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Tales de Mileto (625-546 A.

C) (WALDO)
Antiguo griego nacido en Mileto
Se le atribuyen importantes aportaciones en el terreno de la filosofa, la matemtica,
la astronoma, la fsica, etc., as como un activo papel como legislador en su ciudad natal.
Se le otorga el descubrimiento de un mineral que tena la propiedad de atraer
ciertos metales: la magnetita. Adems, Tales observara que frotando hierro a la
magnetita, ste adquira las propiedades magnticas del mineral: el hierro se
imantaba.
Adems de sus estudios con la magnetita, Tales de Mileto tambin experiment
con mbar. Mientras paseaba con sus discpulos, observ que, al frotar este
material contra su vestimenta, se haban adherido los hilos de su manto.
Tales estaba cargando elctricamente el mbar por frotamiento.
Newton (1642-1727) (EDGARDO)
(Nombrar la gravedad como algo importante de l)
En aquella poca dominaba la idea de Descartes de que la luz estaba compuesta
por pequeos corpsculos. Los colores eran la mezcla de luz y oscuridad, en
distintas proporciones. Antes que Newton, Descartes ya intent descomponer la
luz, pero slo logr obtener los colores rojo y azul.
Newton emple un par de prismas de vidrio que, por entonces, eran populares
como juguetes infantiles. As que fue un experimento muy barato. Prepar una
estancia en total oscuridad. Slo a travs de un agujero en la ventana entraba un
rayo de luz solar. Coloc el prisma delante del rayo de luz, de modo que lo
atravesara y reflejara la luz en la pared opuesta, a 7 metros de distancia. En la
pared aparecan los colores del arco iris de forma alargada, uno sobre otro.
Caban dos posibilidades. O bien el prisma daba color a la luz, o la luz era la mezcla
de todos los colores y el prisma se limitaba a descomponerla. Para comprobarlo,
utiliz el segundo prisma. Tras la luz descompuesta en colores coloc otra pantalla
con un agujero, a unos 3 metros. Por este agujero fue haciendo pasar los colores
de uno en uno. De modo que, detrs de la pantalla, slo poda verse el color
elegido. Por ejemplo, el rojo. Una vez aislado un color, lo haca pasar a travs del
segundo prisma y lo reflejaba en otra pared.
Comprob que ahora slo cambiaba el ngulo, pero no el color. Es decir, si
habamos aislado el rojo, al atravesar el segundo prisma segua saliendo rojo. Y as
con todos los colores. Dedujo que los colores del arco iris eran colores puros,
mientras que la luz blanca era la mezcla de todos ellos. El prisma no aada
ninguna cualidad a la luz, sino que la descompona. Al proyectar los colores y
juntarlos de nuevo, la luz volva a ser blanca.

Christian Huygens (1629-1695) (Marcelo)

En 1678, el fsico holands Christiaan Huygens realiz la primera exposicin de la


llamada "teora ondulatoria de la luz", la cual establece que la luz est constituida
por ondas longitudinales (es decir, como esferas que surgen de la fuente
luminosa, produciendo un movimiento paralelo a la direccin de propagacin de la
onda, igual que las ondas del sonido), y que se transmiten en un medio
homogneo.
El aire es un medio homogneo, porque aunque es un compuesto formado por
muchos elementos, todos ellos estn muy bien mezclados, y no se pueden
diferenciar a simple vista lo diversos componentes que lo conforman. Eso lo
convierte en un medio ideal para transmitir la luz.
Pero en los tiempos de Huygens se crea en la existencia del ter, aquella
hipottica sustancia material, extremadamente ligera, que se supona ocupaba
todos los espacios vacos.
Para Huygens, la luz era un movimiento vibratorio a travs de este hipottico
ter, que se difunda y produca la sensacin de luz cuando era captado por el ojo.
Con base en esta teora, pudo deducir las leyes de la reflexin y la refraccin de la
luz.
Hedy Lamarr (1914-2000) (Mirka Herrera)
Hedy Lamarr, registrada al nacer con el nombre Hedwig Eva Maria Kiesle
Lamarr, buena conocedora de los horrores del rgimen nazi a travs de su marido,
y por su condicin de judia, ofreci al gobierno de los Estados Unidos toda la
informacin confidencial que dispona, gracias a los contactos de su ex marido.
Adems, consideraba que su inteligencia poda contribuir a la victoria aliada. As,
se puso a trabajar para la consecucin de nuevas tecnologas militares
Hedy saba que los gobiernos se resistan a la fabricacin de un misil
teledirigido por miedo a que las seales de control fueran interceptadas o
interferidas fcilmente por el enemigo, y que pudieran inutilizar el invento o
incluso, usarlo en su contra.
Hedy Lamarr y el compositor George Antheil recibieron el nmero
de patente 2.292.387 por su sistema de comunicaciones "secreto". Esta versin
temprana del salto en frecuencia (una tcnica de modulacin de seales en

espectro expandido) usaba un par de tambores perforados y sincronizados (a


modo de pianola) para cambiar entre 88 frecuencias y se dise para
construir torpedos teledirigidos por radio que no pudieran detectar los enemigos.
James Clerk Maxwell (1831-1879) (Hugo Perez)
El mayor aporte que hizo James Clerk Maxwell a la ciencia fue la Teora
Electromagntica, la cual es utilizada hasta hoy en da. Esta teora propone que luz,
magnetismo y electricidad son parte de un mismo campo, llamado electromagntico, y
en el que se mueven y propagan en ondas transversales.
Las ondas electromagnticas pueden atraerse o repelerse segn el sentido en el que
viajen y, estas se propagan libremente a la velocidad de la luz. Su visibilidad depende de
la longitud de la onda.
Maxwell, utiliz cuatro ecuaciones para demostrar su teora, la cuales dan la base a
varios campos de estudio de la fsica moderna.
Albert Einstein (1879-1955) (ERIC)
Einstein realiz importantes descubrimientos en el campo fotoelctrico. stos le
hicieron merecedor del Premio Nobel de Fsica en 1922.
El efecto fotoelctrico afirma que un material es capaz de liberar o hacer circular
electrones por un material conductor gracias a la energa recibida por un haz de
luz. El haz de luz emite fotones (fotn = partcula portadora de todas las formas de
radiacin). La energa transmitida por el fotn es absorbida por el electrn
haciendo que este tenga la energa suficiente para escapar del tomo.
El efecto fotoelctrico no fue un descubrimiento original de Einstein, sino que
introdujo un cambio fundamental en su teora. Hasta el momento, se consideraba
que la luz estaba formada por ondas continuas. Einstein postul que la luz estaba
formada por paquetes de partculas, llamados fotones. Aadi que la energa de
cada fotn de luz es igual a la frecuencia multiplicada por una constante. De este
modo, un fotn per encima de un umbral de frecuencia tiene la energa requerida
para expulsar un solo electrn, creando el efecto observado. As, la energa de
electrones expulsados individuales aumenta linealmente con la frecuencia de la
luz.
El efecto fotoelctrico ha permitido desarrollar, adems del lser, satlites de
comunicacin, etc. la energa elctrica por radiacin solar. Los paneles solares

estn formados por un conjunto de clulas fotovoltaicas. stas producen


electricidad a partir de la luz que incide sobre ellas.