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Teora de las representaciones sociales

La representacin social es una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin es la


elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos. Es un corpus
organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las cuales los
hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una
relacin cotidiana de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin... son sistemas de
valores, nociones y prcticas que proporciona a los individuos los medios para orientarse en
el contexto social y material, para dominarlo. Es una organizacin de imgenes y de
lenguaje. Toda representacin social est compuesta de figuras y expresiones socializadas.
Es una organizacin de imgenes y de lenguaje porque recorta y simboliza actos y
situaciones que son o se convierten en comunes. Implica un reentramado de las estructuras,
un remodelado de los elementos, una verdadera reconstruccin de lo dado en el contexto de
los valores, las nociones y las reglas, que en lo sucesivo, se solidariza. Una representacin
social, habla, muestra, comunica, produce determinados comportamientos. Un conjunto de
proposiciones, de reacciones y de evaluaciones referentes a puntos particulares, emitidos en
una u otra parte, durante una encuesta o una conversacin, por el coro colectivo, del cual
cada uno quiralo o no forma parte. Estas proposiciones, reacciones o evaluaciones estn
organizadas de maneras sumamente diversas segn las clases, las culturas o los grupos y
constituyen tantos universos de opiniones como clases, culturas o grupos existen. Cada
universo tiene tres dimensiones: la actitud, la informacin y el campo de la
representacin... (Moscovici, 1961/1979, citado por Perera, M., 2005, p. 43)

Aos ms tarde el propio autor afirmaba:


...Representacin social es un conjunto de conceptos, enunciados y explicaciones
originados en la vida diaria, en el curso de las comunicaciones interindividuales. En
nuestra sociedad se corresponden con los mitos y los sistemas de creencias de las
sociedades tradicionales; incluso se podra decir que son la versin contempornea del
sentido comn... constructos cognitivos compartidos en la interaccin social cotidiana
que proveen a los individuos de un entendimiento de sentido comn, ligadas con una
forma especial de adquirir y comunicar el conocimiento, una forma que crea realidades
y sentido comn. Un sistema de valores, de nociones y de prcticas relativas a objetos,
aspectos o dimensiones del medio social, que permite, no solamente la estabilizacin
del marco de vida de los individuos y de los grupos, sino que constituye tambin un
instrumento de orientacin de la percepcin de situaciones y de la elaboracin de
respuestas.... (Moscovici, 1981, en Perera, M, 2005, p. 44)

Denise Jodelet (1984) plantea que la nocin de representacin social concierne a:


1. La manera en que nosotros, sujetos sociales aprendemos los acontecimientos de
la vida diaria, las caractersticas de nuestro medio ambiente, las informaciones
que en l circulan, a las personas de nuestro entorno prximo o lejano.
2. El conocimiento espontneo, ingenuo o de sentido comn por oposicin al
pensamiento cientfico.
3. El conocimiento socialmente elaborado y compartido, constituido a partir de
nuestras experiencias y de las informaciones y modelos de pensamiento que
recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la educacin y la
comunicacin social.
4. Conocimiento prctico que participa en la construccin social de una realidad
comn a un conjunto social e intenta dominar esencialmente ese entorno,
comprender y explicar los hechos e ideas de nuestro universo de vida.
5. Son a un mismo tiempo producto y proceso de una actividad de apropiacin de
una realidad externa y de elaboracin psicolgica y social de esa realidad. Son
pensamiento constitutivo y constituyente.
Las representaciones sociales conciernen al conocimiento de sentido comn que se
pone a disposicin en la experiencia cotidiana; son programas de percepcin,
construcciones con status de teora ingenua, que sirven de gua para la accin e
instrumento de lectura de la realidad; sistemas de significaciones que permiten
interpretar el curso de los acontecimientos y las relaciones sociales; que expresan la
relacin que los individuos y los grupos mantienen con el mundo y los otros; que son
forjadas en la interaccin y el contacto con los discursos que circulan en el espacio
pblico; que estn inscritas en el lenguaje y en las prcticas; y que funcionan como un
lenguaje en razn de su funcin simblica y de los marcos que proporcionan para
codificar y categorizar lo compone el universo de la vida. (Jodelet, D., 2000, citado por
Perera, M., 2005, p. 47)
Las representaciones sociales constituyen una unidad funcional estructurada. Estn
integradas por formaciones subjetivas tales como: opiniones, actitudes, creencias,
imgenes, valores, informaciones y conocimientos. Algunas pueden guardar estrecha
relacin con la propia representacin social, y en esto han radicado muchas crticas, de
modo que ellas se encuentran contenidas dentro de la propia representacin y por tanto,
las representaciones sociales las trasciende, siendo una formacin ms compleja.

Las representaciones se estructuran alrededor de tres componentes fundamentales: la


actitud hacia el objeto, la informacin sobre ese objeto y un campo de representacin
donde se organizan jerrquicamente una serie de contenidos.
Investigaciones llevadas a cabo han demostrado que desde el punto de vista de la
gnesis, la actitud es la primera dimensin de una representacin, pues nos
representamos algo luego y en funcin de la toma de posicin hacia ese algo.
La actitud:
Es el elemento afectivo de la representacin. Se manifiesta como la disposicin ms o
menos favorable que tiene una persona hacia el objeto de la representacin; expresa por
tanto, una orientacin evaluativa en relacin con el objeto. Imprime carcter dinmico y
orienta el comportamiento hacia el objeto de representacin, dotndolo de reacciones
emocionales de diversa intensidad y direccin. Moscovici seala que:
... la actitud implica un estmulo ya constituido, presente en la realidad social a la que
se reacciona con determinada disposicin interna, mientras que la representacin social
se sita en ambos polos: constituye el estmulo y determina la respuesta que se da.
(referido
por
Rodrguez,
O.,
2001,
p.
17).
Segn Daro Pez la diferencia ms notable entre actitud y representacin est dada en
la interpretacin de los datos ms que en los instrumentos que son utilizados, pues las
tcnicas son muy similares.
La informacin:
Es la dimensin que refiere los conocimientos en torno al objeto de representacin; su
cantidad y calidad es variada en funcin de varios factores. Dentro de ellos, la
pertenencia grupal y la insercin social juegan un rol esencial, pues el acceso a las
informaciones est siempre mediatizado por ambas variables. Tambin tienen una fuerte
capacidad de influencia la cercana o distancia de los grupos respecto al objeto de
representacin y las prcticas sociales en torno a este.
Campo de representacin:
Este es el tercer elemento constitutivo de la representacin social. Nos sugiere la idea de
modelo y est referido al orden que toman los contenidos representacionales, que se
organizan
en
una
estructura
funcional
determinada.
El campo representacional se estructura en torno al ncleo o esquema figurativo, que
constituye la parte ms estable y slida de la representacin, compuesto por cogniciones
que dotan de significado al resto de los elementos. En el ncleo figurativo se encuentran

aquellos contenidos de mayor significacin para los sujetos, que expresan de forma
vvida al objeto representado. Es necesario destacar que esta dimensin es construida
por el investigador a partir del estudio de las anteriores.
Jean Claude Abric (1976) presupone que una representacin est organizada en un
sistema central y otro perifrico. Plantea la hiptesis segn la cual los individuos o
grupos reaccionan no a las caractersticas objetivas de la situacin, sino a la
representacin que de ellas tienen.
El sistema central tiene una marcada relevancia ya que va a estructurar los contenidos
que estn fuertemente anclados sobre la memoria colectiva del grupo que lo elabora,
dotando a la representacin de estabilidad y permanencia, por lo cual constituye la parte
ms coherente y rgida.
Las principales caractersticas de este sistema son:
1. Est directamente vinculado y determinado por las condiciones histricas,
sociolgicas e ideolgicas. Marcado por la memoria colectiva del grupo y su
sistema de normas.
2. Dotado de estabilidad, coherencia y resistencia al cambio. Garantiza la
continuidad y permanencia de la representacin.
3. Tiene una cierta y relativa independencia del contexto social inmediato.
4. Tiene una funcin generadora, a travs de la cual se crea o se transforma y da
significacin a otros elementos constitutivos de la representacin.
5. Es el elemento unificador o estabilizador, pues determina la naturaleza de los
lazos que unen entre s los elementos de la representacin.
6. Tiene funcin consensual, pues permite definir la homogeneidad del grupo
social.
En el sistema perifrico se encuentran insertadas las experiencias individuales de cada
sujeto, por lo cual es posible explicar la diversidad de representaciones que existen al
interno de un grupo entre sus miembros. Este sistema adopta mayor dinamismo,
flexibilidad e individualizacin que el sistema central. Sus caractersticas fundamentales
pueden ser sintetizadas de la siguiente manera:

1. Es ms sensible a las caractersticas del contexto inmediato. Concretiza el


sistema central en trminos de toma de posicin o conducta.
2. Por su flexibilidad, asegura la funcin de regulacin y adaptacin del sistema
central a los desajustes y caractersticas de la situacin concreta a la que se
enfrenta el grupo. Es un elemento esencial en la defensa y proteccin de la
significacin central de la representacin y absorbe las informaciones o eventos
nuevos, susceptibles de cuestionar el ncleo central.
3. Su flexibilidad y elasticidad posibilitan la integracin de la representacin a las
variaciones individuales vinculadas a la historia del sujeto, a sus experiencias
vividas. Hace posible la existencia de representaciones ms individualizadas,
organizadas alrededor de un ncleo central comn al resto de los miembros del
grupo. Permite una cierta modulacin individual de la representacin.
La representacin se estructura en torno al ncleo figurativo que la dota de significacin
global y organiza los elementos perifricos que protegen su estabilidad y adems tiene
funciones adaptativas.