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FRANCIS GUIZOT

Franois Guizot representa mejor que nadie la figura del poltico


intelectual del siglo XIX. Su activa participacin en la poltica francesa
de los aos 1815 a 1848 no le impidi desarrollar una importante
actividad literaria y cultural.
Nacido en Nimes el 4 de octubre de 1787, su padre fue un abogado
protestante que milit en las filas de los girondinos y particip en la
insurreccin federalista contra los jacobinos. Encarcelado, sera
guillotinado en 1794 cuando su hijo contaba slo con 7 aos. Tras
estos sucesos su familia se traslad a Ginebra, cuyo ambiente liberal
y calvinista marc la infancia de Guizot.
En Ginebra aprendi humanidades, ciencias puras y lenguas clsicas.
En 1805 inici sus estudios de Derecho en Pars que compagin con
sus tareas de preceptor de los hijos de Stapfer, el embajador de la
Repblica Helvtica en Pars. Gracias a l tendr acceso a la alta
sociedad parisina y conocer a su futura mujer, Pauline de Meulan. En
1809 redact su primera obra, un diccionario de sinnimos, y entr en
contacto con Antoine Suard quien har de tutor en sus comienzos
literarios y le abrir las puertas de los grandes peridicos franceses.
En 1812 Guizot fue nombrado profesor titular de historia moderna de
la Facultad de Letras de la Universidad de Pars. Pero su pasin por la
poltica har que deje de lado su labor docente para iniciar su
proyeccin pblica. Se uni al grupo liberal moderado encabezado por
Royard-Collard. Durante la Primera Restauracin fue nombrado
secretario general del Ministerio del Interior y trabaj en la
elaboracin de la Ley de la Imprenta. El regreso de Napolen hizo que
abandonase el ministerio y regresase a la Universidad. Tras la cada
de Bonaparte y la implantacin de la Segunda Restauracin retom la
actividad poltica. Fue nombrado secretario general del Ministerio de
Justicia, Consejero de Estado y director general de la Administracin
departamental y municipal. En 1820 la cada del gobierno de Decasez
le oblig a dimitir y se refugi, una vez ms, en la Universidad. Entre
1820 y 1830, aos en los que est apartado del primer plano de la
poltica, publica numerosas obras sobre poltica e historia.
Tras la revolucin de 1830 y la cada de Carlos X es designado,
sucesivamente, Ministro del Interior, Ministro de Instruccin Pblica,
embajador en Londres, Ministro de Asuntos Exteriores y Presidente del
Consejo de Ministros. Su carrera poltica termin en 1848, con su
destitucin al frente del gobierno y su exilio a Londres. Una vez

alejado del poder, se dedic a continuar su ya amplia tarea histrica,


a una profunda reflexin teolgica y a participar de manera activa en
las sesiones de la Academia Francesa, en la que haba ingresado en
1836. Muri el 12 de septiembre de 1874 en Le Val-Richer.
La obra histrica de Franois Guizot es considerable. Ms de una
decena de libros dedic a esta disciplina, sin contar los artculos
publicados en peridicos y revistas y los trabajos realizados para la
Academia Francesa. A pesar de la diversidad de su obra, existe en ella
un elemento comn: la influencia de su concepcin poltica. En
numerosas ocasiones es difcil discernir si quien nos habla es el
Guizot historiador o el Guizot poltico. Utiliza la historia como
argumento para justificar sus principios ideolgicos y defender el
liberalismo. Lo podemos observar claramente en algunos pasajes de
su libro Historia de la Revolucin de Inglaterra donde detiene la
narracin para compararla con la francesa y extraer conclusiones
para la Francia de su poca. La dificultad en separar lo propiamente
histrico de lo poltico ha hecho que muchos estudiosos vean en l un
socilogo historiador o un historiador politlogo, ms que un
historiador puro.
Guizot se aleja de la tendencia dominante en la historiografa
francesa de aquel momento (Michelet o Thierry, por ejemplo) y
muestra una cierta originalidad en sus planteamientos. Adopta una
visin ms terica que prctica sobre el estudio de la historia. La
narracin de los hechos no es una cuestin esencial para l (aunque
tampoco se puede descuidar porque, en tal caso, no habra historia),
y su objetivo radica en explicar el curso de la historia a travs de los
principios generales que rigen esos hechos. Es aqu donde surge su
idea de civilizacin.
Guizot consideraba que la funcin principal de la poltica era crear en
las sociedades las condiciones de equilibrio adecuado entre los
principios de autoridad y de libertad, cuya relacin dialctica dar
lugar a la historia de la civilizacin. Para l la civilizacin es el
principio central de la historia (aunque evita darle una definicin
precisa) que todo lo mueve. La civilizacin es el resultado de una
multiplicidad de factores interrelacionados, ninguno de los cuales
encuentra una justificacin aislada. De este modo, la civilizacin no
son los hechos sino las conexiones que surgen entre las relaciones
escondidas detrs de esos hechos.
Considera que la humanidad ha atravesado distintos perodos, cada
uno de ellos con una cohesin intelectual propia, en los que se

transforman las ideas para dar paso a otros. La causa de estas


transformaciones no son tanto los individuos sino las luchas entre los
grupos sociales (es el primero en recurrir a esta idea que luego
desarrollarn los marxistas). En el caso de Europa reduce a tres las
etapas que marcan su historia: la primera concluye con la cada de
Roma, la segunda va hasta la Reforma y la tercera desde la Reforma
hasta su propia poca. Cada uno de estos perodos se encuentra
sometido a fuertes tensiones sociales y traslada al siguiente sus
caractersticas: el Imperio Romano deja su concepcin de imperio y
de libertad municipal; el feudalismo, la idea de independencia
germnica y la Reforma, el desarrollo de la vida espiritual.
Guizot cree en un destino general de la humanidad y, por lo tanto, en
la posible elaboracin de una Historia Universal. Asume, no obstante,
que dicha tarea sobrepasa sus competencias y centra su esfuerzo en
aquello que puede abarcar y sobre lo que dispone una informacin
suficiente. Fija su atencin en describir la evolucin de las formas
sociales, en trazar el camino que ha permitido la aparicin de los
derechos y libertades y en mostrar las transiciones que se han
producido a lo largo de la historia.
Para Guizot la funcin del historiador es triple. En primer lugar, ha de
actuar como un anatomista que disecciona el cuerpo histrico y
acumula materiales para conocer los hechos que lo conforman. En
segundo lugar, debe abandonar la funcin de anatomista para pasar a
ser un fisilogo, cuya misin ser explicar cmo se relacionan los
distintos rganos del cuerpo y cules son sus funciones. Por ltimo,
tiene que representar el pasado como una realidad viviente con
repercusin en el presente. Plantea, por otro lado, dos formas de
aproximarse al estudio de la historia. Una consistira en dar prioridad
al individuo y, por tanto, centrarse en el estudio del
perfeccionamiento, lento y progresivo, de los sentimientos humanos.
Y la segunda, que l mismo prefiere, centrara su inters en lo social,
en la descripcin de los elementos sociales que marcan el devenir de
la historia.