpanzs actuais, e ser bpede. Foi nos anos
70 do sculo XX que se obtiveram evidncias para abordar o problema do bipedismo, com a
descoberta de Lucy, uma Australopithecus afarensis. Os Australopithecus afarensis viveram entre cerca de 2,9 MA at cerca de 2,5 MA. Quando foram descobertos, eram os ancestrais mais
antigos conhecidos dos seres humanos. A. afarensis teria o fmur articulado com a plvis,
indicando uma postura bpede. Alm disso, a vrtebra que liga a coluna vertebral ao crnio,
ou seja o atlas com o foramen magnum, indicava tambm uma postura bpede. As evidncias
morfolgicas eram contundentes e a elas juntou-se a descoberta das pegadas de Laetoli, atribudas caminhada de um casal de Australopithecus, uma evidncia de que eram totalmente
bpedes, como ns. Isto ocorreu h quase 4 MA. Os Australopithecus tambm tiveram ancestrais bpedes, os Ardipithecus. Ao contrrio de todos os que foram referidos at agora, os
Ardipithecus so considerados actualmente os primeiros bpedes obrigatrios, ou seja, antes
deles tambm existiram ancestrais bpedes mas eram to exmios desse modo como a trepar
e a viver nas rvores usando os quatro membros. Esses ancestrais bpedes facultativos so
conhecidos como Sahelanthropus tchadensis e Orrorin tungenensis e viveram entre 7 a 6 MA.
Mas falemos dos mais antigos ancestrais dos seres humanos que foram bpedes, os Ardipithecus. Os Ardipithecus viveram entre 6 a 4 MA e so muito parecidos em aparncia aos chimpanzs, mas eram bpedes. Como sabemos isto?
92

Em primeiro lugar, os Ardipithecus tm uma estrutura morfolgica como a dos seus


ancestrais que eram ocasionalmente bpedes e muito provavelmente quadrpedes a maior
parte do tempo. Isso quer dizer que tinham uma morfologia que lhes permitia deslocar-se de
duas formas. Tambm devemos compreender esta capacidade no seu sentido ontognico, ou
seja, do seu desenvolvimento. provvel que durante a infncia os Ardipithecus tenham sido
sujeitos a preferncias, interesses e presses selectivas sobre uma forma de se deslocarem em
relao a outro. Essas possibilidades estruturais-ontognicas estiveram sujeitas a processos
selectivos que favorecem uma reproduo diferencial e evoluo por seleco natural. Quais
poderiam ter sido os factores selectivos ou vantajosos? Um dos factores relevantes o habitat e outro so os hbitos de vida nesse habitat. Os Ardipithecus construram um nicho, um
estilo de vida novo ou anteriormente no explorado. Pela primeira vez foram capazes de se
deslocarem em dois membros, minimizando os movimentos verticais e horizontais e, com
isso, minimizaram o gasto energtico da caminhada. A postura estvel e no requer esforo,
relativamente fcil percorrer longas distncias. A eficincia do movimento tambm se complementa com uma melhor termorregulao. Alm disso, em dois membros as actividades
culturais como transportar materiais ou filhos est potenciada.
Uma actividade de construo do nicho fundamental est relacionada com a alimentao.
Os antepassados bpedes tiveram a vantagem de transportar alimentos, ser mais efectivos na
sua procura. Alm disso, na fase reprodutiva muitos indivduos de outras espcies conseguem
aumentar o seu tamanho com artifcios ou comportamentos especficos que no caso dos homindeos so limitados. A postura bpede tambm se pode relacionar com processos de preferncia na seleco de parceiros. possvel que todas estas vantagens tenham sido suficientes
para que a caracterstica caminhar nos dois membros tenha sido herdada pelos descendentes de Ardipithecus, que so os nossos ancestrais. Os nossos antepassados Ardipithecus, ao
criar o novo nicho dos homindeos bpedes, tornaram possvel um processo de diversificao
dos homindeos em frica, de que somos a nica espcie viva.
Em concluso, graas a esta longa histria evolutiva que somos bpedes. No temos todas
a evidncias mas estamos certos de que somos bpedes porque os nossos antepassados conceberam uma nova forma de vida, o movimento bpede.

93

Captulo 21:
Evoluo do formato dos olhos

Porque os asiticos tm os olhos rasgados?


Por Catarina Saraiva, 11 ano, Escola Secundria Infanta
D. Maria
Segundo um cirurgio plstico: H inmeras diferenas
entre os olhos caucasianos e asiticos. A maioria deles so
invisveis, musculares e nos tecidos subjacentes, como o
maior contedo de gordura e de pele um pouco mais espessa
nos olhos asiticos.
Uma das primeiras preocupaes de qualquer ser humano
assim que atinge a maturidade questionar-se sobre si
mesmo, qual o seu propsito na Terra e de onde vem.
E aqui entra um conjunto de explicaes que relacionam
a Histria com a Natureza. O ser humano tem cerca de
duzentos mil anos de existncia, comeando a escrever
a sua rota em terras africanas. Com o passar do tempo
ocorreram mudanas, evoluiu. De entre as caractersticas
adquiridas em cada raa destacam-se os olhos rasgados,
tpicos das pessoas de Leste. Vrias questes se levantam
em torno desta caracterstica: o porqu destas pessoas
apresentarem os olhos rasgados e quais as vantagens e
desvantagens adjacentes. Dentro da espcie Homo sapiens
podem distinguir-se diferentes raas: caucasiana, negride,
mongolide, entre outras. Estes ltimos, os mongolides,
tm uma cor de pele mais plida ou branca, um rosto
arredondado ou ovalado com pequenos olhos rasgados
e com cabelo, geralmente, preto e liso. Os mongolides
surgiram em regies da sia muito frias e remotas. Dadas
as baixas temperaturas, essas terras apresentavam um clima
tipo glaciar que era muito rigoroso e selectivo, onde apenas
alguns sobreviviam, e os humanos que ali viviam tinham
de se adaptar. A neve existente reflectia os raios solares
intensamente, provocando a longo prazo um dfice na
viso humana. Aqueles que tinham olhos maiores ou mais
abertos perdiam grande parte da vista e dissipavam o calor
e, como consequncia da seleco natural, extinguiram-se
94

e os que por c ficavam mantiveram as caractersticas que os


faziam sobreviver. Na actualidade do Extremo Oriente, os
indivduos tm mais gordura nas plpebras o que provoca
uma dobra da plpebra interna. Esta gordura aquecia
os olhos, conservando o calor do corpo e passando de
gerao em gerao e hoje uma caracterstica dominante
na sia. Com o passar do tempo surgiram alteraes na
raa formando, assim, pessoas a quem chamamos, hoje em
dia, os chineses, coreanos ou japoneses em que cada um
apresenta traos mais pormenorizados consoante a sua
evoluo. Assim, no s os povos chineses e japoneses tm
aberturas mais estreitas dos olhos, mas tambm os mongis
e os povos para o leste do ex-imprio russo, tudo devido
ao idntico meio de onde provm.
Outra explicao, o facto da cana do nariz ser mais
baixa. Isso o que faz os olhos rasgarem. Crianas com
sndrome de Down tambm mostram esta caracterstica.
Ou tambm poder ser simplesmente uma variao
gentica preservada pela isolao geogrfica. O ADN
fornece mecanismos para uma variedade imensa. No
necessrio que qualquer variao particular domine,
a menos que realmente seja uma vantagem. Conforme
Darwin sustentava, existia variabilidade gentica entre
a raa mongolide, sendo que uns possuam olhos mais
abertos que outros. Mas as condies do meio eram
muito adversas e o excesso de luminosidade obrigava-os a
cerrar os olhos. Como os olhos mais rasgados estavam em
vantagem, perduraram e sobreviveram ao longo do tempo
- sobrevivncia diferencial - e esta caracterstica foi passada
na reproduo at aos dias de hoje - reproduo diferencial.
Em concluso, tudo aquilo que o Homem actualmente
provm de milhares anos e de uma interaco entre a
Natureza e a evoluo.

95

Por Paula F. Campos,

Centro para a GeoGentica, Museu de Histria Natural da Dinamarca,


Universidade de Copenhaga
O aspecto de olhos rasgados presente na maioria dos habitantes da sia Oriental e Central
(mas no nos indianos, por exemplo) resulta da chamada dobra epicntica, uma prega de
pele presente na plpebra superior. A palavra epicntica deriva do grego epi, que significa em
cima, e canthus, o termo mdico para o canto do olho junto ao nariz. No entanto nem todos
os asiticos, mesmo os originrios das zonas tradicionalmente associados sua presena,
possuem olhos rasgados e a prega est presente em vrios outros indivduos no originrios
destas zonas, como os Inuits, os ndios Americanos, os Khoisan (dois grupos tnicos da frica Meridional, os caadores recolectores San e os pastores Khoi) e ainda em algumas crianas
de vrias origens (desaparecendo quando estas crescem). Est tambm associada a indivduos
com a sndrome de Down (trissomia do cromossoma 21) e outras sndromes genticas, como
a sndrome alcolico fetal.
Uma das hipteses mais recorrentes afirma que a sua presena poder conferir alguma
proteco contra a luz do sol, em reas muito solarengas, e contra o frio, em ambientes mais
inspitos, e que talvez por isso se tenha espalhado e mantido nestas populaes. Isso poderia
explicar a sua existncia em populaes no relacionadas, como as asiticas e as tribos africanas do sul de frica. No entanto, no explica porque outras populaes em reas com igual
exposio ao sol no apresentem tambm a mesma caracterstica, nem explica porque ela
tambm existe (embora com menor frequncia) em populaes que evoluram fora das zonas
tropicais. Dada a existncia da prega epicntica em crianas de diferentes origens (mesmo de
locais onde a prega raramente ou nunca existe em adultos), possvel que a sua permanncia em adultos resulte de um processo chamado neotenia, a permanncia de caractersticas
infantis em indivduos adultos. Isso possvel por alterao de genes ligados ao desenvolvimento, que em certas alturas da vida funcionam como interruptores, ligando ou desligando
determinadas funes do corpo em alturas especficas, como por exemplo na adolescncia.
Estes interruptores so os responsveis pelo surgimento por exemplo da barba nos rapazes
adolescentes. A remoo do interruptor responsvel pela alterao das feies faciais ligadas
ao canto interior do olho seria ento responsvel pela permanncia do aspecto de olhos rasgados em alguns adultos.
O aparecimento da prega epicntica envolve alteraes na musculatura e na composio
da derme, uma vez que contm bastante tecido adiposo. Isso sugere que no uma alterao
simples. No entanto, a existncia de pessoas com esta prega de populaes to distintas e em
crianas de todas as etnias e origens geogrficas, sugere tambm que poder haver algum
gene que esteja activo apenas durante as primeiras fases de desenvolvimento e que depois
desligado nos adultos no asiticos. Nas populaes asiticas, porventura alguns indivduos teriam alguma alterao gentica que permitiu a manuteno da caracterstica durante a
idade adulta. Nas condies ambientais da altura, h cerca de 100 mil anos, quando os seres
humanos modernos comearam a colonizar o sudeste asitico, a manuteno da dobra epi96

cntica seria vantajosa e as pessoas com essa variao gentica teriam uma melhor aptido,
sobrevivendo mais tempo e tendo mais descendncia do que os outros. Com o tempo, a dobra
epicntica aumentou a sua frequncia e tornou-se preponderante nas populaes asiticas.

Captulo 22:
Evoluo das rugas dos dedos

Por que que os dedos enrugam na gua?


Por Andreia Soares Parafita, 11 ano, Escola EB
2,3/S Miguel Torga
Foi na Universidade de Newcastle, Gr-Bretanha, que vrios
cientistas quiseram dar resposta e perceber o fenmeno
do enrugamento nas extremidades dos dedos quando
colocados em gua durante algum tempo. A investigao
caracterizava-se por vrias pesquisas dos antepassados do
ser humano e por algumas experincias prticas. A principal
experincia realizada consistia em pedir a voluntrios que
apanhassem berlindes colocados no fundo de um balde com
gua e os fizessem passar para a outra mo, colocando-os
depois num segundo recipiente. Foi possvel verificar que os
voluntrios que possuam os dedos enrugados terminavam
a tarefa proposta mais rapidamente do que os voluntrios
que tinham uma percentagem menor de enrugamento,
ou dos que no apresentavam, naquele perodo de tempo,
essa caracterstica. Aps a anlise dos resultados veio a
concluir-se que o facto de os dedos ficarem enrugados em
contacto com a gua se deve vasoconstrio (processo
de contraco dos vasos sanguneos em consequncia da
compresso do msculo liso presente na parede dos vasos),
reaco controlada pelo sistema nervoso central, e que
esse fenmeno pode ser uma vantagem adquirida pelo
ser humano durante a sua evoluo ao longo de milhares
97

de anos: mais fcil segurar um objecto molhado com a


superfcie da pele rugosa do que com a superfcie da pele
lisa. As rugas tm por isso a funo especfica de tornar
mais simples o manuseio de objectos debaixo de gua ou
em superfcies molhadas. Este mecanismo permite ao ser
humano o equilbrio em pisos molhados e por isso que
as rugas aparecem somente nos dedos das mos e ps e no
no resto do corpo.
de notar que a maioria dos investigadores admite que
os antepassados do Homem utilizavam os membros para a
realizao de diversas funes e se alimentavam de frutos
das rvores, da procura de alimentos em lagos e rios e, desta
forma, ter dedos enrugados nestas situaes seria uma
mais-valia para eles. Existe ainda uma teoria que defende
que os ancestrais do ser humano j viveram numa fase
semiaqutica onde poderia prevalecer essa caracterstica.
O aparecimento de rugas nos dedos j foi tambm
observado em alguns organismos como os macacos do
velho mundo, cercopitecneos, o macaco-de-Gibraltar ou
o babuno sagrado. Se conseguir ser identificado em outros
primatas, pode concluir-se que a sua funo original ter
sido locomotora, ajudando estes seres a deslocar-se em
vegetao hmida e em troncos de rvore molhados.
J Darwin defendia que o principal mecanismo da
evoluo era a seleco natural e que as caractersticas
que conferiam vantagem e asseguravam a sobrevivncia
da espcie eram passadas gerao seguinte, o que pode
justificar o enrugamento dos dedos observado actualmente
no Homem. Outra prova que confirma que este fenmeno
resulta de uma vantagem adquirida pela evoluo que o
ADN de alguns primatas, por exemplo o chimpanz e o
orangotango, tem uma coincidncia de mais de 95% com
o ADN humano.
Assim, esta descoberta deitou por terra que o
aparecimento de rugas nas pontas dos dedos seria
simplesmente o inchao da pele devido ao contacto
com gua e que no desempenhava nenhuma funo.

98

Por Rita Campos,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
Como a Andreia diz, e bem, o enrugamento dos dedos controlado pelo sistema nervoso
simptico, que induz a vasoconstrio da polpa digital, diminuindo o seu volume. , portanto,
um mecanismo activo, ou seja, tem que se gastar energia para que tal possa acontecer. Ora, se
a energia necessria ao indivduo, para manter as funes vitais do organismo e ainda conseguir sobreviver e reproduzir-se, para qu gast-la num processo aparentemente intil como
o enrugamento dos dedos? A resposta poder estar relacionada com o facto deste processo
ter tido um papel importante na evoluo humana. Considerando que tal como os sulcos que
se colocam nas solas de muito calado as rugas nos dedos ajudam a aderncia em ambientes
hmidos ou molhados, a desvantagem do gasto energtico poder ter sido compensada pela
vantagem na obteno de alimento. Esta hiptese, que sugere uma funo adaptativa do enrugamento dos dedos, chamada de piso molhado, foi testada pela primeira vez em 2011, por
uma equipa de quatro investigadores do Idaho (Estados Unidos da Amrica). Estes cientistas
analisaram a topografia das rugas induzidas pelo molhado e compararam-nas com redes de
drenagem de bacias hidrogrficas, tendo verificado que a morfologia similar. Este resultado
sugere que a topografia destas rugas produz uma aderncia superior dos sulcos das solas
dos sapatos pois permite escoar o fluido deixando a pele do dedo inteiramente em contacto
com a superfcie (logo, aumentado a aderncia). O tempo mdio necessrio para que as rugas
surjam (cerca de cinco minutos) suficiente para que sejam teis mas, ao mesmo tempo, para
que no se formem se o contacto com a gua for casual. O facto de o enrugamento ocorrer
mais rapidamente em solues hipotnicas, como a gua, e ainda a sua localizao no corpo
(dedos dos ps e mos) so outros argumentos a favor da hiptese piso molhado.
Dois anos mais tarde, a equipa de Newcastle (Reino Unido) que a Andreia refere no seu
texto publicou um artigo no qual descreve um conjunto de observaes que apoiam a hiptese de que o enrugamento dos dedos induzido pelo molhado ter tido uma funo adaptativa,
permitindo melhorar a manipulao de objectos molhados. E que observaes foram essas?
Pegando na hiptese avanada pela equipa de Idaho, estes cientistas desenharam algumas
experincias simples, que consistiam basicamente na manipulao de 45 objectos secos e submersos em gua, com e sem o enrugamento dos dedos, e contaram com a participao de 30
voluntrios. Especificamente, aos voluntrios foi pedido que, usando apenas o polegar e o
indicador, transferissem os objectos entre recipientes em quatro ensaios: objectos secos, com
e sem enrugamento dos dedos; objectos molhados, com e sem enrugamento dos dedos. No
final contabilizou-se o tempo mdio que demorou a transferir todos os objectos em cada um
dos quatro ensaios. E o que se verificou foi que os voluntrios transferiam mais rapidamente
os objectos submersos quando os seus dedos estavam enrugados. Por outro lado, a existncia
ou no de rugas nos dedos no afecta a manipulao de objectos secos. Ou seja, o enrugamento dos dedos aumenta a aderncia a objectos e superfcies molhadas. Este resultado levanta
uma nova questo: se o enrugamento dos dedos uma caracterstica vantajosa em condies
99

molhadas e neutra em condies secas, porque no temos os dedos permanentemente enrugados? A resposta estar na existncia de algum custo associado ao enrugamento. Uma das
hipteses levantadas por esta equipa a de que as rugas tornam a pele das palmas das mos e
plantas dos ps mais vulnerveis e cortes ou outras leses, pelo que o enrugamento ser favorecido se apenas ocorrer em contacto com objectos e superfcies molhadas.
Estes trabalhos permitiram-nos compreender um pouco melhor a funo do enrugamento
dos dedos induzido pelo molhado mas deixaram outras perguntas em aberto. Por exemplo,
ser que este mecanismo evoluiu para cumprir esta funo ou surgiu como um subproduto
ou peculiaridade da evoluo do sistema nervoso?; quando surgiu este mecanismo?; qual o
papel da seleco natural na sua evoluo?; ser que surgiu mltiplas vezes, de forma independente, ao longo da evoluo dos primatas?; seria uma caracterstica presente no ancestral
comum mais recente deste grupo? Conforme a Andreia refere, os humanos, os chimpanzs e
os gorilas partilham uma grande fraco dos seus genomas. S que esse facto, por si s, no
prova que o enrugamento dos dedos resulta de uma vantagem adquirida pela evoluo. No
entanto, o estudo comparado do enrugamento dos dedos na linhagem dos primatas poder
ajudar a responder a algumas das questes ainda em aberto (por enquanto, apenas se sabe que
este mecanismo existe nos humanos e em primatas do gnero Macaca).

Captulo 23:
Origens e consequncias
da inteligncia humana
Porque que os humanos desenvolveram
um crebro maior que o dos chimpanzs?
Por Tamara Osuna, 7 ano, Colgio Marymount
Os humanos tm um crebro maior que o dos primatas.
possvel que sem o nosso grande crebro fossemos
primatas normais. Pensa-se que os humanos desenvolveram
um crebro maior por seleco natural j que preciso
inteligncia para conseguir alimento e refgio. O crebro
cresce medida que recebe mais nutrientes. O crebro
cresce mais quando est no tero materno. Nestes, os
100

lbulos occipitais (na parte de trs do crebro) so maiores


que os frontais; nos humanos, sucede o contrrio. No
crtex frontal onde parece que as tarefas intelectuais
mais complexas so executadas. Em particular uma rea da
zona frontal, a rea de Broca, est muito relacionada com a
linguagem. Comeou a reorganizar-se h cerca de 2 milhes
de anos, o que sugere que os primeiros membros do gnero
Homo podero ter tido alguma capacidade de linguagem
rudimentar. Tambm se pensa que os homindeos comiam
carne e a carne dava-lhes protenas que ajudaram ao
crescimento do crebro.

Porque que o Homem tem uma capacidade


de raciocnio maior que os outros animais?
Por Luis Alfonso Hernndez Vzquez, 7 ano, Colgio
Marymount
Por necessidade, muitos animais que no precisam do
nosso tipo de raciocnio evoluram de forma diferente, no
necessitando de mais que garras, msculos, dentes, etc.
Ns inventmos a tecnologia, ferramentas, etc. E assim
sobrevivemos, apenas evoluindo de forma distinta. Mas
os animais, tal como ns, continuam a evoluir.
A evoluo no termina inevitavelmente em inteligncia.
O nosso caminho evolutivo levou-nos a isso. Mas para que
isso se d tem que haver condies adequadas. Os moluscos,
por exemplo, so muito mais antigos que ns, mas nunca
desenvolveram inteligncia porque no tm meios de mudar
o ambiente, comunicar entre si, desenvolver tecnologia
nem esto preparados anatmico/fisiologicamente para
isso. Eu penso que evoluo adaptao, no progresso.
Se sobrevive, resistir. No importa como.

101

Ser a esquizofrenia o preo do surgimento


da linguagem humana?
Por Joo Ramalho, 12 ano, Colgio Luso Francs
A esquizofrenia uma perturbao mental crnica, grave
e incapacitante, que afecta 24 milhes de pessoas a nvel
mundial o que, se em termos de incidncia se revela um
valor relativamente baixo, j no que respeita prevalncia
o cenrio inverte-se. De facto, estudos referem que a
esquizofrenia se tem mantido estvel ao longo do tempo,
com uma distribuio uniforme a nvel mundial. Os
indivduos esquizofrnicos apresentam dificuldade em
estabelecer relaes lgicas e em controlar as emoes,
resultando numa transformao profunda da personalidade
e no isolamento social. Estes factores tm sido associados a
um estado desvantajoso em termos evolutivos pois conferem
aos indivduos esquizofrnicos uma menor probabilidade
de gerar descendncia. Sendo, de facto, uma perturbao
mental ligada a uma mutao gentica que ter precedido
a migrao da populao humana a partir do continente
africano h 150 000 anos, e conferindo desvantagem aos
indivduos em que incide, como explicar, ento, a sua
persistncia, contrariando os postulados darwinistas da
seleco natural? A resposta a este paradoxo tem o seu cerne
no aparecimento da linguagem humana.
A lateralizao cerebral permitiu a especializao
funcional o que, no caso da linguagem, conferiu vantagem
para a sobrevivncia de uma espcie que se adaptava a
novos ambientes e a um modo de vida em sociedade
completamente novo. Mas, afinal, como relacionar
este aparecimento da linguagem com a esquizofrenia?
Efectivamente, os indivduos esquizofrnicos possuem
uma diminuio do tamanho da assimetria cerebral, o que
expresso, por exemplo, numa indeciso quanto mo
que se usa ou menor capacidade de fala. Associada a essa
diminuio da assimetria surge uma menor dominncia
de um hemisfrio sobre o outro, o que reflecte uma
incapacidade em coordenar pensamento e fala e, por
vezes, uma total reverso do hemisfrio preponderante
pela fala. Estudos revelaram que o gene responsvel por
estas alteraes est ligado aos cromossomas sexuais,
102

facto que corrobora as diferenas de gnero manifestadas


nos indivduos esquizofrnicos. De facto, a lateralizao
cerebral que define a espcie humana reflecte uma variao
epigentica. Foi identificado o par de genes protocaderina
X/Y como sendo o principal determinante da lateralidade,
criado por uma duplicao no decorrer da evoluo
homindea e submetido presso selectiva positiva.
A variao que predispe esta psicose est relacionada com
a lateralidade; pelo que ser a esquizofrenia o preo do
surgimento da linguagem humana?

Por Luis Medrano Gonzlez,

Faculdade de Cincias, Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM)


Os humanos (Homo sapiens) distinguem-se radicalmente dos restantes seres vivos. As nossas capacidades, cultura, conhecimentos e efeitos sobre a biosfera no tm precedentes na
histria da vida. No entanto, os seres humanos so o resultado da evoluo biolgica; somos
mamferos placentrios primatas catarrneos e partilhamos com todos estes animais muitas
caractersticas da nossa anatomia e biologia. Conhece-se com algum detalhe a filogenia da
nossa espcie, que se pode traar at cerca de 4,4 milhes de anos (MA), com a identificao
de Ardipithecus ramidus na Etipia. Esta espcie j mostrava o bipedismo tpico dos homindeos (humanos sensu lato) apesar de ter o primeiro dedo do p ainda oponvel, como noutros
primatas. Se queremos saber como os humanos desenvolveram as nossas enaltecidas competncias, temos que nos perguntar como a evoluo deu origem nossa espcies, qual a base
biolgica das ditas competncias, especialmente a que chamamos de inteligncia, e como a
referida inteligncia se originou.
Os humanos distinguem-se de entre os primatas pela postura erecta e locomoo bpede,
pela forma da mandbula e dentes e pelo tamanho grande do crebro, em relao ao tamanho
do corpo, o que identificado como a base biolgica da nossa inteligncia, embora, por si
s, o tamanho do crebro humano no explique a suas capacidades cognitivas e motoras. O
crebro consome uma grande proporo de energia do organismo (quase 20% nos humanos,
quando o crebro tem 2% do peso corporal) e se tivesse um tamanho proporcional constante
entre animais de diferentes tamanhos, consumiria uma proporo maior de energia em animais grandes, cujo metabolismo relativo menor. Por exemplo, num mamfero de 10 000Kg,
um crebro com 2% do peso corporal consumiria 86% do seu gasto metablico. O aumento
alomtrico do tamanho cerebral inversamente proporcional taxa metablica relativa, de
modo que um mamfero de 10 000Kg tem, na realidade, um crebro com 0,07% do seu peso,
que consome 3% da energia do seu metabolismo. O tamanho do crebro humano trs vezes
maior que o tamanho esperado para primatas do mesmo tamanho, correspondendo a um
primata com mais de trs metros de altura e 450Kg de peso. O crebro humano maximiza o
103

seu tamanho depois do nascimento, o que significa que neurologicamente imaturo nesta
etapa e, por isso, os humanos recm-nascidos so completamente dependentes dos cuidados
maternos. Este intenso cuidado parental nos humanos e a sua prolongada fase infantil ter
sido uma importante base para o desenvolvimento da conduta social na nossa espcie. A manuteno de um rgo que consome tanta energia como o crebro humano tambm parece
estar associada alterao de uma dieta herbvora para omnvora e a uma maior eficincia na
obteno de alimento.
No que diz respeito a estas restries do desenvolvimento, comportamento social e alimentao, o grande tamanho do crebro humano originou-se h cerca de 2 MA, com o aparecimento de Homo habilis em frica, a primeira espcie humana a fabricar ferramentas e que
teria um crebro com 0,75Kg. Homo erectus, na sia, h 1,5 MA teria um crebro com 1Kg.
Os primeiros H. sapiens em frica, h 400 000 anos, teriam um crebro to grande como o
dos humanos actuais (1,3Kg, em mdia). Os homens de Neanderthal (H. neanderthalensis)
teriam um crebro comparvel ao de H. sapiens e capacidades mentais tambm semelhantes.
No entanto, os Neandertais teriam uma faringe muito pequena que deveria restringir muito
as suas capacidades vocais e, por isso, o desenvolvimento da linguagem.
Nos mamferos, o neocrtex do telencfalo (o crebro) o maior crtex cerebral, ocupando
a maior parte do volume enceflico e nele que ocorrem os processos de integrao perceptiva, de locomoo, aprendizagem e memria. Nos mamferos, o crtex cerebral tem regies
funcionais. Geralmente, o lbulo occipital integra a percepo visual, a parte dorsal do lbulo
temporal a audio e nos humanos as reas adjacentes esto relacionadas com a linguagem.
A parte anterior do lbulo parietal integra a informao somatossensorial e a regio adjacente
no lbulo anterior (separada pela fissura central) compreende os crtex motor e pr-motor.
Alm do seu grande tamanho relativo, o crebro humano distingue-se pela sua organizao
anatmica e cortical particular, assim como pela assimetria dos seus hemisfrios, que anatmica, histolgica e funcional, especialmente nas reas de Wernicke e de Broca, que esto
relacionadas com a compreenso da linguagem e com a produo da fala, respectivamente. Nos humanos o lbulo olfactivo particularmente reduzido, o que implica que a nossa
resposta emotiva a odores seja menor que noutros primatas ou mamferos. As reas visual,
somatossensorial, motora e pr-motora esto mais desenvolvidas, especialmente no crtex
pr-frontal, que est envolvido nos processos de auto-conscincia e planeamento.
No se pode caracterizar nem comparar de forma trivial algo a que chamamos inteligncia
entre espcies distintas de animais, e margem das suas especializaes evolutivas e modos
de vida. No entanto, podemos dizer que a singularidade da inteligncia humana derivou de
uma conformao no crtex cerebral necessria para a percepo e produo da linguagem,
a partir da qual provavelmente se desenvolveram as nossas capacidades cognitivas e criativas.
O aparecimento da linguagem, assim como do controlo fino de movimentos complexos, est
relacionado com o fabrico e uso de ferramentas, tal como com a lateralizao motora dada
pela assimetria cerebral, na qual o hemisfrios esquerdo geralmente controla as capacidades
motoras e a fala, enquanto o hemisfrio direito est relacionado com as tarefas para as quais
as palavras no so essenciais (como o reconhecimento de rostos, a compreenso de relaes
espaciais e a resposta a sinais emotivos).
104

A evoluo da linguagem parece uma exaptao, ou seja, um processo evolutivo de adaptao de estruturas e funes previamente existentes e inicialmente no relacionadas com
a funo actual. Mesmo que no tenha sido reconhecido linguagem noutras espcies, j foi
possvel estabelecer que algumas espcies podem compreender e expressar parcialmente a
linguagem humana, assim como comunicar expresses de natureza emotiva. Isto , noutros
animais existem elementos de estrutura e funo que nos humanos originaram a linguagem.
No se sabe como evoluiu a linguagem humana mas sabe-se que o seu aparecimento representou uma mudana qualitativa das capacidades cognitivas, criativas e culturais da nossa
espcie e tambm que as vias neuronais da fala so diferentes das da expresso de sons com
contedo emotivo que outros primatas, e mesmo os humanos, exibem. As reas corticais de
Broca e Wernicke so reconhecidas em Homo habilis, h 2 MA; a flexo na base do crnio
que alonga a faringe, baixa a laringe e permite a articulao fina da fala existe bem formada
em Homo heidelbergensis, em frica, desde h 600 000 anos; a anatomia humana actual remonta a 150 000 anos. O reconhecimento do Homem de Cro-Magnon, h 40 000 anos, marca
tradicionalmente o aparecimento do pensamento simblico e de uma revoluo tecnolgica
nos humanos. No entanto, alguns registos em frica sugerem a existncia de pensamento
simblico, e por isso possivelmente da linguagem, desde h pouco menos de 200 000 anos.
Considera-se que a assimetria do crebro, que diferente nas zonas pr-frontal e parieto-temporal, permite uma linearizao de sinais, requerida para dar significado s palavras ouvidas e estruturar o significado nas palavras pronunciadas. Ao mesmo tempo, esta assimetria
cria uma preferncia para o uso da mo, que nico nos humanos como populao. No entanto, a origem da linguagem e da laterizao motora nos humanos criou condies para uma
doena especificamente humana e associada a transtornos de linguagem, a esquizofrenia.
A esquizofrenia em sentido estrito, com a presena de sintomas como alucinaes verbais,
afecta aproximadamente 1/100 000 pessoas e esta proporo notavelmente uniforme no
mundo. Paradoxalmente, apesar da fecundidade reduzida que os portadores da doena exibem, a esquizofrenia persiste. Os sintomas principais representam uma alterao dos processos de converso do pensamento em som fontico (as palavras pronunciadas) e de codificao
das palavras ouvidas em interpretaes com significado. Na doena, particularmente claro uma alterao da conscincia do prprio e do outro, o que d coerncia aos significados
nas palavras emitidas e percebidas. Associado a alteraes da linguagem, a esquizofrenia est
tambm ligada a alteraes na lateralidade motora, especificamente falta de lateralidade
devido falta de assimetria funcional. No existe uma causa extrnseca para a doena e o seu
decurso mais ou menos fixo, o que faz supor que existem factores genticos que a provocam,
que podero estar relacionados com uma transposio de material gentico do cromossoma
X para o Y (Xq21.3 para Yp11.2), h 6 MA. Pensa-se que nesta regio existem genes como
o gene da protocaderina, que uma molcula de adeso que estabelece a interaco entre as
clulas e guia o crescimento axonal dos neurnios.

105

Captulo 24:
Evoluo humana recente

Estar o Homem ainda sujeito s leis


da evoluo?
Por Daniel Joo Henriques, 11 ano, Escola Secundria
Infanta D. Maria
Nas concepes de Darwin sobre a seleco natural ficou
patente que a sobrevivncia privilgio dos mais fortes, dos
que tm uma capacidade de adaptao s adversidades do
meio superior aos seus semelhantes, ou s outras espcies
que coexistem no seu habitat. Uma prova disso que os
seres mais adaptados esto aptos a procriar mais e melhor
que os outros, o que muito importante para a transmisso
do seu material gentico descendncia. Na Natureza
podemos observar muitos casos prticos de diversas
adaptaes que permitem uma adequada disseminao
da vida. Um exemplo bem ilustrativo o dos peixes que
enfrentam as adversidades naturais ou artificiais em busca
de guas calmas e tranquilas, livres de predadores, para a
desova. Aqueles que no o conseguem, porque no tm
genes bons o suficiente. Assim actua a seleco natural, que
ao longo do tempo permite uma evoluo das espcies no
sentido de alcanar a mxima adaptao a um determinado
meio ambiente.
Mas e o Homem? Ser que se o ser humano, vivendo num
ambiente artificial e sem predadores naturais, continua a sofrer
a aco da seleco natural, e por conseguinte da evoluo?
Em primeiro lugar, preciso referir que existe no
Homem variabilidade intra-especfica, tal como em todas
as outras espcies, mas tambm temos de distinguir entre
as verdadeiras aquisies evolutivas e outros tipos de
transformao fsica que podem acontecer sem, no entanto,
terem qualquer relao com a evoluo real. Nas ltimas
geraes, apareceram vrios fenmenos que chamam a
ateno. Um deles prende-se com o facto de o Homem
moderno ser muito mais alto do que o Homem antigo e os
jovens amadurecerem muito mais precocemente do que h
apenas 100 anos. Mas isso nada tem a ver com evoluo, mas
106

sim com os diferentes tipos de alimentao existentes agora,


muito mais nutritivos comparativamente com aqueles de h
um sculo. Merece ateno, tambm, o constante derrube
de recordes desportivos. Mas tambm aqui no a evoluo
a responsvel pelo sucesso dos superatletas! Esta ser
atribuda a tcnicas de treino mais eficientes, a um incio
mais precoce da prtica desportiva, especializao tanto
dos atletas quanto dos treinadores, a maiores exigncias...
Essas e outras transformaes parecidas so exemplos de
caracteres adquiridos.
Contrariamente, tomemos por exemplo os povos Inuit,
que vivem nas regies rcticas. Estes tm o corpo curto,
atarracado, e membros pequenos, o que diminui a perda de
calor. Os etopes, por outro lado, so altos, longilneos, com
extremidades longas, para perder calor mais rapidamente.
Esta caracterstica resulta de uma seleco por parte do
ambiente, no sentido de preservar os indivduos que
possuem caractersticas que optimizam as perdas de energia
sob a forma de calor. Outra caracterstica gentica a
manuteno da capacidade de digerir leite na idade adulta.
Normalmente os mamferos perdem esta capacidade quando
crescem, mas nalguns seres humanos esta caracterstica
permanece, permitindo que tenham acesso a uma excelente
fonte de protenas, gordura e acares.
Podemos assim concluir que o ser humano continua a ser
seleccionado. Mas como possvel que a espcie humana,
to frgil comparativamente s outras, tenha vindo no s
a prevalecer, mas tambm a domar o mundo? O Homem
destaca-se dos outros animais pela sua perspiccia ao
aproveitar conhecimentos acumulados. A inteligncia
fez ento a diferena: o essencial para fazer do Homo
sapiens sapiens um sobrevivente da seleco natural.
Mas, at quando? A verdade que o Homem tem vindo a
desenvolver um leque de tecnologias que, com a ajuda de
mquinas e de outros artifcios, o tem ajudado a criar o
seu prprio ambiente artificial. Isso foi o que nos permitiu
resistir por tanto tempo, e aquilo que potencialmente
poder vir a excluir-nos completamente do processo
de seleco natural no futuro, uma vez que os avanos
tecnolgicos so cada vez mais acentuados. previsvel
que no futuro a capacidade condicionante do Homem
supere as condicionantes do meio e, se isso se concretizar,
107

poderemos ento concluir que o Homem do futuro possuir


uma inteligncia extraordinria, caractersticas anatmicas
singulares, vida muito longa e grande resistncia s doenas.
Tudo isto ser consequncia directa da interveno tcnica e
do planeamento artificial, nada tendo a ver com o processo
de evoluo natural. Podemos dizer, ento, que nesse futuro
mais ou menos distante o processo evolutivo ter paralisado
na espcie humana. No seu lugar, a tecnologia impor-se-
cada vez mais como soberana no mundo do biolgico.

Porque que os humanos no evoluram?


Por Patricio Navarro Hermosillo, 7 ano, Colgio Marymount
Sabemos por estudos recentes que o ser humano tem estado
a evoluir e actualmente est a evoluir, no intervalo dos
ltimos 10 000 anos, que quando comeou a cultivar e a
usar o gado. Mas e nas ltimas dcadas? Acontece o mesmo?
Podemos pensar que, como se avanou muito na medicina
e higiene neste tempo, mais difcil que o ser humano
esteja sob as foras da seleco natural, pois algum
que antes morria por quase qualquer coisa antes de se
reproduzir agora sobrevive e tem filhos. Pois nada est
mais longe da realidade, pelo menos segundo um estudo
realizado por Stephen Stearns, da Universidade de Yale, e
seus colaboradores. A seleco natural continua a exercer
presso sobre o nosso xito reprodutivo: quantos mais filhos
tivermos mais facilmente poderemos dispersar as nossas
caractersticas na futura populao humana.

Por lvaro Chaos Cador,

Faculdade de Cincias e Centro de Cincias da Complexidade, Universidade Nacional


Autnoma do Mxico (UNAM)
Se por leis o Daniel se refere ao mecanismo de seleco natural, a resposta sim. Os humanos
esto a evoluir.
Para a primeira pergunta h que esclarecer sobre as leis da evoluo biolgico. imprecisa
pois no h leis sobre a evoluo biolgica. A evoluo biolgica um fenmeno, um facto
que sabemos que ocorre na Natureza, mas no podemos falar de alguma lei. As explicaes
108

que os bilogos elaboraram sobre o processo esto resumidas na teoria acerca da evoluo.
Actualmente, aquela que tem mais seguidores a teoria sinttica da evoluo.
Deve-se ter cuidado com o tema do Homem. Recordemos que quem evolui so as populaes, no as espcies (as espcies evoluem atravs de alteraes nas populaes). Ento, a
que populao humana se referem as perguntas anteriores? s da Amrica? s da Europa?
Falar da evoluo biolgica do Homem em geral difcil porque a humanidade composta
por inmeras populaes. Deve-se especificar a que populao humana nos referimos. Por
exemplo, os pigmeus so mais altos que os nossos antepassados.
Na sua resposta, o Daniel menciona que toda a evoluo biolgica ocorre por seleco natural. Isto no est correcto. H outros mecanismos que intervm na dinmica evolutiva. A
auto-organizao um deles. Diz que os organismos s podem ter certas formas, certa maneira de organizao. Se uma determinada forma no estvel, sero incapazes de sobreviver. Tal
como quando juntamos vrios manes, h apenas algumas maneiras de os colocar. Assegura-se que todas as caractersticas de um organismo so adaptaes, o que tambm no correcto. Muitas caractersticas surgem de forma colateral, devido interaco entre as estruturas
ou processos. As mos do tiranossauro no so adaptaes. Outro erro grave dizer que a
mudana da estatura do Homem no est relacionada com a evoluo biolgica. Em primeiro
lugar, no podemos assegurar que essa mudana no se deu por seleco natural mas mesmo
que este mecanismo no tenha participado no processo, a populao humana alterou-se e
isso evoluo biolgica. A definio de evoluo biolgica no requer que a mudana se d
por seleco natural, basta que a populao mude ao longo das geraes. A distino entre
aquisies evolutivas reais e outro tipo de aquisies falsa.
Quando se argumenta que temos produzido frmacos contra algumas doenas e que, por isso,
j no somos afectados pela seleco natural, no nos podemos esquecer que os parasitas que nos
provocam essas doenas evoluem e, caso se adaptem, podero tornar-se resistentes aos frmacos.
A tuberculose e muitas outras doenas bacterianas esto a regressar porque as bactrias e outros
microorganismos se tornaram resistentes aos nossos mais potentes antibiticos. Que o Homem
das cidades no tenha grandes predadores no significa que no os tenha. H muitos, microscpicos, que por vezes so mais terrveis. Sabias que em cada clula do teu corpo h 10 bactrias?
Normalmente vivemos em paz com elas mas ocasionalmente tornam-se nocivas e perigosas.
Esclarecidos estes aspectos, passemos ao assunto. O Homem, como qualquer outro ser
neste planeta, tem a capacidade de evoluir. Realcemos um aspecto importante: a evoluo
biolgica de uma espcie pode dar-se a velocidades distintas e em momentos diferentes. No
significa que evolumos sempre. possvel que durante 100 anos haja uma evoluo rpida e
nos 300 anos seguintes no. Geralmente, as populaes evoluem a velocidades diferentes. H
perodos durante os quais evoluem rapidamente e em outros perodos o faam lentamente
ou mesmo no evoluam. Por exemplo, os tubares no evoluram muito em 450 milhes de
anos e, por outro lado, todos os mamferos surgiram em 200 milhes de anos. Deve ter-se
presente que a evoluo biolgica ocorre ao longo das geraes, no do tempo absoluto. Os
ratos produzem uma gerao em 20 dias, os lees marinhos demoram um ano. Enquanto os
ratos produzem 1 800 geraes num sculo, os lees marinhos apenas produzem 100. Nesse
sentido, os roedores podem evoluir mais rapidamente que estes mamferos marinhos.
109

A seleco natural um mecanismo que explica como pode ocorrer a mudana evolutiva
mas no o nico. Opinou-se muito sobre se os avanos cientficos e tecnolgicos da humanidade nos podem libertar da evoluo. Diz-se que muitas pessoas que no passado morreriam agora, graas medicina, sobrevivem. Este argumento est parcialmente certo. Doenas
que j foram mortais so actualmente tratadas usando diversos mtodos. Assim como uma
grande quantidade de enfermidades se curam, muitas outras no; e surgiram mesmo doenas
novas, algumas relacionadas com a nossa forma de viver e com o aumento da longevidade,
como o cancro e certas doenas neurolgicas (Alzheimer). No verdade que o Homem no
tem predadores; tem-nos. Lembremo-nos da ltima epidemia de gripe. Na Cidade do Mxico morreram muitas pessoas e a populao esteve de quarentena durante cerca de um ms.
A cidade estava deserta, como vemos nos filmes.
Noutra resposta diz-se que h 10 000 anos o Homem evolua; mas que se ter passado
nas ltimas dcadas? No necessrio ir milhares anos atrs para comprovar que o ser humano evoluiu. As armaduras europeias da Idade Mdia, usadas pelos cavaleiros para lutar,
mostram-nos um episdio da evoluo humana. Se as medirmos, veremos que a mdia de
1,60m. Actualmente, a estatura mdia de um europeu de 1,75m. Claramente os homens
adultos europeus no cabem dentro dessas armaduras. Que ter acontecido? A populao de
europeus era mais baixa que a actual. O que aconteceu foi que, por alguma razo, os indivduos mais altos foram favorecidos; gerao aps gerao, a estatura do europeu aumentou.
possvel que a alimentao tenha influenciado mas, mesmo assim, evoluo biolgica.
Essa alterao ocorreu em 500 anos. H exemplos mais recentes. Um deles est relacionado
com o peito das mulheres. O tamanho mdio dos seios nos Estados Unidos da Amrica 36C;
h 15 anos era 34B. Cabe realar que, embora as operaes de aumento do peito das mulheres
sejam cada dia mais frequentes, o aumento deve-se a condies naturais. No est claro o
porqu dos homens europeus serem mais altos e as norte-americanas terem o peito maior. Em
relao higiene, acontecem coisas inesperadas. Claro que com maior limpeza h um menor
nmero de doenas mas, como sempre acontece, os extremos so maus. Vrios estudos feitos
com crianas alems que vivem em quintas e que vivem nas cidades mostraram que em condies de limpeza extrema o sistema imunitrio ineficiente. Descobriu-se que as crianas
que viviam nas cidades e habitavam ambientes muito asspticos ficavam mais vezes doentes
que as crianas dos ambientes campestres, que conviviam intimamente com a natureza e, por
isso, prximo de micrbios e outros germes.
A tecnologia e a cincia ajudam-nos a sobreviver; no entanto, esto muito longe de dominar
a evoluo humana. Graas a elas conseguimo-nos libertar um pouco da seleco natural mas
continuamos totalmente sujeitos auto-organizao.

110

Captulo 25: Medicina evolutiva

Aps 50 anos sem ela, a tuberculose


reaparece Como explicaria Darwin
tal acontecimento?
Por Joana Vila, 11 ano, Agrupamento de Escolas
de Mogadouro
J h muitos anos que a tuberculose constituiu uma das mais
perigosas e contagiosas doenas que a humanidade alguma
vez enfrentou, uma verdadeira epidemia silenciosa. O bacilo
responsvel pela maior parte das ocorrncias desta doena,
Mycobacterium tuberculosis, tem vindo a ser combatido por
vrios antibiticos, criados ao longo dos anos com o intuito
de erradicar esta candidata a catstrofe mundial. H cerca de
50 anos a tuberculose foi praticamente extirpada nos pases
desenvolvidos e controlada nos pases em desenvolvimento.
No entanto, o bacilo causador desta doena voltou a dar que
falar nos dias de hoje. Regressando ainda mais forte e resistindo
a todos os antibiticos que anteriormente o aniquilavam,
necessrio criar e recriar constantemente novos frmacos para
o combater, sendo que quando um novo antibitico posto
em prtica no combate tuberculose comea a contagem
decrescente para que este se torne ineficaz e intil.
Eis a questo de como o bacilo causador da tuberculose se
conseguiu tornar to imponente ao ponto de resistir a todos os
antibiticos usados at agora no seu combate. Para responder
a esta problemtica analise-se a linha de pensamento de um
conceituado naturalista britnico, Charles Darwin. Segundo
este, ocorriam transformaes lentas e graduais das espcies ao
longo do tempo originando muitas das vezes novas espcies.
Darwin recolheu a maior parte dos contributos para a sua
teoria atravs dos dados recolhidos durante uma viagem de
circum-navegao, em especial das observaes efectuadas
no arquiplago das Galpagos. Todos estes dados recolhidos
permitiram a Charles Darwin propor a seleco natural como
o mecanismo essencial que conduz evoluo. De acordo com
a teoria da seleco natural proposta por Darwin, os seres vivos
de uma populao mais aptos, ou seja, mais bem adaptados a
111

determinadas condies de um meio ambiente, sobrevivem e


transmitem os caracteres mais favorveis descendncia. Dado
que o ambiente nem sempre possui os recursos necessrios
para a sobrevivncia de todos os indivduos que nascem, tem
de ocorrer uma luta pela sobrevivncia durante a qual vo ser
eliminados os menos aptos.
Ao longo dos anos o bacilo causador da tuberculose
tem sido sujeito a uma grande variedade de ambientes
impregnados de medicamentos com uma diversidade
considervel de princpios activos, que com o decorrer do
tempo deixam de ter o efeito desejado sobre o bacilo. Tal
acontecimento desencadeia-se devido ao facto da espcie
de bacilo ter evoludo. Segundo uma perspectiva
darwiniana, dentro da populao de bacilos da tuberculose
existia variedade intra-especfica, havendo bacilos
menos aptos a um determinado ambiente com um certo
medicamento, e outros com diferentes caractersticas
que seriam mais aptos a esse ambiente. Os bacilos mais
aptos resistiam aos antibiticos; por outro lado, os bacilos
menos aptos eram eliminados (sobrevivncia diferencial).
Deste modo os bacilos portadores das variaes favorveis
sobrevivem ao medicamento que lhe administrado,
transmitindo as suas caractersticas descendncia
(reproduo diferencial). A longo prazo, e passadas
algumas geraes, a seleco natural ter conduzido a
uma acumulao de caractersticas propcias ao ambiente
envolvente, originando neste caso uma populao de
bacilos mais resistente e por vezes imune aos antibiticos
administrados contra a tuberculose.
O reaparecimento desta doena, nos nossos dias, muito
mais evoluda e perigosa, deve-se reaco diferencial que
actualmente o bacilo faz aos medicamentos convencionais
que surtiam efeito no seu combate e que actualmente no os
afectam de maneira a par-los, mas antes torna-os mais fortes
e com maior capacidade de resistncia. Caso no surjam novos
medicamentos e tratamentos contra a tuberculose, esta poder
ser uma terrvel realidade que teremos de enfrentar novamente.
Assim, utilizando os princpios orientadores da teoria
darwiniana da evoluo das espcies, aplicada a organismos
procariontes, possvel desenhar uma explicao relativa ao
reaparecimento do bacilo da tuberculose mais fortalecido e
aps um perodo considervel de erradicao da doena.
112

Por Rita Campos,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
A Teoria da Evoluo sintetiza um conjunto de conhecimentos que nos ajuda a compreender
o mundo natural. Mas esse conhecimento no se esgota nesse campo mais terico e actualmente a teoria tem aplicaes prticas em diferentes reas fundamentais para a sociedade. Um
exemplo disso -nos descrito pela Joana: a aplicao na medicina do que sabemos sobre o funcionamento da seleco natural. O reaparecimento de doenas que se julgavam erradicadas
ou controladas, como a tuberculose, est normalmente associado ao aparecimento de estirpes
de bactrias resistentes. E como se explica isto; qual a relao deste fenmeno com a teoria
da evoluo? Pois bem, como dito acima, explica-se facilmente, desde que se percebe como
funciona a evoluo, a seleco natural e a competio entre agentes infecciosos e frmacos.
Na verdade, o aparecimento de bactrias resistentes previsto pela teoria da evoluo, j que
qualquer populao de seres vivos, face a um agente selectivo, e desde que haja variabilidade
hereditria e tempo, ir evoluir e adaptar-se. Nesta histria, o ser vivo o bacilo Mycobacterium tuberculosis e o agente selectivo o antibitico utilizado. Como a Joana explica, basta
que numa populao de bactrias haja um ou poucos indivduos com uma mutao que lhes
permita sobreviver a um determinado antibitico, e assim reproduzir-se, para que a mutao
se mantenha na populao e aumente em frequncia. O resultado que, de gerao em gerao, o nmero de indivduos resistentes aumenta, tornando esse antibitico ineficaz. No caso
das bactrias, dado o seu curto tempo de vida e elevado nmero de indivduos por gerao,
o tempo necessrio para que toda a populao se torne resistente quele antibitico pode ser
to curto como algumas horas. Um intervalo de tempo dramaticamente mais curto do que
aquele necessrio ao desenvolvimento e produo de um novo antibitico.
A tuberculose no est mais evoluda nem o bacilo est mais forte e com maior capacidade
de resistncia, como a Joana escreve. O que mudou foi a proporo de indivduos resistentes,
em relao aos no-resistentes. A tuberculose reapareceu porque a populao da bactria que
a provoca evoluiu, adaptando-se ao novo meio ambiente, que foi criado com a introduo de
determinados antibiticos. Estas bactrias no esto mais evoludas, porque a evoluo no
segue uma escala de progresso, mas esto sim mais adaptadas ao meio criado com os antibiticos. Uma nova alterao do meio - por exemplo a introduo de um antibitico diferente
pode inicialmente levar diminuio da tuberculose, mas provvel que o processo se repita,
e a resistncia ao novo antibitico acabe por se tornar predominante, levando novamente ao
reaparecimento da doena.
O estudo da competio entre agentes infecciosos e frmacos apenas um exemplo de
como a biologia evolutiva pode ajudar a compreender (e a combater) a ocorrncia de doenas.
A importncia da integrao do conhecimento evolutivo na medicina, formalmente reconhecida h cerca de 20 anos, abrange o estudo das doenas metablicas, auto-imunes, infecciosas,
as interaces hospedeiro-parasita ou a proliferao de clulas cancergenas. Este conjunto de
conceitos e abordagens, designado de Medicina Evolutiva ou Medicina Darwiniana, foca-se
113

nas causas ltimas, evolutivas, da doena. O princpio o de que a seleco natural ter moldado a evoluo de muitas das caractersticas humanas, pelo que a doena encarada como
uma reaco adaptativa a uma qualquer perturbao (ambiental ou fisiolgica) ou um produto
secundrio de outra resposta adaptativa. Assim, por exemplo, as doenas metablicas, de que a
diabetes tipo II um exemplo, ou intolerncias alimentares, como a sndrome da intolerncia
lactose, podem ser melhor compreendidas se forem enquadradas num contexto de alterao
recente da nossa alimentao e requerimentos energticos; o incio da agricultura e da sedentarizao ter cerca de 10 mil anos, um intervalo de tempo curto numa perspectiva evolutiva.
A investigao mdica na procura de uma cura para o cancro tambm beneficia de um
enquadramento evolutivo e da aplicao de ferramentas h muito utilizadas em estudos de
biologia evolutiva, como por exemplo a reconstruo das relaes evolutivas entre clulas
cancergenas. Considerando que cada linhagem celular tem a sua prpria histria evolutiva,
sequenciando o ADN de metstases possvel identificar a origem do cancro. Este procedimento j revelou, por exemplo, que cancros malignos considerados de rpida progresso,
como o cancro do pncreas, tm afinal uma histria pr-diagnstico bastante longa, e se
detectado precocemente pode ter um tratamento eficaz. Por outro lado, pode-se aplicar s
clulas cancergenas o mesmo raciocnio que descrevemos para as bactrias para desenhar
novas estratgias no uso da quimioterapia: se os tumores malignos esto a evoluir sob a aco
da seleco natural, h competio entre tumores mais e menos malignos; se estes ltimos
abrandam a expanso dos primeiros, ento doses controladas de quimioterapia podero ajudar a manter a competio e retardar a expanso dos tumores mais agressivos.
A integrao do conhecimento gerado no campo da biologia evolutiva na medicina permitiu j avanos significativos na compreenso da doena. A sua importncia tem crescido
nos ltimos anos, embora muitos cursos de medicina ainda caream de uma slida formao
em biologia evolutiva. Mas ser a medicina evolutiva a soluo para a doena? A perspectiva
evolutiva coloca a doena como parte da histria do ser humano o que, por sua vez, leva formulao de novas questes, relativas perspectiva mdica convencional. Talvez na procura
de respostas a essas questes se encontrem novas formas de combater a doena.

114

Captulo 26: Darwinismo social

Darwinismo, pai do Nazismo ou no?


Por David Afonso, 11 ano, Agrupamento de Escolas
de Mogadouro
Ser mesmo o Darwinismo, teoria que tanto nos ajudou no
processo de evoluo do conhecimento, antecessora de um
movimento militar to nefasto e negro como o Nazismo?
A resposta a essa pergunta, infelizmente sim
O Darwinismo uma teoria que considera que na luta
pela sobrevivncia, numa mesma espcie, os indivduos mais
fortes, aqueles que possuem as caractersticas mais propcias
para a sobrevivncia, so os que sobrevivem em relao
aos mais fracos, que so eliminados atravs da seleco
natural. O Nazismo, como do conhecimento de todos,
foi um movimento de extrema-direita dirigido por Adolf
Hitler no qual os judeus foram martirizados e exterminados
durante vrios anos. A relao de proximidade e influncia
entre as duas correntes de pensamento, que aparentemente
nada tinham em comum, surge por influncia de um primo
de Darwin, Francis Galton, que aliando os princpios da
seleco natural, uma teoria inofensiva, eugenia conduziu
a um extremo impensvel, o Nazismo.
Dez anos depois da publicao de A origem das espcies
de Darwin, surge a publicao de A hereditariedade do
gnio s mo de seu primo, na qual propem uma seleco
artificial das novas geraes, criando uma espcie perfeita
onde seria impossvel haver impurezas.Isso o cerne da
teoria: a eugenia aplicada a populaes humanas, em que
s os bem-nascidos, nascidos em famlias nobres, tinham
direito a viver no mundo. Do crculo pensante do qual
fazia parte o primo de Darwin, juntamente com muitos
outros autores, que tal como ele comungavam dos mesmos
ideais, este destaca-se, ao defender que foras cegas como
a seleco natural deveriam ser substitudas por um agente
propulsor do progresso, uma seleco consciente em que
o Homem deveria usar todo o conhecimento a fim de
promover o progresso fsico e moral no futuro. As ideias
115

do livro de Galton tiveram como consequncia a criao de


organizaes que defendiam essas concepes com o intuito
de eliminar os portadores de problemas fsicos e mentais
incapacitantes. Com isto a eugenia sofreu uma evoluo
e posterior aplicao por vrias partes do mundo como a
Amrica e a Europa, mais especificamente a Alemanha, que
com Hitler no comando iniciou o caos comeou a purga
dos inferiores morte, escravido sofrimento fome
desrespeito pela dignidade humana.
Para Hitler os judeus eram das raas mais impuras
face da Terra, e para que a raa perfeita, os arianos, tivesse
locais para habitar, os judeus foram mortos aos milhares, at
perfazer os 20 milhes estimados na actualidade. Por todos
os relatos e registos da histria inevitvel considerar-se que
o Darwinismo deu luz um aborto malvolo, prfido e
corrompido o to conhecido Nazismo.

Por Rui Faria,

Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos (CIBIO/InBIO),


Universidade do Porto
A resposta categrica: No!
verdade que por vezes nos deparamos com aluses a uma possvel ligao entre o Nazismo
e o Darwinismo, embora muitas destas tentativas de associao tenham origem em sectores
anti-evolucionistas. Um dos argumentos frequentemente apresentados por estas correntes
que alguns dos conceitos centrais da teoria da seleco natural posposta por Charles Darwin,
como a luta pela existncia ou a sobrevivncia do mais apto, estaro na base de alguns dos
ideais mais atrozes do Nazismo. Entre estes, a eliminao de raas humanas inferiores e a
guerra entre povos como um meio para eliminar os elementos menos aptos das raas humanas superiores, com o objectivo, segundo a ideologia nazi, de aperfeioar a espcie humana,
acabariam por ter as consequncias desastrosas que infelizmente todos conhecemos.
No entanto, estas acusaes so largamente infundadas. Tal como defendido por Richard
Dawkins, o ponto comum entre e o Nazismo e o Darwinismo que ambos se baseiam no
princpio de seleco artificial, nomeadamente nas prticas de seleco e melhoramento praticadas por criadores de raas e variedades de animais e plantas domsticas. As diferenas
comeam quando Darwin aplicou esses princpios Natureza, enquanto Hitler os aplicou
espcie humana. Esta uma diferena fundamental. A seleco artificial em humanos uma
componente central da eugenia (ou da noo de que possvel melhorar ou aperfeioar o patrimnio gentico humano), a qual foi levada a extremos pelo regime nazi, entre outros. No
entanto, importante salientar que eugenia no Darwinismo (R. Dawkins). As caractersti116

cas que surgiram na espcie humana atravs da aco da seleco natural dificilmente seriam
as mesmas se tivessem sido seleccionadas pelos prprios humanos e vice-versa. A seleco
natural no nos leva necessariamente ao individualismo ou guerra entre grupos tnicos.
Pelo contrrio, segundo Dawkins, pode at estar na origem da cooperao entre indivduos
ou povos e at mesmo do altrusmo em humanos. Pelo mesmo princpio, no podemos usar
o Darwinismo como uma base de apoio cientfico ao capitalismo.
Poder-se-ia argumentar que o Darwinismo, apesar de no ter sido a fonte de inspirao do
Nazismo, foi usado como base cientfica para justificar as mais brbaras prticas nazis. No
entanto, no podemos confundir uma ideologia poltica (e social) com uma teoria cientfica.
O conhecimento cientfico em si no deve ser classificado como bom ou como mau. O
que bom ou mau o uso que dado a esse conhecimento. Neste aspecto, no existe nada to
prejudicial como usar o apoio de uma teoria cientfica, ainda que esse apoio seja infundado
e inexistente, para dar credibilidade a uma ideia inicialmente nefasta sociedade, como a
da supremacia de uma raa. Em primeiro lugar, a corrente dominante h muitos anos em
biologia evolutiva que no existem fundamentos genticos para classificar os indivduos da
nossa espcie nas diferentes raas tradicionalmente consideradas. Por exemplo, poder haver
mais diferenas genticas entre dois indivduos de uma raa do que entre dois indivduos
de raas diferentes. alis surpreendente que, apesar do grau de miscigenao existente
actualmente no mundo, se continue a dar mais importncia s diferenas do que ao gradiente
de cor da pele em humanos. Em segundo lugar, grande parte dos cidados que defendem o
Darwinismo (cientistas ou no) partilham valores como a bondade, amabilidade, empatia,
unio e cooperao entre povos, tal como a maior parte dos seres humanos. Logo, o Darwinismo no pode ser considerado uma m influncia na construo de uma sociedade. O que
aconteceu no passado foi que o Nazismo usou uma teoria cientfica (Darwinismo) para apoiar
a sua doutrina, apesar das diferenas fundamentais entre estas. Defender o Nazismo no implica estar de acordo com a seleco natural, caso contrrio deixar-se-ia a Natureza actuar
como agente selectivo em vez do Homem; assim como defender Darwinismo est longe de
significar apoiar o Nazismo, uma vez que, tal como acontece com outras espcies, a seleco
natural ter sempre uma palavra a dizer no jogo da evoluo humana.
importante salientar que ameaas como a do Nazismo no desapareceram completamente da sociedade. No s grupos nazis continuam a existir, como at mesmo a proliferar nalgumas partes do mundo; como reminiscncias da eugenia, espreitam por uma oportunidade
a cada passo do desenvolvimento cientfico nas reas de reproduo e engenharia gentica.
A este nvel, a possibilidade de pr-seleccionar caractersticas dos que vo nascer atravs de
manipulao gentica levanta enormes desafios ticos. At que ponto ser til ou benfico
exercer este tipo de seleco artificial? A resposta normalmente varia conforme nos referimos
a uma doena ou a uma caracterstica (como, por exemplo, a cor dos olhos), assim como se
os interlocutores so pais, mdicos ou antroplogos. Os desafios ticos que nos esperam so
enormes e os limites nem sempre sero fceis de definir. Mas, tal como foi referido anteriormente, no h bom nem mau conhecimento cientfico. O que estar sujeito a esta avaliao
de valores ser o uso que fizermos deste tipo de avanos tecnolgicos. O mais importante
que a sociedade esteja preparada para reagir oportuna e proporcionalmente contra o tipo de
117

atrocidades como as que foram cometidas pelo Nazismo, se algum dia algo semelhante estiver
prestes a acontecer, seja por motivos ideolgicos, tnicos ou religiosos. Qualquer que seja o
caminho delineado, a nossa espcie no conseguir ludibriar incessantemente o poder da
seleco natural.

118

Parte II
Concepes
Erradas sobre
Evoluo
Infelizmente, muitas pessoas tm concepes erradas
persistentes sobre evoluo. Algumas so simples mal-entendidos - ideias que se desenvolvem no decurso da
aprendizagem sobre evoluo, possivelmente a partir
de experincias escolares e/ou atravs dos meios de
comunicao. Outras concepes erradas podem resultar
de tentativas propositadas de deturpar a Teoria da Evoluo
e prejudicar a compreenso do pblico sobre este tema.
Neste captulo apresentam-se algumas das concepes
erradas mais comuns sobre evoluo bem como
esclarecimentos sobre essas ideias erradas. Excepto no
que se refere s ltimas quatro concepes erradas, que
foram identificadas pela professora Paula Paiva, da Escola
Secundria Jos Falco (Coimbra) e corrigidas por Rita
Campos, do Centro de Investigao em Biodiversidade e
Recursos Genticos (CIBIO/InBIO), Universidade do Porto,
o contedo deste captulo uma traduo do separador
Misconceptions about Evolution, do site educativo
Understanding Evolution. Os conceitos assinalados com
um sublinhado encontram-se definidos no Glossrio.
No blogue Um livro sobre evoluo (http://
umlivrosobreevolucao.blogspot.com) encontra, no final de
algumas correces, sugestes de leitura de outros artigos.

Traduzido de Understanding Evolution, com permisso.


(Misconceptions about Evolution. Understanding Evolution.
University of California Museum of Paleontology. 22
August 2008 <http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/
misconceptions_faq.php>.)

1. Concepes erradas sobre a teoria


da evoluo e processos evolutivos
CONCEPO ERRADA: A evoluo uma teoria sobre a origem da vida
CORRECO: De facto, a teoria da evoluo inclui ideias e evidncias
relacionadas com a origem da vida (por exemplo, se ocorreu ou no
prximo de uma fonte hidrotermal ocenica, a grande profundidade; que
molcula orgnica surgiu primeiro; etc.) mas este no o tpico central da
teoria da evoluo. A maior parte dos bilogos evolutivos estuda a forma
como a vida ter mudado depois da sua origem. Independentemente de
como a vida comeou, depois ramificou-se e diversificou-se; a maior parte
dos estudos sobre evoluo focam-se nesses processos.
CONCEPO ERRADA: A teoria da evoluo implica que a vida tenha
evoludo (e continue a evoluir) de forma aleatria ou ao acaso
CORRECO: A sorte e o acaso influenciam a evoluo e a histria da vida
de maneiras muito diferentes; no entanto, alguns mecanismos evolutivos
importantes so no-aleatrios e estes tornam todo o processo no-aleatrio.
Por exemplo, considere-se o processo de seleco natural, que resulta em
adaptaes - caractersticas dos organismos que parecem adequar-se ao
ambiente em que ele vive (por exemplo, a adequao entre a flor e o seu
polinizador, a coordenao da resposta imunitria contra agentes patognicos
e a capacidade de ecolocalizao dos morcegos). Estas incrveis adaptaes
claramente no aconteceram por acaso. Elas evoluram atravs de uma
combinao de processos aleatrios e no-aleatrios. O processo de mutao,
que gera variao gentica, aleatrio, mas a seleco no-aleatria. A
seleco favoreceu variantes mais capazes de sobreviver e de se reproduzirem
(por ex., para ser polinizado, para se defender de agentes patognicos ou para
se orientar no escuro). Ao longo de muitas geraes de mutaes aleatrias
e seleco no-aleatria, evoluram adaptaes complexas. Dizer que a
evoluo acontece por acaso ignorar metade da histria.
CONCEPO ERRADA: A evoluo resulta no progresso; atravs da
evoluo, os organismos esto continuamente a aperfeioar-se
CORRECO: Um importante mecanismo evolutivo, a seleco natural,
resulta na evoluo de aptides de sobrevivncia e reproduo melhoradas; no
entanto, isto no significa que a evoluo progressiva - por variadas razes.
Primeiro, conforme descrito na correco da concepo errada A seleco
natural produz organismos que esto perfeitamente adaptados ao seu
ambiente, a seleco natural no produz organismos perfeitamente
121

adaptados ao seu ambiente. Muitas vezes permite a sobrevivncia de


indivduos com uma pluralidade de caractersticas - indivduos que so
suficientemente bons para sobreviver. Logo, no so sempre necessrias
alteraes evolutivas para que uma espcie persista. Muitos taxa (como
musgos, fungos, tubares, didelfimorfos [mamferos marsupiais americanos,
da ordem Didelphimorphia] ou lagostins) mudaram pouco fisicamente
ao longo de grandes extenses de tempo. Segundo, h outros mecanismos
evolutivos que no causam alteraes adaptativas. Mutao, migrao
e deriva gentica podem levar a que populaes evoluam de maneiras
que so largamente prejudiciais ou que as torna menos adaptadas ao seu
ambiente. Por exemplo, a populao Africander da frica do Sul tem
uma frequncia anormalmente elevada do variante gentico que causa a
doena de Huntington porque este ter aumentado em frequncias, por
deriva gentica, medida que a populao cresceu a partir de uma pequena
populao fundadora. Finalmente, a noo de progresso no faz sentido
quando falamos de evoluo. Alteraes climticas, mudanas de caudais
de rios, invases de novos competidores - e um organismo com uma
caracterstica que benfica numa situao pode estar mal equipado para
sobreviver quando o ambiente muda. E mesmo que nos focssemos num
nico ambiente e habitat, a ideia de como medir o progresso enviesada
pela perspectiva do observador. Da perspectiva de uma planta, a melhor
medida de progresso pode ser a capacidade de realizar a fotossntese; de
uma aranha, pode ser a eficincia de um sistema de transferncia de veneno;
de um humano, a capacidade cognitiva.
tentador ver a evoluo como uma grande escada progressiva, com o
Homo sapiens a emergir no seu topo. Mas a evoluo produz uma rvore,
no uma escada - e ns somos apenas um de muitos ramos nessa rvore.
CONCEPO ERRADA: Os organismos podem evoluir durante o seu tempo
de vida
CORRECO: A definio de alteraes evolutivas baseia-se em alteraes
no patrimnio gentico das populaes ao longo do tempo. So as
populaes, e no os indivduos, que mudam. Alteraes que ocorrem num
indivduo durante o seu tempo de vida podem ser de desenvolvimento
(por exemplo, um macho de uma ave a quem cresce uma plumagem mais
colorida quando atinge a maturao sexual) ou podem ser causadas pela
forma como o ambiente afecta um organismo (por exemplo, uma ave
que perde penas porque est infectada por parasitas); no entanto, estas
mudanas no so causadas por alteraes nos genes.
Apesar de ser til haver uma forma das alteraes ambientais causarem
alteraes adaptativas nos nossos genes - quem no gostaria de ter um
variante gentico de resistncia malria quando fosse de frias para
122

Moambique? - a evoluo no funciona dessa forma. Novos variantes


genticos (ou seja, alelos) so produzidos por mutaes aleatrias e, ao
longo de muitas geraes, a seleco natural pode favorecer variantes
vantajosos, levando a que estes se tornem mais comuns na populao.
CONCEPO ERRADA: A evoluo apenas ocorre de forma lenta e gradual
CORRECO: A evoluo ocorre de forma lenta e gradual mas tambm
pode ocorrer rapidamente. Temos vrios exemplos de evoluo lenta
e gradual - por exemplo, a evoluo gradual das baleias a partir do seu
mamfero terrestre ancestral, como documentado no registo fssil. Mas
tambm sabemos de muitos casos em que a evoluo ocorreu rapidamente.
Por exemplo, temos um registo fssil detalhado que mostra como algumas
espcies de organismos unicelulares, chamados foramindeos, evoluram
novas formas num piscar de olhos geolgico, como se mostra abaixo.

eixo do y: anos,
em milhares de
anos; eixo do x:
forma da concha
de foramindeos;
seta: perodo de
evoluo rpida

Da mesma forma, podemos observar episdios de evoluo rpida a


acontecer ao nosso redor todo o tempo. Ao longo dos ltimos 50 anos,
observmos esquilos a evoluir novas pocas reprodutivas em resposta a
alteraes climticas, uma espcie de peixe a evoluir resistncia a toxinas
despejadas ilegalmente no rio Hudson, nos Estados Unidos da Amrica,
e uma srie de micrbios a evoluir resistncia a novos medicamentos que
desenvolvemos. Diversos factores podem favorecer a evoluo rpida
- populaes de pequeno tamanho, tempos de gerao curtos, grandes
mudanas nas condies ambientais - e as evidncias deixam claro que isto
j aconteceu vrias vezes.

123

CONCEPO ERRADA: Porque a evoluo lenta, os seres humanos no


a conseguem influenciar
CORRECO: Como foi descrito na correco da concepo errada
A evoluo apenas ocorre de forma lenta e gradual, a evoluo por vezes
ocorre de forma rpida. E uma vez que os seres humanos muitas vezes
causam grandes alteraes no ambiente, somos frequentemente
os instigadores da evoluo de outros organismos.
Alguns exemplos de evoluo causada por aces humanas incluem casos
em que: i) vrias espcies evoluram devido s alteraes climticas; ii)
populaes de peixes evoluram devido s nossas prticas pesqueira; iii)
insectos, como percevejos, ou pestes agrcolas evoluram resistncias aos
nossos pesticidas; iv) bactrias, o vrus HIV, parasitas que provocam malria
e clulas cancergenas evoluram resistncias aos nossos frmacos.
CONCEPO ERRADA: A deriva gentica ocorre apenas em populaes
pequenas
CORRECO: A deriva gentica tem um efeito maior em populaes
pequenas mas o processo ocorre em todas as populaes - grandes ou
pequenas. A deriva gentica ocorre porque, devido ao acaso, os indivduos
que se reproduzem podem no representar exactamente o patrimnio
gentico de toda a populao. Por exemplo, numa gerao de uma
populao de ratos de cativeiro, os indivduos de plo castanho podem
reproduzir-se mais do que os indivduos de plo branco, fazendo com que
a verso do gene que codifica o plo castanho aumente de frequncia na
populao - no porque beneficia sobrevivncias mas apenas devido ao
acaso. O mesmo processo ocorre em populaes grandes: alguns indivduos
podem ter sorte e deixar muitas cpias dos seus genes na gerao seguintes
enquanto outros podem ter azar e deixar menos cpias. Isto faz com que
a frequncia de diferentes verses de um gene sofra flutuaes (derive)
de gerao para gerao. No entanto, em populaes grandes, as alteraes
das frequncias das diferentes verses de um gene, de gerao para gerao,
tende a ser pequena enquanto em populaes pequenas estas alteraes
podem ser maiores.
Independentemente do seu impacto ser maior ou menor, a deriva gentica
ocorre sempre, em todas as populaes. igualmente importante ter
em ateno que a deriva gentica actua ao mesmo tempo que outros
mecanismos evolutivos, como a seleco natural ou a migrao.
CONCEPO ERRADA: Os seres humanos no esto a evoluir
CORRECO: Actualmente, os seres humanos so capazes de modificar
o ambiente com tecnologia. Inventmos tratamentos mdicos, prticas
agrcolas e estruturas econmicas que alteram significativamente os
124

desafios da reproduo e sobrevivncia que enfrentamos. Por isso, por


exemplo, porque conseguimos tratar a diabetes com insulina, nos pases
desenvolvidos a verso gentica que contribui para a diabetes juvenil
j no est sob a forte influncia da seleco negativa (ou seja, j no
fortemente seleccionada para desaparecer). Alguns argumentaram que
tais avanos tecnolgicos significam que optmos por nos excluirmos do
jogo da evoluo e nos colocmos fora do alcance da seleco natural
essencialmente, que parmos de evoluir. No entanto, no este o caso.
Os seres humanos ainda enfrentam desafios sobrevivncia e reproduo
s que no so os mesmos de h 20 mil anos. A direco, mas no o facto
da nossa evoluo, mudou. Por exemplo, os humanos modernos que vivem
em reas densamente povoadas enfrentam maiores riscos de doenas
epidmicas que os nossos ancestrais caadores-recolectores (que, no seu
dia-a-dia, nunca contactaram de forma prxima com tantas pessoas) e
esta situao favorece a disseminao de verses genticas que nos protegem
destas doenas.
Os cientistas descobriram muitos destes casos de evoluo humana recente.
No blogue Um livro sobre evoluo encontra ligaes para saber mais sobre:
i) a evidncia gentica sobre evoluo humana recente; ii) a recente evoluo
de adaptaes que permitem que seres humanos consigam viver em altitudes
elevadas; iii) a evoluo recente de traos genticos humanos que protegem da
malria; iv) a evoluo recente da tolerncia lactose em humanos.
CONCEPO ERRADA: As espcies so entidades naturais distintas, com
uma definio clara, e que so facilmente identificveis por qualquer pessoa
CORRECO: Muitos esto familiarizados com o conceito biolgico de
espcie, que define uma espcie como um grupo de indivduos que real ou
potencialmente acasalam na natureza. Esta definio pode parecer exacta e
lgica - e para muitos organismos (por exemplo, mamferos) funciona bem
- mas em inmeros outros casos difcil de aplicar. Por exemplo, muitas
bactrias reproduzem-se assexuadamente. Nestes casos, como se pode
aplicar o conceito biolgico de espcie? Muitas plantas e alguns animais
produzem hbridos na natureza, mesmo se maioritariamente se cruzem com
indivduos do seu prprio grupo. Devero os grupos que ocasionalmente
hibridizam em reas especficas ser considerados a mesma espcie ou
espcies distintas?
O conceito de espcie confuso porque os humanos inventaram este
conceito para facilitar a compreenso da diversidade do mundo natural.
difcil de aplicar porque o termo espcie reflecte a nossa tentativa de dar
nomes discretos a diferentes partes da rvore da vida que no nada
discreta, mas sim uma teia da vida contnua, ligada desde as suas razes at
s suas folhas.
125

2. Concepes erradas sobre seleco natural


e adaptao
CONCEPO ERRADA: Seleco natural implica que os organismos se
tentam adaptar
CORRECO: A seleco natural leva adaptao das espcies ao longo
do tempo mas esse processo no envolve esforos, tentativas ou vontades.
A seleco natural resulta naturalmente da variao gentica de uma
populao e do facto de alguns desses variantes poderem ser capazes de
deixar mais descendentes na gerao seguinte do que outros variantes. Essa
variao gentica gerada por mutaes aleatrias - um processo que no
afectado pelo que os organismos de uma populao querem ou o que esto
a tentar fazer. Ou um indivduo tem alelos que so suficientemente bons
para a sua sobrevivncia e reproduo ou no tem; no pode obter os alelos
certos tentando. Por exemplo, as bactrias no evoluem resistncias aos
nossos antibiticos porque tentam muito. Em vez disso, as resistncias
evoluem porque mutaes aleatrias por acaso produzem indivduos que
so mais capazes de sobreviver ao antibitico e esses indivduos conseguem
reproduzir-se mais que outros, deixando mais bactrias resistentes.
CONCEPO ERRADA: A seleco natural d aos organismos o que eles
precisam
CORRECO: A seleco natural no tem qualquer inteno ou sentido;
no pode prever o que uma espcie ou um indivduo precisa. A seleco
actua sobre a variao gentica de uma populao e esta variao gentica
gerada por mutao aleatria - um processo que no afectado pelo que
os organismos de uma populao precisam. Se por acaso uma populao
tem variao gentica que permite que alguns indivduos sobrevivam
a um desafio melhor que outros, ou se reproduzam mais, ento esses
indivduos vo ter mais descendentes na gerao seguinte e a populao
vai evoluir. Se essa variao gentica no existir na populao, a populao
pode sobreviver na mesma (mas no evolui por seleco natural) ou pode
desaparecer. Mas a seleco natural no lhe vai dar o que precisa.
CONCEPO ERRADA: Os seres humanos no podem ter impactos
negativos nos ecossistemas porque as espcies iro evoluir de acordo com
o que precisam para sobreviver
CORRECO: Tal como descrito na concepo errada anterior, A seleco
natural d aos organismos o que eles precisam, a seleco natural no d
automaticamente aos indivduos as caractersticas que estes precisam para
126

sobreviver. Claro que algumas espcies podem ter caractersticas que lhes
permitem um maior sucesso sob certas condies de alteraes ambientais
provocadas pelos humanos mas outras podero no as ter e extinguirem-se.
Se uma populao ou espcie no tiver a variao gentica certa, no ir
evoluir em resposta s alteraes ambientais provocadas pelos humanos,
independentemente dessas alteraes serem causadas por poluentes,
mudanas climticas, invases do habitat ou outros factores. Por exemplo,
medida que as mudanas climticas fazem com que os glaciares do Oceano
rctico se tornem mais finos e derretam cada vez mais cedo, os ursos
polares tm mais dificuldade em obter alimentao. Se as populaes de
urso polar no tiverem variao gentica que permita que alguns indivduos
aproveitem as oportunidades de caa que no dependem dos blocos de gelo
ocenico, este animal pode extinguir-se no estado selvagem.
CONCEPO ERRADA: A seleco natural actua para beneficiar as espcies
CORRECO: Quando ouvimos falar sobre altrusmo na natureza (por
exemplo, os golfinhos gastarem energias a tomar conta de um indivduo
doente ou um suricata a avisar outros da aproximao de um predador,
ainda que isso coloque o indivduo que d o alarme em risco extra)
tentador pensar que esses comportamentos apareceram por seleco natural
que favorece a sobrevivncia das espcies - que a seleco natural promove
comportamentos que so bons para a espcie, como um todo, mesmo que
sejam desfavorveis ou coloquem em risco indivduos da populao. No
entanto, esta impresso est incorrecta. A seleco natural no antecipa
nem tem intenes. Simplesmente selecciona indivduos de uma populao,
favorecendo caractersticas que permitem que os indivduos sobrevivam e
se reproduzam mais, produzindo mais cpias dos genes desses indivduos
na gerao seguinte. De facto, teoreticamente uma caracterstica que
vantajosa para o indivduo (por exemplo, ser um predador eficiente) pode
tornar-se cada vez mais frequente e acabar por conduzir extino de toda
a populao (por exemplo, se a predao eficiente na verdade fizer com que
se extinga toda a populao de presas, deixando os predadores sem fonte de
alimentao).
Ento qual a explicao que a evoluo d para o altrusmo se este no
existe para benefcio das espcies? Esses comportamentos podem evoluir
de muitas maneiras. Por exemplo, se as aces altrustas so pagas
noutras alturas, este tipo de comportamento pode ser favorecido pela
seleco natural. De forma similar, se o comportamento altrusta aumentar
a sobrevivncia e a reproduo de um parente prximo do indivduo (que
igualmente susceptvel de ter os mesmos variantes genticos para o
altrusmo), este comportamento pode-se disseminar pela populao via
seleco natural.
127

Estudantes avanados de biologia evolutiva podero ter interesse em saber


que a seleco actua a diferentes nveis e que, em certas circunstncias, a
seleco ao nvel da espcie pode ocorrer. No entanto, importante lembrar
que mesmo neste caso a seleco no tem nenhuma previso e no est
a apontar para qualquer resultado; simplesmente favorece as unidades
reprodutivas que so melhores a deixar cpias de si na gerao seguinte.
CONCEPO ERRADA: Numa populao, os organismos mais aptos so
aqueles que so mais fortes, saudveis, rpidos e/ou maiores
CORRECO: Em termos evolutivos, aptido tem um significado diferente
do significado quotidiano da palavra. A aptido evolutiva de um organismo
no diz nada sobre a sua sade mas antes sobre a sua capacidade de passar
os seus genes para a gerao seguinte. Quanto mais descendentes frteis
um organismo deixar, mais apto . Isto no se correlaciona necessariamente
com fora, velocidade ou tamanho. Por exemplo, um macho franzino
de uma espcie de ave com penas da cauda brilhantes pode deixar mais
descendentes que um macho forte mas mais escuro e uma planta frgil com
grandes vagens cheias de sementes pode deixar mais descendentes que um
espcime maior - o que significa que a ave franzina e a planta frgil tm
mais aptido evolutiva que os seus iguais mais fortes e maiores.
CONCEPO ERRADA: A seleco natural a sobrevivncia dos
organismos mais aptos numa populao
CORRECO: Embora a sobrevivncia dos mais aptos seja o lema
da seleco natural, a sobrevivncia do suficientemente apto mais
correcto. Na maior parte das populaes, organismos com variaes
genticas diferentes sobrevivem, reproduzem-se e deixam descendentes
que transportam os seus genes para a gerao seguinte. No so apenas
aqueles um ou dois indivduos melhores que passam os seus genes para a
gerao seguinte. Isto visvel em populaes ao nosso redor: por exemplo,
uma planta pode no ter os alelos para florescer durante uma seca ou um
predador pode no ser suficientemente rpido para conseguir apanhar uma
presa sempre que tem fome. Estes indivduos podem no ser os mais aptos
da populao mas so suficientemente aptos para se reproduzirem e passar
os seus genes gerao seguinte.
CONCEPO ERRADA: A seleco natural produz organismos que esto
perfeitamente adaptados ao seu ambiente
CORRECO: A seleco natural no toda-poderosa. H vrias razes
para a seleco natural no poder produzir caractersticas perfeitamente
construdas. Por exemplo, os seres vivos so feitos de caractersticas que
resultam de um conjunto complicado de concesses - mudando uma
128

caracterstica para melhor pode significar uma mudana de outra para


pior (por exemplo, uma ave com a plumagem da cauda perfeita para
atrair parceiros pode ser particularmente vulnervel a predadores, por
causa da sua longa cauda). E, claro, porque os organismos surgiram a
partir de histrias evolutivas complexas (e no de um processo planificado
ou de design), o seu futuro evolutivo est muitas vezes condicionado por
caractersticas que j evoluram. Por exemplo, mesmo que fosse vantajoso
para um insecto desenvolver-se de outra forma que no atravs de mudas,
esta alterao simplesmente no poderia acontecer porque a muda faz parte
da composio gentica dos insectos em vrios nveis.
CONCEPO ERRADA: Todas as caractersticas de um organismo so
adaptaes
CORRECO: Uma vez que os seres vivos tm adaptaes to
impressionantes (camuflagens incrveis, truques para caar presas, flores
que atraem apenas os polinizadores certos, etc.), tentador assumir que
todas as caractersticas dos organismos tm que ser de algum modo
adaptativas - reparar algo num organismo e automaticamente questionar:
Para que servir aquilo?. Enquanto algumas caractersticas so adaptativas,
importante lembrar que muitas no so adaptaes. Algumas podem
ser o resultado casual da histria. Por exemplo, a sequncia de bases GGC
codifica o aminocido glicina simplesmente porque essa foi a forma como
comeou por acontecer - e foi essa a forma que herdmos do nosso ancestral
comum. No h nada de especial na relao entre GGC e glicina. apenas
um acidente histrico que se manteve.
Outras caractersticas podem ser o resultado secundrio de outras
caractersticas. Por exemplo, a cor do sangue no adaptativa. No h
qualquer razo que suporte que ter o sangue vermelho seja melhor que ter o
sangue verde ou azul. O vermelho do sangue um resultado secundrio da
sua qumica, que o faz reflectir a luz vermelha. A qumica do sangue pode
ser uma adaptao mas a cor do sangue no uma adaptao.

129

3. Concepes erradas sobre rvores evolutivas


CONCEPO ERRADA: Taxa que so adjacentes nas pontas de uma
filogenia so mais prximos entre si do que com qualquer outro taxa em
pontas mais distantes da filogenia
CORRECO: Numa filogenia, a informao sobre o parentesco
representada pelo padro de ramificao e no pela ordem dos taxa nas
pontas da rvore. Organismos que partilham um ponto de ramificao
mais recente (ou seja, um ancestral comum mais recente) so parentes mais
prximos que organismos ligados por um ponto de ramificao mais antigo
(ou seja, um que est mais prximo da raiz da rvore). Por exemplo, na
rvore representada abaixo, o txon A est adjacente ao B e mais distante
do C e do D. No entanto, o txon A igualmente prximo dos taxa B, C e
D. O ancestral/ponto de ramificao partilhado por A e B o mesmo que
o ancestral/ponto de ramificao partilhado por A e C, assim como por A
e D. De forma idntica, o txon B est adjacente ao txon A mas o txon B
na verdade mais prximo do txon D porque os taxa B e D partilham um
ancestral comum mais recente (marcado na rvore abaixo) que os taxa B e A.

ancestral comum dos taxa B e D


ancestral comum que o txon A partilha com o txon B

Pode ajudar lembrar que o mesmo conjunto de relaes pode ser


representado de muitas maneiras diferentes. As seguintes filogenias so
equivalentes. Apesar de cada filogenia abaixo ter uma ordem diferente
de taxa nas pontas da rvore, cada uma representa o mesmo padro de
ramificao. Numa filogenia, a informao est contida no padro de
ramificao e no na ordem dos taxa nas pontas da rvore.

CONCEPO ERRADA: Taxa que aparecem perto da ponta ou no lado


direito da filogenia so mais avanados que os outros organismos na rvore
CORRECO: Esta concepo errada engloba dois equvocos distintos.
Primeiro, num contexto evolutivo, termos como primitivo e avanado
130

no se aplicam pois referem-se a julgamentos de valor que no tm lugar na


cincia. Uma forma de uma caracterstica pode ser ancestral de uma outra
forma, mais derivada, mas dizer que uma primitiva e a outra avanada
implica dizer que a evoluo envolve progresso - o que no o caso. Para
mais detalhes, veja a concepo errada sobre este tpico (A evoluo resulta
no progresso; atravs da evoluo, os organismos esto continuamente a
aperfeioar-se).
Segundo, a posio de um organismo numa filogenia apenas indica a sua
relao com outros organismos e no quo adaptativas ou especializadas ou
extremas as suas caractersticas so. Por exemplo, na rvore abaixo, o txon
D pode ser mais ou menos especializado que os taxa A, B e C.

Pode ajudar lembrar que o mesmo conjunto de relaes pode ser


representado de muitas maneiras diferentes. Numa filogenia, a informao
est contida no padro de ramificao e no na ordem dos taxa nas pontas
da rvore. As seguintes filogenias so equivalentes mas tm taxa diferentes
localizados no lado direito da filogenia. No h qualquer relao entre a
ordem dos taxa nas pontas da filogenia e caractersticas evolutivas que
podem ser consideradas avanadas.

CONCEPO ERRADA: Taxa que aparecem perto da base ou no lado esquerdo


da filogenia representam os ancestrais dos outros organismos na rvore
CORRECO: Nas filogenias, as formas ancestrais so representadas por
ramos e pontos de ramificao e no nas pontas da rvore. As pontas da
rvore (independentemente de onde se localizam - topo, base, direita ou
esquerda) representam os descendentes e a rvore representa as relaes
entre esses descendentes. Na filogenia abaixo, o txon A primo dos taxa B,
C e D - no o seu ancestral.

131

Isto verdade mesmo que o organismo apresentado na filogenia esteja


extinto. Por exemplo, Tiktaalik (apresentado na filogenia abaixo) um
organismo extinto, semelhante a um peixe e parente prximo do ancestral
dos anfbios, mamferos e lagartos modernos. Apesar do Tiktaalik estar
extinto, no uma forma ancestral e por isso representado na ponta da
filogenia e no como um ramo ou n. O verdadeiro ancestral do Tiktaalik,
assim como dos anfbios, mamferos e lagartos modernos, est representado
na filogenia abaixo.
tubares actinopterygii celacanto

peixes
pulmonados

Tiktaalik
(extinto)

anfbios

mamferos

lagartos
e espcies
aparentadas

ancestral do Tiktaalik
e dos tetrpodes modernos

CONCEPO ERRADA: Taxa que aparecem perto da base ou no lado


esquerdo da filogenia evoluram mais cedo do que os outros taxa da rvore
CORRECO: Numa filogenia, a ordem dos pontos de ramificao desde
a raiz at ponta que indica a ordem pela qual clados diferentes se separam
uns dos outros - no a ordem dos taxa nas pontas da filogenia. Na filogenia
abaixo, os pontos de ramificao mais antigo e mais recente esto marcados.
tubares actinopterygii celacanto

peixes
pulmonados

Tiktaalik
(extinto)

anfbios

mamferos

lagartos
e espcies
aparentadas

ponto de ramificao mais recente

ponto de ramificao mais antigo

Normalmente, as filogenias so representadas de modo a que os taxa


com os ramos mais compridos apaream na base ou no lado esquerdo da
filogenia (como no caso da filogenia em cima). Estes clados esto ligados
filogenia pelo ponto de ramificao mais interior e de facto divergiram
132

primeiro dos outros da filogenia. No entanto, importante lembrar que o


mesmo conjunto de caractersticas pode ser representado por filogenias com
diferentes ordem dos taxa nas pontas e que os taxa com ramos mais longos
no so sempre posicionados perto da esquerda ou da base da filogenia
(como mostrado abaixo).
tubares actinopterygii celacanto

peixes
pulmonados

Tiktaalik
(extinto)

anfbios

lagartos
mamferos e espcies
aparentadas

celacanto

peixes
Tiktaalik
pulmonados (extinto)

mamferos

lagartos
e espcies
aparentadas

anfbios actinopterygii tubares

tambm importante ter presente que uma quantidade substancial de


mudanas evolutivas pode ter ocorrido numa linhagem depois de ela ter
divergido de outras linhagens prximas. Isto significa que caractersticas que
associamos a estes taxa que actualmente apresentam ramos longos podem
ter evoludo apenas muito depois de estes serem linhagens distintas. Para
mais informao sobre este tema, veja a concepo errada seguinte.
CONCEPO ERRADA: Numa filogenia, um brao longo indica que o txon
mudou pouco desde que divergiu de outros taxa
CORRECO: Em muitas das filogenias que aparecem nos livros de estudo
e na imprensa popular, o comprimento do ramo no indica nada sobre a
quantidade de mudanas evolutivas que ocorreram ao longo desse ramo.
O comprimento dos ramos normalmente no significa nada e apenas
uma funo da ordem da ramificao na rvore. No entanto, estudantes
mais avanados podem estar interessados em saber que em filogenias mais
avanadas, onde o comprimento dos ramos realmente tem significado, um
ramo mais comprido normalmente indica ou um maior perodo de tempo
desde que o txon se separou dos restantes organismos na rvore ou mais
mudanas evolutivas numa linhagem! Este tipo de filogenias podem ser
normalmente identificadas ou por uma escala ou pelo facto de os taxa
representados no se alinharem numa coluna ou linha.
Na filogenia da esquerda, em baixo, cada comprimento de um ramo
corresponde ao nmero de mudanas de aminocidos que evoluram numa
protena ao longo desse ramo. Nos ramos mais compridos, a protena
colagnio parece ter experimentado mais alteraes evolutivas que nos
ramos mais curtos. A filogenia direita ilustra as mesmas relaes mas,
nesta filogenia, o comprimento dos ramos no tem significado - notar
a falta da escala e no alinhamento de todos os taxa.

133

comprimentos dos
ramos em mudanas
esperadas por stio

O equvoco de que um txon num ramo curto sofreu poucas mudanas


evolutivas provavelmente surgiu em parte por causa da forma como as
filogenias so construdas. Muitas filogenias so construdas usando um
grupo externo (outgroup, em ingls) - um txon que no pertence ao grupo
de interesse. Por vezes um grupo externo particular escolhido porque
se pensa que tem caractersticas em comum com o ancestral do clado de
interesse. O grupo externo normalmente fica posicionado perto da parte de
baixo ou do lado esquerdo da filogenia e apresentado sem qualquer dos
seus parentes prximos - o que faz com que o ramo do grupo externo seja
longo. Isto significa que os organismos que se julga terem caractersticas
em comum com o ancestral de um clado so muitas vezes apresentados
nas filogenias com ramos compridos. importante ter em mente que isto
um artefacto e que no h uma relao entre ramos compridos e poucas
mudanas evolutivas.
Pode ajudar lembrar que muitas vezes ramos longos podem tornar-se
mais curtos simplesmente por se adicionar mais taxa filogenia. Por
exemplo, a filogenia esquerda, abaixo, foca-se nas relaes entre rpteis
e, consequentemente, os mamferos aparecem com um ramo longo. No
entanto, se simplesmente se inclurem mais detalhes sobre as relaes entre
mamferos (como se mostra direita, abaixo), nenhum txon na filogenia
tem um ramo particularmente longo. As duas filogenias esto correctas;
a da direita simplesmente mostra mais detalhes sobre as relaes entre
mamferos.

134

tuatara

lagartos e cobras

crocodilos

aves

tartarugas terrestres e marinhas

ornitorrinco e equidna

mamferos marsupiais

mamferos placentrios

tuatara

lagartos e cobras

crocodilos

aves

tartarugas terrestres e marinhas

mamferos

4. Concepes erradas sobre gentica


populacional
CONCEPO ERRADA: Cada caracterstica influenciada por um locus
do tipo Mendeliano
CORRECO: Antes de aprender as caractersticas complexas ou
quantitativa, os alunos geralmente aprendem as caractersticas mendelianas
simples, controladas por um nico locus - por exemplo, ervilhas redondas
ou enrugadas, flores roxas ou brancas, vagens verdes ou amarelas,
etc. Infelizmente, os alunos podem supor que todas as caractersticas
seguem este modelo simples, o que no o caso. Tanto as caractersticas
quantitativas (por exemplo, altura) e qualitativas (por exemplo, a cor
dos olhos) podem ser influenciadas por mltiplos loci e estes loci podem
interagir uns com os outros, podendo no seguir as regras simples de
dominncia mendeliana. Em termos de evoluo, esse equvoco pode ser
problemtico quando os alunos esto a aprender o equilbrio de Hardy-Weinberg e gentica de populaes. Os estudantes podem precisar de
ser frequentemente relembrados de que as caractersticas podem ser
influenciadas por mais de um locus e que estes loci podem no envolver
a dominncia simples.
CONCEPO ERRADA: Cada locus tem apenas dois alelos
CORRECO: Antes de aprender as caractersticas complexas, os alunos
geralmente aprendem os sistemas simples de gentica, nos quais apenas
dois alelos influenciam um fentipo. Porque os estudantes podem no
ter feito as ligaes entre a gentica mendeliana e a estrutura molecular
135

do ADN, podem no perceber que muitos alelos diferentes podem estar


presentes num locus e assim podem assumir que todas as caractersticas so
influenciadas por apenas dois alelos. Este equvoco pode ser reforado pelo
facto de que os estudantes geralmente se concentram em sistemas genticos
diplides e pelo uso de letras maisculas e minsculas para representar
alelos. A utilizao de letras acima da linha do texto para indicar diferentes
alelos de um locus (bem como relembrar frequentemente que os loci podem
ter mais do que dois alelos) pode ajudar a corrigir este equvoco.

5. Concepes erradas sobre a teoria da


evoluo e sobre a natureza da cincia
CONCEPO ERRADA: A evoluo no cincia porque no pode ser
observada ou testada
CORRECO: Este equvoco engloba duas ideias incorrectas: i) que toda
a cincia depende de experincias laboratoriais controladas, e ii) que a
evoluo no pode ser estudada usando essas experincias. Primeiro, muitas
investigaes cientficas no envolvem experincias ou observaes directas.
Os astrnomos no podem ter estrelas nas suas mos e os gelogos no
podem recuar no tempo, mas ambos os cientistas podem aprender muito
sobre o universo atravs da observao ou da comparao. Do mesmo
modo, os bilogos evolutivos podem testar as suas ideias sobre a histria da
vida na Terra fazendo observaes no mundo real. Segundo, apesar de no
podermos realizar uma experincia que nos diga como foi que a linhagem
dos dinossauros radiou, podemos estudar muitos aspectos da evoluo com
experincias controladas, num laboratrio. Em organismos com tempos entre
geraes curtos (exemplo: bactrias ou moscas da fruta), podemos mesmo
observar a evoluo em aco no decorrer de uma experincia. E, em alguns
casos, os bilogos observaram a evoluo a ocorrer na natureza.
Para aprender mais sobre evoluo rpida na natureza, veja as ligaes
indicadas no blogue Um livro sobre evoluo sobre: i) alteraes climticas;
ii) evoluo de peixes resistentes ao PCB; iii) o perfil de um investigador sobre
a evoluo do tamanho dos peixes devido s nossas prticas de pesca.
CONCEPO ERRADA: A evoluo apenas uma teoria
CORRECO: Esta concepo errada deriva de uma confuso entre o uso
136

casual e cientfico da palavra teoria. Na linguagem do dia-a-dia, teoria


muitas vezes usado como sinnimo para um palpite com pouco suporte
dado pela evidncia. Por outro lado, as teorias cientficas so explicaes
abrangentes para uma ampla gama de fenmenos. Para ser aceite pela
comunidade cientfica, uma teoria tem que ser fortemente suportada por
vrias linhas diferentes de evidncias. A evoluo uma teoria cientfica
bem suportada e amplamente aceite; no apenas um palpite.
CONCEPO ERRADA: A teoria da evoluo invlida porque incompleta
e no consegue dar uma explicao completa para a biodiversidade que
observamos nossa volta
CORRECO: Este equvoco decorre de uma m compreenso da natureza
das teorias cientficas. Todas as teorias cientficas (da teoria da evoluo
teoria atmica) so trabalhos em progresso. medida que novas provas se
descobrem e novas ideias se desenvolvem, a nossa compreenso de como
funciona o mundo muda, assim como tambm mudam as teorias cientficas.
Apesar de no sabemos tudo o que h para saber sobre a evoluo (ou
sobre qualquer outra disciplina cientfica), sabemos muito sobre a histria
de vida, o padro de ramificao de linhagens ao longo do tempo e os
mecanismos que causaram essas mudanas. E iremos aprender mais no
futuro. A teoria da evoluo, como qualquer outra teoria cientfica, ainda
no explica tudo o que observamos no mundo natural. No entanto, a teoria
da evoluo ajuda-nos a compreender uma grande variedade de observaes
(do aparecimento de bactrias resistentes a antibiticos at semelhana
fsica entre polinizadores e suas flores preferidas), faz previses precisas
em novas situaes (por exemplo, que o tratamento de pacientes de SIDA
com um conjunto de medicamentos deve retardar a evoluo do vrus), e
provou estar correcta uma e outra vez em milhares de experincias e estudos
observacionais. At data, a evoluo a nica explicao bem suportada
para a diversidade da vida.
CONCEPO ERRADA: As falhas no registo fssil refutam a evoluo
CORRECO: Apesar de ser verdade que h falhas no registo fssil, isto
no constitui evidncia contra a teoria da evoluo. Os cientistas avaliam
as hipteses e as teorias fazendo previses sobre o que esperamos observar
se uma determinada ideia for verdadeira e, depois, verificando se essas
expectativas se confirmam. Se a teoria da evoluo for verdadeira, ento
esperamos ver formas de transio ligando espcies antigas com os seus
antepassados e os seus descendentes. Esta expectativa foi confirmada. Os
paleontlogos encontraram vrios fsseis com caractersticas de transio e
novos fsseis esto continuamente a ser descobertos. No entanto, se a teoria
da evoluo for verdadeira, no esperamos que todas essas formas estejam
137

preservadas no registo fssil. Muitos organismos no tm partes do corpo


que fossilizam bem, as condies ambientais para formar bons fsseis so
raras e, claro, apenas se descobriu uma pequena percentagem dos fsseis que
estaro preservados na Terra. Por isso, os cientistas esperam que para muitas
transies evolutivas haja falhas no registo fssil.

6. Concepes erradas sobre a aceitao


da evoluo
CONCEPO ERRADA: A teoria da evoluo tem falhas mas os cientistas
no o admitem
CORRECO: Os cientistas estudaram as supostas falhas que os grupos
anti-evoluo afirmam que existem e no encontraram qualquer suporte
para essas afirmaes. Essas falhas baseiam-se em incompreenses sobre a
teoria da evoluo ou deturpaes de evidncias. medida que os cientistas
renem novas provas e novas perspectivas emergem, a teoria da evoluo
continua a ser aperfeioada; mas isto no significa que a teoria tem falhas.
A cincia um projecto competitivo e os cientistas estariam ansiosos para
estudar e corrigir falhas na teoria da evoluo, se estas existissem.
Para saber mais sobre como a teoria da evoluo muda, veja as
concepes erradas sobre este tpico (A teoria da evoluo invlida
porque incompleta e no consegue dar uma explicao completa para
a biodiversidade que observamos nossa volta).
CONCEPO ERRADA: A evoluo uma teoria em crise e est a colapsar
medida que os cientistas perdem crdito nela
CORRECO: A teoria da evoluo no est em crise; os cientistas aceitam
a evoluo como a melhor explicao para a diversidade da vida por causa
das mltiplas linhas de evidncias que a suportam, o seu vasto poder para
explicar fenmenos biolgicos e a sua capacidade de fazer previses precisas
numa grande variedade de situaes. Os cientistas no debatem sobre se
a evoluo aconteceu mas debatem vrios detalhes sobre como a evoluo
ocorreu e ocorre em diferentes circunstncias. Os anti-evolucionistas podem
ouvir debates sobre como a evoluo ocorre e interpret-los erradamente
como debates sobre se a evoluo ocorreu. A evoluo uma cincia
rigorosa e tratada como tal por cientistas e acadmicos de todo o mundo.
138

CONCEPO ERRADA: A maior parte dos bilogos rejeitou o Darwinismo


e j no concordam com as ideias desenvolvidas por Darwin e Wallace
CORRECO: verdade que aprendemos muito desde o tempo de Darwin.
Hoje compreendemos as bases genticas da herana das caractersticas,
podemos datar muitos eventos no registo fssil at algumas centenas de
milhares de anos e podemos estudar a forma como a evoluo moldou
o desenvolvimento a um nvel molecular. Estes avanos - que Darwin
dificilmente poderia ter imaginado - expandiram a teoria da evoluo e
tornaram-na mais poderosa; no entanto, no derrubaram os princpios
bsicos formulados por Darwin e Wallace, de evoluo por seleco natural
e ancestralidade comum, simplesmente lhes adicionaram conhecimento.
importante ter em mente que a elaborao, modificao e expanso de
teorias cientficas uma parte normal do processo da cincia.
Para saber mais sobre como a teoria da evoluo muda, veja as
concepes erradas sobre este tpico (A teoria da evoluo invlida
porque incompleta e no consegue dar uma explicao completa para
a biodiversidade que observamos nossa volta).

7. Concepes erradas sobre as implicaes


da evoluo
CONCEPO ERRADA: A teoria da evoluo leva a comportamentos imorais
CORRECO: A teoria da evoluo no faz consideraes ticas sobre o
certo e o errado. Algumas pessoas interpretam mal o facto de a evoluo
ter moldado o comportamento animal (incluindo o comportamento
humano) como suporte da ideia de que qualquer comportamento natural
um comportamento certo. No esse o caso. Cabe-nos a ns, enquanto
sociedade e indivduos, decidir o que um comportamento tico e moral.
A evoluo simplesmente nos ajuda a compreender como a vida se alterou
e se continua a alterar ao longo do tempo - e no nos diz se esse processo
ou os seus resultados so certos ou errados. Alm disso, muitas pessoas
acreditam erradamente que a evoluo e a f religiosa so incompatveis e
por isso assumem que aceitar a teoria da evoluo encoraja comportamentos
imorais. Nenhum dos casos est correcto.
Para saber mais sobre este tpico, ler a concepo errada A teoria da
evoluo e a religio so incompatveis.
139

CONCEPO ERRADA: A evoluo suporta a ideia de o poder faz a razo


(da expresso em ingls might makes right) e racionaliza a opresso de
algumas pessoas por outras
CORRECO: No sculo IXX e incio do sculo XX, apareceu uma filosofia
chamada Darwinismo Social. Esta filosofia surgiu de uma tentativa
equivocada de aplicar sociedade as lies sobre a evoluo biolgica.
O Darwinismo Social sugere que a sociedade deve permitir que os fracos e
menos aptos falhem e morram e que esta uma poltica boa e moralmente
correcta. Supostamente, o mecanismo de evoluo por seleco natural
serviu de suporte para estas ideias. Preconceitos pr-existentes foram
justificados pela noo de que naes colonizadas, pessoas pobres ou
minorias desfavorecidas devero ter merecido a sua situao porque eram
menos aptos do que aqueles que estavam em melhor situao. Neste caso,
a cincia foi mal aplicada para promover uma agenda social e poltica. No
entanto, enquanto o Darwinismo Social como orientao poltica e social
tem sido amplamente rejeitado, a ideia cientfica de evoluo biolgica tem
resistido ao teste do tempo.
CONCEPO ERRADA: Se se ensinar aos estudantes que eles so animais,
eles ir-se-o comportar como animais
CORRECO: Uma parte da teoria da evoluo inclui a noo de que
todos os organismos na Terra so aparentados. A linhagem humana um
pequeno galho na rvore da vida que representa todos os animais. Isto
significa que, no sentido biolgico, os humanos so animais. Partilhamos
caractersticas anatmicas, bioqumicas e comportamentais com outros
animais. Por exemplo, ns, humanos, tomamos conta dos nossos jovens,
formamos grupos cooperativos e comunicamos uns com os outros tal como
muitos outros animais. E, claro, cada linhagem animal tem caractersticas
comportamentais que so nicas. Nesse sentido, seres humanos agem
como seres humanos, lesmas agem como lesmas, esquilos como esquilos.
improvvel que as crianas, aps saberem que esto ligados a todos os
outros animais, se comecem a comportar como medusas ou texugos.

140

8. Concepes erradas sobre evoluo e religio


CONCEPO ERRADA: A teoria da evoluo e a religio so incompatveis
CORRECO: Por causa de alguns indivduos e grupos que declaram de
forma persuasiva as suas crenas, fcil ter a impresso de que a cincia
(o que inclui a teoria da evoluo) e a religio esto em guerra; no entanto,
a noo de que temos sempre que escolher entre cincia e religio
incorrecta. Pessoas com diferentes fs e nveis de conhecimento cientfico
no vem qualquer contradio entre cincia e religio. Para muitas destas
pessoas, a cincia e a religio simplesmente lidam com diferentes domnios.
A cincia lida com causas naturais para fenmenos naturais e a religio lida
com crenas que esto alm do mundo natural. Claro que algumas crenas
religiosas contradizem explicitamente a cincia (por exemplo, a crena de
que o mundo e todas as formas de vida foram criadas em seis dias literais
de facto entra em conflito com a teoria da evoluo); no entanto, a maioria
dos grupos religiosos no tm qualquer conflito com a teoria da evoluo
ou outras descobertas cientficas. Na realidade, muitas pessoas religiosas,
incluindo telogos, sentem que um maior conhecimento da natureza at
enriquece a sua f. Alm disso, na comunidade cientfica h milhares de
cientistas que so religiosos devotos e que tambm aceitam a evoluo.

9. Concepes erradas sobre o ensino


da evoluo
CONCEPO ERRADA: Os professores devem ensinar os dois lados do
tema da evoluo e deixar os estudantes decidir - ou dar tempo igual para
o evolucionismo e o criacionismo
CORRECO: Quando os dois lados no so iguais no tem sentido dar
tempo igual. A religio e a cincia so actividades muito diferentes e os
pontos de vista religiosos no pertencem a uma aula de cincia. Nas aulas
de cincia, os estudantes tm a oportunidade de discutir os mritos dos
argumentos e da evidncia no mbito da cincia. Por exemplo, os estudantes
podem querer investigar e discutir exactamente quando foi que o ramo das
aves apareceu na rvore da vida: se antes dos dinossauros ou a partir do
141

clado dos dinossauros. Em contraste, um debate que coloque um conceito


cientfico contra uma crena religiosa no tem lugar numa aula de cincia e
sugere de forma errada que preciso escolher entre os dois. O argumento
da justia tem sido usado por grupos que tentam incutir as suas crenas
religiosas nos programas cientficos.
Para saber mais sobre a noo de que a evoluo e a religio no precisam
ser incompatveis, veja a concepo errada A teoria da evoluo e a religio
so incompatveis.
CONCEPO ERRADA: A prpria teoria da evoluo religiosa e portanto
exigir que os professores ensinem evoluo d prioridade a uma religio em
detrimento das restantes e viola a liberdade de expresso (viola a primeira
emenda, no original)
CORRECO: Este argumento falacioso baseia-se na noo de que evoluo
e religio so essencialmente a mesma coisa, j que ambas so sistemas
de crenas. Esta noo simplesmente incorrecta. A crena nas ideias
religiosas baseia-se na f e a religio lida com tpicos para alm do domnio
do mundo natural. A aceitao de ideias cientficas (como a evoluo)
baseia-se em evidncias do mundo natural e a cincia limita-se a estudar os
fenmenos e processos do mundo natural. Cincia e religio so claramente
diferentes e a promoo de doutrinas religiosas no permitida nas aulas
de cincia.
Nos Estados Unidos da Amrica, vrias decises judiciais decidiram
favoravelmente sobre o ensino da teoria da evoluo; para informaes
adicionais sobre decises judiciais significativas relacionadas com o ensino
da evoluo, visite a ligao que se encontra no blogue Um livro sobre
evoluo.

10. Outras concepes erradas sobre evoluo


CONCEPO ERRADA: Os seres vivos adaptam-se s condies ambientais
CORRECO: Tal como se explicou acima, na concepo errada Seleco
natural implica que os organismos se tentam adaptar, no so os seres
vivos que deliberadamente se adaptam s condies ambientais; o seu
patrimnio gentico que lhes permite, ou no, adaptarem-se s condies
ambientais. Assim, se um indivduo tem determinados variantes genticos,
ou alelos, que lhe confere uma maior capacidade de sobrevivncia e
142

reproduo no meio ambiente onde vive, ento esse indivduo estar melhor
adaptado a esse meio.
CONCEPO ERRADA: Os rgos vestigiais so rgos atrofiados
CORRECO: Entende-se por rgo (ou estrutura) vestigial um rgo
que perdeu a funo original, aquela para a qual evoluiu. Estes rgos
representam vestgios de uma histria evolutiva comum entre dois
organismos e so, por esse motivo, considerados como uma evidncia da
evoluo. Embora muitos rgos vestigiais sejam de facto rgos atrofiados
e sem qualquer funo aparente, como o apndice humano ou as asas do
kakapo, h muitos exemplos de rgos vestigiais que mantiveram a sua
forma e utilidade, como no caso das asas das avestruzes. Neste ltimo caso,
as asas perderam a funo original, o voo, mas so importantes para o
equilbrio, defesa e reproduo destas aves.
CONCEPO ERRADA: A partir de um mesmo ancestral, devido diferena
entre os indivduos, ocorre divergncia entre os organismos que colonizam
diferentes habitats
CORRECO: A unidade mais pequena da evoluo a populao, no o
indivduo. Conforme explicado acima, na concepo errada Os organismos
podem evoluir durante o seu tempo de vida, a evoluo decorre das
diferenas entre o patrimnio gentico entre populaes e este patrimnio
gentico construdo pela ocorrncia de mutaes aleatrias. Se indivduos
de uma populao colonizam diferentes habitats, formando duas novas
populaes, podemos esperar que, ao longo do tempo, as frequncias
allicas de ambas se alterem de forma diferente. Esta diferena pode
dever-se a aumentos ou diminuies da frequncia ou perda de variantes
genticos que j existiam na populao ancestral e provvel ocorrncia de
mutaes especficas de cada uma das novas populaes, fazendo com que
um novo variante surja numa das populaes mas no na outra. A alterao
das frequncias dos variantes genticos partilhados, a perda aleatria desses
variantes e o acumular de novos variantes levam divergncia entre as
novas populaes.
Em resumo, a divergncia entre populaes de habitats diferentes esperada
porque ao longo de vrias geraes se prev que ocorra uma acumulao
de diferenas entre estas e no devido diferena entre indivduos da
populao ancestral (diversidade intra-especfica).
CONCEPO ERRADA: Qualquer interferncia dos seres humanos sobre
outros seres vivos seleco artificial
CORRECO: Seleco artificial ocorre quando o ser humano interfere
nos cruzamentos entre indivduos de forma a aumentar a frequncia de
143

uma determinada caracterstica com interesse, conduzindo evoluo


de organismos domesticados. Para tal acontecer necessrio que a
caracterstica seja hereditria, ou seja, determinada por um ou mais genes,
e que os sucessivos cruzamentos se faam preferencialmente entre
indivduos com a mesma caracterstica. Por exemplo, se numa criao de
coelhos nascem algumas crias com um plo mais comprido e macio, estas
crias sero seleccionadas para se cruzarem entre si e assim aumentarem
a frequncia de coelhos com este tipo de plo. A seleco artificial
usualmente mais forte nos primeiros estdios da domesticao. Ao longo da
histria do Homem, muitos seres vivos foram artificialmente seleccionadas
para alimentao, defesa, transporte, vesturio ou companhia.
Seleco artificial , assim, uma forma do ser humano actuar como um
agente selectivo. No entanto, implica sempre uma interveno directa
e propositada na reproduo entre indivduos com a caracterstica sob
seleco. Outras intervenes do ser humano sobre os organismos podem
levar a alteraes de caractersticas sem que seja considerado um caso de
seleco artificial. Por exemplo, a ausncia de presas em geraes recentes
de elefantes asiticos pode ser explicada pela presso selectiva exercida
pelos caadores de marfim. Neste caso, ao no serem alvo dos caadores,
os machos sem presas ou com presas de menor tamanho tm mais
oportunidade de se reproduzir, aumentando a frequncia de machos
sem presa nessas populaes.

144

Parte III
Concepes
Erradas sobre
Evoluo
Glossrio

Traduzido de Understanding Evolution, com permisso.


(Misconceptions about Evolution. Understanding Evolution.
University of California Museum of Paleontology. 22
August 2008 <http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/
misconceptions_faq.php>.)

Acaso (ou Aleatoriedade): de alguma


forma imprevisvel. As mutaes so
ao acaso (ou aleatrias) no sentido em
que a ocorrncia de mutaes no pode
ser prevista com base nas necessidades do
organismo. No entanto, isto no implica que
todas as mutaes tm igual probabilidade
de ocorrer ou que ocorrem sem qualquer
causa fsica. De facto, certas regies do
genoma tm maior probabilidade de sofrer
mutaes que outras e vrios factores fsicos
(por ex., as radiaes) so conhecidos por
causar determinados tipos de mutaes.
Adaptao: uma caracterstica moldada
pela seleco natural para desempenhar
a sua funo actual.
Alelo: uma das verses de um gene que
pode existir num locus. Por exemplo, o locus
da cor da ervilha pode ter o alelo amarelo ou
o alelo verde. Alelos diferentes no mesmo
locus so normalmente representados
por letras maisculas e minsculas (por
exemplo, os alelos A e a).
Aminocido: o bloco constituinte das
protenas. H cerca de 20 aminocidos
e o ADN que codifica protenas diz
maquinaria celular quais os aminocidos
que deve usar para fabricar uma
determinada protena.
Ancestral comum: organismo ancestral que
partilhado por duas ou mais linhagens
descendentes - noutras palavras, um
ancestral que eles tm em comum. Por
exemplo, os ancestrais comuns de dois
irmos biolgicos incluem os pais e os
avs; os ancestrais comuns de um coiote
e um lobo incluem o primeiro candeo e
o primeiro mamfero.
ADN (ou DNA): cido desoxirribonucleico,
a molcula que transporta a informao
gentica de gerao em gerao.
Base (nucleotdica; nucletidos):

a informao da codificao do ADN, as


letras do cdigo gentico. A sequncia de
bases de uma regio do ADN (ou seja, a
sequncia de As, Ts, Gs e Cs) determina o
que o ADN faz - se codifica uma protena,
activa um gene, ou outra funo qualquer.
Nas regies que codificam protenas,
trs pares de bases codificam um nico
aminocido. Por exemplo, a sequncia de
pares de bases ATG codifica o aminocido
metionina. Numa cadeia de ADN, as bases
esto emparelhadas e alinhadas uma em
frente outra: A emparelha com T e G
emparelha com C. [A=adenina; T=timina;
G=guanina; C=citosina]
Clado: um grupo de organismos que inclui
todos os descendentes de um ancestral
comum e o seu ancestral. Por exemplo, as
aves, os dinossauros, os crocodilos e os seus
familiares extintos formam um clado.
Deriva gentica: alteraes aleatrias das
frequncias genticas de uma populao,
de gerao para gerao. Acontece como
resultado de um erro de amostragem alguns gentipos reproduzem-se mais
que outros, no porque so melhores
mas simplesmente porque tiveram sorte.
Este processo faz com que as frequncias
genticas numa populao flutuem ao longo
do tempo. Alguns alelos podem mesmo
flutuar para fora da populao (ou seja,
apenas por acaso, alguns alelos podem
atingir uma frequncia de zero). Geralmente
a deriva gentica provoca a diminuio da
variao gentica numa populao.
Desenvolvimento: alteraes que ocorrem
num organismo ao longo do seu tempo
de vida; o processo atravs do qual um
zigoto se torna um indivduo adulto e
eventualmente morre.
Diplide: indivduo ou clula que transporta
dois conjuntos de cromossomas. Os seres
147

humanos so diplides: transportamos


duas cpias de cada um dos nossos 22
cromossomas e mais dois cromossomas
sexuais (ou dois Xs ou um X e um Y).
Dominncia/alelo dominante: verso
allica de um gene que se observa mesmo
quando est emparelhada com uma verso
diferente no mesmo locus, no mesmo
indivduo.
Extino: um evento no qual o ltimo
membro de uma linhagem ou espcie
morre. Uma espcie pode extinguir-se
quando todos os membros dessa espcie
morrem ou uma linhagem pode extinguir-se
quendo todas as espcies que a compem se
extinguem.
Fentipo: as caractersticas fsicas de
um organismo. Fentipo pode referir-se
a qualquer aspecto da morfologia,
comportamento ou fisiologia de um
indivduo. O fentipo de um organismo
influenciado pelo seu gentipo e pelo seu
ambiente.
Filogenia: a relao evolutiva entre
organismos; o padro de ramificao
de uma linhagem que produzido pela
verdadeira histria evolutiva dos organismos
em questo. Muitas das filogenias que
encontramos so rvores familiares de
grupos de espcies prximas mas tambm se
pode usar uma filogenia para representar a
relao entre todas as formas de vida.
Genes: a unidade da hereditariedade.
Normalmente refere-se a uma regio do
ADN com um efeito fenotpico particular.
Tecnicamente pode significar um fragmento
de ADN que inclui uma regio transcrita e
uma regio regulatria.
Grupo externo (outgroup, em ingls): uma
linhagem que, numa anlise filogentica, se
situa fora do clado que est a ser estudado.
Todos os membros do clado em estudo
148

sero mais prximos entre si do que com


o grupo externo, levando a que o ramo do
grupo externo se separe na base da filogenia.
Linhagem: uma linha contnua de
descendentes; uma srie se organismos,
populaes, clulas ou genes ligados por
relaes de ascendncia/descendncia.
Locus (singular): Loci (plural) o local,
no ADN, onde se encontra um gene. Por
exemplo, o locus da cor da ervilha est num
local do ADN da ervilheira que determina
que cor vai ter a ervilha. O locus da cor
da ervilha pode conter ADN que produz
ervilhas amarelas ou ADN que produz
ervilhas verdes - chamamos-lhes os alelos
amarelo e verde.
Migrao: o movimento de indivduos entre
populaes.
Mutao: uma alterao na sequncia
de ADN que geralmente ocorre devido
a erros na replicao ou reparao. As
mutaes so a principal fonte de variao
gentica. Alteraes na composio de um
genoma devido apenas recombinao
no so consideradas mutaes porque a
recombinao apenas altera a localizao
dos genes nesse mesmo genoma mas no
altera a sequncia desses genes.
N: um ponto numa filogenia onde uma
linhagem ancestral se divide em duas ou
mais linhagens descendentes.
Populao: geralmente define-se como um
grupo de organismos que vivem prximos
uns dos outros e que se cruzam entre si e
no se reproduzem com outros membros
de outros grupos semelhantes; um fundo
gentico. Dependendo do organismo,
as populaes podem ocupar regies
geogrficas maiores ou mais pequenas.
Protena: uma molcula constituda
por uma sequncia de aminocidos. As
protenas so codificadas pelo ADN e so

molculas essenciais vida.


Seleco natural: sobrevivncia ou
reproduo diferencial de diferentes
gentipos numa populao, levando
a alteraes nas frequncias genticas
da populao. As condies requeridas
para que ocorra evoluo por seleco
natural incluem variao, hereditariedade,
reproduo diferencial e tempo.
Txon (singular): Taxa (plural) qualquer
grupo de organismos com uma designao
(por exemplo, os rpteis, Felidae, besouros,
Homo sapiens), quer forme ou no um clado.
Teoria: uma explicao geral para uma
ampla gama de fenmenos. As teorias so
concisas, coerentes, sistemticas, preditivas e
amplamente aplicveis. Costumam integrar
muitas hipteses individuais. Uma teoria
cientfica deve ser testada com evidncias
do mundo natural. Se uma teoria no pode
ser testada com resultados experimentais,
de observao, ou outros meios, ento no
uma teoria cientfica.
Variao gentica: numa definio mais
vaga, refere-se medida da diferena
gentica que h numa populao ou espcie.
Por exemplo, se uma populao tem muitos
alelos diferentes num locus pode dizer-se
que essa populao tem muita variao
gentica nesse locus. A variao gentica
essencial para que a seleco natural possa
actuar, uma vez que a seleco natural s
pode aumentar ou diminuir a frequncia
de alelos que j existem na populao.

149

Parte IV
REFERNCIAS
E SUGESTES
BIBLIOGRFICAS

Lista da bibliografia consultada ou sugerida, por captulo e autor.


Captulo 1: Definio de evoluo
Paola Balzaretti Cabrera:
http://es.wikipedia.org/wiki/Evolucin_biolgica
http://html.rincondelvago.com/evolucion-biologica.html
Regina Pereda Sparrowe:
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http://hypescience.com/8-fatos-sobre-a-selecao-natural/
http://www.algosobre.com.br/biologia/o-homem-e-a-selecao-natural.html
http://hypescience.com/a-selecao-natural-ainda-esta-entre-nos/
Revista Super Interessante Brasil, edio de Outubro de 1991 (adaptado)
Patricio Navarro Hermosillo:
http://ultimasnoticias.us/2009/11/segun-cientificos-los-seres-humanossiguen-evolucionando/
Captulo 25: Medicina evolutiva
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Captulo 26: Darwinismo social


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Concepes erradas
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Science 320(5875):499. doi:10.1126/science.1154284 [primeira imagem
usada na correco da concepo errada Numa filogenia, um brao longo
indica que o txon mudou pouco desde que divergiu de outros taxa]
S Pinto X, Campos R. (2012). As borboletas da floresta amarela. CIBIO,
Centro de Investigao em Biodiversidade e Recursos Genticos. Porto,
Portugal.

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