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C

As lo veo yo
Los sonidos tienen formas
y colores. Las palabras, texturas o
sabores. No nos volvimos
locos: buceamos por el mundo
de la sinestesia , donde se
combinan distintos sentidos en un
acto perceptivo. Lea y asmbrese.

tocar , explica el neurlogo norteamericano Richard Cytowik, experto


en el tema y autor del libro El mircoles es azul ndigo.
Lo que ocurre es que la mayora de
los individuos no saben que, en mayor
o menor medida, tienen la capacidad
de combinar los sentidos. Creen que
el mundo es realmente como ellos lo
perciben, hasta que, accidentalmente,
descubren su condicin. Como le ocurri a Carol. Tena 7 aos y le dije a
una amiga que la letra a era del rosa
ms bonito del mundo. Me mir fijo y
me dijo: Sos rara. Su actitud me mantuvo callada hasta los 20 aos, cuando
descubr que mi extraa habilidad tena un nombre y encontr a otros sinestsicos dispuestos a responder una
fuente inagotable de preguntas , recuerda hoy.
El suyo es uno de los tipos ms comunes de sinestesia, aunque existen
muchsimas combinaciones. La ms
habitual es la sinestesia grafema-color, donde las palabras, letras o nmeros se perciben con un color especfico. Se cree que afecta al 1% de la
poblacin. Tambin es muy comn la
sinestesia espacio-temporal en la que
los das o meses del ao se experimentan en una localizacin espacial,
explica Alicia Callejas, del grupo de
investigacin de Neurociencia Cognitiva de la Universidad de Granada.
Segn detallan los expertos, las combinaciones son variadas. Tambin las
hay menos corrientes, como aquellas
que involucran modalidades sensoriales menos sobresalientes, como el
olor o el tacto. Tal es el caso del ingls
James Wannerton. Tengo uno de los
tipos ms raros de sinestesia. Siempre que escucho un sonido, experimento involuntariamente sabores y
texturas en mi boca. No es una asociacin: realmente siento como si estuviera comiendo algo. Siempre que

uando la artista
Carol Steen decide empezar
una obra nueva,
no va a comprar leos.
No. Para elegir los materiales que la inspirarn,
visita una tienda de msica. Se pone los auriculares y
se deja llevar. Entre meloda y
melod a, imag ina los colores
que utilizar. Como si las canciones se lo sugirieran. Es que,
para ella, la msica tiene color. Los
platillos, por ejemplo, son verdes; los
violines, naranjas. Escuchar un piano
la remite al rojo, y las voces navegan
por la escala de los blancos y grises.
A m, una sinfona me transporta a
observar colores en movimiento. Es
espectacular, describe.
No vaya a creer que Carol Steen no
est en su sano juicio. Solo hace referencia al mundo de la sinestesia, donde se asimilan varias sensaciones de
diferentes sentidos en un mismo acto
perceptivo. De esta forma, la msica
tiene color, los colores sonido y las
palabras sabor. Para un sinestsico, el
nmero 7 puede ser de color amarillo
y la letra a, roja. Y no son recuerdos o
asociaciones: son percepciones cien
por ciento reales.
Por raro que suene, se trata de una
condicin normal, y no una alteracin,
como destacan ciertos especialistas.
Al contrario, es bastante comn. Una
de cada veintitrs personas lleva el
gen de la sinestesia, y una de cada
noventa experimenta algn tipo de sinestesia. Se trata de un rasgo ms
que una anormalidad. A los sinestsicos no les pasa nada; solo que nacen
con dos, tres o los cinco sentidos
combinados de tal manera que, por
ejemplo, al percibir mi voz no solo la
pueden escuchar, sino tambin ver,
degustar o sentir, como si la pudieran

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S alud

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hablo, leo o escribo, cada palabra tiene un sabor, una textura y una temperatura nicos. Cuando escucho una
conversacin, percibo un sabor, y
luego otro y otro Cada uno reemplaza al anterior. Algunos sabores son
tan f uertes q ue permanecen en mi
boca y me provocan un antojo por esa
comida en particular, relata.

Vivir con sinestesia


Cmo es el da a da de un sinestsico? Wannerton revela que la sinestesia
afecta todos los aspectos de su vida.

dinsky

ra de Kan

Una pintu

Tengo que leer muy rpido, ya que


as se reducen las experiencias gustativas y puedo comprender mejor el
texto. Sola elegir novias que tuvieran
nombre sabrosos: aunq ue parezca
mentira, eso era tan importante para
m como lo es la apariencia fsica para
los dems. Me encanta el color ndigo
porque es rico, as que esa es la tonalidad que predomina en la decoracin de mi casa, en mi ropa Y es el
color de mi auto!, exclama.
En general, si bien puede tener sus
contratiempos a veces, afecta la concentracin, la sinestesia ofrece sus ventajas
a la hora de percibir el
mundo. Suelen tener
memorias excepcionales, a veces fotogrficas, lo que cientficamente se conoce como eidtica, agrega
Citow ik. La memoria
de Wanner ton, por

Alta creatividad

Dada la extraordinaria capacidad sensorial de las personas sia


Lady Gag
nestsicas, no sorprende que muchos artistas
famosos presentaran esta
condicin. Tal es el caso de los pintores
David Hockney y Wassily Kandinsky, el poeta
Charles Baudelaire, los compositores
Nikoli Rimski-Krsakov y Olivier Messiaen,
el escritor Vladimir Nabokov, y los msicos Paul McCartney, Billy Joel y Lady Gaga.

ejemplo, siempre fue una de sus grandes aliadas: En la escuela, me resultaba muy sencillo aprenderme una lista porque cada elemento tena su propio sabor, y puedo recordar secuencias de sabores sin mayor esfuerzo.
Para un ingls, una de las cosas ms
complejas es recordar el orden de las
estaciones del metro de Londres. A fin
de lograrlo, Wannerton recurri a su
extraa habilidad y dise un nuevo
mapa. En su versin, el nombre de las
estaciones fue reemplazado por el sabor que a l le evoca: Nunca utilizo
los nombres de las estaciones.
Los sinestsicos suelen ser muy creativos, ya que echan mano de su extraordinario don para enriquecer sus
trabajos. Uso mis habilidades sinestsicas en el proceso de creacin de
mis obras. Tengo un excelente sentido
del color y del espacio, y los utilizo a
diario. Tuve suerte de poder dedicarme al arte, algo que me apasiona ,
cuenta Carol Steen.
No existe un tratamiento para la sinestesia, bsicamente porque no es una
enfermedad. Por lo tanto, no requiere tratamiento alguno. De hecho, los
sinestsicos nunca querran dejar de
serlo, a menos que se sientan ridiculizados por la gente. Ellos no entienden
cmo puede verse el mundo sin sinestesia de la misma manera que nosotros no entendemos cmo ellos ven
el mundo realmente, cierra Callejas,
desde la Universidad de Granada. n

artney

Paul McC

Por Dolores Gallo.


Fotos: Aver Contenidos/Ariel Guitraich.

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