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Z~pqlntz

Este libro forma parte de un grupo de cuatro volmenes


sobre teora poltica de orientacin emprica; The Political
System fue el primero que se public. En l sostuve que
debamos revisar a fondo nuestros conceptos sobre la tarea
que compete a la teora poltica; en aquel momento, el dominio de la teora histrica y tica haba contribuido a eliminar
los pequeos brotes de teora emprica que aparecieron antes
de la segunda guerra mundial. Desde su publicacin se ha
vuelto innecesario insistir sobre ello : la teora emprica ha
ido creciendo paulatinamente y promete hacerlo a un ritmo
mucho mayor en el futuro.
Al arribar al trmino de The Political System me compromet a seguir trabajando en una teora sustantiva de la vida
poltica, y la presente obra es una realizacin parcial de mis
ideas bsicas de entonces. Pero si en aquella poca crea
que la tarea podra completarse con otros dos libros, ms
tarde se torn evidente que se necesitaban por lo menos tres.
Esta obra, la segunda del mencionado proyecto, retoma
las conclusiones de la primera, e intenta exponer lo que
enuncia su ttulo : un esquema para el anlisis de los sistemas
polticos. Establece el molde dentro del cual podra vaciarse
una teora sustantiva de la vida poltica. La denominacin
ms adecuada sera anlisis sistmico, pero es preciso tomar
esta frase con gran precaucin, pues su significado presenta
muchos matices; el que le ser atribuido en esta obra se debe
derivar operacionalmente, es decir infirindolo de modo exclusivamente del texto, y no de los significados diversos que
se le dan en la totalidad de las ciencias que se ocupan de
sistemas.
Nos hemos propuesto desarrollar una serie integrada de
categoras de fuerte relevancia emprica que permita interpretar la vida poltica como un sistema de conducta. Comen9

zaremos por identificar y detallar los supuestos subyacentes


en dicha interpretacin. A partir de ellos construiremos luego
una estructura de conceptos. Pero debemos prevenir al lector
contra la tentacin de buscar algo ms que una indicacin
esquemtica en lo que se refiere a su aplicacin prctica
Aqu nos hemos limitado a 'levantar el andamiaje ms escueto posible; en una tercera obra que en breve seguir
a sta, nos proponemos poner en prctica estos conceptos.
Esta introduccin, sin embargo, demostrar muy pronto que
nuestra intencin es revelar los procesos bsicos por los
que un sistema poltico, prescindiendo de su tipo genrico
o especfico, puede persistir como sistema de conducta en un
mundo de estabilidad o de cambio. Indagaremos lo que
habremos de llamar los procesos vitales de los sistemas polticos como tales, no los exclusivos de un tipo determinado
de sistema (democrtico, dictatorial, burocrtico, tradicional,
imperial, etc.) .
Tambin se advertir que nuestra atencin se ha de centrar
en gran parte en los procesos de los sistemas, no en las formas estructurales mediante las cuales se satisfacen los requerimientos de estos procesos. Nuestra necesidad de entender
las estructuras es vital, pero creemos que solo pueden analizarse con xito tras haber establecido cabal e inequvocamente las funciones caractersticas de los sistemas polticos.
Proceder de otro modo equivaldra a poner el carro ante un
caballo inexistente. De ah la exigencia de una obra terica
final, la cuarta, en la que estudiaremos las categoras indispensables para entender las variaciones de estructura.
En un artculo anterior, "An Approach to the Analysis of
Political Systems",* enunciamos en breve esbozo los conceptos fundamentales de este libro. Dos circunstancias posteriores a su publicacin nos alentaron a continuar con la lnea
de pensamiento expuesta all por primera vez. En primer
lugar, el artculo fue prontamente reproducido en varias colecciones de estudios sobre ciencia poltica y sociolgica, y
para los lectores extranjeros en A mericana (1956-7) y en la
edicin italiana de The Political System. En segundo lugar,
me caus satisfaccin ver .que, en unos pocos aos, los tratadistas consideraron estas ideas lo suficientemente interesan W orld Y{xuuc1 9, 1957, 383-400.

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tes como para aplicarlas en forma abundante en sus propias


investigaciones empricas y tericas. Gracias a esta acogida
favorable que tuvo mi pensamiento en una fase tan temprana de su desarrollo, lo que dir en este libro ha perdido
parte de la novedad que de lo contrario tendra. Pero en
compensacin por ello, dispongo de una gran cantidad de
aplicaciones y verificaciones inesperadas de conceptos muy
similares a los que propuse, material que utilizar como
ilustracin tanto en este libro como en el prximo.*
Desde la publicacin del artculo arriba citado y algunos
otros en que desarroll y apliqu partes del mismo esquema,
se despert algn inters por las fuentes de este mtodo. Las
races de las ideas estn tan delicadamente entrelazadas que
a menudo desafan toda clasificacin precisa. No es de extraar, pues, que algunos comentarios aparecidos con posterioridad hayan producido cierta desorientacin.
Aunque en sociologa y en economa el concepto de "sistema" ocupa un lugar prominente, interpretaramos errneamente esas disciplinas si intentramos identificar sus perspectivas tericas con la que desarrollaremos en esta obra. Es
Con respecto a "demandas" en particular, vase M. Weiner,
Ttq Y{xuuc {r ]cmcuy1 Chicago, University of Chicago Press, 1962,
esp. cap. 9; T. Parsons, "General Theory in Sociology" en R. K.
Merton, L. Broom y L. S. Cottrell, (h.), compiladores, ]{cu{x{sy
T{pmy1 Nueva York, Basic Books, Inc., 1959, pgs. 3-38, esp.
pg. 19; tambin T. Parsons, "On the Concept of Political Power"
Y{cqqpuns {r tq Jyqucmn Ytux{{}tucmx ]{cuqy1 107, 1963, 23262, esp. pg. 234. Sobre el empleo tcnico de "demandas" y otros
conceptos, como "insumos ", "productos" y "conversin', y algunas
formas de modelo de sistemas, vase, entre otros, G. A. Almond,
"A Functional Approach to Comparative Politics" G. A. Almond
y J. S. Coleman, comp., en Ttq Y{xuuc {r Mqqx{}uns Jqm1
Princeton, Princeton University Press, 1960, pgs. 3-66, esp. pgs.
14-17; G. A. Almond y S. Verba, Tt.q Luuc Lxq1 Princeton,
Princeton University Press, esp. pg. 15; J. C. Wahlke, H. Eulau,
etc., Ttq Uqsuxmuq ]yqy1 Nueva York, John Wiley & Sons,
Inc., 1962, cap. 1; W. C. Mitchell, Ttq Jyqucmn Y{xuy1 Nueva
York, The Free Press of Glencoe, Inc., 1962, esp. cap. 12. No se
puede decir que otros estudiosos interpretaran siempre los conceptos del mismo modo en que aparecieron en el artculo de c{xp
Y{xuuc de 1957; pero s en una forma bastante semejante, lo que
nos autoriza a suponer una conjuncin o convergencia de perspectivas tericas bsicas. Si as fuera, nuestra disciplina habra recorrido mucho camino desde el estado en que se hallaba en el momento de publicarse Ttq Y{xuucmx ]yqy en 1953.

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natural que haya duplicidad y desarrollo. Nadie quiere (r,


podra, probablemente, aunque lo quiiiera) ignorar o desdear sus aportes para la comprensin del funcionamiento ij
los sistemas sociales. Pero el enfoque sistmico que detallan
se inspira principalmente en otras fuentes. El modo ma.
resumido de describirlas es decir que son las ciencias de siste
mas, a veces caracterizadas ms estrictamente como ciencia
de las comunicaciones. Representan los productos de la re *
volucin terica ms reciente en la conceptualizacin ij/
sistemas, una revolucin que va mucho ms all del desarro
llo corriente de este tipo de pensamiento en la sociologa
la economa. El simple hecho de que yo hable de insumos
y productos, por ejemplo, no se debe interpretar como que
adopto el anlisis de insumo-producto tan conocido por loe
estudiosos de la economa. Pronto advertir el lector que
toda semejanza es en realidad, en su mayor parte, una men
coincidencia.
Pero como previne antes, no fue posible apoyarnos, para el
esquema que aqu se detalla, en un modelo elaborado; tampoco servira tomar eclcticamente prstamos de diversos
enfoques sistmicos. Era preciso crear una nueva estructura
coherente de conceptos que se amoldara al tipo de sistema
que la vida poltica constituye.
Quiz la descripcin del medio institucional donde se form
en parte mi pensamiento ayude a esclarecer por qu razones
asoci ms ntimamente mi mtodo terico con las ciencias
de sistemas en general que con cualquier otra ciencia en
particular, social o natural, que para el caso es lo mismo.
Aunque ya estaba experimentando de lleno con mi propia
variante de anlisis sistmico la que considero ms adecuada a la materia de la poltica, fue mi participacin en
un grupo interdisciplinario de extraordinaria envergadura
reunido en la Universidad de Chicago, el Comit de Ciencias de la Conducta, lo que me ayud a apreciar mejor las
valiosas ideas que ofrece el mtodo general de las ciencias
de sistemas, y a acrecentar mi comprensin de l.
Dicho comit se cre en 1951, principalmente por iniciativa
de James G. Miller (presidente en aquel momento del Departamento de Psicologa de la Universidad de Chicago)
para dedicarse a un estudio prolongado e intensivo de los

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problemas comunes en un enfoque sistmico, considerado


ijxij"el punto de vista de todas las ciencias, fsico-naturales,
biolgicas y sociales.* Gracias a la sabidura y espritu preisor de Ralph W. Tyler (entonces Decano de la Divisin
de Ciencias Sociales y actualmente Director del Centro de
Estudios Superiores de Ciencias Sociales) y del Dr. Lowell
T. Coggeshall (entonces Decano de la Divisin de Ciencias
Biolgicas y actualmente Vicepresidente y Fideicomisario de
La Universidad de Chicago), obtuvimos una serie de locales
para nuestras actividades. En ellos nos reunimos todos los
martes durante unos dos aos; pasbamos all el da entero;
el almuerzo era preparado en nuestra propia cocina, instalada en uno de los locales. Con muchos de los principales
miembros del Comit continu colaborando un ao ms,
en el Seminario de Teora del Instituto de Investigaciones
sobre Salud Mental, de la Universidad de Michigan. Para
intervenir en este Seminario, heredero del anterior Comit,
viajaba desde Chicago a Ann Harbor una vez por semana.
Tras subsanar algunas dificultades iniciales debidas a la diferencia de idiomas, perspectivas y expectativas con respecto
al mtodo conceptos comunes para fenmenos diferentes,
conceptos diferentes para fenmenos casi idnticos, importancia variable asignada a la necesidad de cuantificar al
principio y no sobre la marcha nos dedicamos a examinar
lo que pronto nos pareci a muchos evidente: las perspectivas de un anlisis sistmico sirven para unir todas las
ciencias, naturales y sociales, hacen posible y provechosa
la comunicacin entre ellas y originan problemas comunes
que el examen interdisciplinario puede ayudar a resolver.
La experiencia en este Comit fortaleci mi conviccin de
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13

que la labor continua dentro del marco de referencia sis


tmico moderno es plausible y fructfera.
En un plano ms personal, deseo expresar mi agradecimiento a John R. Platt, del Departamento de Fsica de la
Universidad a que pertenezco, por las numerosas conversaciones que sostuvimos sobre la investigacin de sistemas
y tambin a Donald W. Fiske y John M. Butler, del Departamento de Psicologa, por nuestras ocasionales aunque
estimulantes discusiones. El constante intercambio de ideas I
con Leonard Binder, de mi propio Departamento, en nuestro compartido Seminario sobre Cambio Poltico, las con
versaciones mantenidas con mis ex colegas Myron Weinerl
y David E. Apter y los esclarecedores debates, lamentable !
mente poco frecuentes, con Karl W. Deutsch, Heinz Eulau.
Bertram M. Gross, George Modelski y David J. Singer, me'
fueron tambin de gran utilidad. Adems, Lawrence Senesh.
de la Purdue University, aclar el ao pasado algunas de
mis ideas gracias a su conviccin de que los conceptos bsicos de las ciencias sociales pueden ser traducidos en un lenguaje suficientemente simple como para tornarlos accesibles a la enseanza sistemtica en los grados inferiores de
la escuela elemental. El ha demostrado que esta tarea es
enteramente factible.
Debido a que mis ideas fueron adquiriendo forma en cursos
y publicaciones a lo largo de varios aos, numerosos graduados, algunos de ellos auxiliares mos y todos actualmente con
responsabilidades propias en la docencia, la investigacin u
otras actividades, contribuyeron a su desarrollo. Lo hicieron
a su manera, adhiriendo fielmente al cdigo cientfico de la
duda, la objecin, el perfeccionamiento y la reconstruccin.
Deseo mencionar especialmente a Ellen Samuels Baar, Re
ginald Bartholomew, Peter Clark, Jack Dennis, Roger D.
Masters, John D. McCaffrey, Tadao Okamura y Aristide
Zolberg.
Por ltimo, deseo agradecer la asistencia financiera y la
oportunidad de poder dedicar tiempo a ciertos aspectos de
la investigacin que me ofreci el Comit de Investigaciones
de Ciencias Sociales, de la Divisin de Ciencias Sociales de
la Universidad de Chicago, como tambin la Ford Research
Professorship in Governmental Affairs (Beca de investigacin

en asuntos gubernamentales), que me concediera la Fundacin Ford en 1960-61. Las ventajas que me proporcion el
hecho de ser miembro del Centro de Estudios Superiores
de Ciencias Conductalistas de Stanford (California) fueron
incalculables.
Mi esposa particip, como de costumbre, en el desarrollo de
las ideas contenidas en este libro y en la correccin y revisin
de los sucesivos borradores. Razones de ndole convencional
me impiden expresar en su verdadera medida el valor de
su continua e intensa contribucin intelectual durante aos.

14

15

David Easton

1. Tjtwf"j"ns{jxynlfhns
ij"qf"htsizhyf

Este libro trata sobre un nuevo tipo de enfoque terico para


el anlisis de la vida poltica, mtodo que a falta de un
nombre ms descriptivo podra llamarse anlisis sistmico.
La eleccin del anlisis sistmico como enfoque principal de
la teora poltica refleja solo una entre muchas estrategias
significativas posibles para construir una teora poltica general. 4 Pero se trata de una estrategia que nos permite apro%echar una revolucin conceptual ya muy avanzada, no solo
en varias disciplinas conexas sino tambin en las ciencias
naturales y biolgicas.
Siempre resulta viable tomar el aparato conceptual de otras
disciplinas y aplicarlo analgicamente a los datos de un
1 Vanse tambin los siguientes enfoques: G. A. Almond, "A Functional Approach to Comparative Politics" en G. A. Almond y J. S.
Coleman, comps., Th.e Politics {r Developing A reas, Princeton, Princeton University Press, 1960, pgs. 3-66; K. W. Deutsch, The Nerves
{r Government, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1963;
S. N. Eisenstadt, The Political Systems {r Empires, Nueva York,
Free Press of Glencoe, Inc., 1963; C. J. Friedrich, Man and His
Government, Nueva York, McGraw-Hill Book Company, 1963;
H. D. Lasswell y A. Kaplan, Power and Society, New Haven, Yale
University Press, 1950; H. D. Lasswell, The Decision Process: Seven Categories {r Functional A nalysis, College Park, University of
Maryland, Bureau of Governmental Research, 1956; W. G. Mitchell, The A merican Polity, Nueva York, Free Press of Glencoe,
Inc., 1962; y varios artculos sobre poltica de Talcott Parsons,
por ejemplo "Voting and the Equilibrium of the American Political System" en E. Burdick y A. J. Brodbeck, comps., A merican
V oting Behavior, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1959,
pgs. 80-120; "On the Concept of Political Power", "Proceedings
{r the A merican Philosophical Society, 107, 1963, pgs. 232-62;
"On the Concept of Influence", Public Opinion Quarterly, 27,
1963, pgs. 37-92, y "Some Highlights of the General Theory of
Action" en R. Young, comp., A pproaches to the Study {r Politics,
Evanston, Illinois, Northwestern University Press, 1958, pgs. 282304. Se hallar una interesante exposicin de los problemas actua-

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campo diferente. Aunque no se llevara ms lejos el intente


esto podra ser muy til como estmulo para la investigacis
terica de la poltica. En la historia de la ciencia, la analog
y la metfora sirvieron ms de una vez como fuente G`
nuevas ideas y de transformaciones fundamentales del per
samiento. La ciencia poltica tom constantemente en prJ
tamo modelos de anlisis de otros campos. 5
En lo que atae a la teora poltica, estamos en la actualida
dispuestos a ir mucho ms all. Podemos explorar los linea
mientos bsicos de una estructura conceptual fundada en la
adopcin y adaptacin especfica de anlisis sistmicos pan
la comprensin de la vida poltica. Como debe ocurrir co:
todo esfuerzo genuino para edificar sobre conceptos tomado
de otros campos y perspectivas, la investigacin terica e:
trminos de sistemas adopta en este proceso muchas dimen
siones nuevas, y los conceptos antiguos adquieren nuevo con.;
tenido, a menudo imposible de reconocer. Aunque el anlisis
sistmico adaptado a los fines de la investigacin social
permanezca en definitiva dentro del mismo terreno concep
tual en que se form, al final de nuestro examen encontra
remos que ha avanzado en direcciones sustancialmente dis.
tintas. Los estudiosos de las ciencias naturales y biolgicas'
ya no se sentirn en su elemento en l, aunque bien puede
ser que les suscite recuerdos vagos y nostlgicos de una
patria conceptual que alguna vez conocieron.
En este libro intentar trazar un mapa del nuevo terreno

>

les de la teora poltica en T4"G. March, "Some Observations on


Political Theory" en L. K. Caldwell, comp., Politics and Public
A ffairs, Bloomington, Indiana University, 1962, pgs. 121-39.
2 Vase M. Landau, "On the Use of Metaphor in Political Analysis", Social Research 28, 1961, pgs. 331-53, esp. pg. 353, donde
el autor llega a esta conclusin: "La ciencia poltica recurri siem
pre a metforas, avanz de lo conocido a lo desconocido. Los que
critican el uso de "modelos" deben comprender que tambin ellos
necesitan usarlos. Por consiguiente, gran parte de la controversia
sobre el uso de modelos carece de razn de ser. La opcin no es
entre modelos y no modelos, sino entre una conciencia crtica de
su empleo y una aceptacin acrtica. El uso abierto e "higinico"
de modelos podr o no ayudarnos a formar una teora poltica
empricamente slida; pero no evitar correr muchos de los riesgos
que asumimos con las metforas solapadas, implcitas y entumecidas que se suelen encontrar en los tratados de ciencia poltica".

7B

que muestre sus fronteras y los contornos de sus formaciones


principales. Observar la nueva estructura conceptual a trai.es de una lente de poco aumento, por decirlo as, de modo
que no nos abrumen los detalles. En la obra que pienso
publicar ms adelante procurar emplear para el anlisis
tiatrnico de la vida poltica una lente ms poderosa. Tras
esta excursin preliminar, es menos probable que perdamos
el rumbo a travs de la considerable cantidad de detalles
tericos de que luego dispondremos, y que nos sern necesarios.

La revolucin en la teora poltica


Cuando se public la primera edicin de mi obra The Political Systems, 8 resultaba imprescindible justificar la construccin de una teora general de orientacin emprica en la
ciencia poltica. Indice del salto gigantesco que se produjo
en el desarrollo de la ciencia poltica como disciplina es que
un tema que era entonces apropiado para suscitar intensas
discusiones ahora ya no se discute. Muchos podrn dudar
an de que esta disciplina sea capaz de producir teoras
generales tiles en la fase actual de desarrollo de la ciencia
poltica misma y de las ciencias sociales en su totalidad. Pero
cada vez son menos los individuos de mentalidad arcaica que
niegan la utilidad de los esfuerzos que se hacen en este sentido, y muy pocos cometeran la extravagancia de emprender
una investigacin emprica sin intentar vincularla, por modestamente que fuera, con un contexto terico ms amplio.
El rasgo ms notable de esta revolucin intelectual fue, en
realidad, el ritmo con que esta disciplina cambi de rumbo
sin perder el control de su aparato intelectual. Ello es testimonio de la gran reserva de talento, aptitudes y conocimientos heredados que la ciencia poltica, como disciplina, ha
logrado reunir. En tan breve tiempo se ha producido una
revolucin en las perspectivas generales, proliferan nuevos
conceptos a un paso cada vez ms rpido, y se han presen3 N4"Easton, The Political System, Nueva York, Alfred A. Knopf,
Inc., 1953.

19

sera muy arduo llegar a un acuerdo con respecto a quines,


entre los especialistas de la ciencia poltica, deben identificarse como investigadores conductalistas, es decir, con respecto a quienes son los miembros autnticos del movimiento
o sus adeptos legtimos. En segundo lugar, hallaramos tambin franco desacuerdo sobre aquello que se debe acentuar
en una investigacin conductalista, o sea sobre su naturaleza como empresa intelectual.
Examinemos el primer punto. Los criterios para determinar
la pertenencia al movimiento son tan vagos y ambiguos como
borrosos y discutibles sus lmites. Al igual de lo que ocurre
en la mayor parte de los movimientos sociales, la pertenencia
no consiste en integrar una organizacin formal sino en sentir que se participa de una misma orientacin, que se poseen
ideales y supuestos semejantes, que cada cual respeta los
intereses del otro, que se busca ayuda y apoyo recprocos o se
acepta un liderazgo comn.
Sin embargo, ciertos smbolos materiales y pautas de conducta distinguen efectivamente el citado movimiento. Sus
adherentes escribieron para un nmero limitado de publicaciones peridicas, 7 e incluso lleg a producirse, en forma
inesperada, una cierta especializacin en la eleccin de las
casas editoras de libros. Aunque el movimiento no cristaliz nunca en sentido formal, hay estructuras como los
Comits de Conducta Poltica y de Poltica Comparada
del Consejo de Investigaciones de Ciencia Social, que proporcionaron, de alguna manera, un ncleo institucional, al
menos en estos dos campos. Por otra parte, hace ya algn
La investigacin conductalista como movimiento tiempo los sentimientos de los adeptos se encendieron lo suficiente como para discutir la conveniencia de establecer
La conducta poltica representa a la vez una tendencii j instituciones propias, por ejemplo un peridico u organizaintelectual y un movimiento acadmico concreto. Comc cin especial. 8 A diferencia de lo que ocurri en psicologa,
corriente intelectual se la puede detectar en muchos esto- psiquiatra y otras ciencias, en que a partir de una asociadiosos de la poltica, al menos en cierto grado; como mol', cin inicial se escindieron otras de puntos de vista divermiento, sus adeptos y partidarios incondicionales son mucha gentes, de la Asociacin Norteamericana de Ciencia Poltica
menos. Esto es indudable, y al respecto concordaran prc
8"Por ejemplo Public Opinion Quarterly, W orld Politics, A merican
bablemente con nosotros quienes comparten, de una u otn U8hhvpvyhs"Scientist
y B.ehavioral Science.
manera, este punto de vista. Pero el enfoque es tan nuesc! S Creo justo aclarar que el A merican Behavioral Scientist (antes
UWTD-"se
fund en la atmsfera creada por estas discusiones, por
y sus lmites tan mal definidos que difcilmente pueda alcas
zarse consenso sobre sus aspectos positivos. En primer lugar iniciativa de Alfred de Grazia y bajo su responsabilidad.

tado, para su investigacin y estudio serio, nuevas estructura


conceptuales, de variable claridad.
Todo esto ha ocurrido bajo el signo de un sismo intelectua
que ha sacudido a todas las ciencias sociales, y al qu'
durante un tiempo se denomin enfoque conductalist;
-nqtmu{mx m}}{mct. . La nueva teora, que luch por ve
la luz en la ciencia poltica durante toda una dcada y qw
solo ahora comienza a tener vida propia, es en gran part
hija de este cataclismo. Su feliz nacimiento promete, a st
vez, dar nuevo rumbo e inspiracin al mtodo conducta.
lista. Siendo producto de este movimiento y estando vincu.
lada a l, la teora poltica de orientacin emprica e
denomina a menudo teora conductalista.
Para evaluar el papel que la nueva teora comenz a dei
empear en la orientacin y el progreso de la ciencia pol
tica, y comprender hasta qu punto est inextricablemenu
amalgamada con el crecimiento de la conducta poltica com:
mtodo distintivo de investigacin, interesa estudiar t
significado de esta gran revolucin. Qu se entiende pa *
investigacin de la conducta con respecto a la vida po
ltica? La respuesta a esta pregunta revelar el papel central que est cumpliendo la teora de orientacin empina *
en la transformacin de la ciencia poltica, y ubicar e: *
un contexto ms amplio uno de los enfoques tendientes a
desarrollo de una teora general: el del anlisis sistmicc

53

54

no surgi ningn grupo que diera expresin institucional a,


nuevo enfoque. La Asociacin demostr ser ps"basta
flexible como para adaptarse con la velocidad necesaria
carcter cambiante de este campo de estudios.
Pero estos smbolos materiales proporcionaron un vnc
demasiado informal con el enfoque conductalista, y fue
demasiado fragmentarios y de alcance limitado como p
servir a satisfaccin de foco central del movimiento.
consecuencia, ste sigui en un estado muy rudimenta
incapaz de originar una verdadera ortodoxia o doct
inviolable. Es as como la profesin de la ciencia polit
se salv del trauma de los cismas institucionales. Pero a q
inesperado costo! Los "titulares" del movimiento conde:
talista no se pueden distinguir con facilidad de los que sor
simples "compaeros de ruta", simpatizantes tolerantes, pa
tidarios ocasionales o crticos ambivalentes. Es posible qtr
los tradicionalistas consideren a un autor como pertenecie
al campo antagnico, y al mismo tiempo este ltimo gru
ps"desautorice basndose en razones diametralmente opuesta i
La ambigedad procede tal vez de la naturaleza del cor.
promiso .que se exige de un conductalista. Este no est pr l
vado o incapacitado, por el solo hecho de serlo, de continu_:
con investigaciones tradicionales siempre que las considec
necesarias y apropiadas, como ocurre en el estudio de Lt
relaciones entre instituciones. El mtodo conductalista dr!
mostr poseer su mayor fuerza en investigaciones relativas f
individuos (especialmente en sus relaciones cara a cara
o a un tipo de conducta colectivo como la votacin. Is
estructura y procesos internos de pequeos grupos y orgarL
zaciones, y ciertos aspectos de comunidades bien definida:
representan el mbito ms amplio para el que se creara'
tcnicas perfectamente conciliables con las supuestas del cor- 4
ductalismo. Esas tcnicas son menos confiables y sus resu:
tados menos valederos si se aplican a las relaciones ent
6 Esto tiene su historia, que sera interesante investigar para cor f
prender cmo una disciplina logra enfrentar con xito los cambia
en sus objetivos y mtodos, adaptacin que en modo alguno r
puede dar por descontada. En esa historia desempearon un pape
crucial Evron M. Kirkpatrick, Director Ejecutivo de la Americzl,
Political Science Association, y Pendleton Herring, Presidente te:
Social Science Research Council.

22

natituciones, como por ejemplo entre sistemas de partidos


r legislaturas, o entre sistemas electorales y partidos, o al
efecto de diversos tipos de convenios institucionales sobre
el reclutamiento de personas destinadas a cargos de direccin
autoridad. :
Pese a las crticas en sentido contrario, son los raros estudiosos de la conducta poltica quienes se someten en exceso
a los lmites de la investigacin definidos por sus tcnicas
rigurosas. En la prctica observamos que la mayor parte
hi"los conductalistas estn dispuestos a aplicar los mejores
recursos tcnicos disponibles, aunque esto signifique que el
cnico mtodo factible sea el tradicional. En realidad, el conductalista es un producto mixto de lo tradicional y lo conductalista, con tendencia a esto ltimo; pero lo que con frecuencia vuelve difcil identificar a los conductalistas autnticos es el carcter que adopta esa mezcla en cada caso
particular.

La conducta poltica como tendencia intelectual


Si mi primera tesis es que la conducta poltica tiene muchas de las cualidades de un movimiento social incipiente,
la segunda es que, precisamente por estar tan mal definido,
resulta mucho ms fcil describirlo con referencia a su contenido intelectual que con referencia a sus miembros. La
mayor parte de los estudiosos de la poltica, aun los que se
resisten a ser clasificados como conductalistas, probablemente estaran contestes sobre la naturaleza general de las suposiciones y objetivos conductalistas, pese a las grandes diferencias que habra en lo concerniente al nfasis que debe
colocarse en cada uno de ellos.
Vase M. Sherif y B. L. Koslin, Ttq{qucmx mnp [qqmct [q;:: Ttq 'Rnuu{nmx' . lKqtmu{mx, L{n{qy un ]{cumx
]cuqncq ut ]}qcumx [qrqq1Ncq { Y{xuucmx ]cuqncq1 Norman, Ins-

titute of Group Relations, University of Oklahoma, 1960. Los autores, observando la investigacin poltica desde la perspectiva de la
psicologa social, aplaudieron sin reservas la insistencia en el enfoque institucional que hallamos en la ciencia poltica.

56

1. Cuantificacin. Para que el registro de datos y la formuLacin de los hallazgos sean precisos se necesita medir y
cuantificar, no como procedimientos vlidos por s mismos,
tino solo cuando sean posibles, relevantes y significativos
a la luz de otros objetivos.
:. bmx{q. La evaluacin tica y la explicacin emprica
requieren dos clases diferentes de proposiciones que, en beneficio de la claridad, deben distinguirse analticamente. No
obstante, nada impide que un estudioso de la conducta poltica enuncie, juntas o por separado, proposiciones de cualquiera de ambas clases, siempre que no las confunda.
6. Sistematizacin. La investigacin debe ser sistemtica, es
decir que teora e investigacin se deben considerar partes
entrelazadas de un cuerpo coherente y ordenado de conocimientos. La investigacin no respaldada por la teora puede resultar trivial, y la teora que no se apoye en datos, vana.
7. Ciencia pura. La aplicacin del conocimiento es parte
integrante, al igual que la comprensin terica, de la empresa
se
dic
uyi"
de
.
ps"
pueden
extraer
tems
se
de
sus
parte
8 Le"qe~sv"
del enfoque conductalista en las siguientes fuentes: J."C. Charla cientfica. Pero la comprensin y explicacin de la conducta
worth, Ttq Uuyu {r Kqtmu{mxuy in Y{xuucmx ]cuqncq1 Philado- poltica son lgicamente anteriores a los esfuerzos por aplicar
phia, American Academy of Political and Social Science, 1962;
el conocimiento poltico a los problemas prcticos y urgentes
Cowling, Ttq Nmq mnp Uuyu {r Y{xuucmx ]cuqncq1 Nueva York de la sociedad, y les sirven de base.
Cambridge University Press, 1962; B. Crick, Ttq Jyqucmn ]cuqn.
{r Y{xuuc1 R Ousun mnp L{npuu{n1 Londres, Routledge x 8. Rnqsmcun. Las ciencias sociales se ocupan de la totalidad
Kegan Paul Ltd., 1959; R. A. Dahl, "The Behavioral Approach'., de la situacin humana; por ello, si la investigacin poltica
en American Political Science Review, 55, 1961, pgs. 763-72; Y. prescinde de los hallazgos de otras disciplinas, corre el peligro
Duverger, Mt{pq pq xm ]cuqncq Y{xuuq1 Pars, Presses Univc de reducir la validez de sus propios resultados y socavar su
sitaires de France, 1959; Easton, Ttq Y{xuucmx ]yqy y "Traci
zeneralidad. El reconocimiento de esta interrelacin contritional and Behavioral Research in American Political Science
buir a que la ciencia poltica recupere su status de siglos
qn Jpyunumuq ]cuqncq Zmqxy1 2, 1957, pgs. 110-15; E
Eulau, Ttq Kqtmu{mx Yqmu{n1 Stanford, Calif., Stanford Uc: anteriores y vuelva al gran redil de las ciencias sociales.
versity Press, 1963; C. S. Hyneman, Ttq ]py {r Y{xuuc1 Urban- Esta lista incluye probablemente las tesis principales del credo
University of Illinois Press, 1963; H. D. Lasswell, Ttq Fq q
conductalista y es representativa de las mayores divergencias
Y{xuucmx ]cuqncq1 Nqm e{w1 Atherton Press, 1963; W. G. Run
timan, ]{cumx ]cuqncq mnp Y{xuucmx Ttq{y1 Nueva York, Can- existentes entre los modos de investigacin conductalistas y
bridge University Press, 1963; D. B. Truman, "The Impact et tradicionales. En este carcter, nos ofrece una exposicin puPolitical Science of the Revolution in the Behavioral Sciences", e
Research Frontiers un Y{xuuc mnp P{qnyqn1 Washington, D. C. ramente formal del significado del conductalismo, explicaTli"Brookings Institution, 1955, pgs. 202-32, y "The Impk- cin que no nos ayuda tanto a comprender a ste cuanto
gexmsnw"sj"Political Behavioral Research", qn Rqy1 5, 1951, pie e"apreciar la naturaleza de las preguntas que debemos
6:-6?B"Z."Van Dyke, Y{xuucmx ]cuqncq1 J Ytux{{}tucmx Jnmxyc1 formular. En efecto, aunque consiguiramos, sin mayor diWxenjsvh0"Calif., Stanford University Press, 1960; D. Waldo, Pw
ficultad, un acuerdo formal con respecto a esta lista, no
uqp ]cuqncq un tq anuqp ]mq {r Jyqucm1 Pars, UNESCO
hay duda de que inmediatamente subiran a la superficie
4?89B"A Report {r tq Kqtmu{mx ]cuqncq m tq anuquy
Chicago, University of Chicago, Self-Study Committee, 1954; Ec- diferencias importantes, no tanto sobre los elementos corn-

Cul es la ndole de estas suposiciones y objetivos, piedre


fundamentales del movimiento? No hay una nica caracte
rizacin que resulte satisfactoria para todos, pero la siguiera
lista constituye una enumeracin bastante precisa y exhaui
tiva. ;
6. [qsxmupmpq. En la conducta poltica, se pueden des.
cubrir uniformidades expresables en generalizaciones o teo
ras con valor explicativo y predictivo.
7. bqurucmcun. La validez de esas generalizaciones debe se
verificable, en principio, con referencia a una conducta re
levante.
3. Tcnucm. Los medios para recoger e interpretar datos
se pueden dar por supuestos. Son inciertos y hay que examinarlos escrupulosamente, perfeccionarlos y validarlos, &
manera de contar con instrumentos rigurosos para observar
registrar y analizar la conducta.

xsnep0"'[lex"is Political Behavior", Y[OM1 1, 1958, pgs. 42-+:;

8:

ponentes del credo conductalista en s como sobre la prominencia relativa de unos u otros.
Al examinar las diversas explicaciones que ofrecen los mismos conductalistas observamos que, dentro de los amplios
lmites fijados por el credo, el mtodo conductalista ha terminado por significar casi tantas cosas como comentaristas
hay. Cada uno pone su propio acento, y de este modo se
convierte en su propio conductalista. Emplea este enfoque
exclusivamente el mtodo cientfico, o es solo una disposicin favorable hacia l? C Recurre a ciertos tipos de datos
hasta ahora ausentes de la investigacin poltica, especialmente a los hallazgos de ciencias de "ncleo slido" como
la psicologa, la sociologa y la antropologa, 10 o equivale
en gran parte a un retorno al individuo como punto foca!
de dicha investigacin? 11 Acaso podramos considerar el
conductalismo, con mayor amplitud y flexibilidad aun, como
una botella vaca en la que se pone cualquier vino, sea
nuevo o aejo, mientras se presuma que tiene aroma de
ciencia? 78 Sea cual fuere nuestro punto de vista, podemos
volvernos .hacia ciertas autoridades para solicitar una interpretacin.
No existe, empero, una completa anomia interpretativa
Aunque los distintos nfasis pongan en primer trmino aspectos diferentes del paisaje y hasta produzcan la impresi:
momentnea de que hay gran distancia geogrfica entre las
autoridades en la materia, un examen ms detenido revela
que todos miran en la misma direccin: una ciencia de la
poltica formada segn los supuestos metodolgicos de las
ciencias naturales.
Esta conclusin nos deja, como dije antes, con una pregunto
fundamental sin contestar. Si esto es todo lo que significa
realmente la reaccin contra la tradicin, si los conductalistas
se limitan a bregar por la implantacin del mtodo cieno
fico, por qu no nos contentamos con llamar al pan, pa:
9 Dahl, "The Behavioral Approach".
10 Truman , "The Impact on Political Science".
11 Easton, The Political System.
12 "What is Political Behavior", PROD.

8?

v al vino, vino? Qu es lo que hizo necesario o til acuar y


hacer circular una nueva moneda conceptual: la conducta
poltica? Al fin y al cabo, la ciencia.
siendo un ideal
venerado en los Estados Unidos. Durante las dcadas de
1920-30 y 1930-40, la frase "ciencia de la poltica" fue, en
efecto, el modo predilecto de designar las tendencias ms
nuevas del perodo que origin la reaccin moderna. Es
acaso necesario dar otro nombre a la rosa?
Si nos contentramos con aceptar la explicacin de la conducta poltica como la aplicacin continua del mtodo cientfico a la poltica iniciada en la poca que va de 1920 a
1940, podramos descartar inmediatamente este cambio de
terminologa atribuyndolo a un mero capricho, a las variaciones inexplicables que favorecen las modas del lenguaje,
o a la necesidad de contar con un smbolo para autoidentificarse en las batallas con la ortodoxia establecida. No hay
duda de que tales factores desempearon algn papel en la
difusin del rtulo conductalista. No obstante, si nos detuviramos aqu y concluyramos que la nueva denominacin
no significa ms que esto, olvidaramos ciertas implicaciones
esenciales, reveladoras de que nuestra disciplina forma parte
de un cambio ms profundo que tiene lugar en todas las
ciencias sociales de nuestra poca. Para apreciar en todo su
significado la tendencia conductalista debemos ampliar nuestros horizontes y ver en este desarrollo una reaccin contra
el hecho de que todas las ciencias sociales avanzan hacia una
nueva fase, fase, estara tentado de decir, de mayor madurez
cientfica y que se caracteriza por nuevas aspiraciones tericas. Reaccin contra ese hecho y a la vez reflejo de l.

Insuficiencia de una explicacin metodolgica


Si nos contentamos con aceptar el enfoque conductalista
,orno un modo de indicar que sus adeptos se proponen emplear los mtodos ms adelantados de la ciencia social, y
nada ms, nos echamos encima el problema que veremos a
continuacin. Varias otras ciencias sociales, como las llamadas ciencias de ncleo slido, a que ya nos hemos referido,

S"8A

se juzgaron a s mismas durante muchos aos, desde ante


de la segunda guerra mundial, como devotas del mtoi
cientfico. Gran parte de sus esfuerzos se dirigieron a esclr
recer y elaborar las premisas metodolgicas de las ciencia
sociales y a crear tcnicas refinadas y rigurosas para la acr
mulacin, interpretacin y anlisis de los datos. Lo notabl
en este caso es que, si bien esas disciplinas ya se concebas
l"s mismas de este modo en el intervalo entre ambas guerra
solo a partir de la dcada 1950-60 comenzaron a denomi
narse y ser denominadas ciencias conductalistas.
Como en el caso de la ciencia poltica misma, podra=
alegar que un nombre no significa nada, que las oscilacione
de nomenclatura entre las ciencias sociales y las conductalistas son irrelevantes y carecen de consecuencias. Pero p
sentido comn nos dice algo ms: que los nombres refleja:
y refuerzan (a menudo por anticipado) cambios ya producidos en los objetos a que se refieren. A mi entender
los cambios de nombre tienen precisamente este significa&
en las ciencias sociales.
La inclusin del estudio de la vida poltica como parte &
las ciencias de la conducta sugiere igualmente que, prescin.
diendo por el momento de la naturaleza de la transforma.
cin producida, debe implicar algo ms que la simple importacin del mtodo cientfico a la ciencia poltica. Pa.
esta razn no entederemos todas las connotaciones del trmino "conducta poltica" a menos que lo consideremos como parte de la evolucin de las disciplinas sociales en s:
conjunto. Es demasiado fcil, pero engaoso, interpretarle
como sinnimo de lo meritorio de la investigacin o de:
mtodo cientfico; ver en l un arma ideolgica que im
prime color y vigor al movimiento de un grupo difuso e
informal de acadmicos en rebelin contra las tradiciones
solo en parte es correcto.
Adems, con ello se disminuye mucho el valor de este nuevo
movimiento. Inadvertidamente, esas interpretaciones sim
plistas dan crdito a la misma tesis que sostienen sus crticos
ms apasionados, al acusar a los estudiosos de la conducta
poltica de escoger los problemas a investigar, no por su
significacin terica o tica, sino basndose en gran medida
en la circunstancia accidental de disponer de tcnicas de

5;

investigacin adecuadas. Si no se dispone de una tcnica


confiable, considrase que el tema no se puede investigar.
A consecuencia de que los medios tcnicos de la investigacin social atraviesan, segn se admite, una fase primitiva
de su desarrollo, el mtodo conductalista solo puede facilitar
py"lo que atae a la poltica, dcese, conocimientos confiables sobre lugares comunes o trivialidades. Los problemas
realmente importantes de la vida poltica no pueden ser
abordados con estos medios; de ah que la insistencia en
wl"prioridad de la competencia tcnica logre eliminar el
wtm~p"juego del insight y la imaginacin.
No es ste el momento ni el lugar para pesar los mritos
dp"esa crtica. Pero desde el punto de vista del significado
de la conducta poltica, si concediramos que sta es simple vehculo de la verdadera y fidedigna expresin "mtodo
cientfico", daramos la impresin de que sus crticos no
estaban muy desacertados. Representara en lo fundamental
un cambio de disposicin anmica, en favor de la metodologa, los mtodos y especialmente las tcnicas cientficas.
Nadie podra alegar que no representa estas cosas, y aunque no representara nada ms, sera un aporte bastante significativo. No obstante, si queremos ser totalmente justos no
podemos deternernos en este punto. Ello nos llevara a desdear o ignorar por completo un aporte igualmente crucial
v sustantivo, que contribuye a tender un puente importante
entre la ciencia poltica y sus disciplinas vecinas, por un
lado, y el futuro de la investigacin poltica, por otro.

Perspectiva histrica
El pasado

Para apreciar hasta dnde la aparicin de un enfoque conductalista va ms all de una reorientacin metodolgica
o meramente tcnica, debemos ubicar las tendencias recientes de la investigacin poltica en el contexto del movimiento histrico general de las ciencias sociales. El modo ms
rpido para lograrlo, sin verse envuelto en la maraa de su

historia, es seguir la evolucin de los nombres con que se


design lo que acabamos por llamar ciencias conductalistas
En dichos nombres hallaremos reflejada la esencia de la
transformacin histrica que resulta relevante para nuestra
fines inmediatos.
Histricamente hablando, el saber social era al principio
uno e indivisible; la especializacin del trabajo aparece bas.
tante tarde en el escenario intelectual del mundo occidental. Durante casi dos mil aos, desde los comienzos del perodo griego clsico hasta cierto momento del siglo xvm,
los hombres no se consideraban fundamentalmente unos a
otros como especialistas, sino como buscadores de sabidura y conocimiento, como filsofos en la acepcin original de
la palabra. Cierto es que ya en la Edad Media, el derecho.
la teologa y la medicina figuraban en las universidades como campos de aprendizaje y enseanza separados y coordinados, pero la filosofa segua abarcando el grueso de la
conocimientos humanos sobre el hombre en sociedad.
A medida que aumentaba la importancia del conocimiento
en la poca moderna y que cambiaba el ritmo y direccin
de su desarrollo, este cuerpo general de saber comenz, sin
embargo, a dividirse paulatinamente en segmentos especializados. En el siglo xvm, por ejemplo, ya se puede distinguir de la filosofa moral la que dio en llamarse filosofa
natural y a medida que se incrementaba el conocimiento e:
ambos campos a lo largo de la centuria, sus nombres sufrieron otra sutil modificacin: bajo el prestigio creciente de la
qumica, la fsica y la biologa, pasaron a denominarse ciencias naturales y morales. Su mayor elaboracin durante el
siglo xix, en especial gracias al impulso de Saint-Simon
y Augusto Comte, y el hecho de centrar su enfoque en las
relaciones humanas dentro de la sociedad, hicieron que las
ciencias morales recibieran finalmente la denominacin actual de ciencias sociales. Por supuesto, la indagacin tica
la filosofa persistieron a travs de esta complicadsima evo.
lucin del conocimiento social. Pero la filosofa perdi s:
carcter de depositaria de casi todo el saber existente 1
qued reducida al papel de categora residual, cuya amplitud sigui disminuyendo hasta nuestros das, vindose obligada a redefinir peridicamente las tareas que le son propias
1

30

Esta somera resea de los nombres asociados al conocimiento de la realidad social en sus diversas fases nos advierte
que la aparicin de un nombre nuevo no es un hecho sin
precedentes en la historia, en una historia que data de miles
de aos y que sin duda habr de continuar. Cada transicin,
desde la filosofa a la filosofa natural y la filosofa moral,
a las ciencias naturales y morales, a las 'iencias sociales, y
ahora a las ciencias conductalistas, seala una fase de un
movimiento realmente rectilneo en la ndole de nuestra
comprensin del hombre en sociedad y en las suposiciones subyacentes. Bien podemos sospechar que se han producido o se estn produciendo algunas transformaciones
fundamentales.
El presente

Quedas pues, el problema de entender por qu un sector


importante de las ciencias sociales ha recibido el nombre de
ciencias conductalistas en este momento particular de su
historia. Por sus orgenes, sera vlido considerar a este concepto accidental. En el 79 perodo de sesiones del Congreso
de los Estados Unidos, un comit del Senado encar la necesidad de crear una fundacin cientfica nacional que estimulara y financiara investigaciones acadmicas; diversos
representantes de las ciencias sociales prodigaron entonces
sus esfuerzos para que sus disciplinas fueran incluidas en
el mbito de la legislacin propuesta. Ya sea por un autntico error o en forma deliberada, hubo senadores que en
Lis reuniones plenarias del cuerpo insistieron en hablar de
la ciencia social como ciencia socialista. Con el fin de evitar
una confusin mayor, dicese, fue acuada la expresin "ciencias conductalistas" para designar todos los sistemas vivos
de conducta o comportamiento, tanto biolgicos como sociales. Esta denominacin se fundaba en la idea de que servira para identificar aquellos aspectos de las ciencias sociales que se pudieran poner bajo la gida de una fundacin
dedicada a apoyar la ciencia rigurosa 13 Aproximadamente
1"

13 J. G. Miller, "Toward a General Theory for the Behavioral


Sciences", en L. D. White, comp., Ttq ]mq {r tq ]{cumx ]cuqncq1
Chicago, University of Chicago Press, 1956, pgs. 29-65.

97

por esa poca se organiz la Fundacin Ford, y al buscar


un nombre apropiado para la seccin destinada a fomentar
el desarrollo cientfico del conocimiento social, se opt por
Divisin de Ciencias Conductalistas. Estas dos fuerzas accidentales combinadas ayudaron a popularizar el nuevo apelativo.
Sea esta historia autntica o apcrifa, y por interesante que
resulte especular sobre el origen de una idea, huelga decir
que no es un hecho decisivo. Muchas ideas nacen, pero pocas sobreviven y se propagan. Lo que importa es entender
qu particularidades de la situacin actual de la investigacin han llevado a los hombres de ciencia a adoptar el
nombre nuevo en lugar del ms antiguo y corriente.
Las diversas fundaciones, institutos y programas departamentales universitarios que emplean el trmino de ciencia
conductalista 14 lo aplican a cualquier investigacin social
interesada en la comprensin cientfica del hombre en sociedad, prescindiendo de la disciplina bajo la cual se cobije.
Omos hablar del estudio de la conducta religiosa, econ&
mica, poltica, psicolgica, etctera. La aplicacin de este
concepto sobrepasa los lmites de las tres disciplinas consideradas de ncleo slido; pero, como ya vimos, su uso seria
superfluo, por lo menos en cuanto a ayudar a que estas
disciplinas avanzaran ms rpida o seguramente en una i
reccin cientfica; su adhesin al ideal cientfico es bit
conocida y han dado pocas seales de cambiar de rumbo
Podramos preguntarnos, por consiguiente, si en el amplx
camino recorrido por la historia del conocimiento social,
idea de las ciencias conductalistas no hace prever una ti
furcacin de caminos, el comienzo de un desarrollo orientado en una direccin radicalmente nueva. La respuesta a
a no dudarlo, afirmativa.
2"

Integracin de las ciencias sociales


En la nueva terminologa se refleja el hecho de que a i<
investigacin contempornea de lo social se han aadid
14 Este trmino aparece en los nombres de instituciones como e
Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences at Stanfoi

65

dos ingredientes que contribuirn a apartarla de todas las


pocas pasadas. En primer lugar, nunca hubo una demanda
tan grande de atencin escrupulosa a la teora emprica en
todos los niveles de generalidad tanto de alcance medio
como general que se pueda reducir, en principio, a proposiciones verificables. En segundo lugar, como parte de
ello, las ciencias sociales se han enfrentado con el problema
terico de localizar unidades de anlisis estables que pudieran desempear en lo social el mismo papel que las partculas de materia desempean en las ciencias fsicas 15.
Este vuelco hacia la teora emprica estuvo parcialmente
vinculado con una esperanza nunca abandonada por completo en la historia de la especializacin creciente del saber
y que reapareci con fuerza particular en las dcadas del
treinta y el cuarenta: que la . comprensin del hombre en
sociedad se enriquecera inmensamente si se encontrara el
modo de integrar las ciencias sociales en una unidad bsica.
Hubo un tiempo en que dicha integracin constituy una
especie de quimera acadmica; si bien ms tarde perdi su
rujyz"primitivo, dej tras suyo un residuo vital.
Modos de integracin

Result que los estudiosos podan concebir esa integracin


disciplinaria como producida en varios niveles diferentes 48.
California y la Behavioral Sciences Division, actualmente disuelta,
de la Fundacin Ford; asimismo, en los peridicos Kqtmu{mx ]cuqnqq y Jyqucmn Kqtmu{mx ]cuqnu.

iS Sobre la analoga con la fsica vase "The Point of View of


the Author" en M. Black, comp., Ttq ]{cumx Ttq{uq {r Tmxc{
Yq{n1 J Luucmx Nmyunmu{n1 Englewood Cliffs, N. J., Prentee-Hall, Inc., 1961, pgs. 311-63.
16 Siguiendo esta orientacin, vanse algunas sugerencias en L.
Wirth, comp., Nxqqn Tqny-]u1 J Mqcmpq {r ]{cumx ]cuqncq
[qqmct1 Chicago, University of Chicago Press, 1940; C. Dollard,
"A Middleman Looks at Social Science, en Jyqucmn ]{cu{x{sucmx
[quq1 15, 1950, pgs. 16-20; B. F. Hoselitz, "The Social Scienxs in the Last Two Hundred Years", en Ttq S{nmx {r Pqnqmx
Npcmu{n1 4, 1950, pgs. 85-103; E. R. A. Seligman, "What Are
sp"Social Sciences", en Nncycx{}mqpum {r tq ]{cumx ]cuqncq1 Nueva
dz~v2"The Macmillan Company, 1929.

46

En el nivel de la aplicacin, los datos de las distintas cien.


cias sociales se podan reunir para solucionar todos los pro
blemas sociales. La unificacin deba efectuarse sobre lt
marcha, por as decir. La vivienda, el desempleo, la paz
etc., no se deban considerar asuntos exclusivamente socia
lgicos, econmicos o polticos; para estudiarlos como co
rresponde era preciso aplicar conocimientos derivados de u:
conjunto de disciplinas. Mediante grupos de especialistas
que trabajaran juntos con fines prcticos se poda alcanzar
una especie de integracin disciplinaria.
Una segunda especie de integracin puede surgir de pro.
gramas de capacitacin en investigaciones, en los cuales la
estudiantes no dirijan sus miras a una disciplina sino a la
problemas sociales; cabe esperar que de ese modo aprendern a relacionar con ellos los modos de anlisis y datos de
cualquier esfera del saber y de cualquier campo de investigacin que les parezcan relevantes. Se supone que el estudiante har caso omiso de las barreras que separan las
diversas disciplinas y se considerar a s mismo, simplemente, un cientfico social. En un programa de esa ndole la
referencia al nombre formal de una disciplina podra ser
un verdadero tab.
Relacionada con este mtodo, aunque diferente, habra una
tercera especie de integracin: se entenda que preparar a
una persona en dos o tres disciplinas podra originar una
integracin limitada en la mente individual. Por lo mena
alentara a una fusin de esta clase dentro de los lmites dp
wl"capacidad de una persona para asimilar y sintetizar por
su cuenta varios campos sociales. En este caso, la preparacin debera ser de orientacin disciplinaria, pero su resul
tado sera la unin integral de dos o ms disciplinas.
Cada uno de estos tres niveles de integracin tiene algo
en su favor, cada uno dej su seal en los planes de estudia
{l~l"la preparacin de cientficos sociales, y contribuy a
n~pl~"una nueva autoimagen de las ciencias sociales, por lo
xpyz"con respecto a sus interconexiones intrnsecas. Sin
pxml~rz2" ninguna de estas sendas llev a una unificacin
integral de las disciplinas; lo que se propona era, a lo sumo
yl"especie de fertilizacin cruzada o intercambio de conocimientos. Ello abri el camino a la bsqueda de un medio

para lograr la verdadera sntesis, lo que acab por ser un


cuarto nivel posible de integracin.
Detrs de este mtodo se oculta la conviccin de que existen ciertas unidades fundamentales de anlisis referentes
a la conducta humana con las que se puede generalizar,
de que estas generalizaciones pueden proporcionar una
mlp"comn para construir las ciencias especializadas en el
estudio del hombre en sociedad. En lugar de una combinacin mecnica de las ciencias sociales, esto coloca como
mlp"una ciencia de la conducta. Pese a que algunos
autores, de inspiracin reduccionista, se pronunciaron a favor de la psicologa como ciencia bsica ya existente y otros
en favor de la sociologa o de la antropologa, y hasta de la
ciencia poltica, los principales esfuerzos se orientaron hacia
La bsqueda de una base completamente nueva.
Vl"expectativa y la esperanza de crear una teora social bsica comn impulsa las investigaciones en ciertas direcciones
inevitables 4: Lo ms importante para nuestros fines es que
sl"llevado a buscar una base comn de anlisis que pueda
nutrirse fcilmente de los temas que estudia cada una de
estas disciplinas. En teora, las unidades deberan ser repetitivas, ubicuas y uniformes, moleculares ms bien que morares. Constituiran de este modo las partculas que forman
tolo comportamiento social y que se manifiestan por medio
le diversas instituciones, estructuras y procesos.
4"

Unidades alternativas de anlisis

Para hacer ms concreto el significado de lo anterior, observemos cmo ha evolucionado hasta ese punto. En el caso
de Talcott Parsons, por ejemplo, la nocin de accin, tomada de Weber, pareca facilitar la unidad ms fructfera
con la cual construir una macroteora comn til a todas
las disciplinas sociales. Aunque el marco de referencia de la
accin se puede, de este modo, asociar fcilmente al nombre de un autor, se han propuesto otras unidades de an-

>

64

17 Algunas de estas orientaciones se indican en R. G. Grinker,


comp., T{mp m anuruqp Ttq{y {r Qymn Kqtmu{1 Nueva York,
Basic Books, 1956.

33

formen el ncleo de una teora til para comprender mejor


la conducta humana en todos los campos. A esto se ha
unido la vaga creencia de que la psicologa, la sociologa
r la antropologa son las ciencias bsicas de las cuales bien
puede surgir una teora semejante.
Resulta claro que este enfoque subraya el compromiso con
los supuestos y mtodos de la ciencia emprica, en especial
para aquellas disciplinas que, como la ciencia poltica, se
haban mostrado hasta ahora reacias a adoptarlos. Pero va
ms all. Al hacer hincapi en el componente terico completamente descuidado hasta ahora, enriquece el mtodo.
De todo el credo cientfico que hemos presentado, son sus
principios tericos los que se magnifican en el perodo actual y dan a la tarea cientfica de las disciplinas sociales el
particular carcter implcito en la idea de ciencias conductalistas.

lisis, cuyo origen es, empero, mltiple, difuso y convergente.


Para algunos autores, muy influidos por la psicologa socia;
la decisin, u opcin entre alternativas, pareci ser la une
dad ms promisoria. Hasta la economa, nica ciencia so
cial que pareca invulnerable al cambio en esta direccin
dado que posea ya una teora de estrecha trabazn y contenido propio, result contaminada por esa idea. Para otra
procedentes del campo de la antropologa, las diversas clase
de funciones proporcionaban un tipo de unidad bastante
amplia y diferente, algo escurridiza, sin duda, pero utilizable en muchas disciplinas. 18
En poca reciente aparecieron como focos posibles los sistemas, comenzando por la clula ms pequea del cuerpo
humano como sistema y avanzando hacia sistemas cada va
ms incluyentes, por ejemplo el ser humano como organismo, la personalidad humana, pequeos grupos, institucione
ms amplias, sociedades y conjuntos de sociedades como d
sistema internacional. Se parte del supuesto de que la conducta en estos sistemas se puede regir por procesos anloga
si no homlogos. El anlisis general de sistemas es tal va
un esfuerzo, ms ambicioso an que la teora de la accin
por colocar varias disciplinas en un marco comn, puesto
que extiende su red a todas las ciencias, tanto fsicas i
biolgicas como sociales, considerndolas sistemas de conducta. 19

Relevancia para la ciencia poltica

Dejemos de lado por el momento las respuestas particula.res que se han ofrecido para montar la estructura de una
teora general. En sus ms amplios alcances, la adopci:
del rtulo "ciencias conductalistas" simboliza, en definitiva
la esperanza de descubrir algunas variables comunes, que
18 R. K. Merton, ]{cumx Ttq{y mnp ]{cumx ]cq1 Nueva York
Free Press of Glencoe, Inc., 1949; M. J. Levy, (h.), ]cq
]{cuqy1 Princeton, Princeton University Press, 1952; K. Dar's
"The Myth of Functional Analysis as a Special Method in SoBiology and Anthropology", en Jyqucmn ]{cu{x{sucmx [quq1 21,
1959, 7, 757-73.
19 A. R. Radcliffe-Brown, J Nmmx ]cuqncq {r ]{cuqy1 Nuera
York, Free Press of Glencoe, Inc., Falcon's Wing Press, 1957.
varios artculos en Pqnqmx ]yqy1 anuario de la Society fa
General Systems Research, esp. los de L. von Bertalanffy y I
Boulding en el vol. 1, 1956; y Grinker, T{mp m anuruqp Yhlvx .
/

36

En este punto, podemos decirnos: Todo esto est muy bien


en cuanto a la posicin histrica actual del conjunto de las
ciencias sociales, pero qu importancia cabe atribuir a estas tendencias con respecto al significado del enfoque conductalista en la ciencia poltica? Teniendo presente el amplio contexto en que desarrollamos nuestro examen, comencemos ahora a atar cabos para ver ms claramente las
principales implicaciones tericas del conductalismo en la
ciencia poltica.
Ya sealamos que en la literatura sobre el tema se insiste
en interpretar el mtodo conductalista en poltica como smbolo del mtodo cientfico, como la incorporacin de nuevos
datos tomados de las ciencias sociales de ncleo slido, etc.,
v"que cada intrprete pone el acento donde le parece ms
conveniente. Ninguno de estos puntos de vista, empero,
considera seriamente la conexin entre el mtodo conductalista en la ciencia poltica y las tendencias actuales hacia
el desarrollo terico en el conjunto de las ciencias sociales,
tendencias cuya chispa fue encendida por el gran inters

I"6:

en la integracin de estas disciplinas. El aspecto conductalista del nuevo movimiento significa algo ms que un mtodo; refleja el comienzo de una bsqueda terica de unidades
estables para comprender la conducta humana en sus
aspectos polticos.
La revolucin dual en la ciencia poltica

A qu se debe que las interpretaciones actuales del movimiento conductalista de la ciencia poltica no aprecien este
aspecto terico? El olvido es comprensible: procede de las
circunstancias histricas peculiares por que atraviesa hoy la
ciencia poltica misma.
Si volvemos nuevamente la mirada a las llamadas ciencias
de ncleo slido, en especial la psicologa y la sociologa
vemos que las tcnicas de la investigacin emprica haba
ido madurando en ellas, en forma paulatina, mucho ante
de la segunda guerra mundial. De hecho, estas disciplinas
haban tenido tiempo sobrado para adherirse en exceso a
las escuetas habilidades tcnicas asociadas a un enfoque
cientfico. Haban cado en los malos hbitos del empirissrx
burdo, en la acumulacin de datos por amor a los data
mismos, desatendiendo las cuestiones referentes a la importancia y significacin general de los hallazgos. Solo a fire
de la segunda guerra comenzaron a abordar seriamente i
idea de que el empirismo burdo no basta y a redescubre
algo en lo que haban insistido unos pocos autores desee
tiempo atrs: que la relevancia y la comprensin solo sr
lograran mediante el desarrollo de una teora amplia.
La acogida al mtodo cientfico se produjo, no obstante, ni
cho antes de que apareciera en el horizonte el trmino Ce
ciencia conductalista. El compromiso con la investigaciee
cientfica y el apego a ella precedieron, por ende, al reciente despertar de la necesidad de una teora general silnificativa para la conducta humana. El efecto se expement, en estas disciplinas, en dos etapas: primero vira
el mtodo cientfico, y considerablemente ms tarde La
preocupaciones tericas, como puede identificrselas a tri
vs del conductalismo.
1

Pero en la ciencia poltica no tuvo lugar esa secuencia ordenada de exposicin a los diferentes aspectos del mtodo
cientfico. Desde el punto de vista de la experiencia de otras
ciencias sociales, ha sufrido dos revoluciones simultneas:
por una parte, lleg al mtodo cientfico ms o menos por
la poca en que todas las ciencias sociales cambiaban de
rento pasando de los mtodos de investigacin como nica
preocupacin, a la teora. En la prctica, salte una de las
fases experimentadas por las disciplinas de ncleo slido, o
bien combin dos fases en una. La ciencia poltica est a
punto de absorber las suposiciones bsicas del mtodo cientfico al mismo tiempo que se lanza a la tarea, igualmente
js tativa, de dar significado a la conducta en estudio relacionndola con algn contexto terico emprico.
Ocurri lo siguiente: los estudiosos de la ciencia poltica
han adoptado los supuestos y medios tcnicos asociados a
una ciencia de la sociedad, a la vez que se han movido
hacia un enfoque conductalista. Esta formulacin tiene un
peligro, ya que implica que el conductalismo es algo diferente del mtodo cientfico, cuando solo es mtodo cientfico con el acento desplazado a los problemas sustantivos
de formacin de conceptos y construccin terica. Pero debido a que el nfasis conductalista se ha hecho tan visible
a otras ciencias sociales, se ha adoptado este rtulo para
aplicarlo a las dos clases de cambio que se estn produciendo de manera simultnea en la ciencia poltica. Si proviatiamente mantenemos separados del enfoque conductalista
la imperativos tcnicos del mtodo cientfico, comprende=nos mejor el verdadero carcter de la revolucin dual
que tiene lugar hoy en la ciencia poltica. Sea cual fuere el
criterio lgico utilizado, ambos aspectos, el tcnico y el
Brico, integran, por supuesto, el mtodo cientfico.

1"

C4 revolucin tcnica

38

Mco hay que decir sobre la acogida al aspecto tcnico. Sus


orgenes se remontan a los comienzos de este siglo (la dmela 1920-30) en que se dictaron una serie de conferencias
dpdtnldl" a la nueva ciencia de la poltica. Pero la invasin

total se produjo despus de la segunda guerra mundial.


uso creciente, en la investigacin poltica, de entrevistas
dadosamente preparadas, encuestas, mtodos tcnicos
medicin y la formalizacin del anlisis en smbolos 16 .
y matemticos, atestiguan el avance de las tcnicas rin
rosas. Estas se fortalecieron con la amplia difusin de c
sobre los alcances y mtodo de la ciencia poltica y
los procedimientos mecnicos de registro y anlisis de da
En el campo de la investigacin poltica cada vez res
ms difcil mantener el paso si no se est familiarizado,
lo menos, a travs de lecturas, con las tcnicas que se a '
can. Caben pocas dudas acerca de la naturaleza y pred ..
nio de este aspecto de la revolucin dual.

que es escaso, como era de esperar. Pero teniendo en cuenta


que hace muy poco tiempo que el enfoque conductalista penetr en la investigacin poltica, descubrir que hay un
nmero respetable de otros enfoques conceptuales para estudiar la vida poltica o algunas de sus partes principales,
puede ser una sorpresa agradable. No es que estas estructuras conceptuales estn plenamente desarrolladas ni tampoco
cerca de alcanzar una forma ideal; pero son un comienzo
y una promesa para el futuro. 20
Como en el caso de la revolucin puramente tcnica, no
todas las innovaciones tericas fueron del perodo de posperra; tambin se propusieron y elaboraron algunos marcas empricos de anlisis entre las dos guerras. Catlin, por
ejemplo, tom a la "voluntad" como unidad bsica de anqnxnx"21 , y Merriam y otros estudiosos de la Escuela de Chicazo se concentraron en el poder, elevando al grupo a una
La revolucin terica
posicin central. Desde la segunda guerra mundial se aadieron elementos importantes que contribuyeron a ampliar
Si bien cabe considerar este cambio tcnico como parte
el margen de eleccin, a vincular la ciencia poltica con
movimiento conductalista, es evidente que ello solo
acertado si al mismo tiempo percibimos la segunda revela, las principales corrientes de investigacin de otras disciplicin qu hoy tiene lugar, y que refleja con mucho rra . nas, y a enriquecer sus insights tericos. Es indudable que
fidelidad las presiones que han actuado sobre otras ciencia esta bsqueda de unidades adecuadas de anlisis cualsociales transformndolas en disciplinas conductalistas. la quiera sea el grado de conciencia del problema prepara
plcita en esta revolucin estaba la clara visin de que er el terreno del que podr brotar un consenso mnimo en un
rrocharamos nuestros recursos tcnicos si no concentr. futuro prximo.
bamos mucho ms nuestros esfuerzos en la teora empria
En la ciencia poltica no siempre es posible advertir el letra Examinando ms de cerca los tipos de unidades que han
progreso alcanzado con respecto a la bsqueda de orieno surgido podemos captar mejor el fermento teortico que
yace en el ncleo de la tendencia conductalista. Hasta la
ciones tericas tiles bajo la vasta y ambigua proteccin
conductalismo. Tal vez se deba esto a la necesidad de ces cada de 1940, Lasswell fue casi el nico en asumir la
trarse en la difcil y laboriosa tarea de moldear nuevame. tuea de vincular la teora y la investigacin emprica. A
te las herramientas de investigacin, aprender nuevos lea fines de la segunda guerra mundial se le uni Herbert Siguajes de anlisis y familiarizarse con los mtodos, datos mon. Aunque en su momento su mrito fue poco reconohallazgos de disciplinas afines. Pero la antigua y tradicio:a cido, mirando las cosas en forma retrospectiva poca duda
preocupacin de los especialistas en ciencia poltica por 't cabe de que Simon despert el inters de los tratadistas
teora los volvi particularmente sensibles a las repercusc. rolticos de posguerra por la teora emprica. El ttulo misnes tericas de las tendencias conductalistas, e hizo qm
de jqqfx"en qfx"xzynqjx" y ujsj
respondieran a ellas sin advertir con claridad esta circus .0 Zfxj"zs"fsqnxnx"de fqlzsfx"
j{fqzfhntsjx"de Deutsch, Ttq Nqq {r P{qnyqn.
-rantes
tanda. En verdad, cuando nos detenemos a mirar el inveo
1l C. Catlin, J ]py {r tq Yuncu}xq {r Y{xuuc1 Nueva York,
tario de ideas tericas de orientacin emprica, observara! The Macmillan Company, 1930.

40

96

mo de su obra cimentadora, A dministrative Behavior 77,


vela la ntima vinculacin entre el movimiento condu
lista y la teora, en este caso la teora de la administrara
Al mismo tiempo esa obra present por primera vez a
profesin la potencia terica y emprica de su unidad pm.
cipal de anlisis: la decisin.
El empleo de esta variable como unidad central se extef
die, rpidamente a otras esferas de la vida poltica, para
cual ayud su predominio en otros campos de la inves 'Y
cien01 social. La toma de decisiones ha pasado a ser el
generalizado de los nuevos conceptos en la investigaci
poltica. Se lo adopt formal y sistemticamente para
vestigar la estructura y los procesos polticos de la co
nidad, para comprender empricamente las relaciones In
ternacionales 89 y, en el nivel formal, para la lgica de
opcin, expresada en las teoras de los juegos 2 7 Al
que ello suceda, la investigacin sobre las votaciones, bu
el estmulo de la psicologa social, descubri en el concelt
decisional una matriz terica para s misma 2 8 La votaci
dej de interpretarse como un acto muy particular de ty
sistema . democrtico y pas a ser un acto que pone a
2"

22 Herbert Simon, A dministrativ.e Behavior, Nueva York, The Mr


millan Company, 1957.
23 Especialmente en las obras de Richard Snyder.
24 Vanse los trabajos de M. Kaplan, A. L. Burns y R. E. Quad
y el simposio de W orld Politics, 14, 1961. Un estudio particulao
mente innovador y fructfero sobre la vida interna de los sistema
polticos fue llevado a cabo por W. H. Riker, The Theory of Poi.
tical Coalitions, New Haven, Yale University Press, 1962. Las
guientes lecturas seleccionadas revelan el alcance y profundidad l
psw"enfoques tericos y polticos del juego: H. Guetzkow y otra
comps., Simulation in International Relations, Englewood CiA
Nueva Jersey, Prentice-Hall, Inc., 1963; H. Guetzkow, comp., SI
mulation in Social Science: Readings, Englewood Cliffs, Nuess
Jersey, Prentice-Hall, Inc., 1962; M. Shubik, comp., Game Theoand Related A pproaches to Social Behavior, Nueva York, Jcfa
Wiley & Sons, Inc., 1964.
25 Vase cmo predomina esta orientacin en B. R. Berelson, P.1
Lazarsfeld y W. N. McPhee, V oting, Chicago, University of f1
cago Press, 1954; se hallar un breve comentario sobre p~l
en el artculo de D. Easton "R. D. Hess, "Youth and the Politic
System" en S. M. Lipset y L. Lowenthal, . comps., Culture l
Social Character, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 19e,
pgs. 226-51, esp. pg. 232.

42

primer plano un tipo especial de decisiones que las personas deben tomar en varios contextos, por ejemplo en el
acercado econmico, o al participar en diversos comits,
v no solo en las elecciones. En este nivel es donde se hace
ass notoria la cualidad integrativa del enfoque decisional.
Por otra parte, de un modo vago y general, numerosos
paliticlogos lo adoptaron en sus investigaciones de procesas polticos generales, a los que se presenta como procesos
mediante los cuales se toman decisiones polticas o se formula la poltica pblica. Es posible, pues, que la orientacin decisional haya comenzado a perder su mpetu inicial,
yz"porque haya probado ser inapropiada para las tareas
a que se la destina, sino ms bien porque sus puntos de ms
valor fueron absorbidos en gran parte por la corriente principal de la investigacin poltica.
Otras unidades de anlisis, adems de la decisin, se han
propuesto para el estudio de la conducta poltica. Por
ejemplo, el concepto de grupo que ocup un lugar prominente en el perodo interblico, fue elevado por Truman a
tul nuevo nivel de refinamiento, volvindolo a todas luces
ms utilizable para fines teorticos 8? Almond intent vincular las ideas de sistema, cultura, funcin, estructura y
u:xin en un esquema conceptual diseado especficamente
;:ara el anlisis comparativo y la investigacin 8A Deutsch
organiz una estructura conceptual en torno al mensaje y
sus redes como unidad principal para un tipo de anlisis
conducente a una teora de las comunicaciones polticas 8B
]nsz"otros estudiosos asociados al movimiento conductaiota tomaron como unidad principal, un tanto indefinida
pero al menos real, al "individuo que se comporta" (behavirtg individual) en relacin con otros individuos que se
4"

4"

;ti D. B. Truman, The Governmental Process, Nueva York, Alfred


K4"Knopf, Inc., 1951. En este aspecto hay que examinar las breves
aksrvaciones de A. de Grazia contenida en "Research on Voters
aad Elections" en Research Frontiers in Politics and Government,
pdzs. 221-37.
;i Almond, The Politics of Developing A reas. Para un nfasis estructural mayor, ver D. Apter, "A Comparative Method for the
Study of Politics", A merican Journal of Sociology, 44, 1958, 221-37.
9"U4"W. Deutsch, Nationalism and Social Communication, Nueva
York, John Wiley & Sons., Inc., 1953.

:9

comportan, todos los cuales tienen actitudes, motivaciones


conocimientos y valores determinables que de este mod
constituyen las "partculas" universales de la vida poltio.
E"lo largo de mi obra, investigu la utilidad del sistema
como unidad principal, enfocando la vida poltica com
sistema de conducta que opera en :.l interior de su aa
biente social y responde a l, al hacer asignaciones obligatorias de valores. 5<
Aunque esta lista no sea exhaustiva, ilustra la atencin cociente que se viene prestando en la investigacin poltia
a los conceptos de orientacin emprica o conductalista
Prescindiendo por completo de los mritos de cualquiera
estas perspectivas conceptuales, no es fcil separar de la
enfoque conductalista el hecho de que actualmente se di.
pone de una diversidad considerable de unidades alternativa
para elegir, y de que en los ltimos tiempos se ha acentuada
la conviccin de que las premisas tericas de la labor emc
rica deben ser articuladas y cuestionadas con espritu crtica
De ah tambin que podamos entender mejor los esfuerza
por redefinir o exponer los lmites de la ciencia poltica coral
campo de fenmenos relativamente independientes y sus
cientes en s mismos. Lo que algunos consideraban indagada
nes estriles y antieconmicas acerca de las fronteras terica
de nuestra disciplina, represent una mera bsqueda aproz /
mada de las unidades segn las cuales identificar, observar,
analizar la vida poltica; el poder, la adopcin de polticas i
decisiones, los grupos, las comunicaciones polticas, las fu.
ciones y los sistemas son unidades de esta ndole. Aunque i
sistamos en cortar la cabeza al dragn de la redefinicin de.
tro de una disciplina, ste vuelve a alzarse una y otra vez, e
nuevas formas y hacia niveles ms altos de sofisticacin co
ceptual.
La investigacin de la conducta es, pues, un nuevo puyar
de partida de la investigacin social en su conjunto; es e
ms reciente de una larga serie de enfoques diversos paula comprensin de la sociedad. Significa algo ms que tenicas cientficas, ms que mero rigor. En realidad, t"res
5<"H1"Ifxyts/"%Es"Euuwtfhm"yt"ymj"Esfqxnx"tk"Ttqnynhfq"Sxyji

en W orld Politics, 9, 1957, pgs. 383-400.

44

fuera nada ms que esto, significara us{ y{u1 como se


apresuraron a sealar acertadamente sus crticos apoyndote en los puntos de vista tradicionales, clsicos e institucionales. El enfoque conductalista prueba que se aproxima para
d conjunto de las ciencias sociales la edad de la teora, asociada, no obstante, a la adhesin a las suposiciones y mtodos de la ciencia emprica. A diferencia de las grandes
teoras polticas tradicionales, la nueva teora tiende a ser
anlitica, no sustantiva, explicativa ms que tica, menos
particular y de mayores alcances. El sector de la investigacin poltica que comparte esta adhesin tanto a la nueva
peora como a los medios tcnicos del anlisis y la verificacin, vincula de ese modo la ciencia poltica con tendencias
conductalistas ms amplias de las ciencias sociales; de ah
su calificativo de conducta poltica. Este es el sentido e
importancia cabales del enfoque conductalista en la ciencia
poltica.

2. Pf"{nif"utqynhf"htrt"xnxyjrf

ij"htsizhyf

No hay un modo nico de conceptualizar cualquier esfets


importante de la conducta humana que tenga en cues
ta toda su diversidad y complejidad. Cada orientacin te&
rica plantea una serie de diferentes problemas, proporciona
insights nicos, hace hincapi en aspectos diversos, y, et
consecuencia, posibilita que teoras alternativas y aun coa.
petitivas presten simultnea y pareja utilidad, aunque I
menudo para fines totalmente distintos. La orientacin coc
ceptual que propongo el anlisis de sistemas para.
como premisa fundamental, de que la vida poltica pue
considerarse como sistema de conducta. El sistema poltia
ser su principal y ms grosera unidad de anlisis.

Anlisis de sistemas : visin panormica


Qu clases de compromisos * se pueden contraer inadvr.
tidamente al caracterizar la vida poltica como sistema es
conducta y averiguar diligentemente las implicaciones es
esta caracterizacin? Responder a tal pregunta ser el ob
jeto de esta seccin.
Muchas investigaciones supusieron la existencia de un sistt.
ma de actividades polticas; en efecto, se podra alegar Te
es imposible llevar a cabo una investigacin coherente si:
hacer una suposicin de esta especie. Esto solo podra baste
para justificar que los enfoques de esta ndole se caracter.
zan como formas del anlisis sistmico. As fue que se aplid
a veces el rtulo de "anlisis sistmico" a numerosos ww1
dos de anlisis, como la teora de los juegos, la investigacies
funcional o la teora del equilibrio.' La idea misma de "ss

1 "En las dos ltimas dcadas hemos asistido al nacimiento de


(sistema como concepto clave de la investigacin cientfica, Z
5

46

tima" se ha popularizado tanto en la ltima dcada que


las enfoques ms desiguales trataron de cobijarse y ser refrendados por ella. Es uno de los conceptos que ms estrptto provococaron en este siglo; originado en las ciencias
naturales, reverber rpidamente no slo en todas las ciencias sociales sino tambin en campos tan remotos como la
educacin, el arte y la esttica 5 1"Sin embargo, el hecho de
que se haya puesto tan en boga (por no decir que se ha
convertido en vctima de una mana acadmica) contribuy
tesis a oscurecer que a aclarar su significado. Propongo, por
consiguiente, que se d a esta orientacin teortica un sentido mucho ms especfico y restringido. Esto permitir distinguir las adhesiones al mtodo que detallar en esta obra
de muchas otras investigaciones en que descuella o se desara por su frecuencia la idea de sistema. 6
Tal como aqu lo concebimos, el anlisis sistmico se funda
sobre las premisas generales que se indican a continuacin.
nsralmente, hace siglos que se estudian sistemas, pero ahora se ha
urdido algo nuevo... La tendencia a estudiar sistemas como enedades, no como conglomerado de partes, concuerda con la tendrncia de la ciencia contempornea a someter a examen las interacciones en lugar de aislar los fenmenos en contextos estrechos.
Bajo lag bandera de unqusmcun uyucm -y sus numerosos
ne;Jnimos) presenciamos tambin la convergencia de muchos estudios cientficos contemporneos ms especializados. All donde
r rena un grupo de interesados en la investigacin de sistemas,
hallaremos probablemente representantes de todas las disciplinas
cientficas, especialistas en campos tan diversos como la teora
de la decisin, la teora del valor, la teora de los juegos, el juego
operacional y la teora organizacional. Estos y otros cometidos se
mntretcjen en un esfuerzo de investigacin cooperativo que abarca
sn espectro cada vez ms amplio de disciplinas cientficas y tcsu:as. Participamos en lo que ha de ser, sin duda, la tentativa
mis cabal realizada hasta ahora para llegar a una sntesis del
ucocimiento cientfico." R. L. Ackoff, "Games, Decisions and
Ckzanizations", en Pqnqmx ]yqy1 4, 1959, pgs. 145-50, pg.
1.13'. Vase adems A. Kuhn, Ttq ]py {r ]{cuqy: J anuruqp
x}}{mct1 Homewood, Illinois, Richard D. Irwin, Inc., y The Dorrv Press, Inc., 1963.
Vase, por ejemplo, L. Meyer, Ny{u{n mnp Mqmnuns un Muc1
Chicago, University of Chicago Press, 1956.
Para apreciar con qu amplitud y diversidad se puede incluir
.la campo de estudio en la categora de anlisis sistmico, vanse
iu artculos de Pqnqmx ]yqy1 anuario de la Society for General
4litems Research.
"

i +7

Solo las dos primeras necesitan compartirse con otros


de anlisis que giran en torno al concepto de "sistema" cana
eje principal.
1. Sistema. Es til considerar la vida poltica como sistexa
de conducta.
2. A mbiente. Un sistema se puede distinguir del ambiet
en que existe y est abierto a influencias procedentes de '
3. Respuesta. Las variaciones que se produzcan en I
estructuras y procesos dentro de un sistema se pueden intes
pretar con provecho como esfuerzos alternativos constrra
tivos o positivos, por parte de los miembros del sistema
para regular o hacer frente a una tensin que procede taxi
de fuentes ambientales como internas.
4. Retroalimentacin (feedback). La capacidad de un nw
xiqe"para subsistir frente a una tensin es funcin de
presencia y naturaleza de la informacin y dems influerca
que vuelven a sus actores y a los que toman las decisiox
Las premisas tercera y cuarta establecen una clara distinta
entre esta clase de anlisis de sistemas y otros enfoques pis
el estudio de la vida poltica que la interpreten, por lo mexm
implcitamente, como un sistema de conducta. Tal ces
yo lo concibo, el anlisis sistmico arranca en general de 'I
concepcin de la vida poltica como un conjunto delimitas
de interacciones, enclavado en otros sistemas sociales y vv
deado por ellos, y a cuya influencia est constanteme_tr
expuesto. En tal sentido, resulta til interpretar los few
menos polticos como constitutivos de un sistema abierto qk
debe abordar los problemas generados por su exposicic >*I
las influencias procedentes de estos sistemas ambienta:a
Para que subsista es preciso que consiga retroalimentarse
grado suficiente de sus realizaciones pasadas y que pues
tomar medidas para regular su conducta futura. Dicha rr
gulacin exigir tal vez la adaptacin simple a un mea
cambiante, segn las metas fijadas, pero tambin modifiat
metas antiguas o transformarlas por entero. Quiz no bast
la adaptacin simple y sea necesario que el sistema cuemt
con la capacidad de transformar su propia estructura
procesos internos.
Visto desde esta perspectiva, el anlisis sistmico de la v
poltica demuestra mucha sensibilidad cuando se intenta k.

enmaraar con su auxilio los procesos gracias a los cuales


un sistema poltico puede enfrentar las diversas tensiones
ve sufre. En este aspecto, resulta gratificador. Los logros
tefinitivos de este modo de anlisis permitirn al investigada entender de manera ms cabal cmo logra persistir en
una sociedad una clase de sistema poltico frente a tensiones
que, segn lo previsible, deberan haberlo destruido.
Qvz"conceptos principales mnimos que es preciso entender
para analizar la vida poltica en el marco sistmico son los
kl"sistema, ambiente, retroalimentacin y respuesta. Partiendo de esta estructura conceptual inicial, sostendr la posibilidad de construir un esquema relativamente ms complejo,
4 tambin, cabe esperar, ms coherente, desde el punto de
anta lgico, para un anlisis de la vida poltica que traiga
a la palestra un nuevo orden de problemas.

:B

49

Ow"aislamiento de un sistema
Qu se entiende por sistema de conducta? Es la vida
poltica un sistema de esta especie? Teniendo presente que
calificar la poltica como sistema poltico pas a ser lugar
cat wn en los ltimos aos, podra parecer trivial, si no
superfluo, preguntar en fecha tan tarda si es til o apropiado aplicar este trmino a la vida poltica. Lo cierto es que
el concepto, aunque de uso muy frecuente, solo en casos
excepcionales se emplea en un sentido estricto que implique
compromisos teorticos especficos. En la mayor parte de
"casos no es ms que un trmino cmodo, popular y aparentemente simple para designar un conjunto de fenmenos
que en pocas anteriores habra originado una terminologa
distinta, como, por ejemplo, poltica, gobierno o estado. No
obstante, encierra importantes implicaciones tericas. Al
analizarlas preparar el terreno sobre el cual posteriormente
parecer razonable, si no indispensable, interpretar la vida
poltica como sistema de conducta adaptativo, autorregulador y autotransformador. El propio concepto de "sistema",
empleado con rigor, implica ya un anlisis sistmico.

Sistemas empricos y simblicos

El concepto de sistema puede ser usado en dos sentidos diferentes aunque relacionados entre s. Puede referirse a la corr,
ducta emprica que observamos y caracterizamos como vida
poltica. Tales son nuestros objetos de observacin, las cosas
que, como estudiosos de la poltica, deseamos comprender!
explicar. Cabe llamar a esta realidad fenomnica el sisteat
emprico o de conducta con respecto al cual esperamos famular una teora explicativa.
En segundo lugar, el concepto puede designar, no el mundo
de la conducta, sino la serie de smbolos mediante los cuales
confiamos en identificar, describir, delimitar y explicar la
conducta del sistema emprico. La palabra sistema se aplia
en este caso a un conjunto de ideas o teora; por consiguiente
podemos llamarlo sistema simblico o teortico. En la cieno
emprica, por contraste con las ciencias deductivas como a
matemtica, el valor de todo sistema simblico reside en s
,mayor o menor correspondencia con respecto al sistema de
conducta que con l se pretende explicar. En este sentik
una teora poltica causal constituira un sistema simblica
cuyo punto de referencia es el sistema de conducta cite
llamamos poltica.
Es de suma importancia distinguir estas dos clases de sistemas. En esta obra tratar del sistema poltico emprico o &
conducta para el cual intentar hallar un sistema terica.
Mi problema ser el siguiente: si deseamos entender cr
funciona el sistema poltico de conducta, qu tipo de compromisos se nos exigen en el nivel conceptual una vez que
atribuimos cualidades sistmicas a las acciones que luexi
identificaremos como constitutivas de la vida poltica?
En consecuencia, deber usar simultneamente como objeta
de referencia tanto a los sistemas de conducta como a la
simblicos. A veces desear referirme a las implicaciones, a
el nivel teortico, de los supuestos que he de formular; esso
es en esencia una tarea lgica, por atemperada que est cae
nuestros conocimientos sobre la forma en que las persorrx
interactan polticamente. Otras veces, considerar necesaria
hablar del grado de correspondencia con el mundo empra
(es decir, con el sistema emprico), de los conceptos y '-te

50

generalizaciones que los empleen. Confo en que el contexto


permita deducir con claridad si hago referencia al sistema
emprico o al terico. El concepto "sistema poltico" identificar el sistema de conducta, y los conceptos "estructura
de anlisis", "marco conceptual" o "teora" se emplearn
para designar el sistema simblico.
Sistemas empricos naturales y constructivos
Me he referido a la vida poltica como si formara un sistema
de conducta sobre el que podemos desarrollar un sistema
terico; ahora bien, qu pruebas tenemos de que as sea?
Acaso el sentido comn nos obliga a aceptar este supuesto
sin mayor indagacin? No carecer quiz la interaccin
poltica de las propiedades que podemos intuitivamente asociar a todo aquello que, con cierto grado de plausibilidad,
podramos denominar sistema? Estas preguntas no son mera
retrica: plantean el problema de saber cundo un conjunto
de interacciones forma un sistema.
Se las puede contestar de dos modos. Cabe sostener que el
hecho de que una serie de interacciones constituya o no un
sistema depender de la medida en que tales interacciones
mantengan cohesin natural entre s. Desde este punto de
vista, los sistemas se dan en la naturaleza; siendo fenmenos
naturales, la tarea del cientfico social consistir en descubrir
los que existen realmente si desea observar su funcionamiento.
Pero es posible adoptar otra posicin y sostener que todos
los sistemas son construcciones mentales. Se podra alegar
que es vano tratar de distinguir los llamados sistemas naturales de los no naturales o inexistentes. Segn esta interpretacin, cualquier agregado de interacciones que decidamos
identificar forma un sistema: se trata de una mera cuestin
de conveniencia teortica o conceptual. Este punto de vista
parece muy difcil de defender. No obstante, como veremos,
ra el nico que nos permite evitar los problemas que de otra
manera creara el concepto.

1 51

El problema
La primera posicin, la de que los sistemas estn en
naturaleza a la espera de que el observador los descula
e investigue, es el supuesto ms usual y parece concor
con el sentido comn. Habra en apariencia pocos motiva
para identificar como sistema de conducta algn aspecto w
la vida si no creyramos que "realmente" es un sisters&
Sobre la base de esta premisa, la naturaleza nos proporciaa
conjuntos de acciones interdependientes tales que cualgtre
cambio que se produzca en un lugar afectar probablemeat
lo que ocurra en otra parte. Solo se incluirn dentro de
sistema las acciones que revelen coherencia y unidad o cae
tituyan un todo. Las modificaciones en cualquiera de sa
sectores deben tener repercusiones determinadas en oat
sectores. Si no hubiera esta conexin entre las partes, sei
vira de poco identificar la conducta como sistema. Coca
dice un ardiente paladn de esta concepcin, "un sistema
natural es, pues, una porcin conceptualmente aislada l
realidad fenomnica (el sistema separado del resto del un.
verso, que resulta entonces el ambiente total del sistenu,
constituida por una serie de entidades de tal modo relaar
nadas entre s que forman una unidad naturalment
cohesiva". 7 Debido a que las interacciones que estudiarse
parecen tener un destino comn, y a que los elementos
mueven conjuntamente, podemos decir y aun estatria
obligados a hacerlo que forman un sistema. 8
Partiendo de este punto, sera completamente errneo pa.
tular que cualquier serie de elementos reunidos para tal s
cual fin de la investigacin puede configurar un sistema. fs
efecto, sostener que no hay sistemas naturales sino que ctr*
quier serie de interacciones sociales puede constituirlo, peomitira afirmar que las contiendas polticas entre los Bata
de Africa, por ejemplo, y los partidos polticos de los Estada
Unidos, forman un nico sistema poltico.
As expuesta, esta posicin parece muy ingenua y has
4 Radcliffe-Brown, J Nmmx ]cuqncq {r ]{cuqy1 pg. 20.
5 H."T. Campbell, "Common Fate, Similarity and Other Ind
of the Status of Aggregates of Persons as Social Entities", KqU.
u{mx ]cuqncq1 3, 1959, pgs. 14-25.

52

ahhurda. Por ms que en principio tengamos amplia libertad


para atribuir a un trmino cualquier significado que queramos, parecera aconsejable buscar relaciones polticas coherentes o interconectadas de algn modo material, antes de
llamarlas partes de un mismo sistema. Veramos entonces,
dr. inmediato, que los Bant forman sistemas polticos completamente separados y diferentes del de los Estados Unidos
t que, dejando de lado los contactos interacionales, el mejor
modo de estudiarlos sera como unidades del mismo nivel
y no como partes de la misma unidad.
Insistir en reservar el concepto de "sistema" para una unidad
que incorpore pautas de conducta interrelacionadas por naturaleza parece tan directo e indiscutible, que resulta extrao
que haga falta mencionarlo, especialmente con tal extensin;
hay, no obstante, buenas razones para esta aparente insistencia en lo obvio. Lo que parece tan simple e intuitivo
Multa considerablemente ms complicado en teora. Si persistirnos en suponer que los sistemas son naturales en el senddo mencionado y que los conjuntos de interacciones politizas deben contar entre sus propiedades la cohesin natural
para que podamos llamarlos sistemas, acabaremos por exponernos de continuo a la duda de que las pautas de conducta
lientificadas ms tarde como sistemas polticos constituyan
nn sistema "genuino". No es conveniente proseguir con la
te,;ria sin haber eliminado toda duda razonable sobre el status
del sistema como concepto de anlisis.

Limitaciones del concepto de "sistemas naturales"


Oy"realidad, la utilidad de la idea de sistema natural para
Enes tericos es muy reducida. Tres argumentos fundamentales apoyan esta conclusin.
En primer lugar, si afirmramos que nuestras principales
ms groseras unidades de anlisis son sistemas naturales,
ello no nos ayudara en modo alguno a localizar dichos
sistemas. Restara an tomar un conjunto cualquiera de
relaciones polticas e investigar si estn conectadas entre s.
]t"encontramos que se determinan mutuamente, podemos

;9

pensar que hemos acertado y que desde el primer momeo


hicimos la seleccin de variables correcta. Si, por el cm
trario, las relaciones esperadas no aparecen y los eleme:m
seleccionados resultan independientes entre s, rechazare=
el conjunto, juzgando que sus relaciones son producto
azar. Concluiremos, pues, que en todo momento debient
de formar un no-sistema.
El hecho de que decidamos designar el sistema como nata
o como no natural, no nos ayuda en lo ms mnimo a esta
blecer el grado de determinacin de las relaciones. SO1
mediante una investigacin se puede averiguar si la 1
por el poder entre los Bant de Africa covara de me
relevante con la poltica partidaria en los Estados Unia
Decir, pues, que al adoptar sistemas como nuestra unid
grosera de anlisis poltico estamos obligados a selecci
nicamente sistemas polticos naturales, tiene poco val
operativo para descubrir y aislar un sistema de este tipos
para comprobar su cohesin. An debemos constatar si
elementos de nuestro sistema tienen interrelaciones suficiect
como para formar un presunto sistema "natural".
En segundo lugar, la bsqueda de sistemas naturales crean
adems una dificultad casi insuperable. En el caso de que a
componentes de cualquier serie de conductas estn sEE
mente y tambin significativamente conectados, no Ea
problema. Si el cambio en una de las variables acarrea a
inmediato algn cambio en otra, o si un cambio pequeo e
alguna de ellas produce modificaciones de magnitud en oca
los vnculos sistmicos resultan transparentes. As, por ejem
plo, no ofrece problema alguno vincular en un nico sistem
las expresiones de preferencias electorales y el poder de a
partidos republicano o demcrata en los Estados Unida
Pero cuando los componentes de un presunto sistema esta
dbilmente asociados, cuando un cambio considerable en ca
de ellos no produce efectos perceptibles en el otro, o 'a
produce en nfima proporcin, la respuesta ya no es no
fcil. A medida que los lazos entre las variables se atenas
en qu punto el conjunto pierde su carcter de sistema t
se presenta como una mera coleccin al azar? Eh a1gi
parte habra que trazar la lnea, pero si es difcil saber dc&
tericamente, mucho ms lo es empricamente. Lao cuestii

87

ele si una serie de actividades configura o no "realmente"


un sistema abre las puertas a interminables discusiones que,
axtw veremos, son por completo innecesarias y espurias, y
no hacen ms que apartar a los estudiosos de los verdaderos
problemas.
En tercer lugar, no toda covariacin satisfara intuitivamente
lo criterios de un sistema. En la accin poltica se pueden
descubrir varias clases de relaciones para las que todava no
Reiste explicacin valedera. Esto deja en pie la siguiente
catin: la existencia de lo que solo es aparente interdependencia, transformara acaso los elementos en un sistema
de alguna especie? Segn fuera el juicio subjetivo de dos
al crvadores distintos, las mismas variables podran integrar
das conjuntos mutuamente excluyentes, sistemas y no-sistetnas, por lo menos hasta que no se aporten pruebas de que
u interdependencia es genuina.
Otro interrogante es ste: para tener un sistema natural
sera necesario demostrar que estas relaciones entre variables realmente existentes son relevantes para comprender el
funcionamiento del sistema? La bsqueda de los llamados
sistemas naturales tampoco parece resolver mucho en este
aspecto. Nos dejara aun con el problema crucial de establecer que una serie de variables estn interconectadas y
iemostrar que tienen relevancia o significacin terica.

Ventajas del concepto de "sistemas constructivos"


5utemas interesantes versus sistemas triviales

Desde un punto de vista metodolgico parecera posible,


provechoso y, por lo tanto, sensato, abandonar la idea de
que los sistemas polticos estn dados en la naturaleza. Postulando que cualquier conjunto de variables seleccionadas
para la descripcin y explicacin se puede considerar como
zs sistema de conducta, se simplifican enormemente los
problemas del anlisis sin forzar los datos empricos en modo
alguno. Establecer desde el principio si es un sistema dado
ea la naturaleza o simplemente una construccin arbitraria
de la mente humana, es, desde el punto de vista operacional,

zsf"dicotoma ftil e innecesaria. Lo que reclama nuestra

atencin es decidir si el conjunto de actividades es interesante, en el sentido de que es relevante y nos ayuda a comprender algunos problemas tericos, o bien si carece de
valor y resulta trivial.
En caso de que las partes escogidas de la vida poltica sean
relevantes, muestren algn grado de interdependencia y parezcan tener un destino comn, podemos decir que estamos
ante un sistema interesante y til para comprender el probable funcionamiento de los sistemas polticos. Si esos aspectos tienen poco que ver entre s y el conocimiento de urn
no ayuda a comprender el otro, podemos afirmar, no obstante, que constituyen un sistema de conducta poltico, pera
que lo nico que cabe afirmar de sus elementos es que soa
independientes: lo que le ocurre a uno no afecta al otra
Para la bsqueda de generalizaciones sobre la vida poltica
constituyen un sistema relativamente trivial y poco atractiva
No se trata, pues, de que en un caso tengamos un sistetra
poltico y en el otro no; antes bien, en ambos casos tenemos
sistemas: uno interesante y otro trivial.
No debe verse en esto una manera evasiva de definir e
concepto; tampoco es una mera objecin secundaria. Tf
el contrario, este modo de clasificar sistemas presenta dra
ventajas notorias para nuestro enfoque. En primer trmirt:
elimina toda discusin posible acerca de si el objeto x
nuestro anlisis es o no "realmente" un sistema. Cualqu1e
serie de elementos polticos que deseemos considerar coca
sistema, se convierte automticamente en tal. Quizs en jxt
momento no se aprecie con claridad la trascendencia a
nuestra observacin, pero sta se har notoria cuando wjf
pongamos a identificar los elementos del sistema polt3
emprico.
Esta posicin nos permite, adems, modificar nuestros juicio
sobre la importancia de los sistemas. Nos autoriza a das
que un sistema totalmente desprovisto de inters por t
poca interrelacin existente entre sus partes, adquiri re
vancia de repente al sugerir nuevos datos otras conexicc.c
posibles, para aseverar lo cual no precisamos recurrir aun
discusin superflua sobre la repentina mutacin de un wtxf*
sistema en sistema.

56

Criterios para seleccionar sistemas constructivos

Corno crtica de esta posicin se podra preguntar: Qu


nos impide afirmar que cualquier cosa del mundo est reladonada con todas las dems, con lo cual toda la vida social
se combinara en un nico y gran sistema? Si procediramos
as, nos ahorraramos al menos la difcil decisin sobre los
elementos a incluir en un sistema aparentemente arbitrario.
Nada nos impide, por supuesto, proceder de este modo.
Podramos decir que todas las especies de conducta del
mundo, dondequiera se encuentren, deben reunirse en un
sistema universal, colectivo.
Aunque este procedimiento no merece ninguna objecin
lgica, importa ms tal vez sealar que tampoco hay razn
alguna que aconseje adoptarlo. No existe en apariencia un
fundamento terico ni sustantivo para suponer que gracias
a l comprenderamos mejor cmo se comportan polticamente las personas. Si delimitamos el sistema observado o
escogemos una serie particular de elementos polticos de entre
todas las combinaciones que podran formar un sistema, es
porque fundndonos en varias razones tericas (que se examinarn en captulos subsiguientes) creemos que algunas
variables tienen mayor significacin que otras para nuestra
comprensin de este punto. Nuestra tarea consistir en establecer criterios de seleccin, tal como lo indiquen los intereses de la investigacin, de modo que podamos extraer una
cantidad limitada de actividades de la realidad fenomnica
total de la poltica. Ellas compondrn nuestra unidad empica grosera a analizar, y a esto lo denominaremos sistema
poltico.
Tfwf"otros fines, o a partir de otra clase de posicin terica
que la que aqu adoptamos, no solo es concebible sino probable que se seleccione otro conjunto de variables superpuesto, en parte, al anterior, que constituir el sistema en el
vzj"se centrar la atencin. No hay razn alguna para
suprmer que exista un conjunto preordenado, inalterable de
variables, cuyo examen permita responder todas las pregunass polticas significativas. Tambin supera nuestra capacidad de comprensin actual la esperanza de lograr alguna
vea aislar y describir de manera completa y definitiva los

principales elementos de la vida poltica que contribul*s


a sus variaciones temporales y espaciales; ello represen
una "edad de oro" a la que ninguna otra ciencia, por rr1
rosos que sean sus mtodos o ambiciosos sus fines, se
aproximado jams. No hay razn, pues, para pensar que
la ciencia poltica habr de ser la nica excepcin a es
regla.
La tolerancia aparente con respecto al capricho de c
autor que esta posicin sugiere, por no decir la indulgei
excesiva, es engaosa. Aunque arbitrariamente decidirams
considerar a un ornitorrinco y al as de espadas como nuesm
sistema poltico y desde el punto de vista lgico nada It
impide, conceptualmente resultara ftil. Nuestra tarea ss
es elegir caprichosamente las variables, sino seleccionar l{ *
lla combinacin que, sobre la base de la experiencia, insiir
e investigaciones anteriores, sea la que con mayor probaba
lidad y de la manera ms econmica y valiosa nos perra
saber por qu las personas se comportan polticamente coca
se comportan. Por desgracia, no se pueden especificar jw
antemano los criterios electivos que garanticen la mear
seleccin posible. Pero esta clase de "ajuste de cuentas", a
la forma de una mayor comprensin, pone freno a las eciones y va contra la seleccin indiscriminada de actividade
aptas para construir los sistemas que se pretende analizo
Que existen tales restricciones lo demuestra toda la history
de la fsica. Puede demostrarse que no es sino la historia 6
las sucesivas redefiniciones del sistema que constituye la ud
dad principal de anlisis. Agregando, eliminando y revisar,
alternativamente los elementos constitutivos del sistema l:,
mado tomo, se lo fue ampliando y reconceptualizan&
hasta que en nuestros das resulta casi irreconocible cuan&
se lo compara con versiones anteriores.
Igualmente, aun sin las modificaciones que sugeriremos rri
adelante, el sistema poltico ya ha sido ampliado y modi,
cado en las investigaciones norteamericanas sobre la materia
desde hace medio siglo o ms. Al principio se lo consideran
como compuesto de estructuras formales o jurdicas ccn
actividades concomitantes o incidentales; luego se incluy es
l las actividades informales dentro de la estructura form.
los grupos de intereses y las dimensiones motivacionales o hw

58

personalidad. En estos ltimos aos, .se sumaron muchos


modos nuevos de concebir formas antiguas de actividades
polticas y numerosas especies adicionales de conducta, integrando lo que la mayora de los estudiosos de la vida poltica
convendran en aceptar como parte de un sistema poltico.
Desde el punto de vista lgico, pues, somos libres de incluir
py"un sistema poltico cualquier variedad de acciones; desde
el punto de vista sustantivo, a la luz de los objetivos de la
investigacin, estamos limitados por nuestras concepciones
dp"lo que es significativo y relevante para comprender por
qu las personas actan como actan en diversas situaciones
polticas. Debido a esta evidente restriccin en cuanto a las
casas que se deben incluir o excluir, en la prctica el modo
dp"definir un sistema poltico no es algo arbitrario o caprichoso.
Tal vez ste sea el nico contexto en que tenga sentido
hablar de la vida poltica como sistema natural. En este
caso, todo lo que ello puede significar es lo siguiente: la
experiencia, el insight y el saber acumulado nos dicen que,
dada la ndole de los interrogantes, el observador probablemente no pueda darles respuesta sin considerar un conjunto
especificado de variables. Es probable que stas pertenezcan
a un mbito de fenmenos acerca de cuya relevancia concordaran la mayor parte de los estudiosos de la vida poltica. Configuran un sistema natural en el sentido de que
entre ellas parece haber una coherencia significativa. Sin ellas
ao parece probable, por razones a priori, que se pueda
obtener una explicacin adecuada de los fenmenos polticos en sus aspectos principales. La interconexin de las
variables parece clara y evidente, por lo menos mientras la
indagacin subsiguiente no las separe; solo de esta manera
se las puede considerar "dadas" en la naturaleza o por la
naturaleza. Pero esto no es sino otro modo de decir que
forman lo que llam sistema interesante, en oposicin a
sistema trivial.
La universalidad del concepto de sistema
Prosiguiendo la crtica de esta interpretacin amplia del
significado del concepto "sistema", se podra alegar que si

1 59

todas las cosas, aisladas o combinadas, pueden consideres-v s{nificativo. Su adopcin impondr, no obstante, dentro de
un sistema, por definicin es imposible que exista un cca !nrenes amplios, las clases de anlisis posibles en lo que
junto de variables que no forme tal sistema. Puesto c t srse a la lgica y coherencia. Por otra parte, si bien no
todas las cosas pertenecen a la clase de los sistemas, no pu * supone lmites estrictos, posibilita y sugiere un mbito de
haber una clase de no-sistema. Si no se omite nada d: sttncizacin que de otro modo sera imposible de lograr. Este
fx"su valor principal, valor que fcilmente se pasa por alto;
concepto mismo de "sistema" tiene poco significado.
No se trata de saber si de este modo es vlido utilizar e d concepto abre ms puertas interesantes que las que cierra,
concepto. Los conceptos no son nunca verdaderos ni falsa agito nada desdeable en la ciencia. De poco servira
son solo ms o menos tiles. Por consiguiente, nuestra pa Ehstxev"un concepto como ste si no pudiramos hacer con
gunta, para ser apropiada, debe referirse a la utilidad t es concurso algo sustancialmente diferente de lo que se puede
un concepto tan liberal que comprende como sistemas pce, hacer sin l.
armo veremos en seguida, al conceptualizar la vida poltica
bles a todo el universo social o cualquiera de sus partes.
Acerca de esta cuestin se ha sealado que las ciencias 9r oreo sistema y al deslindarla con nitidez de su medio amviales no seran las primeras en descubrir el valor centra; biente, estaremos en condiciones de introducir un conjunto
que tiene para sus anlisis una categora tan universal. EL inj"cuestiones cuyo anlisis sera de lo contrario muy trabaconcepto "sistema" corresponde de algn modo a la ida iaro. Estas cuestiones revelarn, empero, ser sumamente ilusde masa en la fsica. El fsico atribuye una masa a toda trativas, si no insoslayables, para intentar comprender cmo
raciona la vida poltica. Este modo de conceptualizacin
las cosas fsicas; en su conceptualizacin de las cosas fsiat
no cabe que no la tengan. Al hacerlo no pretende trate loe permitir interpretar la vida poltica como sistema abieresta formulacin como una hiptesis o descripcin sujeta s dq y"en consecuencia interrogarnos sobre los tipos de interconfirmacin fctica, sino simplemente trabajar con su ed ambios que ese sistema mantiene con su ambiente, el modo
an que los miembros del sistema responden a este intercamjeto de estudio de modo unificados
Lo mismo puede afirmarse con respecto a la funcin di bio y las determinantes de estos procesos dinmicos.
sistema corno concepto en la investigacin social. Represe=
un modo de orientarnos, por lo menos, hacia nuestros data
y, como ya insinu y luego expondr con mayor extensia,
proporciona tambin una gua crucial para el anlisis hx
nuestra materia. No obstante, si como modo de contempx
la vida social, en lugar de facilitar los esfuerzos por coa,
prender y explicar la interaccin poltica los entorpeciera,
debera al punto dejarse de lado para usar en su lugu
procedimientos ms fructferos.
>

Por la variedad de contextos en que se usa actualmente


idea de "sistema ", nos consta que no indica un nico mom
de anlisis, ni siquiera en calidad de concepto orientada
9"Lj"ytrfit"jxyj"jjjruqt"ij"V."G1"Fzhp/"%Ss"ymj"Ptlnh"tk"K
sjwfq"Fjmf{ntw"Sxyjrx"Tmjtw% 1 js"L1"Jjnljq""Q1"Shwn{js/"htrf/
Munnq{m ]puq un Ytux{}ty {r ]cuqncq1 Qnssjfutqnx/"Ysnw
xny"tk"Qnssjxtyf"Twjxx/"4<89/"I/"ulx1"55606;/"jxu1"ul1"55:1"Sf
jrgfwlt/"jq"fzytw"qt"zxf"hts"knsjx"tuzjxytx"f"qtx"rtx$

60

dl

3. El status terico de los sistemas

Tanto si los sistemas sociales son construcciones artificial


de la mente como si son reproducciones simblicas de
nmenos naturalmente cohesivos, no podemos dar por
tado que los elementos tpicos comunes a todos los sistema
sean intuitiva o inmediatamente conocidos. No se tra
aqu de las caractersticas sustantivas que distinguen sa
tipo de sistema de otro, por ejemplo un sistema polka
de un sistema econmico. Examinaremos este problema s
su tiempo, pero antes hay una cuestin previa que coca
derar. Es siquiera posible conceptualizar un sistema soda
cualquiera de modo que se pueda distinguir fcilmente f
otros sistemas? Qu elementos bsicos componen los sir
mas plticos, como sucede con los dems sistemas socia*

Las unidades de un sistema


En principio podramos sentirnos inclinados a contestar qur
el elemento bsico comn a todos los sistemas es la penan
individual. Intuitivamente, sta parece ser la respuesta aa
razonable. Si pudiramos detenernos aqu e imaginar fww
los sistemas sociales estn compuestos de entidades coi 1
persona biolgica en su conjunto y la totalidad de su cm
ducta, pocas seran las dificultades conceptuales que se xt
citaran. Un sistema compuesto de seres humanos interxc
tuantes, palpables, visibles y enteros, no exigira por risa
un gran esfuerzo a la imaginacin. No obstante, por extra
que parezca, en esta interpretacin del sentido coma e
esconden inslitas ambigedades, fcilmente ignoradas o I
sadas por alto.
/

62

Vl"dificultades conceptuales comienzan cuando se nos dice


que tal vez sea imposible adoptar al ser humano como
unidad principal para analizar sistemas sociales. Insistir en
esto parecera violentar seriamente la realidad fenomnica.
Sostendr, no obstante, que todos los sistemas sociales se
componen de interacciones entre personas y que esas interacciones forman las unidades bsicas de dichos sistemas. Un
aiatema poltico no es una constelacin de seres humanos
escogida para nuestra investigacin, sino un conjunto de
interacciones aislado de otros tipos de interacciones en que
intervenga el ser humano. Salta a la vista que una interpretacin de esta ndole y sus consecuencias no resultan . evidentes para el sentido comn ni podemos contar con que
e las acepte sin ms.
Vz"dicho en el captulo anterior elimina por lo menos un
obstculo. Puesto que sabemos que a cualquier conjunto de
cosas se lo puede llamar sistema, estamos eximidos de la
necesidad de considerar si nuestro conjunto de interacciones
6xma un sistema social "genuino". Todos los sistemas tienen
nz~yz"tales igual validez en nuestra terminologa, aunque tal
vez no todos sean igualmente tiles para entender la vida
poltica.
Si bien las dudas sobre el status emprico de un sistema no
deben detenernos, aparece una nueva complicacin. Con
frecuencia las acciones de un sistema, como el poltico, por
eemplo, no se encuentran en aislamiento relativo: estn
incluidas o mezcladas con otras interacciones y apenas se
pueden distinguir empricamente de stas. No hay duda
dr que esto crea todava ms dificultades al pretender abstraerlas para analizarlas como sistema aparte, aunque interre acionado.
Estos comentarios ponen sobre el tapete una cuestin principalsima, con respecto al status terico de cualquier sistema social, especialmente en lo que atae a su influencia
obre el sistema poltico. Es til o empricamente correcto
concebir a un sistema poltico como compuesto de personas
js"interaccin mutua? No deberamos ms bien considerar
}p"p"y"conjunto de interacciones en las que intervienen
p~p"humanos y, no obstante, aisladas temporariamente de
otras clases de conducta no poltica en la que participan esas

personas? Hay tal vez dos diferentes clases de sistemz


unos, los sistemas de miembros, que comprenden a la pts
sona concreta y total como entidad bsica, y los otros, u
sistemas analticos, referidos solamente a las interaccicee
abstractas en que participan personas, interacciones que Le
sido separadas de la trama total de conducta de que forman parte?
Sugerir que la utilidad y necesidad de separar, desde E
punto de vista especulativo, un conjunto de interacciece
de esta ndole, consisten en que podemos luego usarlo caca
instrumento para simplificar la realidad. Es evidente, cpe
en tanto estudiosos del hombre en sociedad, no podes
abarcar toda la conducta de una persona de modo indis
renciado y total. Nos vemos forzados a crear conceps
que nos permitan observar las interacciones especiales ce
nos interesan, por ejemplo las polticas, como si se proas
jeran por separado. Empricamente, tales interacciones e
producirn, sin duda, como parte inseparable de otras, f e
probable que estn condicionadas por estas ltimas. Pea
para analizar un conjunto cualquiera de interacciones e
obligatorio apartarlas de la matriz total de conducta en qn
tienen lugar. A esto nos referiremos cuando digamos que ut
sistema poltico es analtico. Todos los sistemas sociales ti
ben interpretarse como de carcter analtico. Ser, pues, s
capital importancia investigar las razones en que nos link
mos para creer en la necesidad de esta interpretacin, par
preliminar inevitable en la senda que lleva a la construccit
de un aparato conceptual para comprender la vida politii

El carcter analtico de todos los sistemas social,


La plausibilidad de los sistemas de miembros
(membership systems)

Cmo se justifica la afirmacin de que los sistemas soca:e


deben ser de carcter analtico? Para apreciar la ndole
los compromisos intelectuales * que esta concepcin requieit
investiguemos las implicaciones de la posicin alternativa

97

li que sostiene que por lo menos algunos sistemas sociales, o


stbiistemas, son ms bien sistemas concretos de miembros
pie sistemas analticos.
El sentido comn parece confirmar que existen sistemas de
miembros y que son fundamentalmente diferentes, al menos,
de aquellos sistemas que se componen de interacciones di6mdidas en toda la sociedad y abstradas de los individuos
pee en ellas intervienen. En calidad de sistema de miembros,
un sistema religioso puede comprender todas las personas,
GSQS"tales, que sean miembros de organizaciones religiosas.
En calidad de sistema analtico, comprendera presumiblemente todas las interacciones en que intervengan individuos
cualesquiera en una sociedad y que puedan calificarse de
tudl2iosas, prescindiendo de que tengan lugar en un contexto
.v anizado o en un medio estrictamente religioso. Es concebible que el sistema analtico sea mucho ms amplio que el
cisterna de miembros, teniendo en cuenta que muchas percanas pueden tener una conducta religiosa sin pertenecer
e"unidades religiosas.
Aun plantendolo de este modo, el problema hace bastante
plausible esta distincin entre sistemas: que los sistemas de
miembros no son analticos porque toman como entidades
y"personas totales. Pero esto es solo la apariencia. Antes de
peder aceptar lo que parece evidente para el sentido comn,
arcesitamos determinar en forma explcita si cada clase de
enema tiene referentes igualmente claros en el mundo
ienomnico. Si nos viramos obligados a concluir que ninguno de los dos tienen, ni pueden tener en principio, referentes de esta ndole, el desarrollo de una ciencia emprica
multara, sin duda, mucho menos til.
L"sociedad como suprasistema que todo lo abarca

El mejor modo de comprender el status terico de un


enema poltico es comenzar con la unidad social ms inclus.nte que conocemos: una sociedad. Sea cual fuere el modo
como definamos este trmino para fines sustantivos, por lo
menos incorpora dentro suyo a todos los dems sistemas
codales y, en consecuencia, designa el suprasistema ms

abarcador e inclusivo en el que participa un grupo de i


sonas biolgicas. En este sentido, la sociedad constituye a
tipo nico de sistema social. Sera imposible especificar trrt
la serie y variedad de interacciones en que intervienen lz
personas que la componen. Al referirnos a la sociedtt
concebimos a toda conducta indiferenciada en lo que oca,
cierne al tipo, como lo que podramos denominar la mis
perceptiva de observaciones presente a nuestros sentidos. E
concepto de sociedad llama la atencin sobre la gran mee
de interacciones sociales no organizadas conceptualmera
que podramos percibir si abarcramos con una mirad',
literalmente, la totalidad de una sociedad.
No obstante, una vez decididos a digerir nuestra masa
sensaciones en bruto, comenzaramos por poner cierto orne.
en ellas, diferenciando las que nos interesan y ponindola
rtulos. Si procediramos as para comprender cmo feas
ciona la sociedad, estaramos aislando en rigor diferer s
sistemas de conducta. Para decirlo en un sentido formt
y ms general: mi uso del trmino sociedad comprende e
este caso la conducta social de un grupo de personas bio
gicas, concebidas en su totalidad. Un sistema social identifo
un aspecto o parte ms restringidos de las interacciones sr
ciales en que intervienen esas personas biolgicas. Estas intc4
acciones representan los diversos roles que desempean it
personas, de modo tal que las mismas personas biolg t
pueden desempear roles sociales diferentes.
Con el transcurso del tiempo pareci til para fines cie
tficos, identificar tipos diversos de interacciones, cada ura
de los cuales haba revelado su importancia para explica
el funcionamiento de las sociedades. Son tan conocidos u
apenas necesitan mayor elucidacin; los hemos clasificad'
en conductas de tipo religioso, econmico, fraternal, edua.
cional, poltico, cultural y otros por el estilo. Cuando pareen
aconsejable, se estudi a cada uno de ellos por separan'
como sistema. Teniendo en cuenta que esos sistemas sx
representan la totalidad de las interacciones que hay en usa
wsgmiheh0" sino solo partes abstradas de la masa percepti-a
hi"pe"conducta, son, a mi juicio, de carcter analtico. la
interacciones polticas constituyen uno de sus tipos.
1

L?"imagen emprica de un sistema analtico

lyxe"este punto, fuera de la terminologa, parecera que


tie"materia hay para las cavilaciones. Pero un obstculo
de magnitud impide aceptar sin dilaciones esta perspectiva
labre la posicin terica del concepto de sistema. Una cosa
iw"decir que las interacciones polticas constituyen un sistema
enepxmgs0"y otra cosa intentar ver su significado o suscitar
una imagen emprica de un sistema de esta ndole. Es
tswmfpi
mfpi"transformar dicha imagen en modelo fenomnico?
negativo, cmo habremos de captar el significado
uyi"subyace en la nocin de sistema analtico?
Si hubiramos partido de la idea de que un sistema poltico
"un sistema de personas biolgicas, se nos habran presentido pocas dificultades. Es relativamente fcil imaginar que
un grupo de empleados administrativos de un organismo,
muchos de los cuales estn situados en una zona contigua
Llamada oficina, configura un sistema de personas. En principio, aun en el caso de un organismo mayor con oficinas
dispersas en el espacio, mientras existiera la voluntad y el
equipo para ello podramos imaginar que todo el grupo es
reunido en un lugar, puesto sobre un vehculo y transporto como unidad a un nuevo lugar de trabajo. El grupo
l:resenta un aspecto fsico evidente que hace fcil visualizulo como sistema, en forma muy parecida a lo que ocurre
con los sistemas fsicos de las ciencias naturales, con los que
atamos bien familiarizados. Hay en l una unidad y una
cohesin intrnseca notorias determinadas por la presencia
fsica de personas, su proximidad, su estructura comn y
u compartida finalidad.
Robustece esta opinin el hecho de que cuando hablamos de los empleados administrativos de un organismo
memos presente, a todas luces, algo ms que las simples
acciones que al parecer consideramos. En principio concebimos a cada individuo en interaccin con los otros y a
mos ellos en interaccin mutua, persistiendo a travs del
lempo y formando una imagen simple y muy satisfactoria
de un sistema fsico.
Aunque pasemos del grupo organizado a sociedades modernas diferenciadas, y aunque sta no sea una tarea conceptual

?A

tan simple como la anterior, parece sensato, no obstante


pensar inicialmente en personas biolgicas que acten e
relacin mutua en un sistema cohesivo de conducta. E
sociedades diferenciadas aparecen en el sistema poltico ros.
especializados que aparentemente ocupan, si no la totalidad
de las interacciones de la persona biolgica, por lo' mena
una parte lo bastante grande como para que una persona
sea identificada con el nombre del rol mismo. As, tenema
estadistas, diputados, administradores, jueces, lderes poltr
cos, etctera. No necesitamos forzar mucho la imaginacia
para ver que todos ellos, en conjunto, estn ms o mena
relacionados entre s en un sistema de interaccin. Debida
al grado de especializacin del rol, hasta parece evident
que un sistema de esta especie constara de toda la persona
y se podra interpretar perfectamente como sistema de coe.
ducta de miembros. El miembro de un sistema poltico coapuesto de estos y otros roles sera la persona biolgica.
A mbigedades con respecto a estructuras sociales
fusionadas

La imagen de un sistema comienza a venirse abajo cuando


apartndonos de los roles especializados o grupos organiza
dos, nos fijamos en el vasto complejo de actividades poltiar
difundidas en toda la sociedad, por diferenciada que est a
estructura poltica. Por ejemplo, aun en sociedades modem
sumamente estructuradas, muchos miembros se pueden de*
dicar a actividades polticas ajenas a todo rol formal al au
se designe como poltico, o que formen parte 'de su condixt
en roles francamente apolticos. Discutir orientaciones poi.
ticas, formular demandas, convenir en apoyar a un caro
dato y criticar a autoridades oficiales son formas de partir+
pacin poltica que no es necesario que ocurran, y que cm
frecuencia no concurren, en el contexto de una organizad
poltica o en cualquier medio poltico formal. Tambin e
costumbre que los individuos hagan circular opiniones p.il.
ticas y hasta soliciten apoyo en favor de sus puntos .de vi
mientras participan en acciones asociadas a un ol chal
mente apoltico. Los hombres de negocios pueden ablir di

9;

poltica en la sobremesa o en el curso de sus transacciones


comerciales; los educadores pueden intercambiar opiniones
polticas cuando se ocupan de solucionar cuestiones puramente educacionales.
En este caso puede parecer ms difcil captar dicha imagen.
Si concebimos al sistema como un modelo fsico en el que
on grupo de personas biolgicas est en interaccin continua
tracias a su condicin de miembros de una entidad (por
ejemplo, una organizacin formal, grande o pequea), o
mediante la comunicacin a distancia, un sistema poltico
no siempre resistira la prueba. Es imposible reunir a todos
los actores polticos y transportarlos a un nuevo sitio como
lnpd e en el caso de un grupo organizado sin que al
mismo tiempo se desplace la localizacin de toda la red de
istemas sociales llamada sociedad. Al trasladar a los actores
polticos tendramos que trasladar tambin a las mismas
personas biolgicas dedicadas a actividades econmicas, religiosas, educacionales y a las otras clases de conducta que
constituyen una sociedad. No solo transportaramos un sistema poltico, sino a la vez todos los dems sistemas. No
iempre es posible separar de modo emprico o fsico las
interacciones que podramos convenir en llamar polticas
"considerar a los actores polticos como un grupo parcial o
totalmente independiente de los actores econmicos y de
otra ndole. El resultado es que si calificamos todas estas
actividades polticas formales e informales (es decir, todas
loo interacciones polticas) como componentes de un sistema
poltico, ese sistema resulta, sin duda, menos real o menos
tangible que un sistema compuesto aparentemente por un
Manero especificable de personas biolgicas, como en el caso
de: una organizacin o de otro grupo formal.
Cuando dirigimos la mirada a sistemas no-alfabticos y a
mochos sistemas tradicionales, en que las reas de actividad
0o imponen el grado de diferenciacin y especificidad de
ha sociedades modernas, resulta infinitamente ms compliro identificar en forma emprica un sistema poltico, o
aun otros tipos de sistemas sociales. El jefe de una tribu
puede ser el que adopte las principales decisiones econmicas; tal lo que ocurre cuando depende de su autoridad
decidir el momento en que el grupo habr de trasladarse

js"gzxhf"ij"{{jwjx/""jq"wzrgt"vzj"mf"ij"xjlznw1"Tfrt
uzjij"xjw"jq"qijw"wnyzfq/"jq"wgnywt"uwnshnufq"ij"qfx"inxuff
"jq"jjj"ij"qfx"kjxyn{nifijx1"Ttif"hqfxj"ij"fhyn{nifijx"y
uzjijs"hjsywfw"js"zs"snht"nsin{nizt1"S"qt"vzj"jx"
rnxrt="ytitx"qtx"nsin{niztx"ij"qf"xthnjifi"uzjijs" vievqeqf"rftwf"ij"qfx"yfwjfx>"xzx"rnjrgwtx"st"sjhjxnyfs"nif
ynknhfw"qf"xjufwfhns"ij"yfwjfx"rjinfsyj"qf"jxujhnfqnfs
ij"wtqjx1"E"qt"xzrt/"jruwnhfrjsyj/"ytifx"qfx"fhyn{nifi*
jxys"qnlfifx"ij"rfsjwf"nsj~ywnhfgqj"js"zs"srjwt"qnrnyf*
ij"wtqjx/"htrt"utw"jjjruqt/"jq"ij"ufwnjsyj/"fijuyt"ij" e
jjkj"t"jjkj"xzuwjrt1
Eijrx"ij"qtx"itx"hfxtx"j~ywjrtx"vzj"mjrtx"nqzxywynj
+qfx"xthnjifijx"rtijwsfx"jxywzhyzwfqrjsyj"inkjwjshnfif>
qtx"ujvzjtx"xnxyjrfx"ywngfqjx"ywfinhntsfqjx,"xj"uwjxjsry
rzhmtx"lwfitx"ij"inkjwjshnfhns"t"kzxns"ij"wtqjx1"Tjwt" ibn
ijrzjxywfs"vzj"st"jx"sjhjxfwnt"ijxqnsifw"yfs"synifrrj
qf"{nif"utqynhf"ij"tywtx"ynutx"ij"htsizhyf"js"ytifx" ^
xthnjifijx1"Ezs"js"qfx"xthnjifijx"rtijwsfx/"st"ytifx"qfx"xz
yn{nifijx"utqynhfx"xts"yfs"khnqrjsyj"fnxqfgqjx"htrt"j=="y
hfxt"ij"qtx"gnjs"ijknsnitx"wtqjx"utqynhtx/"hfif" uno de mw

cuales tiene su designacin propia. Un ciudadano que a


vez que compra un pedazo de pan intercambia opinicas
con el vendedor sobre el candidato local a un cargo poli=
aporta cierta actividad a dos clases de sistemas: el mas.
mico y el poltico. Por debajo de los niveles altar=
diferenciados de la actividad poltica de la sociedad as
derna, queda siempre un sustrato ms profundo de condum
que integra las actividades generales, indiferenciadas.
todo miembro de una sociedad. Alguien hablar de poli=
con un conocido al acudir a la iglesia el domingo por '}
maana; en la mesa familiar, se transmitirn sin obstcn
actitudes polticas importantes. No obstante, no nos se*
mos inclinados a incluir a la iglesia o a la familia, excrsr
en circunstancias especiales, como organizaciones polka
sin ms, y por lo tanto, como componentes estructurales
un sistema utqynht1
Is"qfx"xthnjifijx"rz"utqnynfifx"ij"Shhnijsyj" y en la
numerosos grupos tribales no alfabetizados, por citar un casz
toda la contextura de una sociedad puede estar penetra&
de interacciones polticas de esta ndole. Ocurren en medut

70

xixi"no estn diferenciados polticamente de ninguna otra


guanera y que, por consiguiente, no se podran incluir como
vn todo entre los elementos constitutivos de un sistema poilt:co. No obstante, estas acciones tienen en potencia conse^u ncias importantes para la vida poltica de la sociedad;
ne"duda es preciso no omitirlas como parte de un sistema
poltico, al menos para no violar todos los cnones del buen
yjrnit1"Sn"f"kns" de hacer aceptable la idea de sistema
debimos insistir en que sus miembros son un grupo de pertnaa3 biolgicas que interactan exclusivamente, o en gran
tevxi0"ijsywt"ij" un marco poltico, es evidente que no podramos nshqznw"esas interacciones como parte de un sistema
utqynht1

Ep"carcter analtico de todos los sistemas


Yn"qshs" ij"htshjuyzfqnfw"jxyf"inknhzqyfi"htsxnxynwf"js
Hjhnw"vzj"yjsjrtx" dos subtipos diferentes de sistemas: un

Mema de miembros o entidad, por oposicin a un sistema


analtico. El primero constara de personas biolgicas en
ortanizaciones fsicamente separadas; el segundo, de conjuntos de interacciones dispersas en el espacio, difundidas o
Incluidas en otras clases de conductas. La utilidad de esta
:uificacin reside en que pone de manifiesto la importan= notoria de las acciones organizadas en la vida poltica.
Rs"obstante, si pensramos que con ello hemos distinguido
;lua sistemas de status terico dispar, cometeramos un grave error conceptual. Tanto los sistemas de miembros como
so sistemas analticos son sistemas analticos de subtipos
xfnk icativamente diferentes, pero del mismo status terico.
Difieren en lo que respecta a la acentuacin o nfasis de
xmne"orientacin poltica; por lo comn los grupos de miemroa tendrn un grado ms alto de diferenciacin y especializacin, en el espacio y en el tiempo, de sus nsyjwfhhnt0
/

sjx"utqynhfx1
4$zf"ver sus elementos comunes en tanto sistemas, volvamos
f"examinar ms detenidamente los grupos bien definidos de
vmkiw"utqynhtx"vzj"qqfrfrtx"twlfsnfhntsjx1"Hjgnit"f"qf
in{nxns""jxujhnfqnfhns"ijq"ywfgfjt/"yfsyt"js"qf"utqynhf

77

nzxz"en otras esferas sociales, tenemos en las sociedai

modernas numerosas organizaciones e instituciones en I


que la cantidad y notoriedad de las actividades polra
zy"tan grandes que se las suele considerar de natura
esencialmente poltica. El hecho de que se les d desi
ciones polticas destaca que estn fuertemente cargadas lr
consecuencias polticas para la sociedad. Los partidos p
lticos, las legislaturas, las diversas clases de grupos de irla
reses o los tribunales son parte innegable de la vida poltica
Pero es precisamente por esa misma falta de ambigiiedat
sobre su relacin con la poltica, que a menudo se pieft
de vista, que los miembros de estas estructuras no son id.stticos a la persona biolgica total. El propio concepto *
"miembro" refleja el hecho de que solo prestamos atenci
a ciertos aspectos de la conducta de la persona biol&i
y de que la incluimos entre las partes del sistema orar
nizacional. Est en nuestras manos prescindir por compres
de otros aspectos de esta conducta, o tratarlos solo coas
condiciones externas relevantes. Los roles de los miembts
de un sistema poltico conllevan a menudo conductas 4w
tienen consecuencias en otras esferas de la sociedad. Lt
partidos polticos recaudan y gastan dinero, y en este set
tido contribuyen a la produccin de bienes y servicio
Promueven tambin la amistad y por ende la integris
estructural de la sociedad.
Lo dicho sobre el partido poltico se aplica igualmente c
otros roles y estructuras polticas. Toda institucin poli
tiene efectos mltiples sobre diversos aspectos de la soca
dad; las campaas electorales, por ejemplo, los tienen, bits
que marginales, sobre la economa. El dinero que una piel
sona proporciona a su candidato o partido preferido s
se gasta en otros bienes y servicios. La razn de que l{wt}pxz"el calificativo de "polticas" a ciertas organs
ciones, instituciones o roles, reside simplemente en que ;,
consecuencias principales de la conducta de estas unidaxs
se dirigen ms bien a la esfera poltica que a la econrn:a
religiosa u otras. Pero aun cuando encontremos un fuer
acento poltico en la significacin de la conducta u
podemos deducir automticamente que todas las actisi a.
dp"tengan solo consecuencias polticas ni que sean pol&z

>

72

por naturaleza. Algunas son no polticas, aunque en proporciones desdeables.


Gano ya hemos indicado, tal vez no revista gran importancia sealar en la prctica la obvia significacin econmica de la conducta de los partidos polticos. La asignacin
de fondos a campaas polticas tiene indudablemente escasa importancia para el estado de la economa, no as, en
cambio, desde el punto de vista conceptual. Indica que, en
la prctica, cuando examinamos tipos de conducta altamente especficos y diferenciados, como los de una organizacin poltica, extraemos de la masa perceptiva total
dp"acciones solamente las polticas. El hecho de identificar
as un conjunto de conductas no debe hacernos olvidar
que hemos abstrado una parte del todo y que hemos
puesto al todo el rtulo correspondiente a aqulla. Dicho
de otro modo: aun las organizaciones de naturaleza predominantemente poltica, por ejemplo un partido poltico, son
abstracciones de la conducta total de una persona, y
por consiguiente, subsistemas analticos. Los llamados sistemas de miembros no son en realidad sistemas de personas
biolgicas, sino de roles especializados. En este sentido tambitn ellos son sistemas analticos. Al referirnos a estos sisternas con fines de investigacin, abstraemos de la pauta
total de conducta de la persona la parte relacionada con
las acciones que lleva a cabo en sus roles organizacionales.
Esto es lo que hacemos, justamente, al considerar formas
lz"organizacionales de la conducta o al entresacar los
aspectos polticos de interacciones tomadas en medios organizacionales o institucionales cuyo carcter no es primordialmente poltico. De las interacciones totales en que una
persona interviene abstraemos las que se orientan a la
poltica, prescindiendo de si acta en el rol de miembro
de un grupo de linaje, director de una empresa o elemento
destacado del mundo artstico. Por el momento podemos
dejar de lado toda pregunta referente a los criterios segn
los cuales se decide qu es poltico y qu no lo es. No tardaremos en volver a este punto. Para nuestros fines inmediatos, nos supondremos en condiciones de establecer algunos criterios de acuerdo. En tal caso debemos reconocer
que todas las interacciones que satisfacen los requisitos son,

l A9

y solo pueden ser, derivadas de modo analtico, prescindie;,


do de si tienen lugar en un rol especficamente poltico e
como aspectos inadvertidos y ocultos de algn rol en apirienda ajeno a la vida poltica. Desde el punto de visa
terico, constituyen abstracciones de la situacin total. I
estudio de la conducta social no abarca en ningn casa
la masa total indiferenciada de acciones que realiza urr
persona biolgica. Por definicin, toda accin, tal como la
percibe el estudioso de la ciencia social, debe ser de naturaleza analtica.

La realidad emprica de las unidades analticas


Ahora bien, el hecho de que un sistema poltico no pue
dejar de ser analtico significa acaso que debe ser en alg
sentido menos concreto u observable que la masa perceptiva
de conducta de la persona biolgica? Que sea una abstraccin de un tipo definido de conducta entre otros muchos no lo vuelve menos observable empricamente que s
masa bruta e indiferenciada de conducta de la que forsrr
parte.
La caracterstica analtica del sistema poltico no afecta sa
condicin emprica; solo se refiere al hecho de que, a los
fines del tratamiento terico, las actividades polticas se
pueden diferenciar y abstraer transitoriamente de todas lis
dems. Pero seguimos ocupndonos de la conducta observable. Este enfoque no nos debe hacer olvidar de las otr
clases de conducta, aquellas de las que se hace abstracci
ya que tendrn consecuencias importantes para los aspectos polticos de la conducta total. En efecto, veremos mis
adelante que constituyen el ambiente social de un sistema poltico. Tendremos que considerar la interaccin js0
tre los diferentes sistemas analticos que permiten dar forirr
a una conducta poltica. Es posible idear instrumenta
analticos para ejecutar esto en forma sistemtica; c
ello nos ocuparemos en buena parte de los captulos siguientes. Aqu deseo insistir en que, al examinar esa paste
analtica de la interaccin social que calificaremos de po.

74

litica, estaremos examinando interacciones concretas, ob..


servables.
Podemos decir, pues, para concluir, que si por sistema de
miembros entendemos sistemas de personas biolgicas tiles para la investigacin, no hay nada semejante en la
ciencia social. Todos los sistemas de conducta son analticos. Algunos, ms diferenciados, especficos e integrados
para fines limitados, podran llamarse organizaciones, sistemas de roles o sistemas de miembros en el sentido restringido del trmino. Otros, difusos e indiferenciados, estn inmersos en tipos analticos diferentes de interacciones. Pero
prescindiendo de la expresin estructural de la conducta,
todos los sistemas se deben interpretar como abstracciones
de la realidad, que si bien son empricamente significativas aislan solo una parte del mundo fenomnico.
El status terico de un sistema poltico consiste en que, como
todos los dems sistemas sociales, es de carcter analtico y,
no obstante, emprico. Nuestra exposicin de lo que entendemos por sistema nos exime de la necesidad de discutir si
las interacciones polticas, en cuanto conjunto analtico,
son o no realmente un sistema de conducta. Esta discusin sera superflua. Puesto que por definicin todo conjunto de interacciones se puede calificar de sistema, la
pregunta a formular ser si una clase especial de conducta
abstrada, brevemente identificada como poltica, es, desde el punto de vista cientfico, interesante. Contendr
un cuerpo de referentes suficientemente amplio y adecuado
como para permitirnos contestar algunos de los interrol'antes principales que ha planteado histricamente la investigacin poltica, o que parecen significativos en la
actualidad para comprender la vida poltica? EA caso negativo, esto no "demostrar" por cierto que no constituyen
un sistema. Solo puede sugerir algunas explicaciones plausibles: por ejemplo, que no hemos tenido perspicacia suficiente para aislar, a efectos de incluirlas en nuestro sistema, y por ende en nuestro mbito de inters, las variables
polticas crticas; o que la conceptualizacin de la vida poltica como sistema no es muy til para comprender los
fenmenos que nos interesan.

4":8

71"Iijsynknhfhns"ijq"xnxyjrf"utqynht

Las premisas adoptadas hasta ahora con respecto a las a


ractersticas de los sistemas sociales son de dos clases. Pia
representar el sistema en el foco de atencin se puede seleccionar cualquier conjunto de variables. La sociedad, qie
es el sistema social ms incluyente, es la nica que abata
todas las interacciones sociales de las personas biolgica
implicadas. Cualquier otro sistema social, inclusive el pe.
ltico, se limita a aislar algunos aspectos del comportamies
to total, y en consecuencia, tiene que ser de natural=
analtica.
De acuerdo con el tipo de anlisis que se examina en ese
libro, la vida poltica se interpretar como un sistema ceaceptualmente distinto de los otros sistemas de una sociedad
Las interacciones que quedan fuera de un sistema polis
se pueden llamar el ambiente en que existe. Al abordar
la cuestin en estos trminos dar por sobreentendido Tia
entre un sistema poltico y su ambiente hay algn lntix
Como veremos, esta idea es capital; una vez establecida
nos permitir hablar de los intercambios o transacciora
que tienen lugar entre un sistema y su ambiente. Para corss
truir una teora detallada, una de las tareas principa
sera tratar de identificar estos intercambios y explicar ct.0
enfrenta un sistema poltico los obstculos que ellos opora
a su subsistencia. En trminos algo diferentes pero terica.
mente ms generales, sera superfluo, si no imposible, pro.
seguir nuestro anlisis y conceptualizar la vida poltica coma
sistema abierto y autorregulador (cual es mi intencin), n
menos que se pudiere distinguir, tanto analtica como em.
pricamente, un sistema poltico de su ambiente total.
Con el objeto de deslindar un sistema poltico de otras
clases de sistemas habr que contestar varias preguntas
Primero, qu cosas incluye un sistema poltico y cmo

:9

tubremos de identificarlas? Segundo, qu se quiere decir


u hablar de un lmite entre sistemas analticos? Tercero,
;qu cosas se excluyen del sistema para ser interpretadas
,creo parte de su ambiente? Estas cuestiones reclamarn
aurstra atencin en este captulo y el siguiente.

Gwnyjwntx"ufwf"nijsynknhfw"zs"xnxyjrf"utqynht
Cmo distinguiremos aquellas interacciones de la sociedad

qut"habremos de calificar de componentes de un sistema

poltico? Este es uno de los pasos crticos para examinar


wl"dinmica de la vida poltica. Al describir la propiedad
general de las interacciones que se deben considerar como
parte de sistemas polticos, estableceremos automticamente qu tipos de conducta se omitirn. Es indispensable
que nuestros criterios de inclusin no dejen de lado elementos esenciales. Si no explicamos en forma adecuada
crimmo funciona un sistema poltico, se habr echado por
terra el incentivo principal para aislarlo. No obstante,
para los fines de la investigacin, la ciencia poltica no
puede estudiar todos los fenmenos; es necesario reducir
e simplificar de algn modo el mundo real. Esto suscita
siempre el temor de que se excluyan inadvertidamente elementos de importancia capital.
Esta posibilidad existe siempre, puesto que como hemos
visto, no hay una prueba definitiva en lo que atae a qu
elementos se deben incluir, por naturaleza, como constitutivos de un sistema poltico, aparte de su poder explicativo
previsto. Pero saber esto no nos orienta gran cosa; la utilidad explicativa es siempre un tipo de test ex post facto. En
{p"seleccin inicial de las propiedades de los elementos caractersticos de la vida poltica, debemos guiamos por lo
que el estudio de la historia (o experiencia pasada) y la
observacin de los sistemas en funcionamiento (o experiencia actual) nos permiten conocer acerca de la vida poltica.
Todo posible capricho inherente al insight y juicio subjetivo es restringido en definitiva por el hecho de que las
personas que partan de premisas diferentes, construirn nor-

malmente modelos tericos distintos. En la crtica y dise,


sin de estas alternativas tienen lugar procesos selectiva
y correctivos; es de esperar que stos conduzcan al mejor>
miento de nuestras formulaciones tericas, y en consecur..
cia, de nuestra comprensin del modo en que funcional
los sistemas polticos.
Las interacciones como unidades de un sistema

En los estudios tradicionales de la vida poltica, la conduce


que corresponde aproximadamente a lo que llamar sir
tema poltico se ha caracterizado de muchos modos, com.
binando las necesidades de la poca y las predileccione
del investigador u oscilando entre ambas. La vida poltia
se ha descrito como el estudio del orden, el poder, el Jf.
tado, la poltica pblica, la adopcin de decisiones o
monopolio del empleo de la fuerza legtima. En The"Uvlitical System y otros trabajos 4 examin in extenso vara
de estos puntos de vista y las razones que existen para rt
chazarlos, no como errneos, naturalmente, sino como rrr
nos tiles para nuestro nivel actual de conocimiento (lar
la alternativa que expondr a continuacin.
En su contexto ms amplio, la vida poltica, a diferenra
de los aspectos econmico, religioso, etc. de la vida, se pues
describir como un conjunto de interacciones sociales de
dividuos y grupos. Las interacciones son la unidad bth
de anlisis.
Por simple que sea esta formulacin, resulta antagnica a
una tendencia que sigue prevaleciendo en la investigarla
poltica: dirigirse directamente a las estructuras particuia.
res, tanto formales como informales, a travs de las cuales
se manifiestan las interacciones polticas. El estudio de la
legislaturas, poderes ejecutivos, partidos, organizaciones f"1
ministrativas, tribunales y grupos de inters para mena.
nar solo algunos casos sigue dominando el enfoque inia
con que los autores de ciencia poltica abordan sus data
1 D. Easton, "Political Anthropology" en B. J. Siegel, comp., Kun.
numx [quq {r Jnt{}{x{sy1 Stanford, Calif., Stanford Univer nr

Al ensancharse estas estrechas miras impuestas a la ciencia


paltica, gracias al descubrimiento de las naciones en desarrollo y sus tan diferentes estructuras, los autores han miraw con menos favor cada vez esa insistencia en las estructuras formales e informales. A pesar de ello seguimos
obligando al estudio de estos nuevos sistemas polticos a
conformarse al lecho de Procusto de las suposiciones tradicionales.
Desde el punto de vista del anlisis que aqu desarrollamos,
sh"estructura es definidamente secundaria, tanto que solo de
manera incidental y con fines de ilustracin se requiere
algn comentario acerca de ella. No intentaremos, por cierna, considerarla en forma sistemtica. Partiremos de la suposicin de que hay ciertas actividades polticas y procesos
(tsicos que son caractersticos de todos los sistemas polticas, aunque las formas estructurales por medio de las cuales
r manifiestan puedan variar, y de hecho varen considerablemente en cada lugar y poca. Desde el punto de vista
lgico, es esencial investigar la naturaleza procesual de tales
interacciones polticas, y esto debe hacerse antes de examinar dichas estructuras. Esta insistencia en los procesos de
interaccin poltica da al anlisis poltico un carcter dinmico que, como luego veremos, debe estar exento de todo
nfasis prematuro e indebido en las formas o pautas de la
conducta poltica.
El test de las interacciones polticas

Por otra parte, lo que distingue las interacciones polticas


de todas las otras interacciones sociales es que se orientan
predominantemente hacia la asignacin autoritaria de valores para una sociedad. Por consiguiente, la investigacin
poltica tratar de comprender el sistema de interacciones
mediante el cual se hacen e implementan dichas asignaciones obligatorias o autoritarias.
Dicho brevemente: las asignaciones autoritarias distribuyen
cosas valoradas entre personas y grupos siguiendo uno o
ms de tres procedimientos posibles: 8 privando a la persona

Press, 1959, pgs. 210-62.

2 Somet a un examen detenido esa interpretacin de la ciencia

:;

19

poltica en The Political System.

Nada se opone a que adoptemos una interpretacin tan


liberal de la poltica que permita descubrir sistemas polticos en todos los otros grupos sociales, adems de la sociedad misma. En verdad que de este modo violaramos el uso
normal del trmino: la investigacin poltica no se ocupa
de ordinario de los procesos internos de los grupos por s
mismos, ni es ste tema de su incumbencia particular. Solo
en la medida en que pueden estar relacionados con proce.
los polticos ms amplios de la sociedad, tales procesos internos de los grupos organizados "el gobierno privado'
atrajeron en otro tiempo la atencin de los estudiosos. Empero, el hecho de que esto no sea habitual en las investigadones tradicionales no basta por s solo para disuadirnos.
En realidad, podramos sostener, con fundados motivos, la
inclusin de aspectos de las interacciones sociales internas
de todos los subgrupos sociales como ejemplos de sistemas
polticos por derecho propio. Ya lo dijo Charles Merriam:
"Evidentemente hay gobierno en todas partes: lo hay en
pw"cielo y en el infierno; hay gobierno y ley entre las perlonas fuera de la ley, y en la crcel" 9
Kw"igual que la sociedad ms amplia de la que forman
parte, los grupos establecen efectivamente asignaciones que
sus miembros aceptan como obligatorias. En las familias, las
btlesias, las hermandades y otros subgrupos hallamos constituciones, competencia por el control entre las lites dominantes y ambiciosas, y grupos de presin o facciones. Para
obligar a que se cumplan sus asignaciones, estos subgrupos
pueden aplicar sanciones poderosas, por ejemplo la excomunin, el ostracismo, la expulsin o la coercin ejercida
por medio de la violencia, como en el caso de las organizaciones delictivas. Acogindose a las normas dominantes,
la mayora de sus miembros puede considerar legtimo invocar estas sanciones. Es evidente que en el sistema poltico
mis amplio dentro del cual, o junto al cual, se encuentran
los subgrupos, hay estructuras y procesos paralelos.
Aunque, como dije antes, para algunos fines pueda ser provechoso ampliar el concepto "sistema poltico" de modo de
incluir estos aspectos de grupos y organizaciones, a nosotros
I C. Merriam, Public and Private Government, New Haven, Yale

de algo valioso que posea, entorpeciendo la consecucin de


valores que de lo contrario se habran alcanzado, o bien
permitiendo el acceso a los valores a ciertas personas
negndolo a otras.
Una asignacin es autoritaria cuando las personas que ocia ella se orientan se sienten obligadas por ella. Hay varia
razones para que los miembros de un sistema se consideres
obligados, cuyo conocimiento nos ayudara a comprender
las variaciones de los procesos de diferentes sistemas. Cate
pensar que resultan distinciones importantes segn que wl
asignaciones se acepten como obligatorias por temor al er .
pleo de la fuerza, o bien de una sancin psicolgica sever f
como las imprecaciones en los sistemas primitivos o el opro
bio social en otros ms complejos. El inters personal, m
tradicin, la lealtad, un sentido de la legalidad o de la
legitimidad, son variables adicionales significativas para aplicar por qu un sujeto se siente obligado a aceptar de,t
siones con carcter de autoritarias. Pero prescindiendo MD
las razones particulares, el hecho de considerar las asigna.
ciones como obligatorias distingue a las asignaciones pos.
ticas de otras clases de asignaciones, segn la conceptual.
zacin que expondr ms adelante.

Sistemas parapolticos
Los sistemas polticos de grupos

Si la investigacin poltica se limitara a estudiar cmo


establecen las asignaciones obligatorias, prescindiendo de sa
contenido, tendera redes de trama tan amplia que coger
en ellas numerosas conductas no consideradas por lo ce
mn estrictamente polticas. En todos los tipos de grupa.
desde la familia y el linaje, pasando por las hermandlies
y las organizaciones religiosas, educacionales y econmicas.
se dan asignaciones de ndole autoritaria. Bien se pod:
preguntar si, en mi conceptualizacin, tambin stos tia:::
que representar sistemas polticos o si, por lo menos, incorporan sistemas polticos como un aspecto de su conduce
total.
80

Cnivcrsity Press, 1944.

el

nos bastar con considerarlos anlogos ms que isomrficat


en relacin al sistema poltico de una sociedad. Por eses
razn, es posible que el examen de las estructuras y proas
sos relacionados con la asignacin autoritaria de valora
en organizaciones y otros grupos, resulte muy til para
minar las estructuras y procesos del sistema poltico soce
tario ms amplio. Sostener lo contrario significara contri
decir un nmero creciente de pruebas que revelan serrrk
jamas importantes. El estudio de organizaciones y pequeeca
grupos en funcin de sus relaciones de poder : procesos e
decisin y flujos de comunicacin, ha facilitado insights r
conceptos para analizar el sistema poltico mayor.
Pero semejanzas no son identidades: existen significativa
diferencias tericas y empricas. Para diferenciar con ciar;.
dad el sistema poltico societario de otros sistemas mena
inclusivos, llamar sistemas parapolticos a los sistemas pe.
lticos internos de grupos y subgrupos, y reservar el cona.
to de "sistema poltico" para la vida poltica de la unida
ms inclusiva que analizamos o sea la sociedad.

Aunque los procesos y estructuras de los sistemas pampaticos son muy similares al sistema poltico societario, difiera
por lo menos en dos aspectos fundamentales. En pries
lugar, los sistemas parapolticos son a lo sumo aspectos Cc
subsistemas de una sociedad: son subsistemas de subsism
mas. Los miembros de un sistema parapoltico no aceptan.1
ni se espera que acepten, las responsabilidades derivada
del hecho de que un agregado de personas conviva en una
sociedad, comparta diversas situaciones vitales y se sea
obligado, por consiguiente, a tratar de resolver conjunta.
mente sus diferencias. Estas responsabilidades trascienden 1
el alcance de cualquier grupo organizado. Los sistemas parapolticos se ocupan solo de problemas relativos a lasase
naciones autoritarias dentro del grupo.

No hay duda de que puede tener lugar una diferenciacin


de funciones, de modo tal que algunos grupos adquieran roles mayores en la resolucin de tales conflictos. Un linaje
real se puede apropiar de todo derecho a ocupar cargos
pblicos en un sistema poltico tribal; un partido poltico
puede dominar los procesos polticos de una sociedad moderna. En estos casos, la naturaleza del sistema intragrupal
o parapoltico ayudar a determinar el modo externo de
comportamiento del grupo en el sistema poltico societario.
No obstante, los sistemas polticos internos mediante los cuales se asignan valores dentro de los grupos mismos el clan
o el partido, para seguir con el mismo ejemplo se ocupan
kl"una serie ms limitada de problemas que los que surgen
lu"el sistema poltico de la sociedad en que esos grupos
pueden gozar de tanto podero. La existencia misma de un
grupo organizado prueba hasta cierto punto sus preocupaciones y responsabilidades, en comparacin con la sociedad
ms amplia de la que forma parte.
No se trata de que la sociedad incluya ms personas. Antes bien, ocurre que como partes de un sistema poltico
societario, estos grupos intervienen en los procesos por los
cuales quedan a su alcance todos, y no solo algunos, los
problemas que plantea la convivencia. Por consiguiente, el
sistema poltico societario tiene un margen mucho ms amplio de responsabilidades que los sistemas parapolticos de
ff"subgrupos.
Ello no significa que el sistema poltico societario establezca asignaciones autoritarias con respecto a todos los aspectos de la convivencia ni a todas las diferencias que sur;,in. El hecho fundamental con que se enfrentan todas las
xxiedades es la escasez de algunas cosas valoradas, que produce inevitablemente disputas sobre su asignacin. Segn
La sociedad, y dentro de una sociedad cualquiera, segn la 1
poca, muchos de los conflictos referentes a la demanda de
valores escasos se dirimirn como resultado de la interaccin autnoma entre individuos y grupos ; . Con respecto
f"estas cuestiones, es posible que la sociedad no intervenga

4 D. Cartwright y A. Zander, comps., Lyv}w"Duhtpjz,"Wlslvh


huk"Yhlvy,"Nueva York, Harper & Row Publishers, 1953; S.
M. Lipset, M. A. Trow y J. S. Coleman, Zupvu"Dltvjyhj," 1\ua1

S D.Easton, A"Yhlvyl{pjhs"Awwyvhjh"{v"A}{hvyp{,"Stanford, Calif.,


Department of Economics, Stanford University, 1955, Informe N
t1 para la Office of Naval Research.

2"

Diferencias entre los sistemas polticos "los whyhwvs{pjvz

York, Free Press of Glencoe, Inc., 1956.

82

83

de un modo formal s"especial, o tal vez no se prev que


haga. En la mayor parte de los casos, la sociedad fatils
un esquema mnimo de orden (a pesar de que en cierta
sistemas primitivos no hay un equivalente de la paz d
rey o el orden del jefe) ; pero fuera de ello no intenta
zanjar todas las discrepancias entre los individuos o grupa
que la constituyen.
Ahora bien: cuando las diferencias no se resuelven de ne~
nera independiente y se perciben como atentatorias cona
las ideas dominantes de orden y justicia, toda sociedad pre.
porciona procesos por los que algunas estructuras espera.
les ayudan a regular las diferencias o imponer un arreg'a
A estos roles diferenciados los identificamos con concepaa
como dirigentes, gobierno, autoridades, jefes y ancianos si
clan.
Esto no quiere decir que la sociedad en su totalidad debe
gozar de estos arreglos segn un conjunto de criterios acera
de lo que es bueno y lo que es justo. El orden o regulacida
puede favorecer, y de hecho favorece, a un grupo come 4
nente ms que a otro. Tampoco es necesario que los arre.
glos contribuyan empricamente al orden; bien pueden agry
var la situacin provocando violencia y caos, que tal se:
conduzcan en definitiva a la destruccin de la sociedad
no a su integracin. Las consecuencias para la sociedaf
constituyen siempre una cuestin emprica que no es pose
ble prejuzgar, aunque s predecir si se dispone de informo
clon suficiente. No obstante, con independencia de ellas, x
diferencia principal entre un sistema poltico y un sistema
parapoltico reside en la serie de asuntos de que se ocupa
uno y otro. En realidad, ste es uno de los significa&
implcitos en la afirmacin de que los sistemas polticos societarios son ms incluyentes que todos y cada uno de la
sistemas parapolticos, ya sea que se los tome por separada
s"in"conjunt.

Sxve"distincin importante consiste en que los poderes de


uyi"dispone el sistema poltico societario para regular pe
hmjivingmew" suelen ser ms amplios, correspondiendo as f
wy"qe~sv"amplitud de responsabilidades. Tanto en los sisxiqew"parapolticos como en los polticos puede haber role

84

.fiferenciados mediante los cuales se ejerzan las principales


rsponsabilidades en lo que respecta al manejo de los asuntts polticos de los grupos. En ambos casos cabe denominar
autoridades a los individuos que desempean estos roles,
m"bien en las sociedades modernas existen para los roles de
los sistemas parapolticos nombres mejores, como comit
ejecutivo, consejo de gobierno o junta directiva. Pero a diferencia de sus contrapartes en los sistemas parapolticos,
las autoridades de los sistemas polticos se distinguen por
su capacidad especial para movilizar los recursos y energas
hi"los miembros del sistema y aplicarlos a objetivos amplios
s"especificados. Lo pueden hacer en nombre de la sociedad
~"con la autoridad obtenida por la aceptacin de su posicin en aqulla. Ningn cuerpo gobernante de un sistema
parapoltico tiene esta capacidad de hablar en nombre de
sociedad, el sistema social ms incluyente, a menos que
coincida con las autoridades del sistema poltico societario.
Debido a sus responsabilidades, dirigidas hacia la sociedad
en su conjunto, las autoridades suelen disponer de instrumentos especiales para reforzar sus capacidades y apoyar las
expectativas de que contribuirn a solucionar diferencias.
Por consiguiente, la mayor parte de los miembros de la
sociedad, aun aquellos que tal vez se opongan a sus decisiones o no sean afectados por ellas, las considerarn oblicatorias, excepto en los perodos de cambio rpido o de
crisis. Las normas especiales de legitimidad, tradicin o costumbre han evolucionado universalmente con el carcter
hi"sanciones informales a disposicin de aquellos sobre quienes pesan dichas responsabilidades. En muchos casos tienen
como complemento sanciones formales por va de instrumentos para aplicar la fuerza y la violencia e imponer as
xe"conformidad con las asignaciones. Tal vez los instrumentos ms comprehensivos y poderosos que producen estas consecuencias, han sido los desarrollados en forma conjunta con el crecimiento de esa especie de sistema poltico
societario que convinimos en llamar Estado. En l, el uso
legtimo de la fuerza est exclusivamente en manos de quienes actan en nombre de toda la sociedad . 9
i Se hallarn pruebas de que los sistemas polticos pueden per+l~"aunque no haya un monopolio legtimo de compulsin ma-

Cierto es que grupos como la familia o las organizaciones


formales pueden contar con la obediencia de sus miembros
e imponer sanciones severas a la desobediencia. Pero la
legitimidad de los arreglos que imponen es solo reconocida
y aceptada por sus propios miembros, y no, de ordinaria,
por la mayora de los miembros de la sociedad misma (tampoco es forzoso que ello suceda) . Si las demandas de obediencia de esos grupos y organizaciones se hacen extensivas,
ms all de sus miembros, a toda una sociedad con respecto
a los principales problemas de convivencia, entrarn en
conflicto con la estructura de gobierno existente, o bien
debern identificarse con esa estructura.
Sera perfectamente posible emprender un anlisis comparativo de los sistemas poltico y parapoltico, o bien considerar a ambos como los referentes primarios de un anlisis
conceptual. A no dudarlo, se aprendera mucho as de las
estructuras y procesos mediante los cuales se establecen e
implementan asignaciones obligatorias para grupos de personas. Un procedimiento de esta ndole nos podra lleva:
fcilmente, sin embargo, a pasar por alto las dos difere
ciar que .acabo de comentar.
Como veremos con ms detenimiento en un captulo posterior, el objetivo primordial del anlisis poltico es comprender de qu manera los sistemas polticos logran suE
sistir. Si lo deseramos, podramos basarnos para ello tan:
en la experiencia de los sistemas polticos como parapollticos, pero las diferencias ya indicadas entre ambos, junto
con los ambientes diversos en que existen, se oponen a sa
fusin.
En vez de hacerlo as, excluir de mi marco de referencia
los sistemas polticos internos de grupos y organizaciones,
no los juzgar coordinados con el sistema poltico cris
amplio de una sociedad. Por el contrario, en la estructura
conceptual que pretendo desarrollar incluir nicamerss
sistemas polticos societarios. Estos tienen en comn,

menos, iguales responsabilidades (definidas como lo hiciramos antes) y capacidades especializadas semejantes para
movilizar y comprometer a los miembros de una sociedad.
Ello no significa que este anlisis carezca de importancia
para los sistemas parapolticos; en realidad, hay buenas
pruebas de que, con las debidas modificaciones, arroja luz
sobre algunos de los problemas internos e intercambios de
lmites de los subsistemas de un sistema poltico.?
La decisin de limitar el anlisis a los sistemas polticos
tiene otra ventaja: que sin sacrificar criterios de seleccin
tericos, se ajusta a una larga tradicin de investigacin
poltica. Esto ha dictado que la materia de la investigacin
poltica, en su nivel y contexto ms amplios, abarque el
sistema poltico ms incluyente de una sociedad.
Si bien ajustarse a la tradicin no representa una virtud
en s, dicha tradicin no naci tampoco por azar. Refleja el
reconocimiento continuo de que ninguna sociedad puede
sobrevivir si no provee procesos por los cuales se puedan
establecer asignaciones autoritarias, siempre y cuando surjan diferencias con respecto a las cosas valoradas. Contrariamente a lo que podra inferirse a partir de los anlisis
antropolgicos de las llamadas sociedades sin gobierno o
acfalas, hay pruebas suficientes de que aun entre las bandas ms exiguas de bosquimanos, integradas por un pequeelo grupo de parentesco extenso de no ms de 50 personas,
existe lo que podramos llamar "gobierno" ; Por lo menos
algn cabecilla puede tener un rol especial. En esas sociedades, la ausencia de estructuras diferenciadas para desempear las tareas inherentes al establecimiento y ejecucin
de asignaciones obligatorias, no indica la falta de sistemas
polticos.

terial en I. Schapera, Government and Politics in Tribal Societls


Londres, C. A. Watts & Co., Ltd., 1956, pg. 217. Indica el atare
que en las tribus de los bosquimanos y bergdama, el jefe cams
de estos poderes; la defensa propia es el nico modo de haca
cumplir las normas.

' J. C. Wahlke y otros, The Legislative System, Nueva York, John


Wiley & Sons, Inc., 1962, esp. cap. I.
I Vanse las referencias que aparecen en Easton, "Political Anthroaalogy", y Schapera, Government and Politics in Tribal Societies,
p g. 217 y otras partes de la obra.

86

1"

Desde la perspectiva por m adoptada, pues, se hacen asignaciones polticas en toda clase de sistemas empricos sociales que no son la sociedad misma: familias, grupos de
parentesco extenso, empresas comerciales, sindicatos obreros,

;4

partidos polticos o iglesias. Cada uno de estos subsistes


sociales comprende un conjunto de actividades que se p.
den denominar su sistema poltico. La estructura concep^.0
a desarrollar en este caso resulta significativa para compaa.
der el funcionamiento de estos sistemas parapolticos. Seis
muy instructivo asimilar indiscriminadamente en mi tern
nologa los sistemas polticos y parapolticos en una tcfit
clase de objetos; pero por las razones expuestas, reservas
mos el concepto de "sistema poltico" a los roles e intenta.
ciones relevantes para las asignaciones autoritarias de usa
sociedad en su conjunto.

La unidad estructural bsica de anlisis


del sistema poltico
El sistema poltico es, repitmoslo, el sistema de conducta
ms inclusivo de una sociedad para la asignacin lar
toritaria de valores. Como vimos, esta conducta se refiera
solo a 'un aspecto de las interacciones totales en que
intervienen las personas biolgicas de una sociedad. Cama
llamaremos, pues, a estas personas que participan en
teracciones polticas de una u otra clase? Tal vez sera zi
reservar el concepto de "persona" para designar toda la
masa aperceptiva de interacciones en que interviene la ui
dad biolgica. Lo que necesitamos es un recurso analt:or
que nos permita seleccionar el aspecto de la persona que
interviene en poltica.
Volvamos a formular esto mismo en la terminologa formil
de la investigacin social contempornea. Buscamos un trmino genrico til para designar el rol poltico a diferer
del econmico, religioso u otros roles generales de una pxsona. Tenemos numerosos conceptos para designar rail
polticos especficos, pero ninguno para identificar el mi
poltico como tal. Con respecto a algunos sistemas poltica
podemos hablar de los sbditos o ciudadanos e incluir lw
en nuestro estudio a todas las personas que actan en l
roles polticos.' Para sistemas tribales podemos hablar del pa,.
riente o secuaz de un jefe particular. Estos trminos (kit

88

san conceptos de alcance muy general, pero cada uno de

d;os ciudadano, sbdito, pariente, secuaz es especfico

mn respecto al rol difuso que desempean las personas en


saciedades cuyos sistemas polticos son tpicamente distinta. Sbdito se aplica de ordinario a las personas que viven
pl"un sistema de tipo autoritario, ciudadano a las de un
atado moderno de orientacin territorial, allegado a las
die sociedades tribales, etctera.
Buscando un concepto genrico para identificar el rol de
wl"persona que forma parte de un sistema poltico en cualquier clase de sociedad y sistema, me pareci til adoptar
y"trmino bien simple: el de "miembro". Me referir, pues,
a los miembros de sistemas polticos diversos, entendiendo
{z~"ello el rol ms general de una persona en una sociedad
dada con respecto a la vida poltica. Es decir que consideraremos a una persona desde el punto de vista de su partcipacin en la vida poltica, sea cual fuere el modo que
ata participacin adopte, y aunque se limite a ser receptor
pasivo de los resultados del comportamiento activo de otras
{p~zyl2" hacia las que aqulla se orienta. La utilidad del
trmino consiste en que deja en suspenso la naturaleza especfica del rol. El miembro de un sistema poltico puede ser
ciudadano o sbdito, allegado o extrao, gobernante o gohernado. Puede actuar individualmente, como parte de un
arregado (ya sea una xuq poltica o pblico) o bien como
miembro de un grupo como la asociacin, la legislatura o el
partido.
Hay que tener en cuenta que el concepto de "miembro de
mi sistema poltico" no se refiere a toda la persona biol;ica ni a todas sus interacciones: es una categora analtica.
Selecciona o abstrae solo aquellos aspectos de su conducta
ais o menos directamente relacionados con las asigna(.ones autoritarias de valores en la sociedad. En conrcuencias, el concepto de miembros -yqynqtu}. de un
sistema poltico identificar en forma colectiva a las persoras de una sociedad en el desempeo de sus roles polticos.
Ser un modo rpido de evitar el circunloquio de "todas las
personas biolgicas con respecto a los aspectos polticos de
tus interacciones sociales".

139

Un sistema poltico se identificar, pues, como una serien


interacciones abstradas de la totalidad de la concitar*
social mediante la cual se asignan autoritariamente valer
en una sociedad. Las personas que intervengan en esas.
teracciones, es decir las que acten en roles polticos, se
marn genricamente miembros del sistema. Si la conce?
tualizacin de la vida poltica como sistema nos obliga s
identificar los elementos principales y generales del sistema
nos impone igualmente exponer lo que queda fuera de d.
Como se apreciar en el captulo siguiente, ello suscita a
cuestin de si tiene sentido hablar de cosas externas a aa
sistema analtico.

5. El ambiente de un
sistema poltico

Si se identifica un sistema poltico como se hizo en el capitulo anterior, es de prever que el reverso de la medalla
revele lo que no est incluido en el sistema. Pero para
retener la idea de que existen cosas fuera de un sistema,
debemos conservar latente la idea complementaria de que
bay lmites de cierta especie que deslindan un sistema poltico de todo cuanto no pertenezca a l. En tal caso, es
preciso indicar la naturaleza del lmite que nos dice si algo
zurre en el ambiente, o sea fuera de la esfera poltica. Lo
menos que puede pedirse a un lmite de esta ndole es que
no sea conceptualmente ambiguo. Debe poseer referentes
empricos suficientes, de modo de contar con indicios podtivos para saber cundo una persona acta como miembro
ij"un sistema poltico, y cundo sus acciones son exteriores
a esta esfera.
Por otra parte, una vez introducida la idea de lmite entre
sistemas, ha de tener sentido afirmar que si algo ocurre en
a arena no poltica, tal vez influya en el sistema poltico,
producindose, un intercambio a travs de los lmites de
ambos sistemas. Si no fuera por esta posibilidad, de poco
servira buscar claridad conceptual con respecto al ambiente de un sistema poltico.

Ambigedades del concepto de "lmites sistmicos"


Parece prudente imponer a la terminologa vinculada con
sistemas requisitos conceptuales como stos. Pero cuando
fijamos nuestra mirada en los sistemas fenomnicos tropesunos con ciertas dificultades y ambigedades notorias. Veamos como ejemplo un obstculo relativamente simple: Hay

C6

C7

que excluir de los sistemas polticos a las familias, coca


unidades estructurales? Si considerramos exclusivamen2
sociedades primitivas, no alfabetizadas, tal vez no estarir
mos muy dispuestos a proceder as; en ellas, las interacciones dentro de las familias nucleares y grupos de parenteso
extenso, y tambin entre aqullas y stos, estn muy caz.
gadas de contenido poltico; lo mismo se poda decir anta
de las clases aristocrticas de muchas sociedades europeas
La mayor parte de las familias de las sociedades modenue
siguen desempeando, por lo menos en dos formas, asa
papel en la poltica: mediante su aporte en cuanto a act
tudes, conocimientos y valores polticos para la socialircin de los miembros que se acercan a la madurez, y de
manera difusa, por el moldeamiento continuo de las act.
tudes y opiniones polticas de sus miembros adultos. Zpz
el grueso de las actividades de una familia se relaciono
con cuestiones que no cabe calificar de polticas. No obr
tante, la clara participacin de la familia en el rea %j a
de la socializacin poltica y de la formacin de actitudes
sugiere acaso que debe inclursela normalmente como es.
tructura, en el sistema poltico? Hacerlo as sera ir contra
el sentido comn.
En un orden de cosas parecido podramos mencionar !al
polticas de inversiones y otras actividades de las poderme
casas financieras de una sociedad industrializada. K"veis
resultaron crticas para el destino poltico de un partido
de un gobierno, como ocurri con la presunta influeck:a
del Banco de Inglaterra durante la crisis financiera del
bierno de Ramsay MacDonald, en la dcada de 1930'.
Ubicaremos al Banco de Inglaterra y sus acciones este
cficas en esa poca dentro de los lmites del sistema uwt(
tico ingls? Es probable que nos negramos a ello basnd:.
nos en que el Banco era primordialmente una institucn
econmica y, por consiguiente, formaba parte de la ea.
noma, en ese momento, en que estaba bajo el dominio pe,
vado. Significa esto que, para ser consecuentes, debec..la
considerar que una estructura como sa forma parte de a
sistemas, o por lo menos oscila entre el poltico y el eanmico?
1 R. Basset, Nunqqqn Ttuy-Onq: Y{xuucmx Luu1 Londres, 3Lx
millan & Co., Ltd., 1958, cap. 4, esp. pg. 62.

<5

En el peor de los casos, esta imagen parece invitar a una


reificacin excesiva o a una inaceptable formulacin de ana:ozas; en el mejor, nos coloca ante el problema de decidir
cmo describiremos los lmites de un sistema poltico de
modo de saber qu podemos incluir y excluir con provecho.
Y"lo que es lo mismo, suscita la cuestin, ms grave an, de
si podemos seguir hablando de modo inteligible de los lmites de un sistema de interacciones, y de movimientos o
intercambios a travs de esos lmites.

La significacin de los lmites sistmicos


Oy"caso de que los interrogantes que plantean los lmites
si son mito o realidad, si simplifican o complican las cosas tuvieran pocas consecuencias para nuestro anlisis
subsiguiente, de poco servira continuar este examen. Sin
embargo, la idea de intercambio entre un sistema poltico
y su ambiente desempea un papel crtico en el mtodo
terico que desarrollamos. El concepto de "lmites" ser un
nstrumento analtico indispensable, y ello por dos razones.
Sistemas cerrados y sistemas abiertos

En primer lugar, una concepcin explcita de los lmites nos


ayudar inmensamente a simplificar, interpretar y comprender cmo los cambios del ambiente se comunican a
'ni sistema poltico, y cmo el sistema intenta hacer frente
i estas influencias. Es evidente que muchos de los cambios
de un sistema tal pueden originarse en factores intrnsecos.
iu propia forma de organizacin es a veces fuente de difinitades importantes, como por ejemplo Jas atribuidas a la
s*paracin de poderes en el sistema poltico norteamericano.
?tro otras tensiones significativas pueden provenir del he-o de que el sistema est abierto a influencias; de su am5iente. Esta observacin parece inevitable; una perogrullada
emprica no siempre establece, empero, los cimientos de un
aalisis terico. K"menudo es necesario y conveniente violar

lo conocido, por lo menos transitoriamente, a fin de ca


truir un modelo simplificado, aunque su semejanza coc */
realidad sea solo remota. Es posible concebir un modo it
anlisis que se atenga a ciertos modelos de sistemas fsico
p"interprete la vida poltica como sistema cerrado, ais1a0
de las influencias de su ambiente. Tal interpretacin no
exigira explicar lo que ocurre dentro del sistema exc
vamente en funcin de sus actividades internas.
Esta concepcin no es tan trada por los cabellos ceo
podra parecer. En el pasado, numerosas investigaciones I
la vida poltica dejaban la impresin de que no se liaban
tomado suficientemente en cuenta los parmetros de la ccn
ducta poltica. Hasta hace poco, la personalidad, la culpa
y la estructura social, tres de los principales sistemas pi,ramtricos, se empleaban solo en forma espordica cona
variables explicativas centrales. Pero ningn estudioso pt.
da desconocer los efectos notorios de algunos aspectos m
polticos de la vida social.
No obstante, si para comenzar el anlisis adoptamos el sopuesto de que un sistema poltico es enteramente cerrar,
nos veramos obligados a concluir que ese sistema se deba
mover hacia lo que podemos llamar entropa social mi>
ma. Nos veramos en apuros, empero, para describir hz
exactitud qu implica la nocin de un sistema poltico 4r
se "agota", ms o menos como la empleada en las cierra
fsico-naturales, de las que se han tomado las ideas h
sistema cerrado y entropa.
Por poco sentido que tenga el trmino para un sistema pr
ltico, nos obliga a conceptualizar la ndole de las relaciaaa
entre un sistema y su ambiente, y este punto es vital. m
decir, hace consciente lo que fue un supuesto latente, r
modo que reconozcamos que en realidad concebamos ^
vida poltica como sistema abierto. Debido a que esta z i.
cin permaneca latente, sus implicaciones no fueron hes
entendidas ni se explot de manera clara o cabal su siga
ficado terico.
Una vez elevada la idea de sistema abierto al nivel
conciencia terica, debemos aclarar qu significa que>
sistema es algo distinto de su ambiente. Decir que un sisema est abierto a influencias externas solo tiene sentida t

<7

>wtijrtx"distinguir lo interno de lo externo, y nunca lo


mgraremos a satisfaccin si no examinamos las propiedades
:e un presunto lmite entre ambos. Ms adelante, la lgica
ra que se apoya la idea de sistema abierto obligar tambin
a desarrollar conceptos que permitan analizar los interwrnbios entre un sistema y su ambiente. Veremos entonces
iue las ideas de insumo y producto tienen un valor inapredable a este fin. Una vez ms, la nocin de intercambios
o flujos de efectos tendra poco sentido si no pudiramos
concebir lmites a travs de los cuales se produjeran dichas
transacciones.

Identificacin de variables dependientes


En segundo lugar, la adopcin del concepto de lmites ser
mmbin un paso estratgico hacia la simplificacin de la
realidad, condicin indispensable para cualquier investigacin cientfica. Nos proporcionar un criterio para determinar qu elementos polticamente importantes deben ser
investigados en profundidad como variables dependientes
principales, y cules se pueden aceptar como dados en la
brma de variables externas. Cada una de estas clases de
elementos, los internos y los externos, ser de crucial inteola para comprender los problemas que se refieren a sistinas polticos, pero a su vez poseer un status terico
oferente en el modelo conceptual que ahora construimos.

Las propiedades generales de los


Emites sistmicos
Cmo distinguir un sistema poltico de su ambiente? Tiene
entido emprico y terico decir que un sistema poltico
dtne un lmite que lo separa de su ambiente? En caso
afirmativo, cmo definir la lnea demarcatoria?
V"dificultades con que tropezamos para contestar estas
preguntas se pueden aclarar, en parte al menos, analizando
heevemente otras clases de conducta o sistemas empricos,

para los cuales la existencia de lmites ofrezca muchas


nos dudas. Al descubrir el significado verdadero del concepas
de lmites en estos sistemas, apreciaremos mejor la utilidt+i
de atribuir lmites en apariencia semejantes a sistemas cx
interaccin social, como son, por ejemplo, los sistemas ui
ticos. Tambin se ver que con este procedimiento no aa
apartamos de la realidad.
Los lmites de los sistemas fsicos y biolgicos

Se ha comprobado que todas las clases de sistemas sal


igualmente tiles para la investigacin en las ciencias nao
rales, por lo menos en el sentido de que ninguno funciou
en un vaco en el mundo fenomnico. Todos estn incaporados a alguna clase de ambiente, aunque para fir
heursticos deba excluirse provisoriamente la influencia de
ambiente, como ocurre con el estudio de la gravedad a
ausencia de rozamiento. Pero si bien todos los sistema
estn en algn medio, pueden mantener su identidad col
nitidez suficiente, de modo que es relativamente fcil s
tinguirlos.
Desde esta perspectiva, un guijarro es uno de los sistema
fsicos ms simples. Su densidad lo separa del aire que
rodea, y sus partes tienen un destino comn mientras cceo
se w{e su carcter de guijarro. As, cabe distinguirlo de otra
guijarros contiguos y del suelo sobre el que descansa. E
lmite entre el guijarro y otras cosas es claro e inequvc .
Nuestro sistema solar, integrado por el Sol y sus satli:.ts
representa igualmente (como lo dice su misma designacie:
un sistema fsico de inters. En forma tanto imaginara
como literal, gracias a la tecnologa, podramos trazar a su
alrededor una lnea que sealara su lmite fsico. Incl st
cabe considerar la interaccin entre sus partes, como si fuera
en ese momento independiente del campo gravitatorio de
propia galaxia o segmentos aun mayores del universo. S
bemos, no obstante, que su destino est ineluctablemezzat
vinculado al ambiente ms amplio que yace ms all de su
limites espaciales.
Una cada de agua puede concebirse asimismo como sists.

C?

de conducta, aunque en este caso existe una complicacin:


cada gota de lquido, tras una breve detencin, abandona
el sistema para no retornar jams. Este rpido fluir del
zzua a travs del sistema no nos lleva a confundir la cascada con el precipicio al que cae, con el ro que trae el agua
y se la vuelve a llevar, ni con los vientos que contribuyen
a su turbulencia. En realidad, aunque en el sistema se produzcan perturbaciones capaces de modificar el movimiento
del agua, los lmites cambiarn, habitualmente, solo en las
mrgenes: tienden a ser estables durante breves intervalos.
Una manzana es un sistema orgnico aislado de su ambiente por la cscara. Concedamos que si nuestra intencin
p"comprender los procesos que se dan en la manzana misma
a medida que madura y se pudre, debemos tomar en cuenta
factores externos a la cscara. El suelo en que crece el manzano, la naturaleza misma del rbol, y la humedad, temperatura y circulacin de aire del lugar en que se conserva
el fruto una vez separado de aqul, son elementos de importancia decisiva para la vida de la manzana como sistema.
`o obstante, desde el punto de vista del horticultor, constituyen variables externas a dicho sistema. El lmite est
perfectamente definido por la cscara.
El cuerpo humano es otro sistema biolgico cuyos lmites
consisten, no en una lnea imaginaria, sino en una epidermis
que parece aislarlo inequvocamente de su ambiente. En el
curso de nuestra maduracin aprendemos muy pronto a no
confundir las cosas que encierra nuestra piel con las externas.
En cada uno de estos sistemas fsicos o biolgicos, los lmites
parecen sencillos de percibir. Ellos configuran las fronteras
espaciales o materiales del conjunto de variables que nos
interesa. A veces contienen efectivamente estas variables a
modo de un sobre, como sucede con la epidermis de la manuna o del cuerpo humano; otras veces es preciso forzar
un poco la imaginacin para concebir alguna clase de cubierta o corteza exterior, como ocurre con el guijarro, la
cascada o el sistema solar. En el recipiente delimitado por
dicha corteza quedaran decididamente aisladas las variables relevantes de sus ambientes respectivos.

CA

Pero un sistema de interacciones sociales (por ejemplo u:


sistema poltico) suele estar tan esparcido a travs de toda
una sociedad, que resulta muy difcil acomodar a esas accic
nes, tomadas en conjunto, la misma imagen que aplicama
sin inconvenientes a sistemas biolgicos y fsicos. No es necesario que un sistema de interaccin social abarque todas
las acciones de la persona o grupo; por lo comn ello ro
sucede. Naturalmente, si pensamos en una organizacin
poltica especfica, por ejemplo una legislatura, un partida
poltico, un grupo de intereses o un tribunal, atribuir u:
lmite fsico a cada una de estas organizaciones no desborda
nuestra capacidad de imaginacin. Por lo menos podema
imaginar que tomamos a todos los miembros identificada
con estas organizaciones y los colocamos dentro de un ed:.
ficio (suponiendo que logrramos construir uno suficientemente grande) .
Nos consta, empero, que las interacciones polticas no te
producen exclusivamente dentro de dichas estructuras de
objetivos bien definidos. Gran parte de ellas se dan en
otros contextos, ajenos por completo a una organizacin
poltica (como vimos en nuestros ejemplos de la familia a
de una organizacin econmica del tipo de un banco). E.
posible, adems, que las personas acten en roles polticos coa
intermitencias, mientras lo hacen a la vez en un plano eco
nmico o religioso, de modo que dan la impresin de e<ts
entrando y saliendo continuamente de un sistema poltico.
A menudo hablamos de temas polticos en el trabajo, en
reuniones sociales, etctera. Si consideramos todas las clases
de conducta poltica difundidas en la sociedad, la idea e
encerrar las interacciones polticas en alguna especie de sobre o dentro de lneas demarcatorias espaciales parece exige
por cierto un considerable esfuerzo del lenguaje o de la
imaginacin.

dados en la naturaleza, como si los sistemas fueran en verdad


puramente naturales. Pero la simplicidad de esta conceptualizacin es muy engaosa. Lo cierto es que, desde el
punto de vista fenomnico, estos lmites no estn all afuera
esperando que se los identifique. Tambin a ellos se aplica
nuestra conclusin general sobre el carcter de los sistemas:
que son producto de una seleccin analtica. Lo mismo cabe
decir de los lmites de los sistemas polticos.
Si hemos elegido como lmites la densidad de un guijarro,
la lnea celestial imaginaria que rodea nuesto sistema solar,
forma de la cascada, la cscara de la manzana y la piel
del cuerpo humano, es porque nos interesa muy particularmente comprender lo que ocurre con un conjunto de
variables definidas por ellos. Aunque nos hemos acostumbrado a aceptarlos como tales, estos lmites proceden de decisiones del observador que indican la ndole y limitaciones
de sus intereses tericos o, para el profano, de sus intereses prcticos. De haberlo deseado, habramos podido hacer
caso omiso de ellos y trazar otros completamente distintos.
Habramos podido considerar a cada uno de estos sistemas
como subsistema de un suprasistema ms amplio; stos constaran, respectivamente, de todas las formaciones de rocas
que constituyen, por ejemplo, el estrato precmbrico, la galaxia de la Va Lctea, un sistema fluvial, un huerto o
como quiere Patrick Geddes) el organismo biolgico humano como parte del sistema ecolgico. En realidad, con
respecto a la piel humana, cuando los citlogos avanzan
en direccin contraria y la reducen a sus clulas componentes, en un punto dado del anlisis encuentran dificultades para distinguir las clulas epidrmicas del aire que
las rodea. La piel, como lmite aparentemente natural,
desaparece.
En muchos casos, por consiguiente, podemos trazar una
lnea fsica que represente el lmite de un sistema; pero sta
es una propiedad emprica accidental, aunque til, solo de
algunos sistemas. Desde el punto de vista conceptual, un
limite es algo totalmente diferente de su posible representacin fsica. Una lnea demarcatoria constituye ms bien un
smbolo o corporizacin espacial de los criterios de inclusin
e exclusin con respecto a un sistema. Es un modo sumario

Carcter general de los lmites

Circunscribir los lmites de sistemas fsicos y biolgicos es,


como vemos, bastante simple, en apariencia. No pareces
depender de una decisin del investigador sino que esto

98

de referirse fenomnicamente a lo incluido o excluido te


un sistema. Si para sistemas en los que el espacio es u_a
dimensin importante, podemos sealar una lnea o un red.
piente, sabemos de inmediato que lo que est dentro force
parte de ese sistema y lo que est afuera pertenece tal su
a otros.
Tratndose de sistemas en que la localizacin espacial ca
est bien definida, o que no estn altamente diferenciarla
con respecto a otros sistemas, y en los que pueda haber um
confusin considerable de conductas correspondientes a la
tintos sistemas, necesitamos describir o identificar los limita
de otro modo. Puesto que no cabe separar cada sistema dp
los dems en el espacio y de manera total, los lmites ve
pueden identificar por medio de criterios que permitan de.
terminar si cada interaccin pertenece o no a un sistema
dado. Para el sistema poltico, como ya indicamos, acta a
modo de prueba la relacin ms o menos directa de las interrelaciones con las adjudicaciones autoritarias de valores pl
una sociedad.
En consecuencia, lo que incluyamos en nuestro sistema, la
que coloquemos dentro de sus lmites, depender de lo que
deseemos examinar en detalle; para fines cientficos se tu.
pone, adems, que estas variables deben exhibir interrelcin y coherencia considerables. Dejaremos fuera, como pi:.
te de su ambiente, aquellos factores que podamos acepar
como dados; ellos representan las variables independien=
o parmetros del sistema. Al identificarlos nos eximimos de
detallar cmo surgen y qu los induce a tomar los valonas
que toman.
En comparacin con las variables internas o dependienta
las externas bien pueden tener consecuencias importar
para el funcionamiento del sistema; el hecho de que bs
consideremos parmetros no se debe interpretar como india
de su irrelevancia o importancia secundaria para compre-,
der aqul. Su exclusin a los fines del anlisis nada nos d:m
sobre su aporte a la subsistencia o transformacin del utema; solo indica que lo que deseamos entender es la int r
relacin de los elementos o variables incluidos en ste:u
variables estrictamente polticas. Dejamos a los especialista
en estas reas la explicacin de las variaciones de los pan-

metros. Necesitamos conocer tales variaciones, pero por lo


xmn las aceptamos como "dadas" y tratamos de averiguar
et repercusin sobre las variables internas dependientes, o
tariables polticas.
Np~l" posicin metodolgica no difiere fundamentalmente
mi este punto de la que adoptan los estudiosos de los sistemas fsicos o biolgicos ya mencionados. Las fuerzas gravitatorias del universo componen parte del ambiente significativo relevante del sistema solar; si se producen grandes
cambios en estas fuerzas puede destruirse el sistema. Sin
embargo, para el anlisis del funcionamiento del sistema
dar basta con dar por supuestos estos cambios, hacer caso
omiso de sus causas y limitar nuestro inters a la conducta
del sistema.
Del mismo modo, la provisin insuficiente de alimento
puede provocar la destruccin del organismo humano como
estema biolgico. No obstante, para enfrentar la cantidad
excepcional de problemas que se les plantean en su especalidad, los bilogos no necesitan convertirse en estudiosos
profesionales de la agricultura ni del sistema de distribucin
e intercambio de una sociedad.
Np"esta descripcin general de lo que implica la delineacin
3e lmites, no se desprende forzosamente que una vez establecidos queden fijados para siempre. Por una interpretad& errnea o tal vez falta de insight, o bien si queremos
mejorar nuestra comprensin del sistema poltico, debemos
incluir en l un elemento asignado antes al ambiente; pero
rsto no nos plantea una crisis. Simplemente, volvemos a definir el sistema para satisfacer nuestras necesidades analti.s. Cada vez que ampliamos nuestro sistema, restringimos
s1 mismo tiempo el ambiente. Si esto parece introducir un
demento de ambigedad en nuestra conceptualizacin, me
amito a lo que entendemos por sistema: un recurso para
liudarnos a entender un rea definida y redefinible de conhuta humana, no una camisa de fuerza que encierre en
Firma permanente el anlisis dentro de un molde o modelo
?reconcebido.

100

434

Carcter engaoso de los lmites geogrficos


Podra pensarse que exagero mis objeciones contra la de~:neacin espacial de un sistema poltico. Al fin de cuenta;
tenemos mapas de sociedades, y los lmites que aparecen e
ellos representan restricciones reales a la conducta de lar
personas de la sociedad. Acaso no son ellos los lmi te
fsicos de un sistema poltico? Con frecuencia se los denocri.
na lmites geopolticos.
Podra resultar plausible usar los lmites geogrficos codo
coincidentes con los analticos; pero en realidad, no ser
ellos a los que me refiero. Los lmites geopolticos tiene:
obvias e importantes consecuencias para un sistema poltico,
y en este sentido representan una variable de consideracie.
Contribuyen a definir las demandas jurisdiccionales de on
conjunto de autoridades y la aceptacin de esas demandes
pero representan los lmites polticamente definidos pan
toda la sociedad, ya no solamente los del sistema politiza
de esa sociedad. Los lmites geopolticos no nos ayudan a
diferenciar las interacciones polticas, dentro de la sociedad,
de las econmicas, religiosas, educacionales, etctera. Nos
dicen cundo una persona pasa de las demandas jurisdic.
cionales de una serie de autoridades a las de otra, pero ca
nos permiten comprender cundo esta persona pasa de la
mbito econmico a un mbito poltico. Circunscriben toda
los sistemas interconectados de la sociedad, no un sistema
social especfico.
Este examen debe llevarnos a la conclusin de que, en su
status terico, los lmites de sistemas no siempre deben ser
de naturaleza espacial. Desde el punto de vista analtico.
se pueden interpretar como los criterios de inclusin en a
exclusin de los sistemas en que se centra el inters. El
hecho de que, empricamente hablando, un sistema de interaccin poltica no pueda, sin mezclarse con otros sistema
sociales, ser encerrado dentro de una lnea trazada en un
mapa ni colocado simblicamente dentro de un sobre q.e
lo separe de manera inequvoca de otros sistemas de interaccin social, no reduce la utilidad del concepto de "lmite'
como instrumento analtico. Solo nos obliga a reconocer quo

102

os lmites fsicos no son el nico modo emprico de separar


sistemas.

Isinhfitwjx"jruwnhtx"ij"qtx"qrnyjx"ij
xnxyjrfx"utqynhtx
Al pasar de un sistema a otro no atravesamos ninguna lnea
concreta; no obstante, la experiencia da sentido real a la
existencia de un lmite entre el sistema poltico y los dems
sistemas de una sociedad. La mayora de las sociedades nos
ofrecen indicios que permiten averiguar cundo nos trasladamos de sistema, aunque la falta de seales notorias no
prueba en forma concluyente que no haya tenido lugar
un intercambio de esa ndole.
Los indicios ms significativos aparecen en sociedades de
alto grado de diferenciacin estructural, como en los sistemas sociales modernizados. Suele haber en ellas una demarcacin ntida de muchos roles polticos con respecto a otros
roles. Los miembros de una sociedad tendrn expectativas
diferentes acerca del modo de conducta de las personas en
lbs roles polticos, en comparacin, por ejemplo, con los
religiosos o familiares. Cuando pasamos de un mbito estrictunente religioso o familiar a otro poltico, se prev que
nuestras reglas de conducta cambiarn en alguna medida
conocida. Dicho de otro modo: en una sociedad estructuralmente muy diferenciada, las pautas regularizadas de expectativas acerca de cmo actuar en diferentes situaciones
constituyen una prueba emprica de la existencia de lmites
entre sistemas. Esto es tan claro que en la conversacin corriente solemos decir que alguien (un lder religioso, o un
hombre de ciencia, pongamos por caso) "se sale" de su rol
si se pone a actuar como profeta poltico o como poltico
profesional.
En muchas sociedades, sin embargo, las clases de conducta
analticamente distinguibles pueden estar fusionadas en el
plano emprico. Por ejemplo, en varias sociedades tradicionales, no alfabetizadas, es posible que unas pocas estructuras
desempeen las tareas fundamentales. La estructura del pa/"

436

wjsyjxht"ujwrnyj"wjfqnfw"ytifx"qfx"fhyn{nifijx"sjhjxfwnfx
ufwf"vzj"qf"xthnjifi"ujwxnxyf/"utw"jjjruqt"qf"uwtizhhns
ij"gnjsjx""xjw{nhntx/"qf"ywfsxrnxns"ij"stwrfx"hzqyzwfqjx/"qf
nshzqhfhns"ij"rtyn{fhntsjx""qf"ktwrzqfhns"ij"fxnlsfhntsjx
tgqnlfytwnfx1"Is"yfqjx"hnwhzsxyfshnfx/"jq"xnxyjrf"utqynht/jx0
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htrutsjsyjx1"Tfq"{j"zs"jjkj"fhyj"st"xtqt"htrt="jjkj
utqynht"xnst"htrt"inwjhytw"ij"hjwjrtsnfq/"fzytw"uwnshnufq
ij"qfx"ijhnxntsjx"jhtsrnhfx""jjkj"qynrt"ij"qf"zsnifi"ij
ufwjsyjxht"js"xzx"fxujhytx"kfrnqnfwjx1"^"js"qf"uwhynhf"uzjij
vzj"qqj{j"f"hfgt"ytifx"jxyfx"fhhntsjx"inkjwjsyjx"js"ktwrf
xnrzqysjf1"Ix"ijhnw"vzj"zsf"ujwxtsf"uzjij"fhyzfw"js"hzfq0
vznjw"wtq"fsfqynhfrjsyj"inkjwjshnfit"xns"hfrgnfw"xz"fr0
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Is"jxyfx"htsinhntsjx/"qtx"nsinhfitwjx"jruwnhtx"ij"qtx"qrnyjx
jsywj"jq"xnxyjrf"utqynht""tywtx"xnxyjrfx"xthnfqjx"xjwf1
htsxnijwfgqjrjsyj"rx"htskzxtx"vzj"js"qfx"xthnjifijx"rt0
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ijxuwt{nxyf"ij"ytif"xjfq"jruwnhf"htwwjxutsinjsyj"f"qfx
hqfxjx"ij"htsizhyf"fsfqynhfrjsyj"inxynslzngqjx1"Ysf"wjzsn0
ij"qtx"fshnfstx"ijq"hqfs/"zs"htsxjjt"ij"lzjwwf"t"qf"nsywt0
izhhns"ij"zs"hjywt"js"zs"wnyzfq/"nsinhfs"f"qtx"ufwynhnufsyjx
jq"hfrgnt"ij"rjint"t"ij"fhyn{nifi1"Is"jxyj"xjsynit/"yfqjx
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xnxyjrf"utqynht1
Sj"mf"xzljwnit"vzj"jq"lwfit"ij"inkjwjshnfhns"ij"qtx"xnx0
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htsxjhzjshnf/"ffinwfrtx"stxtywtx/"qf"hqfwnifi"ijq"qrn
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ifijx="4,"jq"lwfit"js"vzj"qtx"wtqjx""fhyn{nifijx "utqqynh^j
xj"inxynslfs"ij"tywtx"wtqjx""fhyn{nifijx"t/"utw"jq"htsywfwp 1
jq"lwfit"js"vzj"jxys"nsxjwytx"ytitx"js"jxywzhyzwfx"qnrnyfifx
htrt"qf"kfrnqnf"t"qtx"lwzutx"ij"ufwjsyjxht>"5,"jq"lwfif=
js"vzj"qtx"vzj"ijxjrujfs"wtqjx"utqynhtx"ktwrjs"zs"lwzf==
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"ij"htmjxns>"6,"jq"lwfit"js"vzj"qtx"wtqjx"utqynhtx"fituyjx
qf"ktwrf"ij"jjwfwvzf/"inxhjwsngqj"ij"tywfx"jjwfwvzfx"kz=0
ififx"js"qf"wnvzjf/"jq"uwjxynlnt""ijrx"hwnyjwntx"st"utqn10
htx>"7,"jq"lwfit"js"vzj"qtx"uwthjxtx"ij"wjhqzyfrnjsyt""qf
hwnyjwntx"ij"xjqjhhns"ij"vznjsjx"ijxjrujjs"wtqjx"utqnhh

437

inknjwjs"ij"qtx"htwwjxutsinjsyjx"f"tywtx"wtqjx1 5"Ffxsitstx
js"jxytx"nsinhfitwjx/"utiwfrtx"flwzufw"f"qfx"xthnjifijx"js
zs"htsynszt/"xjls"qf"snynij"ij"ijknsnhns""ijqnsjfhns
jruwnhf"ij"qtx"qrnyjx"nsyjwxnxyrnhtx1

Iq"frgnjsyj"ij"qtx"xnxyjrfx"utqynhtx
Los zpz{lthz"intrasocietales
Ysf"rfsjwf"ij"ljsjwfqnfw"js"qt"vzj"fyfj"f"qtx"fxujhytx
vzj"hfjs"kzjwf"ij"qtx"qrnyjx"ij"zs"xnxyjrf"utqynht/"jx"fknw0
rfw"vzj"htsxyfs"ij"ytitx"qtx"ijrx"xzgxnxyjrfx"ij"qf"xt0
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f"zs"xnxyjrf"utqynht"jxys"htruzjxytx"utw"itx"ynutx"kzsif0
rjsyfqrjsyj"inkjwjsyjx="jq"nsywfxthnjyfq""jq"j~ywfxthnjyfq1"Iq
Gzfiwt"4"rzjxywf"jxyf"inhtytrf"j"nsinhf"in{jwxfx"hqfxjx
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T"kxnht"vzj"jxy" m}lyh"ij"qtx"qrnyjx"ij"zs"xnxyjrf"utqynht/
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f"qtx"hfrgntx"vzj"ynjsjs"qzlfw"js"jxytx"xnxyjrfx"xthnf0
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vzj"stwrfqrjsyj"xj"htshngj"htrt"xnxyjrf"utqynht/"ujwt
js"qf"rnxrf"xthnjifi"vzj"htsynjsj"f"jxyj"qynrt1"Ixyf"ufwyj
ijq"frgnjsyj"ytyfq"wjhqfrfw"zsf"itxnx"htsxnijwfgqj"ij
Vase Eisenstadt, The Political Systems of Empires.

105

atencin de nuestra parte. Cuando vamos ms all, hacia


los sistemas extrasocietales, nos ocupamos en realidad de lo
que suele denominarse sistema poltico internacional.
Esta parte intrasocietal del ambiente de un sistema poltico
se puede clasificar de varios modos, pero ser til simplificarla y ordenarla dividindola en varios sistemas internos,
de importancia para la subsistencia y cambio del sistema
poltico; los sistemas ecolgico, biolgico, de la personalidad
y sociales son algunos de los ms importantes.
Este esquema no tiene nada de predeterminado ni de sacrosanto. Sera fcil bosquejar formulaciones alternativas. Teniendo en cuenta que el modo de anlisis que pretendemos
investigar no descansa mayormente en la categorizacin especfica del ambiente del sistema poltico, no es preciso que
nos detengamos mucho en l. Por el contrario, lo importante es reconocer el hecho de la existencia del ambiente
y los problemas tericos que plantea. Sin ello no podramos
aclarar analticamente de qu manera pueden los sistemas
polticos persistir y cambiar, o sea enfrentar las tensiones
a que estn expuestos de continuo.

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Examinaremos a continuacin, de modo sucinto, los principales sistemas ambientales intrasocietales. El sistema ecolgico abarca el ambiente fsico y las condiciones orgnicas
no humanas de la existencia humana. En la parte fsica del
sistema ecolgico se pueden incluir caractersticas geogrficas o espaciales como, por ejemplo, la ndole de los recursos
fsicos, la topografa, la extensin del territorio, el clima y
otras propiedades semejantes, que influyen en las condiciones de toda existencia, inclusive la poltica. Los aspectos
orgnicos no humanos de los sistemas ambientales se refieren a la naturaleza, ubicacin y accesibilidad de la provisin de alimentos y otros elementos de la flora y fauna que
utilicen los miembros de un sistema poltico. Es sabido
que las variaciones en la provisin de alimentos afectan,
tanto en las sociedades nmadas como en las sedentarias
(y suponiendo que la tecnologa permanezca constante), la
estructura y los procesos del sistema poltico. 6

^.

3 E. R. Leach, Political Systems of Highland Burma, Cambridge,


Harvard University Press, 1954, en que la estructura poltica parece

43:

El sistema biolgico del ambiente lleva a primer plano el


hecho de que, al procurar entender los procesos polticos.
es fcil pasar por alto las propiedades hereditarias capaces
de decidir en cierta medida las motivaciones humanas, tanta
en contextos polticos como en otros contextos sociales. Se
refiere al aspecto de las interacciones polticas determinado
o influido por la constitucin biolgica de los hombres. Ea
la medida en que las caractersticas genticas limitan la conducta de los individuos, ello puede traer consecuencias
para la vida poltica. Se dice que la capacidad de comportarse pacfica o racionalmente, de cooperar en vez de provocar conflictos, est relacionada con la herencia gentica.
Los freudianos ortodoxos han insistido en que ningn orden
social, inclusive el poltico, puede ignorar sin peligro los
impulsos agresivos inherentes a los seres humanos.' No discutiremos aqu la validez de este aserto; solo queremos soalar que no es posible hacer caso omiso de los rasgos biolgicos polticamente significativos como parte del ambiente
total en que opera un sistema poltico. El hecho de que la
ciencia poltica proceda de ese modo no reduce, por supuesto.
la importancia terica y emprica de dichos rasgos.
Los sistemas de la personalidad y los sistemas sociales haz
sido objeto de cuidadoso anlisis en la literatura tradicional
Estos ltimos se pueden clasificar en varios tipos: sistemas
culturales, estructuras sociales, sistemas econmicos y demogrficos. Una vez ms, carece de importancia definitiva la
subdivisin precisa que se adopte.
Hace tiempo que las variaciones en las personalidades r
motivaciones adquiridas de los miembros de un sistema poltico atrajeron la atencin de los estudiosos de la poltica. La
ciencia de la etologa, hacia la que se encaminaba John
ijxuqffwxj" al wnyrt"del ufxfjj"de la flwnhzqyzwf"de qtx"qqfstx"a
la de fqyzwf>"Schapera, Government and Politics in Tribal Societie:,

iwt."caps. I y VI, y pg. 219.


4 Zfxj"S. Freud, Group Psychology and the A nalysis of the Ego,
Ryize"York, Liveright Publishing Corp., 1951, y Civilization and
Its Discontents, Nueva York, Doubleday & Company, Inc., 1958;
E. F. Q."Durbin y J. Bowlby, Personal A ggresiven.ess and fp4
Ryize"York, Columbia University Press, 1939; y de jxytx"qynrf
in"htqfgtwfhns"con tywtx"fzytwjx/"War and Democracy, Ptsiwjx/
Vsyxkhki")"Kegan Paul, Ltd., 1938.

108

Stuart Mill, y los estudios recientes en torno al tema del


arcter nacional y de tipos variables de conducta poltica
supuestamente asociados a diversos tipos de personalidades,
reflejan el firme reconocimiento del papel que desempea
este parmetro esencial. 8
Se sabe que las fluctuaciones en la cultura social que plasma
!as personalidades y en la economa, los cambios en la estructura general de la sociedad o en algunos de sus aspectos
especficos (por ejemplo, el nmero y tamao de los grupos
e de las clases sociales) y las modificaciones del volumen,
tasa de crecimiento, composicin y distribucin de la poblacin son cruciales para lo que ocurra en el sistema poltico
relevante. Los investigadores dedicaron una buena dosis de
ss s esfuerzos a averiguar, por lo menos de manera informal,
las relaciones entre el sistema poltico y estos sistemas ambientales o paramtricos. Aunque no considero que el intenso de extraer sistemticamente las verdaderas relaciones que
hay entre cualquiera de ellos y el sistema poltico sea tarea
propia de una introduccin al anlisis de sistemas, tratar
por todos los medios de desarrollar un conjunto satisfactorio
de categoras que permita lograrlo.

W"Zfxj"N. J. Smelser y W. T. Smelser, comps. P.ersonality and


facial Systems, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1963; J.
W."Mill, A System of Logic, qngwt"VI, esp. cap. V, vzj"qqj{f" el
isnificativo yyzqt"de "De la jhtqtlf/"la hnjshnf"de la ktwrfhns
de! hfwhyjw "; L. W. Pye, Politics, Personality and Nation Buil!ing, New Haven, Yale University Press, 1962; Lipset y Lowenthai, Culture and Social Character; R. E. Lane, Political Life,
Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1959, esp. Tfwyj"III y
wfx"szrjwtxfx"wjkjwjshnfx"vzj" se jshzjsywfs" en particular en ulx1
4"3"y sigs.; A. Inkeles y D. J. Levinson, "National Character: The
Study of Modal Personality and Sociocultural Systems", en G.
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II0"ulx1"977-1020, con j~yjsxf-achuset,AdionWly1954
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Character and Modern Political Systems", ulx1"172-207.

[ 109

Sistemas extrasocietales

SEATO, las Naciones Unidas o el bloque sovitico, cada


uno de los cuales podra influir de manera separada sobre un
sistema poltico determinado.
Nuestra tarea consistir en hallar la estructura conceptual
que permita averiguar sistemtica y econmicamente los
intercambios de los parmetros extrasocietales e intrasocietales con un sistema poltico dado. El Diagrama 1 ofrece
una versin, muy simplificada, de las relaciones que acabamos de mencionar. Se trata de un modo distinto de interpretar la clasificacin del Cuadro 1, que proporciona una
representacin espacial simple de los intercambios entre
an sistema y los diversos componentes de su ambiente. Ms
adelante modificaremos el diagrama para mostrar, primero,
las relaciones dinmicas de un sistema poltico con su ambiente, y segundo, el flujo de las influencias del ambiente
a travs del sistema.

Los sistemas que acabamos que mencionar forman pana


de la misma sociedad de la que el sistema poltico es
sistema. En tal sentido, son externos a este ltimo. Cualquier
influencia que ejerzan sobre el sistema poltico, debe prr,
ceder del hecho de que las acciones franquean los lmites
que los separan. Esta es la primera acepcin del aserto de
que un sistema es externo al sistema poltico o est contra,
do en su ambiente.
Pero hay tambin otra acepcin. Un sistema puede estar
fuera de la sociedad de la que el sistema poltico es sub&
tema y tener, no obstante, consecuencias importantes pass
la subsistencia o cambio de ste. Ejemplos de ello son Lmi
sociedades y sistemas polticos diferentes de la sociedad 1
sistema poltico en consideracin. Desde el punto de vista
de los Estados Unidos, Francia es una sociedad e induu
un sistema poltico cuyas acciones pueden tener consecuen- Contestando las preguntas con que iniciamos este anlisis,
cias que, franqueando los lmites del sistema poltico norte- timos que la vida poltica se puede describir como un con>"junto o sistema de interacciones definidas por el hecho de
americano, contribuyan a conformar sus destinos.
Si consideramos, adems, que la sociedad internacional e que estn relacionadas en forma ms o menos directa con
una unidad externa a cualquier sistema poltico dado, podelas asignaciones autoritarias de valores en una sociedad.
mos ampliar notablemente esta imagen del ambiente exterAunque en otras organizaciones se producen asignaciones
wiqin antes, estimo til ocuparnos solo de los sistemas pollno. Cabe concebirla como parte esencial del ambiente extra
societal. En realidad, es un modo sumario de designar
eros societales, y no de los sistemas parapolticos. No obstotalidad de este ambiente, que comprende cada una Cx ante, gran parte de nuestra estructura conceptual se puede
las sociedades como subsistemas de la sociedad internada aplicar igualmente, con las modificaciones necesarias, a los
nal. Desde esta perspectiva, encontramos entre los comp> sistemas parapolticos de organizaciones.
nentes de la sociedad internacional un sistema ecolgica,
Lo que ocurra en un sistema poltico, su estabilidad o camun sistema poltico internacional y los sistemas socials
bio, depender del funcionamiento de las variables internas,
internacionales representados por una cultura internaciorsti,
bis elementos que ms nos interesa comprender y explicar.
una economa internacional, un sistema demogrfico inter- Dicho funcionamiento, as como las exigencias que se les
nacional, etc., de modo exactamente anlogo a lo que zl impongan y la respuesta a dichas exigencias, sern tambin
con las sociedades nacionales. La sociedad internacional ie producto de lo que suceda en el ambiente total del sistema
conjunto o cualquiera de sus subsistemas podran constituir poltico. Un sistema poltico es un sistema abierto, en el
parmetros en el ambiente extrasocietal de un sistema ux sentido de que est expuesto, en diversos grados, a lo que
ltico dado, y deberan ser tomados en cuenta como posibles
zurre en su ambiente. Los conceptos de "lmir" y "amfuentes de influencia de lo que sucede en dicho sistema.
ente" ayudan a ordenar nuestro anlisis teniendo presenEntre los subsistemas internacionales tendramos asimismo x"w"estos desiderata. En breve se nos plantear la necesidad
varias colecciones de subsistemas polticos como la OTAN / hi"hallar otra serie de conceptos, adecuados para simplificar

y sistematizar el estudio de las relaciones entre un sistema


su ambiente.
Antes de emprender esta tarea, precisamos contar con ale
nos elementos ms. He especificado ya la naturaleza de &x4
Sistema
ecolgico
Sistema
biolgico

Intercambio

El
ambiente

o
u
Fu"j

Sistemas
de
personalidad

flujo

t-^

Iq

de

intrasocietal

efectos

Sistemas
sociales

sistema

Sistemas
polticos
internacionales
Sistemas
ecolgicos
internacionales

91"Tjwxnxyjshnf"js"zs"rzsit"ij
jxyfgnqnifi""hfrgnt

Intercambio

El
ambiente

extrasocietal

flujo

dp

Como se indic en el captulo anterior, un enfoque terico


istmico puede compartir con otros tipos de anlisis el
concepto de que su objeto de estudio es un sistema inserto
ea un ambiente y expuesto a lo que ocurra en l. Dicho de
otro modo: es un sistema abierto. En este captulo y en
k"siguiente descubriremos que la teora sistmica expuesta
In este libro se distingue por presentar a la vida poltica
tambin como un sistema reactivo o responsivo. Constituye
x"conjunto de conductas mediante las cuales se puede adoptar una accin positiva para enfrentar a las influencias que
aperan sobre l.

poltico

41

Sistemas
sociales
internacionales

efectos

Diagrama I. Intercambios entre el sistema poltico y el ambiente wat

sistema como tal, identificado las caractersticas del sistema


que denomino poltico y llamado la atencin sobre el mbins
en el cual debe existir este sistema, que con tanta asiduicid
se omite. Tras haber dado estos primeros y pequeos {l
estamos habilitados para abrir ampliamente las puertas ap
tipo de anlisis terico que es posible realizar. A meada
que avancemos, podremos investigar otras propiedades t~
nificativas del sistema poltico como sistema de conduela

112

la persistencia del sistema


La caracterstica peculiar de los sistemas polticos, compartida con otros sistemas sociales y aun con algunos mecnicos
'biolgicos, es que no estn necesariamente indefensos frente a las perturbaciones que los pueden afectar. Sus procesos
estructuras no reciben impunemente los caprichosos embates del azar. Debido a los rasgos particulares del sistema
poltico, sus miembros gozan de la oportunidad que no
iempre aprovechan, no obstante de responder a las tendones de modo de asegurar la persistencia de algn tipo
k{"sistema, a fin de tomar y ejecutar decisiones obligatorias.
Lee fenmeno que los sistemas polticos, gracias a sus
acopias respuestas, pueden persistir incluso en un mundo
fe rpido cambio plantea a la indagacin terica un pro!rema central. As corno la ciencia natural trata de entender
a procesos fundamentales en que se basa la vida orgnica,
tarea de una ciencia conductalista de la poltica consiste,

tti

a mi juicio, en formular interrogantes que revelen cem:


estn protegidos los procesos vitales o funciones definitor.1
de los sistemas polticos. Independientemente de la poca
o lugar, qu es lo que permite a un sistema conservar alg'
medio de asignar valores autoritariamente, es decir, perpetuarse? Cmo enfrenta las tensiones que amenazan des
truirlo, de modo que aun estando minado hasta un puna
crtico por hechos tan fuera de lo comn como una guerra
civil, una revolucin o una derrota militar, logra resurgir u
sistema de una u otra ndole?
No se trata solamente de que un tipo determinado de xx1
tema poltico pueda enfrentar sus dificultades y sobrevivir,
o bien que siendo incapaz de ello sucumba y se transfort e
en un sistema de otro tipo. Nuestro interrogante es rr.s
amplio: A qu se debe que, frente a golpes continua
procedentes del interior o del exterior, sean factibles siqui
ra una organizacin mnima, la cooperacin, la utilizacia
de recursos y energas y la obediencia a la autoridad? Sci
estas condiciones sera imposible formular o hacer cumpLr
decisiones obligatorias, ni podra perdurar vida poltica f0
guna, cualquiera fuese la estructura o forma particu
adoptada por el sistema.
A los fines de lo que podramos llamar una teora de ynwf
asignativo (la teora implcita en la investigacin poltia
tradicional), a diferencia de una teora centrada en ;,a
enfrentamientos y la persistencia de los sistemas, nos seariamos inclinados a formular otras preguntas: Cmo fur
cionan los sistemas polticos? Cmo asignan realmente la
valores? Qu fuerzas determinan la ndole y resultados de
los diversos procesos y estructuras mediante los cuales se
establecen y hacen cumplir las asignaciones autoritarias?
Para el anlisis sistmico, sin embargo, tienen primaca q1
gica ciertos problemas bsicos, referidos a las condiciones es
que pueden persistir estos procesos y estructuras asignativai
Ellos constituyen los procesos vitales de todos y cada tia:
de los sistemas.
En el nivel terico, por ejemplo, es como si apartramos de
nuestro inters por los sistemas de la personalidad, la indagacin de tipos especficos de la personalidad y de la conducta de los individuos caracterizados por ellos. Nuestra misa

tra indagar en los procesos generales, comunes a todas las

estructuras de personalidad, mediante los cuales se manejen

'as amenazas impuestas a la integridad del sistema. Del


mismo modo, el anlisis sistmico nos obliga a dirigir nuesra atencin a los procesos vitales mismos de los sistemas
polticos, ms que a las estructuras o procesos particulares
que hacen viable un tipo determinado de rgimen. Inicialmente, y como punto de partida, ello aleja nuestro inters
de la comparacin de diferentes tipos de sistemas polticos.
Por el contrario, el anlisis sistmico nos orienta hacia los
procesos comunes a todos los sistemas polticos que les permiten enfrentar, con xito vario, las tensiones que amenazan
destruir la capacidad de una sociedad para sostener un
sistema poltico, de cualquier especie que fuera.
Es preciso plantear cuestiones como stas a fin de llegar
al ncleo a partir del cual habr de desarrollarse una estructura conceptual para el anlisis de los sistemas polticos; el
intento de resolverlas en su totalidad superara los lmites
de esta obra, pero es esencial convencerse de su importancia. Si queremos entender en definitiva cmo persiste un
sistema, debemos empezar por abordar varios problemas,
que ayudarn a esclarecer el significado de la persistencia,
tensin y las respuestas a la tensin.
Esto nos lleva a los siguientes interrogantes: Cules son
s fuentes de la tensin? Qu se entiende por "subsistenda"? Qu quiere decir que la tensin amenaza dicha
persistencia? Qu conceptos necesitamos para estudiar el
modo como la tensin repercute en los sistemas polticos?
Cuando hayamos contestado estas preguntas, habremos llevado a su fin nuestra indagacin de los fundamentos conceptuales indispensables en que se apoya un anlisis sistmico de la vida poltica.

Fuentes generales de tensin


No siempre las fuentes de tensin revisten los rasgos especaculares de una guerra, revolucin u otros traumas sociales;
ea realidad, suelen ser mucho ms prosaicas. Es muy pros

bable que procedan de las presiones constantes, cotidianas.


de la vida poltica. Parecen capaces de poner en serio pela
gro, sin el aditamento de crisis especiales, la capacidad de
cualquier sistema poltico para sobrevivir o la capacidad
de los miembros de una sociedad para lograr los arregla
tendientes a formular y hacer cumplir las decisiones autoritarias. Teniendo esto presente, resulta poco menos que milagroso que se cumplan, de algn modo, las funciones polticas bsicas, a pesar de las grandes tensiones internas a quo
cualquier sistema est expuesto de ordinario y de los cambia
externos, con frecuencia abrumadores, que deben asimilar.
Fuentes internas

z Cules son las fuentes de esta tensin? Ms adelante, er.


este mismo captulo, volveremos a tratar el significado dp
la tensin. Por el momento, podemos aceptar como vlida
cualquier apreciacin intuitiva. Segn se la define normalmente, la tensin puede proceder de dos partes, una interra
y otra externa; en este caso, tensin externa ser la (par
procede del ambiente intra y extrasocietal.
Si atendemos, en primer trmino, a las posibles fuentes irternas recurrentes de tensin, desorganizacin o destruccicc,
veremos que, debido a las mismas cuestiones sustantiva
que los sistemas polticos deben tratar, las relaciones entre
los miembros de un sistema tienden a convertirse en el foca
de las formas ms agudas de antagonismo social. La escaso
es quizs el fenmeno ms importante de todas las sociedydes, no siempre en un sentido absoluto pero s en relacioi
con las expectativas de los miembros. Toda sociedad posee
medios diversos para regular o resolver las diferencias j
criterio acerca de la distribucin y uso de los valores escasa.
Pero cuando los miembros no puedan zanjar estas diferencia
privadamente, es decir en forma autnoma, o cuando a
persecucin de un objetivo requiera la movilizacin de los recursos y energas de todos ellos, se torna inevitable acudir
a alguna especie de asignacin poltica.
En ninguna sociedad, por pequea y simple que fuera..
perdi importancia el control sobre las instrumentalidaPxs

77?

polticas, aunque solo signifique tener la opinin ms poderosa en el cnclave de ancianos de una banda de bosquimanos. Rara vez el control sobre estos medios se dej librado
77"azar; por lo comn fue asunto de gran preocupacin,
generador de graves rivalidades. Desde las sociedades tradicionales ms pequeas y simples hasta las ms modernas y
complicadas, hubo siempre al menos algunos individuos
dispuestos a correr los riesgos ms serios y aun ansiosos
por hacerlo con el objeto de tener voz en la fijacin de
los arreglos polticos bsicos o de los objetivos y fines particulares dentro de una estructura ya existente.
No obstante, son asombrosamente pocas las sociedades que
sucumbieron ante las tiranteces que provocan las pasiones
l"desencadenadas, por incapacidad de proveer estructuras
v procesos aptos para la asignacin autoritaria de valores.
Caba esperar que con mucha frecuencia los sistemas polWcos expuestos a una tensin tan constante entre sus miembros resultaran destruidos. La capacidad de ciertos tipos de
sistemas polticos para perdurar nos provocara admiracin
si no estuviramos tan acostumbrados a considerarlo como el
curso normal de los hechos.
Fuentes externas

Tratndose de aquellos sistemas que se sustrajeron a las


devastaciones del conflicto interno, o que se vieron libres de
I1 ms notable an resulta el hecho de que no se hayan
fundido en las simas profundas y peligrosas del ambiente
vital del sistema (en especial en pocas recientes) . La industrializacin, y todo lo que ella implica, ha llegado a ser
a fuente de cambio ms poderosa en los ltimos tiempos.
fistemas polticos de sociedades que antes haban cambiado
;entamente en algunos casos, tan lentamente que eran
?ocas las diferencias perceptibles en el transcurso de muias generaciones se vieron de pronto expuestos a fuerzas
pe aceleraron enormemente el ritmo de cambio. La natualeza y alcance de los problemas que hoy se plantean a
iwxsw"sistemas polticos se alteraron de modo radical. Los
istemas polticos en proceso de organizacin se enfrentan

77A

con la quiebra del orden fundamental, o con la tarea de


lograr la unidad frente a lealtades internas en conflicto. la
llamada revolucin de las expectativas crecientes, la necesidad de un pas de autodefenderse con recursos econmica
limitados, la movilidad horizontal y vertical recin desco.
bierta dentro de estructuras sociales juzgadas hasta entonen
relativamente impermeables, el tribalismo resistente al can>
bio y otros grupos pluralistas, opciones difciles en la esfera
de las relaciones internacionales, todo se combina para soy
meter a graves tensiones externas a los miembros de I
nuevos sistemas polticos.
Esto es, en gran parte, producto del industrialismo y de sa
repercusin sobre los sistemas tradicionales rurales, agraria
y no alfabetizados. Pero en los lugares donde el industria
lismo ya ha arraigado, la segunda revolucin industrial de
mediados del siglo xx ha originado sus propios problemas,
en relacin con el ritmo del cambio econmico y la cal
cidad de las sociedades de encontrar estructuras y medida
polticas capaces de hacerle frente.
Histricamente, en casi todos los casos en que se dieres
grandes .cambios econmicos y sociales, el sistema politiza.
sufri tambin transformacin, originando a menudo enti+
dades nuevas casi irreconocibles. Pero como sucede con la
fuentes internas de tensin, solo en casos excepcionales esto
fuentes externas incapacitaron a la sociedad para establecer
alguna forma de sistema poltico, situacin que habra pro.
vocado su derrumbe total. La estructura de la vida poltica
puede cambiar; sus objetivos pueden revisarse de contiran
y sufrir variaciones esenciales; las personas encargadas pq
tomar las decisiones sustantivas pueden ser nuevas e iresr
pertas y dar lugar a una ruptura con el pasado. Es tan rana
que una sociedad sea incapaz de establecer procedimieraa
y estructuras regularizados para la asignacin autoritaria t
valores, que damos por descontado que, aun frente a ate
revoluciones ms violentas, surgir en definitiva alguna as
de sistema poltico.
El conflicto originado en un sistema poltico por influerz *
ambientales suele versar sobre problemas como la clase 6t
sistema, el personal que debe ocupar cargos de autori
o la orientacin poltica que ste debera seguir. Son ci}

77B

iones bastante vitales, pero rara vez est en juego la supervivencia del sistema. Puede haber un Congo librado a s
mismo para salir del paso sin la preparacin adecuada para
construir un orden poltico global; un Walter Bagehot puede
ver en el tumulto poltico posterior al deceso de la Segunda
Repblica en Francia, la amenaza de un franco caos, debido
31 colapso inevitable de toda la organizacin poltica.' Pero
solo en rarsimos casos en la historia esas situaciones han
destruido y puesto trmino a una sociedad, por falta de un
sistema mediante el cual tomar decisiones obligatorias.

Ow"xnlsnknhfit"ij"qf"ujwxnxyjshnf
Frente a la tensin provocada por perturbaciones y cambios
amo los mencionados, y basndonos en meras conjeturas,
podramos haber llegado a pronosticar que los sistemas po3ticos solo pueden tener un lapso de vida muy breve. Y
in embargo es evidente que muchos persistieron, aunque
sn nmero sea tal vez menor que los que sucumbieron o
fueron absorbidos por otros. Esto plantea el problema de
sltriguar cmo algunos consiguieron persistir mientras
rttos desaparecan. Para contestar esta pregunta debemos
considerar los procesos vitales fundamentales de los sistemas
polticos. Pero previamente corresponde aclarar qu entendernos por "persistencia".
!a desaparicin o no-persistencia de los sistemas

Qu intentamos transmitir al afirmar que un sistema ha


'asistido? Quiz resulte til examinar primero qu significa
Y anttesis, o sea, cundo podemos decir que un sistema
irj de persistir en realidad?
ti decir que un sistema ha fracasado pueden entenderse dos
zas: que cambi pero sigue existiendo de alguna forma,
>

L Barrington, W orks and Life of W alter Bag.ehot, Londres,


Lntgmans, Green & Co., Inc., 1913, vol. I, las siete "Cartas sobre
j 4 golpe de Estado francs".

44<

z"que desapareci por completo. Como indica el pri: r

sentido de la expresin, de un sistema puede afirmarse qx


subsiste aunque cambie. A primera vista, esto parecera bastante paradjico; no obstante dejemos de lado por ea
momento esta enigmtica afirmacin. Ella nos ayuda, al menos, a entender qu significa persistencia si interpretamos, ca
el segundo sentido, que su anttesis indica que el sistema
desapareci por completo. Para la correspondiente sociedg
ya no se podran establecer asignaciones autoritarias ex
valores.
Este resultado no es imposible ni inslito. Tal es lo ocurri4t
cuando los miembros de una sociedad fueron destruidos toa!,
mente por una catstrofe natural, por ejemplo un incen&
o una epidemia, o cuando la sociedad dej de reproducirse
biolgicamente, como aconteci tal vez con los indios ce
Mesa Verde. Tambin es posible que suceda en el casi
extremo en que, por cualquier razn, se desencadena
guerra de todos contra todos (en el sentido de Hobbes ,
la cooperacin se hace imposible, aun para los fines mnima
de establecer el orden y la ley. Al obtener su independencia
nominal en 1960, el Congo belga se aproxim a este lmite
como ninguna otra sociedad lo hiciera en el siglo 4"`p~lyp"cierto perodo pareci dudoso que se lograra doce
al pas de autoridades capaces de hablar y actuar per
toda la sociedad o conseguir la adhesin de la mayora
sus miembros. El Congo estuvo a punto de desintegrarse jf
numerosos sistemas polticos menores, coextensos con la
grupos tribales o algunos de los anteriores distritos administrativos belgas.
Tambin desaparecieron los sistemas polticos cuando, n
consecuencia de una guerra civil, revolucin o derrota militar, se derrumb la unidad poltica existente para ser reemplazada en forma temporaria por centros independier a
observantes de la ley, o bien por bandas ilegales. Ilustra ese
estado de cosas la situacin de Alemania posterior a la segunda guerra mundial, la de Francia durante el perodo t
la Revolucin Francesa, la de Rusia durante el momea at
culminante de la Revolucin Rusa y los pronsticos reta.
tivos a la probable situacin de la mayora de los sistemas

786

:cticos tras los primeros das de una guerra atmica 8 4"La


:istoria nos brinda otros casos de sistemas polticos desa;arecidos algunos definitivamente, otros para recuperar su
rtegridad a manos de conquistadores luego de ser absorbilos por sistemas polticos extraos. Ejemplos de esta ndole
son los sistemas polticos de los indios norteamericanos, de
Escocia o de las sociedades blticas.
Por consiguiente, parece que la no-persistencia sugiere, ms
que un simple cambio, la destruccin y evaporacin completas de un sistema poltico.
/"

Sistemas absolutamente estables

Veamos ahora el polo opuesto de la desaparicin franca, e


interpretemos la subsistencia, tal vez, como que un sistema
contina sin modificacin alguna, en un estado de estabilidad completa. Solo encontraramos un sistema de este tipo
all donde un sistema poltico permaneci intacto durante
an perodo determinado. Tal cosa podra suceder en dos
circunstancias. En primer lugar, aparecera un sistema como
el mencionado si el ambiente mismo no diera muestras de
cambio, lo cual es bien posible a corto plazo, pero no a
;ergo plazo. Empricamente, no podemos sealar ningn
sistema cuyo ambiente haya permanecido inalterado. Aun
os sistemas tradicionales y tribales relativamente estticos
de otrora, sufren en la actualidad una alteracin profunda
por desplazamientos en algunos parmetros, como la cultura y la economa.
En segundo lugar, un sistema permanecera intacto si pudiera protegerse a s mismo de todo trastorno de su ambiente y tambin de las presiones sobre sus estructuras y procesos
generados dentro de l. O bien las pautas de conducta que
lo constituyen tendran que ser inmodificables, o bien, lo
que es igual, los miembros del sistema deberan estar en
condiciones de evitar los efectos del cambio.
Es verdad que hasta cierto punto todo sistema es capaz de
8"Vase Human. Organization, 16, 1957, nmero especial dedicado
il problema de la "Adaptacin humana frente a la catstrofe",
con extensa bibliografa.

454

aislarse, por lo menos en parte, de las perturbaciones extasocietales e intrasocietales del ambiente; no obstante, ni.guno lo logr en forma permanente ni completa. Durara
lapsos limitados, esto se intent con xito vario y con respect:;
a determinados parmetros. Suiza evit verse envuelta ea
conflictos militares y alianzas polticas internacionales d.).
rante siglos, con pocas excepciones (los perodos de la Re'.
volucin Francesa y de la Sociedad de las Naciones). El
Japn soslay el contacto con Occidente, y en consecuec
cia, los efectos de la revolucin industrial, a lo largo de do
centurias.
Los sistemas lograron ponerse a cubierto de cambios procedentes no solo de fuerzas extrasocietales sino tambin hi
algunos parmetros intrasocietales. En los ltimos veinx
aos, la gran amplitud de fluctuaciones en el ciclo comercial
con las repercusiones polticas consiguientes, se redujo gracias a algunas medidas de xito pasajero, por lo menos ge.
las sociedades occidentales industrializadas.
Sin embargo, es evidente que si un sistema poltico puede
levantar eficaces murallas a su alrededor, esa proteccida
solo rige para perodos breves o con respecto a aspectos
restringidos de los trastornos externos. Ningn sistema se
sustrae a todas las devastaciones originadas por los cambios internos o externos. Difcilmente cabra nsyjwuwjyfw"
persistencia de un sistema como una inmutabilidad abete
luta. No hay duda de que a la larga aparecen diferencio
importantes en lo que se podra calificar de sistemas peas
ticos permanentes.
Persistencia con cambio y a travs del cambio

Este enfoque introduce un elemento paradjico. Persiste:.


cia no es lo mismo que estado perfectamente esttico: :u
es incompatible con el cambio. En la mayor parte de a
casos, incluso en los que tienen lugar en plazos no m's
largos, un sistema debe poder cambiar o adaptarse a c.rcunstancias fluctuantes para persistir. No cabe contar col
que soslaye todas las perturbaciones.
Ni siquiera un sistema tan estable como el de los Jxyf1>w=n

455

Ysnitx"ha permanecido inalterable durante muchos aos,


un sin tomar en cuenta las enmiendas formales a la Constitucin. El sistema federal sufri transformaciones radicales
en la dcada de 1930, durante la presidencia de Roosevelt,
debido a los cambios introducidos en los usos y a decisiones de la Corte Suprema. Es obvio, empero, que durante
varios aos subsisti en el pas un sistema poltico. AnloLamente, aunque el orden imperial alemn sucumbi a
e"Repblica de Weimar, que a su vez fue suplantada por
el rgimen nazi y ste por un nuevo orden despus de la
rgunda guerra mundial, es innegable que persisti alguna
forma de sistema poltico. El cambio es a todas luces compatible con la continuidad. Parece posible y necesario decir
que un sistema dura si, al mismo tiempo, sufre alteraciones
sustanciales y significativas.
Veamos otro ejemplo: el sistema poltico britnico no permaneci estancado durante siglos, sino que sobrellev diversas y radicales modificaciones. Pero a pesar de todo,
conserv su identidad bsica a travs del tiempo. La comuaidad poltica inglesa primitiva (ncleo permanente a lo
largo de los siglos) ampli su extensin geogrfica con la
incorporacin de Escocia e Irlanda del Norte, hasta abarcar la totalidad de un imperio actualmente menguado.
Tampoco se mantuvieron constantes e intactas las caraceristicas de su rgimen de gobierno. Fluctu desde un conunto de sistemas polticos diversos en la poca de los
guerreros anglosajones rivales, hasta el comienzo de la centralizacin con los Tudor. Ms tarde, aparecieron una dictadura semipopular (Cromwell) , un orden poltico monrquico constitucional parcialmente representativo (siglos
y ~n~,""una democracia popular en expansin (fines
del siglo xix y el siglo xx) . En este proceso se fue confipurando el sistema de gobierno de gabinete con partidos
responsables y una prerrogativa real poco menos que en
completa decadencia.
Es evidente que sufri transformaciones fundamentales la
forma primitiva del sistema poltico britnico (como quiera que la denominemos) con respecto a la cual el sistema
poltico actual puede presentar una conexin material e
histrica. Ciertamente exageraramos si sostuviramos que

456

el actual sistema representa una continuacin de la miar


lnea de sistemas polticos celtas originales o de los at
menos numerosos sistemas polticos anglosajones. No ototante, es perfectamente sensato y til interpretar la r
poltica inglesa como la persistencia de un modo de p
blecer asignaciones autoritarias de valores.
La continuidad se pone de manifiesto en dos sentidos. Ea
primer lugar, los miembros actuales del sistema poltico beltnico creen en su identidad histrica con los sistemas pa
lticos anteriores, creencia muy firme que puede impulsarle
incluso a la accin. Este elemento ideolgico tradiciou
contribuye a mantener un sentimiento de identificacin mtua, componente a su vez del insumo del apoyo a un sistema
poltico.
En el segundo sentido, hay una continuidad material t
nuina con respecto a una comunidad poltica cuyos miembros han cambiado. En cada momento histrico mal
sealar las transformaciones o alteraciones, en el sistema
entonces existente, que permitieron continuar con la pa=
de relaciones mediante las cuales fue posible tomar y hace
cumplir decisiones obligatorias. En este nivel general, pera
sinti en fa sociedad britnica alguna especie de sistema {
ltico, aunque esa sociedad misma cambiara de carcter t
extensin. A lo largo de las edades se mantuvieron de alrsn
modo los procesos vitales de un sistema poltico; siernprt
hubo una serie de instituciones y usos que permitieron as>
plir las funciones polticas bsicas.
Este ejemplo podra aplicarse a cualquier otro sistema ps
ltico actual, en la medida en que se haya adaptado de t
guna manera a travs del tiempo y se pueda observar tal
cierta conexin histrica con sistemas polticos preexistente
En este sentido, es mucho ms plausible afirmar que tia
sistema puede perdurar aun sufriendo en algunos de sus
aspectos cambios sustanciales y significativos.

Si consideramos sus autoridades, pueden variar con mucha


frecuencia; igualmente pueden variar su rgimen de gohierno o la extensin de su comunidad. Si pasamos ms
fqq"de esto, al nivel ms general de un sistema, es decir
aquel en que solo nos interesara la existencia de medios
para establecer asignaciones autoritarias lo que podemos
llamar procesos vitales fundamentales de un sistema poltico-- la persistencia frente al cambio en otros niveles es
perfectamente plausible
Ea cuanto al modo de anlisis que estamos elaborando, el
nivel crtico adonde se dirige nuestra investigacin no es el
le la forma o tipo particular de sistema. No nos interesa
aber qu tensiones se ejercen sobre un tipo dado de sistema
poltico (una democracia o un rgimen totalitario) o cmo
gran esos sistemas sobrevivir o transformarse en algo dirrente. Esta cuestin, por crtica y urgente que sea con
aspecto a la orientacin poltica actual de un sistema o a
lu necesidades inmediatas, resulta secundaria para analizar
estemas.
El problema nmero uno se refiere al modo como estn
ihaguardadas en una sociedad las funciones fundamenta:es necesarias para que los sistemas subsistan, y que se expresan por medio de tipos especficos de procesos y estructuras. Conocidos los diversos tipos de tensiones que podran
aber obstaculizado la persistencia de cualquier sistema poco, debemos averiguar cmo las manejaron sus miembros
de modo de asegurar alguna clase de proceso autoritario
la asignacin de valores.
asistencia y cambio

persistencia o supervivencia en virtud del cambio no es,


, tan enigmtica como podra parecer a primera vista.
edo lo que queremos decir con ello es que para que pueda
urar en una sociedad cualquiera un sistema que cumla funcin poltica bsica de adopcin y ejecucin de
La persistencia y el nivel del anlisis
aciones obligatorias es preciso que los miembros estn
arados para enfrentar las perturbaciones que llevan a
Nuestra tesis es que la persistencia o no-persistencia de lw1
sistema poltico depender del plano en que lo examine tensin cualquiera sea su origen. En caso necesario, hasta

124

se pueden ver obligados a modificar el sistema en alzas


de sus principales aspectos. La nica excepcin tiene u{PUg
cuando los cambios intrasocietales o extrasocietales no pm.
ducen efecto en el sistema; tal lo que sucede cuando la
miembros intentan provocar esta situacin aislando el si.
tema de posibles perturbaciones. De lo contrario, los mies.
bros podran tener que ceder parte de su condicin de ta.
por ejemplo en una conquista militar en que los trmica
de la rendicin exigieran la cesin de territorio. Si surgieras.
diferencias internas profundas acerca de los objetivos per
los que deben luchar los miembros del sistema, ya sea a
forma colectiva o por medio de la estructura de la orp.
nizacin apropiada para ello, quiz sean llevados a reformar el rgimen de gobierno. Otra solucin sera que modficaran, no sus objetivos a largo plazo (que yo incluida
dentro del rgimen) sino sus polticas de ms corto plus:.
mediante la aceptacin de grupos variables de autoridades
polticas, como ocurre en las democracias.
Esto significa que la supervivencia de algunos de los media
de tratar en una sociedad las diferencias no resueltas de
otro modo, exigir a veces alterar en alguno de sus aspecta
importantes (o en su totalidad, segn las circunstancias
un sistema poltico. Los miembros deben ser capaces de rr.c
dificar el mbito, estructura y procesos, objetivos, o regL
de conducta del sistema, y hasta su propia condicin e
miembros; o bien deben poder manejar su ambiente de
modo que se alivie la tensin. Solo cuando de algn mcr:
pudieran soslayar totalmente los efectos de un cambio ambiental o cuando ese cambio fuera desdeable, cabra e.perar que el sistema persistiera aun sin estar dotado de eia
capacidad de adaptarse por autotransformacin o por manipulacin del ambiente. Por otra parte, la persistencia de
pautas de interaccin capaces de atender las funciones
lticas fundamentales, requiere que los miembros que se dedican a esta actividad puedan adoptar, corregir, reajusta:
controlar o modificar el sistema o sus parmetros para ecfrentar los problemas que crea la tensin interna o exterr.ai
Podemos contar con que para este fin se dispondr de medios variables, limitados nicamente por las restricciones q..e
imponen los recursos, las tradiciones, el ingenio de sus mies

459

Pros ante situaciones nuevas, y sus aptitudes. La autorrepilacin de un sistema poltico por parte de los miembros,
un al punto de la autotransformacin de estructura y obytivos, representa una capacidad crtica que todos los sisrmas sociales deben poseer 6 . Sin ella, el sistema poltico
luedara a la deriva, desamparado frente a las tormentas
Rp cambio.

Persistencia versus automantenintiento

El hecho de que en la idea de persistencia pueda estar incluida la de cambio, vuelve indispensable diferenciar este
concepto del de mantenimiento de sistemas. Mi anlisis no
est encaminado a investigar de manera exclusiva o primordial este problema. Una cosa es preguntar por las condidones mediante las cuales un sistema es capaz de mantenerse, y otra totalmente diferente tratar de averiguar las
condiciones de la persistencia.
El mantenimiento se pondera con la idea de salvar la pauta
de relaciones existentes, y dirige la atencin hacia su conservacin. La persistencia revela la importancia de considerar, no cualquier estructura o pauta particular, sino los
:rocesos vitales mismos de un sistema. En este sentido, un
sistema puede persistir aunque cambie continua y radicalmente todo lo asociado a l. La nocin de persistencia va
mucho ms all de la de mantenimiento; se orienta a in4estigar tanto el cambio como la estabilidad, pues ambos
se pueden interpretar como soluciones alternativas para enfrentar la tensin.
Si lo deseramos, podramos aplicar el concepto "mantenimiento" a los procesos vitales mismos; esto no causara darlo
terico alguno, siempre que le atribuyramos el significado
debido. Pero el imperativo de distinguir claramente entre el
mantenimiento de una clase determinada de sistema, o con;unto de estructura y procesos polticos, y la perpetuacin de
!ice funciones bsicas de la vida poltica lo que ms adeante describir como las variables esenciales de un sistema
poltico nos obliga a adoptar otro concepto. El de man1 Deutsch, The Nerves of Government, caps. 11-13.

45:

tenimiento est demasiado cargado con la idea de estabi .dad, y tal como se lo emplea normalmente es ajeno pcc
completo a la idea de cambio. El anlisis sistmico busca.
pues, una teora que explique la capacidad de un sistema
para persistir, no para mantenerse en el sentido en que
esto se suele entender. Busca una teora de la persistencia.
no del automantenimiento o equilibrio.
El apartamiento del anlisis del mantenimiento sistmico
como tema central, se advierte tambin en otro aspecto
Aunque se reconoce que los miembros de sistemas polticos
pueden enfrentar la tensin y el cambio, esto no significa
que todos los sistemas se tengan que comportar adaptad
vamente, o que lo logren con el mismo xito. Para esta
clase de anlisis no es necesario que haya una tendencia
eufuncional 7 o de satisfaccin del mantenimiento. Es posible que algunos sistemas solo sean capaces de enfrentar relaciones internas relativamente armnicas y relaciones externas constantes. Tal lo que ocurri, al parecer, con lo
indios norteamericanos Fox, que destacaban el papel de la
armona por oposicin a la eficiencia y el xito 5 aunque
hubieran .conservado su independencia, habran tropezado
con dificultades para enfrentar a la cultura europea.
Otros estarn mejor dotados quiz para ocuparse del cambio. Los sistemas polticos estructuralmente muy diferenciados, por ejemplo, poseen rganos especializados de adaptacin en forma de lites polticas bien definidas, cuyos medios de vida estn asegurados mediante bienes patrimoniales o prebendas, o mediante los impuestos, de modo que
se pueden dedicar exclusivamente a las tareas polticas.
prestando al sistema la atencin que necesite. Cuando se
cuenta con que haya cambio pero ste es, no obstante, ea
esencia imprescindible, como en las sociedades modernizadas, dicha especializacin de la atencin resulta crucial. Lis
tradiciones ya no sirven de gua para saber cmo enfrentar
situaciones cambiantes. Otras estructuras polticas difere^ciadas, por ejemplo los partidos polticos, proporcionan a'gunos instrumentos para la accin eficaz. Permiten que
E"

4 Sobre este trmino vase Levy, (h.), Structure of Society, ws


77.
5 [."B."Miller, "Two Concepts of Authority", en A merican dl
thropologist, 57, 1955, pgs. 271-89.

78B

Elite movilice recursos humanos y materiales y los destine a


los fines que exigen las nuevas circunstancias. Personal administrativo especializado y otros expedientes semejantes
ayudan a alcanzar los mismos objetivos . 9
.Medios variables hacia la persistencia

Esto no significa que las transformaciones reales que se producen sean forzosamente las nicas que permitiran la perduracin de un sistema. Siempre quedarn los grandes
"si..." de la historia. Aun cuando el sistema poltico alemn pas de la Repblica de Weimar a un rgimen tota4"Etario y de este modo se adapt a las tensiones resultantes
de la derrota en la primera guerra mundial y a la inflacin
subsiguiente, exista un gran nmero de alternativas. Se
dispone de polticas, estructuras o innovaciones variables,
igualmente capaces de lograr la persistencia de alguna pauta de asignaciones autoritarias. La senda particular que se
decida seguir es funcin de algo ms que la capacidad de
los miembros para enfrentar el cambio. Mi enfoque del anlisis de sistemas polticos no nos ayudar a entender por
qu los miembros polticamente relevantes de un sistema
adoptan determinadas polticas. Por otra parte, la capacidad de adaptarse no impone que un modo especfico de
hacerlo sea moralmente mejor o peor que cualquier otro,
aunque en esas circunstancias alguien demostrara que es
condicin necesaria y, por consiguiente, inevitable para la
persistencia.
Por el contrario, con respecto a cualquier accin que se pueda adoptar, el anlisis sistmico est destinado a esclarecer las consecuencias correspondientes a la supervivencia
continuada de alguna forma de vida poltica. En este sentido, operamos en el nivel ms elemental de anlisis. Nuestra intencin es comprender cmo es posible que se cumpla
la funcin poltica bsica de una sociedad su asignacin
D. Apter, "Modernization in Ghana and Uganda", manuscrito,

ty"fecha; vase adems The Political Kingdom in Uganda, Prin-

crton, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1961, caps. 14


~"sigs.

45<

autoritaria de valores independientemente del lugar y


poca en que ello suceda.

Tensin sobre un sistema


Captaremos mejor el significado de la persistencia y gBw
repercusiones para nuestro anlisis si consideramos lo (p.c.
est implcito en la idea de tensin, las circunstancias 92
ponen a prueba la capacidad de un sistema para subsistir.
He sugerido que la accin de tensiones y la incapacidad.
para enfrentarlas lleva a un colapso del sistema. Este podz
perpetuarse en caso de que sus miembros enfrenten adecuadamente la tensin. Si entendemos las condiciones generar
les que origina la tensin, o lo que podramos calificar
estado tensivo podremos averiguar todas las implicaciones
de la persistencia como concepto central del anlisis ss
tmico. :
La perturbacin como causa de tensin

Cmo sabemos que un sistema est funcionando bajo tersin? Para contestar esta pregunta se necesitan dos observaciones previas. En primer lugar, es posible que haya habido tensin, y en tal caso no sera difcil documentara
Pero el estado tensivo que ms nos interesa es el de tipa
potencial, -el que constituye una amenaza para el sistema
pone en peligro su capacidad de sobrevivir, aunque no
destruya forzosamente. Dicho estado ofrece a los miembros
la oportunidad de regular o eliminar las circunstancias qx
provocan la tensin o de poner al sistema a cubierto e
ellas. Que eI estado potencial se concrete o no en perjuico
del sistema, depender de la capacidad de los miembros
para enfrentar tales circunstancias.
En segundo lugar, la tensin puede significar un can..u.
7 En este volumen, el estudio de la tensin se limitar a ta
condiciones que la definen. No se investigarn las circunstanciar
especiales que la fomentan.

130

l"partir

de un estado anterior que era en alguna forma faorable a la persistencia. Esto no se debe entender, sin embargo, en el sentido de que todo cambio interno o ambiental est de suyo cargado de tensin. Desde el punto de vista
de las probabilidades de supervivencia de un sistema, los
cambios pueden ser insignificantes, o llegar a ser muy benficos o perjudiciales, pasando por todos los casos intermedios.
Para identificar los hechos o sucesos de un sistema o su
ambiente que es de esperar que produzcan, o han producido, un cambio en su funcionamiento, podemos reservar el
concepto de perturbacin. Con l haremos referencia a
todas las actividades del ambiente o del interior del sistema
que cabe esperar que desplacen a un sistema de su pauta
actual de funcionamiento (o que lo desplazan efectivamente), prescindiendo de si tal desplazamiento es o no tensivo
para aqul.
Las perturbaciones variarn enormemente en nmero y
diversidad. Tambin variarn sus consecuencias; por consiguiente, se pueden clasificar como neutrales, benignas o teniras segn el grado en que afecten las oportunidades de
subsistencia de alguna clase de sistema poltico, o de todos
ellos. En ciertos casos, habr una actividad que no afecta
en lo ms mnimo el funcionamiento de un sistema poltico,
z"cuyos efectos son tan leves que se pueden desdear. En
otros, la perturbacin ser de tal ndole que aumentar las
perspectivas de que el sistema sobreviva de alguna manera.
El descubrimiento de nuevos recursos materiales en el sector
econmico de la sociedad o el invento de tcnicas que meoren sensiblemente el nivel general de vida, pueden contribuir de tal modo a la satisfaccin que se experimente con
ttspecto al sistema, que se fortalezca la adhesin a l. Aqu
nos ocuparemos sobre todo de las perturbaciones que ameaazan con impedir que un sistema funcione, y que pueden
calificarse de tensivas.
Amenaza o peligro son las palabras claves. Si se deja que
uta perturbacin siga su marcha, puede llevar a la destrucdn total del sistema y hasta impedir que resurja en cualquier otra forma. Pero si un sistema sobrevive, es necesario
que haya podido frustrar ipso facto esa tendencia. La per-

1 797

turbacin, entonces, es ms bien una amenaza que un hecho consumado; impuso una tensin al sistema sin destruirlo. La mayor parte de los tipos de tensin que analizaremos
son de esta clase.
La tensin como variacin del margen
normal de funcionamiento

En principio hay que reconocer que la identificacin precisa


de un estado tensivo suscita problemas importantes, insolubles algunos, teniendo en cuenta nuestro nivel de comprensin actual y los datos de que disponemos sobre la vida
poltica. Puesto que la misin de una teora es ensanchar
las fronteras del conocimiento y no simplemente codificar la
que ya conocemos, este inconveniente por s solo no nos La
de disuadir.
Podemos apreciar la utilidad del concepto de tensin si estamos dispuestos a reconocer que posee, al menos, buen
sentido desde el punto de vista intuitivo. Este punto r
partida es' suficiente, si no necesario siempre, para asignar
un significado ms tcnico a un trmino. De modo cazo
pero significativo tendemos a hablar de sistemas poltico
sujetos a tensin; en estos casos pensamos en situaciones
que pueden llevar a la destruccin y transformacin
un sistema. Se ha escrito mucho sobre la democracia en
crisis, las estructuras polticas propias de la poca de la
carreta en la edad de los jets, la incapacidad de los sistema
polticos tribales para oponerse al impacto de las culturas
colonizadoras, los peligros inherentes a las divisiones propaa
de las sociedades pluralistas en una democracia, o las amenazas que se ciernen sobre los sistemas autoritarios y totalitarios por las desavenencias de sus lites.
Al caracterizar los sistemas de este modo, parece que, delberadamente o no, consideramos que en los tipos especficas
de sistema en estudio ha sido desplazada alguna pauta nomal de funcionamiento. Pero si se nos pide que indique=
concretamente el nivel normal de funcionamiento as me.
dificado, puede resultarnos difcil sealar una medida que
goce de aceptacin general. Por ejemplo, cul es el margen normal de funcionamiento de un sistema totalitaria
1

798

como la Unin Sovitica? Acaso la incorporacin de una


pauta ordenada y pacfica de sucesin de lderes creara en
el sistema tensin suficiente para impulsarlo ms all de
su margen normal, de modo que ya no se lo pudiera considerar totalitario? Desapareci el sistema democrtico francs bajo la tensin del rgimen de De Gaulle, o bien sigue
funcionando dentro de lo que podramos considerar el margen normal de una democracia?
La idea de una tensin que impulse a un sistema ms all
de su margen normal de funcionamiento, es aplicable al
menos a determinados tipos de sistema; sin duda, est implcita en gran parte del anlisis tradicional al respecto.
En teora, la identificacin de un punto de tensin es relativamente fcil para ciertas clases de sistema. En cualquier
momento en que una perturbacin lleva a modificar las
caractersticas esenciales de un sistema las que mejor definen su modo caracterstico de funcionamiento cabe decir que el sistema fue puesto en tensin y sucumbi a ella;
empricamente tal vez resulte ms difcil establecer cundo
se ha alcanzado ese punto. Aun en este caso, los contrastes
principales resultan claros; lo nico que contina ambiguo
son los umbrales. Si Espaa permitiera elecciones populares
libres y hubiera en el pas libertad de expresin y asociacin
segn el modelo occidental, o si el rgimen francs restaurara el rol menos dominante del presidente, pasando los
partidos a tener uno ms destacado, no hay duda de que
estos sistemas caeran bajo lo que consideraramos explcitamente, margen normal de variacin de un sistema democrtico.
V ariables esenciales corno indicadores de tensin

Si, por el momento, seguimos utilizando ciertas clases de


sistemas como punto de partida, es evidente que al describirlos funcionando dentro de un margen normal, ms all
del cual ppdran sufrir los efectos de una tensin, est latente la idea de que hay ciertas variables esenciales 8 desHemos tomado este concepto de W. R. Ashby, An Introduction
te Cybernetics, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1956, pg.
197, introducindole algunos cambios.

7"133

plazadas de este modo ms all de su margen normal. Pan


las democracias, se las puede concebir como un grado rn,
gamente definido de libertad de expresin y asociacin r t
participacin popular, el poder en manos de una lite ?a`
tema totalitario, un grado mnimo de eliminacin de
participacin popular, el poder en manos de una lite pt.
ltica, la coercin del individuo y una libertad de expi>Mt
y asociacin controladas y muy restringidas. Pero nuestra
criterios de clasificacin de sistemas polticos son suficiente
mente imprecisos para dejar amplio margen a la discusihm
sobre las variables esenciales que ayudan a distinguir lx
tipo de sistema de otro.
Prescindiendo de los problemas tericos de clasificacin osa
que tropieza cualquier esfuerzo por develar tales variable,.
partimos del supuesto de que se pueden identificar dos aspectos diferentes de un sistema. Uno se refiere a los rastras
que permiten a un sistema funcionar de modo caractersrc&
y que, en consecuencia, lo distinguen fundamentalmente t
otros sistemas. Clasificando los sistemas en democrtiosk
autoritarios, totalitarios, tradicionales o modernizantes, atrs
buimos .a cada clase de sistema modos caractersticos t~
funcionamiento; la diferencia entre uno y otro puede pee
suntamente especificarse mediante los tipos de relaciones a
pautas de interaccin que juzguemos como propiedades astrales del sistema. Cabe llamar variables esenciales a esos
diferencias, cualquiera sea su carcter.
En la mayora de los sistemas, ste conserva sus propiedades
caractersticas (de sistema democrtico o totalitario, pee
ejemplo) siempre que las variables esenciales se mantengan dentro de un cierto margen, al que he llamado mares
normal. Una vez ms, tal vez resulte difcil discernir pl~
pricamente cundo el sistema se acerca al punto crcar
ms all del cual se transforma en un sistema diferer. .
Para algunos observadores la Francia de De Gaulle E
sobrepasado los lmites crticos de una democracia; pero lis
opiniones sobre este lmite pueden diferir, al menos desdir
el punto de vista emprico.
En teora, es obvio que las variables esenciales no han de
estar presentes o ausentes en forma total, sino que de cedinario lo estarn en mayor o menor grado. Solo cnar.;,r

134

.racionen dentro de cierto margen normal o crtico, se pofri decir que el sistema se amolda a los criterios propios de
sn tipo determinado. Por ejemplo, si se quiere calificar a
m sistema de democrtico, tal vez no baste la existencia de
bertad de palabra o de una participacin popular en eslwl"reducida. La cantidad es un factor crtico. Pocos siss eliminan toda libertad, y ciertas formas de particin popular resultan casi imperativas en las modernas
'edades de masas.
persistencia de un tipo determinado de sistema poltico
uiere algo ms que la presencia de variables esenciales.
necesario que stas operen por encima de cierto nivel.
o de otro modo: existe un margen crtico, y si hay peraciones que desplacen al sistema ms all de l, camde carcter en su totalidad.
o corolario, los sistemas presentan un segundo aspecto
puede cambiar sin que se altere el modo caracterstico
funcionamiento de aqullos. Constar de los rasgos no
ciales del sistema. Por ejemplo, a la luz de mi clasifi'n habitual, los Estados Unidos seguiran funcionando
o una democracia tpica pese a los muchos cambios que
sucedieron en su estructura poltica en los ltimos cincuenta aos. Es posible que en un tipo de sistema poltico se introduzca gran cantidad de modificaciones sin que esto lleve
t la transformacin del tipo.
Tal vez un ejemplo tomado de la biologa sirva para aclarar
diferencia entre las variables esenciales y las rlo esencia^is Si nos fijamos en el organismo humano (y esperamos
sistema
poder hacerlo sin que se nos acuse de
poltico en la mayora de sus aspectos a este sistea biolgico), vemos que se pueden producir cambios en ciertas
ariables internas del sistema orgnico sin que se destruya
d modo de funcionamiento del cuerp en su conjunte. La
prdida de un ojo, una pierna o cualquier otrd rgano que
t presente de a pares, reducir tal vez la flexibilidad con
Tse el organismo enfrenta eventuales 'perturbaciones, pero
so deteriora forzosamente el modo tpico de fLtncionami$na Cabe resumir esta situacin diciendo qui.la v ariabls
xnciales del sistema orgnico se han mantenido 4, dentro
ir su margen normal. Si la presin de la sangre "vara risas
,

all de cierto nivel o el contenido de azcar de la sangre


disminuye por debajo de cierto punto, las consecuencias podran ser ms graves. Estas son dos variables esenciales del
sistema orgnico y se deben mantener dentro de lmites
crticos para que subsista el sistema en su totalidad.
La tensin y los lmites crticos de las variables esenciales

Una vez reconocida esta diferencia entre las variables esenciales y secundarias para el modo caracterstico de funcionamiento de un sistema, contamos con una clave para describir en forma til la tensin que acta sobre un sistema
Ahora podemos decir que es la situacin que se produce
cuando algunas perturbaciones, tanto internas como externas, amenazan con desplazar las variables esenciales de u
sistema poltico ms all de su margen normal y hacia alga
lmite crtico, impidiendo con ello que el sistema funcione
segn su modo caracterstico.
Sobre esta descripcin del potencial tensivo de una perturbacin: es preciso agregar dos cosas. Primero, que es
posible que carezcamos de medidas o ndices empricos ade.
cuados para saber cundo una perturbacin se vuelve tea,.
siva y amenaza destruir el sistema. Pero como ya se La
indicado, la misin de la teora es sealar lo necesario:
mientras sea posible en principio lograr empricamente 6a
necesario, la cuestin de averiguar los indicadores empricos de fenmenos tericamente importantes, a pesar de su
gran valor, debe dejarse de lado. No necesitamos preocuparnos aqu por la carencia actual de dichos indicadores mas
de lo que lo haramos en muchos otros puntos de nuestra
anlisis.
En segundo lugar, teniendo en cuent que la tensin adopta
la forma de un peligro o amenaza potencial actual, tal ves
debamos calificar a una perturbacin como tensiva aungns
las variables esenciales no superen sus lmites crticos. kn
hecho de que esa perturbacin no impulse hasta ese puros
a las variables esenciales, no sera prueba de nuestro error.
Ello podra indicar que, en uno u otro punto, los miembros
de un sistema intervinieron de manera constructiva {ly

79?

mpedir que la perturbacin continuara funcionando tenivamente, por lo menos hasta el extremo de destruir el
istema. Esto suele ocurrir cuando los sistemas polticos so reviven: todo sistema persistente est dotado de recursos
iomeostticos que lo ayudan a enfrentar la tensin. Pero
mda vez que una perturbacin entorpezca a una variable
sencial en lugar de favorecerla, cabe considerarla tensiva.
Insistamos: no toda perturbacin ha de causar tensin en
an sistema. Algunas pueden fortalecer de hecho el funcionamiento de sus variables esenciales dentro del margen normal, con lo que contribuyen a que el sistema siga ,funcio%ando a su modo tpico. Volvamos a nuestro anterior
ejemplo de la democracia como tipo de sistema. Si aceptamos
hiptesis plausible de que, entre las condiciones para el
funcionamiento de la democracia figuran un nivel alto de
alfabetizacin, la aceptacin de la negociacin y la tranaccin en la cultura general, niveles mnimos de producividad econmica y el surgimiento de una clase media
fuerte, los cambios entre sistemas paramtricos que estimulen
atas condiciones pueden muy bien acrecentar la probabiidad de que las variables esenciales continen funcionando
lento de su margen normal. Por la misma razn, todo
movimiento de estos parmetros en direccin contraria aciar como perturbacin sobre el sistema democrtico y le
mpondr como consecuencia situaciones tensivas.
Las variables esenciales de un sistema
poltico como tal

Cualquiera sea la situacin en lo que respecta a la facilidad


k identificar tensin en determinados tipos de sistema, ha
legado el momento de recordar que nuestra preocupacin
ximordial no es la persistencia de esos tipos. Por el co ntra:yo, se dirige a todos y cada uno de los sistemas, sea cual
fuere su tipo. Cmo establecer cundo sufre tensin la hf0
ufhnifi"de un sistema poltico para continuar comol tal,
independientemente de la capacidad de la ; sociedad para
mantener un tipo determinado de sistema poltico? O sea,
t"un sistema poltico en tensin se transforma de democr-

137

tico en totalitario, o de sistema democrtico con poder ejecutivo dbil en otro con poder ejecutivo fuerte, la capacidad
de la sociedad de mantener algn tipo de sistema poltico
no ha sufrido menoscabo alguno. Sin embargo, si se ensa yn aran uno tras otro diversos tipos de sistema poltico y se :ca
considerara defectuosos, es de suponer que los miembrce
de la sociedad se veran incapacitados de apoyar ninga
sistema poltico, cualquiera fuera su ndole. Esto provocara
la destruccin de toda vida poltica en esa sociedad y sir,
duda la muerte de la sociedad misma; se extinguiran ea
ella los procesos vitales de cualquier sistema poltico.
"Cules son, pues, las variables esenciales, no de un tipo
determinado de sistema, sino de todos y cada uno de ella
Planteada de este modo, la pregunta se contesta por s misma.
Ya vimos que sistema poltico es el conjunto de pautas pq
interaccin por medio de las cuales se asignan valores ea
una sociedad, y que las ms de las veces los integrantes
de una sociedad aceptan en su mayor parte esas asignaciones
como autoritarias. Gracias a la existencia de actividades
que cumplen estas dos funciones bsicas, una sociedad puede
destinar .los recursos y energas de sus miembros a arregla
diferencias que no es posible resolver en forma autnoma.
Por definicin, pues, cualquiera sea el tipo de sistema q
consideremos, su modo caracterstico de conducta como sistema poltico en contraste, por ejemplo, con un sistema
religioso o econmico depender de la capacidad di!
sistema para adjudicar valores en la sociedad y lograr sL
aceptacin. Estas dos variables o conjuntos de varias: i
principales la conducta relacionada con la capacidad e
tomar decisiones relativas a la sociedad, y la probabilidW
de que sean aceptadas con frecuencia por la mayora de x
miembros como autoritarias constituyen las variables eses.,
ciales; ello es, por ende, lo que distingue a los sistemas
polticos de cualquier otra clase de sistemas sociales. Si se
producen ciertos hechos que impiden a los miembros de ta
sistema tomar decisiones polticas, o si una vez adoptadas.
son rechazadas en forma regular por una gran porcin te
sus miembros, no hay sistema poltico alguno (democratiza,
totalitario o autoritario) que pueda funcionar. Se ve fcrzado a descomponerse en numerosas unidades menores, co.

138

mo al parecer ocurri en el Congo durante la ltima dcada,


o ser absorbido por otra sociedad, sujeta a un sistema poltico diferente.
Desde este punto de vista, todas las dems variables se pueen considerar no esenciales o accidentales. Debemos insistir
co que si nos preocupara efectuar un anlisis de clases
tiariables de sistemas, por ejemplo las democracias, deberamos volver a definir las variables esenciales para que comprendieran cualquiera 1"de las pautas caractersticas de reladones polticas que hubiramos asociado a este tipo de
sistema. Pero si seguimos tomando como nivel de anlisis
la persistencia de algn sistema poltico, sin reparar en su
tipo o sea, el estudio de los procesos en que se apoya
mirla vida poltica, las variables esenciales para que perita un tipo especfico, como la democracia, resultan accidentales con respecto a todos los tipos de sistemas polticos,
considerados como especies de sistema social. As, hemos
atablecido que las dos variables esenciales para todos y cada
ono de los tipos de sistema poltico son su "adopcin y ejecucin de decisiones relativas a la sociedad" y su "frecuenda relativa de aceptacin como autoritarias u obligatorias
por parte del grueso de la sociedad".
Mmsqn uvyths"kl"xm

vhyphislz"cucm

El funcionamiento de las variables esenciales no es necesalamente una cuestin de todo o nada. Un sistema puede
+er ms o menos capaz de tomar decisiones, ejecutarlas y
lograr imponerlas como obligatorias. La conducta correspondiente vara dentro de un margen de eficacia normal;
i el sistema no sobrepasa ese margen puede persistir. As,
s autoridades no siempre son capaces de tomar decisiones;
t han observado varios grados de parlisis, como en la
Repblica de Weimar y en la Segunda y Tercera Repblica
Francesa. La cuestin reside siempre en que la capacidad
ij"tomar decisiones no caiga por debajo de algn punto
tico, situacin que revelara la prdida de poder para
tomar un mnimo de decisiones, actualmente indeterminable
co el sistema dado. Ms all de ese punto el sistema des-

39

aparece, puesto que carece del mnimo de eficacia para


resolver las diferencias que surgen entre sus miembros. El
punto crtico variar segn el tipo de sistema, la poca y el
lugar; en general, cada sistema o tipo de sistema tiene su
punto crtico propio.
De modo anlogo, aun en el caso de que las autoridades
puedan tomar decisiones y traten de hacerlas cumplir, el
acatamiento de tales decisiones variar en un continuo. La
probabilidad de que los miembros acepten todas las decisiones como obligatorias es habitualmente menor que 61 por
lo menos en un lapso histrico significativo. Sin embarz-
debe ser superior sin duda a 0,5. Un sistema vivira ea
tumulto y confusin constantes, y estara tal vez al borde
de la desesperacin, si hubiera exactamente igual probabilidad de que se aceptaran o rechazaran las decisiones de
la autoridad y las acciones concomitantes. La razn a.^.nmtica de la falta de aceptacin tiene que caer dentro de u
margen estrecho muy superior al del azar. Por debajo de
ese nivel, el sistema se hundira por carecer sus asignaciones
de autoridad suficiente.
En consecuencia, mientras las perturbaciones provoquen ca
el sistema cambios que no afecten su capacidad de manteas
estas dos variables esenciales dentro de su margen normal
(indeterminado, pero en principio determinable), no seria,
consideradas como tensivas. Diremos solamente que prova:u
cambios en el estado del sistema. El sistema puede cambia:,
pero no en forma tal que resulte afectado su modo nl~~
terstico de funcionamiento como sistema poltico. En cansobio si la perturbacin introduce cambios que impulsan a wl
variables esenciales ms all de su margen crtico, podemi
calificarla de tensiva, como tambin si se la considera doudu
del potencial suficiente para lograrlo, es decir, si constad ie
una amenaza o presin en esa direccin.
Es fundamental tener presente la distincin que intento plmwpnp~"entre la persistencia de un tipo de sistema crmut
la democracia, y la de todos y cada uno de los sistemas. O
fcil deslizarse del nivel general al del tipo, es decir, de toax
y cada uno de los sistemas a un tipo especial como la decir.
cracia, por ejemplo. Cuesta en verdad resistir la tentaciers
de bajar a un nivel inferior al de la generalidad, porque esa

140

aus elucubraciones sobre la vida poltica, la ciencia poltica


e interes por lo comn en las condiciones para la superiivencia de sistemas democrticos de diversos subtipos, y
para la eliminacin o autodestruccin de sistemas dictatoriaes o no democrticos, de subtipos igualmente variables. As
Bebera ser desde un punto de vista orientado a la accin
poltica y segn muchas otras consideraciones de carcter
%tico. No obstante, desde la perspectiva de intentar construir
ana teora general, dejamos de lado estas cuestiones que
apuntan hacia la tica. No porque carezcan de importancia,
de ms est decirlo, sino porque, de acuerdo con la estrategia
k la investigacin, pueden ser mejor y ms fidedignamente
contestadas si se cuenta con una teora general conveniente
como punto de partida.
Sea como fuere, siendo mi objetivo la teora general, es
indispensable recordar que lo que califico de tensivo para
istemas polticos como tales, lo ser tambin para cualquier
otro tipo de sistema. Pero la inversa no es igualmente cierta.
las perturbaciones tensivas para un tipo determinado de
sistema, no lo son necesariamente para las variables esencias del sistema poltico como tal. La destruccin de ese tipo
qny"sistema puede ser una manera de enfrentar la tensin de
modo que persista al menos mxsn tipo de sistema. Esto no
ignifica de suyo que se carezca de otros medios para enfrensir las perturbaciones tensivas. Nadie puede afirmar que el
rgimen nazi era la nica alternativa que se presentaba
te a la Repblica de Weimar como medio de mantener
variables esenciales de un sistema poltico alemn dentro
su margen crtico; probablemente haba muchos otros
os optativos para ello. Y aunque no los hubiera habido,
hecho de que el anlisis sistmico lleve a discutir cmo
sistemas suelen evitar la tensin, no indica que cualquier
liado (aunque sea el nico posible) deba ser convenienmedido por mis propios criterios de valor. Tanto el valor
o de las transformaciones de un sistema como su reper'n en las probabilidades de supervivencia son esenciales;
mismo tiempo, se las puede tratar como cuestiones sepay diferentes.
En mi obra Ttq Y{xuucmx ]yqy se desarrolla extensamente este
to.

La regulacin de la tensin
Se observa, pues, que en un mundo estable o cambian
la persistencia es en parte funcin de la presencia de perturbaciones tensivas. Como hemos visto, est en la naturaleza misma de la vida poltica que no se las pueda evitar.
Pero las consecuencias de las perturbaciones sobre el destino
del sistema en s si sobrevive, y en qu forma sobrevive
dependern de la capacidad y agilidad de este ltimo para
enfrentar a esa tensin.
Es una propiedad capital de los sistemas sociales, inclusive
los polticos, la reaccin frente a las influencias que se ejercen sobre ellos; pueden enfrentarlas y ver el modo de
regularlas. No es necesario que los miembros se queden sentados, por as decirlo, aceptando indolentemente la tensiti;
mediante algn procedimiento mecnico para adaptarse s
los cambios que se produzcan en el ambiente. Eso era b
que, sin advertirlo, se daba por sobrentendido en el anlisis
del equilibrio como teora de la vida poltica, postura conceptual caracterstica de gran parte de las investigaciones
polticas 'de los ltimos cincuenta aos. 10 Los miembros de
un sistema pueden reaccionar constructivamente en una
de las diversas direcciones. que permitan regular las perturbaciones producidas, o en todas ellas, y as tratar de atenuar
la tensin real o potencial.
Con el tiempo, los sistemas polticos en general, y cada urc
de ellos en particular, desarrollaron grandes repertorios de
tcnicas para enfrentar posibles tensiones. El hecho de 6poner de tales repertorios es lo que distingue enormemer..r
a los sistemas sociales de otras clases de sistemas; ello les
da una flexibilidad que jams poseyeron ni siquiera los sistemas biolgicos ms complejos (y por ende los ms versitiles) .
Aunque reservo para un volumen posterior el estudio de Lis
respuestas reguladoras caractersticas de todos los sistemas,
conviene sealar aqu los tipos generales de respuestas qu
10 Del "equilibrio" como concepto terico central me ocup apecialmente en Ttq Y{xuucmx ]yqy1 y en "Limits of the Egair
librium Model in Social Research", en Kqtmu{mx ]cuqncq1 I, 1954,
pgs. 96-104.

142

abe encontrar. Al igual que los sistemas biolgicos humalos, los sistemas polticos se pueden mantener intactos, al
menos durante perodos breves, aislndose de todo cambio;
11 igual que aqullos, pueden incluso tratar de controlar los
2mbios ambientales e internos de modo que no se vuelvan
rnsivos; o si esto ya ha sucedido, soslayar los peligros
existentes.
Lo exclusivo de los sistemas polticos, por oposicin a los
sistemas biolgicos y mecnicos, es la capacidad de transbrmarse a s mismos y de transformar sus metas, sus usos
r la propia estructura de su organizacin interna. Para
mantener vivos sus procesos vitales, sus variables esenciales,
es posible que vuelvan a moldear sus estructuras y procesos
hasta tomarlos irreconocibles. Una democracia se puede
:nnvertir en una dictadura absoluta y un sistema tradicional
m otro completamente moderno. Ningn sistema biolgico
humano pudo hasta ahora emular esta clase de proeza
autotransformadora, pese a que con la tecnologa moderna
le computacin y con el conocimiento creciente de la estrucmra gentica, la mutacin controlada entra perfectamente
m el dominio de la probabilidad. Puede abrir las puertas a
m modesto margen de reorganizacin interna de la anatoma y los procesos fisiolgicos, que aproxime el sistema bioigico a los potenciales autorreguladores de un sistema social.
in estos comentarios se sobrentiende que hay una capacidad
e provocar respuestas mltiples en defensa de la variable
aencial. Lo que resulta menos visible es que la seleccin
le alternativas de los repertorios no est necesariamente
jada. Los miembros pueden escoger y variar sus estrategias
entro de los lmites que permiten las circunstancias. En un
astema, un estallido de violencia tal vez sea la respuesta
a una tensin procedente de una profunda crisis econmica;
otro, una crisis anloga o ms grave an, llevar solo a
%presiones aceptables de descontento, acompaadas por un
a cremento de medidas polticas correctivas.
!io solo hay libertad de escoger entre un margen de estrate;as optativas, sino que en muchos sistemas (al menos en
:;"que no estn supeditados a usos tradicionales) los miemf"^ s buscan deliberadamente nuevos mtodos para enfrenar las nuevas o antiguas crisis. En este caso introducirn

=76

innovaciones en su repertorio de respuesta, ensanchndolo.


En ltimo anlisis, se dispondr de tantas respuestas alternativas para enfrentar una situacin tensiva como sea capar
de crear el ingenio humano. Una vez ms, a diferencia de
lo implicado en el modelo de equilibrio, los miembros no
necesitan absorber simplemente una perturbacin e intentar
restablecer de manera mecnica algn antiguo punto d
estabilidad del sistema poltico, o pasar a otro nuevo. Ea
realidad, aceptarlo equivaldra a dejar el sistema en manos
de algn elemento poltico invisible. Los miembros tienen
opciones, y dentro del margen de estas opciones puedes
resultar consecuencias alternativas para la persistencia del
sistema. Una de esas opciones, capital para los sistemas sociales, consiste en la bsqueda de caminos completamente
nuevos para enfrentar incluso tipos antiguos de tensin. L
adaptacin, si as se quiere llamar a este proceso, pasa a ser
tarea creadora y constructiva, inspirada en ciertos objetivos
y dotada de una direccin.

Iq"xnxyjrf"utqynht"gfjt"yjsxns

Cmo descubrir el modo en que las perturbaciones afectan


al funcionamiento de un sistema? La investigacin poltica
tendi a prescindir de esta cuestin o a suponer que no
constituye un problema especial vincular hechos del ambiente con las estructuras y procesos internos de un sistema
poltico. Es importante considerar problemtico lo que normalmente se da por descontado. En efecto, descubriremos
que el mismo mtodo que result til para averiguar la
repercusin de las perturbaciones en un sistema poltico,
nos proporcionar tambin indicadores de tensin esenciales
y tericamente manejables. En este captulo examinar el
modo preciso en que ciertos hechos y circunstancias del
ambiente se transmiten al sistema poltico como fuentes poibles de tensin.

Desbordara los lmites de esta obra hurgar, aunque fuera


someramente, en los modos reales con que los sistemas po;%
ticos enfrentaron tensiones, o lo que es lo mismo, en kx
principales tipos de tensin a que estuvieron expuestos
desde tiempos inmemoriales. La elaboracin del aparato
conceptual apropiado a estos fines constituir la parte medular de un prximo volumen.
Aunque no ahondemos en estos problemas, es evidente que La comunicacin de perturbaciones
para seguir examinando cmo los sistemas manejan la ten- al sistema poltico
sin, necesitaramos disponer de conceptos satisfactorios para
descubrir y analizar cmo se les imponen las perturbaciones Perturbaciones ambientales debidas al cambio
No creemos que sta sea una cuestin de simple sentido
comn, si bien la investigacin actual parece sostener in- Comenzar en forma relativamente simple. Intentamos enadvertidamente lo contrario. Al analizar este punto en el tender cmo se las arregla un sistema poltico cualquiera
captulo siguiente, veremos la necesidad de crear conceptcs para persistir. Suponemos que est sujeto a influencias de
especiales para ello: los que he de llamar insumos y pro. varias clases, que derivan del ambiente o de hechos que
llenen lugar dentro de un sistema poltico: es lo que hemos
ductos.
Mamado perturbaciones. Una cosa es reconocer de manera
;eneral que un sistema puede estar sujeto a esas influencias,
y otra muy distinta crear categoras de anlisis que permitan
tratar las complejidades inherentes a su transmisin al sistema poltico.
Teniendo en cuenta la magnitud de la tarea, har a un lado
7::

478

por el momento las perturbaciones que ocurren dentro de un


sistema, para circunscribirme a las que surgen en el ambiente, especialmente en la parte intrasocietal. Es lcito proceder de este modo porque, en teora, los problemas que
derivan de tratar las perturbaciones internas y externas tienen status semejante, y por consiguiente, no requieren instrumentos analticos especiales.
Empezar por suponer, a ttulo ilustrativo, que los sistemas
ambientales estn sometidos tambin a cambios considerables. Cmo vincular estos cambios con sus consecuencias
para un sistema poltico?
Por ejemplo, ya es cosa comn insistir en los problemas
principales que se les plantean a las sociedades tradicionales
por su lenta exposicin a los efectos de las civilizaciones
industrializadas, en los ltimos siglos, y el ritmo e intensidad
repentinamente acrecentados de esos contactos en nuestra
das. A travs de una compleja maraa de influencias, esto
llev al nacimiento de nuevas unidades nacionales en nmero sin precedentes; a la redistribucin de la poblacin
en centros urbanos superpoblados, cargados de tensiones; al
crecimiento' de una lite educada en los ideales de la civilizacin occidental; a la lenta infiltracin de esas ideas en los
vastos ncleos indgenas, y a la implantacin de nuevas
escalas de valores asociadas a la desaparicin de una economa de subsistencia y a la difusin de cultivos de venta
inmediata en el mercado. Economa monetaria, movilidad
de las personas y nuevos ideales y objetivos para los individuos y colectividades: todo esto foment la importacin r
adopcin de nuevas aptitudes tcnicas. Estas, se advirti,
eran crticas, tanto para facilitar elemento humano al complejo industrial en desarrollo, que puede ser de evolucin
lenta, como para movilizar a los miembros de la sociedad
en pos de ambiciones y posibilidades recin descubiertas.
El cambio signific un despertar bastante rpido con respecto al poder de la conducta organizada por medio de
sindicatos obreros, partidos polticos y grupos de base tnica
o tribal. Para la consecucin de objetivos econmicos y politicos es igualmente indispensable adoptar estructuras burocrticas racionales.
Los cambios societarios mencionados tuvieron efectos decisivos sobre el funcionamiento de un sistema poltico (o cabe

demostrar que pueden tenerlos) . En muchos casos, por lo


que respecta a las naciones en desarrollo, en especial en
Africa, provocaron en los sistemas polticos nativos tensiones
tales que esos sistemas resultaron incapaces de enfrentar las
perturbaciones. Los antiguos sistemas tribales, ya un tanto
atrofiados por las diversas polticas coloniales, estn simplemente en proceso de desaparicin, aunque a paso lento.
Pocas dudas hay de que sern absorbidos por completo, en
la mayora de los casos, por sistemas seculares de base territorial y organizacin burocrtica.
Si intentramos vincular estos cambios del ambiente de un
sistema de su economa, cultura y estructura social con
el destino del sistema poltico en cuestin, deberamos seguir
enumerando los diversos elementos del ambiente que sufrieron cambio. Podramos vincularlos ad hoc con sus aparentes
resultados para las estructuras y procesos de los sistemas
polticos relevantes. Segn cules fueran nuestros intereses,
podramos escribir volmenes enteros mostrando cmo el
cambio y el desarrollo, tanto en las naciones nuevas como
qn las antiguas, provocaron la aparicin de partidos, legislaturas, nuevas pautas de reclutamiento poltico, nuevas dates de motivaciones polticas, formas especiales de grupos de
intereses, tipos de participacin poltica diferentes de los
que conocemos en Occidente y mtodos nuevos de direccin
control. Pero al final nos encontraramos; ante la necesidad
de poner algn orden en esa confusin de teoras descriptivas materiales y parciales, o sea de las llamadas teoras de
grupos de intereses, partidos, personalidades o cambios polticos estructurales en las regiones en desarrollo que hayan
podido surgir. Necesitaramos, al menos, un orden derivado,
no ya del hecho de que las investigaciones se ocupen de lo
que todos los observadores concordaran en llamar transformaciones importantes de la vida poltica, atribuibles a
circunstancias ambientales cambiantes, sino de algo ms.
Podramos tratar de ordenar tericamente los datos, postulando requisitos funcionales, la posibilidad de reemplazar
estructuras y la comparacin de estructuras variables para
cumplir funciones constantes. Por ms valor cientfico que
pueda tener ese enfoque, se ha demostrado de modo terminante que por lo que respecta a la teora resulta, en el mejor

146

47:

1"

e los casos, trivial, 1 y en el peor, atrapa al investigador en


n juego de nmeros gigantesco e interminable: se lo alienta
establecer su nmero favorito de funciones invariables y
o hay manera satisfactoria de escoger entre las alternativas.:
i n la medida en que este enfoque tiene alguna validez, sta
eriva del hecho de que esclarece lo que hay en el fondo
e toda investigacin cientfica. Toda indagacin postula
*ertas clases de funciones, aunque no se emplee, ni sea neesario emplear, el trmino exacto. Por esta razn, la ideaificacin explcita de la funcin no revela la presencia de
inguna teora especial. Refleja solamente una postura cien' ica, que sin duda, merece estmulo. Indica adems el
unto de partida para construir la teora. Detenerse aqu
comparar meramente estructuras optativas es obligarnos a
esperar en suspenso que llegue la prxima etapa, es decir,
algn tipo de teora.
Incluso para comenzar la indagacin terica es necesario
mucho ms que relacionar las estructuras variables con las
funciones. El orden que el anlisis funcional, por lo mena
tal como ha sido esbozado vagamente en la ciencia poltica.
intenta poner en la investigacin comparativa, deja intacta
los problemas bsicos de la construccin terica y hasta
podra perjudicarla, si inadvertidamente se le permitiera
ocupar el lugar de la teorizacin. No ofrece lo mnimo
que cabra pedir: un modo de ordenar datos fundado ea
un cuerpo coherente y consistente de conceptos, salvo la
llamados trminos funcionales que son y deben ser comunes
a toda indagacin 'cientfica. Adems de estas consideradla
nes generales, el llamado enfoque funcional nos hara seguir
luchando en pos de una elaboracin sistemtica de la relacin entre los cambios ambientales y las respuestas que se
producen dentro de los sistemas polticos.
La estabilidad como caso especial de cambio

Aunque renunciramos a la suposicin de que el cambis


se opera en el ambiente y nos fijramos en los sistemas cuna
1 K. Davis, "The Myth of Functional Analysis".
2 Tambin yo ensay este "juego de nmeros", por ejemplo
el articulo "Political Anthropology" ya citado.

148

ambientes han permanecido relativamente estables (caso


excepcional en el mundo moderno, pero frecuente en tiempos pasados y sin duda posible, aunque sea de manera espordica, en el futuro), seguimos frente al problema de cmo
tratar en forma econmica y sistemtica las influencias procedentes del ambiente. Tanto si un sistema est incluido
en un ambiente en constante cambio o en uno estable, los
elementos de ste continan influyendo sobre su funcionamiento. El anlisis del efecto del ambiente estable sobre
un sistema plantea los mismos problemas tericos que los
ambientes de cambio rpido, aunque el ritmo de cambio
puede tener consecuencias adicionales importantes.
Si bien el amor de la ciencia social por los problemas del
cambio ha sido un acontecimiento reciente y repentino,
y corremos ahora el peligro de ser inundados por una marea
de teoras del cambio, por lo menos nos hizo abrir los ojos
ante el hecho de que cualquier teora general, si posee un
mnimo de adecuacin, debe poder tratar el cambio tan
fcilmente como trata la estabilidad . 3 Pero lo cierto es que
al elaborar las categoras bsicas iniciales del anlisis, no se
requieren conceptos especiales para estudiar el cambio En
realidad, el hecho de introducirlas sera un signo de debilidad y disgregacin de la teora, no de fuerza e integracin.
La estabilidad es solo un ejemplo especial de cambio, que
no difiere en gnero de ste. Ninguna situacin social posee
Pautas de interaccin absolutamente invariables. Para que la
estabilidad tenga un sentido significativo, es preciso que
represente un estado cuyo ritmo de cambio sea suficientemente lento para no crear problemas especiales. Pero cambio siempre hay. Por consiguiente, el estudio de sistemas
estables comprende un caso especial de cambio, aquel en
que el ritmo es lento. De modo anlogo, el as llamado
cambio atrae la atencin hacia otro caso especial, en que
el ritmo es lo bastante acelerado para crear consecuencias
I Aplico en este caso el concepto de "cambio" en el sentido
amplio que le da la ciencia social. Lo cierto es que la estabilidad

x"est relacionada con el cambio ni con su anttesis. En cuanto


f"la diferencia entre situacin esttica y situacin cambiante, vase
fxn"ya citado artculo "Limits of the Equilibrum Model in Social

lesearch".

47<

de las que es necesario tomar nota, tanto analtica como


empricamente.
No obstante, cualquier teora o marco conceptual general
debe poder ocuparse a la vez de ambos casos especiales
Para comenzar, el objetivo esencial no ser crear una serie
de categoras para analizar casos especiales, sino una que
sea til para identificar las variables principales incluidas
en el funcionamiento del sistema, prescindiendo por el momento del ritmo de cambio. El hecho de que un sistema
cambie en forma imperceptible y de l se diga, por ende,
que es estable, o que cambie rpidamente y se lo califique
de inestable o en transicin, no altera la naturaleza de las
variables fundamentales a examinar. Puede incrementarlas
pero no suprimirlas. Las categoras que presentaremos estn
concebidas con este carcter genrico.
1

>

Perturbaciones ambientales en condiciones de estabilidad

Aun en condiciones de estabilidad, en que la tasa de cambio


es lenta, hay interaccin entre el ambiente y un sistema. De
ah que aunque se necesitara elaborar una teora especial
del cambio, ella no eliminara la semejanza existente entre
el cambio y el no cambio con respecto a los continuos
intercambios entre un sistema poltico y su ambiente.
Supongamos, a ttulo de ejemplo, que nos interesa averiguar
las consecuencias de la estratificacin social en la estructura
poltica. En cierto punto, all donde se haya producido un
cambio en la estructura social, podramos descubrir que el
reordenamiento de las clases sociales modific la distribucin del poder en la sociedad de modo tal que una nueva
lite poltica suplant a la anterior. Tanto la revolucin
francesa como la rusa tuvieron consecuencias de esta ndole.
Pero una vez producidos estos efectos sobre el sistema poltico, esto no elimin los efectos de la nueva estructura de
clase sobre la sociedad, aunque permanecieran absolutamente estticas las relaciones de la nueva clase. Incorporado
y estabilizado, el cambio puede seguir influyendo sobre otros
aspectos de la sociedad. No es como la fulminacin de un
rayo, que causa su dao y desaparece dejando un simple

150

efecto residual; antes bien, constituye una presin continua


sobre el sistema poltico.
El nuevo status y estructura de clases de la sociedad ejercer
en varias formas esa presin sobre la estructura poltica.
Podra afectar a las personas reclutadas para cargos polticos, la diversidad de problemas puestos en discusin y el
tipo de decisiones que se adopten y ejecuten. La ausencia de
cambio no implica que la poltica escape a la influencia
de sus parmetros, sino la estabilizacin de estas influencias.
En otras palabras, los intercambios entre un ambiente y el
sistema poltico en l ubicado continan, pero sin modificaciones importantes.
Comprender esto es esencial. Aun en el caso irreal de un
ambiente absolutamente esttico, habr transacciones. De
otro modo, sera incomprensible que un sistema experimentara tensiones sin que se alteraran sus condiciones de existencia. Si las condiciones mismas hubieran sido siempre
tensivas, un sistema podra ser destruido, no a consecuencia
de la aparicin de nuevas tensiones, sino de la incapacidad de
los miembros para tratar en tal o cual momento las antiguas
y estables con el mismo acierto que sus predecesores.

Las variables que sirven de nexo entre


el sistema y el ambiente
De este anlisis se desprenden claramente dos cosas: primero, que hay una gran diversidad de influencias procedentes del ambiente de un sistema poltico que pueden
perturbar la forma en que ste desempea sus tareas; segundo, que estas influencias existen tanto si el ambiente
es mlativamente estable como si flucta a tontas y locas. El
cambio ambiental que tanto y con tanta razn llama
la atencin en la actualidad, no crea problemas tericos
nuevos para construir una estructura general de anlisis;
agrava simplemente un problema analtico ya existente.
Cmo sistematizar o entender el modo en que se transfieren a un sistema poltico las perturbaciones o influencias
que proceden del ambiente? Debemos tratar cada cambio
151

t"ujwyzwgfhns"htrt"ynut"ufwynhzqfw"t"ljsjwfq/"xjls"qtx
hfxtx/""qnrnyfwstx"f"ijyfqqfw"xzx"jkjhytx"jxujhknhtxC"Sn"fx
kzjwf/"qtx"uwtgqjrfx"ijq"fsqnxnx"xnxyjrynht"xjwfs"nsxzuj0
wfgqjx/"ijgnit"f"qf"jstwrj"in{jwxnifi"ij"nskqzjshnfx1"Is
hfrgnt/"xn"uzinwfrtx"ijxhzgwnw"zs"rtit"ij"ljsjwfqnfw
szjxywt"rytit/"hfgwf"jxujwfw"vzj"jxf"in{jwxnifi"xj"wjiz0
jjwf"f"zs"srjwt"wjqfyn{frjsyj"ujvzjt/""js"htsxjhzjshnf
khnq"ij"rfsjjfw/"ij"nsinhfitwjx"t"{fwnfgqjx1"Ixyt"jx"qt"vzj
rj"uwtutslt"mfhjw1

Transacciones a travs de los lmites de un sistema


Tjsnjsit"js"hzjsyf"vzj"mjrtx"htshjgnit"fq"xnxyjrf"utqynht
htrt"xjufwfgqj"ij"ytitx"qtx"ijrx"xnxyjrfx"xthnfqjx/""f
rjszit"inkjwjshnfit"fxnrnxrt"utw"zsf"jxywzhyzwf"utqynhf
nsijujsinjsyj/"jx"ynq"ywfyfw"qfx"ujwyzwgfhntsjx"t"nskqzjshnfx
vzj"uwthjijs"ij"qf"htsizhyf"ij"qtx"xnxyjrfx"frgnjsyfqjx
htrt"intercambios o transacciones vzj"fywf{njxfs"qtx"qrnyjx
ijq"xnxyjrf"utqynht1"Rnslzst"ij"qtx"fruqntx"xnxyjrfx"xthnfqjx
js"vzj"in{ni"jq"frgnjsyj"jx"utw"htruqjyt"nsijujsinjsyj
ij"qtx"ijrx>"xj"if"jsywj"jqqtx"zsf"nsyjwujsjywfhns"htruqj0
jf1"Ix"ijhnw/"hfif"zst"xj"fxthnf"f"tywt"ij"fqls"rtit/"fzs0
vzj"xjf"js"ktwrf"rz"qnljwf1"Sj"uzjij"jruqjfw"jq"ywrnst
%nsyjwhfrgntx%"ufwf"ijxnlsfw"qf"rzyzfqnifi"ij"qfx"wjqfhntsjx1
jx"ijhnw"hzfsit"hfif"zst"jjjwhj"nskqzjshnf"wjhuwthf"xtgwj
jq"tywt/""%ywfsxfhhntsjx%"hzfsit"ijxjjrtx"nsxnxynw"js"jq"rt0
{nrnjsyt"ij"zs"jkjhyt"js"zsf"snhf"inwjhhns/"ufxfsit
xnruqjrjsyj/"f"ywf{x"ijq"qrnyj"ij"zs"xnxyjrf"f"tywt1 4
4 "Intercambio" -qctmnsq. se emplea a veces para designar una
u otra clase de relacin benfica mutua, por ejemplo una transaccin o vnculo contractual en que cada una de las partes tiene
la impresin de ganar algo. Entiendo que Talcott Parsons emplea
de ordinario en este sentido y en algn otro muy afn a l, dicho concepto. Vase Ttq ]{cumx ]yqy1 Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1951, esp. pgs. 122 y sigs., y el libro que escribiera en
colaboracin con N. J. Smelser, Nc{n{yy mnp ]{cuqy1 Nueva York,
Free Press of Glencoe, Inc., 1956, pgs. 105-184. En este pasaje,
en cambio, me limitar a asignarle un significado neutral, que
indique solo que los hechos de dos o ms sistemas tienen efectcs
recprocos sobre los sistemas en cuestin, y que tales efectos estn
mutuamente relacionados. Se podra haber usado perfectamente, pa-

152

Ezsvzj"ijxij"jq"uzsyt"ij"{nxyf"hnjsyknht"xjf"rz"nrutw0
yfsyj"xjfqfw"jxyj"fxujhyt/"qf"fknwrfhns"jx"yfs"tg{nf"vzj
ynjsj"utht"nsyjwx1"Pt"vzj"uzjij"mfhjw""mfw"vzj"qf"firn0
xns"ij"jxyj"{shzqt"xjf"fqlt"rx"vzj"zsf"ujwtlwzqqfif/"jx
jshtsywfw"jq"rtit"ij"fsfqnfw"qtx"nsyjwhfrgntx"htruqjjtx/
ij"rfsjwf"vzj"utifrtx"wjizhnw"qf"jstwrj"in{jwxnifi"ij
nsyjwfhhntsjx"f"uwtutwhntsjx"yjwnhf""jruwnhfrjsyj"rf0
sjjfgqjx1
Tfwf"qtlwfwqt/"uwtutslt"wjizhnw"qfx"nskqzjshnfx"frgnjsyfqjx
uwnshnufqjx""xnlsnknhfyn{fx"f"zstx"uthtx"nsinhfitwjx/"hzt
j~frjs"ujwrnynjwf"fuwjhnfw""xjlznw"js"ytifx"xzx"htsxjhzj"s0
hnfx"jq"nrufhyt"utyjshnfq"ij"qtx"mjhmtx"frgnjsyfqjx"xtgwj
jq"xnxyjrf1"Tjsnjsit"uwjxjsyj"jxyj"tgjjyn{t/"ijstrnsfw" productos ijq"uwnrjw"xnxyjrf"f"qtx"jkjhytx"ywfsxrnynitx"f"ywf{x
ij"xzx"qrnyjx"mfhnf"tywt"xnxyjrf/"jkjhytx"vzj"xjws"qtx
insumos ijq"xjlzsit"xnxyjrf/"fvzjq"xtgwj"jq"hzfq"nskqzjs1
Ttw"htsxnlznjsyj/"zsf"ywfsxfhhns"jsywj"xnxyjrfx"xj"htsxnij0
wfw"htrt"zs"sj~t"jsywj"jqqtx"js"ktwrf"ij"wjqfhns"nsxzrt0
uwtizhyt1
Sn"fuqnhfrtx"fmtwf"jxyf"htshjuyzfqnfhns"ljsjwfq"ij"qtx
uzsytx"ij"jsqfhj"jsywj"xnxyjrfx"f"zs"xnxyjrf"utqynht""xzx
xnxyjrfx"frgnjsyfqjx/"tgyjsjrtx"zs"rtijqt"wzinrjsyfwnt"ijq
ynut"nqzxywfit"js"jq"Hnflwfrf"51"Ixyt"wjuwjxjsyf/"utw"xz0
uzjxyt/"xnruqnknhfhns"j~hjxn{f"ij"qf"wjfqnifi""ij"rn"uwtunt
jxvzjrf"htshjuyzfq1"Tjwt"qf"yfwjf"nsnhnfq"vzj"ijgj"fgtwifw
jq"fsqnxnx"jx"jqnrnsfw"qfx"wjqfhntsjx"fhhnijsyfqjx"ufwf"ijjfw
fq"ijxhzgnjwyt"jq"rfwht"jxjshnfq1"Ixytx"xts"qtx"wjvznxnytx
rsnrtx"ufwf"jxyzinfw"qf"{nif"utqynhf"htrt"xnxyjrf"ij
htsizhyf1"Is"tywf"tgwf"stx"knjfwjrtx"htrt"tgjjyn{t"ffinw
{f=nfx"hqfxjx"ij"wjqfhntsjx"htruqnhfifx/"yfq"vzj"jq"rtijqt
tkwjhf"zsf"rjjtw"fuwt~nrfhns"f"qfx"wjqfhntsjx"ij"qtx
xnxyjrfx"kjstrsnhtx1"Is"jxyf"tutwyzsnifi/"jq"fsqnxnx"xjlznw
xnjsit"rfhwtxhunht1"Sgxjw{fwjrtx"qtx"xnxyjrfx"utqynhtx"ijx0
ij"zsf"inxyfshnf"htsxnijwfgqj/"htrt"xn"kzjwf"f"ywf{x"ij
zs"yjqjxhtunt/"st"ij"zs"rnhwtxhtunt1"Ex"qt"j~nlj"qf"sfyz0
wfqjf"ijq"hfxt/"ifit"jq"jxyfit"fhyzfq"ijq"fsqnxnx"yjwnht"js
ra hacer referencia a esta relacin, el trmino "interaccin" -unqmcu{n.1 pero ya es costumbre restringir la aplicacin de este
ltimo a las acciones y reacciones entre roles sociales, y no entre
sistemas.

153

la investigacin poltica. Aunque contamos con muchos detalles empricos, hemos perdido de vista, en general, la exigencia de apreciar los contornos del panorama total.
Un modelo de flujo del sistema poltico

A grandes rasgos, el diagrama del funcionamiento de un


sistema poltico sugiere que lo que sucede en el ambiente
lo afecta a travs de las influencias que se mueven hacia l.
Mediante sus estructuras y procesos, el sistema opera entonces sobre estos insumos de modo tal que se convierten en
productos, o sea las decisiones autoritarias y su ejecucin.
Los productos vuelven a los sistemas del ambiente o en
muchos casos al sistema mismo, directamente y sin intermediarios. En el Diagrama 2 de la pg. 154 las flechas que salen
de los ambientes reflejan la gran diversidad de transacciones
con el sistema poltico; sin embargo, las flechas apuntan en
una nica direccin, y se presentan de modo tal que se
introducen en el sistema, en forma sumaria, como demandas
y apoyo. El intercambio o reciprocidad de relaciones entre
el sistema y sus ambientes, antes simbolizado con flechas de
dos puntas, se indica ahora con flechas que muestran el
flujo de los productos hacia los sistemas ambientales. Esto
revela claramente que los insumos del ambiente son en
realidad iguales a los productos del sistema poltico. Las
lneas de guiones de los sistemas ambientales reflejan la dinmica de las relaciones: hay un flujo continuo de influencias o productos desde el sistema poltico hacia los ambientes
y a travs de ellos. Al modificar estos ambientes, los productos polticos influyen en la prxima ronda de efectos que
retornan del ambiente al sistema poltico. As podemos identificar un crculo continuo de retroalimentacin. A medida
que avance nuestra exposicin explicaremos el significado
de otras lneas y denominaciones del diagrama.
Aunque el diagrama es detallado, se han omitido muchas
cosas, como cabe suponer. En primer lugar, se habran
podido aadir muchos otros sistemas ambientales, precisamente para tomar en cuenta los pocos que se mencionaron
en un captulo anterior. En segundo lugar, se han dejado

Irlo)

aauaiquzn 46

155

f
de lado las relaciones entre los sistemas ambientales mismos, Zfwnfgqjx"ijq"nsxzrt
puesto que habran complicado el diagrama al punto de
volverlo indescifrable. Por ltimo, las estructuras y procesas Demandas y apoyo como indicadores de insumo
mediante los cuales un sistema poltico convierte sus insumo
en productos, estn representados apenas por una lnea on- `El valor del concepto de insumo consiste en que nos permidulada; ello sugiere, sin embargo, que los insumos proce- ir captar el efecto de la gran variedad de hechos y cirdentes del sistema externo se elaboran y convierten en pro- cunstancias del ambiente que conciernen a la persistencia
ductos, que vuelven a uno u otro de los sistemas externos de un sistema poltico. Sin l sera difcil deslindar, en forma
operacional precisa, de qu manera la conducta de los
en calidad de insumos.
diversos sectores de la sociedad afecta a lo que ocurre en el
sector poltico. Los insumos servirn de variables sintticas
ente
que concentran y reflejan todo lo que en el ambiente es
significativo para la tensin poltica. Gracias al uso que se
les puede dar, constituyen un instrumento analtico poderoso. Ahora bien: que los empleemos o no como variables
Demandas
sintticas depender del modo como los definamos. Podra;nos concebirlos, en su sentido ms amplio, como que comEl
Decisiones y
prenden cualquier hecho externo al sistema limitndonos
sistema
por el momento a los insumos ambientales que lo altere,
acciones
poltico
modifique o afecte de algn modo. As interpretados, jams
Apoyo
!agotaramos la lista de los que repercuten en el sistema
poltico. Tal lo que indica el Diagrama 1, pg. 112. Las
lechas de dos puntas que enlazan los sistemas ambientales
con el sistema poltico se podran multiplicar por mil y
'apenas habramos tocado superficialmente las numerosas
r diversas influencias que fluyen entre estos sistemas.
Tomemos unos pocos ejemplos. Los efectos de la economa
il crear y mantener clases econmicas poderosas, urbanizal+m\Ielte
In, segmentacin de grupos de intereses, fluctuaciones en
Diagrama 3. Un modelo simplificado de sistema poltico.
"ti ciclo comercial y otros fenmenos anlogos, constituyen
nsumos (en el sentido amplio) que configuran el carcter
El Diagrama 3 va aun ms all en la omisin de los abuntie la estructura poltica, la distribucin del poder en ella
dantes y complejos procesos polticos; podra decirse que
los objetivos que persiguen las controversias polticas. La
los reduce a sus puros huesos. Presenta del modo ms escueto
cultura general contribuye a moldear las restricciones a que
posible las relaciones dinmicas entre dichos procesos.
leben ajustarse la discusin y competencia polticas (supoSirve para realzar una imagen a la que volveremos; revela iiendo que sean permitidas) , imprime color al estilo de la
que, a fin de cuentas, en su forma ms elemental, un sistema
sida poltica y revela los tipos de problemas que los miempoltico no es ms que un medio para convertir en productos oros del sistema considerarn importantes. Las pautas mociertas clases de insumos. Esto es, al menos, un til punto vacionales propias de los tipos de personalidad modales
hi"partida para hurgar en las complejidades de la vida o de las personalidades de lite dentro de una sociedad,
poltica.
ntervendrn en la disponibilidad de personal para desem-

7;?

157

pear papeles polticos, en los incentivos para la partidpacin poltica, y en los tipos de sujetos que alcancen status
directivo y su percepcin de la poltica. Podramos ampliar
esta lista hasta el infinito. Para cada nuevo sector del
ambiente necesitaramos una teora individual que explicara el efecto probable de sus insumos. El nico elemento
unificador sera nuestra intencin de conocer e interrelacionar los insumos (es decir, los efectos especficos y generales}
de cada uno de estos parmetros con respecto a un objeto
comn: el sistema poltico.
No obstante, se simplificara enormemente la tarea de analizar el impacto del ambiente si adoptramos insumos ms
estrictamente definidos y los usramos como indicadores
sintticos de los efectos ms importantes que atraviesan los
lmites entre estos sistemas. Esta conceptualizacin nos eximira de tratar de investigar el efecto que cada tipo st
acontecimiento ambiental produce por separado sobre un
sistema.
Como instrumento analtico para esta finalidad, es comeniente considerar a los parmetros principales centrando sus
efectos en dos insumos bsicos: demandas y apoyo. Por
medio de ellos se pueden encauzar, reflejar y resumir muchos cambios del ambiente, lo cual permite emplearlos como
indicadores claves del modo en que los hechos del ambiente
afectan el funcionamiento del sistema. En el Diagrama 2.
pg. 154 las mltiples transacciones quedaron reducidas a
dos insumos principales, nicos a los que se concibe en movimiento de flujo hacia el sistema poltico.
Poco importa que consideremos estos insumos internos o externos al sistema poltico : estn en el lmite, y sirven de
puente entre este ltimo y los dems sistemas intra y extrasocietales. Segn las exigencias del anlisis podremos ubicarlos dentro o fuera, siempre que permanezcan cerca de la
lnea fronteriza.

cmo un sistema logra persistir, ocurrieran en el ambiente


del sistema. Como sabemos por lo ya expuesto, muchas de
estas influencias pueden tener lugar dentro del sistema. En
medida en que lo que ocurra dentro de un sistema decida
u destino en tanto sistema de interacciones, ser posible
considerarlo tal como lo reflejan los insumos de los miembros.
No parece razonable hablar de estos hechos como insumos,
puesto que suceden dentro del sistema y no fuera de l. Para
ser lgicamente coherentes podramos llamarlos "co-insumos". Este neologismo solo significara que hemos decidido
tratar en forma unificada los efectos que los hechos y circunstancias, tanto interiores como exteriores a un sistema,
pueden tener sobre su subsistencia. Por consiguiente, si
del contexto no se desprende lo contrario, incluir los "coinsumos" en la misma categora que los insumos.
Esta distincin se torna valiosa, porque el hecho de reconocer las dos categoras nos advierte la utilidad de indagar en
el interior del sistema y en su ambiente para descubrir las
principales influencias tensivas. As como el cuerpo humano
puede dejar de funcionar por una infeccin proveniente del
exterior o por el agotamiento, debido a la vejez, de algn
rgano (como el corazn), un sistema poltico puede sufrir
tensin por las perturbaciones del ambiente o por fallas
directamente atribuibles a la disposicin de las estructuras
lo procesos dentro del sistema mismo. Por ejemplo, los miembros del sistema poltico norteamericano tienen de vez en
}cuando la impresin de que todo el rgimen est amenazado
por las dificultades relativas a la aprobacin de las leyes,
agravadas por la separacin de poderes. Esta cuestin se
suele traer a colacin en los debates sobre el sistema de dos
partidos que existe en el pas, sistema al que se juzga responsable del problema. El concepto de "co-insumos" permite
poner de manifiesto que la perturbacin ha tenido lugar
dentro del sistema y que el insumo causante de la tensin
ha sido conformado por las circunstancias internas.

"Co-insumos" como indicadores intrasistmicos

E"veces me he expresado como si todas las influencias o


perturbaciones que hay que tener en cuenta para entender

158

Ejemplos de la funcin sintetizadora de los insumos

Convendr indicar brevemente aqu qu comprenden las


demandas y el apoyo y cmo se pueden emplear; no obstante,
159

dejaremos para una obra posterior un anlisis completo de


su rol de variables sintticas mediante las cuales se transmite
la tensin. Veamos un ejemplo: supngase que estamos interesados en estudiar una nacin en desarrollo en transicin
desde una forma de organizacin tribal fundada en cabecillas de aldea, ancianos de linaje y un jefe supremo determinado por el linaje y con un poder mnimo, hasta una
direccin poltica nacional fundada en una organizacin
secular de partidos, una legislatura, una burocracia orientada por la eficiencia y un grupo de lderes dominantes. FA
de presumir que las modificaciones del antiguo sistema tribal
se debieron en parte al contacto con los ideales occidentales
de democracia y administracin, reforzados por las necesidades de una economa y estructura social cambiantes.
Siguiendo los procedimientos actuales de la investigacin
poltica, podramos especificar qu aspecto del cambio poltico resulta importante. Como criterios de relevancia lramos normalmente los cambios que se produjeran en direccin a las instituciones democrticas occidentales o que se
apartaran de ellas. Trataramos de explicar luego el rumbo,
ritmo y resultado de estos cambios examinando todos loe
cambios externos que probaran ser relevantes con respecto
a aqullos.
Desde la perspectiva de nuestro anlisis, los cambios ambientales se consideran perturbaciones del sistema tribal existente
debido a la tensin que le imponen, y que en definitiva llegan
a su transformacin. El sistema puede responder de dcs
modos a la tensin: extinguindose y siendo absorbido pa
otra sociedad, o adaptndose mediante estructuras polticas
modernizadas en forma de partidos, legislaturas, burocracia
racionalizada y direccin generalizada (en vez de una direccin de linaje, tribal o de base tnica) .
Aqu, las cuestiones crticas no se refieren al modo como las
perturbaciones ambientales modifican la forma particular
de las estructuras o procesos internos del sistema. Esos cambios pueden tener lugar sin producir efecto discernible aguo sobre la capacidad de persistencia de algn tipo de
sistema, o sin que guarden una relacin fundamental coa
esta capacidad. O sea, el hecho de que la estructura modernizada adoptada se inspire en el sistema parlamentario
ingls o en el rgimen presidencial norteamericano puede
7?6

no tener relevancia para la capacidad de subsistencia


algn tipo de sistema. Lo importante es que las formas
lticas tradicionales fueron reemplazadas, al menos en apa.:encia, por tipos burocratizados. Para nosotros, las preguncrticas son: En qu medida las perturbaciones impuron tensin sobre el sistema preexistente? De qu modo
eciso se manifiesta y comunica esta tensin? Cmo ennta el sistema a esta tensin, si es que realmente lo hace?
n modo til de contestarlas es investigar qu repercusiotienen en los insumos los contactos ideolgicos y econ'cos con Occidente. En una palabra: la exposicin al
o de vida posible con arreglo a las formas occidentales
organizacin social, junto con la aparicin de medios
teriales debidos al pasaje de una economa de subsisncia a otra de precios y salarios, provoc un gran aumento
el volumen de las demandas, que los miembros del
tema tratan de satisfacer ahora por medio de la accin
ltica. Esto por s solo impone a las antiguas formas triles de organizacin una carga tan pesada que posibleente no puedan soportarla.
or otra parte, los cambios en el ambiente contribuyen a
pliar los tipos de demandas para los que ahora se busca
tisfaccin por medio del sistema poltico. Esas nuevas demandas, en su nivel ms global, se condensan por lo comn
programas de libertad nacional y unidad poltica entre
mtpos divergentes, generalmente vinculados con polticas
nte alientan una rpida tasa de desarrollo econmico. Los
i.ompromisos que se exige a los miembros del sistema para
.ntisfacer estos tipos de demanda, son a todas luces difeTntes de los requeridos bajo los sistemas tradicionales anteliores. La novedad de las demandas mismas crea crisis grares en las naciones en vas de desarrollo.
Los cambios en volumen y diversidad de las demandas constuyen uno de los tipos principales de tensin que, segn
Tpdp"interpretarse, los cambios ambientales imponen sobre
l sistema poltico (y ha sido descuidado en lo fundamental) .
De este modo, muchos cambios diferentes como stos pueen reunirse y ser observados mediante una sola clase de
Zariable,
es decir, por el hecho de influir en el volumen y
i'iversidad de las demandas.

$94

Pero algo ms est en juego en estas unidades nacionales


incipientes. Es la necesidad de una nueva direccin capaz
de consolidar un grupo que ofrezca apoyo suficiente para
una nueva unidad poltica, un nuevo conjunto de estructuras para lograr llevar a cabo las acciones polticas, y nue% as
autoridades, con aptitud para la direccin y administracin.
Estos componentes bsicos de un sistema poltico, podran
ser denominados respectivamente la comunidad, el rgimen
de gobierno, y las autoridades polticas. 8 La bsqueda de un
veloz desarrollo econmico y social, combinado con la estabilidad poltica, impone a esos sistemas la necesidad de
crear una direccin capaz de promover apoyo para estos
componentes y conservarlo. Para ello, tal vez deban negociar
coaliciones entre los grupos dominantes en la sociedad (tnicos, de linaje y los nuevos grupos econmicos) . Pueden
buscar apoyo entre los jvenes, entre las tribus polticamente desposedas o entre los trabajadores urbanos, privados
de la seguridad anterior que le brindaban los vnculos del
linaje. Es posible que recurran al empleo de la coercin.
No obstante, por mucho que la nueva direccin se empee
en renovar el insumo de apoyo en favor de algn sistema.
la tensin debida a la prdida de apoyo del sistema preexistente se puede achacar a cambios ambientales de los
tipos mencionados. En los casos en que el cambio revele
que los sistemas antiguos fracasaron, podemos interpretar
la situacin en el sentido de que los miembros lograron asegurar la persistencia de alguna clase de sistema, transformndose ellos mismos y apoyando un tipo de sistema modernizante o de transicin. Prescindiendo del modo como el
sistema enfrenta a la tensin, la cuestin es que las perturbaciones ambientales se pueden resumir y unificar por su influencia sobre el nivel del apoyo en favor de un sistema.
Utilizando as el apoyo como eslabn entre el ambiente y
un sistema, obtenemos un indicio importante para comprender la tensin que pesa sobre un sistema: la manera en
que esta variable sirve de centro de muchas clases de cambios ambientales.

i(ucho ms podramos agregar sobre la forma en que los


amnios de las demandas y el apoyo sintetizan y reflejan
os cambios que se dan en el ambiente de un sistema poltico,
s transmiten al sistema en calidad de perturbaciones y a su
rz son objeto de la reaccin del sistema, como modo de
nfrentar posibles tensiones. La confirmacin definitiva de
ve la mayor parte de los aspectos ambientales importantes
n refractados a travs de estos dos indicadores, exigir la
aboracin previa de cada insumo y la respuesta del sistema.
fi propsito es solamente ofrecer un esbozo preliminar del
pel real que desempean estos insumos. La adopcin
e esta clase de conceptualizacin nos permitir averiguar
mo se comunica la tensin a un sistema.
ocos sistemas sucumben a la tensin procedente de un
Yunbiente estable, ni siquiera de un ambiente en rpido cambio. El hecho de que muchos de ellos puedan enfrentar
x rturbaciones capaces de amenazar la existencia misma de
'tvalquier sistema, nos induce a indagar los medios que les
rmitieron lograrlo. Cuando lo sepamos, habremos com',1letado nuestro prembulo a las clases de compromisos que
nadvertidamente podemos asumir una vez que empezamos
. analizar en forma coherente todo lo que lleva la idea
misma de sistema. Tal ser el. tema de nuestro prximo
aptulo.

5 Vase un breve anlisis de estos trminos en Easton, "An Approach to the Analysis of Political Systems", y "Political Anthropology". Los examinaremos con ms detalle en un volumen posterior.

162

4 163

8. La respuesta del sistema poltico

tvez mayor. A su debido tiempo, si las demandas siguen


'siendo soslayadas o desechadas, la insatisfaccin de los miembros que cuentan se puede extender tambin al rgimen
de gobierno. En ciertas circunstancias, algunos grupos podran intentar apartarse de la comunidad iniciando un moivimiento separatista.' El fracaso del producto como llaasaramos al resultado de la renuencia o incapacidad de
,satisfacer las demandas tendera a socavar el apoyo al
Sistema, tipo caracterstico de tensin. Vemos as que las
demandas tendrn importantes consecuencias para el insumo
de apoyo, por lo menos en la medida en que queden
insatisfechas.
Por otra parte, pueden provocar tensin por razones completamente independientes de su repercusin en el apoyo.
Ya alud a ello en el captulo anterior, al hablar de la
tensin causada por el excesivo volumen y diversidad de
las demandas. Esto implica que la existencia de demasiadas
demandas, o bien su diversidad y contenido (de tal ndole que el conflicto que estimulan requiera un tiempo excesivo para el proceso) pueden ser fuente de tensin. En
ambos casos el sistema carece del tiempo suficiente para
procesar las demandas, que segn se supone no pueden
aguardar indefinidamente a ser satisfechas. Cabe describir,
;pues, esta situacin de tensin como sobrecarga de insumo
de demanda. 5 Aunque ste no es el sitio para investigar
as ramificaciones de este tipo de tensin, conviene hacer
'algunas observaciones que permitan apreciar los compro?misos inherentes al tipo de enfoque sistmico que estudiamos en esta obra.

Nuestra atencin se concentr hasta ahora en la forma en que


se comunica tensin a un sistema. El anlisis demostr que si
queremos averiguar qu ocurre en un sistema poltico, debemos considerar por separado dos clases de hechos. Una
ecuacin representativa de los factores que entran en juego
comprendera no solo ndices vinculados a cualquier aumento amenazador del volumen de demandas o de la disminucin del apoyo, sino tambin a las respuestas particulares de un sistema. All donde un sistema es destruido
porque no logra atenuar apropiadamente la tensin, otro
puede avanzar raudamente gracias a sus reservas de experiencia anterior, a las que puede echar mano para enfrentar
situaciones tensivas. As como se necesitan conceptos para
ordenar las experiencias que llevaron a la tensin, as tambin se requieren, en un enfoque sistmico, categoras de
anlisis que nos permitan interpretar los modos variables
de respuesta de que disponen los sistemas polticos.

Tipos de respuestas reguladoras frente


a la tensin derivada de la demanda
Fuentes de tensin derivada de la demanda

4"Pf"Kzjwwf"ij" Secesin norteamericana jx"uno ij"estos casos.


La"htsynszf"inxfynxkfhhns"hts" los productos js"relacin hts"las
qjrfsifx"xzwjfx"provocaron js"definitiva, st"xtqt" un conflicto
fysq"sino qf"demanda ij"un sistema poltico completamente sepa 0
k

fit1

Un sistema puede estar expuesto de dos modos a tensin q"N1"K1"Qnqqjw/"%Isktwrfynts"Isuzy"S{jwqtfi"fsi"Txhmtufymtqtl%/


A merican Journal of Psychiatry, 449/"4<93/"pgs. 9<80:37>
procedente de las demandas. Por una parte, si sus autori- m
%Tmj"Isin{nizfq"fx"fs"Isktwrfynts"Twthjxxnsl"Sxyjr%/"js"[1
dades no estn en condiciones de satisfacer en cierta pro- S."Jnjqix""[1"E1"Eggtyy/"htrux1/" Information Storage and Neural
porcin las demandas de los miembros (por lo menos las Control, Suwnslknjqi/"Iqqnstnx/"Gmfwqjx"G1"Tmtrfx/"Tzgqnxmjw/"4<96/
de los polticamente poderosos), o se resisten a hacerlo, pgs. 63405;/"j"%Isktwrfynts"Isuzy"S{jwqtfi%/"js"Q1"G1"^t{nyx/
Self-Organizing Systems,
esa situacin provocar en definitiva un descontento cada eK1"T1"Nfhtgn""K1"H1"Ktqixyjns/"htrux1/"
6 962, [fxmnslyts/"H1"G1/"Sufwyfs/"4<95/"
pgs. 940:;1

164

165

En primer lugar, la tensin debida a la sobrecarga de insumo se da como consecuencia de un hecho muy simple:
que ningn sistema puede aceptar y transformar en productos un nmero y diversidad ilimitados de demandas. Por
definicin, las demandas son proposiciones articuladas que
se formulan a las autoridades para que lleven a cabo alguna
clase de asignacin autoritaria. En algunos sistemas, quiz
los miembros estn muy poco acostumbrados a presentar
demandas de esta ndole, salvo tal vez en pocas de grandes
crisis. Muchos sistemas tradicionales de poblacin agraria
sin movilidad social, aptica o impotente, asumieron este
carcter. En otros sistemas quiz no se necesiten mucho,
o bien la cultura pueda conspirar contra su formulacin,
por ejemplo en los sistemas del siglo xix dominados durante
breve tiempo por fuertes sentimientos liberales o de laissezf aire. Pero en muchos sistemas actuales y en algunos perodos
del pasado p.ej., durante el perodo mercantilista europeo el volumen de demandas que se presentan a las autoridades es suficiente para crear un verdadero problema al
sistema, por la imposibilidad de atenderlas. En realidad se
puede llevar la cuestin ms lejos y preguntar si no se veran
todos los sistemas ante un alud insoluble de demandas, de
no mediar los diversos elementos reguladores que constantemente tratan de impedirlo.
Antes de fijarnos en algunos de estos medios, veamos cul
habra de ser la naturaleza de la tensin si hubiera un
flujo ilimitado de demandas. Las consecuencias no son dillciles de imaginar. En tanto indicaciones expresas de lo que
las autoridades deberan hacer, las demandas son mensajes
que para llegar a su destino las autoridades, en este caso
deben poder fluir a travs de canales como la palabra, loa
medios masivos de comunicacin, la correspondencia, etctera. Cualquiera sea el grado de diferenciacin y especializacin estructural de un sistema, jams poseer tantos canales que su capacidad de transmitir demandas sea infinitaEn algn punto, segn el tipo de sistema, su estructura i
cultura, habr una sobrecarga de insumos de demandas.
Para analizar en forma cabal este fenmeno habra que
investigar en qu circunstancias cabe esperar que se produzca una sobrecarga de insumo. Por ahora bastar saber que

7??

.liste tal posibilidad. A fin de dar rasgos distintivos a un


foque sistmico, debemos preguntarnos si se pueden exhiiir sistemas que hayan ideado modos genricos de frustrar
antemano posibles tensiones o de atenuar sus consecuens en caso de que stas resulten inminentes.
Rt"son probablemente muchos los sistemas que sucumbieron
te la tensin procedente de una sobrecarga de insumo
j"demandas. No obstante, en numerosas democracias mornas se ha sostenido que la pesada carga impuesta a las
islaturas es una fuente real de peligro para el funcionaento de esta clase de sistema. La mayora de los sistemas
dernos se ven obligados a considerar un pavoroso nmero
proyectos de ley y decisiones. Por extensin, la misma
enaza pesara sobre cualquier otro tipo de sistema polio que debiera atender un volumen de asuntos mayor que
que su organizacin le permite.
alegato sobre los peligros posibles de una sobrecarga de
mandas no se apoya en pruebas concretas. Aunque puera demostrarse que ningn sistema estuvo nunca amezado de este modo, ello por s solo no prueba mucho;
'n podra argumentarse que si no fuera por las medidas
versales de precaucin que toman los sistemas, ese pero surgira. Las defensas que los sistemas crearon contra
insumo excesivo de demandas pueden muy bien ser la
tizn de que pocos o ninguno de ellos hayan sido destruis completamente por este tipo de tensin. En tal caso, el
men de estas defensas se tornara ms necesario que
nca.

gulacin de la tensin de las demandas

bservando al sistema poltico desde esta perspectiva, adrtimos de inmediato que no se puede entender adecuadalente las consecuencias de gran cantidad de dispositivos
recursos a menos que se las vincule con la regulacin
7 1 exceso de demandas. En realidad, empiezan a funcionar
de el momento mismo en que nace la demanda.
nos pusiramos a averiguar el curso seguido por una
manda en un sistema, encontraramos que al principio,

167

antes de ser demanda, se presenta en forma de necesid


preferencia, esperanza, expectativa o deseo social, con respec.
to al cual en algn momento pensamos que convendra La
intervencin de las autoridades. Solo en ese momento
cuando nuestras necesidades o esperanzas sociales se expresan como propuestas formuladas a las autoridades para que
ellas decidan o acten podemos llamarlas demandas polticas. Es en este punto de conversin de las demandas
en propuestas polticas para la accin, que se puede producir la primera clase de regulacin importante de su volumen
y diversidad.
Ilustrar brevemente este punto con algunos de los mecanismos tpicos. As, por ejemplo, no es probable que todos
los miembros expresen por igual una cierta demanda. Por
su status social general, algunos individuos o grupos son
ms propensos a considerarse suficientemente capaces para
articular una posicin poltica; las personas que desempeen
estos roles en la estructura social y poltica controlarn en
importante medida la cantidad de demandas presentadas
al sistema. Por esta razn podemos llamarlas reguladores
estructurales del volumen de demandas; son los sujetos que
impiden la entrada a los canales de admisin de un sistema. En las sociedades modernas podemos identificarlos
como los grupos de intereses, partidos, lderes de la opinin
o medios masivos de comunicacin; en las tradicionales.
pueden adoptar la forma de conjunto de notables, aristocracia o jefes militares. Cualquiera sea la forma que tomen
estos reguladores estructurales, es evidente que el volumen
o diversidad de las demandas que entren en un sistema v
empiecen a moverse hacia el punto del producto (las autoridades) depender de las caractersticas de estos "custodios" de las vas de entrada.
Adems de esta limitacin impuesta al insumo indiscriminado de demandas, incluso en esta etapa del avance de
una demanda, muchas restricciones culturales modifican el
nmero de aspiraciones que los miembros pueden siquiera
pensar en convertir en demandas. En todo sistema existen
ciertas inhibiciones culturales acerca de las necesidades para
las que un miembro considera adecuado buscar un arreglo
poltico. Tal vez las cuestiones estticas no se juzguen pro-

'ias de la accin poltica, o tal vez se excluya la religin,


!stimando que es asunto de incumbencia privada; en un
erodo de xmuq-rmuq1 puede incluso dejarse librada a los
"miembros la solucin de diversas necesidades econmicas,
in intervencin poltica. Sean cuales fueren los criterios que
adopten para excluir las resoluciones polticas, cada sisym crea restricciones culturales que contribuyen a limitar
l nmero de demandas en el comienzo mismo de su evocin, cuando empiezan a formarse a partir de lo que
n todava exigencias, aspiraciones o deseos no polticos.
s sistemas intentaron mediante muchos otros tipos de
respuesta regular una posible sobrecarga de demandas. Se
dra demostrar que todos ellos disponen de procesos para
ducir de uno u otro modo el volumen inicial de demandas que logran expresarse. Cabe describir estos procesos
IComo la reduccin del volumen y diversidad de las demandas mediante la combinacin de dos o ms en una sola.
`Los partidos, grupos de intereses y lderes de la opinin
;desempean en las sociedades modernas esta funcin (instituciones semejantes lo hacen en otros sistemas) . Parte de
iu actividad consiste en la sntesis y homogenizacin de las
'demandas, de modo que reuniendo varias de ellas se puede
formar un programa viable y simplificado de accin, y al
'mismo tiempo ampliar la base de apoyo del grupo o individuo. Independientemente de los motivos que inspiren la
Interconexin de varias demandas en un programa sinttico
'comn, la consecuencia es que el sistema debe atender me*'nos demandas.
Con todo, para reducir el volumen de las demandas se
necesita algo ms que esto, sobre todo en los sistemas modernos. La mayora de los sistemas que sufrieron sobrecarga
respondieron por lo comn aumentando su capacidad de
circulacin, a fin de llevar ms rpido las demandas al
punto en que se convierten en productos. Los canales para
comunicar demandas desempean un papel esencial en la
ayuda ofrecida a un sistema para enfrentar una posible
tensin. Por ejemplo, la misma proliferacin de estructuras
polticas significa que se cuenta hoy con muchos ms medios
para atender las demandas. El hecho de que la creciente
diferenciacin estructural haya ido acompaada de mayor

168

A49<

especializacin, implica tambin que estos canales pueden


permanecer abiertos durante lapsos ms largos, atendiendo
por consiguiente un volumen mayor.
Es imposible agotar en esta breve exposicin una descripcin siquiera nominal de los modos tpicos de respuesta a la
sobrecarga de insumo de demanda. No obstante, me detuve
lo suficiente en este punto como para ejemplificar qu se
entiende por respuesta a una sobrecarga de esa ndole. De
este modo se obtiene algn indicio sobre la clase de conceptos y tendencias implcitas en un enfoque sistmico, a
medida que se mueve hacia una fase ms complicada del
anlisis.

estructuras como medio de mantener por lo menos algn


ema de formulacin de asignaciones autoritarias. Ya mosr que entre todos los tipos de sistemas, los sociales son los
ice gozan de la mayor libertad para adaptar su orden
nterno a fin de enfrentar tensiones. Un caso de autotrans`ormacin que contribuye a asegurar la persistencia de un
sstema de formulacin de asignaciones autoritarias es aquel
en que, frente al peligro de sufrir una desorganizacin y un
nos tales que las variables esenciales ya no puedan funsonar, se adopta un nuevo orden constitucional (estructura,
normas y objetivos) fundamentalmente diferente del que
.xista antes. Es el tipo de respuesta que llamaramos regu!acin estructural del apoyo.

Tipos de respuestas reguladoras frente a la


tensin derivada del apoyo

A poyo difuso

Hemos observado que las demandas representan solo uno


de los ndices primarios para ubicar e identificar el modo
en que las perturbaciones ambientales e internas pueden introducir tensin en un sistema. El segundo ndice importante es el apoyo brindado a varios aspectos de un sistema
(p. ej. a ciertas autoridades, el rgimen de gobierno o el
orden constitucional), o bien a la comunidad poltica misma. Cuando este apoyo corre el peligro de disminuir por
debajo de un nivel mnimo, cualquiera sea la causa de ello,
el sistema debe ofrecer mecanismos que lo refuercen, pues
de lo contrario sus das estn contados. Las respuestas a una
declinacin del apoyo adoptaron por lo comn tres formas
principales, que es conveniente examinar a fin de tener una
visin global de los conceptos que sugieren.
Regulacin estructural del apoyo

Una respuesta reguladora del apoyo puede incluir intentos por cambiar la estructura y procesos que caracterizan
a un tipo particular de sistema poltico. Esta es tal vez la
estrategia ms radical. Requiere transformar los objetivos
4:3

Todo sistema dispone de medidas menos radicales que la


arriba citada. En estos casos, la persistencia no requiere que
e abandone el rgimen de gobierno existente ni que se lo
modifique a fondo. Un sistema puede tratar de inculcar en
sus miembros un alto grado de apoyo difuso 9 a fin de que,
?ase lo que pase, los miembros continen vinculados a l
aor fuertes lazos de lealtad y afecto. Este tipo de apoyo
contina independientemente de las ventajas especficas que
el miembro juzga que le reporta pertenecer al sistema.
El medio para originar este apoyo difuso y generalizado
quede entraar el aliento de sentimientos de legitimidad y
sumisin, la aceptacin de la existencia de un bien comn
lue trascienda el bien particular de cualquier individuo
grupo, o la inspiracin de profundos sentimientos de
comunidad. De este modo, mediante los procesos usuales
le socializacin poltica y las diversas medidas especiales
Aunque el concepto de "apoyo" aparece a menudo en la invesigacin poltica, su uso aqu promete darle mucha ms precisin
le la que es corriente, y dotarlo de amplia significacin terica.
Su empleo terico deliberado fue sugerido por Talcott Parsons en
!I artculo de Young, "Approaches to the Study of Politics", arriba
atado, aunque las categoras propuestas por m y su significado
ipecfico fueron ideados teniendo en cuenta mis propios objetivos
tericos.

4:4

que un sistema puede adoptar si entiende que ese apoyo


declina, se inculcan en los miembros maduros de un sistema
sentimientos de legitimidad, el reconocimiento de un bienestar general y un sentido de comunidad poltica. 7
Esta referencia a los diversos tipos de respuestas por cuyo
intermedio un sistema puede abrigar la esperanza de mantener un alto nivel de apoyo con respecto al cual los miembros no exijan ningn quid pro quo, apenas roza la funcin
central de estos mecanismos: frustrar las tensiones casi antes
de que se produzcan.
No obstante, para los fines que ahora perseguimos bastar
con aceptar el hecho de que ningn sistema durara mucho
si no formara una reserva de apoyo frecuentemente llamada patriotismo, amor al pas, lealtad, etctera con La
que pudiese contar, sean cuales fueran las pruebas, tribulaciones o frustraciones a que en un momento se vieran sometidos los miembros. 8
Los productos como mecanismo regulador

Una ltima categora importante de respuesta a la tensin


derivada del apoyo se puede describir como productos.
Mediante ellos, cabe estimular el insumo de apoyo especfico
cuando el apoyo difuso amenaza con descender hasta un
punto peligrosamente bajo. Este insumo para el sistema se
produce a cambio de los beneficios y ventajas especficos
que los miembros experimentan como parte de su condicin de tales. El representa o refleja la satisfaccin que
siente un miembro cuando advierte que sus demandas fueron atendidas.
4 Me ocup de algunos de los problemas tericos y empricos de
la socializacin poltica (en colaboracin con R. D. Hess) en los
siguientes ensayos: "The Child's Changing Image of the Presiden(,
en Public Opinion Quarterly, 24, 1960, pgs. 632-44; "Youth and
the Political System", en Lipset y Lowenthal, comps., Culture and
Social Character, pgs. 226-51, y "The Child's Political World",
en Midwest Journal of Political Science, 6, 1962, pgs. 229-46.
5 Testimonio de ello son los esfuerzos de todo nuevo sistema poltico
{l~l"fortalecer los vnculos con sus miembros mediante el "adoctrinamiento", forma de socializacin del apoyo en que la ideologa
desempea un papel importante.

4:5

Esto no significa que un sistema pueda satisfacer todas las


demandas de sus miembros; algunas deben quedar forzosamente insatisfechas. Hasta cierto punto, cuando las demandas presentadas al sistema no son atendidas, es posible
que se estimule el descontento y hasta la hostilidad. Sus
consecuencias se modifican siempre, no obstante, por el
apoyo difuso predominante que el miembro se haya acostumbrado a prestar. Cualesquiera sean los agravios que ste
exprese, sigue siendo en lo fundamental fiel al sistema.
Pero cuando un sistema desatiende en forma regular y continua las demandas mnimas que los miembros juzgan
justas y que variarn segn el momento histrico y la
cultura el insumo de apoyo especfico disminuye. Tendra
que confiar cada vez ms en los sentimientos generales de
buena voluntad (apoyo difuso) abrigados por los miembros.
Si la frustracin sistemtica de las que se estiman necesidades justas se extiende durante lapsos prolongados y no es
compensada con un aumento de insumo de apoyo difuso,
lleva a un grado de agotamiento del apoyo especfico que
debilita radicalmente al sistema. Las listas de agravios presentadas repetidas veces a los monarcas europeos en siglos
anteriores, fueron consideradas como precursoras de la rebelda o de la revolucin.
Por consiguiente, los productos pueden constituir una de
las fuerzas centrales para mantener las variables esenciales
de un sistema. Un anlisis ms completo exigira una investigacin extensa de los diversos tipos de productos y sus
consecuencias. Un solo hecho bastara para revelar la relevancia de los productos: en estas ltimas dcadas, la ciencia
poltica mostr mayor inters que en cualquier momento del
pasado por la manera en que se conforman y ejecutan las
polticas pblicas. Y las polticas pblicas se pueden concebir, de manera muy general, como uno de los tipos de
productos de un sistema.

Productos
Qu son estos productos? Esta pregunta nos permite observar desde otra perspectiva los intercambios entre un sis-

* 173

tema y su ambiente. Podemos verlos como transacciones que


se desplazan de aqul a ste.
En todo sistema poltico se producen varias clases de heci/.s
que repercuten en el ambiente. Podramos sentir la tentacih
de considerarlos a todos, productos; no obstante, a los fines de nuestro anlisis ser preferible, como en el caso de los
insumos, dar un sentido ms estricto a los productos. Usaremos el trmino, no para resumir todos los acontecimientos
de un sistema, sino solo para aquellos que ya designamos
como asignaciones autoritarias de valores o decisiones obligatorias, y las acciones que las implementan o se relacionan
con ellas.
En este sentido, son ejemplos de productos los status de un
orden jurdico, resoluciones y acciones administrativas, decretos, reglamentos y otras medidas polticas formuladas por
las autoridades pblicas, el consenso informal de un consejo
de clan, y hasta los favores y beneficios que proceden de las
autoridades. As como los insumos son un modo de organizar
y comunicar al sistema poltico los efectos de los cambios
ambientales, tambin lo son los productos, pero invirtiendo
el proceso. Representan un mtodo para vincular lo que
ocurre en un sistema con el ambiente por medio de la conducta singular relacionada con la asignacin autoritaria
de valores. Identifican y sintetizan el efecto que las acciones
y hechos del tipo especificado tienen sobre el ambiente, y a
veces directamente sobre el sistema mismo, como lo muestran las flechas correspondientes en el Diagrama 2, pg. 154.
Por medio de qu procesos influyen los productos en el
nivel de apoyo especfico prestado a un sistema? En s mismos y por s mismos, los productos no tienen consecuencias.
Deben modificar de algn modo las circunstancias existentes, o mantenerlas en los casos en que, de no mediar su intervencin, se hubieran modificado. A veces, sin embargo,
ser suficiente que se comuniquen a los miembros, de modo
que perciban que algo se hace en su beneficio.
Esto se puede exponer de otro modo diciendo que para que
los productos repercutan en el apoyo, es preciso que de
un modo u otro satisfagan las demandas existentes o previstas de los miembros. Lo lograrn modificando las circunstancias ambientales o internas del sistema, a fin de que

7A:

desaparezcan las condiciones que originaron las demandas,


o bien adoptando medidas que creen esta impresin en el
nimo de los miembros, aunque de hecho solo haya cambiado la imagen. Si no sucede as, las autoridades pueden
obligar a los miembros, a travs de los productos, a seguir
apoyando un sistema a pesar de que no haga esfuerzo alguno
por satisfacer sus demandas.
Esta cuestin suscita varios interrogantes. Para determinar
los efectos de los productos sobre el apoyo, deberamos saber
qu demandas deben atenderse a fin de mantener un nivel
de apoyo suficiente para persistir, con qu frecuencia debera ocurrir esto, cmo se deberan satisfacer muchas demandas (incluso de estos miembros importantes), etctera. Pero
prescindiendo de todo ello solo me interesa destacar aqu
que la capacidad de un sistema para responder a una
tensin (propiedad que lo distingue como sistema de conducta) se puede ejercer mediante su creacin de productos.
Por consiguiente, ser esencial averiguar las consecuencias
de estos productos en cuanto afectan al ambiente y al sistema mismo y crean las condiciones que nutren sentimientos
de apoyo o los aniquilan.

Retroalimentacin (feedback)
Suponiendo que las autoridades de un sistema deseen crear
productos que regulen el volumen de las demandas o eleven
al mximo el insumo de apoyo, cmo lo lograran? Cmo
se enteran de que se les exige llevar a cabo alguna accin?
Cmo llegan a hacerse una idea de lo que significan acciones justas? En una palabra: para que los miembros de un
sistema, incluyendo a las autoridades, puedan responder
a una tensin en forma de regularla de alguna de las maneras expuestas, qu es lo que les permite, dentro de un
sistema poltico, esforzarse en tal direccin? Esto nos lleva
a la entraa del sistema poltico concebido como un conjunto autorregulador, autodirectivo, de conductas.
En trminos generales, la capacidad de un sistema de responder a tensiones emanar de dos de sus procesos cen-

175

trales. La informacin sobre el estado del sistema y su


ambiente puede ser retransmitida a las autoridades; mediante sus acciones, el sistema puede cambiar o mantener cualquier condicin en que se halle. Es decir que un sistema
poltico est dotado de retroalimentacin y de la capacidad
de responder a ella. Mediante la combinacin de dichas
propiedades retroalimentacin y respuesta, que hasta
hace pocos aos eran virtualmente desconocidas, un sistema
puede esforzarse por regular la tensin modificando o reencauzando su propia conducta. 9
Contenido de la retroalimentacin

Qu tipo de informacin debe obtener un sistema para


responder y, en consecuencia, enfrentar la tensin? Es evidente, en primer lugar, que sus autoridades, los individuos
investidos de responsabilidades y atribuciones especiales para
actuar en su nombre, necesitaran conocer las condiciones
prevalecientes en el ambiente y en el sistema mismo. De
este modo podran actuar en prevencin de cualquier hecho
que determinara el retiro de apoyo, ya sea difuso o especfico.
Si las acciones se adoptaran antes de que se produjeran
las circunstancias causantes de tensin, no solo tendran las
autoridades mejor oportunidad de mantener el insumo de
apoyo, sino que a veces sera imperativo tomar esas previsiones.
En segundo lugar, las autoridades deben tratar de inforrgimen y solidarios con la comunidad poltica o si estn
marse sobre la disposicin de los miembros a prestar apoyo
"

6 En jxyj"hfrut" se inxutsj"de zsf"htuntxf"qnyjwfyzwf1" Mencionawjrtx"fqlzsfx"tgwfx"ufwynhzqfwrjsyj"xnlsnknhfyn{fx"ufwf" el fsqnxnx


de qtx"xnxyjrfx"xthnfqjx=" Ashby, An Rn{pcu{n { Lynqnquc y
Mqusn r{ m Kmun1 Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1952;
J. W. Forrester, Rnpumx Mynmyuc , Nueva York, M. I. T. Press
y John Wiley & Sons., Inc., 1961; Kuhn, Ttq ]py {r ]{cuqy;
W. Sluckin, Munp mnp Mmctunq1 Ptsiwjx/"Penguin, 1954; G. Vickers, Ttq anpuqcqp ]{cuqy1 Toronto, University of Toronto
Press, 1959; N. Wiener, Lynqnquc1 Nueva York, John Wiley
& Sons, Inc., y Technology Press, 1948, y Ttq Qymn aq {r Human Kquns1 edic. rev., Nueva York, Doubleday & Company, Inc.,

Anchor book 1954.

176

y sobre las demandas expresadas, al menos, por los polticamente influyentes. Es importante saber si son adictos al
al borde de la rebelin contra ambos, y cules son sus
demandas especficas.
En tercer lugar, deben conocer los efectos que ya surtieran
los productos; pero para ello sera necesario que actuaran
en oscuridad perpetua. Es preciso que exista un flujo continuo de informacin que vuelva a ellas, de modo que sean
cuales fueren sus objetivos en materia de apoyo o de cumplimiento de las demandas, tengan conciencia de la medida
en que sus productos anteriores o actuales lograron alcanzar dichos objetivos.
Es importante advertir que con respecto al insumo de apoyo,
no podemos dar por descontados los objetivos de las autoridades. No es necesario que stas se muestren siempre deseosas de alentar el apoyo a un sistema; aunque por lo
comn se identificarn con el sistema existente, hay casos
en que estn interesadas en modificarlo radicalmente o en
destruirlo por completo. Convena a las intenciones de Hitler
llegar al poder aprovechando el sistema de la Repblica de
Weimar, pero tena prisa por reducirlo a cenizas y reemplazarlo por el Tercer Reich. Desde su posicin de autoridad,
De Gaulle logr acabar con el apoyo residual prestado a la
Cuarta Repblica y transformarla en un rgimen que invirti las relaciones entre los poderes legislativo y ejecutivo.
En casos como sos, la informacin retransmitida a las
autoridades se emplea para socavar el orden antiguo, ms
que para apoyarlo.
Prescindiendo, sin embargo, de los objetivos especficos de
las autoridades, lo importante es que para alcanzarlos debe
haber un flujo de informacin, de los tipos descriptos, que
les sea retransmitido. Solo fundndose en el conocimiento
de lo ocurrido o de la situacin actual con respecto a la
demanda y al opoyo, podrn dar aqullas una respuesta
que reajuste, modifique o corrija decisiones anteriores, inclusive la abstencin de tomar una decisin. No es que
deban obrar as por fuerza, pero la informacin que posean
les brindar al menos la oportunidad de utilizarla si as lo
desean. Sin esta retroalimentacin, la conducta sera vacilante o azarosa, y no estara causalmente relacionada con
lo ocurrido antes.
177

El Diagrama 2, pg. 154 ilustra los procesos de retroalimentacin. Los efectos sobre los productos vuelven al ambiente y se desplazan a travs de sus sistemas significativos,
como indican las lneas de guiones en los rectngulos de
los ambientes. La informacin sobre estas consecuencias pasa
luego otra vez del ambiente al sistema. Debido a que las
autoridades son, por definicin, los creadores de productos,
la retroalimentacin debe volver a ellas si se quiere que
resulte eficaz para enfrentar la tensin procedente de una
declinacin del apoyo. La red en su conjunto, desde el
punto inicial del producto hasta el retorno a las autoridades, se puede llamar ciclo de retroalimentacin.
Otros aspectos de los procesos de retroalimentacin

En este libro nos ocupamos exclusivamente de develar los


compromisos tericos o supuestos implcitos en la adopcin
de un anlisis sistmico; esto hace innecesario investigar las
numerosas complejidades centradas en los procesos de retroalimentacin. Necesitaramos conocer, por ejemplo, qu
clase de informacin suele retornar a las autoridades siguiendo el crculo de retroalimentacin, y en qu medida
es exacta, errnea o distorsionada. Hasta qu punto influyen en la informacin retransmitida las anticipaciones y los
retrasos, el nmero y diversidad de canales de retroalimentacin, su longitud como correas de transmisin? Hasta
qu punto depende la exactitud del aparato perceptivo de
las autoridades, y del modo en que influyan en l la ideologa, el prejuicio, la indiferencia o la falta de aptitud
para obtener e interpretar informacin? Por otra parte,
aunque las autoridades obtengan informacin exacta, su
falta de voluntad o de recursos para utilizarla, su escaso
discernimiento o aptitud para ello, pueden contribuir a su
incapacidad para enfrentar una disminucin del apoyo tanto como la misma ausencia de retroalimentacin. Necesitaramos, adems, averiguar las reglas de decisin que guan
la extraccin de informaciones de los bancos colectivos de
la memoria en que se almacena la experiencia del pasado.
La habilidad para emplear la informacin acumulada en

7AB

la memoria, est ntimamente relacionada con el buen tino


de los productos con respecto a la tensin actual.
De todos modos, es evidente que la retroalimentacin desempea un rol prominente en el modo como los miembros
de un sistema enfrentan la tensin. Tambin sirve para
comprender mejor la capacidad manifestada por los sistemas sociales en comparacin con todos los otros tipos de
sistemas. Para conservar un sistema de adopcin y ejecucin de decisiones obligatorias, las autoridades pueden responder a un nivel bajo de apoyo mediante diversas acciones, solo limitadas por sus recursos intelectuales e inventivas. Sin retroalimentacin, estas posibilidades se desperdiciaran; solo se las podra emplear al azar; en cambio, contando con ella, los miembros de un sistema estn en condiciones de dar a sus esfuerzos una direccin y finalidad. Por
esto se ha reconocido que la retroalimentacin es un fenmeno central de la conducta humana, tanto individual
como colectiva
,4

La tensin y el proceso de conversin


La identificacin de insumos, productos y retroalimentacin, y de las funciones que desempean en la vinculacin
de un sistema con su ambiente, as como con las fuentes de
tensin generadas dentro del sistema, nos permiten redefinir las interacciones que constituyen un sistema poltico.
Ahora podemos concebir a los insumos como la materia
prima con que se fabrican los productos. De la diversidad
de demandas presentadas en un sistema, sus miembros y
en particular, a veces, los que tienen especiales responsabilidades en el liderazgo deben seleccionar algunas en calidad de metas y objetivos del sistema y reservar para su
7 Tenemos la suerte de que muchos de los problemas crticos relativos a la retroalimentacin en los sistemas sociales hayan sido
expuestos por Karl W. Deutsch en numerosos artculos y en su
reciente libro The Nerves of Government, que apareci despus
de haber completado yo en lo esencial, el manuscrito de la presente obra; su publicacin me exime de la necesidad de hurgar
en el amplio trasfondo ciberntico de esta clase de enfoque.

179

realizacin los recursos limitados de la sociedad. Si los recursos necesarios son, en gran parte, materiales, se pueden
obtener mediante productos que adopten la forma de impuestos, rdenes, restricciones o expropiaciones. Si son humanos, pueden originar la organizacin y movilizacin de
diversos grupos para conseguir su apoyo en favor del sistema en su conjunto y tambin en favor de las autoridades
encargadas de adoptar objetivos especficos y llevarlos a
la prctica.
En realidad estoy describiendo un gran proceso de conversin. En l se acta sobre los insumos de demandas y apoyo de modo que el sistema pueda persistir y crear productos que satisfagan las demandas de algunos, por lo menos,
de los miembros, reteniendo el apoyo de la mayora. El sistema constituye un modo de traducir en asignaciones autoritarias las demandas y el apoyo.
La persistencia de cualquier tipo de sistema poltico puede
someterse ahora a una nueva definicin. Si cualquier tensin amenaza con destruir el sistema, su impacto interferir
de algn modo en la capacidad de mantener en funcionamiento dicho .proceso de conservacin. En caso de que no
se puedan conseguir productos relacionados con decisiones
y acciones obligatorias, el sistema se derrumba. Con el anlisis sistmico tal como aqu se emplea, no buscamos comprender el funcionamiento de tipos especficos de sistemas,
por ejemplo una democracia. Si as lo hiciramos, podramos decir que esta ltima fracas al no poder convertir los
insumos en productos bajo las restricciones impuestas por la
naturaleza del sistema.
Volvamos ahora a la tensin, a fin de proyectar sobre ella
una luz algo distinta. Qu impide que los sistemas polticos mantengan en accin algn tipo de proceso de conversin? La respuesta es dolorosamente simple en cierto nivel.
La derrota a manos de un conquistador, una serie de crisis
econmicas o nuevas posibilidades procedentes de la exposicin a la economa, ideales y usos de la cultura occidental,
como ocurre en muchas sociedades africanas tradicionales,
pueden provocar la destruccin definitiva de los sistemas
existentes.

4;3

Pero ya dije que una explicacin de este tipo soslaya los


problemas principales. Describe las circunstancias externas
o internas de un sistema poltico que acompaan, como hemos visto, a los cambios sociales, mas no nos da un indicio
sobre la manera de localizar y describir sistemticamente los
procesos reales a travs de los cuales se comunican a un
sistema poltico las presiones inherentes a estos hechos.
Gracias a la identificacin de los insumos y productos
como indicadores de combinaciones ms complejas de variables, ahora nos es posible sealar con exactitud la localizacin de la tensin que puede impulsar ms all del margen crtico a las variables esenciales. En vez de vernos obligados a entrelazar las diversas perturbaciones amenazadoras,
podemos ahora ubicar la tensin examinando lo que ocurre
con el insumo de demandas y apoyo. Es presumible que las
fluctuaciones de este ltimo provoquen en ciertas circunstancias una tensin mayor que en otras sobre el proceso
de conversin. Nos interesar saber algo, entonces, acerca
de los modos habituales en que, por medio de los productos, un sistema logra frustrar dichas circunstancias, o bien
enfrentarlas una vez producidas.
La persistencia de un sistema, su capacidad de continuar
creando productos autoritarios, depender, por consiguiente, de que se consiga mantener en funcionamiento un proceso de conversin. Esta conclusin nos ofrece una pauta
de anlisis; sugiere que deberamos examinar las siguientes
variables: primero, la naturaleza de los insumos; segundo,
las condiciones variables en que ejercern una perturbacin
tensiva en el sistema; tercero, las circunstancias del ambiente y del sistema que originen ese estado tensivo; cuarto,
los modos habituales con que los sistemas intentaron enfrentar la tensin; quinto, el rol de la retroalimentacin de
informacin y, por ltimo, el papel que desempean los productos en estos procesos de conversin y enfrentamiento.
Tales, en realidad, los lineamientos generales de una obra
futura, que pensamos dedicar a la construccin de una teora sustantiva de la vida poltica en trminos sistmicos.

4;4

Las posibilidades de respuesta de los


sistemas polticos
Es evidente, pues, que aun cuando una conceptualizacin
sistmica no nos ofreciera nada ms, por lo menos nos
brinda un modelo dinmico de sistema poltico. A medida que las demandas y el apoyo se desplazan a travs del
sistema, ste puede lograr que se haga algo. El resultado
final de esta actividad adopta la forma de productos, los
cuales pueden repercutir sobre lo que se pida al sistema
hacer a continuacin.
Por otra parte, como ya insinu, este flujo no es de tipo
pasivo. No es anlogo a un lquido que, luego de otravesar
un conducto, sale convertido en algo diferente porque durante el camino le aadieron ingredientes qumicos; tampoco lo es al agua que circula a travs de una planta generadora hidroelctrica y realiza trabajo durante el proceso. Un sistema poltico es un sistema que se fija objetivos,
se autotransforma y se adapta de manera creativa. Consta
de seres humanos que pueden prever, evaluar y actuar constructivamente para evitar las perturbaciones del ambiente;
a la luz de sus objetivos, procurarn modificar cualquiera
de ellas que segn se supone, puede producir tensin. Es
posible amoldar las demandas y el apoyo a los fines y deseos de los miembros en la medida en que lo permitan los
conocimientos, recursos e inclinaciones presentes.
Los miembros del sistema no son transmisores pasivos de
cosas introducidas en l, que las asimilan con indolencia y
las envan, en forma de productos, para que influyan en
otros sistemas sociales o en el propio sistema poltico. Estn
habilitados para regular, controlar, dirigir, modificar e innovar con referencia a todos los aspectos y partes de los
procesos correspondientes. Esto es lo que significa que pueden enfrentar constructivamente la tensin. Si queremos
comprender cmo una u otra clase de vida poltica pudo
mantenerse en la sociedad, debemos volvernos hacia los
problemas tericos que plantea una conceptualizacin de
esta ndole, implcita en la idea de sistema de conducta.

Conclusin
Como suger al principio, la investigacin conductalista en
poltica es algo ms que la aplicacin de las tcnicas rigurosas de la ciencia y una mayor conciencia de los cnones
de la investigacin cientfica. Constituye por primera vez
una adhesin a los amplios y esenciales requisitos del conocimiento cientfico: buscar criterios que, dentro del marco
cientfico, permitan al investigador probar la relevancia de
los datos empricos, y al mismo tiempo ofrezcan alguna esperanza de facilitar la comprensin de los fenmenos que
lo preocupan. Esto es misin exclusiva de la teora, y la
ciencia conductalista moderna nos ha guiado hacia su construccin con tal lentitud que solo en la ltima dcada comenz a ser aqulla ligeramente perceptible.
Sin lugar a dudas, buena parte del nuevo e intenso entusiasmo que provoca la investigacin poltica gira en torno al
descubrimiento y perfeccionamiento de tcnicas novedosas
y provechosas para la recoleccin de datos confiables, su
comparacin y anlisis. No podra ser de otro modo. Hemos
descubierto el poder de la investigacin rigurosa, en el momento en que inventos tecnolgicos fascinantes se aaden,
a un ritmo abrumador, al repertorio que ya poseen todas
las ciencias de la conducta. Los procedimientos mecnicos
de almacenamiento, procesamiento y recuperacin de datos
han abierto nuevas perspectivas, tan revolucionarias para
las ciencias sociales como el descubrimiento de la fisin del
tomo lo fue para la fsica o el de los istopos para las disciplinas biolgicas. ;
8 Una wunif"wjxjf"de fqlzstx"de qtx"jxkzjwtx"uwnshnufqjx" realifitx"en jxyf"inwjhhns"se uzjij"htsxzqyfw"en qfx"A ctas del Gtslwjxt
de qtx"Ixyfitx"Ysnitx" de 1963 (U. S. House of Representatives,
Committee on Education and Labor, "Ad Hoc" Subcommittee on
a National Research Data Processing and Information Retrieval
Center, Hearings, 88 <"ujwtit"de xjxntsjx"del Gtslwjxt"1 7"xjxns,1
Zfxj"fijrx="The A merican B.ehavioral Scientist, 6, 1962, srjwt
ijinhfit"a "La szj{f"yjhstqtlf"jizhfhntsfq%>" P. E. Converse,
"A Network of Data Archive for the Behavioral Sciences", en
Public Opinion Quarterly, 28, 1964, ulx1"273-86; Report on the
Minnowbrook Conference on Information Retrieval in the Social
Sciences, Syracuse y Western Reserve Universities, 1961; qtx"tragfjtx"uwjxjsyfitx"ante la International Conference on the Use

4;5

4;6

La ciencia poltica se ha encaminado hacia la investigacin


rigurosa en el momento oportuno para incorporarse a la
marea de la innovacin tcnica, con todo lo que sta significa para las disciplinas empricas en cuanto aprendizaje de
nuevos lenguajes, aptitudes mecnicas y hasta procesos de
pensamiento. Aunque en el pasado la ciencia poltica vio
perjudicado su desarrollo por su tardanza en aprovechar lo
bueno que poda ofrecerle la investigacin social, ese mismo
defecto se convirti, hecho bastante curioso, en una posible
virtud. A diferencia de otras disciplinas sociales ms desarrolladas, no debe correr con los gastos derivados de reemplazar aptitudes empricas tradicionales o anticuadas, ni
luchar con conceptos respecto a los cuales los investigadores
tienen intereses creados. Por el contrario, gracias a que
aborda la investigacin con un lastre mnimo de adhesin
a los antiguos conceptos empricos y tipo de capacitacin,
es libre de aprovechar en su totalidad las ventajas que le
ofrecen las ms adelantadas tcnicas mecnicas. 9
Al mismo tiempo, en virtud de su misma potencia, las nuevas aptitudes tcnicas lanzaron seales de alarma, como si
la empresa cientfica estuviera dotada de reguladores propios. El conocimiento emprico no basta; en un sentido, sin
embargo, amenaza resultar ms que suficiente. Debido al
ritmo precipitado con que actualmente se pueden acumular datos, la ciencia corre el peligro de ser inundada con
una oleada abrumadora y prcticamente irresistible de ellos.
Se necesita una fuerza que, actuando en direccin contraria, evite que la disciplina sea sepultada por un alud de
conocimientos; si esta avalancha se desencadena sin control, solo adquirir solidez en varias dcadas. El hiperfactualismo del perodo anterior a la segunda guerra mundial
tk"Uzfsynyfyn{j"Ttqnynhfq/"Sthnfq"fsi"Gzqyzwfq"Hfyf"ns"Gwtxx0Rf0
yntsfq"Gtrufwnxtsx"js"qf"Ysn{jwxnifi"ij"^fqj/"4<96>" Rnqnmu{nmx
]{cumx ]cuqncq S{nmx1 49/"4<97/"srjwt"jxujhnfq"ijinhfit"f"%Ptx
ifytx"js"qf"ns{jxynlfhns"htrufwfyn{f%>"{fwntx"fwyhzqtx"ij" Ttq
Jyqucmn Kqtmu{mx ]cuqnu1 :/"4<97/""{fwntx"srjwtx"ij"]{cumx
]cuqncq Rnr{ymu{n1 kzsifif"js"4<951
<"Ixyt"stx"fzif"f"htruwjsijw"htrt"qt"nsinhf"qf"styf"fsyj0
wntw"utw"vz"qtx"fzytwjx"ij"hnjshnf"utqynhf"kzjwts"ij"qtx"vzj
rx"uwtrt{njwts"qf"hfruff"vzj"xj"qqj{f"f"hfgt"js"jxyf"ihfif
js"kf{tw"ij"zs"uwtlwfrf"nsyjlwfit"ij"htsxjw{fhns/"uwthjxfrnjsyt
"wjhzujwfhns"rjhsnhtx"ij"ifytx"xthnfqjx1

184

parecera pura teora comparado con la recopilacin y almacenamiento de datos brutos que, gracias a los asombrosos
inventos vinculados con las computadoras, estn ya al alcance de la mano.
Nos hallamos ahora como un nio que da los primeros pasos por la senda de las facilidades mecnicas. Nuevos tipos
de computadoras cada vez ms complejas, de posibilidades
casi inimaginables, se atisban en el horizonte. Su invencin
y perfeccionamiento ser obra de una nueva generacin de
especialistas, los primeros en hablar el lenguaje de las mquinas desde su primera experiencia con la aritmtica y
la matemtica de la escuela primaria y secundaria. A diferencia de sus predecesores, estos estudiosos se sentirn cmodos y seguros en su relacin con la computadora y en su
dominio de ella. La introduccin y empleo creciente de estas mquinas para almacenar y procesar informacin, debe
asumir realmente la forma de una empinada curva exponencial.
Aunque solo fuera por su sentido de autoconservacin, la
investigacin poltica cientfica se ver obligada a controlar
y dar significado, de alguna manera, a este flujo de datos
en continuo aumento. Por consiguiente, la ciencia conductalista de nuestros das ha empezado a dirigir su atencin,
bien que con lentitud y vacilaciones, a la construccin terica. La teora general, cabe esperarlo, dar un significado
e importancia ms amplios a lo que sera, de no mediar su
intervencin, un cmulo de investigaciones cada vez ms
dispersas, no obstante ser cada vez ms confiables. Por primera vez, la teora orientada empricamente ha comenzado
a estimular la imaginacin de los estudiosos de la poltica.
Y a medida que stos se sientan ms cmodos frente a las
computadoras aprendern tambin a usarlas para formular
y solucionar sus propios problemas tericos.
En este libro no fue mi propsito reiterar los persuasivos
argumentos que se podran esgrimir en favor de una teora
general de este tipo, ni tampoco construir dicha teora. Ya
intent lo primero en otra parte 10 ; en cuanto a lo segundo,
ser el tema de una prxima obra. Aqu me propuse de10 En Ttq Y{xuucmx ]yqy.

185

mostrar las clases de compromisos a que debemos adherir


si no queremos adoptar el concepto simple de "sistema" de Isinhj
un modo puramente simplista.
Muchos de los que se interesan prcticamente por estas cuestiones, juzgarn que la descripcin de la vida poltica corno
sistema no es sino una manera conveniente y elegante, en
vez de otras, de hablar de poltica en su nivel terico ms
incluyente. Pero si el desarrollo de una teora poltica general es motivo de nuestro fervor, adoptar el concepto de
Prefacio
sistema implica ciertos compromisos intelectuales. Podra- 17
1 Teora e investigacin de la conducta
mos seguir utilizndolo en forma vaga, incluyendo en l todo 46 2 La vida poltica como sistema de conducta
cuanto quisiera poner el hablante. En la investigacin po- 62 3 El status terico de los sistemas
ltica, sin embargo, las ideas analticas no crecen con tal 76 4 Identificacin del sistema poltico
exuberancia que nos est permitido ser excesivamente pr- 91
5 El ambiente de un sistema poltico
digos con ellas. Si queremos explotar a fondo las pocas ideas 113 6 Persistencia en un mundo de estabilidad y cambio
7 El sistema poltico bajo tensin
que cada generacin consigue arrancar de la dura y recal- 145
citrante roca de la naturaleza, debemos hacer de ellas el uso 164 8 La respuesta del sistema poltico
terico ms riguroso y, por ende, ms poderoso. En el caso
del concepto de sistema, esto significa que podra tomrselo como ncleo esencial de un marco analtico, elaborando
en torno a l conceptos secundarios apropiados que constituyeran una serie completa de categoras interrelacionadas. El
anlisis en trminos sistmicos promete facilitar este marco
conceptual, y en ello reside su mayor justificacin.

186

187