You are on page 1of 4

[]]

MULTIGRADOS YADITIVOS
ESTE MES VAMOS A DESGRANAR LOS SECRETOS DE LOS ACEITES
MULTIGRADO Y A CONOCER LOS PR 1NCI PALES ADITIVOS QUE SE
AADEN, PARA CONSEGUIR LAS CARACTERSTICAS SUFICIENTES
PARA EL DURO TRABAJO QUE TIENEN QUE DESAR ROLLAR EN
EL INTERIOR DE UN MOTOR MODERNO .
n general, la fabricacin
de un aceite multigrado
nace de la utilizacin de
un aceite base muy ligero
(de baja viscosidad) tipo W, como
por ejemplo SAE lOW, SAE 20W,
SAE 30W, etc, dependiendo del tipo
de aceite que se quiera fabricar. A
continuacin se incorporan una serie de aditivos mejoradores de la viscosidad que, a altas temperaturas,
permiten que el producto resultante
se comporte como un aceite SAE
40 o SAE 50, por ejemplo; de manera que, dependiendo de los aditivos empleados, podemos conseguir
aceites SAE lOW-40, SAE 15W-50,
SAE 20W-50, etc.
Los aditivos espesantes que se
aaden al aceite son los que, de
verdad, consiguen darle viscosidad
cuando la temperatura aumenta,
pero no suelen actuar de forma alguna hasta que el aceite no alcanza
una cierta temperatura. Estos aditivos consiguen elevar en caliente la
viscosidad hasta tal punto que consiguen que el aceite ligero que se
utiliz como base de partida, se
comporte y satisfaga plenamente
las especificaciones de los aceites ms viscosos.
Los aditivos espesantes habitualmente ms empleados
suelen ser productos como el
poliisobutileno, o polmeros de
steres del cido meta-acrlico y
del alquilestireno; y lo cierto es
que el denominador comn de
todos ellos es que son productos muy viscosos, especialmente
a baja temperatura, cuando en
ocasiones n1 s1qu1era son capaces de disolverse totalmente en el

84 Mltii'ICinU

seno del aceite, permaneciendo en


estado de suspensin coloidal.
Por todo lo anterior es por lo que
un aceite multigrado a baja temperatura se comporta como un aceite
de poca viscosidad, tal como corresponde a su propia naturaleza de
aceite "Winter", o muy fluido, con
capacidad por tanto de alcanzar con
rapidez cualquier punto vital del motor en los primeros momentos tras
el arranque en fro. A continuacin,
y segn va subiendo la temperatura del motor debido a su funcionamiento, los aditivos comienzan a
disolverse totalmente en el seno
del aceite, hasta que lo han hecho
completamente. Es en ese momento
cuando la gran viscosidad del aditivo influye de lleno en la viscosidad
de la mezcla aditivo-aceite ligero,
consiguiendo que la viscosidad final
sea similar a la de aceites puros de
viscosidad superior.
Por tipos, los aditivos mejoradores
de la viscosidad ms importantes
son los siguientes: Los polimetacrilatos (que proporcionan excelentes
propiedades al aceite a baja temperatura), los copolmeros de olefina
(muy utilizados por su muy ventajosa relacin calidad-precio), los capolmeros de estireno y steres del
anhdrido maleico (por sus grandes
resultados a bajas temperaturas y su
aportacin a la economa del consumo de carburante), etc ...
Las dos numeraciones de viscosidad SAE que, separadas por la letra
W, caracterizan a los aceites multigrado, significan que la primera de el las
corresponde a la viscosidad del aceite
a -18"C y la segunda a 98,9"C.
Por lo tanto un aceite SAE 15W-

50 se comporta como un aceite SAE


15W a -18"C y como uno SAE 50 a
98,9C; es decir que todos los aceites multigrado han sido ensayados a
dos temperaturas, -18"C y +98,9C,
en lo que corresponde a la medicin
de su viscosidad, mientras que los
aceites monogrado slo lo han sido
a +98,9C.

Para un buen
rendimiento
todas las piezas
del motor deben \
estar lubricadas
de manera
ptima.

MULTIGRADO SINTTICO
Un aceite exclusivamente sinttico
alcanzara precios absolutamente
prohibitivos, comercialmente hablando. Por ello lo habitual es que
la inmensa mayora de los aceites
de sntesis que se encuentran en el
mercado al alcance del pblico sean
realmente mezclas homogneas de
aceites sintticos y minerales, (luego
veremos una solucin muy interesante que permite alcanzar un compromiso calidad-precio muy, pero que
muy aceptable).
Cuando cualquiera de nosotros va
a comprar una lata de aceite multigrado sinttico, en realidad lo que
est adquiriendo es una lata que contiene parte de aceite sinttico y parte
de aceite mineral comn que, si bien
estas mezclas dan como resultado
un producto del mximo inters en
cuanto a su comportamiento como
aceite verdaderamente multigrado, lo
cierto es que nunca podemos saber
cunto llevan realmente de sinttico
y cunto de mineral. Al no haber legislacin que regule estos trminos
de ninguna manera podemos encontrarnos con aceites de calidades totalmente distintas, con porcentajes
sinttico-mineral
igualmente
distintos en los que en el envase podremos leer la palabra "sinttico". Por

suerte, encontrar un aceite malo hoy


da es realmente difcil.
Como dijimos antes, un aceite multigrado mineral se fabrica aadindole una serie de aditivos espesantes a
un aceite muy ligero, tipo SAE lOW
o SAE 20W; aditivos que, al coger
temperatura, consiguen dar cuerpo
al aceite ligero logrando que este se
comporte como si fuese un SAE 40
o SAE 50, por ejemplo. Estos
aditivos se de- gradan
mucho du-

rante el trabajo del aceite en el motor


e impiden que los periodos de servicio puedan ser tan largos como si se
empleasen los antiguos aceites monogrado comunes.
Por el contrario, los aceites multigrado fabricados a base de aceites
de sntesis son totalmente diferentes
sobre este particular. En stos, la
base mineral de la mezcla no es de

poca, sino de mucha viscosidad, tipo


SAE 50, por ejemplo, mezclada en
distintas proporciones; lo habitual
es 60/40 con el aceite de sntesis
que, en este caso, es el componente
ligero de la mezcla, tipo SAE lOW o
similar.
La presencia
del componente sin-

ttico favorece la formacin de una


pelcula muy untuosa de lubricante,
que permanece firmemente adherida a las superficies metlicas incluso
cuando el motor ha estado parado
durante un largo perodo de tiempo,
lo que se traduce en una mayor facilidad de arranque y una importante
reduccin de os desgastes a baja
temperatura.
Un acete multigrado comn, tiende a escurrir cuando un motor lleva
mucho 1empo parado y lo deja algo
despro egtdo durante los primeros
momen os del siguiente arranque.
Con un acete sinttico no ocurre sto, y quiz sea sta su principal virtud
respecto a uno mineral. La untuosidad
de os aceites sintticos suele superar
con creces a la de los minerales, por
lo que estn especialmente indicados cuando se someten a numerosos
arranques en fro al motor de nuestra
montura, ya que es en estas circunstancias cuando su calidad grasa se
convierte en una superior proteccin
mecnica. Mas tarde, cuando el motor ha alcanzado su temperatura normal de funcionamiento, interviene en
mayor medida la parte mineral (SAE
40 50) y aqu las ventajas de los
sintticos respecto a los minerales, ya
son mucho ms discretas, ganndose
en teora en consumo de aceite, por
ser los sintticos menos voltiles que
lo minerales y tener menor coeficiente de friccin.

ES LA CLAVE.
la duracin de un motor
depende en gran medida de la
utilizacin de un buen aceite.

ADITIVOS
MODIACADORES

ANTIOXIDANTES
YANTICORROSIVOS

A los aceites base es necesario aadirles una serie de productos encargados, unas veces, de mejorar algunas de las cualidades de las que el
aceite de partida carece y otras, de
reducir en lo psible aquellas otras
caractersticas que resultan menos
apropiadas de cara a obtener el
mejor resultado para el que ha sido
creado, esto es, lubricar.
En funcin de lo que busquemos,
los aditivos pueden ser clasificados
en dos grandes grupos:
Por un lado los mejoradores de
las cualidades bsicas del aceite,
como por ejemplo: mejoradores
de viscosidad, reforzadores de la
untuosidad, depresores del punto
de congelacin, etc. Y por otro, los
inhibidores: detergentes, dispersanantioxidantes, anticorrosivos,

Independientemente de la temperatura el aceite se oxida por el mero hecho de estar en contacto con el aire,
por lo que en su seno aparecen una
serie de cidos orgnicos dbiles.
Por otra parte, durante el funcionamiento del motor, se forman en las
cmaras de combustin otro tipo de
cidos inorgnicos fuertes que terminan cayendo al crter y contaminando an ms el aceite.

Es al arrancar, cuando el motor an


est fro, cuando las materias corrosivas se forman ms rpidamente, especialmente en invierno, con tiempo
fro y hmedo, cuando los fenmenos naturales de condensacin dan
lugar a la formacin de emulsiones
en el seno del aceite. Estas emulsiones aceleran an ms los fenmenos
de desgaste corrosivo.
Por otra parte, las temperaturas
muy elevadas producen una descomposicin real del aceite que da lugar

a la formacin de gomas y barnices,


cuya acumulacin supondra un serio riesgo para la libre circulacin
del aceite de engrase. A partir de
unos 140C la oxidacin del aceite
se dispara, debido a que estas elevadas temperaturas actan como si
se estuviera sometiendo al aceite a
un nuevo proceso de destilacin de
los hidrocarburos base del lubricante; destilacin, por supuesto, indeseable e incontrolada que termina
produciendo una serie de compuestos que, en el mejor de los casos,
terminan depositndose en el crter,
dificultando an ms la refrigeracin
del aceite, y creando el efecto de "la
pescadilla que se muerde la cola":
menor refrigeracin = aceite ms caliente= ms formacin de compuestos= menor refrigeracin ...
Para evitar en lo posible estos fenmenos, los aceites incorporan en
su formulacin ciertas dosis de aditivos anticorrosivos y antioxidantes
que, por una parte, protegen a los
materiales de la corrosin y por otra,
retardan la aparicin de la oxidacin
del propio aceite. Estos aditivos pueden ser inhibidores, que actan combinndose con los radicales libres a
medida que estos se forman, o antioxidantes, que actan descomponiendo perxidos directamente.
A nivel de laboratorio estos productos aportan, adems, una informacin muy importante para conocer
el envejecimiento de un aceite, pues
los aceites nuevos muestran siempre un carcter alcalino; alcalinidad
que se va perdiendo a medida que el
aceite envejece con el uso, transformndose en un medio cido.

SIEMPRE PRESENTES.
Los laboratorios rodantes de los
lubricantes siempre estan en las carreras.

Shell

Racing Solut1ons
Pushing ~e

ADmVOS DETERGENTES
Los aditivos detergentes no limpian
el motor. Para haceros una idea , no
tienen ninguna utilidad si lo que
queremos es arrancar la carbonilla
acumulada tras de miles de kilmetros en las cmaras de combustin
del motor, pues ese tipo de depsitos se siguen formando a pesar de
utilizar estos aditivos. Para lo que
realmente sirven (y hay que decir
que muy bien), es para mantener
en suspensin esa serie de residuos
que, en ocasiones, llegan hasta el
crter procedentes de la combustin y de la propia degradacin del
aceite . No los destruyen, pero s los
mantienen disueltos evitando la formacin de sustancias gomosas.

limits with possioo for tedmo1ogy

Los residuos insolubles, presentan siempre el gravsimo riesgo de


ser causa de una seria avera para
el motor, pues pueden llegar a taponar los conductos de engrase.
Para impedir que ocurra, se ha generalizado el uso de aditivos detergentes que se ocupan de evitar la
formacin de estos depsitos. Los
detergentes impiden que pueda
detenerse, posarse o quedarse en
parte alguna ningn subproducto
de la propia degradac in del aceite,
y todo aquello que no sea capaz de
recoger el f iltro de aceite est obligado a mantenerse circulando en
contnuo movimiento, disuelto en el
seno del aceite.
El hecho de que en cuanto entra en servicio un aceite detergente , pierda su bonito y transparente
color, lejos de preocuparnos lo que
ind ica es que se trata de un buen
aceite detergente; y su ennegrecimiento es fiel prueba de que est
cumpl iendo su trabajo con efectividad, ese ennegrecimiento est
provocado por las partculas en
suspensin que arrastra consigo
impidiendo que se junten unas con
otras y se aglomeren .
De aqu se deduce, adems, que
un buen ad it ivo detergente es tambin un aditivo dispersante y su
trabajo lo podramos definir con lo
siguiente: el motor se mantiene limpio con aceite sucio. Debido a que
un aceite con aditivos detergentes
tiene la capacidad de "recoger" toda la suciedad que, de otra manera,

COMPLEJO.
El proceso de creacin de los
aceites sintticos es bastante
delicado y trabajoso.

se acumulara en el motor,
nunca podremos saber su
grado de envejecimiento nicamente por su color pues,
por muy negruzco que parezca, todava puede faltarle
mucho para alcanzar su grado mximo de saturacin.

ADITIVOS
ANTIESPUMANJES
Como todo lo anterior suena
maravilloso, ponemos una
ltima pega. Hemos de advertir sobre un tpico efecto
secundario de los aceites que
incorporan aditivos detergentes, y es su fuerte tendencia
a formar espumas; espumas
persistentes, se entiende,
que son las que han de preocupar de cara a la ptima lubricacin del motor, pues por
una parte dificultaran gravemente el trabajo de la bomba
de engrase del motor al haber
momentos en los que, en lugar de bombear aceite estara
bombeando aire, y por otra, la
abundante presenci a de burbujas de aire en el ace1te que
aceleraran de manera drstica
su oxidacin.
Para evitar que esto ocurra ,
cualquier aceite detergente
moderno lleva tambin en su
formulacin aditivos antiespumantes, que suelen estar fabricados a partir de pol meros
de siliconas, y que consiguen
que las espumas que, inevitablemente se forman por e1
batimiento del aceite , no sea n
persistentes.