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Universidad

Tecnolgica
Equinoccial

Dispositivos para desahogo de presin

FREDDY TUTILLO
INSTRUMENTACIN
4-TD

Dispositivos para el desahogo (alivio) de presin.


las plantas de proceso tienen mucho equipo que se puede daar con
los cambios bruscos en la presin. Esto ha sido estudiado por
practicas de ingeniera, el API ha instituido esta practica que se
encarga del diseo e instalacin de sistemas de desahogo de presin
en refineras.
Parte n1: di- seo, es adecuado para determinar las cargas que se
deben desahogar y aunque se aplica en particular a las refineras de
petrleo, tambin es pertinente para todos los tipos de plantas de
proceso
Los dispositivos se dividen en dos grupos generales:
1.- Vlvulas
2.- Discos de Ruptura
Las vlvulas estn bajo carga de resorte, salvo que operen con un
piloto del tipo de falla sin peligro y si se utilizan para vapor o aire
tienen una palanca para abrir la vlvula si la presin del recipiente no
es mayor del 75% de la presin de desahogo.
Adems las vlvulas se subdividen en
a) vlvulas de seguridad
b) vlvulas de desahogo.
VALVULAS DE SEGURIDAD.
Una vlvula de seguridad es: un dispositivo automtico para
desahogo de presin accionado por la presin esttica corriente arriba
de la vlvula y que se caracteriza por su accin de disparo para plena
apertura. Se utiliza en servicios con gas o vapores, suelen tener

las siguientes caractersticas: conexiones de entrada con brida o


extremos

soldados,

boquilla

completa

semiboquilla,

resorte

descubierto y palanca de elevacin.


Las vlvulas de seguridad utilizadas para vapor supercalentado de
ms de 450F deben tener cuerpos, bonetes y husillos de acero al car
bono y los resortes deben estar totalmente al descubierto.
VALVULAS DE DESAHOGO.
Una vlvula de desahogo es: Un dispositivo automtico para
desahogo de la presin accionado por la presin esttica corriente
arriba de la vlvula y que tiene apertura adicional con el aumento en
la presin en relacin con la de funcionamiento. Su servicio
principal es con lquidos, En trminos estrictos, se debe aplicar a
una vlvula diseada para servicio con lquidos; casi todas estas
vlvulas son pequeas y tienen rosca de tubo en las conexiones.
Todas estas vlvulas tienen bonetes cerrados. Un tipo, que es una
vlvula combinada reguladora y desahogo de presin se utiliza en
sistemas de aceite lubricante para bombas y compresores.
Las vlvulas de desahogo se utilizan en la descarga de las bombas de
desplazamiento positivo para la dilatacin trmica del lquido en
tuberas que se pueden obstruir o que estn expuestas a la radiacin
solar u otras fuentes de calor.
VALVULAS DE DESAHOGO DE SURIDAD.
Un dispositivo de desahogo automtico, accionado por presin,
adecuado para uso como vlvula de seguridad o vlvula de desahogo,
segn la aplicacin, Se puede utilizar en servicio para vapor o
calderas, pero debe llevar el sello de certificacin de ASME para las
calderas. Tambin se utilizan en la des- carga de bombas y
compresores de desplazamiento positivo para la dilatacin trmica de
lquidos o gases y para servicio general con vapor o aire; en ste, es

obligatoria la palanca de elevacin.


VALVULAS ORDENADAS POR PILOTOS.
Las vlvulas operadas por piloto son de desahogo de seguridad y no
se deben utilizar con pastas aguadas porque pueden obstruir el piloto,
son excelentes para servicio con gas a alta presin a temperaturas
menores de 300F y no se deben emplear a temperaturas ms altas,
porque los sellos anulares tienen una temperatura limitada a unos
350F.
Estas vlvulas consisten en dos componentes: el principal y el piloto:
La vlvula principal tiene un pistn con superficie transversal ms
grande en el lado de descarga que en el lado de entrada, La vlvula
piloto bajo carga de resorte, que se abre a la presin para des- ahogo,
aplica la fuerza de un gas o un lquido a la misma presin que la del
proceso.
Las vlvulas operadas por piloto tienen, otras tres ventajas:
1. Si la tubera lo permite, se pueden operar a control remoto para la
purga manual del sistema.
2. Si se monta la vlvula piloto cerca del recipiente protegido, la
vlvula principal puede estar a una distancia considerable y no se
mover porque la vlvula piloto no est expuesta a los efectos de las
prdidas por friccin en la tubera.
3. Las vlvulas con piloto pueden soportar contrapresiones muy altas,
hasta del 90 % de la presin graduada si tienen bridas de salida
modificadas, lo

cual las

hace ideales

para

la

proteccin

de

compresores alternativos de etapas mltiples.


Discos de Ruptura:
Un disco de ruptura consiste en un sujetador y un disco metlico
destinado a romperse o fracturarse a la presin de desahogo. Los

discos se pueden utilizar para proteger recipientes con presiones de


diseo muy altas que exceden mucho la capacidad de las vlvulas de
desahogo.
Hay dos tipos bsicos: el preabombado, que es el convencional y el
de combadura inversa, Una desventaja del tipo preabombado es que
requiere una presin de graduacin alrededor de 1.5 veces mayor que
la de operacin, debido a su susceptibilidad a la fatiga por esfuerzo.
el tipo de combadura inversa se puede graduar a no ms de 1.1
veces la presin de funcionamiento. Su precisin lo hace adecuado
para proteger la entrada a las vlvulas de desahogo en servicio con
lquidos sucios o con polmeros.
La mayor desventaja de los discos de ruptura es que no
pueden volver a asentar. La ruptura hace que se pierda la
presin en el sistema protegido y hay que parar la unidad de
proceso para reemplazar el disco. No resultan seguros para
fluidos txicos y se debe pensar en vlvulas de desahogo en SERIE
despus de un disco de ruptura para esos fluidos.
RESPIRACION DE LOS TANQUES.
Los tanques de almacenamiento a presin atmosfrica se pueden
proteger con vlvulas destinadas a descargas con presiones positiva o
negativa muy bajas, estas vlvulas tpicas son las combinadas para
desahogo de presin y vaco.
Las vlvulas de desahogo con piloto tambin se pueden utilizar para
proteger tanques de almacenamiento a baja presin, pues llegan a su
capacidad nominal a la presin graduada.

VALVULAS DE DESAHOGO TIPO ATMOSFRICO.


Los condensadores de superficie con turbinas de condensacin de

vapor funcionan con vaco. La prdida del agua de enfriamiento para


el condensador no le permite condensar el vapor. Por tanto, surge la
necesidad inmediata de dar respiracin a gran cantidad de vapor,
para lo que existen vlvulas de desahogo de gran capacidad.

APLICACIONES ESPECIALES.
Las bombas reciprocantes producen impulsos de presin que tienden
a elevar el disco de una vlvula de desahogo y ocasionar fugas. Por
ello, las vlvulas en este servicio se deben graduar, cuando menos, a
25% ms que la presin de funcionamiento.
DEFINICIONES.
Sobrepresiones: Los dispositivos para desahogo de presin no
llegan a su plena capacidad a la presin graduada para apertura.
Acumulacin: El cdigo ASME para calderas y recipientes de presin
permite que la presin mxima de des- ahogo exceda la presin de
diseo del recipiente hasta ciertos lmites especificados. Los valores
tpicos de acumulacin permisible son:

Calderas (ASME) 6%
Recipientes de presin sin fuego (ASME) 10%
Recipientes de presin expuestos al fuego (ASME) 20%
Tuberas de presin y de descarga de bombas 2 5 %
Tanques de almacenamiento a presin atmosfrica 0%

Purga: es la diferencia entre la presin graduada y la de nuevo


asentamiento automtico de una vlvula de desahogo, expresada
como porcentaje de la presin graduada y suele ser de 4% menos que
la presin graduada.

REGLAS Y RAZONAMIENTO:
Los sistemas de desahogo, adems de cumplir con los cdigos
respectivos, deben seguir los principios surgidos por sentido comn y
experiencia, con frecuencia, una vlvula de desahogo debe proteger
equipo sometido a sobrepresiones por una serie de causas sin
relacin entre s.
El tamao de la vlvula de desahogo se debe determinar para cada
una de esas condiciones y su tamao debe ser bastante para manejar
la mxima capacidad.
ECUACIONES

PARA

DETERMINAR

EL

TAMAO

DE

LAS

VALVULAS:
Las ecuaciones utilizadas por los fabricantes pueden tener ligeras
variaciones, pero son aceptables; las reglas de clculo especiales que
regalan algunos fabricantes tienen suficiente exactitud para la mayor
parte de los problemas de determinacin del tamao.

Servicio con lquido:

en donde:
A = superficie efectiva de descarga de la boquilla (in)
glpm = volumen de flujo, gall/min
Kp = factor de correccin de capacidad debido a sobrepresin, = 1
.OO para 25 $6 de sobrepresin, sin dimensiones
K,,= factor de correccin debido a la viscosidad = 1 .O, trapresin en

vlvulas de fuelle = 1 .O para vlvulas convencionales, sin


dimensiones
K,. = factor de correccin debido a la viscosidad = 1 .O en donde el
nmero de Reynolds de la boquilla es mayor de 60 000 o la viscosidad
a la temperatura de desahogo es menor de 200 SSU, sin dimensiones
p = presin graduada de vlvula de desahogo, psig
p6 = contrapresin, psis
G = densidad relativa del lquido a la temperatura de flujo, sin
dimensiones

Servicio con vapores (gases)

en donde:
A = superficie efectiva de descarga (superficie de boquilla en vlvulas
con boquilla completa) in*
W = flujo por la vlvula, lb/h
T

temperatura

del

vapor

de

entrada,

ORZ

factor

de

compresibilidad del gas, sin dimensiones


C = relacin entre los calores especficos (presin constante y
volumen constante) en condiciones estndar
K = coeficiente del fabricante para descarga (alrededor de 0.97) sin

dimensiones
P, = presin corriente arriba, psia
K6 = factor de correccin de capacidad para contrapresin (consultar
especificaciones del fabricante) sin dimensiones
M: peso molecular del gas

Servicio con vapor de agua

No se pueden aplicar frmulas generales para determinar el tamao a


discos de ruptura, vlvulas de des- ahogo atmosfricas o equipo para
respiracin de tanques, por lo cual se debe solicitar la informacin
correspondiente al fabricante.
INSTALACIN:
La tubera de entrada a las vlvulas de desahogo, vlvulas de
seguridad y vlvulas de desahogo de seguridad deben tener una
superficie cuando menos igual a la de la conexin de entrada de la
vlvula.
la tubera de entrada debe ser lo bastante grande como para
asegurar que la prdida por friccin sea inferior al 3 % de la presin

graduada para evitar movimiento de vlvula, pues ste reduce mucho


la capacidad de la vlvula y puede ocasionar un peligroso exceso de
presin en el recipiente protegido.
La tubera de salida de la vlvula debe ser, cuando me- nos, igual al
tamao de la conexin de salida. El sistema de tubera de descarga se
debe disear de modo que la contrapresin no suba hasta el punto en
que disminuya la capacidad de la vlvula para proteger el recipiente.
Adems, no se debe permitir que la contrapresin del sistema
aumente hasta el punto en que podra impedir la apertura de las
vlvulas de baja presin que descargan en el mismo sistema.
Las vlvulas de desahogo de presin y su vstago se deben montar
verticales y en una forma en que no se acumule lquido en el lado de
descarga de la vlvula.

SISTEMAS DE DESAHOGO DE PRESION

Los sistemas de desahogo de presin protegen al personal y al equipo


contra

un

funcionamiento

anormal

de

un

proceso.

Algunas

condiciones que pueden ocasionar presiones excesivas son:


Exposicin al fuego u otras fuentes externas de calor.
Calentamiento o enfriamiento del lquido retenido entre las vlvulas
o alguna otra seccin cerrada del sistema que produce una dilatacin
hidrulica.
Falla mecnica de los dispositivos normales de seguridad, mal
funcionamiento del equipo de control u operacin manual incorrecta
que produce llenado en exceso del equipo.
Produccin de ms vapores de los que puede manjar el sistema,

despus de una alteracin en el funciona- miento.


Generacin inesperada de vapores como resultado de desequilibrio
del calor en el proceso.
Reaccin qumica con generacin de calor y produccin de gas
(vapores) en exceso de la capacidad del sistema.

Dispositivos para deteccin y desahogo de presin.


Los sistemas para desahogo de presin .abarcan desde una sola
vlvula de desahogo o un disco de ruptura y la tubera en un solo
recipiente hasta los ms complejos sistemas de tubera que incluyen
muchas vlvulas de des- ahogo conectadas en mltiple en un cabezal
comn.

Vlvulas de seguridad y desahogo

En la conocida vlvula de desahogo bajo carga de resorte, la apertura


aumenta en forma gradual cuando la presin aumenta a ms del
valor graduado. La vlvula de seguridad dispara y abre del todo con
slo una ligera sobrepresin y permanece abierta hasta que la presin
baja a un valor definido y, despus, cierra por completo. Sin embargo,
esta accin slo ocurre cuando se maneja un fluido compresible.
Para enfrentarse a esta situacin, se construy la vlvula de
desahogo de seguridad con fuelle equilibrado .Las dimensiones del
fuelle son tales, que la zona abierta a la atmsfera es igual a la zona
efectiva del disco que est expuesta a la presin del proceso. En
teora, con esto se elimina cualquier efecto de la contrapresin sobre
el valor graduado, pero en realidad, slo es cierto en algunos casos.

Las tolerancias de fabricacin de la zona efectiva del fuelle pueden


ocasionar algunas desviaciones; sin embargo, se puede tolerar un
aumento en la contra- presin de hasta 30 % a 40 % de la presin
graduada, segn sea el fabricante de la vlvula, sin reducir la
capacidad. En la vlvula de desahogo de seguridad estndar, la
presin graduada se aumenta en proporcin con el incremento en la
contrapresin.
Cuando una vlvula operada por piloto est sometida a contrapresin,
el pistn se puede elevar y permitir flujo inverso, salvo que se tenga
algn mecanismo para impedirlo. El flujo inverso puede ocurrir
cuando hay cierto nmero de vlvulas conectadas a un cabezal
comn de descarga y quiz una o ms de ellas descargan mientras
otra est fuera de servicio. La posibilidad de flujo inverso en estas
vlvulas se puede eliminar con el empleo de vlvulas de retencin

Materiales de construccin
En las vlvulas de seguridad bajo carga de resorte en servicio en un
proceso, se utilizan cuerpos de acero fundido y guarniciones de acero
inoxidable
Para aplicaciones especiales, tambin se fabrican vlvulas con
cuerpos de Monel, Hastelloy, acero de aleacin o acero inoxidable con
guarniciones para las condiciones de trabajo. Para temperaturas de
entrada menores de 450 F se suelen utilizar resortes de acero al
carbono; para temperaturas ms altas se necesitan resortes de
aleacin de tungsteno.
En la mayor parte de las vlvulas bajo carga de resorte se utilizan
asientos metlicos planos. Cuando es difcil evitar los escurrimientos,
un asiento del tipo con sellos anulares puede ser ms adecuado en
aplicaciones susceptibles a vibraciones o pulsaciones, para funcionar
cerca del punto de graduacin y para lquidos que contienen

partculas de slidos. Segn sea la composicin del sello anular, la


temperatura mxima para descarga es entre 200 y 450F.
Tamaos de orificios
Las vlvulas de desahogo de seguridad con boquilla completa tienen
orificios de tamaos estndar. La Norma API 520 est destinada a
facilitar el intercambio de las vlvulas de desahogo hechas de acero,
con bridas g Sin embargo, aunque las bridas de entrada sean de
acuerdo con ANSI B 16.5, las presiones graduadas mximas indicadas
para estas vlvulas son mucho menores que las que permite la
capacidad de las bridas.
Discos de ruptura

Los discos de ruptura para proteger contra sobrepresiones se pueden


utilizar por s solos o en combinacin con una vlvula de desahogo.
Se fabrican muchos tipos de discos de ruptura; el preabombado ha
logrado gran aceptacin. La presin de ruptura vara en forma directa con el espesor del directo y en relacin inversa con el dimetro.
los materiales de construccin ms comunes son: aluminio, Monel,
Inconel y acero inoxidable autentico. Pe- ro tambin se hacen a veces
con cobre, plata, oro, platino, tntalo y titanio, y se requieren hojas,
tiras y lminas, metlicas de recocido blando.

Bridas para instalar discos de ruptura.


Las bridas para sujetar el disco e instalarlo en un sistema a presin
son de muchos tipos.
Los discos de ruptura colocados corriente arriba de las vlvulas de
desahogo protegen contra fugas en sistemas que manejan materiales

muy txicos o muy costosos. Esa instalacin ofrece proteccin


adicional en un sistema en que se manejan materiales que es posible
ocasionen ensuciamiento o corrosin de una vlvula de desahogo,
hasta el grado de que deje de funcionar
La vlvula de exceso de circulacin tiene tambin un manmetro para
indicar si se ha roto el disco.
En algunos casos, el disco de ruptura se utiliza corriente abajo de la
vlvula de desahogo en condiciones en que no resulta prctica la
instalacin corriente arriba o cuando h ay que proteger contra la
corrosin los mecanismos de vlvulas conectadas con un cabezal.
EQUIPO PARA TRANSFERENCIA Y ELIMINACION

La tubera para el sistema de transferencia y eliminacin en los


sistemas para desahogo de presin necesitan tanto cuidado en el
diseo mecnico como la tubera para el manejo de los fluidos del
proceso.
En realidad, el diseo de la tubera de descarga de las vlvulas de
seguridad o de desahogo suele ser ms complejo que el de la tubera
para el proceso en s. Esto es posible que ocurra porque la tubera
para desahogo est sujeta a una amplia gama de temperaturas,
presiones, choques y corrosividad por los fluidos de la tubera en
cualquier

segmento

en

el

proceso.

Asimismo,

el

sistema

de

eliminacin debe ser adecuado para manejar cualquier fluido.


Por lo general, se puede prever la expansin a fin de mantener grados
permisibles de deformacin en toda la gama de temperatura del
sistema

de desahogo. Para ello se utilizan uniones o cierta

configuracin de la tubera o uniones de expansin con elasticidad


con fro y calor.
Es de gran importancia tener en cuenta los esfuerzos en la

tubera de acero al carbono que podran ocurrir si se enfra a


menos de la temperatura de transicin. Esto puede ocurrir
por la entrada de fluidos fros o por la autor refrigeracin
cuando los lquidos de bajo punto de ebullicin sufren una
reduccin en la presin.

Es posible que las vlvulas de desahogo de seguridad estn


sometidas a esfuerzos trmicos y mecnicos, lo cual se debe tener
muy en cuenta al disear la tubera de des- carga. Estos esfuerzos
pueden ocasionar mal funciona- miento 0 fugas por las vlvulas.
Los soportes de las tuberas de descarga tan slo en la salida de la
vlvula de desahogo, en vez de usar soportes separados, producen
esfuerzos mecnicos en la tubera de entrada y en las vlvulas de
desahogo de seguridad correlativas.
Las fuerzas de reaccin que se producen cuan- do descarga una
vlvula de desahogo de seguridad, tambin pueden ocasionar
esfuerzos en la tubera de eliminacin.
Eliminacin de la descarga
Por seguridad, las descargas de lquidos y gases infla- mables de las
refineras se deben llevar a un sitio conveniente para eliminarlas.

Las mezclas en las que pre- dominan los vapores condensables y los
lquidos se pueden enviar, en un sistema cerrado, a un lavador con
agua para eliminar la fraccin condensable.
Los vapores no condensables que salen del lavador se descargan en
una forma prctica y que no produzca daos, por ejemplo, a la
atmsfera con una chimenea o, para mayor seguridad, hacia un
sistema cerrado que los lleve directamente a un foso de combustin o

a un quemador elevado.

Tambores de expulsin y sellos


Se debe proveer un tambor de expulsin junto a cada unidad o grupo
de unidades de proceso si existe la posibilidad de descarga de lquido
hacia los quemadores verticales.
Se recomienda muy especialmente tener instalaciones para la
transferencia automtica del lquido acumulado, a travs de un
enfriador si es necesario, a un almacenamiento de desechos u otro
medio para eliminacin.
Los sellos de la tubera estn destinados para ser ll nados con un
lquido por lo general agua, y colocarlos para evitar retroceso de
llama hacia el quemador vertical. Consisten en un bucle o trampa en
la base del que- mador o en la conexin de entrada al mismo.
El sello de tubo ms sencillo es adecuado cuando la condensacin con
acumulacin de hidrocarburos en el sello no constituye un problema;
de lo contra- rio, se necesita un sello de tubo ms complejo, con un
sistema continuo para desnatar y eliminar los hidrocarburos
condensados.

TAMAO DE LOS COMPONENTES DEL SISTEMA


La cantidad y tipo de fluido que se va a descargar en una unidad de
tiempo y la presin diferencial en la vlvula determinan el tamao de
ella.
Las vlvulas para desahogo de lquidos llegan a su capacidad nominal
con no ms de 25% de sobrepresin. Es difcil calcular la zona de
restriccin

de

circulacin

por

las

posibles

variaciones

en

la

configuracin del disco. Los coeficientes de descarga tambin varan


de acuerdo con el diseo.

Para calcular el tamao de una vlvula para gas a una presin ms


alta o ms baja que la de calibracin, se de- be recordar que la ley de
los gases perfectos no se aplica para determinar el volumen de flujo,
por la diferencia en la zona para flujo con una presin ms alta o ms
baja corriente arriba.
Los clculos para determinar el tamao de las vlvulas de desahogo y
discos de ruptura. Para algunas vlvulas del tipo de boquilla, se
aplican las siguientes frmulas:
Para vapor de agua:

.
DISEO DEL SISTEMA DE DESAHOGO
Entre los factores ms importantes para el diseo de un sistema de
desahogo se cuentan:
Cdigos aplicables: locales, estatales y federales y Cdigo ASME
para calderas y recipientes de presin.
Capacidad de descarga de cada vlvula cuando ocurren presiones
anormalmente altas.
Caractersticas de funcionamiento de las vlvulas de desahogo.
Sobrepresiones de diseo del equipo de proceso que requiere
proteccin contra ellas.

Propiedades qumicas y fsicas de los vapores y gases que se


descargarn del sistema.
El Cdigo ASME especifica las prcticas seguras para diseo,
construccin, inspeccin y reparacin de recipientes de presin sin
fuego y sus requisitos son:
Todos los recipientes de presin sin fuego que no sean generadores
de vapor se deben proteger mediante dispositivos de desahogo de
presin capaces de evitar presiones en el recipiente superiores al 10%
de la presin permisible de trabajo, excepto cuando la presin
excesiva es el resultado de un fuego u otra fuente inesperada de
calor. En este caso, los dispositivos de desahogo de presin deben
evitar sobrepresiones mayores a un 20% de la presin mxima
permisible de trabajo, con todos los dispositivos de desahogo en
funcionamiento.

Control de la reduccin de presiones altas


La reduccin de la presin de un fluido en condiciones controladas
puede resultar muy dificultosa. Con los gases, puede haber problemas
por el ruido y las temperaturas muy bajas. Cuando se manejan
vapores (a veces hasta los gases) se pueden precipitar gotitas dentro
de la vlvula que pueden llegar a daar las superficies contra las
cuales chocan. La reduccin de la presin de un lquido puede ir
acompaada

por

vaporizacin

instantnea,

cavitacin,

ruido

posibles daos a las vlvulas y la tubera; y si el lquido es corrosivo o


abrasivo, el pro- blema puede ser tan severo que requerir cambios
en las grficas de flujo del proceso.

Gas limpio y seco

Un gas limpio y seco es el fluido ms fcil de manejar. El problema del


ruido a alta velocidad, que es la principal dificultad en ese servicio, se
puede controlar con el empleo de vlvulas de control especiales y
dispositivos auxiliares disponibles con los fabricantes de vlvulas.
Autorrefrigeracin
La expansin del gas durante la restriccin de la presin puede
ocasionar temperaturas muy bajas por Autorrefrigeracin.
cuando un gas circula por una vlvula de estrangulacin, todo el
proceso termodinmico es isoentlpico, pe- ro desde la entrada hasta
el chorro contrado (vena contracta), que es el punto de mnima
seccin transversal de la corriente, el proceso es casi por completo
isentrpico. Por esta razn, la temperatura en el chorro contrado
puede ser bastante menor que en la salida de las vlvulas, segn
sean las propiedades termodinmicas del fluido.

Formacin de slidos
La Autorrefrigeracin puede hacer que se formen slidos en forma de
hielo o hidratos durante la reduccin de la presin, si hay agua
presente. Si casi toda la cada de presin ocurre a travs de un solo
orificio, entonces no hay tiempo suficiente de retencin para que
crezcan los cristales; pero si hay una prdida considerable de presin
en la tubera de corriente arriba o si la trayectoria de flujo en la
vlvula tiene ms de una restriccin en serie, se puede formar y
acumular el hielo en la vlvula. En servicios de purga, en el que se
descarga todo el volumen de corriente arriba, se puede esperar la
formacin de hielo.
Lquido de vaporizacin instantnea
La reduccin de presin de un lquido tambin se complica por un
cambio en su estado fsico. Si la presin de vapor del lquido corriente

arriba es mayor que la presin del sistema corriente abajo, se


vaporizar una parte del lquido; esto puede producir un flujo en fase
mixta, a alta velocidad en la tubera de corriente abajo, que ocasiona
ruido y erosin. Si el lquido est limpio, o sea, casi sin partculas de
slidos, la reduccin en la velocidad en la tubera puede aminorar el
problema. Para bajar la velocidad en el cuerpo de la vlvula se puede
emplear un cuerpo de tamao ms grande, es decir, guarniciones
ms pequeas.
Los hidrocarburos no producen una vaporizacin tan violenta como el
agua, en parte porque su densidad y su tensin de superficie son
menores que las del agua. En consecuencia, los trozos de lquido
condensado en las tuberas para hidrocarburos que se vaporizan son
ms ligeros, ms dbiles y menos destructores que los q>e haya en
las tuberas para agua.
Lquidos que producen cavitacin
Un lquido que produce cavitacin ocasiona ms problemas que uno
que se vaporiza. No hay material que pueda soportar los efectos de la
cavitacin a largo plazo, pero el aspecto ms importante es que rara
vez se reconocen las condiciones para que haya cavitacin.
El problema de la cavitacin es desconcertante. No se puede predecir
con certeza las condiciones en las cuales un lquido especfico en una
vlvula especfica empezar a producir cavitacin. Y lo que es ms
importante, es que no podemos predecir las condiciones en que se
puede esperar comiencen los daos mecnicos, porque algunas
vlvulas no resientan daos con cavitacin ligera. Si las burbujas de
vapores en una corriente con cavitacin se contraen antes de llegar a
una superficie maciza, no producirn daos en la vlvula o la tubera.
Reduccin de presin de pastas aguadas
Si el lquido a presin es una pasta aguada, el disea- dor tiene
menos opciones que con lquido limpio. Si el lquido es corrosivo y las

partculas slidas son abrasi- vas, hay grandes limitaciones en el


diseo.
Para entender mejor el fenmeno de la reduccin de presin de
pastas aguadas se describir lo que ocurre cuando un lquido pasa
por un orificio de estrangulacin a velocidad creciente (Fig. 2).
Cuando el lquido avanza del punto 1 al punto 2, convergen las lneas
de circula- cin y se acelera el lquido. El aumento en la velocidad
hasta llegar al punto 2 ocasiona una reduccin en la pre- sin de
acuerdo con la ecuacin de Bernoulli. En el bor- de del orificio y ms
all del mismo, se forma una zona de separacin por la discontinuidad
del chorro y la capa lmite. Las gradientes de alta velocidad en esta
zona crean vrtices pequeos pero intensos que producen presiones
todava ms bajas en sus centros.
Si se mantiene constante la presin corriente arriba,
la reduccin en la presin corriente abajo ocasionar que las burbujas
se hagan ms grandes y ocurra recuperacin de presin con la
contraccin simultnea de las burbujas ms lejos corriente abajo. La
presencia de burbujas grandes de vapor en la corriente aumenta la
velocidad en esta zona de corriente abajo y produce abrasin,
corrosin o ambas si el lquido contiene partculas suspendidas o es
corrosivo. Cuando la presin corriente abajo es menor que la presin
de vapor del lquido de entrada, no se condensan las burbujas y
aparecen las condiciones denominadas vaporizacin instantnea;
cuando ocurre, los daos a la tubera se deben a las altas velocidades
que se pueden alcanzar si no se aumenta mucho la seccin
transversal del tubo para manejar el volumen de la mezcla de lquido
y vapores.
La cavitacin se puede evitar con la reduccin o la eliminacin
de la recuperacin de presin corriente abajo del orificio de la
vlvula. Para este fin, hay vlvulas que tienen trayectorias
mltiples, paralelas para flujo y con muchos cambios de

direccin. Su empleo con pastas agua- das es limitado, porque


los conductos estrechos son susceptibles de obstruirse con
los slidos y porque las vueltas pronunciadas en el canal
aumentan la abrasin.
La vaporizacin no tiene lugar hasta que la corriente acabe de pasar
por la salida y empiece su expansin. Un charco de lquido corriente
abajo del estrangulador absorbe la energa del chorro, reduce la
velocidad y permite que las burbujas se contraigan sin producir
daos.
Lineamientos generales para vlvulas de reduccin de presin

las vlvulas que se van a utilizar en servicio de reduccin o


abatimiento de altas presiones se deben proyectar con cuidado
respecto a las guas y la estabilidad dinmica del macho. En la
prctica, se requiere un actuador potente y rgido. Adems, se debe
tener mucho cuidado para seleccionar materiales que minimicen el
efecto de la corrosin en las piezas de la vlvula que se encuentran
en la trayectoria de alta velocidad de la corriente.
Cambios en el proceso para facilitar la reduccin
Si se hace un buen diseo del sistema de proceso, puede ser posible
simplificar el problema de la reduccin si se elimina la necesidad de
cierre parcial en la vlvula de estrangulacin. En la figura 6 se ilustra
un proceso simplificado en el cual una bomba de alimentacin
impulsa- da por turbina es el componente que se modula. La turbina
se regula segn la demanda del sistema.