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LOS HONGOS

Los HONGOS son organismos multicelulares (la gran mayora como las Setas)
cuyas clulas no se diferencian en formar tejidos, presentan caractersticas
compartidas de vegetales y animales, como por ej, presencia de pared celular
no celulsica constituda por QUITINA y nutricin HETERTROFA por
ABSORCIN SIMPLE, estn clasificados dentro del Reino Fungi (Reino de los
hongos), aunque tambien se los agrupa en las Criptgamas o Talfitas (algas,
hongos y lquenes), presentan para su reproduccin Alternancia de
Generaciones con una fase Asexual o esporoftica y una fase sexual o
Gametoftica mediante clulas reproductoras llamadas HIFAS, carecen de
Pigmentos fotorreceptores (Clorofila) ya que son incapaces de realizar la
Fotosntesis, su nutricin es Hetertrofa. Son organismos PLURICELULARES
porque estn formados por numerosas clulas diferenciadas llamadas HIFAS y
el conjunto de hifas se llama MICELIO y son HETERTROFOS porque no pueden
fabricar su propio alimento ya que carecen de CLOROFILA.
Rodo el cuerpo de un hongo est basado en filamentos uniseriados,
ramificados. En la mayora de los casos, ese cuerpo se diferencia en una PARTE
VEGETATIVA que absorbe nutrientes y una PARTE REPRODUCTIVA. En hongos
superiores (Ascomycota y Basidiomycota) la parte recolectada del hongo no es
mas que el rgano de reproduccin del hongo, llamado CARPFORO. El
verdadero cuerpo del hongo, o cuerpo vegetativo, est escondido, formado por
una red de filamentos microscpicos inmersa en el substrato, llamada
MICELIO.
Una caracterstica importante entre grupos de hongos, usada como un
importante escaln evolutivo, es la presencia o ausencia de paredes
transversales en las hifas llamadas SEPTOS. En ciertos grupos de hongos,
considerados mas primitivos, generalmente no se observan septos, solo en la
base de los rganos reproductores o para separar porciones viejas de las hifas.
En estas formas no septadas, las hifas contienen numerosos ncleos en una
masa comn de citoplasma, por lo que se denominan CENOCTICAS.
Los SEPTOS pueden ser simples o complejos; se forman por CRECIMIENTO
CENTRPETO. Algunos forman una placa continua, otros dejan un poro o varios.
Ese poro puede estar ocluido; an as, cada poro establece una conexin entre
clulas adyacentes y hasta pueden permitir el paso de orgnulos.
Los ASCOMYCETES exhiben normalmente un septo simple con un poro, a
ambos lados del cual pueden observarse sendos "cuerpos de Woronin".
Los BASIDIOMYCETES tambin tienen septos con un poro, pero aqu el poro
exhibe una prolongacin en forma de barril, por lo que se lo denomina
"doliporo" y generalmente a ambos lados de este, se observa una especie de
capuchn, denominada "parentesoma".
El CRECIMIENTO de las HIFAS es, en la mayora de los casos APICAL. El pice
presenta gran nmero de vesculas citoplasmticas que provienen inicialmente
del retculo endoplasmtico, pasan a los dictiosomas y luego son liberadas en
el pice, para fusionarse con la membrana plasmtica y liberar su contenido
hacia la regin de la pared.
En la mayora de los casos el CRECIMIENTO es MONOPODIAL, con dominancia
apical. Tambin existen ramificaciones dicotmicas.
Estructura y funciones

La clula mictica est compuesta por una pared celular nica, una Membrana
citoplasmtica, y un citoplasma que contiene retculo
endoplasmtico, ncleo, vacuolas de depsito, mitocondrias y otros organelos
propios de la clula eucaritica.
Algunas especies elaboran una cubierta externa mucoide, o una verdadera
cpsula ms compacta. De los hongos patgenos al hombre, una especie,
Cryptococcus neoformans, elabora una cpsula de gran tamao, con
propiedades antignicas y antifagocticas.
La pared de la mayora de los hongos est compuesta fundamentalmente de
quitina, Los polmeros de carbohidratos similar a la celulosa, y por betaglucanos dispuestos en varias capas, las cuales adoptan una estructura fibrilar.
Al igual que en las bacterias, la pared celular proporciona rigidez y fuerza y
protege a la clula de los cambios osmticos, determinando a su vez, la forma
del hongo.
La membrana citoplasmtica se corresponde con la de una clula eucaritica
tpica. Regula la entrada y salida de solutos y facilita la sntesis de la pared
celular y del material capsular.
Las clulas contienen, a veces, varios ncleos, lo cual parece conferirles una
aparente organizacin pluricelular pero los tabiques que parecen delimitar las
diferentes clulas estn perforadas y el citoplasma es comn, establecindose
a travs de l un flujo continuo de organelos.
Las mitocondrias realizan los procesos energticos y su nmero aumenta
durante la germinacin.

Hongos filamentosos y levaduriformes


La mayora de los hongos tienen una forma vegetativa llamada micelio, la cual
consta de una masa de citoplasma multinocleado encerrada dentro de un

sistema de tubos rgidos y ramificados, que son bastantes uniformes en cuanto


a su dimetro. Cada uno de los tubos y filamentos que componen el micelio,
recibe el nombre de hifa. La porcin del micelio que se desarrolla dentro del
sustrato de que se nutre el hongo de manera similar a las races de las plantas,
es el micelio vegetativo, mientras que aquel que sobresale de la superficie del
sustrato, es el micelio areo.
La capacidad del micelio areo de crecer indefinidamente determina que el
hongo alcance dimensiones macroscpicas (colonias), las cuales pueden
alcanzar un gran tamao, como en el caso de las setas ( champin).
A diferencia de los hongos filamentosos, las clulas de algunas especies son
nicas , aisladas y tienen forma redondeada u oval, recibiendo el nombre de
hongos levaduriformes, los cuales se multiplican por la emisin de yemas
(gemacin) de menor tamao que la clula madre, las cuales pueden
permanecer unidas, adoptar una forma alargada y semejar hifas, constituyendo
un pseudomicelio.

Cultivo y caractersticas del crecimiento de los hongos


Los hongos de importancia mdica crecen en condiciones aerbicas a una
temperatura entre 22 y 37oc, en medios de cultivo que contengan compuestos
nitrogenados y carbohidratos, ajustados a un PH 6,0-6,5. Algunas especies
patgenas requieren de factores de crecimiento ( vitaminas, aminocidos) y de
microelementos minerales.
En los medios de cultivo lquidos, muchos hongos crecen formando un
sedimento algodonoso en el fondo del recipiente o creando una pelcula sobre

la superficie. En los medios slidos forman colonias redondeadas que se


expanden concntricamente y pueden adoptar un aspecto pulverulento,
algodonoso, coriceo, granular, lanudo, cremoso y otros.
Algunas especies elaboran pigmentos que colorean el micelio areo o
el vegetativo y se difunden en el medio del cultivo.

Formas de reproduccin de los hongos


Los hongos se reproducen por procesos asexuales, sexuales y parasexuales.
La reproduccin asexual puede ocurrir simplemente, como crecimiento y
expansin de una colonia, cuyo mecanismo intrnseco puede ser en los hongos
levaduriformes una gemacin en que el ncleo se divide en dos porciones de
diferentes tamaos, una de las cuales emigra a la superficie de la clula, donde
es rodeada por un abultamiento que destruye, se estrangula por produccin de
un tabique transversal y forma una clula hija (blatospora), la cual se
desprende y permanece adherida.
Los hongos filamentosos pueden reproducirse mediante la formacin de
esporas asexuales, las cuales son resistentes a las condiciones ambientales, y
favorecen la sedimentacin y la propagacin del hongo en la naturaleza, al ser
transportadas por el aire.
Las formas de reproduccin sexual siguen el mismo patrn que en otras formas
biolgicas, donde la meiosis da como resultado un intercambio gentico entre
los gametos y despus se forman esporas sexuales, cuyas caractersticas se
utilizan con fines taxonmicos.
La parasexualidad que se observa en ciertos hongos de importancia mdica,
consiste en la formacin de heterocariones o talos, que contienen ncleos
haploides de dos genotipos diferentes, surgidos por la fusin de dos hifas entre
las cuales se produce intercambio de material gentico entre copas diferentes
de la misma especie.

Clasificacin de los hongos


Los grupos taxonmicos de mayor inters para la micologa mdica estn
incluidos en los Ascomicetos, que comprenden algunos gneros
de hongos patgenos al hombre, en los cuales tambin existe la reproduccin
sexual, adems de la asexual que ya se conoca: Trichophyton, Microsporum,
Histoplasma, Blastomyces.
El resto de los patgenos pertenecen a los Deuteromicetos (hongos
imperfectos), en los que no se ha descubierto ningn tipo de Reproduccin
sexual|reproduccin sexual: Candida, Cryptococcus, Epidermophyton y otros.

Tipos de micosis
Las enfermedades producidas por hongos (micosis), han sido clasificadas segn el
sitio de localizacin primaria, en cuatro grupos, aunque algunos autores
emplean tres grupos, en que unen a los dos primeros.
Queratomicosis o micosis superficiales: son las que afectan solamente la capa
ms superficial de la piel y otras maneras: pitiriasis.
Dermatomicosis o micosis cutneas: si afectan estratos ms profundos de la piel,
pelos y uas: epidermofitosis, candidiasis cutnea.
Micosis subcutneas: como su nombre lo indica rebasan la piel en
profundidad: cromomicosis, micetoma.
Micosis profundas o sistmicas: cuando afectan diferentes rganos y sistemas:
histoplasmosis, aspergilosis, candidiasis sistmica, criptococosis.

Patogenia de la infeccin por hongos

Muchos hongos que producen enfermedad al hombre existen en forma saprofita


en la naturaleza y son adquiridos por contacto exgeno mientras que otros
provocan infecciones de carcter endgeno o son integrantes de la flora
normal (candida), o se adaptan para provocar infecciones persistentes
(ciertos dermatofitos). La invasividad se debe a la penetracin de las hifas o de
las clulas levaduriformes en la luz de los vasos sanguneos o linfticos y a su
transporte a distancia.
La respuesta del hospedero juega un papel importante en la patogenia de
estas enfermedades. Muchas personas son altamente resistentes a la invasin
mictica y otras no. Los anticuerpos que elabora el organismo contra los
antgenos de los hongos, parecen no ser protectores y solo son tiles para fines
diagnsticos lo que hace pensar que la resistencia especfica del
hospedero humano, est ms bien vinculada a mecanismos de
inmunidad celular.

Caractersticas generales
Los hongos constituyen un conjunto heterogneo de pequeos
organismos eucariticos, unidos por la carencia de pigmentos
fotosintticos y la nutricin generalmente por absorcin, que se
caracterizan por poseer un cuerpo vegetativo filamentoso (rodeados de
pared), con crecimiento apical, tener reproduccin sexual o asexual y
producir en cualquier caso algn tipo de esporas (equivalentes a
semillas pero sin embrin).
No obstante existen excepciones al crecimiento filamentoso, a la
existencia de pared celular y a la forma de nutricin.
Los hongos estructuran su cuerpo (que denominamos talo) en unidades
simples filamentosas (que denominamos hifas).
Las hifas estn divididas por medio de unas tabicaciones que
denominamos septum o septas, y que se caracterizan por tener poros,
que aseguran la continuidad citoplsmica.
En algunos hongos las hifas carecen de septos, y se les llama hifas
cenocticas.
El ciclo de desarrollo de los hongos se puede dividir en dos fases:
- fase de crecimiento y desarrollo o asimilativa.
- fase reproductiva, sexual o asexual.
Clasificadas originariamente en el reino vegetal y a partir de 1969 en un
reino propio, las casi 64.000 especies descritas de hongos, adems de
otras 13.500 asociadas con algas formando los lquenes convierten a los
hongos en un grupo cosmopolita de organismos que estn presentes en
una gran diversidad de hbitats y son parte esencial de la cadena
trfica.
La mayora de las 100.000 especies de hongos conocidas son
estrictamente saprfitas y viven sobre la materia orgnica muerta, a la
que descomponen.

Alrededor de 50 especies de hongos producen enfermedades en hombre


y casi el mismo nmero ocasiona enfermedades en los animales, la
mayora de las cuales son enfermedades de la piel o de sus apndices.
Sin embargo ms de 15.000 especies de hongos producen
enfermedades en las plantas constituyendo el grupo ms importante de
agentes fitopatgenos. Todas las plantas son atacadas por algn tipo de
hongo, y cada uno de los hongos parsitos ataca a uno o ms tipos de
plantas.
Las enfermedades de las plantas causadas por hongos, o micosis
vegetales, son conocidas desde los primeros registros histricos, aunque
la prueba de la patogenicidad de estos organismos en las plantas no fue
obtenida hasta 1807 y su demostracin definitiva hasta 1853, con los
trabajos de Anton de Bary, que dieron lugar al nacimiento de la Patologa
Vegetal como una ciencia independiente de la Micologa.
La gravedad de las prdidas ocasionadas por las micosis vegetales y la
necesidad de reducirlas constituy la razn de ser de esta nueva ciencia
y el motor que impuls su desarrollo.
Todava hoy las micosis vegetales siguen ocasionando prdidas
importantes en los cultivos agrcolas y en las especies forestales, por lo
que el conocimiento de sus agentes es un requisito esencial para
establecer un control racional de las mismas.
Morfologa
Las diversas formas que presentan los hongos responden a adaptaciones
al modo de nutricin por absorcin, bien como saprfitos o como
parsitos, adems de las estructuras reproductivas y de las formas de
resistencia que les permiten dispersarse y sobrevivir en condiciones
adversas.
La extraordinaria variedad morfolgica ha sido la base para la
identificacin de estos organismos desde los primeros estudios
micolgicos, tras el descubrimiento del microscopio ptico.
En los siguientes apartados se resumen las caractersticas morfolgicas
ms importantes relacionadas con los hongos fitopatgenos,
distinguiendo la fase vegetativa, o de asimilacin de nutrientes, de la
fase reproductiva.
Aunque en ciertos casos, como sucede con las levaduras, la misma
clula puede realizar las funciones de asimilacin y reproduccin, lo
normal es que exista una divisin de funciones, con determinadas
clulas o grupos de clulas destinadas a la obtencin de nutrientes y
otras especializadas en la reproduccin.
Fase vegetativa: pseudoparnquima y prosnquima
El cuerpo vegetativo o soma de la mayora de los hongos, llamado
micelio, est constituido por filamentos ramificados (hifas).

Algunos hongos, como las levaduras y hongos mucilaginosos, no forman


micelio, su soma es simple, unicelular o multicelular, aunque los
segundos pueden formar estructuras ms complejas como plasmodios y
rizomicelio.
Dependiendo de las condiciones ambientales, ciertos hongos pueden
cambiar de la fase micelial a una no micelial o levuriforme (dimorfismo).
El sistema ramificado de hifas con su crecimiento apical constituye un
magnfico ejemplo de adaptacin al modo de nutricin por absorcin. El
micelio adopta formas diversas en funcin del sustrato sobre el que vive.
Muchas de estas modificaciones son adaptaciones al hbitat parastico:
- Absorcin de nutrientes en clulas vivas (haustorios).
- Fijacin al sustrato (apresorios, rizoides).
- Penetracin de la planta husped (hifas perforabtes, clavijas de
infeccin).
- Captacin y traslocacin ms eficiente de nutrientes (cordones
miceliales, rizomorfos).
El micelio se organiza tambin en "tejidos" o entramados ms o menos
compactos de hifas que pueden llegar a parecer tejidos vegetales
(plectnquima), en los que es posible distinguir las hifas que lo integran
(prosnquima), o bien stas han perdido su individualidad
(pseudoparnquima).
Estas agregaciones miceliales pueden constituir masas compactas
gruesas, a veces con tejido del sustrato (estromas), que suelen estar
asociadas con la produccin de esporas y cuerpos fructferos, o bien
originan rganos de resistencia, duros, adaptados a condiciones
desfavorables (esclerocios).
Estructuras pseudoparenquimatosas
Las principales estructuras pseudoparenquimatosas son el esclerocio, el
estroma y el apotecio.
El esclerocio es un cuerpo denso, regular o irregular, de coloracin
oscura. Es una estructura de resistencia.
El esclerocio puede germinar formando micelio (germinacin micelial),
esporas asexuales (germinacin conidigena), o bien formando cuerpos
fructferos sexuales (germinacin carpognica).

Entre las especies de hongos formadoras de esclerocios se encuentran:


Botrytis cinerea, Verticillium dahliae, Macrophomina phaseolina,
Sclerotium rolfsii, Sclerotium sclerotiorum, Rhizoctonia solani.
El estroma es un cuerpo formado por compactacin hifal, caracterizado
porque dentro de l se desarrollan estructuras fructferas del hongo
(sexuales o asexuales). Aveces contiene tejido del husped.
Ejemplo de hongos con estroma: Monilia fruticola.
El apotecio es el cuerpo fructfero de los ascomicetos. Es una estructura
sexual.
Estructuras prosenquimatosas
Las principales estructuras prosenquimatosas (sin prdida de la
estructura hifal) son los rizomorfos y los cordones miceliales.
Los rizomorfos son agregaciones de hifas que originan una especie de
cilindro. En el pice presentan pequeas hifas que funcionan como pelos
absorbentes. Presenta un canal central por donde fluyen los nutrientes
desde la base al pice. Existe dominancia apical. Es una estructura
utilizada por algunas especies de hongos para explorar.
Ejemplo de hongos con rizomorfos: Armillariella mellea.
Los cordones miceliales son agregaciones de hifas sin orden y que se
deben a un crecimiento anejo de hifas secundarias
Estructuras vegetativas reproductivas
Aunque los hongos pueden reproducirse a partir de estructuras
asimiladoras vegetativas o de reposo (clulas individuales, fragmentos
de micelio, esclerocios, etc.), la forma ms comn es mediante la
formacin de esporas.
Las esporas son unidades reproductivas especializadas compuestas por
una o varias clulas, que se producen sexual (producto de meiosis) o
asexualmente (producto de mitosis; son las ms frecuentes en la fase
patognica) y cumplen diversas funciones: multiplicacin del hongo,
diseminacin, resistencia a condiciones adversas, variabilidad gentica,
etc.
La enorme variedad de formas, tamaos, colores, septacin y mtodos
de formacin de las esporas es de capital importancia en la taxonoma
de los hongos.

Las principales esporas asexuales son las esporangiosporas y las


conidias.o de hifas secundarias.
Esporangiosporas
Son las esporas asexuales tpicas de los hongos inferiores.
Las esporangiosporas se forman en el interior de una clula modificada
llamada esporangio, del cual son liberadas tras su maduracin a travs
de un poro o mediante la desintegracin de aqul.
Los esporangios son clulas morfolgicamente diferenciadas, que estn
sustentadas por hifas tambin morfolgicamente distinguibles llamadas
esporangiforos.
Hay dos tipos de esporangiosporas:
- Zoosporas, que son flageladas y sin pared celular. Tpicas de
Oomicetos.
- Aplanosporas, que no tienen flagelos y s tienen pared celular. Tpicas
de Zigomicetos
Conidias
Las conidias son esporas asexuales no mviles, que se forman
(exgenamente) en el pice o en el lado de una clula esporgena. A
veces una clula hifal preexistente puede convertirse en una conidia.
Las conidias no se forman obligadamente dentro de una estructura como
ocurre con las esporangiosporas, sino que se desprenden de las clulas
terminales o laterales de hifas especializadas denominadas conidiforos.
Germinan siempre por la formacin de tubos germinativos.
Las conidias son producidas exgenamente sobre hifas especiales
llamadas conidiforos, normalmente en gran nmero y velocidad.
Los conidiforos se pueden formar libres o en agregaciones
miceliales: estromas. (Se define estroma como "estructura micelial
compacta en la que habitualmente se forman cuerpos fructferos").
Los estromas de los cuales se forman los conidiforos se
denominan conidiomas.
Estas estructuras varan desde simples agrupaciones de conidiforos
sobre un estroma (esporodoquio), o un empaquetamiento de los
conidiforos erectos con las conidias en el extremo (sinnema =
coremio), hasta conidiomas discretos, generalmente en forma de platillo
(acrvulo) o de frasco (picnidio).
Clamidosporas
La clamidospora es un tipo especial de espora asexual con paredes
gruesas y adaptada para la resistencia a condiciones adversas que se
forman por acumulacin de material protoplsmico y engrosamiento
celular en determinadas zonas de hifas o conidias.

Reproduccin sexual
Se distinguen los apartados:
Tipos de esporas sexuales.
El ciclo nuclear.
Tipos de esporas sexuales
La reproduccin sexual, o los procesos que se asemejan a ella, se
presentan en la mayora de los hongos. En algunos de ellos, un par de
clulas (gametos) de tamao y forma semejante se fusionan y producen
un zigoto, denominado zigospora. En otros grupos, los gametos son de
tamao distinto y al zigoto se le denomina oospora.
En algunos hongos no se forman gametos definidos, y en lugar de ello
un micelio se fusiona con otro micelio compatible.
Las esporas sexuales estn asociadas con el proceso de meiosis en la
reproduccin sexual de los hongos.
Las diferencias en morfologa y tipo de desarrollo de estas esporas son
criterios fundamentales para establecer los principales grupos de
hongos.
Oosporas y zigosporas son zigotos (diploides) de paredes gruesas que se
originan tras la fusin de dos ncleos haploides.
La oospora (formada en Oomicetos) resulta del contacto entre dos
gametangios morfolgicamente diferentes (oogonio y anteridio).
Procede de talos diploides donde ocurre una meiosis gametangial. Es
diploide. Espora de resistencia.
La zigospora (caracterstica de Zigomicetos) procede de la fusin entre
dos gametangios similares (isogametangios). Procede de talos haploides.
Es diploide y su germinacin est asociada a meiosis. Espora de
resistencia.
Los otros tipos de esporas sexuales, ascosporas y basidiosporas son
productos meiticos (haploides).
Las ascosporas (caracterstica de Ascomicetos) se originan,
generalmente en grupos de ocho, dentro de hifas modificadas en forma
de saco denominadas ascas. Las ascas se presentan libres o en el
interior de cuerpos fructferos (ascoma o ascocarpo). Las ascosporas son
esporas haploides, no persistentes. Se descargan directamente al aire.
Los ascocarpos pueden ser cerrados (cleistotecios), abiertos por un
ostiolo (peritecios), abiertos en forma de copa (apotecios) o bien
cavidades dentro de un estroma carentes de una verdadera pared
(ascostroma y pseudotecio).
Las basidiosporas (caractersticas de Basidiomicetos) se producen
externamente en clulas especializadas generalmente en forma de
maza, llamadas basidios, en cuyo interior tiene lugar el proceso de
cariogamia y meiosis que origina normalmente cuatro basidiosporas.
Son esporas haploides, no persistentes, especialmente adaptadas a la

dispersin por el viento por medio de un mecanismo violento de


descarga.
Los basidios se suelen agrupar entremezclados con hifas no frtiles en
capas (himenio), formando parte de cuerpos fructferos (basidioma o
basidiocarpo), que son muy variables en su morfologa y complejidad,
constituyendo la mayor parte de las estructuras macroscpicas
conocidas de los hongos (setas, mnsulas, bejines, etc.).

Esporas y cuerpos fructferos representativos de los principales grupos


de los hongos (Agrios, 2005).
Las teliosporas son esporas asexuales caractersticas de Royas
(Uredinales) y Carbones (Ustilaginales). Son esporas dicariontes, de
basidio encubierto, y representan la etapa invernante sexual del hongo.
Durante su germinacin se produce la cariogamia y la meiosis, dando
lugar finalmente a basidiosporas.
El ciclo nuclear
La reproduccin sexual en los hongos tiene lugar mediante la unin de
dos protoplasmas (plasmogamia), que origina una clula bi- o
multinucleada conteniendo ncleos de los dos progenitores
(dicarin o heterocarin), seguida de la fusin de los dos ncleos
(cariogamia) y de la meiosis, que de nuevo restablece el estado
haploide.
El ciclo reproductivo se efecta, por tanto, pasando por tres fases
nucleares: haploide, dicaritica (heterocaritica) y diploide.

Ciclo nuclear genrico de los hongos y principales grupos de hongos


fitopatgenos (Agrios, 2005).
La separacin de estas fases en el tiempo y en el espacio determina los
diferentes tipos de ciclos vitales, que varan desde el haploide completo
hasta el totalmente diploide, con diversos ciclos intermedios en los que
cambia la importancia del estado dicaritico, adems del ciclo asexual.
No obstante, en la mayora de los hongos no existe una clara alternancia
de talos haploides y diploides, puesto que la fase diploide est
nicamente representada por el zigoto.
La excepcin ms importante entre los hongos fitopatgenos la
constituyen los Oomicetos, cuyo ciclo vital es diploide. En estos hongos,
las fases haploide y heterocaritica se limitan a la produccin de
gametos y al momento posterior de la unin de stos.
La coexistencia de ncleos genticamente diferentes en un mismo
citoplasma, llamadaheterocariosis, es especfica de los hongos y puede
ocurrir independientemente de la reproduccin sexual mediante
mutacin, anastomosis de hifas vegetativas, o a partir de esporas
multinucleadas.
Respecto a la reproduccin sexual, los hongos se clasifican
en homotlicos yheterotlicos, segn que sean autofrtiles y
autoestriles o interfrtiles, respectivamente.
Esta incompatibilidad sexual est regulada por uno o dos genes, cada
uno con dos o ms alelos, que determinan la existencia de diferentes
tipos de apareamiento.
Adems de este fenmeno de compatibilidad, los hongos pueden ser
sexualmente indiferenciados o presentar rganos sexuales especficos
(gametangios, gametos) que pueden diferenciarse en femeninos
(oogonio, ascogonio) o masculinos (anteridio, espermacios).

Estos rganos se pueden producir en el mismo individuo


(hermafrodita o monoico) o en individuos distintos (dioico).
El control gentico de la sexualidad en estos casos es independiente del
tipo de apareamiento.
Aunque la gentica de la compatibilidad sexual es bien conocida, las
bases fisiolgicas o bioqumicas se desconocen en la mayora de los
casos. Su estudio en especies dePhytophtora, por ejemplo, ha permitido
establecer un nuevo sistema hormonal de compatibilidad, en el que la
autofertilidad es inducida por hormonas producidas por el tipo
complementario de apareamiento o por factores externos, como
diversas especies de Phytophtora, microorganismos, exudados
radiculares o productos qumicos.
Aparte de la compatibilidad sexual, una barrera que impide la formacin
de heterocariones y el intercambio gentico entre diferentes genotipos
fngicos es la incompatibilidad vegetativa, un mecanismo de
autoreconocimiento que determina la existencia de grupos de
compatibilidad vegetativa (CVG) dentro de una misma especie.
La incompatibilidad vegetativa est regulada genticamente por uno o
varios loci y es independiente de la incompatibilidad sexual. No obstante
en muchos basidiomicetos depende de los mismos loci.
Pleomorfismo
Aunque la denominacin de los hongos est regulada por el Cdigo
Internacional de Nomenclatura Botnica, que es objeto de revisiones
peridicas, la herencia masiva de nombres (ms de 250.000) y su
inadecuado conocimiento en la mayora de los casos, provocan que los
avances en la taxonoma fngica impliquen cambios frecuentes en la
denominacin de especies, gneros y taxones superiores, debidos a la
continua reclasificacin de stos.
Si a ello unimos el pleomorfismo de los hongos que determina el que
una misma especie pueda tener varios nombres vlidos, uno para el
estado sexual o perfecto (teleomorfo), que es el que se debe utilizar
para referirnos al hongo completo (holomorfo), y otro o varios ms para
el estado asexual o imperfecto (anamorfo si es nico, sinanamorfo sin
son varios estados asexuales), la dificultad se acenta.
Hasta la fecha no se sabe que los hongos imperfectos (clase Fungi
Imperfecti oDeuteromicetos) se reproduzcan sexualmente, debido a que
este fenmeno no se presenta en este amplio grupo de hongos o a que
an no se ha podido descubrir en ellos.