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1) La Edad media es el periodo histrico que comienza con la cada de Roma y del Imperio

Romano Occidental en 476 (siglo V) debido a las invasiones de los pueblos brbaros. La Edad
Media se puede separar en dos etapas divididas por el ao 1000, la Alta y la Baja. Algunos
aaden otra etapa: la Plena (siglos XI, XII y XIII). Numerosas guerras e invasiones
modificaron continuamente las fronteras de los reinos medievales. La Alta Edad Media
empieza con la formacin de los reinos germnicos (francos, visigodos, vndalos). En
Europa oriental dominar el Imperio Bizantino (cuya capital era Constantinopla). Su
emperador Justiniano I (siglo VI) domin el mediterrneo (conquist Italia en el 550) y cre
el cdigo de leyes ms importante de su poca que lleva su nombre.
3) En el siglo IX el rey franco Carlomagno unific Europa occidental y cre el Imperio
Carolingio (ao 800). Situ su capital en Aquisgrn. Tras su muerte sus sucesores dividieron
el imperio en varios reinos despus del tratado de Verdn (843). Durante ese siglo y el
siguiente, Europa Occidental sufri el acoso de pueblos invasores: musulmanes por el sur,
normandos o vikingos por el norte y hngaros por el este.
4) El sistema poltico, econmico y social de esta poca ser el feudalismo, cuyo centro
ser el feudo (territorio administrado por un seor). El feudo tiene varias partes: el castillo
(donde reside el seor feudal) la aldea (donde residan los campesinos libres y los siervos
semi-libres), los mansos (tierras del seor cedidas a los campesinos), la reserva (tierras del
seor trabajadas por sus siervos) y las tierras comunales (pastos y bosques). La nueva
sociedad se dividi en grupos cerrados llamados estamentos. Eran tres: la nobleza
(luchaban) el clero (rezaban) y el estado llano (trabajaban) Fue una sociedad jerarquizada
donde se establecan relaciones de vasallaje: unos son vasallos (subordinados) de otros. Los
miembros de la nobleza y del clero contaban con muchos privilegios.
5) La religin ocup un papel central y fue de tipo teocntrico (Dios y la religin son el
centro de la reflexin). Los religiosos podan ser del clero secular (sacerdotes) o del regular
(monjes de las rdenes religiosas). Los campesinos pagaban a la Iglesia 1/10 parte de sus
cosechas, el diezmo. Se crearon tribunales religiosos como la Inquisicin con los que se
persiguieron a miembros de otras religiones (judos y musulmanes) y a cristianos reformistas
llamados herejes.
6) La Baja Edad Media comenz con la crisis del Imperio rabe (acosado por invasiones de
turcos y mongoles) que se dividi en pequeos estados y entr en crisis econmica. En
Europa el cristianismo sufri su primera gran divisin: el Cisma de Oriente 1054). Los leales
al patriarca de Constantinopla (Iglesia Ortodoxa) rompern con los leales al obispo de Roma
(Iglesia Catlica). El fervor religioso favoreci la aparicin peregrinajes (como el camino de
Santiago) y de guerras santas contras los musulmanes: las cruzadas (desde 1095), cuyo
fin era conquistar Tierra Santa (Palestina). El arte floreci con la aparicin de un nuevo estilo
de carcter rural: el romnico (caracterizado por el uso del arco de medio punto, la bveda
de can, los gruesos muros y el pantocrtor). Lo ms importante de esta etapa final fue el
progresivo desarrollo del comercio. Aument la riqueza de los comerciantes y los artesanos
(que se agrupaban en gremios). A todos ellos se les llamar burgueses porque vivan en los
burgos o ciudades. La prosperidad de la burguesa tuvo como consecuencia el resurgir de las
ciudades. Esto influir en la aparicin de un nuevo estilo artstico de carcter urbano: el
gtico (caracterizado por el arco apuntado, la bveda de arista, los altos muros con vidrieras
y el uso de arbotantes). En el siglo XIV tiene lugar en Europa la crisis bajo medieval. Varias
crisis de subsistencia (cuando se produca menos alimento del necesario), de epidemias de

peste negra (la ms grave en 1348) y de guerras (la de los 100 aos entre Francia e
Inglaterra 1337-53). Esto llev a las clases bajas a sublevarse contra los privilegiados
(nobleza y alto clero) reivindicando ms derechos. As pas en el campo (campesinos) y en
las ciudades (burgueses).
7) Durante el siglo XV la prosperidad favoreci la aparicin de un nuevo movimiento cultural
llamado Renacimiento. Este se caracteriz por la recuperacin del pensamiento de la
antigedad greco-latina (Grecia y Roma). Se acab el teocentrismo anterior y se puso al
hombre en el centro del pensamiento (antropocntrico) a esto se llam humanismo. Estas
ideas nacieron en Italia, que en esa poca estaba dividida en ciudades-estado (Gnova,
Florencia, Venecia) y se difundieron rpidamente gracias a la invencin de la imprenta de
tipos mviles en 1450 (hasta ese momento los libros se copiaban a mano). Con la cada de
Constantinopla (capital del Imperio Bizantino) en 1454 (siglo XV) pasamos de la Edad Media
a la Edad Moderna. En Espaa se usa como fecha final 1492, porque se descubri Amrica y
se conquist el ltimo reino musulmn el de Granada (poniendo fin a la reconquista)