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El estudio de estas rocas tiene gran importancia por las siguientes razones:

a. Las tres cuartas partes de la superficie terrestre estn cubiertas por


estas rocas.
b. Son receptculos, en la mayora de los casos, de petrleo, gas natural,
carbn y minerales, adems de numerosos materiales esenciales para la
industria de la construccin.
c. Tambin por su contenido de restos fsiles , herramientas esenciales y
vitales para el estudio del pasado geolgico, por tanto, es fundamental
este grupo de rocas a partir de las cuales permiten reconstruir los
detalles de la historia de la Tierra
SEDIMENTOS
Todas las rocas sean gneas, metamrficas y sedimentarias que afloran sobre
la superficie terrestre estn expuestas a los ataques de los agentes metericos
y a la accin de los organismos. Esto altera a las rocas preexistentes, lo que
deja como resultado materiales residuales y fragmentos de rocas
inconsolidadas, a los cuales se les conoce como sedimentos, Por tanto, los
productos de la meteorizacin mecnica y qumica constituyen la materia prima
para este tipo de roca.
Dado que los sedimentos se depositan en la superficie terrestre, las capas de
rocas que finalmente se forman contienen evidencias de acontecimientos
pasados que ocurrieron en la superficie. Estos materiales en forma de
partculas slidas, en suspensin y en solucin y por accin de los agentes
geolgicos, como los ros, vientos, glaciares son transportados y depositados
en cuencas sedimentarias, a temperatura y presiones ordinarias, y que, por los
procesos de la litificacin y la diagnesis, que se efecta en los fondos
marinos, lagos, etc., se convierten en rocas endurecidas llamadas rocas
sedimentarias. Por su propia naturaleza, las rocas sedimentarias contienen en
su interior indicaciones de ambientes pasados en los cuales se depositaron
sus partculas y en algunos casos, evidencias del mecanismo que intervinieron
en su transporte.
Origen de los componentes
Los materiales componentes de los sedimentos, de acuerdo con su origen, se
pueden clasificar:
1. Terrgenos: Son los productos de la denudacin que ocurre en los
continentes tales como las gravas, arenas, fangos, arcillas, adems de
sales, carbonatos, etc.
2. Orgnicos: Sn aquellos formados por constituyentes que fueron
extrados por la actividad de animales y plantas que usan la materia
inorgnica para formar sus estructuras protectoras y de soporte,
caparazones, huesos. Etc.; stas contienen cantidades variables de
carbonatos de calcio, slice, magnesio, etc.

3. Volcnicos: Comprende los materiales arrojados por los volcanes y


depositados en tierra o en el mar, y constan de polvo fino, ceniza,
escoria, etc.
4. Magmtico: Son muy pocos, estn representados por sustancias
disueltas que fueron transportadas desde las profundidades unidas a
cmaras magmticas y que alcanzan la superficie por medio de chorros
de agua caliente o geiser y depositadas en tierra, cono la geiserita.
5. Metericos o extraterrestres: Los materiales de este grupo
comprenden la forma, de polvo csmico producido por la oxidacin o
combustin de un meteorito al atravesar la atmsfera, y han sido
detectados en las acumulaciones de nieve en los glaciares,
Sedimentos Continentales y Marinos
Como se mencion anteriormente, los sedimentos pueden acumularse en los
continentes o en los fondos marinos, y adems en la comprensin de las
condiciones bajo las cuales se formaron las rocas sedimentarias se pueden
deducir la historia de las rocas y por ende su ambiente deposicional.