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UNIVERSIDAD DEL VALLE

FACULTAD DE HUMANIDADES
DEPARTAMENTO DE FILOSFA

Seminario de Investigacin: EPISTEME


Julio Csar Sierra Ypez
Estudiante de Maestra
Germn Guerrero Pino
Director de Tesis

EL CONCEPTO DE ESPECIE. Perspectivas epistemolgicas y ontolgicas1

Introduccin
Nosotros, Seres Humanos, somos atrados por nuestro entorno, nos enfrentamos a
nuevos desafos y tratamos de conocer el mundo, y lo digo en un sentido prctico. As
ha sido desde cuando an ramos homnidos miles de aos atrs. En ese entonces, estos

Comentado [IR1]: (a trados a qu?)


Eliminado: (a trados a qu?)
Comentado [IR2]: (qu es decir en un sentido prctico?).
Eliminado: (qu es decir en un sentido prctico?).

proto-humanos se enfrentaron con herramientas sencillas a grandes bestias y


sobrevivieron a los constantes ataques, pues eran parte de la alimentacin de esos
animales, por tanto, fue urgente identificarlos y reconocerlos para sobrevivir. Este
conocimiento sobre la etnofauna se complement con el reconocimiento de la flora, de
esta manera aparece la sistematizacin de lo Seres Vivos. La categorizacin de lo flora
y fauna llev a nuestros antepasados a la supervivencia, por ejemplo, para librarse de

Comentado [IR3]: (seres vivos, es un nombre comn, no


propio).
Eliminado: (seres vivos, es un nombre comn, no propio).

parsitos observaron cmo animales coman de las hojas de ciertas plantas, tal como lo

Eliminado:

hacen nuestros caninos y pequeos felinos domesticados (Barquero, 2007). An

Comentado [IR4]: (observar cmo te sirve para librarte


de los parsitos, u observar que coman parsitos para tal
fin)

podemos encontrar este conocimiento en pequeos reductos de grupos de humanos


alrededor del mundo, que conservan un contacto total y dependiente de su entorno

Hace parte del segundo captulo de la Tesis de Maestra.

natural. Adems del uso prctico, encontramos una discusin ontolgica sobre el
conocimiento del mundo vivo, en particular, la existencia de plantas y animales.

Comentado [IR5]: dnde se encuentra? Viene hablando de


una adaptacin material al entorno, dudo que en este contexto (tal
cual) se encuentre dicha discusin.

Las discusiones en torno a la independencia o dependencia del concepto de especie al

Eliminado: Especie

sujeto epistmico, si es posible llegar a conocer las especies tal cual son o si son slo

Eliminado: Especies

conceptos creados por el hombre para facilitar su relacin con el mundo, estn inmerso

Eliminado: y

en una de las discusiones ms complejas y antiguas del mundo occidental: la realidad y


la existencia del ser y los entes, los problemas ntico y ontolgico, respectivamente.
As, para comprender las discusiones en torno a las especies en Biologa, problema que
se aborda con mayor seriedad por naturalistas a partir del siglo XV y XVI, es necesario
aclarar las perspectivas epistmicas y ontolgicas sobre el concepto de especie, que es
importante para los estudios en Biologa. El objetivo del presente escrito es abordar las
discusiones sobre los universales, nominalismo, individualismo y clases, orientados hacia
el concepto de especie biolgica.

Eliminado: n
Eliminado: solo
Comentado [IR6]: Error de nmero
Eliminado: Conceptos
Comentado [IR7]: Tiene un problema aqu de orden. La
existencia del ser de los entes es el tema de la ontologa, y la
existencia de los entes es un asunto ntico. Usted coloca la
diferencia al revs.
Eliminado: Especies
Comentado [IR8]: mayor es un concepto comparativo.
Entonces Con mayor seriedad que quienes lo abordan los
naturalistas el problema respecto de las especies?
Eliminado: Naturalistas
Eliminado: Especie
Comentado [IR9]: por qu lo es? Este es un trabajo en filosofa
y dicha rea se caracteriza por argumentar en detalle.

1. UNIVERSALES

Eliminado: de
Eliminado: Universales

1.1 Antecedentes Ontolgicos

Eliminado: Nominalismo

Las referencias ms antiguas al problema de los universales son de la poca de los

Eliminado: Individualismo

filsofos presocrticos. Por ejemplo, Beuchot, tomando una cita de Die Fragmente der

Eliminado: Clases

Vorsokratiker (Los Fragmentos de lo Presocrticos) de KRANZ, seala que Tales de


Mileto propuso un trasfondo unitario como manera de interpretar al mundo sensible en
2

constante movimiento . Como lo seala Hegel en Lecciones sobre la historia de la


3

Filosofa, Tales de Mileto consider que el agua era lo que permita explicar los eventos

Comentado [IR10]: Hay que intentar precisar mejor los temas


sobre los que se va a hablar.
Eliminado: Especie
Eliminado: Universales
Eliminado: Unitario
Comentado [IR11]: Poner estas numeraciones al final del
punto.

Hasta el momento ha sido la nica referencia directa que encuentro sobre la posicin de Tales de Mileto
en cuanto a un trasfondo unitario de la observacin del mundo. Al parecer no existe documentos o escritos
dejados por Tales, como lo aclara W. Guthrie en Los Filsofos Griegos; las citas ms usadas son las que
realiz Aristteles sobre Tales, que son retomadas por varios autores, como Hegel. Ahora, considero que
la posicin de Beuchot se debe a que Tales de Mileto y sus contemporneos rompieron con el molde mtico
del mundo, como lo presentaba Hesodo. Como prueba de lo anterior podemos revisar el captulo primero,
La Teologa de los Pensadores griegos, de La Teologa delos primeros Filsofos griegos del historiador de
la Filosofa Werner Jaeger.
3
El agua para Tales fue apeiron o principio. Este fue un concepto elaborado con mayor detenimiento en
Anaximandro, como lo seala Guthrie: Por eso imaginaba Anaximandro el primer estado de la materia como

Eliminado: Unitario
Eliminado: es
Eliminado: la

observados: lo simple absoluto, es decir, este filsofo puso la posibilidad de

Eliminado: Filsofo

determinacin de lo observado pero siempre bajo el mando de los sentidos. Pero no solo
Tales de Mileto propuso la existencia de algo ms all de lo que se observa en lo
cotidiano, la cosa en s de Kant4, tambin, Anaximandro y Anaxmenes, los filsofos
Jonios, elaboraron un concepto naturalista, que inclua la observacin directa y uso de
los sentidos5.En general, los Pre-socrticos estudiaban de manera racional la naturaleza

Comentado [IR12]: reubicar


Comentado [IR13]: qu pasa con la cosa en s en Kant?
Eliminado: en
Eliminado:

misma de la realidad basados en las experiencias humanas, dejando a un lado los orgenes

Eliminado: Filsofos

msticos en la comprensin del mundo, como lo hicieron Hesodo y Homero6. De esta

Comentado [IR14]: No se debe olvidar que esto son los aedas,


los historiadores del pueblo.

manera, surge la primera referencia a algo detrs de lo observado, que marca las

Eliminado: Algo

diferentes propuestas de los pensadores griegos posteriores. No obstante, los

Eliminado: Pensadores

pensadores jonios daban ms relevancia a lo observado, al constante cambio del mundo.

Eliminado: Pensadores

Por esa poca aparece un filsofo milesio, Pitgoras7, que consider, al contrario de los

Eliminado: Jonios

pensadores jonios, que era de mayor relevancia estudiar sobre lo que se encuentra
8

detrs de lo observado , unitario y universal, en el universo, y propuso al lenguaje como


medio para reflejarlo9. Adems, para este pensador el universo estaba constituido por

Comentado [IR15]: reubicar


Eliminado: Filsofo
Eliminado: Pensadores
Comentado [IR16]: reubicar

los nmeros, por tanto, las matemticas son el mejor lenguaje para conocerlo. Esta

Eliminado: es

un masa indiferenciada de enorme extensin, en la que los elementos antagnicos o sus propiedades aun no
estaban diferenciadosLa llamaba el apeiron.
4
La cosa en s en Kant no es lo mismo que lo que se encuentra detrs de lo observado o apeiron en el mundo,
pues, en el contexto de los Pensadores jonios o los primeros naturalistas se conservan gran parte de las
explicaciones msticas, mezclados con lo que se observaba y con la posibilidad de conocerlo.
5
Autores como Jaeger, Guthrie, Kirk, Raven y Schofield sugieren que Aristteles, Teofrasto y Platn
refieren a los Jonios como los primeros que usaron los sentidos para conocer el mundo.
6
Werner Jaeger en La Teora de los primeros Filsofos describe el cambio del pensamiento mtico al
naturalista de los Jonio, que es la gnesis de la comprensin de Dios o dioses a travs del Logos.
7
Pitgoras no dej nada escrito. Toda la informacin acerca de sus propuestas nos llega por escritos
posteriores a l; el principal comentador de su obra es Platn (Cfr. Los Filsofos Presocrticos de Kirk,
Raven y Schofield).
8
Roxana Martnez en La Aurora del Pensamiento Griego indica que los presocrticos propusieron un
principio (apeiron) de lo observado. Esto era el Caos, que es el primer lugar donde nacieron las cosas. Este
era la manera como Pitgoras consideraba a lo unitario y universal.
9
Beuchot en EL Problema de los Universales, captulo primero, refiere a Pitgoras como el primero en

Eliminado: capitulo

formar un sistema de ideas alrededor de lo unitario y universal. Adems, de acuerdo a un comentario de

Herclito (Cfr. El Presocrtico) que recogi Digenes Laercio sealan a Pitgoras como contrario
a las plurisciencias: 255 Herclito fr. 40. Digenes Laercio ix, 1 255 La plurisciencia no ensea a
tener inteligencia; pues, de lo contrario, hubiera enseado a Hesodo, a Pitgoras, e incluso a Jenfanes y
Hecateo.

Eliminado: a
Eliminado: Plurisciencias
Eliminado: -

manera de comprender el mundo fue tomado por varios filsofos posteriores, tal es el

Eliminado: Filsofos

caso de Platn con la propuesta del mundo de las ideas o formas.

Eliminado:

Contrario a las ideas de Pitgoras10, Herclito se enfoca en las experiencias cotidianas

Comentado [IR17]: reubicar

de lo humano y en el uso de logos11. Para l el mundo siempre est cambiando o fluyendo12.

Eliminado:

Herclito confa en los sentidos, y considera que el juego del cambio y el conflicto entre
las fuerzas mostraban tal cual era el principio13 o arch. Adems, asegura que la

Comentado [IR18]: reubicar.

intuicin, que siempre observa el devenir y la contradiccin 14, era el nico medio legtimo

Comentado [IR19]: reubicar

que tiene el hombre para acercarse a la realidad: No veo ms que devenir. No os dejis
engaar! Depende de la cortedad de vuestra vista y no de la esencia de las cosas que
creis ver tierra firme en medio del mar del devenir y el perecer... incluso la corriente
en la que os bais por segunda vez, ya no es la misma en la que os baasteis la vez
anterior,. Herclito, fragmentos 91, 12, 41a, citado en Nietzsche (2001: 58). En esta
ltima parte de la cita quisiera detenerme, porque sta define de manera concisa lo

Eliminado: esta

que se considera el planteamiento clave de este filsofo, y tambin uno de los lados del

Eliminado: Filsofo

debate del problema de los universales.

Eliminado: Universales

Para empezar quisiera retomar la cita completa: En los mismos ros ingresamos y no
ingresamos, estamos y no estamos (fragmento 49 a. de HERACUT. estoico, Quaest
El querer conocer lo unitario detrs de la observacin genera la necesidad de encontrar la verdad con
respecto a las explicaciones.
11
Para Herclito: "Necesitamos, por ende, seguir lo que es comn...; pues aunque el logos es comn, los ms
viven como si cada uno tuviese su propia y personal sabidura". El Logos representa para Herclito una
verdad eterna y la realidad. Tomado de La Teologa de los primeros presocrticos de W. Jaeger
12 Herclito era contemporneo de los Pensadores jonios y tambin elabora una visin naturalista de lo
observado. Esto es un pensamiento generalizado de los Jonios, solo que Herclito enfatiza con mayor fuerza
lo cambiante en el mundo, de aqu que dice: 88. (de PLUT., Consol ad AplL, 10, p. 106 E) Una misma cosa
es [en nosotros] lo viviente y lo muerto, y lo despierto y lo dormido, y lo joven y lo viejo; stos, pues, al
cambiar, son aqullos, y aqullos, inversamente, al cambiar, son stos. No obstante, este Filsofo
consideraba la existencia de lo unitario en lo observado: Este cosmos, uno mismo para todos los seres, no
lo hizo ninguno de los dioses ni de los hombres, sino que siempre ha sido, es y ser fuego eternamente
viviente, que se enciende segn medidas y se apaga segn medidas. Fragmento 30. (de CLEM., Stromat., V,
105) tomado de Herclito. Textos y problemas de su interpretacin de Rodolfo Mondolfo
10

Eliminado: lagos

13

De acuerdo a Jaeger, la idea del fuego como principio fundamental en Herclito proviene de Aristteles.
No obstante, asegura el historiador de la filosofa que el principio fundamental del Efesio es el Logos.
14
La contradiccin en el principio universal que el Logos conoce.

Eliminado: Filosofa

homer. Tomado de Herclito Textos y problemas de su interpretacin de Rodolfo


Mondolfo). Es claro que para Herclito el cambio es lo relevante al momento de explicar
y conocer el mundo. Ahora, si ponemos un poco ms de atencin a la frase encontraremos
en la primera oracin dos elementos importantes: 1. Un ro y 2. el fluir del mismo. El
primero hace referencia a algo que se mantiene constante15, lo unitario y universal o

Comentado [IR20]: reubicar

como dir Nietzsche al referirse a Herclito: Todo es uno 16, en el trasfondo de las

Comentado [IR21]: reubicar

sensaciones que recibimos cuando observamos al mundo 17. El segundo, que es la parte

Eliminado: Nietzche

ms importante de su propuesta, seala el cambio al que est sometida la realidad. Lo


nico que observamos es cambio, y el verdadero conocimiento proviene de nuestras
observaciones acerca del mundo18. As, para Herclito el cambio muestra una posicin
acerca de la realidad del mundo: el constante devenir es lo real19.
El cambio constante de lo observado genera indeterminacin de lo real, aseguran varios
pensadores, y es lo que puso a Herclito en clara oposicin de la existencia de los

Eliminado:

universales20. Al contrario del efesio, Parmnides consider que existe algo ms all de

Eliminado: Universales

lo sensible, el Ser21, y que se puede conocer a travs del logos22. Para demostrar la

Eliminado: Efesio
Comentado [IR22]: reubicar

validez del Ser, utiliza el camino de las tres vas: el primero es el camino de la verdad,
que seala lo que es y puede no ser. La segunda ruta revela que el no ser tiene que ser,
15

La unidad de todas las cosas es su alfa y omega. A diferencia de Parmnides no hace Herclito intento alguno
por anclar la unidad en ningn ser rgido, sino que la encuentra en el incesante cambio mismo.
16
Lo relevante de esta propuesta es comprender que lo mltiple forma la unidad. A Herclito le importa
encontrar un apoyo para su idea bsica de que en todo lo observamos en el mundo entraa contrarios y que
estos renueva la unidad.
17
Como se coment anteriormente, Herclito perteneca al grupo que crea en la existencia de algo detrs
de las vivencias de los humanos, y este es el principio de los contrarios.
18
Se revisamos Jaeger, Mondolfo, Kirk y Raven indican que Herclito da mayor relevancia a lo sensible, y el
principio de los contrarios genera la unidad. (Tomado de Jaeger). Adems, como seala Mara Cecilia Posada
en Anaxmenes de Mileto, que Herclito segua las ideas del infinito cambio de las cosas visibles.
19
Para Herclito el principio de los contrarios es una verdad fundamental y principio universal o principio
supremo del mundo.
20
Considero que poner en la idea de Herclito la negacin de la existencia de lo unitario (creo que debe
precisar de qu forma la existencia de los universales es lo mismo que la existencia de lo unitario) es
olvidarse que este filsofo propuso, al igual que los pensadores jonios, la existencia de un principio: los
contrarios.
21
Parmnides proclama la "verdad" sobre el Ser, que es eterna y sin principio, opuesta a la apariencia
y a todas las engaosas "opiniones de los mortales.
22
Se dice que Parmnides fue el primer Filsofo que utiliza la lgica para probar la existencia del Ser.

Eliminado: Ser

Eliminado: ideas
Eliminado: Pensadores

que es un camino intransitable para la razn. El ltimo refiere al doble uso del ser y no
ser, es decir, lo mltiple para explicar la realidad. De aqu, Parmnides habla que el

Comentado [IR23]: otra expresin, este conector hace


referencia a un lugar.

verdadero Ser no tiene nada en comn con el No-ser, ni tampoco puede ser mltiple. El
Ser es uno solo. Por tanto, lo mltiple observado a travs de los ojos y los odos
extravan a los hombres. El pensador eleata elabora una separacin entre lo sensible y

Eliminado: Pensador

23

lo cognoscible .
Siguiendo al Ser, encontramos a otro gran filsofo: Platn, que funda todo un sistema
filosfico que busca la verdad o la cosa en s del mundo24. Platn separa la causa

Comentado [IR24]: ?
Eliminado: Filsofo
Comentado [IR25]: qu es la cosa en s en Platn?

inteligente, que es eterna, invisible, inmutable y que se puede conocer, y la causa


necesaria, que es mutable, visible, no es eterna y que es casi imposible de conocer. La
primera rige a la segunda a travs del Demiurgo, es decir, la causa inteligente rige y
organiza a la necesidad para obtener al universo. De esta manera, el filsofo, para este
pensador griego, debe encargarse de la causa inteligente; encontrar la verdad debe ser
el papel principal de cualquiera que quiera comprender el funcionamiento del mundo.

Eliminado: quera

Platn seala la diferencia entre la esencia u substancia, la cosa en s, y los accidentes,


reaparece la idea de lo Uno, que acobija bajo un mismo nombre mltiples cosas.
La bsqueda de la verdad en este pensador era relevante, pues, siempre buscaba
desmascarar lo oculto, el encubrimiento de las cosas25 y su real naturaleza, la verdad.
Este era el papel del juicio, buscar la verdad o el ser verdadero (Gadamer cap. IV, 1998).
Adems, seala que a travs del lenguaje se realizaba una nominacin de la realidad o
las ideas. Las ideas eran dignas de confiar, sobre ellas recaan la posibilidad de conocer
la verdad del mundo, que fue la correcta disposicin del nombre, la cosa y la idea.

23

En Anaxmenes de Mileto podemos encontrar un claro alineamiento entre las ideas de Anaxmenes y
Parmnides. Ambos Pensadores diferencia el Principio, el Ser, y lo originado.
24
No obstante, existe una diferencia entre ste y Parmnides: posibilidad de lo falso. El discurso puede
llegar a ser falso. El Discurso y no ser en Platn de Gabriela E. Marcos
25
Es importante resaltar que las ciencias han buscado de diferentes maneras el dejar a un lado la Metafsica
entendida como buscar ms all de lo se observa-, meta que en muchos casos no ha podido lograr, como lo
pone en evidencia Asensi & Parra en El Mtodo Cientfico y la nueva Filosofa de la Ciencia.

Comentado [IR26]: Aunque este no es un texto respecto de la


filosofa de Platn, la exposicin de este me parece poco clara.

Hasta el momento podemos ver con claridad la diferencia entre Herclito, por un lado,
y Parmnides y Platn, por el otro, que son los extremos de los antecedentes del
problema de los universales. El primero no hace una separacin entre el principio o algo

Eliminado: Universales

detrs de lo observado y lo que percibimos, es decir, la realidad es fluir constante. Por


el contrario, Parmnides y Platn consideran que la razn es la mejor manera para
conocer lo que es inmutable, el Ser. En la discusin entra un cuarto filsofo, Aristteles,

Eliminado:

para dar una solucin a la posibilidad del conocer el Ser. El Estagirita, al igual que

Eliminado: Filsofo

Platn, cree en lo unitario o el Ser, pero a diferencia de aquel, que cree que el Ser est
en el mundo de las ideas o formas, considera que lo universal est en lo que observamos.
Al plantear lo anterior, Aristteles se encuentra con el inconveniente del principio de
contradiccin del Ser, por tanto, presenta dos formas fundamentales: la de la potencia,
el objetivo, y la del acto, que es la realizacin del primero. As, la materia puede llegar
a formar todas las formas posibles, sin ser el principio formador. El ser o universal est
en lo particular, y slo a travs de la potencia y el acto no hay contradiccin. De esta
manera, Aristteles presenta una manera novedosa de presentar la existencia de lo
universal en los particulares.

Eliminado: Ser
Eliminado: Universal
Eliminado: solo

Eliminado: Universal
Eliminado: Particulares

1.2 Universales
Quin propuso la manera moderna del problema de lo universales fue el neoplatnico
Porfirio, que seal26: (i) si subsisten como substancias o no subsisten ms que como
meros conceptos de la mente; (ii) en caso de que existan en realidad como substancias,
si subsisten separados y fuera de las cosas sensibles o si no subsisten separados sino
en las cosas sensibles; (iii) dado que existan separados de las cosas sensibles, si son
substancias incorpreas o si son substancias corpreas.
Ahora, el argumento de Porfirio se pueden reescribir como sigue, los universales son:

Eliminado: Universales

(i) conceptos de la mente, mera ficciones; (ii) substancias presentes en las cosas

Comentado [IR27]: Ojo no todo concepto es una ficcin

26

Tomado de El problema de los Universales de Mauricio Beuchot.

sensibles; (iii) substancia separada de nuestra mente y corpreas y (vi) substancia

Eliminado: s

separada de nuestra mente e incorprea. As, es posible ver el alcance de la propuesta

Comentado [IR28]: Faltan opciones en la afirmacin de Porfirio.


Si no se estn contemplando todas las opciones que orden se sigue.

de Porfirio, pues, en primer lugar, si comparamos (i) con el resto del argumento, plantea

Eliminado: s

la existencia de los universales. Luego, si se decide por la existencia de lo unitario como

Eliminado: s

substancia, Porfirio abre dos nuevas opciones: estn presentes (ii) o no en las cosas

Eliminado: Universales

sensibles. Si no estn en la cosas, pueden ser corpreas (iii) e incorpreas (iv). De esta
manera este pensador Neoplatnico recoge en breve argumento, pero potente, las

Eliminado: Pensador

discusiones en torno al problema de los universales.

Eliminado: Universales

Utilizando lo anterior, podemos ubicar a Platn, que cree en la existencia de los

Eliminado: n

universales como substancias fuera de los particulares, en (iii) y Aristteles, que cree

Eliminado: Universales

en la existencia de stos pero presente en lo sensible u observado, en (ii). Al realizar

Eliminado: estos

tal clasificacin permite conocer las posiciones de los filsofos de mayor importancia27

Comentado [IR29]: reubicar

en la discusin acerca de los universales, que es considerado parte del medioevo.


Aparece San Agustn, un neoplatnico, y San Buenaventura que hablan de la existencia

Eliminado: Filsofos
Eliminado: Universales
Eliminado: aparece

de los Universales al estilo de Platn.


Este es el contexto para las discusiones acerca de la realidad de las especies biolgicas:

Eliminado:

la creencia generalizada de la existencia de los universales. Por tanto, es comprensible

Eliminado: o

por qu los naturalistas de la poca moderna hablaban de las especies como entes fuera

Eliminado: Especies
Eliminado: que

de los grupos de organismos observables y los tomaban como una clase existente. La
esencia es lo que se buscaba en las clasificaciones de los Taxnomos. Por tanto,
cualquiera puede pensar que las clasificaciones eran platnicas. Pero quien predomin

Eliminado: predomino

en los estudios de los animales fue Aristteles. El pensamiento del estagirita domin la

Eliminado: Estagirita

escena de los estudios naturales hasta la Edad Media (V-XV).

Eliminado: domino

2. NOMINALISMO

27

La relevancia de estos dos autores se debe al uso extensivo de sus obras en la edad media y fuerte y bien
elaborado de sus propuestas.

Eliminado: Autores

La discusin sobre la existencia de los universales propici la aparacin del nominalismo,

Eliminado: propicio

que considera que slo los singulares pueden ser reales. El primero en abordar la

Eliminado: solo

existencia de los universales como simples nombres fue Juan Roscelin, luego Dun Escoto

Eliminado: Universales

y, finalmente, Guillermo de Ockham. A este ltimo dedicar unas cuantas lneas.


Occkham rechaza al universal como una naturaleza comn, declara que son soplos de
nuestra voz, y slo considera la existencia de lo particular.

Eliminado: solo
Eliminado: que lo

Con Ockham, los bilogos que retoman este modelo de explicacin indican que las
especies no existen en la naturaleza; slo reconoce la existencia de los individuos.

Eliminado: solo

2.1 El Concepto de especie de Charles Darwin


Para comprender la relevancia de la propuesta de Charles Darwin es necesario hablar
acerca del contexto en el cual aparece la seleccin natural. Antes de Darwin, el concepto
predominante de especie era fijista, porque se pretendi impedir perspectivas
transformistas, que devolviesen la biologa a un estado pre-cientfico. Se buscaba la
rigurosidad de los contenidos en la biologa, ciencia incipiente para ese entonces.
De esta manera, aparece en la escena de la construccin y claridad de tan importante
concepto, un naturalista como Linneo (1707-1778), que crey que las especies y los
gneros estaban presentes en la naturaleza; no obstante, aclar que las categoras
superiores surgan nicamente de la mirada humana y de nuestra necesidad de
simplificar la compleja realidad natural. Tambin Charles Bonnet (1720-1793)
sentencia: No hay cambios ni alteraciones, sino una identidad plena. Se mantienen las
especies triunfando sobre las fuerzas de la naturaleza. Igualmente, Cuvier (17691832) dice que una especie comprende todos los individuos que descienden unos de
otros, o de ancestros comunes, y todos aquellos que se parecen a stos tanto como stos
entre s28. Cuvier defiende explcitamente el fijismo, frente a Lamarck, y su concepto

Cuvier se consider en el padre de la morfologa comparada, que le permiti explicar la


presencia de fsiles y determinar la ascendencia de la especies de su poca.
28

Eliminado:
Eliminado: s

de especie es obviamente incompatible con la idea darwinista de un origen comn de


todos los vivientes.
Darwin no puede aceptar la definicin de especie vigente en sus das, pero necesita
contar con las especies para que su teora no se vea expuesta a objeciones antievolucionistas como la formulada por William Hopkins en 1860: Cada especie natural,
por definicin, debe haber tenido un origen separado e independiente, de modo que
todas aquellas teoras como las de Lamarck y Mr. Darwin que afirman la derivacin
de todas las clases de animales desde un origen comn, de hecho, lo que hacen es negar
absolutamente la existencia de especies naturales. O ms sucintamente: Si las
especies no existen en absoluto se pregunta Louis Agassiz -, como mantienen los
partidarios de la teora de la transmutacin, cmo pueden variar?

La sustitucin del pensamiento tipolgico por el pensamiento en trminos de


poblaciones, propuesto por Charles Darwin, afect en los principios del concepto de
especie. La discontinuidad entre especies que haba maravillado a Ray, Linneo, entre
otros, se puso en duda con las observaciones de naturalistas viajeros como Alfred R.
Wallace (1823- 1913), Moritz Wagner (1813-1887) o el mismo Darwin: todos observaron
en numerosas poblaciones estados intermedios en la formacin de una especie. Por
tanto, la dificultad de establecer una lnea clara entre variedades y especies fue
considerada como prueba de la evolucin y de que las especies no eran entidades reales
sino nicamente agrupaciones convenientes y arbitrarias de individuos similares. Esto
hizo cambiar de opinin a numerosos personajes, como Lyell que escriba en sus diarios
privados On the Species Question (1855-1861), unos veinte aos despus de la edicin
de sus Principios de Geologa: Las especies son abstracciones, no realidades, son como
gneros. Los individuos son las nicas realidades. La naturaleza ni fabrica ni rompe
moldes; todo es plstico, no fijo, transitorio, progresivo o retrgrado. (Liyell, segn
Gould, 1987, p. 192).

Esto permiti a Darwin negar la existencia de especies como categora natural, idea que

Eliminado: s

fue seguida por los taxnomos y evolucionistas del siglo XIX. El concepto de especie en
Darwin se considera nominalista29. No obstante, este concepto de especie que ayud a
fortalecer la teora darwinista, fue utilizada para debatir la evolucin por seleccin
natural. As, a finales del siglo XIX surgi entre los evolucionistas la conclusin de que
si las especies eran grupos arbitrarios, sera intil intentar revelar su origen (Allen
1975).

Comentado [IR30]: cmo hace frente una afirmacin como


stas con la tarea de la filogenia? Estudiar el origen y desarrollo
evolutivo de las especies, y en general, de las estirpes de

La confusin en torno a las especies, demor la comprensin de la evolucin en trminos

seres vivos

poblacionales hasta los aos 30 del siglo pasado, y sumi al darwinismo en su perodo
ms oscuro (Bowler 1983). Este problema de la definicin de especie se agudiz
notablemente en los ltimos aos del siglo XIX y primeros del XX con el hacer, de parte
de los ornitlogos europeos, que comenzaron a describir como especies nuevas a las
formas anmalas, principalmente variedades geogrficas e individuales, aplicndoles la
nomenclatura taxonmica binaria, con lo que aument la confusin en la sistemtica. El
fenmeno revisti tal intensidad que Otto Kleinschmidt (1 870-1954) recomend el
abandono del concepto de especie para estos fines: [ ...] abandonar el concepto de
especie en las discusiones sistemticas y hablar simplemente de formas. Todas las
formas, que no son sino representantes geogrficos de un nico y mismo animal, ser
mejor denominarlas "agregados formales. (Kleinschmidt,1900, segn Jahn et al., 1985,
p. 484)

En dilogo directo con el profesor encargado de dar teora evolutiva en la Universidad del
Valle, encontr que es posible que la denominacin nominalista en Darwin surja a partir de una
mala interpretacin de las ideas de Darwin. Este debate lo tratar en una posterior versin al
presente documento. No obstante, me refiero a la idea darwiniana de especie como nominalista.
29

Eliminado:

No obstante, Darwin propone que: Tenemos que discutir en esta obra30 si las formas
llamadas por todos los naturalistas especies distintas no son descendientes lineales de
otras formas (falta la fuente de referencia). Charles Darwin no pone en duda la
identificacin de los taxones pertenecientes a la categora de especie segn la
establecan los naturalistas coetneos, lo que niega es la naturaleza inmutable e
independiente que les atribuan. Es decir, Darwin discrepa de la definicin entonces
vigente de la categora de especie: Tampoco discutir aqu las varias definiciones que
se han dado del trmino especie. Ninguna definicin ha satisfecho a todos los
naturalistas; sin embargo, todo naturalista sabe vagamente lo que quiere decir cuando
habla de una especie (falta la fuente de referencia). Respecto de la empresa de
encontrar una definicin adecuada de la categora de especie, se pronuncia en estos
trminos: Los naturalistas han encontrado en ello una dificultad sin esperanzas, si
juzgamos por el hecho de que apenas dos de ellos han dado la misma (falta la fuente
de la referencia). Esta dificultad procede, segn crea Darwin de tratar de definir lo
indefinible, de perseguir la esencia indescubierta e indescubrible del trmino
especie.
1.1 Especie como universal o particular
Se puede abordar el concepto de especie desde: 1. un universal y 2. un particular, que
se remonta a Buffon y es llamado el concepto de especie nominalista. La primera se
considera fijista o esencialista, contrario al segundo sentido, que permite caracterizar
a la especie como concepto dinmico, que cambia con el tiempo.
Ghiselin (1966, 1969, 1974) argument que las especies son individuos y que sus nombres
propios se definen en forma anloga a un bautizo (Lother, 1972; Griffiths, 1974). Este
argumento tiene dos partes: la primera es que la unidad bsica de clasificacin debe ser
alguna unidad bsica de la evolucin. No obstante, algunos bilogos sostienen que la

30

La teora de la evolucin de las especies por seleccin natural

Comentado [IR31]: Reubicar

clasificacin debe ser neutra, por tanto, la posicin de Ghiselin parece descabellada31.
La segunda parte de la tesis depende de una visin particular del significado y la
definicin. Los nombres de las personas son propios y no tienen ningn significado en el
sentido de "tringulo", "oro" y "juego". Son etiquetas de identificacin sin sentido, no
tienen definiciones verbales o intenciones. Para Ghiselin los nombres de las especies son
propios, porque las especies son individuos.
Hay ventajas y desventajas para el tratamiento de las especies como individuos. El punto
bsico, de acuerdo con Ghiselin (1974) es que la multiplicidad no es suficiente para hacer
de una entidad una clase simple. En lgica, "individuo" no es sinnimo de "organismo",
sino que significa una cosa en particular. Un ser humano es un individuo, a pesar de que
se compone de tomos, molculas y clulas. Un individuo, adems, no necesitan ser
fsicamente continuo. As, la pregunta ms importante para los bilogos es qu es un
individuo? Una respuesta es que son poblaciones genticas. Estas comunidades son
grupos con capacidad de reproduccin que no deben confundirse con las clases de

Comentado [IR32]: Redaccin, se podra cuestionar qu cosa


en particular significa?
Comentado [IR33]: No me resulta clara la aclaracin en este
contexto. A menos que se precise que lo que se considere un
individuo depende del sistema conceptual en el que dicho sea
examinado. En fsica de partculas el hombre no es un individuo sino
un sistema compuesto de partculas. Por precisar un ejemplo.
Eliminado:

organismos que comparten ciertas propiedades genticas intrnsecas. Al anterior

Eliminado:

concepto se debe aadir que estn aislados reproductivamente, para diferenciar las

Eliminado:

especies de subespecie y otros categoras. De aqu se desprende supuestos que son


importantes para el concepto de especie:
(1) Especie puede ser considerado como conjuntos de organismos
(2) Las especies son grupos de organismos relacionados entre s por relaciones
complicadas, biolgicamente interesantes.

Considero que la mejor manera de caracterizar un concepto como el de especie, que tiene
lmites difciles de establecer, es a travs de un concepto nominalista, que implica la
determinacin de las especies como individuos.
31

3) La categora de especie es heterognea porque hay dos enfoques principales de la


demarcacin de los taxones y dentro de cada uno de estos enfoques hay variaciones
legtimas.
(4) El pluralismo de taxones no slo es compatible con el realismo acerca de las especies.

Comentado [IR34]: Creo que es til para el autor acercarse a la


nocin de conceptos clasificatorios.

As, si las especies son individuos, entonces: 1) sus nombres son propios, 2) no puede

Comentado [IR35]: No me resulta clara esta afirmacin. X len


es un individuo, el trmino len agrupa a un conjunto de
individuos con cierta caracterstica comn. Len no es un nombre
propio.

haber juicios sobre ellos, 3) no tienen la definicin de las propiedades (intensiones), 4)


los organismos que lo forman son partes, no son miembros. De lo anterior, es posible
decir que las "especies" pueden definirse como las unidades ms amplias de la economa
natural de tal manera que la competencia reproductiva ocurre entre sus partes.

Comentado [IR36]: de qu forma esto se sigue de lo dicho?


Eliminado: intenciones
Comentado [IR37]: NO me resulta clara la afirmacin.
Comentado [IR38]: Una dificultad del texto en general es que
en ocasiones no es claro si lo que se expresa es la opinin del autor,
o si se est refiriendo a la posicin de alguien, o ambas.

1.1.1 Concepto Biolgico de especie


Este concepto tambin llamado gentico empez a elaborarse en 1750, con naturalistas
como Buffn, Merrem, Voigt, Walsh y, posteriormente y el ms proponente de todos,
K. Jordan en el siglo XIX. Ya en los aos sesenta, Ernst Mayr lo retom y cre el

Comentado [IR39]: Ha referido tres siglos distintos Los aos


sesenta de qu siglo?

concepto actual de especie biolgica, que basa sus principios en poblaciones reales y con

Eliminado: retomo

cohesin gentica, es decir, que los miembros de una especie poseen las caractersticas

Eliminado: crea

para formar una unidad reproductiva, ecolgica y gentica. As, para este ornitlogo, las
especies son un grupo de poblaciones que actual o potencialmente pueden reproducirse
y que se mantienen aisladas de otros grupos. Una especie es una poblacin, que tiene
capacidad reproductora e implica: 1. aislamiento reproductivo que mantiene a la especie
como unidad discreta y 2. intercambio gentico, que confiere caractersticas
morfolgicas para identificar la especie. As, todos los ttulos modernos de especie, no
slo aquellos que requieren un aislamiento reproductivo intrnseco, deben ser
considerados biolgicos de acuerdo con el criterio propuesto por Mayr.
En general, el concepto biolgico determina que las definiciones de la categora de
especies deben identificar una propiedad particular contingente de linajes de
poblaciones como una propiedad necesaria de las especies para reducir el nmero de

linajes de la poblacin que va a ser reconocida taxonmicamente como especies, es decir,


caractersticas o propiedades que diferencien una especie de otra, como la posibilidad
de cruzarse entre s.
-

Es un escrito que presenta un manejo del tema, que muestra avances en el estudio
que se propone, y en el cual es posible entrever una mediana estructura
organizativa.

El escrito tiene muchos inconvenientes en manejo de puntuacin (comas, puntos,


tildes, etc.); hay ideas que resultan semnticamente ambiguas, por ejemplo,
cuando se expresa: En lgica, "individuo" no es sinnimo de "organismo", sino que
significa una cosa en particular. Qu cosa en particular significa?; hay un mal
uso de las maysculas, que insina una no distincin entre nombres propios y
nombres comunes.
o

Estos aspectos, por lo dems notorios, hacen que el texto pierda mucho
en rigor y claridad.

Hay un mal manejo de algunos conceptos, tales como ntico y ontolgico, en la


pgina 2.

Creo que hace falta trabajar un tanto ms en la estructura que se propone. En


especial en la insercin de varios acpites conviene justificarlos a travs de una
mediana introduccin.

Debe revisarse si es necesaria la alusin a todos los autores clsicos que se han
referido. En algunos, tal es el caso de Platn y Aristteles, lo que se desarrolla
es muy pobre. Por otro lado, la seleccin obedece a algn criterio, y con el nimo
de ser claro en la exposicin dicho criterio debe precisarse. En lo
correspondiente a seleccin de autores y pocas.

Dada la centralidad que tiene en este contexto la propuesta darwiniana conviene


desarrollar un tanto ms sus elementos.
o

En especial esta es una falencia general del texto. La exposicin de la


propuesta platnica es pobre, algo similar acontece con la teora

Comentado [IR40]: Redaccin, se podra cuestionar qu cosa


en particular significa?

aristotlica, la de Parmnides, etc. Esto desde luego, encuentra su razn


en tanto el texto es un poco ambicioso al intentar recoger tantas posturas
(cuya exposicin por otro lado resulta un tanto sosa, con una tendencia
muy informativa y poco argumentativa).

En este aspecto creo que es necesario en el texto jugar con ms


relaciones (cotejos entre las posiciones, por ejemplo, la posicin
de Herclito y la de Darwin, etc.)

Una sugerencia en este aspecto es privilegiar menos posiciones y


desarrollarlas un tanto mejor. Creo que importantes en el contexto de lo
expuesto resulta la postura de Herclito, Parmnides, Porfirio, etc., pero
no encuentro dicha cardinalidad respecto de lo que se dice de los
filsofos jonios o la referencia a Hesiodo y Homero, quienes se nombran,
se dice casi nada de ellos y lo que se dice resulta ambiguo, vase la pgina
3.

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