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En Amrica Latina, los

brasileos y los peruanos


fueron de lejos los mayores
consumidores de comida rpida.
Es lo que afirma un reciente informe, Alimentos y bebidas ultraprocesados en Amrica Latina:
tendencias, efecto sobre la obesidad e implicaciones para las polticas pblicas. Departamento
de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental. OPS/OMS. Washington D. C., 2015.
Fernando Eguren1

La

Organizacin Panamericana
de la Salud y la Organizacin
Mundial de la Salud (OPS/OMS)
han publicado un importante informe
que abunda respecto a un problema
que ya est puesto en la agenda sobre
seguridad alimentaria y nutricional:
la malnutricin y, especficamente,
el consumo de alimentos y bebidas
ultraprocesados.
En muchos pases, incluido el Per,
la atencin en materia alimentaria
ha estado centrada en el tema de la
desnutricin, sobre todo infantil.
En los ltimos aos, nuestro pas

ha progresado en una importante


reduccin de la desnutricin infantil,
reduccin en la que el crecimiento de
la economa y los programas sociales,
en ese periodo, han desempeado
un importante papel. Mucha menor
atencin han merecido las distintas
formas de malnutricin, en particular,
el consumo frecuente de alimentos
ultraprocesados, principal causante
del sobrepeso y la obesidad. Desde
hace aos, se viene observando
un incremento de la incidencia del
sobrepeso y la obesidad en todos
los rangos de edad de la poblacin,

Grfico 1. Incidencia de la desnutricin infantil y del sobrepeso y la obesidad


1984-2011

Fuente: E. Jacoby. <http://bit.ly/1KwF1Je>.

12

incluyendo hombres y mujeres


(grfico 1). En 2010, el 23 % de los
escolares peruanos tenan exceso
de peso, y en la misma situacin se
encontraban el 51 % de las mujeres
en edad frtil2.
Uno de los problemas del sobrepeso
y la obesidad es que influyen en
la ocurrencia de las enfermedades
no transmisibles (hipertensin,
diabetes y enfermedad coronaria),
y constituyen, por tanto, un grave
problema de salud pblica.
La reciente publicacin del
informe de la OPS/OMS, que
analiza la situacin en trece pases
de Amrica Latina, incluyendo el
Per, nos ilustra acerca de que en
la regin est creciendo en forma
notable el consumo de productos
ultraprocesados, de manera paralela
a la urbanizacin y cuando los
gobiernos nacionales abren sus
pases a la inversin extranjera
y eliminan la regulacin de los
mercados (desregulacin).3

Pero qu son productos


ultraprocesados?
En el mencionado informe,
la OPS/OMS los define de la
siguiente manera: Los productos
ultraprocesados son formulaciones
industriales elaboradas a partir
de sustancias derivadas de los
alimentos o sintetizadas de otras
LA REVISTA AGRARIA / 177

Foto Andina

La obesidad y el sobrepeso
son temas graves en el
Per. En 2010, el 23 %
de los escolares peruanos
tenan exceso de peso.

fuentes orgnicas. En sus formas


actuales, son inventos de la ciencia
y la tecnologa de los alimentos
industriales modernas. La mayora
de estos productos contienen pocos
alimentos enteros o ninguno. Vienen
listos para consumirse o para calentar
y, por lo tanto, requieren poca o
ninguna preparacin culinaria4.
Buena parte de los cereales en
caja, de los jugos y gaseosas, de
galletas y yogures y lcteos, son
productos ultraprocesados. Cada
vez ms, estos productos se venden
no solo en las bodegas, sino tambin
en los supermercados, donde son
exhibidos en sus brillantes y coloridas
envolturas, anaquel tras anaquel. La
multiplicacin de supermercados
y de malls, en los distritos de
Lima y capitales de provincias y
departamentos del interior, es un
importante vehculo para su difusin
y consumo.
El informe de la OPS/OMS
dedica adjetivos muy duros a estos
SETIEMBRE de 2015

productos: Estos alimentos son


problemticos para la salud humana
por distintas razones: tienen una
calidad nutricional muy mala y,
por lo comn, son extremadamente
sabrosos, a veces hasta casi adictivos;
imitan los alimentos y se los ve
errneamente como saludables;
fomentan el consumo de snacks;
se anuncian y comercializan de
manera agresiva; y son cultural,
social, econmica y ambientalmente
destructivos5.
Dada la legitimidad de las
opiniones de la OPS/OMS en materia
de salud, los gobiernos deberan
verse obligados a tomar en los
plazos ms cortos medidas para
una reduccin del consumo de
estos productos, ya sea a travs de
normas regulatorias, impuestos o
informacin completa y veraz para
los consumidores. Varios pases han
avanzado por esa va. El Per, sin
embargo, se ha quedado a medio
camino al no cumplir con el debido

etiquetado de los alimentos, que es un


mandato de la Ley 29571, de 2010,
Cdigo de Proteccin y Defensa del
Consumidor. Tampoco ha cumplido
en reglamentar la Ley 30021, de
2013, de Promocin Saludable para
Nios, Nias y Adolescentes; ni
con terminar de aprobar el proyecto
de Ley de Seguridad Alimentaria
y Nutricional (dicho sea de paso:
la pobre actuacin del Gobierno
central en esta materia es una psima
carta de presentacin para cuando se
realice en el Per, pas anfitrin, a
mediados del mes de diciembre, el
VI Foro Latinoamericano de Frentes
Parlamentarios contra el Hambre).

Situacin del Per


El informe de la OPS/OMS
muestra que en Amrica Latina el
incremento de las ventas en volumen
de alimentos ultraprocesados, entre
2000 y 2013, fue de un elevado 48 %.
Tomando en cuenta solo las bebidas
gaseosas, las ventas se duplicaron en

13

ese periodo, superando a Amrica


del Norte.
En cuanto a las ventas anuales
per cpita de alimentos y bebidas
ultraprocesados, la situacin
del Per (USD 52.9) es bastante
menor que la de la mayor parte

de pases latinoamericanos
(Chile: USD 201.9; Bolivia:
USD 102.5; Ecuador: USD 88).
Pero el incremento de la tasa de
crecimiento de las ventas de dichos
productos en el Per es uno de
los ms altos de Amrica Latina:

Grfico 2. Nmero anual de compras per cpita en expendios de comida rpida en


trece pases latinoamericanos, 2000-2013

32
30
28
26

Nmero anual de compras per cpita en expendios de comida rpida

24

Argen na
Bolivia

22

Brasil

20

Chile
Colombia

18

Costa Rica
Repblica
Dominicana

16

Ecuador

14

La n Amrica
Guatemala

12

Mxico
Per

10

Uruguay

Venezuela

6
4
2

Fuente: OPS/OMS, obra citada, p. 24.

14

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

2003

2002

2001

2000

65.5 % en el caso de los alimentos


y 113.5 % en el de las bebidas.
Ahora bien, en cuanto al nmero
de compras per cpita de productos
ultraprocesados adquiridos en locales
de comida rpida (tipo McDonalds,
Kentucky Fried Chicken, Bembos,
etc.), el Per es, despus de Bolivia,
en donde se observa el crecimiento
ms rpido de la regin: 265 % entre
2000 y 2013, pasando de 8.7 a 31.8
(grfico 2). Los brasileos y los
peruanos fueron de lejos los mayores
consumidores de comida rpida,
observa el informe de la OPS/OMS6.
El Per, dada su biodiversidad
y variedad gastronmica, tiene
todas las condiciones para relegar
a un plano totalmente marginal los
productos ultraprocesados. Pero
para ello se requiere valorar ms
nuestras costumbres culinarias, tanto
en el hogar como en los restaurantes;
educar a la poblacin de todos los
sectores sociales acerca de lo que
es una buena nutricin; develar la
nutrida publicidad engaosa de buena
parte de la industria alimentaria; y
exigir que el Gobierno implemente
las leyes y otras normas que ya estn
aprobadas pero que no se cumplen
por desidia y oposicin de la industria
alimentaria, en salvaguarda de una
buena alimentacin y nutricin de toda
la poblacin.

Notas

1 Socilogo. Director de La Revista Agraria


y presidente del Cepes.
2 Minsa. Un gordo problema. Sobrepeso
y obesidad en el Per. Lima, 2012. Este
informe contribuy de manera decisiva a
una mayor toma de conciencia sobre este
problema en el Per.
Accesible en <http://bit.ly/1OyL3jh>.
3 Alimentos y bebidas ultraprocesados en
Amrica Latina: tendencias, efecto sobre
la obesidad e implicaciones para las
polticas pblicas, p. ix. Departamento de
Enfermedades no Transmisibles y Salud
Mental. OPS/OMS. Washington D. C.,
2015. Accesible en <http://bit.ly/1jiDNey>.
4 OPS/OMS, obra citada, p. 5.
5 OPS/OMS, obra citada, pp. 6-7.
6 Obra citada, p. 23.

LA REVISTA AGRARIA / 177