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Coleccin:

PEDAGOGA
Educacin crtica

Redistribucin
o reconocimiento?
Un debate poltico-filosfico
Por
N a n c y FRASER
A x e l HONNETH

Traduccin de
Pablo Manzano

vy

La Fundacin PAIDEIA GAL1ZA se constituye en julio del ao 2001, fusionndose y absor


biendo en enero del 2002 a la Fundacin PAIDEIA, fundada en 1986, a la que da continuidad. Se
conservan los fines fundacionales de PAIDEIA, amplindolos en el deseo de adecuarse a las
nuevas dinmicas del entorno gallego, escenario institucional donde desarrolla sus acciones.
PAIDEIA GALiZA supone, por una parte, ta consolidacin de un trabajo y un saber hacer
participativo y solidario y, por otra, e inicio de una nueva etapa que toma adems, como nuevos
ejes, ei desarrollo productivo econmico, social y cultural de territorios gallegos, a travs de
recursos complementarios entre agentes pblicos y privados, priorzando actuaciones que
potencien la dinamtzacin y promocin econmica, social y cultural, el autoempleo, la promocin
de la mujer y los colectivos en riesgo de exclusin sociai, operando desde la investigacinaccin, y teniendo como premisa una continua reflexin tica y cientfica.
PROYECTOS Y SERVICIOS
Formacin en recursos humanos

Formacin de expertos y master


Investigaciones aplicadas
Antear formacin y empleo: proyecto de integracin laboral
SIAJ, Servicio de Informacin y Asesoramento Jurdico y Social
Redevol, Redes de voluntariado local y europeo

Promocin, formacin y empleo: Desarrollo empresarial y local


CE, Vivero de empresas
Trbore, S. L., empresas de economa social
Proyecto DELOA de desarrollo comarcal, en el contexto de Iniciativas Comunitarias
(EQUAL y PRODER)

Coleccin Educacin crtica5


Director: Jurjo Torres Santom
a.
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i.
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k.
I.
m.
n.
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r.
s.
t.
u.

Perrenoud, J.: La construccin del xito y del fracaso escalar {3.a ed.).
Jackson Ph. W.: La vida en /as aulas (6.a ed.).
Usher, R. y Bryant, I.: La educacin de adultos como teora, prctica e investigacin (2.a ed.).
Bernstein, B.: La estructura del discurso pedaggico (4.a ed.).
Ball, S. J.: Foucaulty ia educacin (4.a ed.).
Listn, D. P. y Zeichner, K. M.: Formacin del profesorado y condiciones sociales de la
escolarizacin (3.a ed.).
Popkewitz, Th. S.: Sociologa poltica de las reformas educativas (3.a ed.).
McCarthy, C Racismo y curriculum.
Gore, J. M.: Controversias entre las pedagogas.
Carr, W.: Una teora para la educacin (3.a ed.).
Squires, D. y McDougal!, A.: Cmo elegir y utilizar software educativo (2.a ed.).
Bernstein, B.: Pedagoga, control simblico e identidad. Teora, investigacin, crtica.
Barton, L. (Comp.): Discapacidad y sociedad.
Whitty, G.; Power, S. y Halpin, D.: La escuela, el estado y el mercado.
Epstein, D. y Johnson, R.: Sexualidades e institucin escolar.
Healy, K.: Trabajo social: Perspectivas contemporneas.
Buckingham, D.: Crecer en la era de los medios electrnicos.
Kushner, S.: Personalizarla evaluacin.
Smale, G.; Tusn, G. y Statham, D.: Trabajo social y problemas sociales.
Flick, U.: Introduccin a ia investigacin cualitativa.
Gee, vi. P.: La ideologa en los Discursos.
Fraser, N. y Honneth, A.: Redistribucin o reconocimiento?

N a n c y FRASER
A x e l HONNETH

Redistribucin o
reconocimiento?
Un debate poltico-filosfico

Director de ia coleccin: Jurjo Torres Santom

pci/eiaf-^
gofaa hindacinJm..

FUNDACION PAIDEIA CALIZA

EDICIONES MORATA, S. L

Plaza de Mara Pita, 17


15001 -ACORUA

Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920


C/ Meja Lequerica, 12 - 28004 - MADRID
morata@edmorata.es - www.edmorata.es

Ttulo original dea obra:


U m v e r t e il u n g o d e r A n e r k e n n u n g ?

Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main, 2003

Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, cualquier forma de reproduccin, distribu
cin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra sin contar con autorizacin de los ti
tulares de propiedad in-telectual. La infraccin de los derechos mencionados puede ser cons
titutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y siguientes. Cdigo Penal}.

de la presente edicin:
EDICIONES MORATA/S. L. (2006)
Meja Lequerica, 12. 28004 - Madrid
y

FUNDACION PAIDEIA GALIZA


Plaza de Mara Pita, 17.15001 - A Corua

Derechos reservados
Depsito Legal: M-3.383-2006
JSBN-13:978-84-7112-501 -9
ISBN-10:84-7112-501-3
Compuesto por: ngel Gallardo Servicios Grficos, S. L.
Printed in Spain - Impreso en Espaa
Imprime: LAVEL. Humanes (Madrid)
Diseo de la cubierta: DYGRA. A Corua

Contenido

AGRADECIMIENTOS..........................................................................................................

11

INTRODUCCIN: Redistribucin o reconocimiento? Por N. F raser y A. H onneth ....

13

CAPTULO I: La Justicia social en la era de la poltica de ia identidad: Redistribu


cin, reconocimiento y participacin. Por N. F r a s e r ...................................................
I. Redistribucin o reconocimiento? Una crtica de ajusticia truncada, 19. II. In
tegracin de redistribucin y reconocimiento: Problemas de filosofa moral, 34.
lii. Cuestiones de teora social: De la clase social y el estatus en la sociedad capitalis
ta, 51.IV. Cuestiones de teora poltica: Lainstitucionalizacin de la justicia democr
tica, 79.V. Reflexiones coyunturals finales: Posfordismo, poscomunismo y giobali*
zacin, 85.
CAPTULO II: Redistribucin como reconocimiento. Respuesta a Nancy Fraser.
Por A. H o n n e t h .............................................................................................................................
I. Sobre la fenomenologa de las experiencias de injusticia social, 92. II. El orden
capitalista de reconocimiento y ios conflictos sobre a distribucin, 107. III. Reco
nocimiento y justicia social, 126.
CAPTULO III: Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a
Axef Honneth. Por N. F r a s e r ..................................................................................................
I. Sobre el lugar de la experiencia en la teora crtica: Contra la reduccin de
la sociologa poltica a la psicologa moral, 151. II. Sobre el giro cultural de la
teora social: Contra la reduccin de la sociedad capitalista a su orden de reconoci
miento, 158.III. Sobre Sa igualdad liberal: Contra ia reduccin de la justicia a una
tica de la identidad intacta, 167.

17

89

149

CAPTULO IV: La cuestin dei reconocim iento: Rplica a la rplica. Por A. H onneth ...
I. Teora social crtica y trascendencia inmanente, 177. II. Capitalismo y cultu
ra: Integracin social, integracin en el sistema y dualismo perspectivista, 184.
III. Historia y normatividad: Sobre los lmites de la deontologa, .190.

176

NDICE DE AUTORES Y MATERIAS.................................................................................

197

OTRAS OBRAS DE EDICIONES MORATA DE INTERS ..............................................

204

Ediciones Morata, S. L.

Agradecimientos

Como todos los Sbros, ste no slo debe su existencia a los esfuerzos de os
autores, sino tambin ai apoyo recibido de otros. Ambos estamos muy agradeci
dos a Robn B la c k b u rn y Jane H in d le , de Verso, por su fe constante en este pro
yecto, a pesar de nuestro considerable retraso en realizarlo. En las notas de cada
captulo mencionamos a ios colegas agradecindoles sus comentarios y crticas
que nos sirvieron de inspiracin.
Adems, Nancy F ra s e r da las gracias a sus anfitriones en diversas institu
ciones, en las que encontr estmulo y compaerismo mientras trabajaba en sus
captulos: institu fr Soziaiforschung (Frankfurt), Wissenschaftzentrum Berln fr
Soziaiforschung (WZB), Gender Studies Institute de ia London School of Econo
mas e Institu fr de Wissenschaften vom Menschen (Viena). Agradece tambin
a la Gradate Faculty de la New School, por e! muy apreciado permiso de inves
tigacin concedido, y a Christiane W ilk e , por su inestimable ayuda en la investi
gacin, incluyendo e! tratamiento hbil y paciente de muchas cuestiones sutiles
de traduccin. Sobre todo, agradece a Eli Z a r e ts k y su intenso compromiso y su
estimulante camaradera en todas las etapas dei proceso.
Axei H o n n e th agradece a Monca Denz y a Nora S ie ve rd in g su gran ayuda
durante las etapas finales dei proyecto, as como a Joel G o lb , Christiane W ilk e y
James Ingram sus excelentes traducciones. La infinita paciencia de Christine
P rie s en las interminables conversaciones mantenidas ha tenido para l un valor
incalculable.

Ediciones Morata', S. L.

INTRODUCCIN

Redistribucin o reconocimiento?
Por Nancy

F raser

y Axel

H onneth

Reconocimiento" se ha convertido en una palabra clave de nuestro tiempo.


Esta idea, una venerable categora de la filosofa hegeliana, resucitada no hace
mucho por los tericos polticos, est resultando fundamental en los trabajos para
coneeptuaiizar ios debates actuales acerca de la identidad y la diferencia. Indepen
dientemente de que se trate de las reivindicaciones territoriales indgenas, el traba
jo asistencial.de las mujeres, ei matrimonio homosexual o los pauelos de cabeza
musulmanes, los filsofos, morales utilizan cada vez ms el trmino reconocimien
to para desvelar las bases normativas de !as reivindicaciones polticas. Observan
que una categora que condiciona ia autonoma de ios sujetos en el plano intersub
jetivo recoge muy bien ios intereses morales de muchos conflictos contempor
neos. Y no nos asombremos. La antigua figura de ia lucha por el reconocimiento
de H egel cobra nuevo predicamento a medida que un capitalismo rpidamente globalizador acelera los contactos transcuiturales, fracturando esquemas interpretati
vos, pluralizando ios horizontes de valor y politizando identidades y diferencias.
Si la relevancia de! reconocimiento es, en la actualidad, indiscutible, su rela
cin con la redistribucin sigue a falta de un tratamiento terico suficiente. Este
ltimo trmino era fundamental tanto para las filosofas morales como para !as
luchas sociales de a.poca fordista. Articulado en las grandes filosofas del libe
ralismo iguaiitario de posguerra de a Segunda Guerra Mundial, el paradigma de
la justicia distributiva pareca muy adecuado para analizar fas reivindicaciones
de los trabajadores y los pobres de ese perodo. En los estados democrticos de
bienestar, cuyas bases nacionales se daban en gran medida por descontado, se
desencadenaron conflictos en relacin sobre todo con los recursos, y la discusin
se centr en el terreno distributivo, apelando a normas universalistas. Ai quedar,
por regla general, relegadas al margen las cuestiones relativas a la diferencia,
pareca que las reivindicaciones de una redistribucin igualitaria tipificaban el sig
nificado de la justicia. No se perciba la necesidad de examinar su relacin con las
reivindicaciones de reconocimiento.
Hoy da, sin embargo, esta relacin pide a gritos un estudio. Como dej doloro
samente claro el 11 -S, las luchas de religin, nacionalidad y gnero estn ahora

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Redistribucin o reconocimiento?

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interrelacionadas de tal manera que resulta imposible ignorar ia cuestin del reco
nocimiento. Con unos ejes de diferencia superpuestos politizados de forma tan
intensa, esta cuestin seguir en primer plano durante el futuro previsible. Sin em
bargo, al mismo tiempo, la injusticia distributiva no ha desaparecido. Al contrario, las
desigualdades econmicas aumentan, mientras las fuerzas neoliberales promue
ven una globalizacin * empresarial y debilitan las estructuras de gobierno que ha
ban permitido cierta redistribucin dentro de los pases. En estas condiciones, no
podemos dejar de lado la cuestin de la justicia distributiva. El resultado final es que
ni el reconocimiento ni la redistribucin pueden pasarse por alto en las presentes
circunstancias. Obligados por los acontecimientos a abordar ambas problemticas,
los filsofos polticos no tienen ms opcin que examinar las relaciones entre ellas.
En consecuencia, se es el objetivo del presente volumen. Escrito en colabo
racin por dos filsofos, una norteamericana y un europeo, este libro escenifica
un debate sobre la mejor manera de entender !a relacin entre redistribucin y re
conocimiento. La premisa subyacente, compartida por ambos autores, es que
una comprensin suficiente de la justicia debe englobar, por lo menos, dos con
juntos de cuestiones: las que se proyectan en la poca fordista como luchas por
la distribucin y las que a menudo se proyectan hoy da como luchas por el reco
nocimiento. Tambin estamos de acuerdo en que una conocida explicacin de la
relacin entre ellos es insuficiente: ambos rechazamos la visin economicista que
reducira el reconocimiento a un simple epifenmeno de la distribucin.
No obstante, nuestro acuerdo acaba ah. Uno de nosotros, Axel H o n n e th ,
concibe el reconocimiento como la categora moral fundamental, suprema, consi
derando la distribucin como derivada. As, reinterpreta el ideal socialista de la
redistribucin como una subvariedad de la lucha por el reconocimiento. La otra,
Nancy F raser , niega que la distribucin pueda subsumirse en el reconocimiento.
Por tanto, propone un anlisis de perspectiva dualista que considera las dos
categoras como dimensiones cofundamentales y mutuamente irreducibles de la
justicia. Exponemos nuestras posturas respectivas en captulos alternos y deba
timos cuestiones fundamentales de filosofa moral, teora social y anlisis poltico.
El volumen comienza con un captulo de Nancy F raser que ampla el anlisis
que desarroll en sus Tanner Lectures de 1996. Para compensar lo que ella diag
nostica como la separacin actual entre las reivindicaciones de reconopimiento y
las reivindicaciones de redistribucin, F raser propone una concepcin bidimensional de justicia que englobe las reivindicaciones de ambos tipos sin reducir uno
a otro. Vinculando esta concepcin a una teora del capitalismo, sostiene que slo
un marco que integre las dos perspectivas; analticamente distintas, de la distri
bucin y el reconocimiento puede recoger la imbricacin de la desigualdad de cla
se y la jerarqua de estatus de la sociedad contempornea. El resultado es una
explicacin en donde la mala distribucin est entrelazada con ei mal reconoci
miento, pero no puede reducirse a ste.
En el segundo captulo, Axel H on n e th desarrolla un enfoque alternativo. En con
traste con el dualismo perspectvsta de redistribucin y reconocimiento de F ra s e r,
*
La traduccin castellana ms adecuada de globalization es mundializacin". No obstante,
dada fa popularidad adquirida por el trmino en los pases de habla espaola, optamos por emplear
globalizacin. (N. de! T.)

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Redistribucin o reconocimiento?

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propone un monismo normativo de reconocimiento. Analiza ei reconocimiento


como un concepto diferenciado, que engloba tanto el reconocimiento de derechos
y la apreciacin cltura!" como ias peticiones de amor", y trata de subsumir en l la
problemtica de a redistribucin. Ei resultado es un argumento acerca de que el
concepto de reconocimiento, cuando se entiende de manera adecuada, puede con
tener, e incluso llevar consigo, una versin modificada de! paradigma marxiano de la
redistribucin econmica similar al presentado en ei captulo de F ra s e r.
Los dos captulos restantes sirven para centrar ms los argumentos. Res
pondiendo cada parte a ias crticas de la otra, abordamos ias cuestiones en tres
niveies diferentes. En ei nivei de ia filosofa mora!, debatimos los mritos relativos
del monismo normativo frente ai dualismo normativo, ia prioridad del derecho"
sobre ei bien y las consecuencias correspondientes. En el nivei de la teora so
cial, discutimos la relacin entre economa y cultura, la categora de la distincin
entre ellas y ia estructura de la sociedad capitalista. En el nivel del anlisis polti
co, examinamos la relacin entre igualdad y diferencia, entre ias luchas econmi
cas y la poltica de identidad, entre ia democracia sociai y el multiculturalismo. En
cada nivel, las posturas se agudizan cuando cada uno se ve obligado a profundi
zar sus reflexiones para responder a ios argumentos del otro.
Si un resultado de nuestra discusin es la agudizacin de algunas de nues
tras diferencias, otro es una conciencia ms fuerte de o que tenemos en comn:
sobre todo, la ambicin de conectar los niveles, discretos por rega genera!, de
ia filosofa moral, la teora social y el anlisis poltico en una teora crtica de la
sociedad capitalista. En este sentido, nos apartamos de muchos de nuestros ami
gos y colegas que tambin se identifican con la tradicin de la teora crtica. Mien
tras que ia mayora de ellos tiende en ia actualidad a asumir una divisin discipli
nara de trabajo, asignando la teora moral a los filsofos, la teora social a os
socilogos y el anlisis poltico a los cientficos polticos, considerando efectiva
mente independientes cada una de esas investigaciones, nosotros dos aspiramos
a teorizar la sociedad capitalista como una totalidad. Por tanto, rechazamos la
idea de que una 'teora giobal sea poco slida, desde el punto de vista episte
molgico, y pasada de moda, desde el poltico. En cambio, ambos creemos que
la crtica slo logra su justificacin teortica y su eficacia prctica cuando utiliza
conceptos normativos que tambin estn informados por una comprensin
estructural de la sociedad contempornea que puede diagnosticar las tensiones
y contextualizar ias luchas dei presente.
Es ms, para nosotros, la categora indispensable, que enmarca esa com
prensin, debe ser una concepcin adecuada de ia sociedad capitalista. As, el
debate sobre ia relacin entre redistribucin y reconocimiento nos ha llevado a
otra cuestin, que es muy difcil de responder, pero crucial para conectar la teora
moral, la teora social y el anlisis poltico: Hay que entender el capitalismo, tai
como existe en la actualidad, como un sistema social que distingue un orden
econmico no regulado directamente por unos patrones institucionalizados de
valor cultural de otros rdenes sociales que s io estn, o acaso ha de enten
derse el orden econmico capitalista como una consecuencia, ms bien, de un
modo de valoracin cultural que est ligado, desde ei primer momento, a unas for
mas asimtricas de reconocimiento? En su nivel ms profundo, este libro trata de
plantear esta cuestin de forma terica y de desarrollar un marco de referencia
comn para evaluar nuestras respuestas divergentes.

Ediciones Morata, S. L

CAPTULO PRIMERO

La justicia social en la era de la poltica


de la identidad: Redistribucin,
reconocimiento y participacin
Por Nancy

F raser

En el mundo de hoy, parece que (as reivindicaciones de justicia social se dividen,


cada vez ms, en dos tipos. El primero, ms conocido, est constituido por las rei
vindicaciones redistributivas, que pretenden una distribucin ms justa de ios recur
sos y de la riqueza. Como ejemplos estn las reivindicaciones de redistribucin de!
Norte al Sur, de los ricos a los pobres y (no hace tanto tiempo) de los propietarios a
los trabajadores. Sin duda, el resurgimiento reciente del pensamiento del mercado
libre ha puesto a ia defensiva a los proponentes de la redistribucin. o obstante, las
reivindicaciones redistributivas igualitarias han constituido el paradigma de la mayor
parte de ia teorizacin sobre a justicia social durante los ltimos 150 aos K
Hoy da, sin embargo, encontramos cada vez ms un segundo tipo de reivin
dicacin de justicia social en ia poltica de reconocimiento. Aqu, e! objetivo, en
su forma ms verosmil, es un mundo que acepte ia diferencia, en el que ia inte
gracin en la mayora o la asimilacin de las normas culturales dominantes no
sea ya ei precio de un respeto igual. Como ejemplos, podemos mencionar las rei
vindicaciones dei reconocimiento de ias perspectivas caractersticas de las mi
noras tnicas, raciales y sexuales, as como de la diferencia de gnero. Este
tipo de reivindicacin ha atrado no hace mucho e! inters de los fisofos polti1
Este captulo es una versin revisada y ampliada de mis Tanner Lectures on Human Vales,
pronunciadas en la Stanford Unversty, en abril y mayo de 1996, y publicadas en: The Tanner Lectu
res on Human Vales, vol. 19, ed. Grethe B. Peterson. Salt Lake City, 1998, pgs. 1-67. Algunas par
tes de la versin original se han reimpreso con autorizacin. Estoy muy agradecida a la Tanner Foun
dation y a la Stanford Unversty, en especial al Program in Ethics and Society, al Philosophy
Department y a la profesora Susan Moier Okn por su apoyo a este trabajo. Me han sido muy tiles
las respuestas ofrecidas en Stanford por ios profesores Ezabeih A ndebson y Axel Honneth , aunque
no siempre haya sido capaz de responderlas en grado suficiente. Las conversaciones mantenidas
con Richard J. Bb w s t e in , Rainer F orst , Axel H onneth , Theodore Koditschek, Steven Lukes, Jane
M ansbridge , Linda N choison y Eli Z aretsky influyeron mucho en mi pensamiento sobre aspectos cla
ve durante la preparacin de fas lecciones orignales. Los comentarios posteriores de Seyia Benhabib,
Judith Bijtier , Rainer Forst , Anne P hillips, Erik Olin W fught y E!i Zap.etsky fueron de un valor ines
timable en el proceso de revisin.

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Redistribucin o reconocimiento?

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eos, algunos de los cuales estn intentando desarrollar, incluso, un nuevo para
digma de justicia que site el reconocimiento en su centro.
As pues, en general nos enfrentamos a una nueva constelacin. El discurso de
ia justicia social, centrado en otro momento en la distribucin, est ahora cada vez
ms dividido entre las reivindicaciones de a redistribucin, por una parte, y las rei
vindicaciones dei reconocimiento, por otra. Cada vez ms, tambin, tienden a pre
dominar las reivindicaciones del reconocimiento. La desaparicin del comunismo, la
fuerza de la ideologa de) mercado libre, el ascenso de Ja poltica de la identidad,
tanto en su forma fundamentalista como en la progresista, han conspirado para
descentrar, si no para extinguir, las reivindicaciones de la redistribucin igualitaria.
Con frecuencia, en esta nueva constelacin, los dos tipos de reivindicaciones
de justicia aparecen disociados, tanto prctica como intelectualmente. Dentro de
los movimientos sociales, como el feminismo, por ejemplo, las tendencias activis
tas que consideran la redistribucin como el remedio de la dominacin masculina
estn cada vez ms disociadas de las tendencias que buscan, en cambio, el reco
nocimiento de la diferencia de gnero. Y lo mismo cabe decir, en gran medida, en
la esfera intelectual. Siguiendo con el feminismo, en el mundo acadmico, los es
tudiosos que entienden el gnero como una relacin social mantienen una in
cmoda coexistencia en pie de igualdad con quienes lo>interpretan como una
identidad o un cdigo cultural. Esta situacin ejemplifica un fenmeno ms gene
ral: e distanciamiento generalizado de la poltica cultural respecto de la poltica
social y el de la poltica de la diferencia respecto de la poltica de la igualdad2.
Es ms, en algunos casos, la disociacin se ha convertido en polarizacin.
Algunos proponentes de la redistribucin igualitaria rechazan de plano a poltica
de reconocimiento; citan el incremento global de la desigualdad, documentado
recientemente por las Naciones Unidas, y consideran las reivindicaciones del re
conocimiento de ia diferencia como falsa conciencia", un obstculo para la con
secucin de la justicia social3. A la inversa, aigunos proponentes del reconoci
miento desdean la poltica de redistribucin; citan ei fracaso del igualitarismo
econmico que prescinde de las diferencias para garantizar la justicia a las mi
noras y a las mujeres, y consideran ia poltica distributiva como un materialismo
pasado de moda que no puede articular ni cuestionar las experiencias clave de
2 Es posible que ia disociacin poltica entre ia redistribucin y el reconocimiento est ms avan
zada en ios Estados- Unidos que en ninguna otra parte, pero no es slo un problema estadounidense.
Por el contrario, pueden observarse tendencias similares, en diversos grados, en gran parte del mun
do, incluso en pases en los que siguen siendo fuertes los partidos socaldemcratas. Ei ascenso de
corrientes neoliberales en esos partidos presagia fa disposicin a deshacerse' de los antiguos com
promisos redistributivos, al tiempo qu se intentan algunas reformas emancipadoras relativamente
limitadas en las relaciones de reconocimiento.
3 United Nations Development Program: Human Deveopment Repori 1996 (Oxford, 1996}.
[Trad. cast.: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo: informe sobre desarrollo humano
1996 {Madrid, Mundi-Prensa, 1996}]. Lo ms destacado de los hallazgos aparece en el artculo de
Barbara C rossette : UN Survey Finds World- Rich-Poor Gap Widening", New York Times, 15 de julio
de 1996, A4. Los datos del posterior DH (2003) son menos dramticos, pero siguen siendo alarman
tes. Vase: HDR 2003 Charts Decade-Long Income Drop in 54 Countres" [documento en espaol:
"El Informe sobre el Desarrollo Humano 2003 refleja fa cada de los ingresos en 54 pases durante la
ltima dcada], 8 de julio de 2003, que presenta los hallazgos del Human Development Report2003.
[Trad. cast.: Informe sobre desarrollo humano 2003] que puede consultarse en: http://www.undp.org/
hdr2003/. [Trad. cast.: http://hdr.undp.org/reports/giobai/2003/espanol/].

Ediciones Morata. S. L.

La justicia social en la era de la poltica de a identidad...

19

injusicia. En esos casos, se nos plantean, en efecto, las disyuntivas: redistribu


cin o reconocimiento? Poltica de case o poltica de identidad? Multicuturaiismo o socialdemocracia?
Yo sostengo que stas son falsas anttesis. Mi tesis general es que, en la
actualidad, a justicia exige tanto ia redistribucin como el reconocimiento. Por
separado, ninguno de ios dos es suficiente. Sin embargo, tan pronto como abra
zamos esta tesis, la cuestin de cmo se combinan ambos aspectos cobra una
importancia mxima. Yo mantengo que hay que integrar en un nico marco global
los aspectos emancipadores de ias dos problemticas. Desde el punto de vista
terico, la tarea consiste en idear una concepcin bidimensiona! de ia justicia que
pueda integrar tanto ias reivindicaciones defendibles de igualdad social como las
del reconocimiento de ia diferencia. En la prctica, ia tarea consiste en idear una
orientacin poltica programtica que pueda integrar lo mejor de ia poltica de
redistribucin con lo mejor de la poltica del reconocimiento.
Mi exposicin se divide en cuatro partes. En ia Primera Parte, argumentar
que ni la redistribucin ni el reconocimiento, por separado, bastan para superar la
injusticia en nuestros das; por tanto, hay que conciliarias y combinarlas de algu
na manera. En a Segunda y Tercera Partes, examinar algunas cuestiones de
filosofa moral y de teora social que surgen cuando contemplamos ia integracin
de la redistribucin y el reconocimiento en una nica explicacin de la justicia
social. En la Cuarta Parte, por ltimo, considerar algunos problemas polticos
que aparecen cuando tratamos de institucionalizar esa perspectiva integrada en
unas reformas orientadas a reparar ia injusticia.

I. Redistribucin o reconocimiento? Una crtica


de ia justicia truncada
Comienzo con una cuestin terminolgica. Los trminos redistribucin" y
"reconocimiento, tai como los utilizo aqu, tienen una referencia tanto filosfica
como poltica. Desde el punto de vista filosfico, se refieren a unos paradigmas
normativos elaborados por tericos polticos y filsofos morales. Desde el punto
de vista poltico, se refieren a familias de reivindicaciones planteadas por actores
polticos y movimientos sociales en ia esfera pblica. Cada una de estas referen
cias merece cierta clarificacin.
En cuanto trminos filosficos, redistribucin y reconocimiento tienen or
genes divergentes. Redistribucin1'proviene de ia tradicin liberal, en especial de
su rama anglonorteamericana de finales del siglo xx. En as dcadas de 1970 y
1980, esta tradicin se enriqueci mucho cuando los filsofos analticos" como
John R awls y Ronald D w orkin elaboraron complejas teoras de la justicia distri
butiva. Tratando de sintetizar ia insistencia libera! tradicional en la libertad indivi
dual con ei igualitarismo de la socialdemocracia, propusieron unas concepciones
nuevas de la justicia que pudieran justificar la redistribucin socioeconmica4.
4
Vase, en especia!: John Rawls: A Theory ofJustice (Cambridge, MA, 1971). {Trad. cast.: de
M. D. G onzlez: Teora de la justicia (Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1997, 2.a ed., 1997)], y
Ronald D workin : What s Equality? Segunda Parte: Equality of Resources, Phiosophy and Public
Affars, 10 (4, otoo 1981), 283-345.

Ediciones Morata, S. L.

20

Redistribucin o reconocimiento?

El trmino reconocimiento1', en cambio, proviene de ia filosofa begeliana y,


en concreto, de a fenomenologa de la conciencia. En esta tradicin, el reconoci
miento designa una relacin recproca ideal entre sujetos, en la que cada uno ve
al otro como su igual y tambin como separado de s. Se estima que esta relacin
es constitutiva de la subjetividad: uno se convierte en sujeto individual slo en vir
tud de reconocer a otro sujeto y ser reconocido por i. Por tanto, el reconoci
miento implica la tesis hegeliana, considerada a menudo opuesta al individualis
mo liberal, de que las relaciones sociales son anteriores a ios individuos y !a
intersubjetividad es anterior a la subjetividad. Es ms, a diferencia de la redistri
bucin, suele interpretarse que el reconocimiento pertenece a ia tica", en cuan
to opuesta a la moral, es decir, que promueve los fines fundamentales de la
autorrealizacin y la vida buena, frente ai derecho de la justicia procedimental.
Elaborada con todo lujo de detalles por los pensadores existencialistas de media
dos de siglo, la teora del reconocimiento est protagonizando en la actualidad un
renacimiento, pues los filsofos neohegelianos, como Charles Taylor y Axel H on n e th , estn convirtindola en el eje de las filosofas sociales normativas que se
proponen vindicar la poltica de ia diferencia15.
En consecuencia, desde el punto de vista filosfico, los trminos redistribu
cin y "reconocimiento hacen una extraa pareja. Es probable que cada uno sea
rechazado por los defensores del otro. Muchos tericos liberales de i justicia dis
tributiva sostienen que la teora del reconoc miento conlleva una carga comunita
ria inaceptable, mientras que algunos filsofos del reconocimiento estiman que la
teora distributiva es individualizadora y consumista. Es ms, cada una de estas
ideas provoca crticas de terceras partes. Los pensadores que se identifican con
la tradicin marxiana dicen que la categora de la distribucin no recoge en toda
su profundidad a injusticia capitalista porque pasa por alto las relaciones de pro
duccin y no probiematiza la explotacin, la dominacin y la mercantilizacin6. De
igual modo, quienes abrazan el pensamiento postestructuralista insisten en que
6 Sobre el reconocimiento en H egel, vase: Independence and Dependence of Self-Consciousness: Lordship and Bondage", The Phenomenoiogy of Spirt fTrad. cast.: independencia y
dependencia de la autoconciencia: ef amo y e esclavo, Fenomenologa del espritu {Madrid. Fondo
de Cultura Econmica,i 981, 6.a ed.}}. Tratamientos secundarios importantes son: Alexandre Kojeve;
ntroduction to the Reading of Hegel, en especia!: In Place of an introductiorf, 3-30, y Axel H onneth :
The Struggle for Recognition: The Moral Grammar of Social Conffcts, trad. ingi. Joel A nderson {Cam
bridge, MA, 1995), (trad. cast.: del original alemn de M. Ballestero : La lucha por el reconocimiento:
por una gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona, Crtica, 1997), en especial: Primera
Parte, 3-63. Con respecto a los desarrollos existencialistas, vanse: Jean-Rau! S artre : Being and
Nothingness, [trad, cast.: (El ser y la nada, Barcelona, Attaya, 1993, tambin: Madrid, Afianza, 1989,
2.a ed.) en especial: The Look" [La mirada"], y AntbSemite and Jew Nueva York, 1948. {Trad. cast.:
Judos y antisemitas, en Jean-Paui S artre : Obras de ensayo, Buenos Aires, Losada, 1970); Frantz
Fann ; Black Skin, White Masks, {trad. cast: Pie! negra, mscaras blancas, Buenos Aires, Shapire,
1974; tambin: La Habana, instituto del Libro, 1988), en especial: The Fact of Blackness", y Simone
de B eauvoib : The Second Sex, .{trad. c a s t El segundo sexo, Madrid, Aguilar, 1981). Entre los traba
jos recientes sobre el reconocimiento, vanse: Axel H onneth : The Struggle for Recognition {La lucha
por el reconocimientoJ, y Charles Taylor : The Poiitics of Recognition, en Amy G utmann {ed.): Multiculturalism: Examining the Poiitics of Recognition {Princeton, 1994). Reirrterpretando las exigencias
de los nacionalistas de Qubec como reivindicaciones de reconocimiento, T aylor los ha defendido
porque promueven la finalidad colectiva de la supervivencia cultural.
6
Estoy muy agradecida a Eli Z aretsky y Moishe Postone por insistir en este punto en la con
versacin.

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La Justicia social en a era de ia poltica de la identidad...

21

la idea del reconocimiento lleva consigo asunciones normaiizadoras centradas


en ia subjetividad, que impiden una crtica ms radicaf7.
En adelante, tratar de mostrar que ia redistribucin y el reconocimiento pue
den ir de la mano, a pesar de sus orgenes filosficos divergentes. E indicar tam
bin que ambas ideas pueden concebirse de manera que eludan las objeciones
de sus respectivos crticos.
No obstante, propongo que empecemos poniendo provisionalmente entre
parntesis estas disputas filosficas. Comenzar, en cambio, considerando re
distribucin y reconocimiento en su referencia poltica; es decir, como conste
laciones ideales y tpicas de las reivindicaciones que se discuten en la actualidad
en las esferas pblicas. Desde este punto de vista, los trminos redistribucin"
y reconocimiento no se refieren a los paradigmas filosficos sino, ms bien, a
Sos paradigmas populares de la justicia, que informan las luchas que tienen lugar
en nuestros das en la sociedad civil. Dados por supuestos de forma tcita por
los movimientos sociales y los actores polticos, os paradigmas populares son
conjuntos de concepciones relacionadas sobre las causas y ias soluciones de
la injusticia. Al reconstruir los paradigmas populares de la redistribucin y el
reconocimiento, trato de esclarecer por qu y cmo estas perspectivas se han
presentado como mutuamente antitticas en ios debates polticos de nuestros
das.

1. Anatoma de una falsa anttesis


En cuanto paradigmas populares, la redistribucin y el reconocimiento se
asocian a menudo con movimientos sociales concretos. As, la poltica de la
redistribucin suele equipararse a ia poltica de ciase, mientras que la poltica de!
reconocimiento se asimila a la "poltica de la identidad, que, a su vez, se equipa
ra a (as luchas acerca del gnero, la sexualidad, ia nacionalidad, el carcter tni
co y ia raza. Como veremos, sin embargo, estas asociaciones comunes pueden
manterpretarse. Por una parte, tratan las corrientes que'se orientan al reconoci
miento dentro de los movimientos feminista, antiheterosexista y antirracista como
s agotaran todos los aspectos de cada movimiento, haciendo invisibles las co
rrientes alternativas dedicadas a reparar formas de injusticia econmica especfi
cas de gnero, "raza" y sexo, que ignoraban los movimientos de clase tradiciona
les. Por otra, oscurecen ias dimensiones de reconocimiento de las luchas de
clase, que nunca se han dedicado en exclusiva a la redistribucin de la riqueza.
Por ltimo, la ecuacin de la poltica de reconocimiento con la poltica de la iden
tidad reduce lo que veremos que en la actualidad es una pluralidad de tipos dife
rentes de reivindicaciones de reconocimiento a un nico tipo: ias reivindicaciones
de la afirmacin de la especificidad del grupo.
Por consiguiente, en adelante, suspender estas asociaciones corrientes. En
vez de alinear la redistribucin y el reconocimiento con la poltica de clase y a
poltica de la identidad, respectivamente, tratar cada paradigma popular como
7
Estoy muy agradecida a Simn Hollis y Simn Critchley por insistir en este punto en la con
versacin.

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Redistribucin o reconocimiento?

22

expresin de una perspectiva caracterstica acerca de la justicia social, que


puede aplicarse, en principio, a la situacin de cualquier movimiento social.
Visto de este modo, e! paradigma de la redistribucin no sio puede englobar
orientaciones polticas centradas en a ciase social, como el liberalismo del New
Deai, la socialdemocracia y el socialismo, sino tambin las formas de feminismo
y antirracismo que consideran ia transformacin o la reforma socioeconmica
como la solucin de la injusticia de gnero y tnico-racial. Por tanto, es ms gene
ral que ia poltica de ciase, en el sentido convencional De igual manera, ei para
digma del reconocimiento no sio puede englobar los movimientos que pretenden
revaluar las identidades injustamente devaluadas por ejemplo, el feminismo
cultural, el nacionalismo cultural negro y ia poltica de identidad gay sino tam
bin tendencias deconstructivas, como ia poltica homosexual, ia poltica racial
crtica y el feminismo deconstructivo, que rechazan e esenciaiismo de la polti
ca tradicional de la identidad. Por tanto, es ms general que a poltica de ia iden
tidad, en el sentido convencional.
Entendido de este modo, ei paradigma popular de la redistribucin y el para
digma popular de! reconocimiento pueden contrastarse en cuatro aspectos clave.
En primer lugar, ios dos paradigmas asumen concepciones diferentes de injusti
cia. El paradigma de la redistribucin se centra en injusticias que define como
socioeconmicas y supone que estn enraizadas en ia estructura econmica de
a sociedad. Como ejemplos, podemos citar la explotacin (la apropiacin de ios
frutos del trabajo propio en beneficio de oros); la marginacin econmica (que
dar confinado a tareas indeseables o mal pagadas o que se niegue el acceso a
trabajos que generen ingresos, en general), y privacin {negacin de un nivel de
vida material suficiente). En cambio, ei paradigma del reconocimiento se enfren
ta a injusticias que interpreta como culturales, que supone enraizadas en patro
nes sociales de representacin, interpretacin y comunicacin. Como ejemplos,
podemos citar la dominacin cultural (ser sometido a patrones de'interpretacin y
comunicacin correspondientes a otra cultura y ajenos u hostiles a la propia), noreconocimiento (invisibilizacin a travs de las prcticas representacionaies, co
municativas e interpretativas autorizadas de la propia cultura), y falta de respeto
(ser. difamado o menospreciado de forma rutinaria en representaciones culturales
pblicas estereotipadas o en las interacciones cotidianas),.
En segundo lugar, ios dos paradigmas populares proponen diferentes tipos
de soluciones de la injusticia. En el paradigma de la redistribucin, el remedio de ia
injusticia es la reestructuracin econmica de algn tipo. Esto puede conllevar
la redistribucin de ios ingresos o de la riqueza, la reorganizacin de la divisin
de trabajo, el cambio de la estructura de la propiedad, la democratizacin de los
procedimientos mediante los que se toman decisiones de inversin o ia transfor
macin de otras estructuras econmicas bsicas (aunque estos distintos re
medios difieren mucho entre s, interpreto que este paradigma engloba todo el
grupo, bajo ei trmino genrico redistribucin 8). En el paradigma del reconoci
8
En este uso, redistribucin" r>o se limita al tipo de estado final consistente en ias reasignacones que se asocian con el estado liberal de bienestar, sino que engloba tambin el tipo de cambios
econmicos estructurales profundos que se han asociado histricamente con e! sociaiismo. As pues,
engloba tanto los enfoques afirmativos", que tratan de alterar los resultados econmicos sin cambiar
los mecanismos subyacentes que los generan, como ios enfoques transformadores", que tratan de

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23

La fustica social en la era de la poltica de la identidad...

miento, en cambio, a solucin de la injusticia es e! cambio cultural o simblico.


Esto podra suponer la revaluacin ascendente de las identidades no respetadas
y los productos culturales de ios grupos difamados; el reconocimiento y valora
cin positiva de la diversidad cultural, o fa transformacin de la totalidad de los
patrones sociales de representacin, interpretacin y comunicacin, de manera
que cambiara la identidad social de todos. (Aunque estos remedios tambin difie
ren mucho unos de otros, englobo tambin el grupo bajo e! trmino genrico
reconocimiento 9.)
En tercer lugar, los dos paradigmas populares asumen concepciones diferen
tes de ias colectividades que sufren injusticia. En el paradigma de la redistribu
cin, ios sujetos colectivos de injusticia son clases o colectividades similares a las
clases, que se definen econmicamente por una relacin caracterstica con e!
mercado o ios medios de produccin10, Ei caso clsico en e paradigma marxiano es la ciase trabajadora explotada, cuyos miembros deben vender su fuerza de
trabajo con ei fin de recibir los medios de subsistencia11. Sin embargo, la con
cepcin puede abarcar tambin otros casos. Se incluyen, asimismo, grupos racializados* de inmigrantes o minoras tnicas que, desde el punto de vista econmi
co, pueden definirse como un reservorio de trabajadores de categora y saiario
bajos o como una subclase excluida en gran medida del trabajo asalariado regu
lar, considerada superflua y que no merece ia pena explotar. Cuando se ampla
el concepto de la economa para que englobe ei trabajo no asalariado, las muje
res tambin se incluyen aqu, como el gnero cargado con ta peor parte del tra
alerar los mecanismos subyacentes. En relacin con ia distincin entre redistribucin afirmativa y
redistribucin transformadora, vase: Nancy Frasea: "From Redistribution to Recognition? Diiemmas
of Justice tn Postsodalist Age", New Lett ReviewZI2 (julio-agosto 1995), pgs. 68-93, (trad. cast.:
De la redistribucin al reconocimiento"? Edit. Akai, n. 0 ,200, pgs. 126-155) reimpreso en Nancy
F raser: Justice interruptus: CrticaI eflections on the PostsociaisV Condition {Londres y Nueva
York, 1997). Ms adelante, en este mismo captulo, comento este contraste con cierto detalle. Por
ahora, indicar slo que, como este uso de redistribucin admite la reestructuracin econmica radi
cal, debe de contribuir a disipar las preocupaciones marxistas con respecto a que el trmino no abor
da la esencia de la injusticia capitalista.
9 Una vez ms, en este uso, reconocimiento no se limita ai tipo de valorizacin de las diferen
cias de grupo que se asocian con el multiculturalismo predominante. Engloba tambin el tipo de rees
tructuracin profunda del orden simblico que se asocia con la deconstruccin. Incluye tanto los enfo
ques afirmativos, que tratan de alterar los resultados del reconocimiento sin cambiar el marco que
subyace a ellos, como los enfoques transformadores", que tratan de alterar el marco subyacente.
Ms adelante, en este mismo captulo, comentar tambin este contraste con cierto detalle. Por aho
ra, slo indicar que, como este uso de reconocimiento admite la deconstruccin, debe contribuir a
disipar los temores postestructuralistas con respecto al trmino.
10 Esta formulacin inicial elude el problema de la adecuada definicin terica de clase". Deja
abierta la cuestin de si ha de entenderse clase en e! sentido marxista tradicional de relacin con los
medios de produccin o en ef sentido weberiano de relacin con el mercado. En este apartado, asu
mir la definicin marxiana con el fin de simplificar el argumento. No obstante, en epgrafes posterio
res, utilizar la definicin weberiana por ra2ones que explicar entonces.
11 Vase una formulacin breve y acertada de la definicin marxiana de ciase" en: Karl M arx :
Wage Labor and Capital", en The Marx-Engels feader, ed. Rober C. T ucker, Nueva York, 1978,
(trad. cast.: Trabajo asalariado y capital. Barcelona, Planeta-Agostini, 1985).
*
El trmino que aparece en ingls es e neologismo radalized. La idea que se pretende trans
mitir es ia de los grupos inmigrantes a los que se considera de raza distinta a la de la mayora domi
nante y se. los trata como tales. En evitacin de perfrasis y dado que la forma radalizados" puede
transmitir adecuadamente la idea, optamos por incluirla como traduccin. (N. det T.)

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Redistribucin o reconocimiento?

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bajo asstencial no asalariado y, por tanto, en clara desventaja en cuanto a! em


pleo. Por ltimo, se incluyen tambin las agrupaciones, de definicin compleja,
que resultan cuando teorizamos la economa poltica en relacin con la intersec
cin de clase social, raza y gnero.
En ei paradigma popular del reconocimiento, en cambio, las vctimas de la
injusticia se parecen ms a los grupos de estatus weberianos que a ias clases
sociales marxianas. Definidas por las relaciones de reconocimiento y no por as
de produccin, se distinguen por e respeto, estima y prestigio de menor entidad
que disfrutan, en relacin con oros grupos de la sociedad. El caso clsico del
paradigma weberiano es el grupo tnico de bajo estatus, al que ios patrones de
valor cultural dominantes sealan como diferente y menos valioso, en perjuicio de
la posicin social de los miembros def grupo y de sus oportunidades de ganar
estima social12. No obstante, la concepcin puede abarcar otros casos, tambin.
En la coyuntura poltica actual, se ha extendido a gays y lesbianas, que sufren los
efectos omnipresentes del estigma institucionalizado; a los grupos racializados,
marcados como diferentes e inferiores, y a ias mujeres, a ias que se trivializa, cosifica sexualmente y se les falta al respeto de mi! maneras. Tambin se est
extendiendo, por ltimo, para englobar las agrupaciones, de compleja definicin,
que resultan cuando teorizamos simultneamente las relaciones de reconoci
miento en relacin con la raza, el gnero y la sexualidad, en cuanto cdigos cul
turales que se intersectan.
.
^
Se sigue, y ste es e cuarto aspecto, que los dos paradigmas populares
asumen ideas distintas acerca de las diferencias de grupo. El paradigma de la
redistribucin trata esas diferencias como diferenciales de injusticia. Lejos de
ser propiedades intrnsecas de los grupos, son los resultados socialmente
estructurados de una economa poltica injusta. En consecuencia, desde este
punto de vista, debemos luchar por abolir las diferencias de grupo, no por re
conocerlas. El paradigma del reconocimiento, en cambio, trata las diferencias
de una manera de dos posibles. En una versin, son variaciones culturales
benignas y preexistentes a las que un esquema interpretativo injusto ha trans
formado d forma maliciosa en una jerarqua de valores. En otra versin, las
diferencias de grupo no existen antes de su transvaloracin jerrquica, sino
que su elaboracin es contempornea de la misma. Con respecto a la primera
versin,, la justicia requiere que revaluemos los rasgos devaluados; as, debe
mos celebrar las diferencias de grupo, no eliminarlas. Sin embargo, con res
pecto a la segunda versin, la celebracin es contraproducente; en cambio,
debemos deconstruir los trminos en los que se elaboran en a actualidad las
diferencias.
Como seal al principio, la redistribucin y el reconocimiento se presentan,
cada vez ms, como alternativas mutuamente excluyenfes. Algunos defensores
de la primera, como Richard R o r ty , Brian B a r r y y Todd G itu n , insisten en que ia
poltica de la identidad es una diversin contraproducente de as cuestiones
econmicas reales, que balcaniza los grupos y rechaza unas normas morales
12
Con respecto a a definicin weberiana de estatus, vase: Max W eber : Ciass, Status, Party",
en From Max Weber: Essays in Socioiogy, ed. Hans H. G erth y C. Wrtght M ills. Oxford, 1958, {trad.
cast,: Ensayos de sociologa contempornea. Barcelona, Martnez Roca, 1972).

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La justicia socai en ia era de fa poltica de ia identidad...

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universalistas13. Para ellos, el nico objeto adecuado de ia iucha poltica es ia


economa. A la inversa, algunos defensores del reconocimiento, como Iris Marin
Y o u n g , insisten en que una poltica de redistribucin que haga caso omiso de las
diferencias puede reforzar la injusticia, unlversalizando en falso las normas dei
grupo dominante, exigiendo que fos grupos subordinados las asimilen, sin reco
nocer en grado suficiente los aspectos caractersticos de stos14. Para ellos, e
objetivo poltico privilegiado es la transformacin cultural.
Con sus acusaciones y contraacusaciones, estos antagonistas presentan la
redistribucin y ei reconocimiento como alternativas mutuamente excluyentes.
As, parece que nos presentan una disyuntiva: o esto o lo otro. Debemos optar
por una poltica de redistribucin que pretenda abolir los diferenciales de clase, o.
debemos abrazar una poltica de reconocimiento que trate de celebrar o deconstruir las diferencias de grupo? Por lo visto, no podemos apoyar ambas.
Sin embargo, sta es una anttesis falsa.

2. Ciases explotadas, sexualidades despreciadas


y categoras bidimensionales
Para ver por qu, efectuemos un experimento mental, imaginemos un espec
tro conceptual de distintos tipos de divisiones sociales. En un extremo, estn ias
divisiones que se ajustan al paradigma popular de ia redistribucin. En el otro
extremo, estn las divisiones que se ajustan ai paradigma popular del reconoci
miento. Entre ambos extremos, aparecen casos difciles de clasificar porque se
adecan a ambos paradigmas de la justicia, al mismo tiempo15.
Consideremos, en primer lugar, el extremo de redistribucin del espectro. En
este extremo, planteemos una divisin social ideal y tpica, enraizada en la estruc
tura econmica de la sociedad. Por definicin, cualesquiera injusticias sociales
que coneve esta divisin podrn atribuirse a la economa poltica. La clave de la
injusticia ser ia mala distribucin socioeconmica, mientras que cualquier injus
ticia cuitural que conlleve se derivar, en ltimo trmino, de la estructura econ
mica. Portante, en el fondo, el remedio necesario para reparar la injusticia ser la
redistribucin, en contraposicin al reconocimiento.
13 Srian Barry: Culture and Equality:An Egalitaran Critique of Multiculturalism (Cambridge, MA,
2001); Todd Girm : The TwUight ofCommon Dreams: Why America s Wrackedby Culture Wars {Nue
va York, 1995); Richard Rorty: Achieving Our Country:Leftist Thoughtin Twentieth-Century America.
Cambridge, MA, 1998, (trad. cast.: Forjar nuestro pas: el pensamiento de izquierdas en os Estados
Unidos del siglo xx {Barcelona, Paids, 1999)), e Is 'Cuitural Recognition a Useful Notion for Left
Poiitics?, en Nancy P h a s e r : Adding insultto Injury: Social Justice and the Poiitics of Recognition, ed.
Kevin Olson (Londres y Nueva York, en prensa).
14 iris Marin Y oung : Justice and the Poiitics of Difference, Princeton, 1990, (trad. cast.: La justi
cia y la poltica de la diferencia. Madrid, Ctedra, 2000). Y oung no utiliza e! trmino reconocimiento"
{recognition); tampoco admite que se privilegia la transformacin cultural. S/n embargo, creo que la
lgica profunda de su pensamiento apoya esta caracterizacin e interpretacin. Vase una argumen
tacin ms extensa en este sentido en: Nancy Fraseh: Culture, Politicai Economy, and Difference:
On Iris Youngs Justice and the Poiitics of Difference", en Fbaser: Justice Interruptus.
15 La exposicin que aparece a continuacin revisa una seccin de mi ensayo de 1995: From
Redistribution to Recognition?"

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Redistribucin o reconocimiento?

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Un ejemplo que parece acercarse a este tipo ideal es la diferenciacin de cla


ses, tal como ia entiende e marxismo economcista ortodoxo. (Dejemos de iado
la cuestin de si esta interpretacin del marxismo es adecuada, y, por el momen
to, dejemos tambin entre parntesis ia cuestin de si esta visin de tas clases
concuerda con ias colectividades histricas que han luchado por la justicia en el
mundo real, en nombre de ia dase trabajadora16). En esta concepcin, ia dife
renciacin d ciases se enraza en la estructura econmica de la sociedad capi
talista. La clase trabajadora es e) conjunto de personas que tienen que vender su
fuerza de trabajo en condiciones que autorizan a ia case capitalista a apropiarse
de a plusvala de la productividad para su beneficio privado. La injusticia funda
menta! de estas condiciones es la explotacin, una forma especialmente profun
da de maia distribucin en la que las propias energas del proletariado se vuelven
en contra suya, usurpadas para sostener un sistema que beneficia a otros. Sin
duda, los proletarios tambin sufren graves injusticias culturales, las heridas
ocultas de clase social 17. Sin embargo, lejos de estar enraizadas directamente
en un orden autnomamente injusto de categoras, stas se derivan de a estruc
tura econmica, cuando proiiferan las ideologas de ia inferioridad de clase para
justificar a explotacin. En consecuencia, a solucin de la injusticia es a redistri
bucin, no ei reconocimiento. La superacin de la explotacin de clase requiere
reestructurar la economa poltica para alterar a distribucin de beneficios y car
gas entre clases. En la perspectiva marxiana, esa reestructuracin adopta la for
ma radical de abolir la estructura de clases como tal. La tarea del proletariado, por
tanto, no consiste en sacar mejor partido, sino en abolirse l mismo como ciase".
Lo ltimo que necesita es el reconocimiento de su diferencia. Por el contrario, el
nico modo de remediar ia injusticia es eliminar el proletariado como grupo carac
terstico18.
Consideremos ahora el otro extremo del espectro conceptual. En este extre
mo, planteemos una divisin-social ideal y tpica que se ajuste al paradigma popu
lar del reconocimiento. Una divisin de este tipo se enraza en el orden de esta
tus de la sociedad, en contraposicin a la estructura econmica. As, todas las
injusticias estructurales que se le atribuyan pueden seguirse hasta los patrones
institucionalizados de. valor cultural de'la sociedad. El ncleo de la injusticia ser
el error de reconocimiento, mientras que las injusticias econmicas que conlleve
se derivarn, en ltimo trmino, del orden de estatus. El remedio necesario para
reparar la injusticia ser el reconocimiento, en contraposicin a la redistribucin.
16 Para facilitar la comprensin del argumento, empiezo concibiendo la ciase social de una for
ma ortodoxa, economcista, con el fin de agudizar el contraste con las otras clases tpicas ideales de
colectividad que se exponen ms adelante. Por tanto, considero la clase social como s estuviera
enraizada por completo en la estructura econmica de la sociedad, en vez de en el orden de estatus.
Por supuesto, sta no es la nica -interpretacin de la concepcin marxiana de la clase social. En un
paso posterior, presentar una interpretacin menos economcista, que da mayor importancia a as
dimensiones cultura!, histrica y discursiva de la case, enfatizada por autores como E. P. T hompson
y Joan Wailach S cott . Vanse: T hompson : The Making of the English Working Cfass, Nueva York,
1963, (trad. cast.: de E. G rau: La formacin de la case obrera en Inglaterra. Barcelona, Crtica, 1989,
2 vols.}, y S cott : Genderand the Poitics ofHistory (Nueva York, 1988).
17 Richard S snnett y Jonathan Cob8: The Hidden Injuries ofClass (Cambridge, MA, 1972).
18 Se podra objetar que el resultado no sera la abolicin del proletariado, sino slo su univer
salizacin. No obstante, incluso en ese caso, desaparecera la peculiaridad de grupo del proletariado.

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La justicia sociai en ia era de ta poltica de ia identidad...

Un ejempio que parece aproximarse a este tipo ideal es la diferenciacin


sexual, entendida a travs dei prisma de la concepcin weberiana de! estatus.
(Como antes, pongamos entre parntesis, por ahora, a cuestin de si esta
visin de la sexualidad se ajusta a las colectividades que existen en la actuali
dad que se han movilizado contra el heterosexismo en ei mundo real19). Segn
esta concepcin, a divisin social entre heterosexuales y homosexuales no se
basa en !a economa poltica, puesto que los homosexuales se distribuyen por
toda la estructura de ciases de la sociedad capitalista, no ocupan una posicin
caracterstica en ia divisin del trabajo y no constituyen una clase explotada. La
divisin se enraza, ms bien, en el orden de estatus de la sociedad, pues ios
patrones institucionalizados de valor cultural interpretan la heterosexuaidad
como natural y normativa, y la homosexualidad como perversa y despreciable.
Esos patrones heteronormativos de valor, institucionalizados de forma generali
zada, estructuran grandes franjas de interaccin social. Expresamente codifica
dos en muchas reas dei derecho (incluyendo e! derecho de familia y el derecho
penal), informan las interpretaciones jurdicas de ia familia, la intimidad, la pri
vacidad y la igualdad. Tambin estn muy arraigados en muchas reas de la
poltica de tos gobiernos (incluyendo las polticas de inmigracin, naturalizacin
y asilo) y en las prcticas profesionales estndar (incluyendo la medicina y ia
psicoterapia). Los patrones heteronormativos de valor tambin invaden ia cultu
ra popular y la interaccin cotidiana. El efecto es considerar a gays y lesbianas
como representantes de una sexualidad despreciable, sometida a formas sexualmente especficas de subordinacin de estatus. Esta ltima supone ver
genza y. agresiones, exclusin de los derechos y privilegios del matrimonio y ia
maternidad o paternidad, limitaciones de los derechos de expresin y asocia
cin, representaciones estereotipadas degradantes en los medios de comuni
cacin, hostilidad y menosprecio en la vida cotidiana y negacin de ios derechos
plenos y protecciones equiparables de los ciudadanos. Estos daos son injusti
cias de reconocimiento.
Sin duda, los gays y las lesbianas sufren tambin graves injusticias econ
micas (pueden ser despedidos sumariamente de empleos civiles y del servicio
militar y negrseles un amplio conjunto de beneficios de bienestr social de
carcter familiar y afrontar cargas importantes en el terreno de ios impuestos y
herencias). Sin embargo, lejos de estar directamente enraizadas en la estructu
ra econmica de la sociedad, se derivan, en cambio, del orden de estatus, pues
la institucionalizacin de normas heterosexistas produce una categora de per
sonas despreciables que arrostran perjuicios econmicos a consecuencia de su
estatus subordinado. En consecuencia, e! remedio de a injusticia es el recono
cimiento, no ia redistribucin. Es decir, si se cambiaran las relaciones de reco
nocimiento, desparecera el error de distribucin. As pues, en genera!, la supe
racin de la homofobia y el heterosexismo requiere cambiar el orden de estatus
19
Tambin aqu, para facilitar la comprensin del argumento, empiezo concibiendo !a sexuali
dad de una forma muy estilizada, culturalista, con e! fin de agudizar ei contraste con la clase social.
Por tanto, considero la diferenciacin sexual como si estuviese enraizada por completo en el orden de
estatus, en contraste con la economa poltica. Por supuesto, sta no es la nica interpretacin de la
sexualidad. En una fase posterior de! argumento, presentar una interpretacin alternativa, que con
cede mayor importancia a la economa poltica.

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Redistribucin o reconocimiento?

28

sexua!, desinstitucionaizar los patrones heteronormatvos de valor y reempla-'


zarlos por unos patrones que expresen ia igualdad de respeto hacia gays y les
bianas20.
As pues, las cuestiones son bastante sencillas en los dos extremos de nues
tro espectro conceptual. Cuando traamos con grupos sociales que se acercan a!
tipo ideal de ia clase trabajadora explotada, afrontamos injusticias distributivas
que requieren soluciones redistributivas. Hace falta una poltica de redistribucin.
En cambio, cuando tratamos con grupos sociales que se acercan al tipo ideal de
la sexualidad despreciada, nos encontramos con injusticias de reconocimiento
errneo. En este caso, hace falta una poltica de reconocimiento.
Sin embargo, ias cuestiones se enturbian cuando nos alejamos de estos
extremos. Cuando postulamos un tipo de divisin social situado en e! medio del
espectro conceptual, encontramos una forma hbrida que combina caractersticas
de la clase explotada con otras de la sexualidad despreciada. Llamar bidimensionales a estas divisiones. Arraigadas ai m ism o tiempo en la estructura eco
nmica y en ei orden de estatus de la sociedad, implican injusticias que pueden
atribuirse a ambas realidades. Los grupos bidimensionaimente subordinados pa
decen tanto una mala distribucin como un reconocimiento errneo en formas en
las que ninguna de estas injusticias es un efecto indirecto de la otra, sino que
ambas son primarias y cooriginales. Por tanto, en su caso, no basta ni una polti
ca de redistribucin ni una de reconocimiento solas. Los grupos bidimensonalmente subordinados necesitan ambas.
Yo sostengo que el gnero es una diferenciacin social bidimensionai. El
gnero no es una simple clase ni un mero grupo de estatus, sino una categora
hbrida enraizada al mismo tiempo en la estructura econmica y en el orden de
estatus de la sociedad. Por tanto, comprender y reparar la injusticia de gnero
requiere atender tanto a la distribucin como ai reconocimiento.
Desde el punto de vista distributivo, el gnero sirve de principio organizador
bsico de la estructura econmica de ia sociedad capitalista. Por una parte,
estructura la divisin fundamental entre trabajo retribuido, productivo", y trabajo
no retribuido, 'reproductivo y domstico, asignando a las mujeres la responsabi
lidad primaria de este ltimo. Por otra parte, ei gnero estructura tambin la divi
sin, dentro del trabajo pagado, entre las ocupaciones de fabricacin y profesio
nales, de salarios altos y predominio masculino, y las ocupaciones de "delantal y
de servicio domstico, de salarios bajos y predominio femenino. El resultado es
una estructura econmica que genera formas de injusticia distributiva, especfi
cas de gnero, incluyendo la explotacin basada en el gnero, la marginacin
econmica y la privacin.
En este caso, el gnero aparece como una diferenciacin parecida a la de las
clases sociales, que est enraizada en la estructura econmica de la sociedad.
Contemplada desde este punto de vista, ia injusticia de gnero parece una espe
cie de injusticia distributiva que clama por una reparacin redistributiva. De mane
20
En principio, esto podra hacerse.de formas diferentes: por ejemplo, reconociendo la especifi
cidad homosexual o deconsruyendo (a oposicin binaria hetera-gay. En ei primer caso, la gica de!
remedio consiste en valorizare! carcter de grupo de) mismo, reconociendo su peculiaridad. En cam
bio, en ei segundo, consiste en eliminar ei grupo como tal. Volver sobre este punto ms adelante.

Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en la era de ta poltica de la identidad..

29

ra muy parecida a la de clase social, ia justicia de gnero requiere transformar ia


economa, con e! fin de eliminar su estructuracin de gnero. La eliminacin de
la maa distribucin especfica de gnero exige abolir la divisin de trabajo por g
neros, tanto ia divisin por gneros entre trabajo retribuido y no retribuido, como
las divisiones por gneros dentro dei trabajo retribuido. La lgica de la solucin es
afn a ia lgica con respecto a la clase social: aspira a eliminar ei gnero como tai
de este mbito. En pocas palabras, si ei gnero no fuera ms que una diferencia
cin de clase, la justicia exigira su abolicin.
Sin embargo, esto sio es una parte del asunto. De hecho, ei gnero no es
sfo una divisin semejante a 1a de las clases sociales, sino una diferenciacin
de estatus tambin. En cuanto tai, tambin engloba elementos que recuerdan
ms ia sexualidad que las clases sociaies, que lo incluyen directamente en ia
problemtica del reconocimiento. El gnero codifica patrones culturales om
nipresentes de interpretacin y evaluacin, que son fundamentales para ei
orden de estatus en su conjunto. En consecuencia, no slo las mujeres, sino
todos los grupos de estatus inferior corren ei riesgo de la feminizacin y, por tan
to, de la depreciacin.
As pues, una caracterstica importante de !a injusticia de gnero es ei androcentrismo: un patrn institucionalizado de valor cultural que privilegia ios
rasgos asociados con la masculinidad, al tiempo que devala todo lo codificado
como femenino, paradigmticamente, pero no slo, las mujeres. Los patrones
androcntricos de vaor, institucionalizados de forma generalizada, estructuran
grandes franjas de interaccin sociaL Expresamente codificados en muchas
reas dei derecho (incluyendo el derecho de familia y el derecho penal), infor
man las interpretaciones jurdicas de ia privacidad, la autonoma, la autodefen
sa y la igualdad. Tambin estn muy arraigados en muchas reas de la poltica
de ios gobiernos (incluyendo las polticas de inmigracin, naturalizacin y asilo)
y en as prcticas profesionales estndar (incluyendo la medicina y ia psicote
rapia). Los patrones androcntricos de valor tambin invaden la cultura popular
y la interaccin cotidiana. A consecuencia de ello, las mujeres sufren formas
especficas de subordinacin de estatus, incluyendo las agresiones sexuales y
la violencia domstica; representaciones estereotipadas trivializadoras, cosificadoras y despreciativas en ios medios de comunicacin; hostilidad y menos
precio en ia vida cotidiana; exclusin o marginacin en ias esferas pblicas y en
ios cuerpos deliberantes, y negacin de los derechos plenos y protecciones
equiparables de los ciudadanos. Estos daos son injusticias de reconocimien
to. Son relativamente independientes de la economa poltica y no son mera
mente superestructurales. Por tanto, no pueden superarse mediante la redis
tribucin sola, sino que hacen falta remedios adicionales e independientes de
reconocimiento.
. Aqu, ei gnero aparece como una diferenciacin de estatus dotada de carac
tersticas parecidas a las de ia sexualidad. Contemplada desde este punto de vis
ta, la injusticia de gnero parece una especie de reconocimiento errneo que cla
ma por una reparacin mediante ei reconocimiento. De manera muy parecida a ia
dei heterosexismo, la superacin dei androcentrismo requiere cambiar el orden
de estatus de gnero, desinstitucionaiizar los patrones sexistas de valor y reem
plazarlos por patrones que expresen la igualdad de respeto a las mujeres. Por
tanto, la lgica de ia sofucin es afn, aqu, a 1a que se refiere a ia sexualidad:

Ediciones Morala, S. _

Redistribucin o reconocimiento?

30

aspira a desmontar e androcentrismo, mediante la reestructuracin de las rela


ciones de reconocimiento21.
Ei gnero, en suma, es una diferenciacin social bidmensiona!. Combina una
dimensin similar a la de la clase social, que la sita en el mbito de la redistribu
cin, con una dimensin de estatus, que Sa incluye simultneamente en el mbito
de! reconocimiento. Queda abierta la cuestin de si as dos dimensiones tienen
una ponderacin igual. No obstante, en todo caso, la reparacin de la injusticia de
gnero exige cambiar tanto la estructura econmica como e! orden de estatus
de la sociedad.
El carcter bidimensional del gnero trastoca por completo la idea de la dis
yuntiva entre el paradigma de la redistribucin y el paradigma de! reconocimien
to. Esa interpretacin asume que los sujetos colectivos de la injusticia son clases
sociales o grupos de estatus, pero no ambas cosas; que ia injusticia que sufren
se debe a la mala distribucin o al reconocimiento errneo, pero no a as dos
cosas; que las diferencias de los grupos en cuestin son diferenciales injustos o
variaciones injustamente devaluadas, pero no ambos; que el remedio de la injus
ticia es la redistribucin o el reconocimiento, pero no ambos. Podemos apreciar
ahora que el gnero refuta estas falsas anttesis. Tenemos aqu una categora
que es una combinacin de estatus y ciase social. Aqu, ia diferencia se estable
ce a partir de diferenciales econmicos y de patrones institucionalizados de valor
cultural. Aqu, tanto la mala distribucin como el reconocimiento errneo son fun
damentales. En consecuencia, la injusticia de gnero slo puede remediarse
mediante un enfoque que englobe tanto una poltica de redistribucin como una
poltica de reconocimiento.

3. Bidimensionalidad; Excepcin o norma?


En este sentido, hasta qu punto es inusual el gnero? Nos estamos ocu
pando aqu de un caso nico o raro de bidimensionalidad en un mundo uni
dimensional por lo dems, o, en cambio, la bidimensionalidad es la norma?
Es obvio que la raza" es tambin una divisin social bidimensional, una com
binacin de estatus y clase social. Las injusticias del racismo, enraizadas al mis
mo tiempo en la estructura econmica y en e orden de estatus de la sociedad
capitalista, incluyen tanto la mala distribucin como el reconocimiento errneo. En
la economa, la raza organiza divisiones estructurales entre trabajos remunera
dos serviles y no serviles, por una parte, y entre fuerza labora! explotable y superflua", por otra. En consecuencia, la estructura econmica genera formas
racialmente especficas de maa distribucin. Los inmigrantes racializados y las
minoras tnicas padecen unas tasas desproporcionadamente elevadas de
desempleo y pobreza y estn representadas n exceso en ios trabajos serviles,
21
Otra vez, el reconocimiento puede concederse de ms de una manera, por ejemplo, otor
gando un reconocimiento positivo a ia especificidad de las mujeres o deconstruyendo la oposicin
binara entre mascunidad y feminidad. De nuevo, en el primer caso, la lgica de! remedio consiste
en valorizar el carcter de grupo dei mismo, reconociendo su peculiaridad. En el segundo caso,
como antes, consiste en eliminar el grupo como tal. Volver tambin sobre este punto en un aparta
do posterior.

Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en ia era de ia poltica de la identidad...

31

con salarios bajos. Estas injusticias retributivas-slo pueden remediarse median


te una poltica de redistribucin.
Mientras tanto, en el orden de estatus, ios patrones eurocntricos de valor
cultural privilegian los rasgos asociados con ia blancura, mientras estigmati
zan todo io codificado como negro, "moreno y amarillo, paradigmticamente
pero no slo ias personas de color. En consecuencia, los inmigrantes raciaiizados y/o las minoras tnicas se consideran individuos deficientes e inferiores,
que no pueden ser miembros penos de ia sociedad. Esas normas eurocntricas,
institucionalizadas de un modo generalizado, producen formas racialmente
especficas de subordinacin de estatus, que incluyen la estigmatizacin y ia
agresin fsica; la devaluacin cultural, la exclusin social y la marginacin polti
ca; hostilidad y menosprecio en la vida cotidiana y negacin de los derechos
penos y protecciones equiparables de los ciudadanos. Estas injusticias, daos
prototpicos de reconocimiento errneo, slo pueden remediarse mediante una
poltica de reconocimiento.
Ms an, ninguna dimensin del racismo es totalmente un efecto indirecto de
la otra. Sin duda, las dimensiones distributiva y de reconocimiento interactan.
Sin embargo, la maa distribucin racista no es un simple subproducto de la jerar
qua de estatus, ni ei reconocimiento errneo racista es un mero subproducto de
la estructura econmica. Por el contrario, cada dimensin tiene cierta indepen
dencia relativa de ia otra. En consecuencia, ninguna puede repararse de forma
indirecta, mediante los remedios que se aplican exclusivamente a la otra. En
suma, la superacin de las injusticias del racismo requiere tanto la redistribucin
como ei reconocimiento. Ninguna de elias es suficiente por separado.
La dase social tambin puede entenderse como bidimensional, a pesar del
comentario anterior. En realidad, ei tipo economicista ideal que invoqu por moti
vos heursticos oculta algunas complejidades importantes del mundo real. Sin
duda, la causa ltima de la injusticia de clase es la estructura econmica de la
sociedad capitalista22. Sin embargo, los daos resultantes incluyen tanto el re
conocimiento errneo como la mala distribucin, y los daos de estatus que se
originaron como subproductos de la estructura econmica pueden haber desa
rrollado desde entonces una vida propia. Hoy da, ias dimensiones dei reconoci
miento errneo de la ciase sociai pueden tener un comportamiento lo bastante
autnomo para requerir remedios de reconocimiento independientes. Ms an, si
se deja desatendido el reconocimiento errneo de ciase social, puede impedir la
capacidad de movilizarse contra la maa distribucin. La construccin de un apo
yo amplio a la transformacin econmica exige cuestionar actitudes culturales de
desprecio a las personas pobres y trabajadoras, por ejempo, tas ideologas de ia
cultura de la pobreza que sealan que tienen !o que se merecen. De modo
semejante, las personas pobres y trabajadoras pueden necesitar una poltica de
reconocimiento para apoyar sus luchas por la justicia econmica; o sea, es posi
ble que tengan que construir comunidades y culturas de clase con el fin de neu
tralizar los daos ocultos de ciase y forjar ia confianza suficiente para defenderse
22
Es cierto que fas distinciones preexistentes de estatus, por ejemplo, entre os ores y los comu
nes, configuraron fa aparicin de! sistema capitalista. Sin embargo, slo la creacin de un orden
econmico diferenciado, con una vida econmica relativamente autnoma, dio ugar a la divisin de
ciases entre capitalistas y trabajadores.

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32

Redistribucin o reconocimiento?

por s mismos. Por tanto, es posible que sea necesaria una poltica de reconoci
miento de clase de por s y para llegar a concretar una poltica de redistribucin 23.
Por tanto, en general, incluso una categora econmica aparentemente unidi
mensional como la clase social tiene un componente de estatus. Sin duda, este
componente es subordinado, menos importante que el componente econmico.
No obstante, es muy posible que la superacin de la injusticia de clase exija unir
una poltica de reconocimiento a la poltica de redistribucin24. Como mnimo,
ser necesario prestar una atencin minuciosa al reconocimiento de la dinmica
de la lucha de ciases en el proceso de pugnar por la redistribucin.
Qu decir, entonces, de ia sexualidad? Se trata tambin de una categora
bidimensionai? Tambin en este caso, ei tipo ideal que he esquematizado antes
con fines heursticos puede no reflejar suficientemente ias complejidades del
mundo real. Sin duda, la causa ltima de la injusticia heterosexista es e orden de
estatus y no la estructura econmica de ia sociedad capitalista25. Sin embargo,
ios daos resultantes abarcan tanto la mala distribucin como el reconocimiento
23 Estoy muy agradecida a Erik Olin W right {comunicacin persona!, 1997} por diversas formu
laciones que aparecen en este prrafo.
De hecho, como han demostrado a la perfeccin historiadores como E. P. T hompson , las
luchas histricas y concretas de clases siempre han incluido una dimensin de reconocimiento, pues
los trabajadores no slo luchaban por mitigar o abolir la explotacin, sino tambin para defender sus
culturas de clase y para establecer la dignidad del trabajo. En ese proceso, elaboraron identidades de
clase, a menudo de maneras que privilegiaban as interpretaciones culturales de la masculinidad, la
heterosexalidad, !a blancura" y la nacionalidad mayoritaria y, por tanto, de forma problemtica para
ias mujeres y los miembros de minoras sexuales, raciales" y nacionales. En tales casos, ia dimen
sin de reconocimiento de la lucha de clases no era una fuerza absoluta a favor de a justicia social.
Por el contrario, incorporaba y exacerbaba, si no creaba de forma eficiente, el reconocimiento errneo
de gnero, sexual, racial y nacional. Por supuesto, lo mismo cabe decir con respecto a ias luchas
centradas en el gnero, la raza y ia sexualidad, que se han desarrollado, por regla general, de mane
ra que privilegiara las personas de las lites y de ciase media, as como a otros estratos privilegiados,
incluyendo a los "blancos, los hombres y ios heterosexuales del grupo. Con respecto a la dimensin
de reconocimiento de la lucha de clases, vase: T hompsqn: The Making of the English Working Case,
(trad. cast.: La formacin de la dase obrera en Inglaterra. Barcelona, Crtica, 1989, 2 vols.), En rela
cin con la dimensin del reconocimiento errneo, vanse: David R. Rosdger : The Wages of Whiieness: Race and the Making of the American Working Class (Londres y Nueva York, 1991), y S cott:
Gender and the Poiitics of History. En relacin con la dimensin de reconocimiento errneo de las
luchas feministas y antirracistas, vanse, por ejemplo: Evelyn Brooks H igginbotham : African Ameri
can Women's History and the Metalanguage of Race", Signs, 17 (2), 1992, pgs. 251-274, y Elizabeth
S pelman: Inessential Woman (Boston, 1988}. .
25
En ia sociedad capitalista, la regulacin de la sexualidad est relativamente desligada de la
estructura econmica, que consta de un orden de relaciones econmicas que se diferencia del paren
tesco y se orienta a la expansin de a plusvala. Es ms, en ia fase posfordista actual del capitalis
mo, la sexualidad halla cada vez ms su sitio en la esfera moderna tarda, relativamente nueva, de la
Vida personal, en donde las relaciones ntimas, que ya no pueden identificarse con la familia, se
viven como desconectadas de los imperativos de la produccin y a reproduccin. En consecuencia,
hoy da, la regulacin heteronormativa de la sexualidad est cada vez ms apartada del orden econ
mico capitalista y no tiene por qu ser funcional con respecto al mismo. Por consiguiente, los daos
econmicos del heterosexismo no se derivan de un modo directo de la estructura econmica. Estn
enraizados, en cambio, en el orden heterosexista de estatus, cuya evolucin guarda cada vez menos
relacin con la economa. Vase un razonamiento ms completo en: Nancy F raser : Beterosexism,
Misrecognltion, and Capitalism: A Response to Judith Butler, y Judith B utler: Merely Cultural,
Social Text, 53/54 {invierno/primavera, 1998}'. Ambos ensayos aparecen reimpresos de nuevo en:
F rassr : Adding Insult to Injury.

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La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

33

errneo, y los daos econmicos que se originan como subproductos dei orden
de estatus tienen un peso innegable por s mismos. Es ms, si no se es presta
atencin, pueden impedir ia capacidad de movilizarse contra e reconocimiento
errneo. En a medida en que su manifestacin pblica supone riesgos econmi
cos para gays y lesbianas, disminuye su capacidad para combatir ia subordina
cin de estatus; lo mismo cabe decir de sus aliados heterosexuales, que deben
temer as consecuencias econmicas de que los identifiquen errneamente como
gays si defienden ios derechos de los homosexuales. Adems, la mala distribu
cin puede ser el eslabn dbil" de la cadena de la opresin heterosexista. En e
clima actual, puede ser ms fcil cuestionar as desigualdades distributivas a las
que se enfrentan gays y lesbianas que atacar de forma directa las ansiedades de
estatus profundamente asentadas que impulsan la homofobia26. En suma, esta
blecer una base de apoyo para transformar el orden de estatus sexual puede
requerir la lucha contra 1a desigualdad econmica. Por tanto, es posible que sea
necesaria una poltica de redistribucin sexual por s misma y para ayudar a con
cretar una poltica de reconocimiento.
Por tanto, en general, incluso una categora de estatus aparentemente unidi
mensional como la sexualidad tiene un componente distributivo. Sin duda, este
componente es subordinado, menos importante que el componente de estatus.
No obstante, es muy posible que la superacin de ta injusticia sexual exija unir
una poltica de redistribucin a a poltica de reconocimiento. Como mnimo, ser
necesario prestar una atencin minuciosa a la dinmica distributiva de las luchas
sexuales en el proceso del combate por el reconocimiento.
A efectos prcticos, por tanto, casi todos los ejes de subordinacin del mun
do real pueden tratarse como bidimensionaies. Prcticamente todos suponen
tanto una mala distribucin como un reconocimiento errneo, de manera que
cada una de estas injusticias tenga cierto peso independiente, sean cuales fue
ren sus races ltimas. Sin duda, no todos los ejes de subordinacin son bidimensonaies de mismo modo ni en el mismo grado. Algunos, como la ciase
social, se inclinan ms hacia el extremo de distribucin del espectro; otros,
como la sexualidad, se inclinan ms hacia e! extremo dei reconocimiento, mien
tras que otros, como el gnero y la raza, se agrupan en torno al centro. La pro
porcin exacta de perjuicio econmico y de subordinacin de estatus debe
determinarse empricamente en cada caso. No obstante, prcticamente en to
dos los casos, os daos en cuestin comprenden tanto la mala distribucin
como el reconocimiento errneo, de manera que ninguna de estas injusticias
puede repararse por completo de forma indirecta, sino que cada una requiere
cierta atencin prctica independiente. Por tanto, como cuestin prctica, la
superacin de la injusticia en casi todos los casos exige tanto ia redistribucin
como el reconocimiento.
La necesidad de un enfoque bidimensional se hace an ms acuciante cuan
do dejamos de considerar por separado los ejes de subordinacin y comenzamos
a considerarlos ai mismo tiempo. Despus de todo, el gnero, la raza", 1a sexua
lidad y la clase social no estn radicalmente separados entre s. Al contrario,
todos estos ejes de subordinacin se intersectan de tal manera que influyen en
26 Tambin aqu debo varias formulaciones a Erik Ofin

W r g h t

(comunicacin personal, 1997).

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Redistribucin o reconocimiento?

34

los intereses e identidades de todos. Nadie pertenece slo a una de estas colec
tividades, y es fcil que unos individuos subordinados en un eje de la divisin
social sean dominantes en otro. Visto a esta luz, la necesidad de una poltica que
contemple Jos dos flancos de la redistribucin y el reconocimiento no slo surge
de manera endgena, por llamarlo de algn modo, dentro de una nica divisin
social bidimensiona!. Tambin aparece de forma exgena, por as decir, a travs
de ias diferenciaciones que se intersectan. Por ejemplo, un individuo que sea gay
y de clase trabajadora necesitar tanto redistribucin como reconocimiento, con
independencia de lo que se haga con esas dos categoras, tomadas por separa
do. Es ms, visto as, casi todas las personas que sufren injusticias tienen que
integrar esos dos tipos de reivindicaciones y, por tanto y con mayor razn, cual
quier persona que se preocupe de la justicia social, con independencia de su pro
pia ubicacin social personal.
As pues, en general, tenemos que rechazar con rotundidad la interpretacin
de la redistribucin y el reconocimiento como alternativas mutuamente excluyentes. El objetivo debe ser, en cambio, elaborar un enfoque integrado que englobe
y armonice ambas dimensiones de la justicia social,

II. integracin de redistribucin y reconocimiento:


Problemas de filosofa moral
La integracin de la redistribucin y el reconocimiento en un nico para
digma global, sin embargo, n es tarea sencilla. Considerar ese proyecto su
pone sumergirse de inmediato en unos problemas profundos y difciles que
abarcan diversos campos importantes de investigacin. Por ejemplo, en filo
sofa moral, la tarea consiste en idear una concepcin suprema de justicia que
pueda acoger las reivindicaciones defendibles tanto de igualdad social como
del reconocimiento de la diferencia. En teora social, como veremos, la tarea
consiste en idear una descripcin de la sociedad contempornea que pueda
acoger tanto la diferenciacin entre case social y estatus como su mutua
imbricacin. En teora poltica, mientras tanto, la tarea consiste en imaginar un
conjunto de planes institucionales y reformas polticas que puedan solucionar
tanto la mala distribucin como ei reconocimiento errneo, minimizando ias
interferencias mutuas que probablemente surjan cuando se busquen ai mismo
tiempo ambos tipos de reparacin. Por ltimo, en ia prctica poltica, la tarea
consiste en fomentar Ja participacin democrtica a travs de ias actuales l
neas divisorias con el fin de construir una orientacin programtica de amplia
base que integre lo mejor de a poltica de redistribucin con io mejor de la pol
tica de reconocimiento.
En el presente apartado, examinar algunas de ias dimensiones filosficomorales de este proyecto. En consecuencia, dejo atrs aqu ias ideas polticas de
redistribucin y reconocimiento en cuanto paradigmas populares de justicia. En
su lugar, ahora considerar la redistribucin y el reconocimiento como categoras
filosficas normativas.

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La justicia social en la era de la poltica de la identidad..

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1. Justicia o realizacin personai?


Cualquier intento de integrar ia redistribucin y el reconocimiento debe abor
dar cuatro cuestiones cruciales de filosofa moral. Primera: ei reconocimiento
es, en realidad, una cuestin de justicia o de realizacin personai? Segunda: la
justicia distributiva y ei reconocimiento constituyen dos paradigmas normativos
distintos, sui gneris, o cada uno de ellos puede subsumirse en el otro? Tercera:
cmo podemos distinguir las reivindicaciones justificadas de reconocimiento de
las injustificadas? Y cuarta: exige la justicia el reconocimiento de lo caractersti
co de individuos o grupos, o es suficiente el reconocimiento de nuestra humani
dad comn?
La primera cuestin surge ante algunas distinciones habituales en la filosofa
morai. En este campo, suele entenderse que ias cuestiones relativas a ia justicia
se refieren al derecho", que entran de lleno en el terreno de la moralidad. Las
cuestiones relativas a la autorrealizacin, en cambio, se consideran referidas al
"bien, que corresponde ms al terreno de la tica. En parte, este contraste
depende del mbito de aplicacin. Las normas de justicia son universalmente
vinculantes; como los principios de ia Moralitt kantiana, se sostienen con inde
pendencia de! compromiso de los actores con valores concretos. Las reivindica
ciones acerca de la autorrealizacin, por otra parte, suelen considerarse ms res
tringidas. Como los cnones de a Sittlichkeit hegeliana, dependen de horizontes
de valor especficos desde los puntos de vista cultural e histrico, que no pueden
unlversalizarse. As que estn muy condicionados a que se considere que las rei
vindicaciones de reconocimiento se reiacionan con la justicia o con la realizacin
personal.
Por regla general, se interpreta que el reconocimiento atae a ia autorreaiizacin. sta es la postura de Charles T a y lo r y Axel H o n n e th , los dos tericos con
temporneos del reconocimiento ms destacados. Tanto para T a y lo r como para
H o n n e th , ei ser reconocido por otro sujeto es condicin necesaria para alcanzar
una subjetividad plena y sin distorsiones. Negar e reconocimiento a alguna per
sona es privarla de un prerrequisito bsico de la prosperidad humana. Para Tay
l o r , por ejemplo, a falta de reconocimiento o el reconocimiento errneo... puede
ser una manera de opresin, que aprisiona a alguien en una forma de ser falsa,
deformada, reducida. Ms all de una simple falta de respeto, puede infligir una
dolorosa herida, cargando a las personas con un agobiante odio hacia ellas mis
mas. El reconocimiento debido no es slo una muestra de cortesa, sino una
necesidad vital humana 27. De un modo similar, para H o n n e th , debemos nues
tra integridad... a ia recepcin de la aprobacin o el reconocimiento de otras per
sonas. La negacin del reconocimiento... es injuriosa porque afecta... a las
personas en su comprensin positiva de s mismas, una comprensin adquirida
por medios intersubjetivos 28. Por tanto, estos dos tericos interpretan el recono
cimiento errneo en relacin con la subjetividad afectada y la autoidentidad lesio
nada. Ambos entienden el dao en el plano tico, como atrofiando la capacidad
21 Taylor: 'The Politcs of Recognition", pg, 25.
23
Axel H onneth : Integrity and Disrespect: Principies of a Conception of Morality Based on {he

Theory of Recognition", PolticaI Theory, 20 (mayo 1992), pgs. 188-189.

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Redistribucin o reconocimiento?

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dei sujeto para alcanzar una vida b uena. En consecuencia, para T aylor y H on n e th , el reconocimiento atae a ia autorreaiizacin.
A diferencia de Taylor y H o n n e th , yo propongo que concibamos ei reconoci

miento como una cuestin de justicia. As, no habra que responder a la pregun
ta: 'qu problemas provoca el reconocimiento errneo? diciendo que impide la
autorreaiizacin al distorsionar la relacin prctica con el yo 29 de sujeto. De
beramos decir, en cambio, que es injusto que a algunos individuos y grupos se
les niegue el estatus de interlocutores plenos en ia interaccin social como con
secuencia slo de unos patrones institucionalizados de valor cultural en cuya ela
boracin no han participado en pie de igualdad y que menosprecian sus carac
tersticas distintivas o las caractersticas distintivas que se les adjudican.
Permtanme explicarme. Considerar ei reconocimiento como un tema de jus
ticia es tratarlo como una cuestin de estatus social. Esto supone examinar ios
patrones institucionalizados de valor cultural por sus efectos sobre el prestigio
relativo de los actores sociales. Si esos patrones consideran a los actores como
iguales, capaces de participar en paridad con otro en la vida social, y cuando los
consideren de ese modo, podremos hablar de reconocimiento recproco e igual
dad de estatus. Cuando, en cambio, los patrones institucionalizados de valor cul
tural consideran a algunos actores como inferiores, excluidos, completamente
diferentes o sencillamente invisibles y, en consecuencia, sin ia categora de inter
locutores plenos en la interaccin socia!, tendremos que hablar de reconocimien
to errneo y subordinacin de estatus.
Denominar a ste modelo de estatus de reconocimiento30. Con respecto al
modelo de estatus, el reconocimiento errneo no es una deformacin fsica ni un
impedimento para la autorreaiizacin tica. Constituye, en cambio, una relacin
institucionalizada de subordinacin y una violacin de a justicia. Por tanto, ser
reconocido de forma errnea no es sufrir una identidad distorsionada o una sub
jetividad daada a consecuencia de haber sido despreciado por otros. Es, ms
bien, ser representado por unos patrones institucionalizados de valor cultural de
un modo que impide la participacin como igual en la vida social. En consecuen
cia, segn ei modelo de estatus, e reconocimiento errneo no se transmite me
diante actitudes despreciativas o discursos independientes, sino a travs de las
instituciones sociales. Ms en concreto, surge cuando las instituciones estructu
ran la interaccin de acuerdo con normas culturales que impiden ia participacin
en pie de igualdad. Como ejemplos, podemos sealar las leyes matrimoniales
que excluyen a las parejas deS mismo sexo como ilegtimas o perversas, ias nor
mativas de beneficencia que estigmatizan a las madres sin pareja como parsitas
sexualmente irresponsables y las prcticas de control como la creacin de perfi
les raciales", que relacionan a ias personas racializadas con la criminalidad. En
todos estos casos, la interaccin est regulada por un patrn institucionalizado de
valor cultural que considera normativas unas categoras de actores sociales y
29 Vase: Axel H onneth : The Siruggie for Recognition, (trad. casL: La lucha por ei reconocimien
to: por una gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997) e Integrity and Disrespect".
30 Vase una exposicin ms completa dei modelo de estatus en: Nancy F raser : Rethinking
Recognition: Overcoming Dispacement and- Reification in Cultura) Politics", New Left Review, 3
(mayo-junio 2000), pgs. 107-120.

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La justicia sociai en la era de !a poltica de ia identidad...

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deficientes o inferiores a otras: heterosexual es normal, gay es perversa; los ho


gares.con un varn como cabeza de familia son adecuados, los "hogares con
una mujer como cabeza de famiia no; los blancos son cumplidores de !a ley, los
negros son peligrosos. En todos ios casos, et efecto consiste en ia creacin de
una clase de personas devaluadas a las que se impide participar en pie de igual
dad con ias dems en la vida social.
En todo caso, por consiguiente, tiene sentido ia reivindicacin dei reconoci
miento, pero obsrvese, precisamente, So que esto significa: en el modelo de
estatus, ias reivindicaciones de reconocimiento, que no se orientan a reparar un
dao fsico, sino, ms bien, a la superacin de ia subordinacin, tratan de con
vertir a ia parte subordinada en copartcipe pieno de ia vida social, capaz de interactuar con otros en situacin de igualdad. Es decir, pretenden desinstitucionalizar
los patrones de valor cultural que impiden a paridad de participacin y reempla
zarlos por patrones que la favorezcan.

2. Subordinacin de estatus o subjetividad reducida?


En un apartado posterior de este captulo, considerar ias consecuencias
polticas e institucionales del modelo de estatus. Aqu, quiero aciararsus ventajas
conceptuales sobre el modeio de autorrealizacin de T a y lo r y H o n n e th . Cuatro
de estas ventajas revisten especial importancia.
En primer lugar, ei modelo de estatus permite justificar las reivindicaciones
de reconocimiento como moraimente vinculantes en ias condiciones modernas de
pluralismo de valores31. En estas condiciones, no hay una nica concepcin de la
autorrealizacin o de a vida buena que goce de aceptacin universal, ni tampoco
una que pueda considerarse oficial. Por tanto, cualquier intento de justificar las
reivindicaciones de reconocimiento que apele a la idea de ia realizacin personai
o de ia vida buena ha de ser necesariamente sectaria. Ningn enfoque de este
tipo puede imponer esas reivindicaciones como vinculantes en sentido normativo
a quienes no compartan la concepcin de valor tico que tiene ei terico.
A diferencia de esos enfoques, el modelo de estatus es deontogico y no sec
tario. A! adoptar el espritu de ia libertad subjetiva, que es el distintivo de la moder
nidad, asume que a ios individuos y grupos les corresponde definir por s mismos
io que se entienda por vida buena e idear por s mismos un enfoque para conse
guirla, dentro de unos lmites que garanticen una libertad iguai para los dems. Por
tanto, ei modelo de estatus no apela a una concepcin de la autorrealizacin o del
bien, sino a una concepcin de la justicia que puedan y deban aceptar quienes
tengan concepciones divergentes del bien. Desde este punto de vista, lo que hace
que el reconocimiento errneo sea moraimente tai es que niega a algunos indivi
duos y grupos la posibilidad de participar a ia par con otros en la interaccin social.
La norma de la paridadparticipativa que se invoca aqu es no sectaria en el senti
do que se requiere. Puede justificar las reivindicaciones de reconocimiento como
normativamente vincuantes para todos ios que estn de acuerdo con atenerse a
unos trminos justos de interaccin en condiciones de pluralismo de valores.
31 Agradezco a Rainer Forst

su

ayuda para la formulacin de! argumento siguiente.

Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin o reconocimiento?

38

El modelo de estatus tiene, tambin, una segunda ventaja. Al concebir el re


conocimiento errneo como subordinacin de estatus, ubica el error en las rela
ciones sociales, no en la psicologa individual o interpersonai. En consecuencia,
evita algunas dificultades del modelo de la realizacin personal. Cuando se
identifica el reconocimiento errneo con distorsiones internas de la estructura
de la autoconciencia del oprimido, queda a un paso de la culpabilzacin de la
vctima, del mismo modo que la imputacin de un dficit psquico a quienes
estn sometidos al racismo, por ejemplo, parece aadir el insulto al dao. A la
inversa, cuando el reconocimiento errneo se equipara ai prejuicio en a mente
de los opresores, parece que la superacin requiere el control de sus creencias,
un enfoque que es aliberal y autoritario. Para e! modelo de estatus, en cambio,
el reconocimiento errneo es una cuestin de impedimentos externamente
manifiestos y pblicamente verificabes que se oponen a que algunas personas
sean miembros plenos de la sociedad. De nuevo, a reparacin supone superar
la subordinacin. Esto, a su vez, significa cambiar ias instituciones y as prcti
cas sociales, una vez ms, desinstitucionalizando los patrones de valor cultural
que impiden a paridad de participacin y reemplazndolos por unos patrones que
ta promuevan.
En otras palabras, e! modelo de estatus evita la psicologizacin. Sin embargo,
hace faita aclarar el significado de esto. Ei modelo acepta que el reconocimiento
errneo puede tener e tipo de efectos tico-psicolgicos que describen Taylor y
H o n n e th , pero mantiene que el carcter de error del reconocimiento errneo no
depende de la presencia de tales efectos. As, el modelo de estatus separa la or*
matividad de tas reivindicaciones de reconocimiento de la psicologa, reforzando,
por tanto, su fuerza normativa. Cuando las reivindicaciones de reconocimiento se
basan en una teora psicoigica de las condiciones ntersubjetvas para ta for
macin de una identidad no distorsionada, como en el modelo de H onn eth , que
dan a merced de las vicisitudes de esa teora; en ei caso de que la teora resulta
se falsa, su carcter moralmente vinculante se evaporara. En cambio, al tratar ei
reconocimiento como una cuestin de estatus, ei modeio que yo propongo evita
que las reivindicaciones normativas queden hipotecadas a datos psicolgicos.
Puede demostrarse que una sociedad cuyas normas institucionalizadas impidan
la paridad de participacin es moral mente indefendible, con independencia de
que distorsionen o no la subjetividad dei oprimido.
Como tercera ventaja, el modelo de estatus evita e! punto de vista que sos
tiene que todo ei mundo tiene ei mismo derecho a Sa estima soctai. Por supuesto,
ese punto de vista es manifiestamente insostenible, porque vaca de sentido a
idea de autoestima32. Sin embargo, parece que se deriva, al menos, de una
importante explicacin de reconocimiento, en relacin con la realizacin perso
nal. En la explicacin de H o n n e th , la estima social se encuentra entre ias condi
ciones intersubjetivas de la formacin de una identidad no distorsionada, que se
supone que protege la moral. Se asume que todo ei mundo es moramente acree
32
Haga ma aqu la distincin, muy habitual en la actualidad en filosofa moral, entre respeto y
estima. Segn esta distincin, e respeto se debe umversalmente a todas ias personas en virtud de su
humanidad comn; a estima, en cambio, se concede de manera diferenciada, basndose en rasgos,
logros o aportaciones especficos de las personas. Por tanto, mientras que el mandato de respetar a
todos por igual es perfectamente razonable, ef mandato de estimar a todos por igual es un oxmoron.

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La justicia social en la era de ia poltica de la identidad...

39

dor a a estima sociai. En cambio, la explicacin del reconocimiento que se pro


pone aqu no conlleva tal reductio ad absurdum. Lo que s conlleva es que todo el
mundo tiene el mismo derecho a tratar de alcanzar la estima social en justas con
diciones, de igualdad de oportunidades33. Y esas condiciones no se consiguen
cuando los patrones institucionalizados de valor cultura! degradan de manera
generalizada, por ejemplo, a feminidad, la no blancura, la homosexualidad y
todo aquello que se asocie ciilturaimente a eilo. Cuando esto ocurre, las mujeres,
las personas de color y os gays y lesbianas se enfrentan a obstculos en su bs
queda de la estima que no encuentran los dems. Y todos, incluyendo a ios hom
bres blancos, tienen que hacer frente a otros obstculos cuando optan por inten
tar realizar proyectos y cultivar rasgos cuSturamente codificados como femeninos,
homosexuales o "no blancos".
Por ltimo, ei modelo de estatus presenta una cuarta ventaja, de importan
cia fundamental aqu. Al interpretar ei reconocimiento errneo como una viola
cin de a justicia, facilita la integracin de las reivindicaciones de reconoci
miento con ias reivindicaciones de redistribucin de recursos y de la riqueza.
En otras palabras, el reconocimiento se asigna aqu al dominio universalmente
vinculante de ia morai deontolgica, como lo est la justicia distributiva. De
este modo, ai incluirse ambas categoras en un nico universo normativo, se
hacen conmensurables y potenciaimente subsumibles en un marco de referen
cia comn. En cambio, en ia perspectiva de la autorreaiizacin, ias posibilida
des de su integracin conceptual son dbiles. Como hemos visto, ese enfoque
trata el reconocimiento como una cuestin tica, que io hace inconmensurable
con la justicia distributiva. Por consiguiente, quien desee refrendar tanto la
redistribucin como el reconocimiento parece arriesgarse a la esquizofrenia
filosfica.
Comenc sealando que, en cuanto categoras filosficas, a redistribucin y
el reconocimiento tienen orgenes muy divergentes. Como hemos visto, la dis
tribucin proviene de la tradicin iibera! anglonorteamericana y se asocia a. me
nudo con la Moralitt kantiana. El reconocimiento, en cambio, procede de la
tradicin fenomenolgica y suele asociarse con la Sittlichkeit hegeliana. Por con
siguiente, no podemos sorprendernos de que, con frecuencia, se sostenga que
ambas categoras son incompatibles. Sin embargo, el modelo de estatus supera
esta presuncin de incompatibilidad. El considerar la redistribucin y el reconoci
miento, como cuestiones de justicia, hace posible situar ambos trminos en un
nico marco normativo de referencia. En consecuencia, mantiene la posibilidad
de acoger as reivindicaciones de ambos tipos sin sucumbir a ia esquizofrenia
filosfica.
Por todas estas razones, es mejor considerar el reconocimiento como una
cuestin de justicia que como cuestin de realizacin personal. Ahora bien, qu
se asume con respecto a la teora de a justicia?

33
Este punto puede reformuiarse del siguiente modo: aunque nadie tenga derecho a una estima
socia! igual en sentido positivo, toda persona tiene derecho a no ser desestimada de acuerdo con
unas clasificaciones institucionalizadas de grupo que debiliten su posicin como participante pfeno en
la interaccin social. Debo esta formulacin a Rainer Fcmsr (conversacin personal}.

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Redistribucin o reconocimiento?

40

3. Contra e! reduccionismo: Una concepcin bidimensional


de la justicia
Supongamos en lo sucesivo que e reconocimiento es una cuestin de justi
cia. Cul es exactamente su relacin con a distribucin? Se supone, pasando
ahora a nuestra segunda cuestin de filosofa moral, que la distribucin y el reco
nocimiento constituyen dos concepciones distintas, sui generis, de ia justicia, o
cada una de ellas puede reducirse a a otra?
El tema de !a reduccin debe considerarse desde dos puntos de vista dife
rentes. Desde uno de elos, ia cuestin estriba en si las teoras usuales de ia
justicia distributiva pueden subsumir adecuadamente los problemas de reconoci
miento. A mi modo de ver, ia respuesta es no". Sin duda, muchos tericos distri
butivos aprecian ia importancia del estatus por encima dei bienestar material y
tratan de incluirio en sus explicaciones34. Sin embargo, ios resultados no son del
todo satisfactorios. La mayora de estos tericos asume una idea de estatus
reduccionista, economcista y legalista a la vez, que supone que ia distribucin
justa de materiales y derechos es suficiente para impedir el reconocimiento err
neo. Sin embargo, como hemos visto en realidad, no todos los reconocimientos
errneos son subproductos de una mala distribucin ni de una mala distribucin
ms una discriminacin legal. Observemos ei caso dei banquero afro norteameri
cano de Wai Street que no puede conseguir que se detenga un taxi para llevarlo.
Para abordar estos casos, una teora de la justicia tiene que ir ms all de la dis
tribucin de derechos y bienes, para examinar los patrones institucionalizados de
valor cultural; debe plantearse si esos patrones impiden la paridad de participa
cin en la vida social3S.
34 Por ejemplo, John Rawls concibe a veces ios bienes primarios", como la renta y los trabajos,
como bases sociales del respeto a uno mismo", a! hablar tambin del autorrespeto como un bien pri
mario de especial importancia cuya distribucin es cuestin de justicia. De modo parecido, Ronald
D workin defiende la idea de la igualdad de recursos" como ia expresin distributiva de! valor moral
igual de las personas. Por ltimo, Amartya S en considera que ambos son conciencia dei yo" y que
la capacidad de aparecer en pblico sin vergenza es relevante para !a capacidad de funcionar",
cayendo, por tanto, en el mbito de una explicacin de la justicia que impone la distribucin equitati
va de las capacidades bsicas. Vanse: Rawls: A Theory ofJustice (trad. cast.: Teora e la justicia.
Madrid. Fondo de Cultura Econmica, 1997, 2.a ed.), prrafos 67 y 82, y PolticaI Lberalism (Nueva
York, 1993), [trad. esp. de A. D omnech : El liberalismo poltico. Barcelona. Crtica, 1996), pgs. 82,
181 y 318 y sgs.; Dworkin : What is Equality? Part 2", y Amartya S en : Commodities and Capabilities
(Amsterdam-Nueva York, 1985).
35 La destacada excepcin de un terico que ha tratado de englobar los problemas de a cultura
en un marco distributivo es Wili Kymucka . Kymucka propone que se considere el acceso a una estruc
tura cultural intacta" como un bien primario que haya que distribuir con justicia. Este enfoque se ela
bor para que se ajustara a las necesidades de los sistemas de gobierno multinacionales, como
Canad, frente a los sistemas de gobierno politnicos, como ios Estados Unidos. Por tanto, no es apli
cable a los casos en donde los reclamantes movilizados por ei reconocimiento no se dividen clara
mente en grupos con culturas diferentes y relativamente delimitadas. Tampoco sirve para los casos
en que las reivindicaciones de reconocimiento no adoptan la forma de demandas de (algn nivel de)
soberana, sino que aspiran, ms bien, a una paridad de participacin dentro de un sistema de gobier
no atravesado por mltiples lneas intersecantes de diferencias y desigualdades. En relacin con e!
argumento acerca de que una estructura cultural intacta es un bien primario, vase: Will Kymucka :
Liberatsm, Community and Culture (Oxford. 1989). Con respecto a la distincin entre los sistemas de
gobierno multinacionales y politnicos, vase:' Wll Kymucka : Three Forms of Group-Differentiated
Citizenship n Caada, en: Seyla Benhabib (ed.): Democracy and Dfference (Princeton, 1996).

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La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

41

Y qu podemos decir desde el otro punto de vista? Las teoras dei reconoci
miento a! uso pueden subsumir adecuadamente ios problemas de la distribucin?
Tambin en este cso, sostengo que ia respuesta es "no. Sin duda, algunos tericos
del reconocimiento aprecian ia importancia de la equidad econmica y tratan de
incluirla en sus explicaciones, pero, una vez ms, los resultados no son del todo satis
factorios. Axel H onneth , por ejemplo, asume una visin reduccionista culturalista de
la distribucin. Suponiendo que todas las desigualdades econmicas estn enraiza
das en un orden cultura! que privilegia ciertos tipos de trabajos sobre otros, cree que
el cambio dei orden cultural es suficiente para impedir ia maa distribucin35. Sin
embargo, en realidad, como hemos visto, no todas las malas distribuciones son sub
productos dei reconocimiento errneo. Pensemos en ei caso dei trabajador industrial
especialista, varn y blanco, que se queda en paro debido al cierre de una fbrica por
una fusin empresarial especulativa. En ese caso, la injusticia de a maia distribucin
tiene poco que ver con el reconocimiento errneo. Es, ms bien, una consecuencia
de imperativos inherentes a un orden de relaciones econmicas especializadas cuya
razn de ser es la acumulacin de beneficios. Para abordar tales casos, una teora
de la justicia tiene que trascender ios patrones de valor cuitural para examinar la
estructura del capitalismo. Debe plantearse si los mecanismos econmicos que es
tn relativamente separados de ias estructuras de prestigio y que operan de forma
relativamente autnoma impiden una paridad de participacin en la vida social.
En general, por tanto, ni los tericos de la distribucin ni los del reconoci
miento han conseguido, hasta ahora, subsumir de manera adecuada ios proble
mas de la otra corriente37. Es ms, a falta de una reduccin esencial, las subsunciones puramente verbales tienen poca utilidad. Poco se gana insistiendo,
como cuestin semntica, en que, por ejemplo, el reconocimiento es, tambin, un
bien que distribuir; a la inversa, tampoco se consigue mucho manteniendo que,
por definicin, cada patrn distributivo expresa una matriz subyacente de recono
cimiento. En ambos casos, ei resultado es una tautologa. El primero convierte,
por definicin, en distribucin todo reconocimiento, mientras que el segundo se
imita a afirmar lo contrario. En ninguno de ios dos casos se han abordado ios pro
blemas esenciales de ia integracin conceptual38.
36 Honneth : The Struggle for Recognition, (trad. cast.: La lucha por el reconocimiento: por una
gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona, Crtica, 1997.)
37 Sin duda, es concebible que esto pueda cambiar. Nada he dicho que descarte a priori que
alguien pueda extender con xito el paradigma distributivo hasta englobar los problemas de la cultu
ra, ni que no se pueda extender con xito e paradigma de reconocimiento hasta englobar la estruc
tura del capitalismo, aunque eso me parezca menos probable. En todo caso, sera necesario cumplir
aJ mismo tiempo varios requisitos esenciales: primero, hay que evitar hacer hipstasis entre la cultu
ra y las diferencias culturales; segundo, hay que respetar la necesidad de justificacin deontolgica,
moral y no sectaria en las condiciones modernas de pluralismo de valores; tercero, hay que permitir
el carcter diferenciado de la sociedad capitalista, en la que pueden divergir el estatus y la clase, y
cuarto, hay que evitar las visiones abiertamente unitarias o durkheimianas de la integracin cultural,
que presentan un nico patrn de valores culturales, compartido por todos y que invade todas las ins
tituciones y prcticas sociales. Ms adelante, comento cada uno de estos requisitos.
33
De hecho, esas reducciones" slo a base de definiciones podran servir, en realidad, para
impedir el progreso en la resolucin de estos problemas. Al crear esta apariencia engaosa de reduc
cin, esos enfoques hacen difcil ver, por no hablar de abordar, las posibles tensiones y conflictos
entre las reivindicaciones de redistribucin y las reivindicaciones de reconocimiento. Ms adelante, en
este mismo captulo, examinar esas tensiones.

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42

Redistribucin o reconocimiento?

A falta de una autntica reduccin, qu enfoque queda a quienes tratan de


integrar a distribucin y el reconocimiento en un nico marco normativo de refe
rencia? En vez de asumir uno de estos dos paradigmas, excluyendo e! otro, pro
pongo que desarrollemos lo que yo llamo concepcin bidimensionar de la justi
cia. Una concepcin bidimensional considera la distribucin y el reconocimiento
como perspectivas diferentes de ia justicia y dimensiones de la misma. Sin redu
cir una dimensin a la otra, incluye ambas en un marco superior de referencia.
Como ya indiqu, el ncleo normativo de m concepcin es la idea de la pari
dad de participacin39. Segn esta norma, la justicia exige unos acuerdos socia
les que permitan que todos los miembros (adultos) de !a sociedad interacten en
pie de igualdad. Yo sostengo que, para que sea posible la paridad participativa,
tienen que cumplirse, por lo menos, dos condiciones40. En primer lugar, a distri
bucin de los recursos materiales debe hacerse de manera que garantice a inde
pendencia y la voz de todos los participantes. Llamar a esta a condicin obje
tiva de la paridad participativa. Excluye las formas y niveles de dependencia
econmica y de desigualdad que impiden la paridad de participacin. En conse
cuencia, quedan excluidos los acuerdos sociales que institucionalicen la priva
cin, ia explotacin y las grandes disparidades de riqueza, ingresos y tiempo de
ocio, que niegan a algunas personas los medios y las oportunidades de interactuar con los dems como iguales41.
En cambio, la segunda condicin requiere que los patrones institucionaliza
dos de valor cultural expresen el mismo respeto a todos los participantes y garan
ticen la igualdad de oportunidades para conseguir la estima social. Llamar a
esta \ condicin intersubjetiva de la paridad participativa. Excluye las normas
39 Desde que acu esta expresin en 1990, el trmino paridad ha llegado a desempear tm
papel central en la poltica feminista en Francia. All, significa la demanda de que las mujeres ocupen
el 50% de ios escaos en el parlamento y en otros rganos polticos representativos. Por consiguien
te, en Francia , paridad" significa igualdad numrica estricta de gnero en la representacin poltica.
Para m, en cambio, paridad" significa la condicin de ser un igual, de estar a la par con los dems,
de estar en pie de igualdad. Dejo sin responder a cuestin del grado o nivel exacto de igualdad nece
sario para garantizar esa paridad. Es ms, en mi formulacin, el requisito moral es que se garantice a
los miembros de la sociedad fa posibilidad de la paridad, si optan por participar en una determinada
actividad o interaccin y cuando lo hagan. No se exige que todo el mundo participe en tal actividad.
Con respecto a mi exposicin inicial acerca de la paridad participativa, vase:-Nancy Fraser: Rethinking the Public Sphere: A Contribution to the Critique of Actuaiiy Existing Democracy , Social Text
25/26 (otoo 1990); reimpreso en: F raser: Justice Interruptus, (trad. cast.: lustiia intermpta: reflexio
nes crticas desde la posicin postsocialista". Santa F de 8ogot, Siglo del Hombre, 1997). Con res
pecto a las diferencias entre mi uso de paridad" y el francs, vase: Nancy F raser: Pour une politique ministe a de la reconnaissance, Actu! Marx 30 (septiembre de 2001).
*
En Espaa el significado ms frecuente es coincidente con la situacin feminista de Francia.
(N. dei R.)
40 Digo que tienen que cumplirse, por lo menos, dos condiciones" con el fin de contar con la
posibilidad de que sean ms de dos. Pienso en una potencia! tercera condicin de posibilidad de
la paridad participativa que podramos llamar poltica", a diferencia de la econmica y de ia cultural.
En un apartado posterior de este mismo captulo, comento esta tercera condicin.
4' Queda abierta fa cuestin de (a magnitud de la desigualdad econmica que sea consistente
con la paridad de participacin. Parte de esta desigualdad es inevitable e inobjetable, pero hay un
umbral en ei que las disparidades de recursos son tan grandes que impiden ia paridad participativa.
El punto exacto en el que se sita ese umbral es una materia que debern dilucidar investigaciones
posteriores.

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La justicia social en ta era de la poltica de !a identidad...

43

institucionalizadas que desprecian de forma sistemtica algunas categoras de


personas y las cualidades asociadas con ellas. Por consiguiente, quedan exclui
dos los patrones institucionalizados de valor que niegan a algunas personas el
estatus de participantes plenos en la interaccin, sea adscribindoles una dife
rencia excesiva, sea no reconociendo sus caracteres distintivos.
Tanto la condicin objetiva como la intersubjetiva son necesarias para ia pari
dad participativa. Ninguna de las dos es suficiente por separado. La condicin
objetiva pone en primer piano las preocupaciones relacionadas tradicional mente
con la teora de la justicia distributiva, en especial .las correspondientes a la es
tructura econmica de Sasociedad y a las diferencias de clase definidas en el pla
no econmico. La condicin intersubjetiva Heva a primer plano ios problemas que
acabamos de destacar en la filosofa dei reconocimiento, en especial los corres
pondientes al orden de estatus de a sociedad y a las jerarquas de estatus defi
nidas en el plano cultural. Por tanto, una concepcin bidimensionai de ia justicia
orientada a la norma de ia paridad de participacin recoge tanto la redistribucin
como el reconocimiento, sin reducir ninguno de los dos trminos ai otro.
Este enfoque supone un progreso considerable hacia a integracin concep
tual. Al interpretar la redistribucin y el reconocimiento como dos dimensiones
mutuamente irreductibles de la justicia, ampla ia idea habitual de la justicia para
abarcar tanto las consideraciones intersubjetivas como las objetivas. Ms an, al
someter ambas dimensiones a ia norma suprema de la paridad participativa, ias
incluye en el mbito de un nico marco normativo integrado de referencia. La
estructura de ese marco, incluyendo en l la relacin entre la redistribucin y el
reconocimiento, quedar aclarada cuando consideremos las dos cuestiones res
tantes de filosofa moral.

4. Justificacin de las reivindicaciones de reconocimiento


Tras ampliar nuestra visin de ia justicia para recoger las consideraciones
subjetivas de! reconocimiento, llegamos a nuestra tercera cuestin filosficomoral: cmo podemos distinguir las reivindicaciones de reconocimiento justifi
cadas de las injustificadas?
Es obvio que no todas las reivindicaciones de reconocimiento son razonables,
como tampoco lo son todas las reivindicaciones.de redistribucin. En ambos
casos, necesitamos una relacin de criterios y procedimientos para distinguir ias
reivindicaciones justificadas de las que no lo son. Los tericos de la justicia dis
tributiva intentan desde hace mucho tiempo elaborar esas relaciones, sea ape
lando a criterios objetivistas, como la maximizacin de la utilidad, o a normas
procedimentales, como ias de la tica de! discurso. En cambio, os tericos del
reconocimiento han sido ms lentos a la hora de abordar esta cuestin: Todava
tienen que presentar una base fundamentada en principios slidos para distinguir
las reivindicaciones justificadas de las que no lo son.
Esta cuestin plantea graves dificultades a quienes consideran que el reco
nocimiento atae a la autorrealizacin. La teora de H o n n e th , por ejemplo, es vul
nerable a graves objeciones en este punto. Segn l, todo el mundo necesita que
se reconozcan sus caracteres distintivos con el fin de desarrollar la autoestima,
que {junto con la confianza en s mismo y el respeto a uno mismo) es ingrediente

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Redistribucin o reconocimiento?

esencial de una identidad personal no distorsionada42. Parece deducirse que las


reivindicaciones de reconocimiento que refuercen la autoestima del reclamante
estarn justificadas, mientras que no lo estarn las que reduzcan ia autoestima.
Sin embargo, segn esta hiptesis, las identidades racistas mereceran algn
reconocimiento, pues permiten que algunos europeos y euronorteamericanos
blancos y pobres mantengan su sentido de vala personal al compararse con
sus supuestos inferiores. Por el contraro, las reivindicaciones antirracistas se
encontraran con un obstculo por constituir una amenaza para Sa autoestima de
los blancos pobres. Por desgracia, ios casos de este tipo, en ios que el prejuicio
aporta beneficios psicolgicos, no son en absoluto raros. Bastan para refutar la
idea de que la autoestima reforzada puede constituir una norma justificativa de
las reivindicaciones de reconocimiento.
As pues, cmo hay que juzgar las reivindicaciones de reconocimiento?
Qu constituye un criterio suficiente para evaluar sus mritos? El enfoque que
propongo aqu apela a ia paridad participativa como norma de evaluacin. Como
hemos visto, esta norma est por encima de ambas dimensiones de la justicia, a
distribucin y el reconocimiento. Por tanto, sirve e mismo criterio general para
distinguir las reivindicaciones justificadas de las no justificadas en ambas dimen
siones. Con independencia de que la cuestin sea la distribucin o el reconoci
miento, los reclamantes deben demostrar que los acuerdos vigentes les impiden
participar en la vida social en calidad de igualdad con los otros. Los reclamantes
de la redistribucin deben demostrar que ios acuerdos econmicos vigentes es
niegan las condiciones objetivas necesarias para ia paridad participativa. Los
reclamantes de reconocimiento deben demostrar que los patrones institucionali
zados de valor cultural es niegan las necesarias condiciones intersubjetivas. En
ambos casos, por tanto, la norma de a paridad participativa es a referencia de
las reivindicaciones justificadas.
En ambos casos, tambin, la paridad participativa sirve para evaluar ios
remedios de la injusticia que se propongan. Con independencia de que exijan a
redistribucin o el reconocimiento, ios reclamantes deben demostrar que los cam
bios sociales que pretendan promueven, de hecho, la paridad de participacin.
Los reclamantes de la redistribucin deben demostrar que las reformas econmi
cas que defienden sentarn las condiciones objetivas para !a plena participacin
de aquellos a quienes ahora se les niega, sin introducir o exacerbar as dispari
dades en otras dimensiones de un modo que resulte injustificable* De un modo
semejante, ios reclamantes de reconocimiento deben demostrar que os cambios
socioculturales institucionales que pretenden establecern as condiciones inter
subjetivas necesarias, de nuevo, sin crear o empeorar de manera injustificable
otras disparidades. Una vez ms, en ambos casos, la paridad participativa es la
referencia de las propuestas justificadas de reformas especficas.
Consideremos cmo opera esta norma con respecto a algunas controversias
actuales sobre ei reconocimiento, comenzando por ei matrimonio de personas de
mismo sexo. Como hemos visto, en este caso, la institucionalizadon en el dere
cho matrimonial de una norma cultural heterosexista niega la paridad de partici
42
Honneth : The Struggle for Recognition, (trad. cast.: La lucha por e! reconocimiento: por una
gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona, Critica, 1997).

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La justicia social en la era de la poltica de !a identidad...

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pacin a los gays y as lesbianas. Por consiguiente, para el modelo de estatus,


esta situacin es patentemente injusta y la reivindicacin de reconocimiento est
justificada, en principio. Esa reivindicacin intenta remediar la injusticia desinsti
tucionalizando el patrn de valor heteronormativo y reemplazndolo por una alter
nativa que promueve la paridad. Sin embargo, esto puede hacerse de ms de una
manera. Una forma sera garantizar a las parejas homosexuales el mismo re
conocimiento del que disfrutan en ia actualidad las heterosexuales, legalizando e!
matrimonio de! mismo sexo. Otra sera desinstitucionalizar el matrimonio hetero
sexual, separando derechos, como e del seguro sanitario, del estatus matrimo
nial, dndole otro fundamento, como la ciudadana y/o la residencia. Aunque pue
da haber buenas razones para preferir uno de estos enfoques al otro, ambos
serviran para promover la paridad participativa de gays y heterosexuales; de ah
que ambos estn justificados, en principio, dando por supuesto que ninguno
creara ni exacerbara otras formas de disparidad de un modo injustificable. No
estara justificado, en cambio, un enfoque como ei PACS* francs o ia ley de
unin civil dei estado de Vermont, de Estados Unidos, que establecen un segun
do estatus legal, paraieio, de convivencia domstica, que no confiere todos los
beneficios simblicos y materiales del matrimonio, reservando este ltimo estatus
privilegiado a las parejas heterosexuales en exclusiva. Aunque esas reformas
representen un evidente progreso con respecto a las leyes existentes y puedan
exigir apoyo, en un plano tctico, como medidas de transicin, no satisfacen los
requisitos de ia justicia, tai como ios entiende e! modeio de estatus.
Aparte de esas consideraciones tcticas, ei caso dei matrimonio dei mismo
sexo no presenta dificultades conceptuaies para e modelo de estatus. Por el con
traro, ilustra una ventaja antes expuesta de este modelo: aqu, a norma de la
paridad participativa garantiza en ei plano deontolgico las reivindicaciones de
gays y lesbianas, sin recurrir a a evaluacin tica, es decir, sin asumir ei juicio
esencial de que ias relaciones homosexuales son ticamente valiosas. El enfo
que de la realizacin personal, en cambio, no puede evitar presuponer ese juicio
y, por tanto, es vulnerable a los contrajuicios que io nieguen43. En consecuencia,
el modeio de estatus es superior ai modelo de ia autorreaiizacin en el trata
miento de este caso.
No obstante, quiz este ejemplo sea demasiado fcil. Consideremos algunos
casos, presuntamente ms difciles, que implican prcticas culturales y religiosas.
En esos casos se plantea ia cuestin de si, en realidad, ia paridad participativa
puede pasar como norma justificativa, es decir, si puede servir para justificar
deontolgicamente.las reivindicaciones, sin recurrir a la evaluacin tica de ias
prcticas culturales y religiosas en cuestin. De hecho, como veremos, la paridad
' El PACS o pacte civil de solidarit (pacto civil de solidaridad} es un contrato que se celebra,
ante notario o agente consular francs, entre dos personas mayores, una de las cuales, por lo menos,
ha de ser de nacionalidad francesa, del mismo o de distinto sexo, para organizar su vida comn, que
crea unos derechos y unas obligaciones para los signatarios, en especial, la ayuda mutua y materia!.
43
Permtanme adelantarme a cualquier posible mala interpretacin: acepto el punto de vista que
atribuye valor tico a las relaciones homosexuales, pero sigo insistiendo en que no puede proporcio
nar un fundamento suficiente a las reivindicaciones de reconocimiento en las sociedades en que los
ciudadanos sostienen posturas diferentes acerca-de una vida buena y no se ponen de acuerdo en el
valor tico de las uniones del mismo sexo.

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Redistribucin o reconocimiento?

46

participativa tambin resulta suficiente en este caso, siempre que se aplique


correctamente.
Lo crucial aqu es que la paridad participativa entra en el cuadro en dos nive
les diferentes. En primer lugar, en e nivel intergrupai, proporciona la norma para
evaluar los efectos de ios patrones institucionalizados de valor cultural en ia posi
cin relativa de minoras frente a mayoras. As, a invocamos cuando examina
mos, por ejemplo, si ias antiguas normas canadienses que imponan el sombrero
de uniforme para ta Polica Montada constitua una forma comunitaria de la ma
yora que impeda efectivamente el acceso de los hombres sij a esa ocupacin.
En segundo lugar, en el nivel intragrupal, la paridad participativa sirve tambin
para evaluar ios efectos internos de las prcticas minoritarias cuyo reconocimien
to se reivindica. En este nivel, la invocamos al considerar, por ejemplo, si Sas prc
ticas de segregacin de sexos en a educacin propias de los judos ortodoxos
marginan injustamente a las nias judas y, en consecuencia, debiera negrseles
el reconocimiento pblico, en forma de exenciones tributarias o ayudas escolares.
En conjunto, estos dos niveles constituyen un doble requisito para ias reivin
dicaciones de reconocimiento cultural. Los reclamantes deben demostrar, en pri
mer lugar, que la institucionalizacin de las normas de la mayora cultural les
niega la paridad participativa y, en segundo lugar, que as prcticas cuyo recono
cimiento se busca no niegan la paridad participativa, tanto a algn grupo de
miembros como a los no miembros. Para el modelo de estatus, ambos requisitos
son necesarios; ninguno es suficiente por separado. Slo las reivindicaciones que
satisfagan ambos merecen el reconocimiento pblico.
Para aplicar este doble requisito, consideremos la controversia francesa acer
ca del velo islmico. En este caso, la cuestin es si las normas que prohben a as
nias musulmanas llevar velos en las escuelas estatales constituye un tratamien
to injusto de una minora religiosa. En este caso, quienes reivindican el reconoci
miento del velo deben demostrar dos cosas: en primer lugar, que la prohibicin
del velo constituye una imposicin injusta de la comunidad mayoritaria, que niega
la paridad educativa a las nias musulmanas, y, en segundo lugar, que una nor
ma alternativa que permitiera el velo no exacerbara ia subordinacin de la mujer,
en las comunidades musulmanas o en la sociedad en general. Sio la demostra
cin de ambas cosas puede justificar su reivindicacin. Parece que el primer pun
to, relativo a la imposicin de la comunidad fraricesa mayoritaria, puede demos
trarse sin dificultad, ya que no hay una prohibicin anloga que impida llevar las
cruces cristianas en las escuelas estatales; por tanto, la norma niega la igualdad
de categora a ios ciudadanos musulmanes. En cambio, el segundo punto, relati
vo a la no exacerbacin de la subordinacin de ia mujer, es discutible, pues algu
nos republicanos franceses han sealado que el velo es, en s mismo, un Indica
dor de esa subordinacin y, en consecuencia, debe negrsele el reconocimiento.
Sin embargo, algunos muliiculturastas cuestionan esta interpretacin y mani
fiestan que el significado del velo se discute mucho en a actualidad dentro de las
comunidades musulmanas francesas, como tambin, ms en general, las rela
ciones de gnero; por tanto, en vez de interpretarlo en un sentido patriarcal un
voco, que, en efecto, concede a ios partidarios de ia supremaca masculina la
autoridad exclusiva para interpretar el islam, el velo debe tratarse como un sm
bolo de la identidad musulmana en transicin, cuyo significado se discute, como
la misma identidad francesa, a consecuencia de las interacciones transculturales

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47

La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

en una sociedad multicultural. Desde este punto de vista, ia autorizacin para lle
var ei velo en ias escuelas estatales podra ser un paso adelante, y no hacia atrs,
con respecto a la paridad de gnero.
A mi modo de ver, ios multiculturalistas presentan aqu.ei argumento ms
fuerte (a propsito, no ocurre o mismo con respecto a quienes reconocen lo que
llaman circuncisin femenina en realidad, mutilacin sexual que, evidente
mente, niega la paridad de placer sexual y de salud a las mujeres y a las nias).
Pero sta no es ia cuestin en la que deseo hacer hincapi aqu, sino en que el
argumento se plantea con toda claridad en trminos de la paridad de participa
cin. Para ei modelo de estatus, aqu es, precisamente, donde debe situarse la
discusin. Tanto en e! caso del matrimonio del mismo sexo, como en el de las
reivindicaciones de carcter cultural y religioso, la paridad participativa es la nor
ma adecuada para justificar las reivindicaciones. A pesar de ias diferencias de
interpretacin, ia norma de la paridad participativa sirve para evaluar desde el
punto de vista deontoigico las reivindicaciones de reconocimiento, sin necesidad
de evaluacin tica alguna de las prcticas culturales o religiosas en cuestin.
En general, pues, el modelo de estatus establece una norma rigurosa de jus
tificacin de las reivindicaciones. Aun as, se mantiene en el plano estrictamente
deontoigico. A diferencia de! modelo de autorrealizacin, puede justificar las
reivindicaciones de reconocimiento en as condiciones modernas de pluralismo
de valores.

5. Teora de la decisin o deliberacin democrtica?


He comentado que ia paridad participativa constituye una potente norma jus
tificativa. Sin embargo, ei ejemplo anterior demuestra que no puede aplicarse monolgscamente, a modo de un procedimiento de decisin. Como hemos visto, en
ese ejemplo ia cuestin gira, en ltimo trmino, en torno a los efectos del velo
en el estatus de as nias, pero esos efectos no pueden calcularse mediante una
mtrica o mtodo algortmico. Por el contrario, slo pueden determinarse diaigicament, por medio del toma y daca de argumentos en los que se tamicen con
rigor ios juicios contradictorios y se sopesen las interpretaciones rivales. Ms en
general, no hay ningn signo completamente transparente y claro que acompae
la paridad participativa, que anuncie su Negada para que todos la vean. Todo lo
que se postule como tal signo seguir sujeto a interpretacin y discusin.
Por tanto, ia norma de ia paridad participativa debe aplicarse diaigica y dis
cursivamente, a travs de unos procesos democrticos de debate pblico. En
esos debates, los participantes hablan acerca de la existencia o no de patrones
institucionalizados de vaor cultural que impidan la paridad de participacin y
sobre si las alternativas propuestas la favoreceran, sin introducir o exacerbar sin
justificacin otras disparidades44. Para e! modelo de estatus, por tanto, ia paridad
44
En realidad, surgen aqu varios problemas diferentes que quiz necesiten una resolucin deli
berativa: 7) determinar si ia reivindicacin de la existencia de una injusticia de reconocimiento errneo
est justificada, es decir, si los patrones institucionalizados de valor cultural consolidan a subordi
nacin de estatus; 2) si es as, determinar si la reforma propuesta remediara verdaderamente ia in
justicia, mitigando la disparidad en cuestin; 3) si es as, determinar si la reforma propuesta creara o

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Redistribucin o reconocimiento?

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participativa sirve como lenguaje de discusin y deliberacin pblicas sobre cues


tiones de justicia. De modo ms rotundo: representa el principal lenguaje de la
razn pblica, el lenguaje preferido para desarrollar una argumentacin poltica
democrtica sobre problemas de distribucin y de reconocimiento.
El enfoque diaigico contrasta favorablemente, una vez ms, con ios modelos
alternativos de reconocimiento. Descarta a visin populista, que mantenan algu
nos proponentes de la poltica de la identidad, la cua reconoca errneamente
que los sujetos solos tenan que determinar si se les reconoca en grado sufi
ciente y cmo, de modo que aquellas personas cuya autoestima corriera peligro
tuvieran la ltima palabra acerca de lo que hiciera falta para asegurarla. Al mismo
tiempo, descarta tambin la visin autoritaria, asumida por algunos tericos de la
autorrealizacin, de que un experto en filosofa puede y debe decidir lo que hace
falta para !a prosperidad humana. Ambos enfoques son monolgicos, invistiendo
a un nico sujeto con la autoridad para interpretar los requisitos de la justicia. En
contraste con esos enfoques, el modelo de estatus considera ia paridad partici
pativa como una norma que aplicar de forma dialgica, en procesos democrticos
de deliberacin pblica. Ninguna visin dada ni la de los reclamantes ni la de
los expertos es intocable. Precisamente porque no pueden eliminarse la in
terpretacin y el juicio, slo la participacin plena y libre de todas las partes impli
cadas puede ser suficiente para justificar las reivindicaciones de reconocimiento.
No obstante, por la misma razn, todo consenso o decisin por mayora es falible.
Cada determinacin provisional, revisable en principio, est abierta a replantea
mientos posteriores.
Este ltimo punto nos devuelve al punto de partida, sin duda. Una deliberacin
democrtica equitativa sobre los mritos de las reivindicaciones de reconocimiento
exige la paridad de participacin de todas las personas deliberantes, presentes y
posibles. A su vez, esto requiere una distribucin justa y un reconocimiento rec
proco. Por tanto, esta descripcin presenta una circularidad inevitable: las reivindi
caciones de reconocimiento slo pueden justificarse en situaciones de paridad par
ticipativa, entre cuyas condiciones est el reconocimiento recproco. No obstante, ia
circularidad no es viciosa. Lejos de reflejar un defecto de conceptualizadn, expre
sa con fidelidad ei carcter reflexivo de ia justicia, tai como se entiende desde el
punto de vista democrtico. En a perspectiva democrtica, ia justicia no es un
requisito impuesto desde fuera, determinado por instancias superiores a las perso
nas a quienes obliga. Por el contrario, slo vincula en la medida en que sus desti
natarios puedan tambin considerarse con razn como sus autores45.
exacerbara otras disparidades de participacin de un modo y en un grado injustificables. Esta ultima
formulacin trata de reconocer la posibilidad de que no haya soluciones limpias". En otras palabras,
puede ocurrir que, en ias circunstancias del momento, no haya forma de remediar una disparidad
determinada sin crear o exacerbar otra. No obstante, decir en tales circunstancias que cualquier refor
ma que se propusiera estara injustificada sera demasiado restrictivo, pues exige a los reclamantes
un nivel superior ai de cualquier otro. En cambio, en tales casos, hay que pensar que las compensa
ciones pueden ser, en principio, justificables. La justificabiidad o no de un determinado equilibrio pro
puesto es otra materia de resolucin deliberativa. Agradezco a Erik On W right (comunicacin per
sonal) esta aclaracin.
S Esta famosa frmula se relaciona histricamente con R ousseau y Kant. Vase una formula
cin y defensa recientes de esta clase de enfoque democrtico de la justicia en: lan S hapiro : Democratic Justice (New Haven, 1999).

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La justicia social en la era de la poltica de la identidad..

49

En consecuencia, la solucin no est en aboir ia circuiaridad de la teora, sino


en trabajar para extinguirla en la prctica, modificando la realidad social. Esto
requiere, sin duda, suscitar reivindicaciones (de primer orden) de redistribucin y
reconocimiento, pero tambin suscitar reivindicaciones de segundo orden o
metanivel acerca de las condiciones en ias que se juzgan las reivindicaciones de
primer orden. Al manifestar pblicamente que no se dan en la actualidad las con
diciones del razonamiento pblico verdaderamente democrtico, se expresa la
reflexividad de la justicia democrtica en el esfuerzo para realizarla en la prctica.
Por tanto, ei enfoque propuesto aqu incluye un metanivel de deliberacin
sobre ios procesos de deliberacin. En consecuencia, ofrece la ventaja aadida
de preservar ia posibilidad de una crtica radical- Gran parte del discurso sobre ia
justicia tiene un sesgo conservador intrnseco; centrado en asegurar un acceso
equitativo a ios bienes sociales existentes, no tiende a cuestionarse si esos son
los bienes correctos. En cambio, ei enfoque que se propone aqu puede contra
rrestar esta tendencia conservadora. Como hemos visto, este enfoque impone la
participacin equitativa en los debates democrticos sobre las reivindicaciones
dirigidas a garantizar ia paridad en ias formas de interaccin social que existen en
realidad. Pero eso no es todo. Adems, tambin impone la paridad en ias prcti
cas sociales de ia crtica, incluyendo la deiiberacin sobre as formas de interac
cin que deban existir. Es ms, al aplicar la norma de ia paridad participativa de
forma reflexiva, a debates sobre debates, tiende a invitar a ia discusin explcita
de ios sesgos intrnsecos de tales debates, incluyendo ios que favorecen la con
servacin de las prcticas sociales del statu quo en perjuicio de ia creacin de
otras nuevas. Por tanto, a diferencia de otros enfoques, el dialgico permite ei di
namismo histrico.

6, Reconocer los caracteres distintivos?


Un enfoque pragmtico
El comentario precedente sobre la justificacin participa del espritu de la tica
dei discurso y de! pragmatismo democrtico, ms en general. Su espritu pragm
tico es adecuado tambin para enfocar nuestra cuarta y itima cuestin filosficonormativa: requiere a justicia e reconocimiento de lo que distingue a individuos
o grupos, por encima dei reconocimiento de nuestra humanidad comn?
Conviene sealar aqu que la paridad participativa es una norma universalis
ta en dos sentidos. En primer lugar, engloba a todos ios (adultos) que intervienen
en la interaccin. En segundo lugar, presupone el valor moral iguai de los seres
humanos. Pero el universalismo moral, en este sentido, deja an abierta a cues
tin de si ajusticia puede exigir e reconocimiento de los caracteres distintivos dei
individuo o del grupo como un elemento ms de la condicin intersubjetiva de la
paridad participativa.
Yo sostengo que esta cuestin no puede responderse mediante una descrip
cin a priori de ios tipos de reconocimiento que necesita siempre todo el mundo.
Hay que enfocarlo, ms bien, con el espritu de un pragmatismo informado por ias
ideas de la teora social Desde este punto de vista, el reconocimiento es un
remedio de la injusticia sociai y no la satisfaccin de una necesidad humana
genrica. Por tanto, a forma o formas de reconocimiento que requiera la justicia

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Redistribucin o reconocimiento?

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en un determinado caso depende o dependen de a forma o formas de reconoci


miento errneo que haya que reparar. En ios casos en ios que el reconocimiento
errneo suponga negar la humanidad comn de algunos participantes, el reme
dio es e! reconocimiento universalista; as, el primer y ms fundamental remedio
del apartheid era la ciudadana universal no racial. En cambio, cuando el reco
nocimiento errneo supone negar los caracteres distintivos de algunos partici
pantes, el remedio puede ser el reconocimiento de la especificidad; as, muchas
feministas sostienen que la superacin de la subordinacin de las mujeres requie
re reconocer su capacidad nica y distintiva de dar a luz4S. En todo caso, el reme
dio debe ajustarse al dao.
Este enfoque pragmatista supera los inconvenientes de otros dos puntos de
vista opuestos. En primer lugar, rechaza ia proposicin, que apoyan algunos te
ricos distributivos, de que ia justicia exige limitar el reconocimiento pblico a las ,
capacidades que comparten todos ios humanos. Ese enfoque, que respaldan
quienes se oponen a la discriminacin positiva, descarta dogmticamente el
reconocimiento de lo que distingue a unas personas de otras, sin tener en cuen
ta si ese reconocimiento es necesario en algunos casos para superar obstculos
que se oponen a la paridad participativa. En segundo lugar, el enfoque pragma
tista rechaza la proposicin opuesta, igualmente descontextualizada, de que todo
el mundo necesita siempre que se reconozcan sus caracteres distintivos47. Este
segundo'enfoque, que cuenta con e respaido .de ia mayora de los tericos.del
reconocimiento, incluido H o n n e th , no puede explicar por qu slo algunas dife
rencias sociales, no todas, generan reivindicaciones de reconocimiento, ni por
qu slo algunas de estas reivindicaciones y no otras estn moralmente justifica
das. Por ejemplo, no puede explicar por qu quienes ocupan posiciones privile
giadas en el orden de estatus, como los hombres y los heterosexuales, rechazan
por regla general el reconocimiento de sus caracteres distintivos (de gnero y
sexo), reivindicando ia universalidad y no la especificidad48; ni por qu, en las
ocasiones en las que buscan ese reconocimiento, sus reivindicaciones suelen ser
falaces. En cambio, el enfoque propuesto aqu contempla las reivindicaciones de
reconocimiento de la diferencia de forma pragmtica y contexta!, como respues
tas reparadoras de injusticias especficas y preexistentes. Por tanto, aprecia que
las necesidades de reconocimiento de los actores sociales subordinados difieren
de las de los actores dominantes y que slo ias reivindicaciones que promueven
la paridad participativa estn moralmente justificadas.
Por consiguiente, para ei pragmatista, todo depende, precisamente, de io que
necesitan las personas que en la actualidad padecen un reconocimiento errneo
para poder participar como iguales en ia vida social; y no hay razones para supo46 Digo que el remedio podra ser el reconocimiento de la diferencia, no que tenga que serio.
Como explicar ms adelante, en este mismo captulo, hay otros remedios posibles para ia negacin
de las distinciones caractersticas, incluyendo ia deconstruccin de los mismos trminos en los que se
establecen las diferencias.
47 Tanto T aylor como H onnsth mantienen esta postura. Vanse: T aylor: The Poltics of
Recognition", y Honneth : The Struggie for Recognition, (trad. cast: La lucha por el reconocimiento:
por una gramtica mora! de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997).
48 Linda N icholson: T o Be or Notto Be:-Charles Taylor and the Poltics of Recognition, Constellations: An International Journal of CriticaI and Democratic Theory 3 {1), 1996, pgs. 1-16.

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La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

nerque todas ellas necesiten lo mismo en todos los contextos. En algunos casos,
pueden precisar que se les descargue de caracteres distintivos excesivos que se
es hayan adjudicado o atribuido. En otros casos, puede que necesiten que
se tengan en cuenta caracteres distintivos que, hasta e momento, no se hayan
reconocido lo suficiente. En otros casos ms, es posible que precisen que se cen
tre ia atencin en los grupos dominantes o privilegiados, poniendo de manifiesto
los caracteres distintivos de estos ltimos, que se han presentado engaosa
mente como universales. Otra posibilidad es que necesiten deconstruir los mis
mos trminos en los que se expresan en la actualidad las diferencias atribuidas.
Por ltimo, puede que precisen todas ias anteriores o varias de ellas, en combi
nacin con alguna otra y en combinacin con a redistribucin. La necesidad que
tengan ias personas de determinado o determinados tipos de reconocimiento, en
ciertos contextos, depender de ia naturaleza de los obstculos que tengan que
afrontar respecto a la paridad participativa. Sin embargo, esto no puede determi
narse mediante un argumento filosfico abstracto. Slo puede establecerse con
la ayuda de una teora social crtica, una teora de orientacin normativa, infor
mada empricamente y guiada por la intencin prctica de superar la injusticia.
En consecuencia, en el siguiente apartado, examinar algunos aspectos rele
vantes de la teora social. No obstante, permtanme concluir primero esta exposi
cin de las cuestiones filosficas normativas recapitulando las principales propo
siciones que hemos presentado aqu. En primer lugar, el reconocimiento debe
tratarse como una cuestin de justicia y no de autorrealizacin. En segundo lugar,
los tericos de la justicia deben rechazar la idea de la disyuntiva entre el paradig
ma distributivo y el paradigma de reconocimiento; en cambio, deben adoptar una
concepcin bidimensional de a justicia, basada en la norma de la paridad partici
pativa. En tercer lugar, para justificar sus reivindicaciones, los reclamantes de
reconocimiento deben demostrar en procesos pblicos de deliberacin democr
tica que ios patrones institucionalizados de valor cultural les niegan injustamente
las condiciones inersubjetivas de paridad participativa y que la sustitucin de
esos patrones por otros diferentes representara un paso en la direccin de la
paridad. Por ltimo, en cuarto lugar, la justicia puede exigir, en principio, el reco
nocimiento de los caracteres distintivos, ms all de nuestra comn humanidad,
aunque esto slo pueda determinarse pragmticamente a la luz de los obstcu
los a la paridad participativa especficos del caso.

///. Cuestiones de teora social: De ia ciase sociai


y ei estatus en ia sociedad capitalista
Esto nos lleva a las cuestiones de teora social que surgen cuando tratamos
de englobar a redistribucin y e reconocimiento en un nico marco de referencia.
Aqu, la tarea principal consiste en comprender las relaciones entre la mala dis
tribucin y el reconocimiento errneo en a sociedad contempornea. Veremos
que esto supone teorizar sobre las relaciones entre la estructura de clases y el
orden de estatus en el capitalismo globalizador de la modernidad tarda. Un enfo
que suficiente debe tener en cuenta toda la complejidad de estas relaciones.
Debe explicar tanto la diferenciacin entre clase y estatus como las interacciones
causales entre ellos. Tambin debe tener en cuenta tanto la irreductibilidad mutua

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Redistribucin o reconocimiento?

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de la mala distribucin y ei reconocimiento errneo como su entrelazado en la


prctica.
Es ms, esa expiicacin debe ser histrica. Sensible a los cambios recientes
de la estructura social y la cultura poltica, debe identificar la dinmica caracters
tica y las tendencias conflictivas de la coyuntura presente. Atenta a las especifici
dades nacionales y a las fuerzas y marcos de referencia transnacionales, debe
explicar por qu la gramtica actual del conflicto social adopta ia forma que tiene;
es decir, por qu han cobrado recientemente tanta relevancia ias Suchas por el
reconocimiento; por qu ias luchas por la redistribucin igualitaria, que hasta aho
ra ocupaban un lugar central en la vida social, han ido retirndose al margen, y,
por ltimo, por qu han acabado separndose y contraponindose antagnica
mente los dos tipos de reivindicaciones de justicia social.
No obstante, antes de nada, hagamos algunas aclaraciones conceptuales.
Los trminos clase y estatus, tal como los utilizo aqu, denotan rdenes de
subordinacin socialmente arraigados. Decir que una sociedad tiene una estruc
tura de clases es decir que institucionaliza unos mecanismos econmicos que
niegan de forma sistemtica a algunos de sus miembros los medios y las oportu
nidades que necesitan para participar en la vida social en pie de igualdad con los
dems. De un modo semejante, decir que una sociedad tiene una jerarqua de
estatus es decir que institucionaliza unos patrones de valor cultural que niegan
por completo a algunos miembros el reconocimiento que necesitan para partici
par plenamente en la interaccin social. La existencia de una estructura de ciases
o de una jerarqua de estatus constituye un obstculo a la paridad de participa
cin y, por tanto, una injusticia.
Estas ideas difieren de otras definiciones, ms conocidas, de estatus y de
clase social. A diferencia de la teora de la estratificacin de a sociologa esta
dounidense de posguerra, por ejemplo, yo no concibo el estatus como un cocien
te de prestigio que pueda adscribirse a un individuo y componerse de factores
cuantitativamente mensurables. En mi concepcin, en cambio, el estatus repre
senta un orden de subordinacin intersubjetiva derivada de unos patrones institu
cionalizados de valor cultural que hacen que algunos miembros de la sociedad no
participen plenamente en la interaccin. De un modo similar, a diferencia de la
teora marxista, no concibo la case social como una relacin con los medios de
produccin. En mi concepcin, en cambio, la clase social es un orden de subor
dinacin objetiva derivada de ordenamientos econmicos que niegan a algunos
actores los medios y los recursos para la paridad participativa49.
Ms an, segn mis concepciones, el estatus y ia clase social no concuerdan
del todo con las distinciones populares al uso entre movimientos sociales. Las
luchas contra el sexismo y el racismo, por ejemplo, no pretenden slo transformar
el orden de estatus, pues e gnero y la raza tambin implican la estructura de
clases. De! mismo modo,- tampoco deben reducirse las luchas laborales a cues
tiones de clase econmica, pues, en sentido estricto, ataen tambin a las jerar
quas de estatus. Ms en general, como seal antes, prcticamente todos los
119 Sin duda, estas circunstancias econmicas pueden teorizarse en trminos marxianos, pero yo
insisto menos en ios mecanismos de expotacin que en sus consecuencias normativas, que concibo
en relacin con e impacto de los resultados distributivos en ia participacin social.

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La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

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ejes de subordinacin comparten ai mismo tiempo e orden de estatus y la estruc


tura de ciases, aunque en proporciones diferentes. Por tanto, lejos de correspon
derse con las distinciones populares, ei estatus y ia ciase social representan, en
el plano analtico, distintos rdenes de subordinacin, que, a menudo, trascien
den ios movimientos sociaies.
No obstante, ai estatus y a la ciase socia! corresponden, respectivamente, el
reconocimiento errneo y ia mala distribucin. Cada uno de ellos est asociado
con un tipo analticamente diferente de impedimento para la paridad participativa
y, por tanto, con una dimensin analticamente diferente de justicia. El estatus
corresponde a ia dimensin de reconocimiento, que tiene que ver con (os efectos
de los significados y normas institucionalizados sobre la posicin relativa de los
actores sociales. La ciase social, en cambio, corresponde a la dimensin distri
butiva, que tiene que ver con ei reparto de Sos recursos econmicos y a riqueza.
En general, por tanto, ia injusticia paradigmtica de estatus es el reconocimiento
errneo, que, sin embargo, puedeir acompaada de una mala distribucin, mien
tras que la injusticia de clase por antonomasia es la mala distribucin, que puede,
a su vez, ir acompaada dei reconocimiento errneo.

1. Ms all del culturalismo y el economicismo


Dadas estas aclaraciones, podemos presentar ahora ia teora social homolo
ga de la teora moral dei apartado anterior. El punto clave es que cada una de ias
dos dimensiones de la justicia est asociada con un aspecto analticamente dife
rente del orden sociai. La dimensin del reconocimiento corresponde ai orden de
estatus de la sociedad y, por tanto, a la constitucin, mediante los patrones
de valor cultural enraizados en la sociedad, de las categoras socialmente defini
das de los actores sociales estatus, que se distinguen por el respeto, el pres
tigio y la estima relativos de que disfruten ante ios dems. La dimensin distribu
tiva, en cambio, corresponde a ia estructura econmica de la sociedad y, por
tanto, a la constitucin, mediante los regmenes de propiedad y los mercados de
trabajo; de categoras de actores o clases sociales, definidas en el plano eco
nmico, que se distinguen por ias diferencias entre sus respectivas dotaciones de
recursos. Asimismo, cada dimensin corresponde a una forma de subordinacin
analticamente diferente: la dimensin de reconocimiento corresponde a la subor
dinacin de estatus, enraizada en los patrones institucionalizados de valor cultu
ral; la dimensin distributiva, en cambio, corresponde a la subordinacin de clase
econmica, enraizada en caractersticas estructurales de! sistema econmico.
Estas correspondencias nos permiten situar el problema de ia integracin de
la redistribucin y e reconocimiento en un marco terico social ms amplio. Des
de esta perspectiva, as sociedades aparecen como campos complejos que en
globan, al menos, dos modalidades, analticamente distintas, de ordenamiento
social: una modalidad econmica, en donde ia interaccin se regula mediante el
entrelazado funcional de imperativos estratgicos, y una modalidad cultural, en 1a
que la infegracin se regula mediante ios patrones institucionalizados de valor
cultural; Como veremos, ei ordenamiento econmico est institucionalizado de
forma caracterstica en los mercados; el ordenamiento cultural puede operar a
travs de diversas instituciones diferentes, como el parentesco, la religin y ia ley.
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Redistribucin o reconocimiento?

En todas las sociedades, e! ordenamiento econmico y el ordenamiento cultural


estn mutuamente imbricados. Sin embargo, se plantea el problema de cmo se
relacionan entre s en una determinada formacin social. La estructura econ
mica est diferenciada institucionamente deS orden cultural o estn fusionadas
ambas? La estructura de clases y la jerarqua de estatus divergen entre s o
coinciden? La maia distribucin se convierte en reconocimiento errneo y vice
versa o esas conversiones estn bloqueadas efectivamente?
Las respuestas a estas cuestiones dependen de la naturaleza de la sociedad
sometida a estudio. Pensemos, por ejemplo, en una sociedad preestatal tpica
ideal como la descrita en la bibliografa antropolgica clsica, dejando entre
parntesis la cuestin de la exactitud etnogrfica. En esa sociedad, el parentesco
rige las relaciones sociales. EJ parentesco no slo organiza el matrimonio y las
relaciones sexuales, sino tambin el proceso de trabajo y ia distribucin de ios
bienes; as relaciones de autoridad, reciprocidad y obligacin, y las jerarquas
simblicas de! estatus y el prestigio. Por supuesto, podra darse ei caso de que
una sociedad as no hubiera existido nunca en forma pura. Sin embargo, pode
mos imaginar un mundo en el que no existieran instituciones tpicamente econ
micas ni tpicamente culturales. Un nico orden de relaciones sociales garantiza
(lo que nosotros llamaramos) tanto la integracin econmica como a integracin
cultural de la sociedad. Consecuentemente la estructura de clases y el orden de
estatus se fusionan. Como el parentesco constituye el principio supremo de la
distribucin, dicta la posicin de clase. A falta de instituciones econmicas cuasi
autnomas, la subordinacin de estatus se traduce de inmediato en {lo que noso
tros consideraramos) injusticia distributiva. El reconocimiento errneo conlleva
directamente la mala distribucin.
Consideremos ahora el extremo opuesto de una sociedad completamente
mercantllizada, en donde la estructura econmica dicte el valor cultural. En esa
sociedad, ta instancia superior determinante es el mercado. Los mercados no
slo organizan el proceso de trabajo y la distribucin de los bienes, sino tambin
el matrimonio y las relaciones sexuales; las relaciones polticas de autoridad,
reciprocidad y obligacin, y ias jerarquas simblicas de estatus y prestigio. Por
descontado, esa sociedad no ha existido nunca y quiz nunca pueda existir53. No
obstante, con fines heursticos, podemos imaginar un mundo en el que un nico
orden social de relaciones no slo garantice Ja integracin econmica, sino tam
bin la integracin cultural de ia sociedad. Tambin aqu, como en ei caso ante
rior, la estructura de clases y e! orden de estatus se fusionan. Sin embargo, ias
determinaciones van en direccin opuesta. Dado que e.mercado constituye el
nico y omnipresente mecanismo de valoracin, la posicin en l dicta el estatus
social. A falta de unos patrones culturales de valor cuasi autnomos, la injusticia
distributiva se traduce de inmediato en la subordinacin de estatus. La mala dis
tribucin implica directamente e reconocimiento errneo.
Cada una de estas dos sociedades es, en realidad, una imagen especular de
la otra, con la que comparte una caracterstica importante: ninguna de ellas dis
50 V a s e u n ra z o n a m ie n to en c o n tra d e la p o s ib ilid a d d e u n a s o c ie d a d c o m p le ta m e n te m e rc a n tiliz a d a e n : K a ri P o l a n y i : The Great Transformador!. B o s to n , 195 7, (trad. c a s i.: d e J. V a hela y F. lvar e 2-Ua: La gran transformacin. M adrid, E n d y m o n , 198 9).

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La justicia socai en la era de la poltica de la identidad..

55

tingue el ordenamiento econmico de! cultural, las instituciones que dan prioridad
a a accin estratgica de las que dan prioridad a Sa interaccin regulada por ios
valores. Por consiguiente, en ambas sociedades, (lo que nosotros llamaramos)
clase social y estatus concuerdan a la perfeccin. Lo mismo ocurre con 0o que
nosotros llamaramos) mala distribucin y reconocimiento errneo, que se trans
forman por completo una en otro y viceversa, sin dejar rastro. En consecuencia,
podemos entender razonablemente bien estas dos sociedades atendiendo sio a
una nica dimensin de la vida social. Con respecto a ia sociedad que se rige
completamente por el parentesco, podemos inferir la dimensin econmica direc
tamente de la cultura!; podemos inferir la case social directamente del estatus y
ta mala distribucin del reconocimiento errneo. A la inversa, con respecto a la
sociedad mercantiizada, podemos inferir ia dimensin cuitural de la econmica;
podemos inferir el estatus directamente de la clase social y el reconocimiento
errneo de la mala distribucin. Por tanto, para comprender ias formas de subor
dinacin correspondientes a fa sociedad regida por el parentesco, ei cuituraiismo
es una teora social perfectamente adecuada51. Si, en cambio, tratamos de com
prender a sociedad completamente mercantilizada, sera difcil superar el economiclsmo52.
De todos modos, cuando nos detenemos a considerar otros tipos de socieda
des, esos enfoques sencillos y ajustados no son suficientes. Son claramente in
adecuados para nuestra propia sociedad, en ia que hay reas mercantiiizadas, en
las que predomina ia accin estratgica, y reas no mercantiiizadas, en las que
predomina a interaccin orientada a los valores. En consecuencia, las zonas de
ordenamiento econmico estn diferenciadas de las zonas de ordenamiento cul
tura!, la estructura econmica est diferenciada del orden cuitural. El resultado es
un desligamiento parcial entre los mecanismos econmicos de distribucin y las
estructuras de prestigio y, por tanto, cierta distancia entre estatus y clase social
Por consiguiente, en nuestra sociedad, ia estructura de ciases ya no refleja per
fectamente e! orden de estatus, aunque la primera influya en el segundo y vice
versa. Como el mercado no constituye e nico y omnipresente mecanismo de
valoracin, la posicin de mercado no dicta el estatus social. Unos patrones cul
turales de valor, parcialmente opuestos al mercado, impiden que ias injusticias
distributivas se transformen por completo y sin dejar rastro en atentados contra el
estatus. La mala distribucin no implica un reconocimiento errneo, aunque con
tribuya a l. A la inversa, como ningn principio nico de estatus, como ei paren
tesco, constituye ei nico y omnipresente principio de distribucin, el estatus no
dicta la posicin de ciase social. Unas instituciones econmicas reativamente
autnomas impiden que los agravios contra ei estatus se conviertan por comple
to y sin dejar rastro en injusticias distributivas. El reconocimiento errneo no impli
51 Cuando hablo de cuituraiismo, me refiero a una teora social monista que sostiene que ia
economa poltica es reducibe a (a cultura y que la case social es reducibe al estatus. Tal como yo
o entiendo, Axe H on n eth sostiene esa teora. Vase: H o n n e t h : The Struggle for Recognition, (trad.
cast.: La lucha por el reconocimiento: por una gramtica moral de los conflictos sociales, Barcelona,
Critica, 1997).
52 Cuando hablo de economicismo, me refiero a una teora social monista que sostiene que ia
cultura es reducibe a fa economa poltica y que el estatus es reducibe a la clase social- A menudo
se (mal)interpreta que Kart M a rx sostena esa teora.
Ediciones Morata, S. L

56

Redistribucin o reconocimiento?

ca una mala distribucin, aunque, sin duda, tambin contribuya a ella. En conse
cuencia, no podemos comprender esta sociedad si atendemos slo a una nica
dimensin de ia vida socia!. No podemos inferir directamente la dimensin econ
mica de .subordinacin de la cultural, ni la cultural directamente de ia econmica.
Del mismo modo, no podemos inferir directamente la clase social de! estatus, ni
el estatus de la clase social. Por ltimo, no podemos deducir directamente una
mala distribucin del reconocimiento errneo, ni ste de la mala distribucin.
De todo ello se deduce que ni el cuituralsmo ni el economicismo bastan para
comprender ia sociedad contempornea. Necesitamos, en cambio, un enfoque
que pueda recoger la diferenciacin, la divergencia y ia interaccin en todos los
niveles. No obstante, antes de tratar de esquematizar este enfoque, es conve
niente que nos detengamos a explicar un presupuesto tcito de a exposicin pre
cedente.

2. Modernidad cultural y desigualdad de estatus:


Hibridacin, diferenciacin, controversia
En este captulo, he asumido que la categora de estatus sigue siendo rele
vante para la sociedad contempornea. Lo he dado por supuesto, es decir, no se
trata de que la jerarqua de estatus sea un fenmeno exclusivamente premoderno que desaparecera con el ascenso del "contrato. De igual manera, he dado
por supuesto que las formas de subordinacin de estatus que estn presentes e
a actualidad no son simples vestigios arcaicos precaptalistas. Por el contrario,
una premisa de mi enfoque es que las injusticias de. estatus son inherentes a la
estructura social del capitalismo moderno, incluida su fase globazadora contem
pornea. Permtanme explicar y justificar estos supuestos previos.
La necesidad de explicacin se debe a que la sociedad contempornea difie
re claramente de ias sociedades "tradicionales en relacin con las cuales se ela
bor en su origen el concepto de estatus. Para apreciar a diferencia, volvamos un
momento a nuestra sociedad hipottica regida por ei parentesco. Como hemos
visto, en esa sociedad, el ordenamiento cultural era la modalidad primaria de inte
gracin social y la jerarqua de estatus constitua el origen de la subordinacin. Es
ms, en retrospectiva, podemos ver que los antroplogos que imaginaron la
sociedad dieron por supuesto tcitamente que su orden cultural posea cinco
caractersticas principales. En primer lugar, tena lmites claros; como ios contac
tos interculturales estaban restringidos al margen, no haba una hibridacin cul
tura! significativa ni gran dificultad para establecer dnde acababa una cultura y
empezaba la otra. En segundo lugar, el orden era institucionalmente indiferenciado; como una nica institucin suprema, el parentesco, regulaba todas ias formas
de interaccin social, un nico patrn-de valor cultural proporcionaba la plantilla
para e! orden de estatus. En tercer lugar, la sociedad era monista en el piano ti
co; todos sus miembros operaban de acuerdo con un nico horizonte comn de
evaluacin, que era omnipresente y estaba uniformemente difundido; no existan
subculturas encapsuladas que suscribieran horizontes ticos alternativos. En
cuarto lugar, el orden cultural estaba exento de controversias; a falta de un hori
zonte de evaluacin alternativo, no haba ninguna perspectiva desde la que criti
car el patrn institucionalizado de valor cultural ni perspectiva alguna que apoya
Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en ta era de fa poltica de a identidad...

57

ra la controversia. En quinto y ltimo lugar, ia jerarqua resultante estaba socialmente legitimadas por muchos que sean ios individuos que se irritasen con ella,
carecan de fundamentos para cuestionar su autoridad. En resumen, en nuestra
hipottica sociedad regida por ei parentesco, el orden cultural tena unos lmites
claros, era indiferenciado en el plano institucional, monista desde ei punto de
vista tico, indiscutido y legtimo en e! plano social. En consecuencia, el orden
de estatus adopt la forma de una nica jerarqua de estatus fija, que lo englo
ba todo.
Ninguna de estas condiciones se cumple en la sociedad contempornea. En
primer lugar, ei orden cultural de esta sociedad no tiene unos lmites ciaros. Los
flujos transculturales, que ya no estn circunscritos a! margen, invaden los espa
cios centrales interiores de interaccin social. Gracias a las migraciones de
masas, las disporas, la cultura de masas globatizada y las esferas pblicas
transnacionales es imposible decir exactamente con seguridad dnde acaba una
cultura y empieza otra; todas estn, ms bien, internamente hibridadas. En se
gundo lugar, el orden cultura! de ia sociedad contempornea est diferenciado en
el plano institucional. No hay una nica institucin suprema, como el parentesco,
que proporcione una plantilla de valor cultural que rija efectivamente toda la inte
raccin social. En cambio, diversas instituciones regulan mltiples campos de
accin, de acuerdo con diferentes patrones de valor cultural, algunos de ios cua
les, por lo menos, son mutuamente incompatibles; el esquema de interpretacin
y evaluacin de la sexualidad que organiza la cultura de masas, por ejemplo,
diverge del institucionalizado en ias leyes que rigen el matrimonio53. En tercer
lugar, el orden cultural de la sociedad contempornea es pluralista en el plano ti
co. No todos los miembros comparten un horizonte comn de evaluacin, difun
dido de manera uniforme. Por el contrario, diferentes subculturas o comunidades
de valores suscriben distintos horizontes de valor que, a veces, son incompati
bles. Estas subculturas, aunque no son internamente homogneas ni tienen unos
lmites bien definidos, constituyen una tercera fuente de complejidad cultural,
adems de la hibridacin y la diferenciacin institucional. En cuarto lugar, ios
patrones de valor y los horizontes de evaluacin se discuten con intensidad. La
combinacin de ia hibridacin transcultu ral, la diferenciacin institucional y ei plu
ralismo tico garantiza la presencia de perspectivas alternativas que pueden uti
lizarse para criticar los valores dominantes. Las sociedades contemporneas, en
las que nada est a salvo de controversias culturales, son autnticos hervideros
de luchas culturales. Prcticamente ninguno de sus discursos, narraciones y
esquemas interpretativos permanece incuestonado; a! contrario, todos se discu
ten, cuando los actores sociales luchan por institucionalizar sus propios horizon
tes de valor, dotndolos de autoridad. Por ltimo, el principio bsico de legitimidad
de esta sociedad es la igualdad liberal, tal como se expresa en los ideales del
mercado como el intercambio equitativo, la carrera abierta al talento y ia com
peticin meritocrtica y en los ideales democrticos, como la ciudadana igual
53
La diferenciacin intraculturai no es o mismo que la diferenciacin que comentamos en ei
apartado anterior. All, el problema era la diferenciacin de los campos sociales regulados por el mer
cado de los regulados por ios valores. En este caso, el problema es la diferenciacin entre una plura
lidad de campos regulados por valores, que institucionaiza una pluralidad de horizontes de evalua
cin diferentes.

Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin o reconocimiento?

58

para todos y la igualdad de estatus. La jerarqua de estatus viola todos estos idea
les. Lejos de ser socialmente legtima, contraviene normas fundamentales de la
legitimidad mercantil y democrtica54.
Por tanto, en general, la sociedad contempornea est a aos luz de nuestra
sociedad hipottica, regida por el parentesco. A diferencia del orden cultural de
esa sociedad, con su patrn de valor estable, monoltico e institucionalizado
de forma generalizada, hoy da la cultura presenta todas las seales de la moder
nidad. Hibridada, diferenciada, pluralista y discutida, est llena de normas anti
jerrquicas. En consecuencia, el orden de estatus actual no se parece al de la
sociedad regida por el parentesco. Donde esa sociedad presentaba una jerarqua
de estatus fija, indiscutida y omniabarcadora, ia nuestra da paso a un campo
mvil de distinciones de estatus entrecruzadas. En este campo, los actores socia
les no ocupan ningn lugar predeterminado, sino que participan activamente en
un rgimen dinmico de luchas continuas por e reconocimiento.
Sin embargo, no todo e que participa en estas Suchas lo hace en trminos de
igualdad. Por el contrario, algunos contendientes carecen de los recursos para
participar a la par con los dems, a causa de unas disposiciones econmicas
injustas y, lo que viene ms al caso, algunos carecen de posicin social, merced
a unos patrones institucionalizados de valor cultural que no son equitativos. A
pesar de la contradiccin y la complejidad culturales, ios patrones de valor que
impiden la paridad siguen regulando ia interaccin en las instituciones sociales
ms importantes; prueba de ello son la religin, la educacin y a ey. Sin duda,
esos patrones de valor no configuran una red perfecta, coherente, omniabarca
dora e irrompible, como en la sociedad regida por ei parentesco, y ya no se dan
por supuestos. Sin embargo, las normas que favorecen a los blancos, europeos,
heterosexuales, hombres y cristianos estn institucionalizadas en muchos luga
res de todo el mundo. Siguen impidiendo la paridad de participacin y, en conse
cuencia, definiendo los ejes de la subordinacin de estatus.
En general, por tanto, la subordinacin de estatus persiste en la sociedad
contempornea, aunque de otra manera. Lejos de haber sido eliminada, ha sufri
do una transformacin cualitativa. En el rgimen moderno, no hay una pirmide
estable de corporaciones o clases sociales estancas. Tampoco queda asignado
cada actor social a un nico y exclusivo "grupo de estatus, que defina su posicin
en el tablero. En cambio, os individuos son nodos de convergencia de muchos
ejes'entrecruzados de subordinacin. Perjudicados, con frecuencia, en algunos ejes
y, al mismo tiempo, privilegiados en otros, libran batallas en pro de! reconocimien
to en un rgimen moderno.
Dos grandes procesos histricos han contribuido a modernizar la subordina
cin de estatus. El primero es a mercantslizacion, que es un proceso de diferen
ciacin social. Por supuesto, los mercados han existido siempre, pero su alcance,
autonoma e influencia obtuvieron un nivel cualitativamente nuevo con el desa
rrollo del capitalismo moderno. En una sociedad capitalista, los mercados consti

54
Ambos conjuntos de normas son contrarias a (os hechos. No obstante, afectan profundamen
te el orden de estatus de ia sociedad capitalista moderna. Aunque se suponga que !a jerarqua tija de
estatus es ilegtima, esa presuncin puede servir para enmascarar formas ms nuevas de subordina
cin de estatus. Sobre esta cuestin, vase la nota 57.

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La justicia social en a era de la poltica de la identidad...

59

tuyen Jas instituciones fundamentales de una zona especializada de relaciones


econmicas, legalmente diferenciada de otras zonas. En esta zona mercantilizada, la interaccin no est directamente regulada por patrones de valor cultura!.
Est regida, en cambio, por el entrelazado funcional de imperativos estratgicos,
pues ios individuos actan para maximizar sus intereses personales. En conse
cuencia, la mercantilizacin introduce rupturas en e orden cultural, fracturando
patrones normativos preexistentes y haciendo que los valores tradicionales que
den poencialmente abiertos al cambio. Sin embargo, los mercados capitalistas
no causan as distinciones de estatus para que se esfumen, como predijeron
M a r x y E n g e ls 55. Por una parte, los mercados no ocupan la totalidad del espacio
social ni rigen toda la interaccin social; ms bien, coexisten con instituciones
en realidad, se basan en ellas que regulan ia interaccin de acuerdo con los
valores que codifican las distinciones de estatus, por encima de todo, la familia y
el estado55. Es ms, incluso en su propio territorio, los mercados no disuelven
simplemente las distinciones de estatus, sino que las instrumentalizan, inclinan
do los patrones preexistentes de valor cultural hacia los fines capitalistas. Por
ejemplo, las jerarquas raciales que anteceden con mucho al capitalismo no fue
ron abolidas con ia desaparicin de la esclavitud del Nuevo Mundo, ni siquiera
con la de Jim Crow** sino que se reconfiguraron para adaptarlas a la sociedad de
mercado. Sin que estn ya codificadas de manera explcita en la legislacin y sin
legitimidad social, las normas racistas se han escondido en la infraestructura de
os mercados capitalistas de trabajo57. Por tanto, el resultado neto de la mercan
tilizacin es la modernizacin, no la supresin, de la subordinacin de estatus.
55 K a r M arx y Friedrich E n g e l s : T h e Communist Manifest, en The Marx-Engets Reader.
(Trad. cast,: Ei Manifiesto comunista. Madrid. Alhambra Longman, 1992,4.a ed.; tambin: Barcelona.
Crtica, 1998).
56 En este punto, al menos, el argumento de H e g e l era mejor que el de M a r x . En sus Elemente
ofthe Philosophy of Right, ed. de Alten W. W o o d , trad. por H. B. N is b e t , Cambridge, 1991, (trad. cast.:
de L. V e r m a l : Principios de la filosofa dei derecho. Barcelona. Edhasa, 2005, 2.a ed.), H egel deca
que el contrato" no puede ser el nico principio de integracin social, pues el funcionamiento de una
zona de interaccin de carcter confactua (el sistema de necesidades) presupone y requiere ia
existencia de ias instituciones no contractuales de (a familia y el estado.
*
El trmino Jim Cro-W surgi a mediados dei siglo xx, y se convirti en un smbolo de ia segre
gacin racial aplicada en ios Estados Unidos. La expresin Leyes de Jim Crow" es la denominacin
del aparato legislativo que estableca la segregacin racial y ia separacin de razas en los lugares
pblicos: en las escuelas, viviendas, transportes, hospitales, restaurantes, barberas, matrimonios y
muchos otros aspectos de fa vida cotidiana. As por ejemplo, las leyes Jim Crow reservaban las pri
meras cuatro filas de los autobuses urbanos a ios blancos y las ltimas diez a ios negros. Los asien
tos del medio podan usarse s uno era negro, pero so si ningn blanco io quera. En el caso de que
un blanco quisiera sentarse, la fila entera tena que levantarse. Adems, la poblacin negra, el 70 por
ciento de quienes cogan el autobs, estaban obligados a pagar en la parte delantera del autobs,
pero luego tenan que salir y volver a entrar por la puerta de atrs. Rosa Parks, fallecida el 24 de octu
bre de este mismo ao, 2005, a ios 92 aos de edad tuvo el coraje de rebelarse ante este tipo de leyes
en su ciudad, Montgomery, Alabama. El 1 de diciembre de 1955, se sent en la parte delantera y
cuando, a tres paradas, entr un hombre blanco no le cedi su asiento. Por esta razn, Rosa Parks
fue detenida y encarcelada. Pero su caso fue el detonante para que Martin Luther King lanzase un
boicot contra la empresa de autobuses Montgomery. Durara ms de un ano y culmin con !a aboli
cin de as leyes segregacionistas Jim Crow. (N. del R.)
57 Esto no quiere decir que las distinciones de estatus dejen de funcionar por completo de for
mas ms tradicionales: pensemos en e sistema estadounidense de justicia penal, en el que, en un
escenario que recuerda de manera inquietante el linchamiento, los negros estn sometidos de forma

Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin o reconocimiento?

60

El segundo proceso histrico de modernizacin de estatus es la aparicin de


una sociedad civil pluralista y compleja. Tambin esto supone una diferenciacin,
pero de otro tipo. Con ia sociedad civil llega la diferenciacin de un amplio con
junto de instituciones no mercantiiizadas: jurdicas, polticas, culturales, educa
tivas, asociativas, religiosas, familiares, estticas, administrativas, profesionales,
intelectuales. Cuando estas instituciones cobran cierta autonoma, cada una
desarrolla su propio patrn de valor cultural, relativamente adaptado, para regular
la interaccin. Sin duda, estos patrones se solapan, pero no llegan a coincidir por
completo. Por consiguiente, en la sociedad civil, los diferentes centros de inter
accin estn regidos por distintos patrones de valor cultural; y los actores socia
les ocupan posiciones distintas en centros diferentes: a paridad se niega aqu o
all, dependiendo de las distinciones que triunfen en un determinado ambiente.
Adems, el ascenso de la sociedad civil est relacionado a menudo con el adve
nimiento de la tolerancia, que permite a coexistencia de diferentes subculturas y
pluraliza an ms los horizontes de valor. Por ltimo, ia sociedad civil moderna
tiende a estimular los contactos transcuturales; al reunir el comercio, ios viajes y
las redes transnacionales de comunicacin, pone en marcha o acelera los proce
sos de hibridacin cultural. En general, pues, la sociedad civil pluraliza e hbrida
los horizontes de valor, contribuyendo, por tanto, como la mercantilizacn, a
modernizar la subordinacin de estatus.
La moraleja es que una teora crtica de la sociedad contempornea no pue
de pasar por alto la subordinacin de estatus. En cambio, debe reinterpretar los
conceptos sociolgicos clsicos para un rgimen dinmico moderno. En conse
cuencia, una teora crtica debe evitar el supuesto durkheimiano de un nico
patrn supremo de valor cultural58. Adems, debe evitar e! supuesto pluralista tra
dicional de una serie de culturas discretas, internamente homogneas, coexstentes al mismo tiempo, aunque sin afectarse constitutivamente unas a otras59.
desproporcionada a la brutalidad policial, al encarcelamiento y a la pena capital. Es ms, paradjica
mente, las normas modernas de igualdad liberal pueden servir para enmascarar nuevas formas de
subordinacin de estatus. En debates estadounidenses recientes, por ejemplo, algunos conservado
res han afirmado que la discriminacin racial acab con a desaparicin de Jim Crow, por lo que la
discriminacin positiva es innecesaria, injustificada y una violacin de la dignidad de ias minoras; as,
apeian a la ausencia de una jerarqua de estatus racial, jurdicamente codificada, con el fin de enmas
carar -formas nuevas de racismo y de desacreditar ias iniciativas orientadas a remediarlo, al tiempo
que insinan que las desigualdades raciales restantes reflejan autnticas disparidades de competen
cia y capacidad. En casos como ste, ios ideales liberales igualitarios contribuyen al proceso median
te el que se elaboran y reproducen las formas caractersticamente modernas de subordinacin de
estatus en la sociedad capitalista. Vase una descripcin de la modernizacin de la subordinacin
de estatus raciai y de gnero en los Estados Unidos en: Reva S ie g e l : Why Equal Protecton No Longer Protecs: The Evolving Forms of Status-Enforcing State Action, Stanford Law R&view 49 (5),
mayo de 1977, pgs. 1111 -1148. Vase tambin; Nancy F r as e r y Linda G o r o o n : A Genealogy of
Dependency: Tracing A Keyword of the U.S. VVelfare State", Signs 19 (2), otoo de 1994, pgs. 309336, reimpreso en F r as e r : Justice Interruptus.
58 Otro problema de la teora de Axel H o n n e t h es que mantiene este supuesto durkheimiano.
Vase su Struggle for Recognition, (trad. cast.: La lucha por el reconocimiento: por una gramtica
moral de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997).
59 Esta asuncin se da por supuesta en as teoras de Charles T a y lo r y Will K y m lic k a , quienes
suscriben ideas anticuadas de vinculacin cultural. Al defender iniciativas polticas dirigidas a garan
tizar la supervivencia" o autonoma" de las culturas, minoritarias, asumen que todava es posible de
marcar con claridad sociedades caractersticas o culturas sociales". Suponen tambin que podemos

Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en la era de la poltica de ia identidad..

61

Por ltimo, debe evitar el cuadro de subordinacin de la pirmide estable, que


asigna a cada individuo a un nico grupo de estatus. En su lugar, debe desa
rrollar unas concepciones como as propuestas aqu capaces de comprender
las formas modernas de subordinacin de estatus60.
Finalmente, una teora crtica de la sociedad contempornea debe incluir una
explicacin de la relacin de subordinacin de estatus con la subordinacin de
clase social, de! reconocimiento errneo con ia mala distribucin. Sobre todo,
debe clarificar as perspectivas de cambio emancipador para una poca en que
ias luchas por e reconocimiento estn cada vez ms separadas de ias luchas por
la redistribucin igualitaria, incluso cuando ia justicia exige que ambas se unan.

3. Un argumento a favor del dualismo perspectivista


Qu ciase de teora social puede realizar esta tarea? Qu enfoque puede
teorizar las formas dinmicas de subordinacin de estatus caractersticas del
capitalismo giobaiizador de la modernidad tarda? Qu enfoque puede teorizar,
tambin, Sas complejas relaciones entre estatus y clase, reconocimiento errneo
y mala distribucin, en esta sociedad? Qu clase de teora puede comprender
al mismo tiempo su irreducibilidad conceptual, su divergencia emprica y su en
trelazado prctico? Y qu case de teora puede hacer todo esto sin reforzar ia
disociacin actual de la poltica de reconocimiento de la poltica de redistribucin?
Vimos antes que ni el economicismo ni ei cuituralismo renen las condiciones
para abordar Sa tarea: la sociedad contempornea no puede entenderse median
te unos enfoques que reducen ei estatus a la clase o ia clase social al estatus.
Lo mismo cabe decir de un tercer enfoque que denominar antidualsmo postestructuralista. Los proponentes de este enfoque, entre quienes estn Judith
B utler e Iris Marin Y o u n g , rechazan ias distinciones entre el ordenamiento
econmico y el ordenamiento cultural por dicotomizadores. Dicen que ia cuitura
y ia economa estn tan profundamente interconectadas, son tan mutuamente
distinguir de manera indiscutible las prcticas y creencias intrnsecas de una cultura de las que son
no autnticas o extrnsecas. Es ms, ai tratar las culturas nacionales como internamente homog
neas, no conceden una importancia suficiente a otras modalidades de diferencia cultural, incluyendo
aquellas que, como e( gnero y la sexualidad, son internas a ia nacionalidad o la trascienden. Por tan
to, ni Taylor ni Kymucka aprecian plenamente ia capacidad de los pluralismos transnacionafes y subnacionaies para desestabilizar las culturas nacionales, cuya supervivencia" o autonoma" intentan
garantizar. En general, ambos tericos cosifican Sa cultura, pasando por alto la multiplicidad de hori
zontes de evaluacin y la inestabilidad de la hibridacin en la sociedad contempornea. Vanse:
Charles Taylor: The Politcs of Recognition"; Will Kymucka: Multicultural Citizenship: A Liberal The
ory of Minority fights, Oxford, 1995, (trad. casi.: de C. Casteils: Ciudadana multicultural: una teora
liberal de los derechos de las minoras. Barcelona. Paids, 1996). Vase una crtica de a reificacin
de la cultura en los escritos de Charles T a ylo r en: Amelie R o r t y : 'The Hidden Potitics of Cultural
Identification", Polticai Theory 22 (1), 1994, pgs. 152-166. Vase una crtica de la reificacin de la
cultura en los escritos de Will K y m u c k a en: Seyla B en h as ib : Nous et les autres: The Politics of Complex Cultural Dialogue in a Global Civilization'', en Christian J op p k e y Steven L u kes (eds.): Multicultu
ral Ouestions {Oxford, 1999). Vase una critica general de las concepciones del reconocimiento que
cosifican la cultura en: F r a s e r : "Rethinking Recognition".
60
Vase una argumentacin ampliada de las razones por as que ef modelo de identidad"
estndar de reconocimiento es insuficiente para esta tarea en: F r aser : Rethinking Recognition.
Ediciones Morata, S. L.

62

Redistribucin o reconocimiento?

constitutivas que no pueden distinguirse en absoluto de aiguna manera significa


tiva. Tambin sostienen que a sociedad contempornea es tan monolticamente
sistemtica que una lucha contra cualquier aspecto de la misma amenaza nece
sariamente el todo; en consecuencia, es divisivo y contraproducente distinguir las
reivindicaciones de reconocimiento de ias reivindicaciones de redistribucin. Por
consiguiente, en vez de teorizar sobre las relaciones entre estatus y clase social,
los antduastas postestructuralisias defienden la deconstruccin completa de la
distincin61.
Aunque ms moderno que e economicismo y el culturasmo, el antiduaismo
postestructuralista tampoco es suficiente para teorizar sobre la sociedad contem
pornea. Estipular, sin ms, que todas las injusticias, y todas las reivindicaciones
para repararlas, son, al mismo tiempo, econmicas y culturales es pintar una
noche en !a que todos los gatos sean pardos: a oscurecerse, en realidad, las
divergencias existentes entre estatus y clase, este enfoque renuncia a las herra
mientas conceptuales necesarias para comprender la realidad social. De igual
manera, tratar el capitalismo contemporneo como un sistema monoltico de
opresiones perfectamente trabadas es encubrir su complejidad real; lejos de los
esfuerzos dirigidos a unir ias luchas por el reconocimiento con las luchas por ia
redistribucin, este enfoque hace imposible tomar en consideracin ciertas cues
tiones polticas urgentes acerca de cmo puedan armonizarse y concertarse
ambos tipos de luchas, que, en la actualidad, divergen y discrepan62.
Por tanto, en general, ninguno de los tres enfoques considerados hasta aho
ra proporciona una teora aceptable de la sociedad contempornea. Ninguno
puede conceptualizar las complejas relaciones actuales entre ordenamiento cul
tural y ordenamiento econmico, subordinacin de estatus y subordinacin de
clase, reconocimiento errneo y mala distribucin. Si ni el economicismo ni el culturalismo ni el antidualismo postestructuralista pueden realizar la tarea, qu en
foques alternativos son posibles?
Tenemos dos posibilidades, ambas de carcter dualista. Llamar al primer enfo
que dualismo esencial. Considera la redistribucin y el reconocimiento como dos
esferas de justicia diferentes, que pertenecen a dos dominios sociales distintos. La
primera pertenece al dominio econmico de ia sociedad, las relaciones de produc
cin. El segundo corresponde al terreno cultural, las relaciones de reconocimiento.
Cuando consideramos cuestiones econmicas, como la estructura de los mercados
de trabajo, debemos asumir el punto de vista de la justicia distributiva, atendiendo a
la influencia de las estructuras e instituciones econmicas en la posicin econmica
relativa de los actores sociales. Cuando, en cambio, consideramos las cuestiones
culturales, como la representacin de la sexualidad femenina en la MTV, debemos
asumir el punto de vista del reconocimiento, atendiendo a la influencia.de ios patro
nes institucionalizados de valor cultural en la posicin relativa de os actores sociales.
El dualismo esencial puede ser preferible a! economicismo, al culturalismo y
al antidualism postestructuralista, pero, an as, es insuficiente. La considera
6 iris Marin Y o u n g : Unruly Caegories: A Critique of Nancy Fraser's Dual Systems Theory,
New Left Review, 2 2 2 (marzo-abr de 199 7 ), pgs. 1 4 7 -1 6 0 ; y Judith B u t l e r : Merely Cultura!".
62
Vase una refutacin ms detallada dei antidualism postestructuralista, vase: F r as e r : A
Rejoinder to Iris Young", New Left Review 2 2 3 (mayo-junio de 199 7), pgs, 126 *1 29; y F r a s e r : Heterosexism, Misrecognition, and Capitalism.
Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

63

cin de la economa y la cultura como dos esferas separadas pasa por alto su
interpenetracin. De hecho, como acabamos de ver, la economa no es un rea
aculturai, sino instrumentalizadora y resigniicadora de la cultura. Por tanto, lo que
se presenta como ia economa siempre est ya impregnado de interpretaciones
y normas, por ejemplo, ias distinciones entre "trabajo y "asistencia, trabajos de
hombres" y trabajos de mujeres, tan fundamentales en el capitalismo histrico.
En estos casos, los significados y ias normas de gnero se han tomado de! orden
cultural y adaptado a ios fines capitalistas, con importantes consecuencias tanto
para ia distribucin como para el reconocimiento. De un modo semejante, lo que
se presenta como ia esfera culturar est profundamente impregnado por o
esencia!, por ejemplo, el espectculo global de masas, el mercado del arte y la
publicidad transnacionat, todo elo fundamental para ia cultura contempornea.
En contra del dualismo esencial, por tanto, las materias nominalmente econmi
cas no slo suelen influir en la posicin econmica, sino tambin en e estatus y
las identidades de los actores sociales. De igual manera, ias materias nominal
mente culturales no slo influyen en e! estatus, sino tambin en la posicin eco
nmica. Por consiguiente, en ninguno de los dos casos nos encontramos con es
feras independientes63.
Ms an, en la prctica, el dualismo esencial no cuestiona la disociacin
vigente entre la poltica cultura! y la poltica social. Por e! contrario, refuerza esa
disociacin. Al presentar la economa y la cultura como esferas impermeables,
con lmites claros, asigna la poltica de redistribucin a la primera y la poltica de
reconocimiento a ia segunda. Ei resultado consiste, en efecto, en constituir dos
tareas polticas independientes que requieren dos luchas polticas independien
tes, Al separar las injusticias culturales de las injusticias econmicas, las luchas
culturales de las luchas sociales/reproduce fa misma disociacin que intentamos
superar. E! dualismo esencial no es una solucin de nuestro problema, sino un
sntoma del mismo. Refleja las diferenciaciones institucionales del capitalismo
moderno, pero no las cuestiona en sentido crtico.
En cambio, una perspectiva verdaderamente crtica no puede dar por buena
la apariencia de esferas separadas, sino que debe investigar bajo las apariencias
para poner de manifiesto las conexiones ocultas entre a distribucin y e! recono
cimiento. Debe hacer visibles y criticables los subtextos culturales de los proce
sos nominalmente econmicos y los subtextos econmicos de las prcticas nomi
nalmente culturales. Al tratar cada prctica como econmica y cultural ai mismo
tiempo, aunque no tenga por qu ser en igualdad de proporciones, debe evaluar
cada una de ellas desde dos perspectivas diferentes. Debe asumir tanto el punto
de vsta de la distribucin como del reconocimiento, sin reducir ninguna de estas
perspectivas a la otra.
Llamo a este enfoque dualismo perspectivista. Aqu, 1a redistribucin y el
reconocimiento no corresponden a dos dominios socaies esenciales: economa
y cultura. En cambio, constituyen dos perspectivas analticas que pueden asumir
se en relacin con cualquier dominio. Estas perspectivas pueden desplegarse en
63

Vase una crtica ms detallada de un ejemplo influyente de dualismo esencial en: Nancy

F r as e r : What's Critica! About Critical Theory? The Case of Babermas and Gendef, en Unruly Prac-

tices: Power, Discourse, and Genderin Contemporary Social Theory (Minneapols, 1989).
Ediciones Morata, S, l.

64

Redistribucin o reconocimiento?

sentido crtico, ms an, contra la moda ideolgica. Podemos utilizar ia perspecti


va de reconocimiento para identificar ias dimensiones culturales de las que suelen
considerarse polticas econmicas redistributivas. Ai centrarnos en ia institucionalizacin de las interpretaciones y normas en programas de apoyo a los ingresos,
por ejemplo, podemos evaluar sus efectos en el estatus social de las mujeres y los
inmigrantes64. A la inversa, podemos utilizar la perspectiva de ia redistribucin
para poner en primer plano las dimensiones econmicas de ios que suelen consi
derarse problemas de reconocimiento. Ai centrarnos en ios elevados costes transaccionales de vivir dentro del armario, por ejemplo, podemos evaluar los efectos
del reconocimiento heterosexista errneo sobre ia posicin econmica de gays y
lesbianas65. Por tanto, con e! dualismo perspectivista, podemos evaluar la justicia
de cualquier prctica social, con independencia de que est o no institucionalmente situada, desde dos puntos de vista normativos, analticamente diferentes,
preguntando: ia prctica en cuestin sirve para garantizar tanto as condiciones
objetivas como las subjetivas de la paridad participativa o, en cambio, ias debilita?
Las ventajas de este enfoque son ciaras. A diferencia dei antiduaiismo postestructuraiista, el dualismo perspectivista nos permite distinguir ia distribucin
del reconocimiento y, por tanto, analizar las reiaciones entre ellos. A diferencia dei
economcismo y del culturalismo, sin embargo, evita reducir cualquiera de estas
categoras a la otra, simplificando de forma indebida ia complejidad de las reia
ciones. Por ltimo, a diferencia del dualismo esencial, evita la dicotoma entre
economa y cultura, oscureciendo su mutua imbricacin. En contraste con estos
enfoques, el dualismo perspectivista nos permite teorizar sobre las complejas
conexiones entre dos rdenes de subordinacin, recogiendo, a la vez, su irreductibiiidad conceptual, su divergencia emprica y su entrelazado prctico. Por tanto,
entendida en perspectiva, la distincin entre distribucin y reconocimiento no se
limita a reproducir las disociaciones ideolgicas de nuestra poca, sino que pro
porciona una herramienta conceptual indispensable para cuestionar, revisar y, al
final, superar esas disociaciones.

4. Contrarrestar Jos efectos no buscados


Ei dualismo perspectivista presenta otra ventaja adicional. Entre todos los
enfoques aqu considerados, es el nico que nos permite conceptuaiizar algunas
dificultades prcticas que pueden surgir ers el curso de las uchas polticas. Ai
concebir lo econmico y lo cultural como modaidades diferenciadas aunque
interpenetradas de ordenamiento social, el dualismo perspectivista considera que
ni las reivindicaciones de redistribucin ni ias de reconocimiento pueden incluirse
en una esfera independiente. Por el contrario, inciden una en otra de manera que
puede dar lugar a efectos no buscados.
64 He tratado esta cuestin en Women, Welfare, and the Poiitics of Need Interpretaron" y en
Struggle Over Needs, ambos en Unruiy Practices. Vase tambin: F rashr y G o r d o n : A Geneaiogy
of Dependency.
65 Jeffrey E s c o ff ie r ha expuesto de manera muy inteligente estas cuestiones en: The Poltica!
Economy of the Coset: Toward an Economic-History of Gay and Lesbian Life before Stonewall, en
E s c o ff ie r : American Homo: Community and Peiversity (Berkefey, 1998), pgs. 65-78.
Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en la era de la poltica de ia identidad..

65

Pensemos, en primer tugar, que a redistribucin influye en el reconocimien


to. Prcticamente cualquier reivindicacin de redistribucin tendr algunos efec
tos de reconocimiento, se pretendan o no. Las propuestas de redistribucin de la
renta por medio de a beneficencia, por ejemplo, tienen una irreductible dimen
sin expresiva66; transmiten interpretaciones del significado y ei valor de dife
rentes actividades, por ejemplo, ''criar a los hijos frente a ganar un salario, ai
tiempo que tambin constituyen y clasifican diferentes posiciones de los sujetos,
por ejemplo, madres con ayudas de beneficencia frente a contribuyentes 67.
Por tanto, las reivindicaciones redistributivas influyen en la posicin y las identi
dades de ios actores sociales, as como en su posicin econmica. Estos efec
tos de estatus deben tematizarse y examinarse, con el fin de que no acabemos
impulsando el reconocimiento errneo mientras tratamos de remediar la mala
distribucin.
E ejemplo clsico, una vez ms, es la "beneficencia o bienestar social. Los
beneficios dependientes de ia investigacin de ia renta, dirigidos especficamen
te a los pobres constituyen ia forma ms directa de redistribucin del bienestar
social. Sin embargo, esos beneficios suelen estigmatizar a sus destinatarios,
encuadrndoios como individuos de conducta anormal y parsitos, y distinguin
dolos injustamente de ios asalariados activos y ios contribuyentes, que pagan
lo suyo. Los programas de beneficencia de este tipo van dirigidos a ios pobres;
no sio la ayuda material, sino tambin la hostilidad pblica. Con frecuencia, el
resultado final aade el insulto del reconocimiento errneo al agravio de ia priva
cin. Las polticas redistributivas tienen efectos de reconocimiento errneo cuan
do ios patrones de fondo de valor cultural sesgan el significado de las reformas
econmicas; cuando, por ejemplo, una devaluacin cultural generalizada de los
cuidados asistenciaies que brindan las mujeres interpreta las ayudas a las fa
milias de madres sin pareja como recibir algo por nada 68. En este contexto, la
reforma de la beneficencia no tendr xito a menos que Vaya acompaada por
esfuerzos de cambio cultura! orientados a revaluar los cuidados asistenciaies y la
asociacin con ei mundo femenino que los codifica. En pocas palabras, no hay
redistribucin sin reconocimiento.
Pensemos, a continuacin, en la dinmica inversa, en la que el reconoci
miento incide en la distribucin. Prcticamente cualquier reivindicacin de reco
nocimiento tendr algunos efectos distributivos, buscados o no. Las propuestas
para reparar ios patrones androcntricos de evaluacin, por ejemplo, tienen con
secuencias econmicas que pueden ir en detrimento de los beneficiarios desea
dos. Por ejemplo, las campaas para suprimir ia prostitucin y ia pornografa con
e! fin de reforzar e! estatus de las mujeres puede tener efectos negativos en la
66 Debo esta expresin a Elizabeh A n d e r s o n (respuesta a mi Tanner Lectura", presentada en
la Stanford Unversty, 30 de abril-2 de mayo de 1996).
67 Vase: Nancy F r aser : Clintonism, Welfare, and the Antisocial Wage: The Emergence of a
Neoliberal Political Imaginary", Rethinking Marxism 6 {1), 1993, pgs. 9-23.
68 ste fue el caso de Aid to Families with Dependent Children (AFDC), e principal programa de
beneficencia financiado por las administraciones federal y estatales de los Estados Unidos. Como, en
su inmensa mayora, las solicitantes del AFDC eran familias monoparentaies encabezadas por la
madre, el programa se convirti en el blanco de los sentimientos racistas y sexistas contrarios al esta
do de bienestar en la dcada de 1990. En 1997, fue reformado, eliminndose la ayuda federal que
haba garantizado a los pobres un complemento (insuficiente) de los ingresos.
Ediciones Morata, S. L.

66

Redistribucin o reconocimiento?

posicin econmica de as trabajadoras dei sexo, mientras que ias reformas de


divorcio sin culpables, que parecan encajar con los esfuerzos feministas para
reforzar ei estatus de ias mujeres, han tenido efectos negativos sobre ia posicin
econmica de algunas mujeres divorciadas, aunque, en la actualidad, se discute
su alcance63. Por tanto, ias reivindicaciones de reconocimiento pueden influir en
la posicin econmica, ms aii de sus efectos sobre el estatus. Tambin hay que
examinar estos efectos, con el fin de no impulsar ia mala distribucin mientras se
procura remediar el reconocimiento errneo. Ms an, puede que se acuse a as
reivindicaciones de reconocimiento de ser meramente simblicas70. Cuando se
reclaman en contextos marcados por grandes disparidades de posicin econmi
ca, las reformas orientadas a afirmar el carcter distintivo suelen acabar en ges
tos vacos; como el tipo de reconocimiento que pusiera a ias mujeres en un
pedestal, servira de mofa, en vez de ser una reparacin, de danos graves. En
esos contextos, las reformas de reconocimiento no pueden tener xito salvo que
vayan unidas a ios esfuerzos de redistribucin. En resumen, no hay reconoci
miento sin redistribucin.
En todo caso, es necesario pensar de manera integradora, como en ias re
cientes campaas a favor del valor similar5. Aqu, la reivindicacin para que se
redistribuya la renta entre hombres y mujeres se integr expresamente con a rei
vindicacin del cambio de los patrones de valor cultural codificados segn eS
gnero. La premisa subyacente era que las injusticias de-gnero de distribucin y
de reconocimiento estn entrelazadas de un modo tan complejo que ninguna
puede repararse por completo con independencia de la otra. As, los esfuerzos
para reducir a diferencia de salarios segn el gnero no pueden tener un xito
completo si, sin dejar de ser plenamente econmicos, no llegan a cuestionar ios
significados de gnero que codifican las ocupaciones de servicios con salarios
bajos como trabajo de mujeres, para los que no hace mucha falta ia inteligencia
y la competencia. De un modo semejante, los esfuerzos para revaluar ios rasgos
codificados como femeninos, del estilo de ia sensibilidad interpersona y ia crian
za y la educacin, no pueden tener xito si, manteniendo completamente su
carcter cultural", no cuestionan las condiciones econmicas estructurales que
conectan esos rasgos con la dependencia y ia impotencia. Slo un enfoque que
repare ia devaluacin cultural de lo femenino" precisamente dentro de ia eco
noma (y en otros mbitos) puede llevar a una redistribucin seria y a un autnti
co reconocimiento.
El valor similar resume las ventajas dei dualismo perspectivista. Hemos visto
que ese enfoque alinea ia distribucin y el reconocimiento con dos modalidades
de ordenamiento social: ia econmica y a cultural, que no se conciben como
esferas independientes, sino como diferenciadas e interpenetradas. En conse
cuencia, nos permite comprender toda la complejidad de as relaciones entre la
subordinacin de clase y la subordinacin de estatus, la mala distribucin y el
reconocimiento errneo, en ia sociedad contempornea. Adems, el dualismo
perspectivista nos presenta una visin prctica de las posibles dificultades de las
69 Vase: Lenore W e it z m a n : The Divorce Revoiution: The Unexpected Soda! Consequences for
Women and Children in America (Nueva York, 1985).
70 Estoy muy agradecida anteven L ukss por su insistencia en este punto en nuestra conversacin.
Ediciones Morata, S. L

La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

67

luchas polticas a favor de la redistribucin y el reconocimiento. Al encarecernos


que evaluemos las .reivindicaciones de cada tipo desde ambas perspectivas nor
mativas, puede ayudarnos a prever y, esperemos, a evitar los efectos perversos
de unas estrategias polticas incorrectas.

5. Reflexiones conceptuales finales


En el apartado siguiente, tratar de nuevo con mayor profundidad las conse
cuencias tericas y polticas de este enfoque. No obstante/ primero quiero expli
car algunas consecuencias conceptuales del razonamiento precedente. En par
ticular, hay tres puntos que merecen atencin.
El primero se refiere a las distinciones entre clase sociai y estatus, eco
noma y cultura, mala distribucin y reconocimiento errneo. En el razonamiento
que hemos expuesto, stas no se trataban como distinciones oniolgicas. En
contra de algunos crticos postestructuralistas, no he alineado ia distribucin con
lo material ni ei reconocimiento con lo meramente simblico 71. En cambio, he
dado por supuesto que las injusticias de estatus pueden ser tan materiales como
las injusticias de case, por ejemplo, las palizas a los gays, la violacin perpetra
da por bandas y el genocidio. Lejos de ontologizar a distincin, yo la historizo,
siguiendo su rastro en Sos desarrollos histricos de la organizacin social. Por
tanto, he seguido la distincin entre ordenamiento cultural y ordenamiento econ
mico hasta la diferenciacin histrica de los mercados desde las instituciones
sociales reguladas por los valores. Del mismo modo, he seguido ia distincin
entre estatus y ciase social hasta la separacin histrica de ios mecanismos
especializados de distribucin econmica de las estructuras de prestigio defini
das por la cultura. Por ltimo, he seguido la distincin entre la mala distribucin y
el reconocimiento errneo, hasta la diferenciacin histrica de los obstculos
econmicos desde ios obstculos culturales hasta la paridad participativa. En
pocas palabras, he seguido as tres distinciones hasta el ascenso del capitalismo,
quiz la primera formacin sociai de la historia que elabora de forma sistemtica
dos rdenes distintos de subordinacin, basados en dos dimensiones distintas
de ia injusticia72.
El segundo punto se refiere a la apertura conceptual de esta explicacin.
En el razonamiento anterior, he considerado dos modalidades de ordenamiento
social, la econmica y a cultura!, correspondientes a dos tipos de subordinacin
y dos tipos de obstculos a la paridad participativa. Pero no descarto la posibili
dad de modalidades adicionales. Por e contrario, dejo abierta a cuestin de la
posible existencia de otras modalidades de ordenamiento social correspondien75 Con respecto a la errnea interpretacin antiduaiista postesructuraiista, vase: Judith B u t l e r :
Merely Cultural. Vase una refutacin en: F r as e r : Heterosexism, Misrecogniion, and Capifasm".
72
No obstante, esto no quiere decir que estas distinciones no puedan utilizarse para comentar
formaciones sociales precapialistas. Por el contrario, podemos manifestar, como ya hice antes, que,
en esas sociedades, un nico orden social de relaciones se ocupa tanto de la integracin econmica
como de la integracin cultural, cuestiones que estn relativamente desligadas en ja sociedad capita
lista. Para una exposicin ms completa de fas consecuencias y ventajas de dar una dimensin hist
rica a las categoras terico-sociales, vase: F r a s e r : Heterosexism, Misrecogniion, and Capitalismo
Ediciones Morata, S. L.

68

Redistribucin o reconocimiento?

es a otros tipos de subordinacin y otras dimensiones de (ajusticia. El candidato


ms verosmi para una tercera dimensin es !o poltico. Los obstculos polti
cos a la paridad participativa incluiran los procedimientos de decisin que mar
ginan de forma sistemtica a ciertas personas, incluso en ausencia de una mala
distribucin y un reconocimiento errneo, por ejemplo, las normas electorales de
los distritos uninominaies de todo para el ganador, que niegan la voz a las mi
noras cuasi permanentes75. La injusticia correspondiente sera la marginacin
poltica o la exclusin", y el remedio correspondiente, la democratizacin 74.
En ios apartados siguientes, incluir algunas consideraciones relativas a esta
tercera dimensin. Aqu slo sealo que ofrece la posibilidad de responder a una
objecin mencionada antes. Me refiero a la objecin marxiana de que ei enfoque
propuesto aqu no aborda en medida suficiente el problema de la opresin de cla
se, que no slo engloba la mala distribucin y el reconocimiento errneo, sino
tambin la explotacin y la falta de control sobre el trabajo; como, segn la obje
cin, stas se deben a la forma capitalista de propiedad, no pueden remediarse
mediante la redistribucin y el reconocimiento, sino slo aboliendo esa forma de
propiedad. Podemos responder a esta objecin sealando varias injusticias que
se renen en torno a la idea de la forma capitalista de propiedad: primera, el dere
cho del capitalista a apropiarse de una cantidad desproporcionada de a plusvala
y a excluir a los trabajadores de su parte legtima; segunda, el derecho del capi
talista a imponer el trabajo en el centro laboral y a excluir a ios trabajadores de las
decisiones relativas a las condiciones y ia organizacin de su tarea, y tercera,'e\
derecho de la clase capitalista a determinar unilateral mente a forma de invertir a
plusvala y a excluir a la ciudadana de esas decisiones. En consecuencia, por
separado, estas injusticias pueden encuadrarse en el marco presentado aqu,
expandido ahora para incluir la dimensin poltica: mientras que la primera injus
ticia es un ejemplo de mala distribucin, la segunda y a tercera son polticas:
una representa un dficit de democracia en el centro de trabajo; ia otra, un dficit
de democracia econmica en el sentido ms amplio del control ciudadano sobre
la direccin global de la vida econmica. Por tanto, entre los remedios necesarios
para reparar la injusticia estn la redistribucin y ia democratizacin, as como,
presumiblemente, el reconocimiento. Lo que quedara, si acaso, de ia forma capi
talista de propiedad en el caso de una ta! reparacin es cuestin que debe exa
minarse en otro lugar.

Un tercer y ltimo punto se refiere a la interpretacin de a coyuntura pol


tica presente. Es una consecuencia del razonamiento aqu desarrollado acerca
de que la separacin acta! de la poltica de reconocimiento de ia poltica de re
distribucin no es el resultado de un simple error. En cambio, ia posibilidad de esa
separacin es inherente a ia estructura de la moderna sociedad capitalista. Como
hemos visto, en esta sociedad, el orden cultural est hibridado y diferenciado, es
73 Vase una descripcin muy aguda de este ejemplo en: Lani G u in ie r : The Tyranny ofthe Major/y (Nueva York, 1994).
74 La posibilidad de una tercera clase, 'poltica, de obstculos para la paridad participativa aa
de un giro weberiano al uso que hago de Ja distincin entre clase sociai y estatus, pues ia propia dis
tincin de W ebe r era tripartita, no bipartita. Vase su Class, Status, Party. Desarrollo una explica
cin de la dimensin poltica en: Postnational Democratic Justice: Redistribuion, Recognition, and
Representaron" (manuscrito no publicado).
Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en ia era de ia poltica de (a identidad...

69

pluralista y discutido, aunque la Jerarqua de estatus se considera ilegtima. Al mis


mo tiempo, el ordenamiento, econmico est institucionaimente diferenciado del
ordenamiento cultural, como la clase social del estatus y la mala distribucin
del reconocimiento errneo. En conjunto, estas caractersticas estructurales de
nuestra sociedad codifican la posibilidad de las disociaciones polticas de nuestros
das. Fomentan 1a proliferacin de luchas en pro del reconocimiento, mientras que
tambin permiten la separacin de las luchas por la redistribucin.
Al mismo tiempo, no obstante, el razonamiento presentado aqu implica que
a estructura de la sociedad moderna es ta! que ni la subordinacin de clase ni a
subordinacin de estatus pueden entenderse en grado suficiente si se aslan una
de otra. Por ei contrario, el reconocimiento errneo y la maia distribucin estn
entrelazados de un modo tan complejo en nuestros das que cada problema ha
de entenderse desde una perspectiva integrada, ms amplia, que tambin englo
be el otro. En resumen, slo cuando el estatus y la. clase social se consideren en
tndem, podrn superarse las disociaciones polticas actuales.

iV Cuestiones de teora poltica: La institucionalizacin


de la justicia democrtica
Volvamos ahora a las cuestiones de teora poltica que surgen cuando inten
tamos englobar la redistribucin y el reconocimiento en un nico marco de refe
rencia. He aqu las cuestiones principales: qu planes institucionales pueden
garantizar tanto ias condiciones objetivas como las intersubjetivas para la paridad
participativa? Qu normas y reformas pueden mejorar las injusticias de estatus
y de ciase al mismo tiempo? Qu orientacin poltica programtica puede satis
facer tanto las reivindicaciones defendibles de redistribucin como las reivindica
ciones defendibles de reconocimiento, minimizando, al mismo tiempo, las interfe
rencias mutuas que puedan surgir cuando se traten de satisfacer en tndem ios
dos tipos de reivindicaciones?
Ai prepararnos a abordar estas cuestiones, debemos considerar qu tipos de
respuestas buscamos y, en consecuencia, qu tipo de postura debe regir la inves
tigacin. Una posibilidad consiste en adoptar el modo de pensar de los reyes fil
sofos de nuestros das, encargados de operativizar los requisitos de la justicia. En
ese caso, las respuestas a nuestras preguntas parecern proyectos, sea en la for
ma utpica de diseos institucionales supremos o en la forma realista de propues
tas polticas de reformas poco sistemticas. Una segunda posibilidad consiste en
asumir el punto de vista de la justicia democrtica, procurando fomentar la delibe
racin ciudadana sobre la mejor manera de implementar los requisitos de la justi
cia. En ese caso, las respuestas parecern indicaciones dialgicas, una heurstica
para organizar un debate democrtico. Desde P la t n y A r is t t e le s , los tericos
polticos han oscilado con inquietud entre estas dos posturas, inclinndose unos
hacia la primera y tendiendo otros a ia segunda. Qu enfoque es preferible aqu?
Sin duda, la postura platnica tiene sus virtudes. Lejos de refugiarse en un
procedimentalismo vacuo, liega a unas conclusiones polticas fundamentales.
Ms an, cuentan con el respaldo de una argumentacin cuya validez puede eva
luar (supuestamente) cualquier investigador racional. Sin embargo, este enfoque
es en gran medida insensible a los problemas del contexto. Asumiendo ingenua
Ediciones Morata, S. L-

70

Redistribucin o reconocimiento?

mente que ios principios normativos pueden determinar su propia aplicacin, no


liega a apreciar que a impementacin requiere el juicio poltico. Adems, el enfo
que platnico pasa por ato el dato del pluralismo; a! hacer caso omiso de la plu
ralidad de perspectivas razonables acerca de la mejor manera de interpretar los
requisitos de la justicia, sustituye la deliberacin daigica por un procedimiento
insuficiente de decisin monolgca75. Por ltimo, la postura platnica descuida la
importancia de la legitimidad democrtica; usurpando el pape de ia ciudadana,
autoriza que un experto terico evite e proceso deliberativo mediante el que los
individuos sujetos a los requisitos de la justicia puedan Negar a considerarse
como los autores de sta.
Por todas estas razones, la po.stura aristotlica es preferible a primera vista.
Est especialmente bien adaptada al momento gobalizador actual, en el que las
cuestiones relativas a a diferencia estn muy politizadas, los imites de la per
tenencia a grupos polticos estn cada vez ms discutidos y la bsqueda de ia
legitimidad democrtica est adquiriendo una nueva urgencia. En este contexto,
los enfoques monolgicos son contraproducentes, mientras que las alternativas
procedimentalistas ganan verosimilitud. No obstante, estas ltimas son vulne
rables a una grave objecin: precisamente a causa de los compromisos demo
crticos, esos enfoques caen con facilidad en formalismos vacos. A veces, el
excesivo temor de suplantar a la ciudadana lleva a prescindir de contenidos fun
damentales. El resultado puede ser una insistencia abstracta en e procedimien
to democrtico que tenga poco que decir acerca de la justicia.
Por tanto, ni e monologismo ni el procedmentalismo son suficientes. Hace
falta, ms bien, un enfoque que encuentre un equilibrio adecuado entre estos dos
extremos. Un enfoque que evite tanto la usurpacin autoritaria como una vacui
dad retrada debe permitir una adecuada divisin de trabajo entre ei terico y la
ciudadana. Delimitando la provincia de) filsofo de la dei demos, debe discernir
el punto en el que Saargumentacin terica acaba y debe comenzar el juicio dtalgico. Sin embargo, la ubicacin de ese punto no es inmediatamente evidente de
por s76. Despus de todo, los argumentos tericos se introducen con frecuencia
en los debates ciudadanos; y las consideraciones contextales pueden y deben
informar la teorizacin. Por tanto, no hay unos lmites claros que separen a teora
75 Tomo la expresin hecho de! pluralismo {fac ofpluralism} de Political Liberalism, de John
R a w ls , (trad. cast.: El liberalismo poltico, Barcelona, Crtica, 1 9 9 6 ), pero e) uso que hago de Sa m is
ma es diferente del suyo. Mientras que ei pluralismo de R aw ls corresponde a las doctrinas globales
(razonables) que pueden ponerse entre parntesis en ios debates sobre la justicia, el mo asume que
esa inclusin entre parntesis no siempre es posible. Por tanto, supongo que es probable que haya
una pluralidad de perspectivas razonables acerca de la mejor manera de interpretar no slo la vida
buena, sino tambin los requisitos de la justicia.
75
Su ubicacin precisa es una de ias principales manzanas de discordia en el famoso debate
R a w ls -H a be r m a s . Vase: Jrgen H a b e r m a s : Reconciliaion through the Public Use of Reason:
Remarks on John Rawis's Poltica! Uberajism"(trad. de Ciaran Cronjn), The Journal of Philosophy, 92
(3), marzo de 1995, pgs. 109-131, reimpreso en H a b e r m a s : The Inclusin ofthe Other: Studiesin
Political Theory (ed. Ciaran C ronin y Pablo d e GftafF), Cambridge, MA, 1998, pgs. 49-73, (trad.
cast.: de V e las c o , J. C., y V l a r , G.: La inclusin del otro: estudios de teora poltica. Barcelona,
Paids, 2004, 3.a ed.); y John R a w l s : Reply to Habermas, The Journal of Philosophy 92 (3), marzo
de 1995, pgs. 132-180, reimpreso "con algunos cambios editoriales menores, sin mayor importancia
en R a w l s : Political Liberalism, segunda edicin, Nueva York, 1996, pgs. 372-434, (trad. cast:: El libe
ralismo poltico. Barcelona, Crtica, 1996).
Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en a era de la poltica de la identidad...

7t

poltica de la reflexin colectiva de ios ciudadanos democrticos. No obstante, po


demos establecer una regla de sentido comn: cuando consideremos cuestiones
institucionales, la teora puede ayudar a clarificar el conjunto de normas y progra
mas compatibles con ios requisitos de ia justicia; en cambio, a la deliberacin ciu
dadana corresponde sopesar las opciones de ese conjunto. Esta divisin de traba
jo no es de ninguna manera absoluta, pero su fundamento es el siguiente: la
delimitacin del conjunto de opciones permisibles conlleva medir las propuestas ins
titucionales con un criterio normativo, que, en gran medida, es un ejercicio de anli
sis conceptual. En cambio, escoger de entre el conjunto de opciones aceptables
supone una reflexin hermenutica situada sobre materias especficas del contex
to, incluyendo lo que los ciudadanos valoran adems de a justicia, dadas sus histo
rias, tradiciones e identidades colectivas. Los tericos polticos, en cuanto tericos,
pueden ayudar a clarificar lo primero; a los ciudadanos corresponde io segundo.
A continuacin, me guiar por esta regla de sentido comn. Para tratar de evi
tar tanto ei Scilla del monologismo como el Caribdis del procedmentalismo, adop
tar una versin modificada del punto de vista de la justicia democrtica. Por tan
to, al considerar los escenarios programticos para integrar a redistribucin y el
reconocimiento, no busco idear proyectos institucionales, sino que mi objetivo pri
mordial ser clarificar los parmetros del debate pblico. Al mismo tiempo, no
obstante, no renuncio a las conclusiones fundamentales, sino que identificar un
conjunto de opciones programticas que puedan servir para fomentar la paridad
de participacin en ambas dimensiones de la justicia de forma simultnea, y pro
pondr algunos heursticos para un dilogo democrtico mediante ios que pue
dan sopesarse sus mritos relativos.

1. Afirmacin o transformacin?
Con esta orientacin, volvamos ahora a las cuestiones que tenemos ante
nosotros: qu reformas institucionales pueden remediar las injusticias de esta
tus y de clase social, al mismo tiempo? Qu estrategia poltica puede integrar de
manera satisfactoria a redistribucin y el reconocimiento, atenuando tambin as
interferencias "mutuas que puedan surgir cuando se quieren alcanzar ambos obje
tivos conjuntamente?
Pensemos, de nuevo, en el remedio de la injusticia, reformuiado ahora en sus
trminos ms generales: eliminacin de los impedimentos para ia paridad partici
pativa. A primera vista, el significado de esto es obvio. Para remediar la mala dis
tribucin, hay que eliminar los impedimentos econmicos medante la redistribu
cin; en consecuencia, hace falta una reestructuracin econmica con el fin de
garantizar las condiciones objetivas de la paridad participativa. De un modo simi
lar, para remediar el reconocimiento errneo, hay que eliminar los impedimentos
culturales por medio del reconocimiento; en este caso, hacen falta unas normas
que puedan satisfacer ios prerrequisitos intersubjetivos, mediante la desinstitucionalizacin de los patrones de valor cultural que impiden la paridad de partici
pacin y su sustitucin por unos patrones que la favorezcan. Por ltimo, aplican
do este esquema a la tercera dimensin, podemos decir que, para remediar la
exclusin o la marginacin poltica, hay que eliminar los obstculos polticos
mediante la democratizacin, una idea sobre la que volver ms adelante.

Ediciones Morata. S. L.

72

Redistribucin o reconocimiento?

Sin embargo, la apariencia inicial de claridad es engaosa, incluso para la


redistribucin y el reconocimiento. En ambos casos, la frmula genera! de elimi
nar obstculos a la paridad participativa est sujeta a ms de una aplicacin ins
titucional. Como sealamos antes, la reestructuracin econmica puede suponer
redistribuir la renta, la riqueza o ambas cosas; reorganizar ia divisin de trabajo;
cambiar las reglas y ttulos de propiedad, o democratizar los procedimientos
mediante los que se toman decisiones acerca de modo de invertir las plusvalas
sociales. De igual manera, como sealamos tambin, el reconocimiento errneo
puede repararse de ms de una manera: unlversalizando los privilegios reserva
dos ahora a los grupos que ios ostentan o eliminndolos por completo; desinsti'
tucionalizando las preferencias de rasgos relacionados con los actores dominan
tes o estableciendo unas normas que favorezcan a los subordinados que tengan
a su lado; privatizando las diferencias, valorndolas o deconstruyendo las oposi
ciones que subyacen a elas. Dada esta cantidad de interpretaciones posibles, las
consecuencias institucionales no quedan ya tan ciaras. Qu remedios de ia
mala distribucin y del reconocimiento errneo deben intentar poner en prctica
ios proponentes de la justicia?
Para responder a esta pregunta, necesitamos una forma de organizar y eva
luar las alternativas. Propongo que procedamos distinguiendo dos estrategias ge
nerales para remediar la injusticia que trascienden la divisin entre redistribucin
y reconocimiento; afirmacin y transformacin77. Tras esquematizar genrica
mente estas estrategias, mostrar cmo pueden utilizarse para categrizar los
enfoques de la redistribucin y el reconocimiento. Por ltimo, sobre esta base,
reformular e! problema de la integracin de estas dos dimensiones de ia justicia
en una nica estrategia poltica.
En consecuencia, comienzo distinguiendo la afirmacin de ia transformacin.
La distincin gira en torno al contraste entre ias estructuras sociales subyacentes,
por una parte, y ios resultados sociales que generan, por otra. Las estrategias
afirmativas para reparar la injusticia intentan corregir los resultados desiguales de
los acuerdos sociales sin tocar las estructuras sociales subyacentes que ios
generan. En cambio, las estrategias transformadoras aspiran a corregir los resul
tados injustos reestructurando, precisamente, e marco generador subyacente.
Esta distincin no equivale a ia de "reforma frente a revolucin ni a ia de cam
bio gradual frente a cambio apocalptico. E quid dei contraste est en el nivel
en el que.se aborda la injusticia: mientras que la afirmacin se centra en ios resul
tados, en el estado finai, la transformacin aborda ias causas ltimas.
La distincin entre afirmacin y transformacin puede aplicarse, antes de
nada, a la perspectiva de a justicia distributiva. En esta perspectiva, el ejemplo
paradigmtico de una estrategia afirmativa es ei estado liberal de bienestar, que
procura reparar la mala distribucin mediante transferencias de renta78. Este
77 Partes de la exposicin siguiente estn tomadas de F r a s s r : From Redistribution to Recognition?", pero se han revisado algunos aspectos clave del argumento.
78 Cuando hablo del estado liberal de bienestar, me refiero a! tipo de rgimen establecido en
los Estados Unidos tras el New Deai. Gasta E s p in g -A n d e rs e n , en The Three Worlds of Welfare Capitalism, Princeton, 1990, (trad. cast: de A r r e g u i, B.: Lostres mundos del estado del bienestar. Valen
cia, Instituci Alfons el Magnnim, 1993), lo distingue con razn dei estado socaldemcrata de bien
estar y del estado conservador-corporativista de bienestar.
Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

73

enfoque, que confa en exceso en la ayuda publica, trata de incrementar la parti


cipacin de los ms perjudicados en el consumo, dejando intacta a estructura
econmica subyacente. En cambio, el ejemplo clsico de estrategia transforma
dora es el socialismo. Aqu, el objetivo consiste en reparar la distribucin injusta
por su raz: transformando el marco que !a genera. En vez de alterar simplemente la distribucin final de las cuotas de participacin en el consumo, este enfoque
modificara la divisin de trabajo, ias formas de propiedad y otras estructuras pro
fundas de sistema econmico.
Por supuesto, hoy, la transformacin econmica ha pasado de moda, pues se
ha demostrado que gran parte dei contenido institucional del socialismo es pro
blemtica79. Sin embargo, es un error concluir que debemos abandonar la idea
de una profunda reestructuracin econmica en toda regla. Esa idea sigue te
niendo sentido frente a ia redistribucin afirmativa, que deja tal como estn las
causas ltimas de la mala distribucin. Sobre todo en el clima neoliberal de nues
tros das, es importante retener la idea general de la transformacin econmi
ca, aunque, en la actualidad, no estemos seguros de su contenido insiituciona
preciso.
El contraste entre afirmacin y transformacin resulta intuitivamente familiar
en la perspectiva de la distribucin. Sin embargo, quiz resulte sorprendente que
tambin pueda aplicarse a los remedios del reconocimiento errneo. Un ejemplo
de estrategia afirmativa en esta ltima perspectiva es lo que llamar multicuituralismo dominante 80. Este enfoque propone reparar la falta de respeto median
te la revaluacin de las identidades de grupo devaluadas, dejando intactos tanto
los contenidos de esas identidades como las diferenciaciones de grupos que
subyacen a ellas. Podemos contrastarlo con la estrategia transformadora que lla
mar deconstruccin81. Este segundo enfoque reparara la subordinacin de
estatus mediante a deconstruccin de las oposiciones simblicas que subyacen
a los patrones de valor cultural institucionalizados en la actualidad. En vez de
limitarse a elevar ia autoestima de quienes son reconocidos errneamente,
79 Prcticamente nadie, entre los igualitarios radicales, sigue defendiendo una economa planifi
cada, en la que los mercados tengan poca o ninguna cabida. Es ms, ios igualitarios no se ponen de
acuerdo en e! lugar y la medida de la propiedad pblica en una sociedad igualitaria democrtica.
80 No todas las versiones del muiiculturaiismo se ajustan ai modelo aqu descrito. ste es una
reconstruccin idea! tpica de lo que yo considero que es la idea mayoritaria de! multiculturalismo.
Es tambin predominante en el sentido de que se trata de ia versin que suele debatirse en las
esferas pblicas mayoritarias. Se exponen otras versiones en: Linda N ic h o l s o n : T o Be or Not lo
Be, y en Michael W a r n e r y cois.: Critica! MulticulUiraism", CriticaI Inquiry 18 (3), primavera de
1 9 9 2 , pgs. 5 3 0 -5 5 6 .
8 Sin duda, el uso que hago de! trmino "deconstruccin es heterodoxo, pues denota un tipo
especfico de remedio nstituciona! del reconocimiento errneo. Por tanto, quiz Jacques D e r r id a no
aprobara este uso, sobre todo dada su reciente identificacin de la deconstruccin con a justicia. Sin
embargo, e uso que hago retiene parte de las cualidades de la obra ms antigua de D e r r id a , que
sugiere un ideal cultural utpico de diferencias fluidas y cambiantes. Con respecto a ia visin utpi
ca inicia! de D err id a acerca de una cultura deconstructva, vase: Jacques D e r r id a y Christie V.
M c D o n a l d : Choreographies'\ Diacrtics, 12,1982, pgs. 6 6 -7 6 . Con respecto a la descripcin pos
terior de D e r r id a acerca de la relacin de la deconstruccin con la justicia, vase: Jacques D e r r id a :
Forc of Law: The 'Mystical Foundation of Authority1", [trad. cast.: de B a r b e r a , A., y P e a lv e r , P.:
Fuerza de ley: E fundamento mstico de la autoridad"', Doxa, 11 (1992)], en: Deconstruction and
the Possibiiity of Justice (ed. Druciiia C o r n e l l , Michel R o s e n f e l d y David Gray C a r l s o n } (Nueva
York, 1992), pgs. 3 -6 7 .
Ediciones Morata,' S. L

74

Redistribucin o reconocimiento?

desestabilizara ias diferenciaciones de estatus vigentes y cambiara ia autoidentidad de todos.


La idea del reconocimiento deconstructivo puede parecer una especie de
oxmoron, pues mezcla motivos hegeianos y derridanos. Sin embargo, tiene un
sentido preciso y til en la poltica contempornea. Para ilustrar este sentido,'
pensemos en dos estrategias alternativas para remediar el heterosexismo: la
poltica de la identidad gay, que aspira a revaiuar ia sexualidad de gays y lesbia
nas, y la poltica no convencional, que propone deconstruir la oposicin binaria
entre homosexualidad y heterosexuaiidad32. Mientras que el primer enfoque
afirmativo trata de reforzar la postura de una orientacin sexual existente, el
segundo transformador desestabilizara ei entramado de unos estatus se
xuales mutuamente excluyentes. Pueden encontrarse tambin estrategias deconstructivas en los movimientos feministas y antirracstas, en los que pretenden
reemplazar ias oposiciones rgidas entre macho y hembra y entre negro y blanco
por un campo cambiante de mltiples diferencias. Es obvio que esas estrategias
dan por supuesto que la distincin de estatus en cuestin es de por s opresiva.
Sin embargo, como veremos, cuando a distincin de estatus slo es opresiva de
pendiendo de las circunstancias, pueden ser preferibles otras formas de trans
formacin83.
Por tanto, en general, la distincin entre afirmacin y transformacin se aplica
por igual a la distribucin y al reconocimiento. Puede utilizarse en ambas pers
pectivas para ordenar -la gran cantidad de remedios posibles de la injusticia. Por
supuesto, e objetivo ltimo de la ordenacin es extraer algunas conclusiones
relativas a lo que deba hacerse. No obstante, para eso, tenemos que evaluar los
mritos relativos de la afirmacin y la transformacin. Cul de esos enfoques es
ms capaz de reparar a! mismo tiempo la mala distribucin y el reconocimiento
errneo?
Consideradas en abstracto, con independencia dei contexto, las estrategias
afirmativas tienen, al menos, dos inconvenientes. En primer lugar, cuando se api82 Otro enfoque es el humanismo de los derechos gays, que privatizara las sexualidades exis
tentes.
83 Erik Otin W right ha indicado diversos enfoques adicionales: ia destruccin (de una identidad,
pero no de la otra, e un par binario, p. ej-, destruyendo la blancura, pero no a negritud, como fuen
te de identidad; o bien so de los elementos opresivos de una identidad, p. ej., los elementos mis
ginos y homofbtcos de una identidad religiosa); !a separacin {desvincuiactn radica! de las partes
para disminuir la interaccin social entre ellas y minimizar la ocasin de las prcticas opresivas), y
despolitizacin {transformar os antagonismos pblicamente destacados en materias privadas de gus
to o creencia). Ms .adelante, en este mismo apartado, considerar algunas de estas alternativas.
W r ig h t ha propuesto tambin correlacionar remedios especficos con ejes concretos de reconoci
miento errneo; as, sostiene que ia mejor manera de reparar ei reconocimiento errneo de carcter
tnico es medante enfoques afirmativos que valoricen la diversidad; e reconocimiento errneo de
carcter sexual, mediante la deconstruccin seguida por la despolitizacin; el reconocimiento errneo
de gnero, mediante ia deconstruccin; e! reconocimiento errneo religioso, mediante ta despolitiza
cin; el reconocimiento errneo racial, mediante la destruccin, y et reconocimiento errneo nacional,
mediante la separacin. La mayora de estas correlaciones son intuitivamente verosmiles. No obs
tante, creo que ias cuestiones polticas son demasiado complejas para resolverlas en este nivel de
argumento categorial. Por tanto, propongo que nos abstengamos de tales conclusiones, dejando que
ios pblicos democrticos decidan estos temas a travs de a deliberacin. Vase: Erik Olin W r ig h t :
''Comments on a General Typology of Emancipatory Projects {manuscrito indito, febrero 1997), que
citaremos en adeiante como Comments'.
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La justicia social en !a era de la poltica de a identidad...

75

can al reconocimiento errneo, los remedios afirmativos tienden a cosificar las


identidades colectivas. Al valorar !a identidad de grupo siguiendo un nico eje,
simplifican drsticamente la autocomprensin de las personas: niegan la comple
jidad de sus vidas, ia multiplicidad de sus identificaciones y ias influencias cruza
das de sus diversas afiliaciones. Es ms, en ei peor de ios casos, esos enfoques
tienden a presionar a ios individuos para que se adapten a un tipo de grupo, des
alentando ia disidencia y la experimentacin, que se equiparan efectivamente a la
deslealtad. Ai suprimir el examen de as divisiones intragrupaies, enmascaran
la fuerza de las fracciones dominantes y refuerzan ios ejes transversales de
subordinacin. Por tanto, en vez de promover la interaccin a travs de las dife
rencias, las estrategias afirmativas para reparar el reconocimiento errneo se
prestan con demasiada facilidad a! separatismo y ai comunitarismo represivo 84.
Mientras tanto, los remedios afirmativos tambin resultan problemticos por
una segunda razn: cuando se aplican a la mala distribucin, a menudo, provo
can una violenta reaccin de reconocimiento errneo. Por ejemplo, en ei estado
liberal de bienestar, ios programas de asistencia pblica canalizan ia ayuda a ios
pobres, pero dejan intactas las estructuras profundas que generan la pobreza;
as, tienen que volver una y otra vez a hacer reasignaciones superficiales. El re
sultado es que se seala a los ms perjudicados como intrnsecamente deficien
tes e insaciables, que siempre necesitan ms. En esos casos, los enfoques afir
mativos no slo no consiguen reparar ia mala distribucin, sino que tambin
intensifican el reconocimiento errneo. Su efecto neto consiste en aadir el insul
to de la falta de respeto a! agravio de ia privacin.
En cambio, ias estrategias transformadoras evitan en gran parte estas difi
cultades. Aplicadas al reconocimiento errneo, los remedios deconstructivos
son, en principio, descosificadores, pues pretenden desestabilizar las distincio
nes injustas de estatus. Al reconocer la complejidad y ia multiplicidad de las iden
tificaciones, tratan de reemplazar las exageradas dicotomas dominantes, como
negro-blanco o gay-hetero, con una coleccin de diferencias de tono menor.
Cuando tienen xito, esas reformas desatientan el conformismo .en bloque que, a
menudo, acompaa el multiculturasmo dominante, y, en vez de promover ei
separatismo o e comunitarismo represivo, favorecen ia interaccin a travs de
fas diferencias.
Cuando se aplican a ia mala distribucin, os enfoques transformadores tie
nen un carcter solidario. Centrados en ia ampliacin de a masa que distribuir y
en la reestructuracin de las condiciones generales de trabajo, tienden a formular
los derechos en trminos universalistas; as, reducen la desigualdad sin crear cla
ses estigmatizadas de personas vulnerables que sean consideradas como bene
ficiadas de una especial generosidad. Por consiguiente, en vez de generar un
reconocimiento errneo reactivo, tienden a promover la solidaridad. Por tanto,
un enfoque que trate de reparar 1a mala distribucin puede ayudar a reparar tam
bin el reconocimiento errneo o, mejor, ias formas de reconocimiento errneo
que se derivan directamente de ia estructura econmica de la sociedad85.
84 Vase tina exposicin ampliada de esas dificultades en: F r a s e r : Relhinking Recognition".
85 En cambio ia reparacin de tas formas de reconocimiento errneo enraizadas en el orden de
estatus, requiere unos remedios independientes de reconocimiento adicionales.
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76

Redistribucin o reconocimiento?

As pues, en igualdad de condiciones, las estrategias transformadoras son


preferibles, pero no estn en absoluto libres de dificultades. Los llamamientos a
la deconstruccin de las oposiciones binarias estn muy lejos de las preocupa
ciones inmediatas de la mayora de los sujetos que padecen un reconocimiento
errneo, ms dispuestos a reclamar su dignidad afirmando una identidad menos
preciada que a apoyar el debilitamiento de las distinciones de estatus. De igual
manera, los llamamientos a la transformacin econmica estn muy alejados de
la experiencia directa de la mayora de los sujetos que sufren una mala distribu
cin, que prefieren obtener los beneficios ms inmediatos de las transferencias
de renta que de una planificacin socialista democrtica. Ms en general, as
estrategias transformadoras son muy vulnerables a los problemas de la accin
colectiva. Al menos en su forma pura, slo son factibles en circunstancias poco
usuales, cuando los acontecimientos conspiran para que muchas personas se
aparten al mismo tiempo de ias interpretaciones vigentes de sus intereses e iden
tidades.
Si las estrategias transformadoras son preferibles en principio, aunque sea
ms difcil llevarlas a a prctica, parece que habr que dejar algo. Hay que sa
crificar los principios en aras del realismo?

2. La va media de ia reforma no reformista


Por fortuna, el dilema es menos inabordable de lo que parece a primera vista.
En realidad, la distincin entre afirmacin y transformacin no es absoluta, sino
contexta!86. Las reformas que parecen afirmativas en abstracto pueden tener
efectos transformadores en algunos contextos, siempre que se procure ponerlas
en prctica de forma radical y consistente. Por ejemplo, las ayudas de renta bsi
ca incondicional garantizan un mnimo nivel de vida a todos los ciudadanos, con
independencia de su participacin en a fuerza laboral, dejando intacta la estruc
tura profunda de ios derechos de propiedad capitalistas87. Por tanto, en abstrac
to, parecen de carcter afirmativo. Es ms, esa apariencia concordara con ia rea
lidad en un rgimen neoliberal, en el que las ayudas subvencionan, en realidad, a
los patronos que pagan salarios bajos y tienen trabajadores con contratos tem
porales, y es muy posible que rebajen en general los salarios. Sin embargo, en
una democracia social, los efectos podran ser espectacularmente diferentes.
Segn los proponentes, si el nivel de as ayudas fuese suficientemente elevado,
a renta bsica alterara e! equilibrio de poder entre el capital y el trabajo, creando
un terreno ms favorable desde el que tratar de provocar otros cambios. El resul
tado a largo plazo puede ser el debilitamiento de a mercantilizacin de la mano
de obra88. En ese caso, un remedio aparentemente afirmativo de la mala distri
83
Debo este punto a Erik Gn W r ig h t , Diversas formulaciones d e este prrafo estn tomadas
de sus Comments".
87 Philippe V an P a r ij s : Why Surfers Should Be Fed: The Liberal Case for an Unconditional Basic
Income, Philosophy and Public Affairs, 20 (2), primavera de 1991, pgs. 101-131, y Real Freedom for
AH: What (If Anything) Can Justify Capitaiism?, Oxford, 1995, (trad. cast.: de l v a r e z , j . F.: Libertad
real para todos: Qu puede justificar ei capitalismo (si hay algo que pueda hacerlo)? Barcelona,
Paids, 1996).
88 Ibid.

Ediciones Morata, S. L.

La justicia social en la era de la poltica de ia identidad..

77

bucin tendra unos efectos transformadores profundos respecto a ia subordina


cin de clase econmica.
Por las mismas razones, las ayudas de la renta bsica incondicional no se
ran, en abstracto, transformadoras con respecto ai gnero. Es obvio que permi
tiran que los cuidadores primarios, junto con otras personas, abandonaran peri
dicamente el mercado de trabajo. Sin embargo, en s y de por s, no contribuiran
en gran medida a modificar una divisin de trabajo por gneros que adjudica la
asistencia no asalariada a una abrumadora mayora de mujeres, mientras que
deja libres a los receptores masculinos para andar a sus anchas89. De hecho, en
algunos contextos, la renta bsica servira para consolidar una va de las mams, un mercado de trabajo en gran medida femenino, flexible y discontinuo,
reforzando las estructuras profundas de la mala distribucin por razones de gne
ro, en vez de transformarlas90. Por otra parte, la renta bsica, instituida como un
elemento ms de un rgimen sociaidemcrata y feminista, podra ser profunda
mente transformadora. Combinada, por ejemplo, con un sistema pbico de asis
tencia infantil, de valor comparable y de aita calidad, podra alterar el equilibrio de
poder en ios hogares heterosexuales, contribuyendo a desencadenar cambios en
ia divisin de trabajo fundada en el gnero.
Esos ejemplos indican una forma de evadirnos de nuestra Hobson's cfto/ce*.
Apuntan a posibilidad de una va media entre una estrategia afirmativa que sea
polticamente factible, aunque con una base poco significativa, y otra transforma
dora, programticamente slida, pero polticamente impracticable. Lo que define
esta estrategia alternativa es su dependencia de reformas no reformistas 91. Se
ran stas unas normas con doble cara: por una parte, captan las identidades de
las personas y satisfacen algunas de sus necesidades, interpretadas dentro
de tos marcos de reconocimiento y distribucin vigentes; por otra, emprenden una
trayectoria de cambio en a que, con e tiempo, terminan siendo practicables las
reformas ms radicales. Cuando tienen xito, las reformas no reformistas no sio
cambian ias caractersticas institucionales especficas que constituyen su objeti
vo expicito. Adems, modifican ei terreno en el que se librarn ias luchas poste
riores. Ai cambiar ias estructuras de incentivos y as de oportunidad poltica,
amplan el conjunto de opciones viables de reformas futuras. Con e! tiempo, su
efecto acumulativo podra consistir en transformar las estructuras subyacentes
que generan la injusticia.
En el mejor de ios casos, a estrategia de reforma no reformista combina el
carcter prctico de a afirmacin con el empuje radical de la transformacin, que
89 En Why Surfers Shoutd B Fed, Philippe V a n P arijs presenta al surfista como e! receptor de
la renta bsica que sirve de prueba decisiva, sin destacar su subtexto de gnero.
so Nancy F r as er : After the Family Wage: A Postindustrial Thought Experiment", en F raser ; Justice Interruptus, (trad. cast.: iustitia nterrupta: reflexiones crticas desde la posicin postsocialista".
Santa F de Bogot. Siglo del Hombre, 1997).
*
Hobson's choice es el ttulo original de una pelcula dirigida en 1954 por David L e a n , cuyo ttulo
en castellano fue El dspota, adaptadn de una obra teatral de 1916, original de Harold B r ig h o u se ,
ambientada en 1890, que presenta a un comerciante de calzado, viudo, que tiene encerradas en casa
a sus hijas, mientras se queja de la injusticia de la vida, que le arrebat a su esposa. (N. det T.)
91
Con respecto a la idea de la reforma no reformista, vase: Andr Goz: Strategy for Labor: A
Radical Proposal, (trad. cast. de Martin A. N ic o ia u s y Victoria O rtiz ) (Boston, 1967). Agradezco a E rik
Olins W r ig h t : Comments, !a sugerencia de que incorporara aqu la idea de G o r z .

Ediciones Morata, S. L.

78

Redistribucin o reconocimiento?

ataca a injusticia en su raz. En el perodo fordista, inform algunas de las ideas


del ala izquierda de la socialdemocracia. Desde esta perspectiva; !a socialdemocracia no se interpretaba como un simple compromiso entre un estado liberal afir*
mativo de bienestar, por una parte, y otro socialista transformador, por otra. Se
consideraba, en cambio, como un rgimen dinmico cuya trayectoria sera trans
formadora con e! tiempo. La idea era instituir un conjunto inicial de reformas redistributivas de apariencia afirmativa, incluyendo el derecho universal al bienestar
sociai, una tributacin escalonada progresiva, polticas macroeconmicas orien
tadas a !a consecucin del pleno empleo, un amplio sector pblico no mercantil y
unas propiedades pblicas y/o colectivas importantes. Aunque ninguna de estas
polticas alterara de por s la estructura de !a economa capitalista, se prevea
que, en conjunto, inclinaran la balanza de poder desde el capital hacia e trabajo
y estimularan la transformacin a largo plazo92. Sin duda, esas expectativas son
discutibles. En realidad, nunca se pusieron a prueba del todo, pues el neoliberalismo puso fin al experimento. Por otra parte, ahora la cuestin tambin es discu
tible, pues una reforma econmica no reformista ya no sera posible en un nico
pas, dadas ias condiciones actuales de gobazacn econmica. No obstante, la
idea general de un rgimen progresivamente autotransformador no est en abso
luto desacreditada. Por el contrario, en nuestros das, merece la pena seguir la
estrategia de la reforma no reformista, a una escala transnaciona.
Es concebible este enfoque para la poltica de reconocimiento? Es cierto
que algunos proponentes de ia poltica de identidad apoyan las estrategias afir
mativas en previsin de los efectos transformadores que se produjeran ms ade
lante. Las feministas culturales, por ejemplo, reivindican una poltica de reconoci
miento orientada a revaluar los rasgos asociados con la feminidad. Sin embargo,
no todas consideran que la afirmacin de ia diferencia de la mujer5 sea un fin en
s misma. Algunas toman una estrategia de transicin que acabar llevando a ia
desestabilizacin de la dicotoma macho-hembra. Una estrategia as celebrara
la feminidad como un modo de potenciar a las mujeres en su lucha contra e! ses
go gratuito de gnero que pesa sobre los roies sociales; otra valorara las activi
dades tradicionales de ias mujeres como un modo de estimular a los hombres
para que tambin las hicieran suyas. En ambos casos, las proponentes del esencialismo estratgico prevn que la estrategia afirmativa tenga efectos transfor
madores a largo plazo93. No obstante, la verosimilitud de estas previsiones de
pende de factores contextales, por ejemplo, de si hay unas fuerzas lo bastante
poderosas para contrarrestar ias tendencias cosicadoras inherentes a esa pol
tica. En el contexto de una cultura neotradicional, en la que se considera natural
la diferencia de gnero, es probable que el feminismo cultural estratgico sucum
ba a la reificacin. En cambio, en una cultura postmodernista, en la que est pre
sente un sentido muy vivo de! carcter interpretativo y de la contingencia de todas
92 Una versin de este argumento aparece en: E s pin g -A nde rs e m : The Three Worlds of Welfare
Capitalism, (trad. cast.: Los tres mundos dei estado del bienestar. Valencia. Instituci Atfons el Magnnim, 1993).
93 La expresin esencialismo estratgico" se debe a Gayatri S p iv a k . Vase: Gayatri S piv a k con
Ellen R o o n e y : "In a Word: Interview*, Dfferences 1-2, verano de 1989, pgs. 124-156. Iris Marin
Y o u n g , en Unruly Categories, ha defendido la idea de que la poltica afirmativa de identidad puede
llevar a la transformacin cultural.
Ediciones Morata, S. ~

79

La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

las clasificaciones e identificaciones, es ms fcil promover !a transformacin. Por


ltimo, en los contextos en los que coexisten ei neotradicionalismo y el postmodernlsmo como corrientes culturales que compiten entre s, los probables efectos
del esencialismo estratgico son ms difciles de calibrar. Por supuesto, en este
ltimo caso nos encontramos hoy, razn por la cual las feministas se muestran
escpticas ante esta estrategia94.
En todo caso, hay otra forma de concebir la reforma no reformista en relacin
con e reconocimiento. La estrategia precedente daba por supuesto que la dife
renciacin de gnero es intrnsecamente opresiva y habra que acabar deconstruyndoia. Sin embargo, cuando las diferenciaciones no son intrnsecamente
opresivas, el lelos preferido del cambio social puede no ser su deconstruccin. En
esos casos, cuando las distinciones slo estn vinculadas de forma contingente
a disparidades institucionalizadas de participacin, el objetivo puede consistir,
ms bien, en eliminar las disparidades y dejar que las distinciones prosperen o
mueran, segn las opciones de las generaciones posteriores.
Consideremos, de nuevo, el "asunto del velo. Aqu, el remedio del reconoci
miento errneo no es deconstruir la distincin entre cristiano y musulmn. Como
vimos, consiste, ms bien, en eliminar ias preferencias institucionalizadas me
diante las prcticas de la mayora, dando pasos afirmativos para incluir ias mi
noras, sin que se requiera a asimilacin o se exacerbe la subordinacin de las
mujeres. A corto plazo, este enfoque resulta afirmativo, sin duda, porque afirma el
derecho de un grupo existente a la plena participacin en a educacin pblica. A
largo plazo, sin embargo, podra tener consecuencias transformadoras, como la
de reinterpretar la identidad nacional francesa para adaptara a una sociedad
multicultural, reformando el islam para un rgimen pluralista libera! e igualitario
respecto ai gnero o, en general, reduciendo la relevancia poltica de la religin
haciendo que esas diferencias sean rutinarias y trivials. Como antes, la implan
tacin de esas transformaciones depende de factores contextales.
El punto clave, en todo caso, es ste: cuando las distinciones de estatus pue
den desligarse de la subordinacin, la estrategia de reforma no reformista no
necesita predeterminar su suerte ltima. En cambio, podemos dejar que las
generaciones futuras decidan si merece la pena conservar una determinada dis
tincin. Slo tenemos que preocuparnos ahora de garantizar que la decisin se
tome con libertad, sin las ataduras de la subordinacin institucionalizada. Sin
embargo, esto requiere cierto grado de restriccin institucional: las estrategias de
reforma no reformista deben evitar constltucionalizar los derechos de grupo o
arraigar de otro modo ias distinciones de estatus de forma que resulten difciles
de modificar85.
34
Me cuento entre ios escpticos. Hasta la fecha, por desgracia, el debate feminista sobre esta
cuestin se ha quedado, en gran medida, en el terreno abstracto. Las feministas culturales todava tie
nen que especificar un escenario concreto verosmil mediante e! que la valorizacin de a identidad
femenina pueda llevar a la deconstruccin de la diferencia de gnero; y el dilogo no se ha desarro
llado de manera que contara con una base insfituciona. Una notable excepcin es la juiciosa ponde
racin que hace Anne P h lu p s acerca de la s perspectivas transformadoras y ios peligros cosificadores de ias cuotas de gnero en la representacin poltica. Vase: Anne P h illip s : The Poiitics of
Presence, (Oxford, 1995).
95
Vase un persuasivo argumento en contra de !a constitucionaizacin de ios derechos de gru
po en: Benhabib: Nouset 'les autres".

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80

Redistribucin o reconocimiento?

Sin duda, hay otras formas de concebir la reforma no reformista con respecto
al reconocimiento. Mi objetivo aqu no es defender una variante concreta, sino
sealar el inters genera! de ese enfoque. Con independencia de su orientacin,
las reformas no reformistas intentan desencadenar transformaciones del orden
de estatus, no slo de forma directa, mediante intervenciones institucionales
inmediatas, sino tambin polticamente, modificando e terreno en el que vayan a
desarrollarse las luchas futuras por el reconocimiento. En consecuencia, tanto
con respecto al reconocimiento como a la distribucin, este enfoque representa
una Va media" entre ia afirmacin y la transformacin que combina ias mejores
caractersticas de ambas.

3. Posturas de Integracin: Reparacin transversal


y conciencia de los lmites
En general, la estrategia de reforma no reformista encierra ciertas esperan
zas a ambas dimensiones de la justicia. Sin embargo, no puede aplicarse de for
ma aditiva. Por tanto, no basta desarrollar una estrategia de este tipo para la dis
tribucin y otra para el reconocimiento96. Como hemos visto, ciertos remedios de
la mala distribucin, que son perfectamente verosmiles cuando se consideran
solos, pueden exacerbar el reconocimiento errneo y viceversa; y las reformas
individuales que podran contrarrestar con xito la injusticia en una dimensin
determinada, pueden debilitar otra si se realizan juntas. En consecuencia, hace
falta un enfoque integrado que pueda reparar la mala distribucin y e reconoci
miento errneo al mismo tiempo.
Cmo podramos proceder para elaborar ese enfoque? Ya hemos sealado
los usos del dualismo perspectivista, que facilita la integracin permitindonos
supervisar tanto las. consecuencias distributivas de as reformas del reconoci
miento como las consecuencias para el reconocimiento de las reformas distribu
tivas. Otras dos posturas de pensamiento pueden ser igualmente tiles.
Llamo a la primera reparacin transversal Esto significa utilizar medidas aso
ciadas con una dimensin de la justicia para remediar desigualdades asociadas
con la otra, es decir, utilizar medidas distributivas para reparar el reconocimiento
errneo y medidas de reconocimiento para reparar a mala distribucin97. La
reparacin transversal explota la imbricacin de estatus y clase social con el fin
de mitigar ambas formas de subordinacin al mismo tiempo. Sin duda, no puede
utilizarse de manera sistemtica, generalizada. As, me manifest antes en con
tra de la visin economcista reductora que afirma que podemos reparar todos los
reconocimientos errneos mediante la redistribucin, ai tiempo que me opona a
35
Algunos lectores de mi ensayo: From Redisribution to Recognition?" dedujeron que estaba
proponiendo una estrategia aditiva de este esto, sin duda porque yo defenda e! socialismo en la
economa y la deconstruccin en la cultura". Sin embargo, mi intencin no era simplemente montar
la poltica de reconocimiento a caballo sobre la poltica de redistribucin, sino que buscaba un enfo
que integrado que pudiera obviar las interferencias mutuas y la necesidad de compensaciones. Aqu,
espero prevenir este tipo de malentendidos evitando formulaciones que parezcan aditivas.
97 La expresin reparacin transversal es ma. Sin embargo, debo la idea a Erik Olin W r ig h t .
Vanse sus Comments.

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^ io .h

5 mgj fiipk %.

La justicia social en la era de la poltica de ia identidad..

81

la visin culturasta vulgar de que podemos remediar la mala distribucin median


te ei reconocimiento. Sin embargo, la reparacin transversal es perfectamente
viabie a una escaa ms limitada.
Consideremos, en primer lugar, algunos casos en los que ia redistribucin
puede mitigar el reconocimiento errneo. Los tericos de ia eleccin racional sos
tienen que e incremento de ingresos-refuerza ias opciones de salida de! matri
monio de las mujeres y mejora su posicin de negociacin en las familias; por tan
to, unos salarios ms elevados fortalecen la capacidad de las mujeres de evitar
ios perjuicios de estatus asociados con el matrimonio, como la violencia domsti
ca y ia violacin marital98. Basndose en este tipo de razonamientos, algunos
analistas polticos dicn que a forma ms segura de elevar el estatus de las muje
res pobres de los pases en vas de desarrollo es facilitarles e acceso ai trabajo
asalariado " , Desde luego, a veces, esos argumentos se extienden hasta el pun
to de eliminar la necesidad de reformas de reconocimiento y, levados a esos
extremos, son claramente falaces. Sin embargo, la observacin es persuasiva
cuando se enuncia de forma ms modesta: en algunos casos, ia redistribucin
mitiga la subordinacin de estatus.
Esa conclusin recibe tambin e! apoyo de mi comentario anterior sobre la
redistribucin transformadora. Como hemos visto, ese enfoque favorece el dere
cho universal al bienestar social por encima de la ayuda dirigida a ios pobres; por
tanto, en vez de estigmatizar al necesitado, fomenta la solidaridad social. En rea
lidad,, los remedios transformadores de a mala distribucin tienen el potencial
para reducir el reconocimiento errneo de maneras especialmente tiles para
combatir el racismo. Al aumentar ia masa total, esas polticas suavizan la insegu
ridad econmica y los conflictos de suma cero que suelen exacerbar ios antago
nismos tnicos y, a! reducir las diferencias econmicas, crean una forma material
comn de vida, reduciendo as los incentivos para mantener los lmites racia
les100. En tales casos, las polticas redistributivas pueden reducir el reconoci
miento errneo o, ms bien, las formas de reconocimiento errneo que estn nti
mamente ligadas a las condiciones econmicas.
Consideremos, tambin, algunos casos en los que ia reparacin transversal
opera en la direccin opuesta. Como hemos visto, los gays y las lesbinas sufren
graves perjuicios econmicos a consecuencia de la subordinacin de estatus. En
consecuencia, para ellos, las medidas asociadas con el reconocimiento pueden
mitigar ia mala distribucin. La legalizacin del matrimonio o de las parejas de
hecho gays eliminara penaiizacones econmicas presentes en las normas
de bienestar social y en ias leyes que regulan ios impuestos y las herencias; y la
prohibicin de a discriminacin heterosexista en el empleo y en el servicio militar
96
Susan Molier O k in : Justice, Genderand the Family (Nueva York, 1989); Nancy F r a s e r : After
the Family Wage, y Barbara Hoesow: No Exit, No Voice: Womens Economc Dependency and the
Weifare State, Acta Sociologca, 33 (3) otoo de 1990, pgs. 235-250. Vase tambin el argumento
general sobre la salida y la voz en: Albert O. H ir s c h m a n : Exit, Voice, and Loyalty: fesponses to Decli
ne in Firms, Organizations, and States, Cambridge, MA, 1970, (trad. cast.: Salida, voz y lealtad: res
puestas ai deterioro de empresas, organizaciones y estados. Mxico. Fondo de Cultura Econmica,
1977).
99 Amartya S e n : Gender and Cooperative Confitis, en Persistent Inequalities: Women and
World Development, (ed. frene T in k er ). (Nueva York, 1990).
100 W r ig h t : Comments.

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Redistribucin o reconocimiento?

supondra-unos ingresos ms elevados y complementos mejores. El argumento


puede extenderse en reiacin con ios grupos menospreciados: un mayor respeto
se traduce en la reduccin de las discriminaciones, no slo en ei empleo, sino
tambin en la vivienda y en el acceso a crditos y, por tanto, en una mejor posi
cin econmica. En esos casos, en los que la mala distribucin est ligada a ia
subordinacin de estatus, e reconocimiento puede ayudar a corregira.
Por tanto, en general, la reparacin transversal representa una tctica til
para integrar la redistribucin y el reconocimiento. Si se utiliza con prudencia,
dentro de una estrategia coordinada y ms amplia de reforma no reformista, pue
de contribuir a salvar situaciones desagradables.
Denominar conciencia de los imites a una segunda postura que facilita a
integracin. Con esto, me refiero a 1a conciencia del impacto de diversas reformas
sobre los lmites de grupo. Como hemos visto, algunos esfuerzos para reparar las
injusticias sirven para diferenciar grupos sociales, mientras que otros sirven para
eliminar las diferencias. Por ejemplo, ios esfuerzos para reparar la mala distribu
cin tienen como objetivo declarado la abolicin o reduccin de las diferencias
econmicas; sea afirmativa o transformadora la estrategia preferida, el objetivo
consiste en reducir o abolir las divisiones de dase, suavizando o eliminando, de
ese modo, los lmites. En cambio, los enfoques afirmativos del reconocimien
to pretenden valorizar la especificidad de grupo; en efecto, al validar la diferen
ciacin de grupos, afirmaran los lmites existentes. Por ltimo, las estrategias
transformadoras de reconocimiento proponen deconstruir ias clasificaciones
dicotmicas; en efecto, al oscurecer las distinciones de estatus bien definidas,
desestabilizaran los lmites entre grupos.
Los esfuerzos para integrar la redistribucin y el reconocimiento deben tener
en cuenta estos diversos objetivos. Ausente la dinmica de la conciencia de los
lmites, podemos acabar realizando reformas con finalidades contrapuestas. Por
ejemplo, los esfuerzos afirmativos para reparar el reconocimiento errneo racista
mediante la revaluacin de la negritud" tienden a consolidar la diferenciacin
racial; en cambio, los esfuerzos transformadores para reparar la mala distribu
cin racista medante a abolicin de la divisin racial del trabajo debilitaran los
lmites raciales. Por tanto, los dos tipos de reformas van en direcciones opuestas;
si se promueven al mismo tiempo, pueden interferirse u oponerse mutuamente.
La conciencia de los lmites puede prever esas contradicciones; al poner de mani
fiesto el carcter contraproducente de ciertas combinaciones de reformas, pue
den identificar alternativas ms productivas101.
Es ms, la necesidad de a conciencia de los lmites aumenta ante ia posibili
dad de efectos no buscados. Despus de todo, las reformas de ios dos tipos pue
den no conseguir sus objetivos declarados. Hemos visto, por ejemplo, que los
remedios afirmativos de la mala distribucin generan con frecuencia un reconoci
miento errneo reactivo, agudizando las mismas divisiones que tratan de reducir;
as, mientras se busca de manera ostensible suavizar os lmites de grupo, en rea
lidad, pueden servir para consolidarlos. Tambin, en esos casos, la conciencia de
101
Vase una detallada evaluacin comparativa de !a compatibilidad de diversos paquetes de
reforma con respecto a a dinmica del lmiteen: Fr a s e r : From Redistribution to Recognition? D
la redistribucin al reconocimiento?" New Left Review. (Edil Akal) n. 0, (2000) pgs. 126-155.
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La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

83

os lmites puede prever y ayudar a prevenir los efectos perversos. Combinada


con el dualismo perspectivista y la reparacin transversal, facilita ios esfuerzos
para idear un enfoqe que integre la redistribucin y el reconocimiento.
No obstante, por s mismas, estas ideas no constituyen una estrategia pro
gramtica fundamental para integrar la redistribucin y el reconocimiento. Repre
sentan, en cambio, posturas de reflexin conducentes a idear esa estrategia.
Queda pendiente la cuestin de quin debe utilizarlas precisamente con ese fin.

4. Pautas para la deliberacin


La tarea de desarrollar una estrategia integrada no es un trabajo para un solo
terico. Se trata, ms bien, de un proyecto para un bloque emergente antihegemnico de movimientos sociales102. Por consiguiente, en vez de proponer un
proyecto programtico, concluir este apartado indicando algunas pautas gene
rales para las deliberaciones pblicas orientadas a promover este proyecto polti
co. De la exposicin precedente, se derivan en especial tres puntos.
Ei primero se refiere al papel de la redistribucin en ias deliberaciones sobre
cmo institucionalizar la justicia. En contra de ias ideologas culturaiistas de moda,
a distribucin es una dimensin fundamental de la justicia; no puede reducirse a
un epifenmeno del reconocimiento. Adems, en contra de! dualismo subjetivo,
esta dimensin no se restringe a la economa oficial, aunque tenga una importan
cia crucial en ella; por el contrario, atraviesa la totalidad de ias relaciones sociales,
incluyendo las que suelen considerarse culturales. Por ltimo, en contra dei economscismo reductor, la mala distribucin no es slo una injusticia de clase, en el
sentido convencional; sino que, los gneros, las razas, las sexualidades y las
nacionalidades subordinadas estn sujetas tambin a perjuicios econmicos sis
temticos. Se deduce de ello que las cuestiones distributivas deben ocupar un
lugar central en tocias las deliberaciones sobre ia institucionalizacin de la justicia.
Est claro que la redistribucin sola no es suficiente para reparar todas las moda
lidades de subordinacin, pero sigue siendo un aspecto indispensable de todos os
programas defendibles de cambio sociai. Es probable que ios movimientos que
ignoran o truncan la dimensin distributiva exacerben ia injusticia econmica, con
independencia de !o progresistas que sean sus objetivos por otros conceptos.
Un segundo punto se refiere al papel del reconocimiento en ias deliberacio
nes sobre a institucionalizacin de la justicia. Como ia distribucin, el reconoci
miento es una dimensin fundamental e irreductible de la justicia, que abarca
todo el campo social. Por tanto, debe ser tambin central en todos los dilogos
programticos. No obstante, por regla genera!, el reconocimiento errneo se
interpreta como una identidad menospreciada, y la poltica de reconocimiento sig
102
Hay dos formas de concebir ese bloque antihegemnico. En ei primer escenario (frente uni
do), los movimientos componentes se unen para idear una nica estrategia programtica integrada
para reparar tanto la mala distribucin como el reconocimiento errneo, siguiendo todos os ejes prin
cipales de subordinacin. En el segundo escenario (ms descentralizado}, permanecen relativamen
te separados y la coordinacin es un proceso constante de sintonizacin de agregados poco rgidos
de movimientos sociales, cada uno de ellos consciente de la presencia de los dems y con un pen
samiento bidimensional, en relacin con la distribucin y con ei reconocimiento.

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Redistribucin o reconocimiento?

nifica tambin poltica de identidad, orientada a afirmar la identidad de un grupo


determinado. Sin embargo, esa interpretacin es problemtica, pues cosifica las
identidades, estimula el separatismo y enmascara la dominacin intragrupal. Por
tanto, no debe informar ias deliberaciones polticas. En cambio, e! reconocimien
to errneo debe considerarse como subordinacin de estatus, en la que los patro
nes institucionalizados de vaior cultural impiden la paridad de participacin de
algunos. Por consiguiente, slo las reformas que sustituyan estos patrones por
a!ternatvas-que-fomenten-!a-pardad deben tenerse en cuenta como remedios
viables. Es ms, hoy da, los dilogos polticos no deben dar por supuesto una
pirmide estable de estatus que coloque a cada individuo en un ugar fijo. En
cambio, debe asumir la presencia de un rgimen dinmico de luchas en curso por
el reconocimiento. En este rgimen, en el que los ejes transversales de subordi
nacin de estatus sitan en mltiples ubicaciones a ios individuos, las reformas
deben permitir la complejidad y el cambio histrico. Adaptados a mltiples luga
res y modalidades de reconocimiento errneo, deben evitar que se consolden
unas identidades de grupo fuertes, constitucionalizar los derechos del grupo u
obstaculizar de otra manera las transformaciones emancipadoras futuras.
El tercer y ltimo punto se refiere a a dimensin poltica. Las deliberaciones
sobre la institucionalizacin de a justicia deben tener en cuenta explcitamente e!
problema del marco. Con respecto a cada cuestin, deben plantearse: quines
son, en concreto, los sujetos relevantes de la justicia? Quines son los actores
sociales entre los que debe darse la paridad de participacin? En otras pocas,
antes de la actual aceleracin de la globalizacin, las respuestas a estas pregun
tas se daban por supuestas. Por regia general, se asuma, sin una discusin
explcita, que las esferas de la justicia coincidan con el mbito de Sos estados, por
lo que los sujetos en cuestin eran los conciudadanos. Hoy da, sin embargo, esa
respuesta ya no es indiscutible. Dada la creciente relevancia de los procesos
transnacionales y subnacionales, el Estado soberano westfaiano ya no sirve
como la nica unidad o mbito de la justicia. En cambio, a pesar de una impor
tancia permanente, el Estado es un marco entre otros de una nueva estructura
emergente de muchos niveles. En esta situacin, las deliberaciones sobre la nstitucionalizacin de la justicia deben cuidarse de plantear las cuestiones en el
nivel adecuado, determinando cules son genuinamente nacionales, cules loca
les, cules regionales y cules mundiales. Deben delimitar diversas reas de par
ticipacin, para distinguir ei conjunto de participantes con derecho a la paridad en
cada una. Desde luego, este problema no ha recibido aqu un tratamiento sufi
ciente103, pero sigue siendo crucial para implementar los requisitos de la justicia.
Por tanto, la discusin del marco debe desempear un papel central en las deli
beraciones sobre las disposiciones institucionales.
Cada uno de estos tres puntos va en contra de ias tendencias prevalecientes.
Por desgracia, hoy da, las polticas de reconocimiento se debaten a menudo
como cuestiones de identidad, mientras que la dimensin distributiva y el proble
ma del marco se ignoran. Por consiguiente, en conjunto, estas tres directrices
invitan a presentar algunas reflexiones finales en la coyuntura actual.
103
Para una exposicin del problema det marco, vase: Nancy F r a s e r : PosS-nationa Democratic Justice.

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La justicia social en ia era de ia poltica de la identidad..

85

V. Reflexiones coyunturales finales: Posfordismo,


poscomunismo y giobaiizacin
Al principio seal que ia presente investigacin se enraizaba en una coyun
tura poltica especfica: la nueva relevancia de las luchas por e reconocimiento,
su separacin de las luchas por la redistribucin y la relativa decadencia de esta
ultima, al menos en su forma igualitaria centrada en ia clase social. Ahora, cuan
do me dispongo a resumir el argumento de este captulo, quiero examinar con
mayor detenimiento esta coyuntura.
Consideremos, en primer lugar, la notable proliferacin de luchas por el reco
nocimiento de periodo actual. Hoy da, as reivindicaciones de reconocimiento
impulsan muchos de los conflictos sociales del mundo, desde batallas en torno ai
multicuituralismo hasta luchas relativas al gnero o la sexualidad, desde cam
paas por la soberana nacional y a autonoma subnacional hasta movimientos
de reciente aparicin por los derechos humanos internacionales. Estas luchas
son heterogneas, sin duda; cubren todo el espectro, desde patentemente eman
cipadoras hasta las absolutamente reprensibles, razn por la que he insistido en
os criterios normativos. Sin embargo, ese recurso generalizado a una gramtica
comn es sorprendente, lo que indica un cambio de los vientos polticos que hace
poca: e! resurgimiento masivo de a poltica de estatus.
Consideremos, tambin, la correspondiente decadencia de la poltica de cla
se. El lenguaje de a igualdad econmica, que fue la gramtica hegemnica de la
contestacin poltica, destaca menos en la actualidad que en el pasado reciente.
Los partidos polticos que en otro tiempo se identificaban con ios proyectos de
redistribucin igualitaria abrazan ahora una escurridiza tercera va"; cuando sta
tiene un fundamento emancipador autntico, tiene ms que ver con el reconoci
miento que con la redistribucin. Mientras tanto, los movimientos sociales que, no
hace mucho, pedan descaradamente un reparto equitativo de los recursos y de
la riqueza ya no tipifican el espritu de los tiempos. Sin duda, no han desapareci
do por completo, pero su influencia se ha reducido mucho. Es ms, en el mejor de
los casos, incluso, cuando las luchas por la redistribucin no se plantean como
antitticas a las luchas por el reconocimiento, tienden a disociarse de stas.
En general, por tanto, nos hallamos ante una nueva constelacin de cultura
poltica. En esta constelacin, el centro de gravedad ha pasado de la redistribu
cin ai reconocimiento. Cmo podemos explicar este cambio? Qu justifica el
resurgimiento reciente de las luchas de estatus y la correspondiente decadencia
de las luchas de clases? Y qu explica su mutuo alejamiento?
Como vimos en un apartado anterior, el potencial para ese desarrollo est
incluido en la estructura de a sociedad contempornea: en conjunto, e! desliga
miento parcial de clase y estatus del capitalismo ms la matriz cultural dinmica
de ia modernidad codifican efectivamente la constelacin actual como posible
escenario. Sin embargo, las posibilidades enraizadas en la estructura slo se
efectan en unas condiciones histricas especficas. Para comprender por qu
sta se ha materializado ahora, tenemos que acudir a la historia reciente.
El paso de la redistribucin ai reconocimiento ocurrido hace poco refleja
la convergencia de diversos desarrollos. En beneficio de la brevedad, podemos
resumir stos mediante tos trminos compuestos: posfordismo, poscomunismo y
giobaiizacin. Desde luego, cada uno de estos desarrollos es inmensamente

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86

Redistribucin o reconocimiento?

complejo, demasiado para recapitularlo aqu, pero su efecto combinado en ia cul


tura poltica es obvio: en conjunto, han hecho aicos el paradigma de posguerra
que haba relegado a un segundo plano las cuestiones dei reconocimiento, en ei
seno de una gramtica poltica predominantemente distributiva. En ios pases de
la OCDE, el paradigma fordista haba relegado las reivindicaciones polticas a los
canales redistributivos del estado de bienestar nacionai-Keynesiano, en ios que
las cuestiones de reconocimiento estaban sumergidas como subtextos de los
problemas distributivos. El posfordismo rompi ese paradigma, desatando a con
testacin por e! estatus, primero por a raza (en los Estados Unidos), despus
por ei gnero y la sexualidad y, por ltimo, por ei carcter tnico y ia religin.
Entretanto, en un universo paralelo, el comunismo haba efectuado una conten
cin anloga de! reconocimiento en el segundo mundo. De un modo semejante,
ei poscomunismo hizo saltar las barreras, impulsando la deslegitimacin genera
lizada del igualitarismo econmico y desatando nuevas luchas por e reconoci
miento, sobre todo en torno a ia nacionalidad y ia religin. En el tercer mundo,
por ltimo, bajo ios auspicios conjuntos de Bretton Woods y la Guerra Fra, algu
nos pases haban establecido estados desarrojiistas en los que ias cuestiones
distributivas asuman el lugar de honor. El posfordismo y el poscomunismo pusie
ron fin a ese proyecto, intensificando las luchas por el reconocimiento, sobre todo
en torno a ia religin y el carcter tnico. Por tanto, estos desarrollos han derriba
do el paradigma distributivo de posguerra. El resultado ha sido dar paso a un;
resurgimiento mundial de la poltica de estatus.
Es ms, la simultnea aceleracin de ta globaiizacin ha amplificado ese.;,
resultado. La globaiizacin, un proceso abierto y a largo plazo, es mulidimenso-.
nal, tanto cultural y poltica como econmica104. Entre sus efectos culturales
actuales, estn ia proximidad del otro, sentida de nuevo, y unas inquietudes
acentuadas en torno a la diferencia, que han intensificado las luchas por el reco-'.
nocimiento. Tan importante como lo anterior es el hecho de que la globaiizacin
est desestabiiizando el sistema del Estado westfaliano moderno. La importancia ;
acumulativa de los procesos transnacionales est cuestionando una premisa que.
subyace a ese sistema, la premisa de la ciudadana exclusiva e indivisible, deter
minada por la nacionalidad y la residencia territorial. El resultado es la reproblematizacin de una cuestin que pareca solucionada, al menos en principio: los
orgenes y los lmites de la filiacin poltica'105. Ms en general, la globaiizacin .
est descentrando en la actualidad el marco nacional de referencia que delimita
ba ia mayora de las luchas por la justicia, ya se centraran en el estatus o en la
clase social.
Sin duda, el apunte precedente es demasiado esquemtico para hacer justi
cia a los desarrollos en cuestin, pero el hecho d poner el paso de la redistribu
cin al reconocimiento en relacin con el posfordismo, el poscomunismo y laglo-.
balizacin ilumina a constelacin actual. En concreto, destaca tres tendencias
104
David Held, Anthony M c G re w , David G o ld s l a t t y Jonathan Perraton: Global Transformations: Poiitics, Economas, and Culture, {Stanford, 1999), defienden de un modo muy persuasivo la
visin de la globaiizacin como un proceso en marcha, abierto y multidimensionai, que no se limita a
la economa.
505 Seyla B e n h a b ib : Ciizens, Residens, and Aliens in a Changing Word: Poltica! Membership
in the Global Era", Social Research, 66 (3), otoo de 1999, pgs. 709-744.
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La justicia social en la era de la poltica de la identidad...

87

polticas que, si no se revisan, pueden amenazar e proyecto de integracin de la


redistribucin y el reconocimiento.
En primer lugar, ias luchas por el reconocimiento estn proiiferando hoy da a
pesar (o a causa) del incremento de la interaccin y la comunicacin transculturales. Es decir, se producen cuando los flujos migratorios y de los medios globa
les de comunicacin estn fracturando e hibridando todas las formas culturales,
incluyendo las consideradas antes intactas. Algunas luchas por el reconoci
miento procuran adaptar adecuadamente las instituciones a esta condicin de
mayor complejidad. Sin embargo, otras muchas adoptan la forma de un comunitarismo que simplifica y cosifica de manera drstica las identidades de grupo. De
ese modo, las luchas por ei reconocimiento no promueven una interaccin respe
tuosa a travs de las diferencias en unos contextos cada vez ms multiculturales.
En cambio, tienden a fomentar el separatismo y los cotos de grupo, el chauvinis
mo y la intolerancia, e patriarcalismo y el autoritarismo. Llamo a ste el problema
de la reificacin.
En segundo lugar, el paso de ia redistribucin al reconocimiento est pro
ducindose a pesar (o a causa) de la aceleracin de ia globalizacin econmi
ca. As, !os conflictos de estatus han alcanzado un estatus paradigmtico en el
momento, precisamente, en que un capitalismo neoliberal en agresiva expansin
est exacerbando radicalmente la desigualdad econmica. En este contexto, es
tn sirviendo menos para complementar, complicar y enriquecer las iuchas por la
redistribucin que para marginarlas, eclipsarlas y desplazarlas. Llamo a ste el
problema del desplazamiento.
En tercer lugar, a configuracin actual est emergiendo a pesar (o a causa)
dei descenramsento del marco nacional de referencia. Es decir, est ocurriendo
cuando cada vez es ms inverosmil postular e Estado westfaliano como el nico
continente, campo y regulador de la justicia social. En estas condiciones, es
imprescindible plantear ias cuestiones en el nivel adecuado: como hemos visto,
hay que determinar qu materias son genuinamente nacionales, cules locales,
cules regionales y cules mundiales. Sin embargo, los conflictos actuales asu
men, a menudo, un marco de referencia inadecuado. Por ejemplo, numerosos
movimientos estn tratando de asegurar enclaves tnicos precisamente en el
momento en que una mezcla cada vez mayor de poblaciones est convirtiendo en
utpicos esos proyectos. Y algunos defensores de la redistribucin se estn vol
viendo proteccionistas en el momento preciso en que la giobaiizacin econmica
est haciendo imposible el keynesianismo en un pas. En taes casos, el efecto no
es promover ia paridad de participacin, sino exacerbar las disparidades median
te la imposicin a la fuerza de un marco nacional de referencia a unos procesos
que son intrnsecamente transnacionales. Liamo a ste el problema del des
encuadre.
Estos tres problemas la reificacin, el desplazamiento y e desencuadre
son extremadamente graves. En la medida en que a poltica de reconocimiento
est cosificando identidades colectivas, corre el riesgo de sancionar violaciones
de derechos humanos y congelar los antagonismos entre los que pretende
mediar. En la medida en que desplaza la poltica de redistribucin, puede estar
promoviendo, en realidad, la desigualdad econmica. Por ltimo, en la medida en
que las luchas de cualquier tipo estn desencuadrando los procesos transnacio
nales, corren el riesgo de truncar ei alcance de la justicia y excluir a actores socia
Ediciones Morata, S. L

88

Redistribucin o reconocimiento?

les relevantes. En conjunto, estas tres tendencias amenazan con hacer descarri
lar el proyecto de integrar la redistribucin y el reconocimiento en un marco pol
tico global.
En este captulo, he propuesto un enfoque que presta alguna ayuda para
desactivar estas amenazas. He dicho que plantear la disyuntiva entre la poltica
de redistribucin y la poltica de reconocimiento es plantear una falsa anttesis.
Hoy da, la justicia necesita ambas. Por consiguiente, he propuesto un marco glo
bal de referencia que englobe tanto la redistribucin como el reconocimiento, con
el fin de combatir ia injusticia en ambos frentes. En el plano de la teora moral, en
primer lugar, he propuesto un modelo de reconocimiento de estatus y una con
cepcin bidimensional de la justicia centrada en e principio normativo de la pari
dad de participacin. He manifestado que este enfoque puede englobar la redis
tribucin y ei reconocimiento, sin reducir una'dimensin a la otra. Entretanto, en
el plano de la teora social, en segundo lugar, he propuesto una idea dualista
perspectivista de la redistribucin y el reconocimiento. He intentado demostrar .
que ese enfoque puede recoger tanto la diferenciacin entre la clase y el estatus
en la sociedad contempornea como tambin su interaccin causal, abarcando
asimismo formas de subordinacin especficamente modernas. Por ltimo, en el
plano de la teora poltica, he propuesto una estrategia de reforma no reformista
como modo de pensar acerca del cambio institucional, y he identificado algunas
posturas de reflexin para imaginar reformas concretas que puedan reparar;
simultneamente la mala distribucin y el reconocimiento errneo.
En conjunto, estas concepciones pueden ayudar a desactivar las amenazas
de reificacin, desplazamiento y desencuadre. En primer lugar; reemplazando
el modelo de reconocimiento de identidad, ms conocido pero defectuoso, por e!
modelo de estatus: el enfoque propuesto aqu ayuda a evitar a reificacin de las
identidades de grupo. En segundo lugar, la teorizacin de la interimbricacin de
estatus y clase social, desaprueba el desplazamiento de la redistribucin. Por ltiH;
mo, la elevacin de la paridad de participacin a estndar normativo introduce ei
problema del marco en los planes polticos; despus de todo, ese estndar no
puede aplicarse sin delimitar los campos de participacin para distinguir el con
junto de participantes con derecho a la paridad en cada uno; en ese sentido;
constituye un recurso potencialmente poderoso contra el desencuadre.
En general, pues, el enfoque propuesto aqu proporciona algunos recursos
conceptuales para responder a lo que yo creo que es la cuestin poltica clave de
nuestros das: cmo podemos desarrollar una perspectiva programtica cohe-,
rente que integre la redistribucin y el reconocimiento? Cmo podemos elaborar
un marco que integre lo que contina siendo convincente e insuperable de la
visin socialista con lo que es defendible y persuasivo de la visin, aparentemen
te postsocialista, del multicuturalismo? Si no hacemos esta pregunta si, en
cambio, nos quedamos aferrados a falsas anttesis y a disyuntivas engaosas
perderemos la oportunidad de imaginar los acuerdos sociales que pueden repa
rar la subordinacin, tanto econmica como de estatus. Slo s buscamos ios
enfoques integradores que unen redistribucin y reconocimiento podremos satis
facer los requisitos de la justicia para todos.

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CAPTULO ii

Redistribucin como reconocimiento:


Respuesta a Nancy Fraser
Por Axel Honneth

En una serie de artculos y respuestas elaborados durante los ltimos aos,


Nancy F r a s e r ha tratado de esbozar una tesis que merece nuestra atencin, no
slo por su poder orientador para un diagnstico de ios tiempos. En cambio, si la
entiendo bien, con sus reflexiones, pretende establecer las bases conceptuales
de un intento de reconectar con la antigua reivindicacin de la teora social crti
ca, tanto en sentido reflexivo, para conceptualizar ios movimientos emancipado
res de la edad, como en sentido prospectivo, para trabajar en pos de la realiza
cin de sus objetivos1. Como ya indican los textos que surgieron del nstitute of
Social Research* en su etapa fundacional, las dos tareas, en conjunto, no slo
reclaman una interpretacin sociolgicamente rica de las reivindicaciones nor
mativas implcitas en los conflictos sociales del presente. Adems de esto, tam
bin requieren una justificacin, aunque indirecta, de los objetivos morales que,
segn ha demostrado ei anlisis terico social, determinan o caracterizan ei esta
do de conflicto contemporneo. Ahora bien, en contraste con sus ensayos ante
riores, ei especial desafo de la aportacin de Nancy F r a s e r a este volumen con
siste en que ambas tareas deben realizarse en una nica lnea argumenta!. En un
intento de clarificar conceptual mente ios objetivos normativos que ahora persi
guen de un modo bastante difuso y, en su mayor parte, implcito diversos mo1
Cf. especialmente: Nancy F r a s e r : Whys Critcal About Critcal Theory? The Case of Habermas and Gender, The Struggie Over Needs: Ouiine of a Sociaist-Feminist Critcal Theory of Late
Capialist Potical Culture" y Foucault on Modern Power: Emprica! insights and Normativa Confusions", en Unruly Practices: Power, Discourse, and Gender in Contemporary Social Theory (Minneapolis y Londres, 1989); F r as e r : Justice interruptus: Critcal Reflections on the Postsocialist" CondiIion, Nueva York y Londres, 1997, (trad. casi.: lustitia interrupta: reflexiones crticas desde la posicin
postsocialistaSanta F de Bogot. Siglo dei Hombre, 1997.}
*
En la traduccin inglesa del original alemn se lee: Frankfurt nstitute for Social Research"; sin
embargo, la traduccin al ingls de la denominacin de la institucin que ella misma hace es: The Ins
tituto of Social Research. Por eifo y para mantener, en ta medida de lo posible, las denominaciones
oficiales de las instituciones, hemos optado por dejar et nombre en alemn. En todo caso, la traduc
cin al castellano es: Instituto de Investigacin Social". (N. del T.)

Ediciones Morata, S. L

90

Redistribucin o reconocimiento?

vimientos sociales, hay que formular una norma moral que pueda demostrar la
justificabilidad pblica de los objetivos, adems de mejorar sus perspectivas pol
ticas.
La originalidad terica y la circunspeccin sociolgica con las que Nancy F r a
s e r trata de renovar las reivindicaciones trascendentales de la teora crtica son,
sin duda, razn suficiente para analizar en profundidad ei presente ensayo. Asi
mismo, en el curso de su razonamiento, tambin procura clarificar ia importancia
de una serie de enfoques terico-polticos contemporneos en el marco de los
conflictos sociales que se producen, al menos, en ios pases desarrollados de
Occidente. Sin embargo, otra razn, desde mi punto de vista ms esencial, para
considerar sus reflexiones con gran atencin se desprende de a tesis especfica
que establece el hito conductor de su intento de renovar la teora crtica: su con
viccin en realidad, temor de que el alejamiento de los conceptos cave de a
teora social crtica para acercarse a una teora del reconocimiento llevar a igno
rar las demandas de redistribucin econmica que constituyeran el ncleo nor
mativo de a tradicin terica que se remonta hasta M a r x , y, junto con el relevan
te ensayo de Charles T a y lo r 2, considera que mis propios trabajos tericos desde
que comenc a investigar ia lucha por ei reconocimiento" son tpicos de este giro
terico del reconocimiento3.
E! punto de partida del argumento de F r a s e r es la observacin difcilmen
te discutible de que la inmensa mayora de ios movimientos sociales contem
porneos slo pueden entenderse adecuadamente desde un punto de vista
normativo si sus demandas motivadoras se interpretan segn las lneas de
una "poltica de identidad, la exigencia dei reconocimiento cultural de su iden
tidad colectiva. Los movimientos emancipadores ms recientes representa
dos por el feminismo, las minoras tnicas, las subculturas gays y lesbianas
ya no luchan sobre todo por !a igualdad econmica o ia redistribucin material,
sino por el respeto a las caractersticas que les llevan a considerarse cu tura
mente unidos. Ahora bien, si el ascenso de un tipo especfico de movimiento
social provoca un desplazamiento completo de los conceptos normativos cla
ves de la teora social crtica hacia las exigencias de reconocimiento, segn
F r a s e r , se obvia necesariamente algo que no ha perdido nada de su urgencia
moral ante el sufrimiento y la desigualdad econmica crecientes: la persisten
cia, ms all d las formas postmodernas,; de la poltica de identidad y, sobre
todo, en las condiciones de un capitalismo neoliberal ilimitado, de las luchas y
conflictos socaies relacionados con la experiencia de la injusticia econmica4.
Si la teora crtica todava es capaz de comprenderse como una reflexin te
2 Charles T a y l o r : The Poiitics of Recognition, en Amy G u tm ann {ed.}: Multiculturalism and the
Poiitics of Recognition (Princeton, 1994),
3 Axel H o n n e t h : The Struggle for Recognition: The Moral Grammar of Social Conflicts, trad. ingl.
Joel A n d e r s o n , Cambridge, MA, 1995, {trad. cast, del original alemn de M. B a lle s t e r o : La lucha por
el reconocimiento: por una gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona, Crtica, 1997), y
"Eine Gesellschaft ohne Demutigung? Zu Avisha Margalits Entwurf einer 'Poliik der Wrde", en: Die
zerrssene Welt des Sozialen, edicin ampliada (Frankfurt del Main, 1999).
4 Cf. el argumento simar, aunque con objetivos fundamentalmente diferentes, de Richard
R o r t y : Achieving Our Country: Leftist'Thought in Twentieth-Century America, Cambridge, MA, 1999,
Cap. 3, (trad. cast.: Forjar nuestro pas. 1 pensamiento de izquierdas en los Estados Unidos del si
glo xx. Barcelona. Paids, 1999.)
Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

91

rica de los movimientos emancipadores de a poca, no debe entregarse con


precipitacin ai marco concepta) dei reconocimiento que ha surgido en ios
ltimos aos. Ms bien, debe elaborar un marco normativo de referencia en ei
que se preste la atencin debida a los dos objetivos enfrentados del reconoci
miento y ia redistribucin. Para F r a s e r , esto significa, a fin de cuentas, que el
punto de vista de la justa redistribucin de los recursos materiaies sigue mere
ciendo prioridad en virtud de su urgencia moral, mientras que las demandas
de reconocimiento deben ajustarse a los lmites resultantes. Mediante esta
revaluacin de los objetivos contemporneos, espera, adems, contribuir, por
ltimo, a la armonizacin de dos alas del movimiento emancipador que ame
nazan con escindirse a falta de ia introduccin de una instancia reflexiva me
diadora.
Ahora bien, ante la situacin sociai presente incluso en los pases capitalistas
ms desarrollados, es difcil no estar de acuerdo F r a s e r y yo en lo tocante a esta
conclusin general. La tendencia ai empobrecimiento de grades sectores de a
poblacin; la aparicin de una nueva infraclase" sociai que carece de acceso a
los recursos tanto econmicos como sociocuturaies; el rpido incremento de la
riqueza de una pequea minora, manifestaciones escandalosas todas ellas de
un capitalismo casi por completo ilimitado que, en la actualidad, hacen que parez
ca de por s evidente la necesidad de otorgar ia mxima prioridad ai punto de vis
ta normativo de la justa distribucin de bienes esenciales. Por consiguiente, es
posible que el debate sealado por la yuxtaposicin de las palabras clave reco
nocimiento y redistribucin no radique en este nivel de ia ponderacin de tareas
poltico-morales. En cambio, a mi modo de ver, ei argumento se sita, por as
decir, en un nivel inferior, en donde lo que se plantea es a cuestin filosfica:
cul de los lenguajes tericos reiacionados con ios respectivos trminos est
mejor adaptado a la reconstruccin consistente y a ia justificacin normativa de
las demandas polticas actuales en ei marco de una teora crtica de la sociedad?
Por tanto, no constituye el centro de nuestra discusin a clasificacin superficial
de objetivos normativos, sino su ubicacin en un marco categorial configurado
por las reivindicaciones trascendentales de la teora crtica. Y, de hecho, es en
este punto donde me distancio de F r a s e r en un aspecto decisivo y d gran impor
tancia. En contra de su propuesta de que ios objetivos normativos de la teora
social crtica se conciban ahora como ei producto de una sntesis de considera
ciones materiaies y "culturales de (ajusticia, yo estoy convencido de que los tr
minos del reconocimiento deben representar el marco unificado de ese proyecto.
Mi tesis es que un intento de renovar las reivindicaciones globales de la teora cr
tica en las condiciones presentes se orienta mejor a travs del marco categorial
de una teora suficientemente diferenciada del reconocimiento, dado que estable
ce un vnculo entre las causas sociales de los sentimientos generalizados de
injusticia y los objetivos normativos de ios movimientos emancipadores. Adems,
ese enfoque no corre el riesgo que s tiene el de F r a s e r de introducir un abismo
infranqueable entre los aspectos simblicos y ios materiaies de la realidad
social, dado que, sobre ia base de una teora del reconocimiento, ia relacin entre
ambos puede considerarse un resultado histricamente mutable de los procesos
culturales de institucionalizacin.
No obstante, las cuestiones fundamentales de ia teora social, como las
que suscita este ltimo problema, sio desempean un papel subordinado en

Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin o reconocimiento?

92

el debate entre F r a s e r y yo. En primer plano est ia cuestin general de qu


herramientas categoriaies resultan ms prometedoras para reactivar la exigen
cia de la teora crtica de articular de manera adecuada y, al mismo tiempo, jus
tificar moralmente as reivindicaciones normativas de los movimientos sociales.
Desde luego, el primer paso de mi argumento ya problematza una premisa te
rica que esta cuestin parece considerar evidente de por s: que, en aras de la
renovacin de la teora crtica, es aconsejable que se oriente de acuerdo con
las reivindicaciones normativas que ya han adquirido notoriedad pblica como
movimientos sociales. No obstante, slo tenemos que recordar las intenciones
originales del Institu fr Sozialforschung* de Frankfurt del Main para compro
bar que, en esa adscripcin de objetivos que ya se han articulado de forma p
blica, se encierra una falacia abstractiva, en ia medida en que descuida la for
ma embrionaria cotidiana, an no tematizada, pero no menos apremiante, dei
sufrimiento social y de la injusticia moral. El simple recuerdo de esta dimensin
cotidiana de los sentimientos morales de injusticia pone en evidencia que de
acuerdo con muchas investigaciones recientes !o que se denomina injusti
cia en lenguaje terico lo experimentan los afectados como un atentado social
a las reivindicaciones bien fundamentadas de reconocimiento (1). Tras estas
reflexiones preliminares que, de una forma un tanto pretenciosa, podramos
denominar fenomenologa de las experiencias sociales de la injusticia en
un segundo paso, se diferenciar ia categora del reconocimiento con e! fin de
clarificar distintos aspectos de atentados socialmente causados a las reivindi
caciones de reconocimiento. De este modo, espero ser capaz de presentar
pruebas a favor de la tesis fuerte de que incluso las injusticias distributivas
deben entenderse como la expresin institucional de la falta de respeto social
o, mejor dicho, de unas relaciones injustificadas de reconocimiento (l). Si pue
de demostrarse esto y la dicotoma de F r a s e r de reconocimiento y redis
tribucin resulta, en consecuencia, cuestionable queda como problema final
y decisivo la cuestin de la justificacin normativa de las demandas de recono
cimiento. Y tambin aqu, formular una anttesis a la teora F r a s e r : me gus
tara demostrar que, sin anticipar una concepcin de la vida buena, es imposi
ble criticar en grado suficiente cualquiera de las injusticias contemporneas
que ella trata de concebir a! modo marxista y yo en trminos de la teora de
reconocimiento {III).

I Sobre la fenomenologa de las experiencias


de injusticia sociai
En los ltimos veinticinco aos, ms o menos, se ha hecho casi evidente de
por s que, cuando la teora social crtica reconsidera los objetivos normativos del
presente, debe estar orientada hacia el fenmeno social cuyo nombre seala ya
una ruptura con el pasado. Ya no se prev que los indicadores empricos del pun
to en el que se desencadena el descontento moral en ias sociedades desarrolla Quiero agradecer sus consejos, sugerencias y comentarios crticos a Alessandro F e r r a r a ,
Rainer F o r s t , Martin F r a n k , Christoph M e n k e , Beate R o s s ler y Hartmut R o s a .

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

das procedan del movimiento laboral o de corrientes similares de protesta, sino


del complejo difuso de grupos activistas y movimientos de protesta ms moder
nos que se agrupan en torn al concepto aglutinador de ios nuevos movimientos
sociales". Es cierto que, desde ei principio, hubo cierta taita de claridad sobre ios
aspectos comunes coincidentes en lo nuevo" de estos movimientos. As, con la
orientacin seiectiva inicial hacia ios movimientos pacifistas y ecolgicos, predo
minaba la idea de que estbamos asistiendo al resultado de un giro cultural que
se apartaba de los valores materiales y promova un inters creciente por las
cuestiones relativas a ia calidad de nuestra forma de vida5; mientras tanto, hoy
da, con ia atencin puesta en el fenmeno de ia multicuituraiidad, predomina la
dea de una poltica de identidad", de acuerdo con la cual las minoras culturales
luchan cada vez ms por ei reconocimiento de sus convicciones axiolgicas
colectivass. En todo caso, ei motivo terico oculto tras estas versiones diferentes
de ia orientacin a los nuevos movimientos sociales sigue siendo el mismo, en
la medida en que ios problemas tradicionales de las sociedades capitalistas ya no
constituyen la clave del descontento moral actual. Se indica, en cambio, que slo
esos nuevos movimientos emergentes pueden informarnos de los objetivos mora
les hacia los que deba orientarse la teora social crtica a largo plazo.
Lo que me interesa en esta primera vueita de nuestro debate es esta deman
da indirecta de un vnculo entre a teora social crtica y los movimientos sociales
actuales. El peligro que veo en esa relacin es la reduccin no buscada del sufri
miento social y del descontento moral a la parte de ellos que ya han hecho visi
ble en la esfera poltica pblica las organizaciones que hacen una buena publici
dad. Una teora social crtica que slo apoye los objetivos normativos que ya han
articulado pblicamente ios movimientos sociales se arriesga a ratificar de ma
nera precipitada el nivel preponderante de conflicto potico-moral de una deter
minada sociedad: slo se confirman como moraimente relevantes las experien
cias de sufrimiento que ya hayan atravesado el umbral de la atencin de ios
medios de comunicacin de masas, y somos incapaces de tematizar situaciones
socialmente injustas a las que no se haya prestado hasta el momento atencin
publica, y de hacer las reivindicaciones pertinentes. Por supuesto, ha pasado
mucho tiempo desde que, en la tradicin marxista, qued claro que dotar a la
clase trabajadora de un estatus privilegiado en la articulacin dei descontento
morai en la sociedad capitalista, antes de cualquier examen emprico, no es ms
que un residuo no atendido de la especulacin metafsica histrica. Un gran
mrito de los pensadores que se reunieron en ei primitivo Institu fr Soziaiforschung fue que abrieron ia va para deshacerse de este dogma filosfico-histrico ai someter programticamente la tarea de vigar los confiictos potenciales
que trascendieran ei sistema al control de la investigacin social emprica7. Sin
5 Vase: Karl-Werner B r a n d : Aufbruch in eine andere Geselscha: neue soziale Bewegungen
in der Bundesrepubk (Frankfurt del Main, 1988).
6 Vanse, entre otros: T a y l o r : The Poltics of Recognition; J. G old s te u n y J. R a y n e r : The Poliics of Identity in Late Modern Society1'. Theory and Society, 2 3 (1 9 9 4 ), pgs. 3 6 7 -3 8 4 ; Jean C o h n :
"Straiegy or identity: New Theoretical Paradigms and Contemporary Sociai Movements, Social Re
search, 5 2 (1 9 8 5 ), pgs. 6 6 3 -7 1 6 .
7 Vase: Helmut D u s e l : Theory and Poiitcs: Studies in the Deveopment of Critcal Theory, trad.
Benjamn G r eg g (Cambridge, M A , 198 5).

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Redistribucin o reconocimiento?

embargo, la generalizada aceptacin actual de una perspectiva meramente


opuesta, en la que slo es vlido, como objetivo orientador de la teora, el des
contento moral articulado por ios nuevos movimientos sociales, encierra un
peligro no menor para e! proyecto de una teora social crtica. Resulta demasia
do fcil abstraerse dei sufrimiento y la injusticia sociales que, debido a los efec
tos de filtro de la esfera pblica burguesa, todava no haya alcanzado el nive! de
la tematizacin y organizacin polticas.
Ahora bien, parece que Nancy F r a s e r tiene muy claro este riesgo, como
muestran sus aportaciones de los ltimos aos. De hecho, la orientacin general
del presente ensayo apunta precisamente a este objetivo, previnindonos en con
tra de un ajuste apresurado de nuestra terminologa normativa a los objetivos
polticos cuya importancia se debe a la atencin selectiva prestada slo a un tipo
de movimiento social. No obstante, me gustara sealar que, en la dramaturgia de
la lnea de pensamiento de F r a s e r , su eleccin de ejemplos y posicionamiento
de argumentos domina una conviccin que no est tan lejos de a actual idealizacin
generalizada de los nuevos movimientos sociales. Debido a esto, tambin en su
caso, !a justificacin de marco normativo de la teora social crtica depende,
sobre todo, de que est o no en condiciones de expresar los objetivos polticos de
los movimientos sociales. Por eso, se preocupa tanto por sealar una y otra vez
en qu medida se encuentran, an hoy, las demandas de redistribucin material"
entre los objetivos de los movimientos polticos organizados. La mejor manera de
adelantar en qu punto me distancio del modelo conceptual que subyace a esta
estrategia argumenta! es a travs de una pregunta retrica: cules seran las
consecuencias para el marco categorial de referencia de una teora social crtica
si, en un momento determinado y por razones contingentes, ios problemas de dis
tribucin dejaran de desempear un pape! en la esfera poltica pblica? La doc
trina de que, esencialmente, ios conceptos normativos bsicos deben reflejar los
objetivos de los movimientos sociales tendra como consecuencia la desaparicin
de las demandas de redistribucin del vocabulario moral de a teora? La res
puesta obvia deja claro que la introduccin de conceptos normativos centrales en
una teora social crtica no debera derivarse directamente de una orientacin
hacia los movimientos sociales. Hace falta, en cambio, una terminologa 'inde
pendiente, dado que las formas de sufrimiento e infelicidad causadas institucionaimente que hay que identificar incluyen tambin las existentes antes y con inde
pendencia de la articulacin poltica efectuada por los movimientos sociales.
Antes de intentar demostrar que la realizacin de esta tarea suscita cierto tipo de
cuestin psicolgico-moral que se viene descuidando desde hace mucho tiempo
en la tradicin de la teora crtica (2), me gustara explicar brevemente por qu
Nancy F r a s e r no est completamente libre de vnculos irreflexivos con tos xitos
contingentes de los movimientos sociales (1).

1. Sobre la desmistificacin de las luchas de identidad


El cuadro que elabora Nancy F r a s e r sobre las condiciones postsociaiistas
de la poltica contempornea al principio de sus reflexiones est completamen
te determinado por el lugar central de cierto tipo de movimiento social. En el mar
co de una teora social crtica, lo primero y principa! que tenemos que afrontar es

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

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una multitud de esfuerzos organizados polticamente por grupos culturales para


lograr e! reconocimiento social de sus propias convicciones de valor y de sus esti
los de vida. Los fenmenos empricos en ios que piensa F r a s e r resultan eviden
tes con este diagnstico: en ios pases muy desarrollados de Occidente, el movi
miento de la mujer y las minoras tnicas y sexuales resisten cada vez ms la faita
de respeto y la marginacin enraizadas en una estructura institucionalizada de
valor que se ajusta por su misma constitucin a ias caractersticas idealizadas del
ciudadano blanco, varn y heterosexual. En consecuencia, la lucha se orienta a
cambiar ia cultura mayoritaria de un pas mediante ia superacin de ios estereo
tipos y adscripciones de manera que, ai final, se consiga tambin el reconoci
miento sociai de ias propias tradiciones y forma de vida. Es cierto que, ante la ten
dencia a eievar precisamente este tipo de movimiento social para incluirlo en el
escenario del conflicto postsocialista, pueden surgir ciertas dudas en torno a si
el diagnstico inicia! de F r a s e r ya coniieva una generalizacin excesiva de ia
experiencia norteamericana, porque, en pases como Francia, Gran Bretaa y
Alemania, as luchas sociales del tipo de poltica de identidad slo han desem
peado hasta ahora un papel subordinado, mientras que los problemas tradicio
nales de ias polticas aborafes, el bienestar social y ia ecologa influyen mucho
ms en 1a configuracin de debate en la esfera poltica pblica. Sin embargo, io
que me interesa de este cuadro sugestivo de una era nueva, postsociaista, es
una cuestin totalmente distinta, que tiene menos que ver con las tendencias a la
excesiva generalizacin emprica que con un cierto reduccinismo: a partir de
qu formas moralmente relevantes de privacin y sufrimiento sociales tenemos que
realizar la abstraccin para llegar al diagnstico de que, en la actualidad, nos
estamos enfrentando esencialmente con luchas por el reconocimiento cultural?
Veo en accin tres abstracciones reductoras de este tipo, que debera desarro
llarse sucesivamente, para que ia poltica de identidad'' de ciertos movimientos
sociaes apareciera como el conflicto central de nuestra poca.
a)
Para quien busque una perspectiva general a grandes rasgos de las for
mas tpicas de sufrimiento por causas sociales en ios pases capitalistas muy
desarrollados, no es mal consejo que consulte ei impresionante estudio La misre du monde* de Fierre B o u rd ie u y sus colaboradores. Hallamos aqu multitud de
informes y entrevistas que ponen de manifiesto que ia abrumadora mayora de tos
casos de sufrimiento cotidiano todava hay que buscarla ms all dei umbral per
ceptivo de la esfera poica pblica8. Aigunas observaciones bastan para esbo
zar a grandes rasgos las caractersticas de estos fenmenos de privacin sociai,
entre las que estn la feminizacin de la pobreza, que afecta sobre todo a las
madres sin pareja con baja cualificacin iaboral; el desempleo de larga duracin,
que va acompaado por el aislamiento social y la desorganizacin privada; la
*
En la traduccin inglesa aparece el ttulo de la obra de B o u s d e u en in g l s : The Weight of the
World. Hay traduccin al castellano: La miseria del mundo (trad.: H. P o n s ), Tres Cantos: Akal, 1999.
Es una edicin incompleta. Algunos captulos no fueron traducidos. (N. del T.)
8
Pierre B o u r dieu y cois.: The Weight of the World: Social Suffering in Contemporary Society,
trad. del original francs: La misre du monde, Pars, 1993, de Priscila P ar k h u r s t F e sg u s o n , Stan
ford, 1999, (traduccin cast.: La miseria del mundo, trad.: H. P o n s , Tres Cantos, 1999). Cf. Daedalus,
nmero sobre Social Suffering", 125 (1) (1996).

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Redistribucin o reconocimiento?

experiencia depresiva de ia rpida descalificacin de las destrezas laborales que


se han tenido en gran estima al principio de ia carrera profesional y que el acele
rado desarrollo tecnolgico ha convertido en intiles; el empobrecimiento de la
economa rural, en la que, a pesar de las privaciones y el trabajo agotador, ei ren
dimiento de ias pequeas parcelas nunca parece suficiente y, por ltimo, las pri
vaciones cotidianas de las familias numerosas, en las que los bajos salarios
hacen que incluso los esfuerzos de ambos progenitores sean insuficientes para
ayudar a los hijos. Cada una de estas situaciones sociales crticas y la lista
podra ampliarse con facilidad va acompaada por una serie de actividades
agotadoras, amargas, a las que cuadra a la perfeccin el concepto de lucha
social. Los afligidos combaten constantemente esas tendencias ai empobreci
miento, con unas formas de oposicin que se extienden desde las confrontacio
nes con las autoridades a los esfuerzos desesperados para mantener la integri
dad de la familia y de la psique y a la movilizacin de la ayuda de parientes o
amigos. Sin embargo, como insiste B o u rd ie u en su Eplogo, la esfera poltica
pblica no reconoce ninguno de estos esfuerzos sociales como forma relevante
de conflicto social. En cambio, una especie de filtro perceptivo garantiza que slo
los problemas que ya han alcanzado ei nivel organizativo de un movimiento pol
tico se tomen en serio en trminos morales:
Teniendo slo a su disposicin la anticuada categora de social para pensar
sobre estos inexpresadas y a menudo inexpresables malestares, las organizaciones
polticas no pueden percibirlos y, menos an, abordarios. Slo podran hacerio am
pliando a estrecha visin de !a "poltica, que han heredado del pasado, y asumiendo
no slo las reivindicaciones que han llevado al mbito pblico los movimientos ecolo
gistas, antrracistas y feministas (entre otros), sino tambin todas las expectativas y
esperanzas difusas que, al incidir a menudo en las ideas que las personas tienen acer
ca de su propia identidad y dei respeto a s mismas, parecen constituir un asunto pri
vado y, por consiguiente, justificadamente excluido del debate pblico9.

Aplicando ias vehementes objeciones de B o u rd ie u a la imagen inicial de F r a


de un escenario del conflicto postsocialista, se pone de manifiesto el grado
de retoque que esta construccin requerira: de acuerdo, sin pretenderlo, con ios
mecanismos de exclusin que dirigen la atencin de la esfera poltica pblica a Sa
multiplicidad de luchas cotidianas, slo se distingue, como con luz artificial, el
nmero relativamente insignificante de quienes ya han conseguido el reconoci
miento oficial como nuevos movimientos sociales. Esto da lugar, en primer tr
mino, a la idea engaosa de que las sociedades capitalistas desarrolladas estn
marcadas, sobre todo, por unos conflictos sociales impulsados por las demandas
de reconocimiento cultural. Para contrarrestar las consecuencias normativas de
la consideracin exclusiva de estos objetivos en el marco de una teora social cr
tica, hay que recordar, en un segundo paso, los movimientos sociales marginados
que (an) exigen justicia distributiva. El error radica en la premisa tcita inicial de
que los movimientos sociales pueden servir a la teora social crtica como una
especie de hilo conductor empricamente visible para diagnosticar las reas proser

9
B o u h d i u : The Weightofthe World, pg. 627, [Iras, cas!.: La miseria del mundo. Madrid. Akal. -
(ed. incompleta, algunos captulos no fueron traducidos)].

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

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biemticas relevantes desde el punto de vista normativo. Lo que obvia por com
pleto ese procedimiento es el hecho de que la designacin oficial como movi
miento social es, en s misma, el resultado de una lucha subterrnea por ei re
conocimiento llevada a cabo por grupos o individuos afligidos por sufrimientos
sociales para hacer que el pblico perciba y tenga en cuenta sus problemas. Pero
esta coproclamacin de a exclusin ya contenida en la designacin movimiento
social no es el nico retoque que Nancy F r a s e r tiene que realizar para llegar a
su diagnstico inicial.

b)
A pesar de su unilateralidad, no est dei todo equivocada, por supuesto,
cuando sita un nuevo foco de conflicto dentro de as sociedades muy desarrolla
das en la tendencia creciente de os grupos culturales a exigir ei reconocimiento
de sus identidades colectivas. Albert H rsch m an tambin asume bsicamente que
nos enfrentamos ai paso de ios conflictos divisibles a los indivisibles', cuya
peculiaridad consiste en ei hecho de que el bien discutido precisamente, esta
identidad colectiva" no puede parcelarse, desde el punto de vista de ia justicia
distributiva. Con sus premisas, et peligro consiste, por tanto, en el aumento de
conflictos sociales cuya resolucin ya no puede basarse en el acuerdo normativo
de los miembros de una comunidad poltica10. Sin embargo, quienes creen que,
en realidad, pueden discernir en esta tendencia el escenario central del conflicto
de las sociedades muy desarrolladas tambin deben dar el paso siguiente y con
siderar, en su diagnstico emprico, que muchos de esos grupos culturales tratan
de afirmar su identidad colectiva excluyendo agresivamente a todos los ex
traos. Los movimientos sociales que hoy demandan el reconocimiento de sus
convicciones axiolgcas no slo son grupos pacficos, como las feministas o las
minoras marginadas, sino tambin grupos racistas y nacionalistas, como la
Nation of Islam de F a rr a k h a h y los cabezas rapadas alemanes. En este sentido,
ei segundo retoque que F r a s e r ha tenido que dar a su cuadro inicial de un nuevo
escenario postsocialista de conflictos consiste en excluir una porcin no despre
ciable de Sa iniciativa de la poltica de identidad". Es decir, los distintos movi
mientos slo pueden estar vinculados con ei objetivo comn de las demandas no
excluyentes y de orientacin democrtica del reconocimiento cultural cuando los
abstraemos de los que tratan de afirmar con beligerancia su particularidad con
amenazas de violencia, aplicando tcitamente un criterio normativo. En un ensa
yo que se enfrenta con ios enfoques tericos contemporneos de los nuevos
movimientos sociales", Craig C a lh o u n no deja ia menor duda acerca de esa ten
dencia al idealismo normativo en ia concepcin de la poltica de identidad:
La idea de los nuevos movimientos sociales es, no obstante, problemtica y
em paa la mayor importancia de la poltica de identidad. Sin una gran base terica,
agrupa o que a los investigadores les parecen movimientos bastante atractivos,

vagamente a la izquierda, pero deja fuera otros movimientos contemporneos, como


!a nueva derecha religiosa y el fundamentasmo, la oposicin de las comunidades
tnicas blancas a ias personas de color, diversas versiones del nacionalismo, etcte-

10
Albert H r s c h m a n : Sociai Conflicto as Piltars of Democratic Market Societes", en: A Propensity for Self-Subverston. Cambridge, MA, 1995, (trad. cast.: Tendencias autosubversivas: Ensayos.
Mxico. Fondo de Cultura Econmica, 1996.)
Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin o reconocimiento?

98

ra. Sin embargo, stas son igualmente manifestaciones de la "poltica de identidad" y


no hay un principio que explique claramente su exclusin de las listas elaboradas por
los tericos de los NMS (New Social Movements) * 11.

Hasta este punto, ei privilegio que otorga F raser a los movimientos sociales,
con el que abre su anlisis, no slo se deriva de omitir muchas de las luchas
sociales que se libran en la sombra de ia esfera poltica pblica, sino que ha de
abstraerio de los proyectos de poltica de identidad que persiguen sus' objetivos
mediante la exclusin sociai, con el fin de ilegar a la idea de que, hoy da, e femi
nismo, los movimientos antirracistas y las minoras sexuales estn en e centro
del conflicto social. Sin embargo, estos dos leves retoques no completan an ei
cuadro inicial. Antes de que pueda adoptar su forma final, en un tercer paso, se
suprimen todos los precursores histricos que puedan revelar semejanzas con
los movimientos en cuestin, porque slo as puede emerger ia sugestiva impre
sin de que, con las luchas actuales por el reconocimiento cultural, nos encon
tramos con un fenmeno histrico completamente nuevo.
c)
En el famoso ensayo que revel como problema contemporneo la pol
tica de reconocimiento al pblico en general, Charles Taylor , en cierto sentido,
da por supuesta ya una cronologa muy engaosa. De acuerdo con su tesis
histrica fundamental, aunque ia historia de las sociedades capitalistas libera
les ha estado marcada hasta la fecha por las luchas en pro de la igualdad jur
dica, hoy da su lugar ha sido ocupado en gran parte por las Suchas de los gru
pos sociales que exigen el reconocimiento de su diferencia culturalmente
definida12. Lo que me interesa', en este punto, no es que, al dar por supuesta
una idea demasiado estricta del reconocimiento jurdico, T aylor !a reduce de
forma esquemtica a un tipo de tratamiento igualitario homogeneizador; tendr
que volver ms tarde a esto, en el contexto de una clarificacin conceptual,
dado que, en ei caso de F ra se r , parece que tambin est presente la misma
tendencia. Por el momento, no obstante, nos interesan las estilizaciones hist
ricas y la unilateraiidad que da a la tesis de T aylor su cronologa lineal Del mis
mo modo que hay que suprimir de antemano todos los componentes jurdicos
de las luchas contemporneas por el reconocimiento, a ia inversa hay que reti
rar todos los elementos culturales, de identidad poltica, de ios conflictos ju
rdicos del pasado para llegar a ia idea de una sucesin histrica de dos tipos
distinguible^ de movimiento social- As, la tesis de que hoy nos enfrentamos,
sobre todo, a luchas por el reconocimiento de la diferencia cultura! asume de
forma tcita un cuadro especfico de los movimientos sociales tradicionales,
como si, a pesar de todo el inters puesto en la iguaidad jurdica, un objeti
vo como el de exigir el reconocimiento sociai de los propios valores y formas de
vida hubiese sido completamente ajeno a estos movimientos. No hace falta
un conocimiento histrico muy detallado para ver hasta qu punto es engaosa
falsa, en realidad esta caracterizacin.
1' Craig C a ih o u n : The Poiitics of identity and Recognition", en: CriticaI Social Theory (Oxford y
Cambridge, MA, 1995), pg. 215.
* NMS: Nuevos Movimientos Sociales.'(N. del T.)
12 T a y l o r : The Poiitics of Recognition.

Ediciones Morata. S. L.

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La dea de que a poltica de identidad es un fenmeno nuevo es, en suma, ciaramene falsa. Las races del movimiento de a mujer tienen, como mnimo, doscientos
aos. La fundacin de las comunas fue tan importante a principios del decenio de
1800 como en el de 1960. Acaso no fueron ios nacionalismos europeos del siglo xix
casos de Identidad poltica? Qu decir de ias luchas de los afronorteamericanos en
los comienzos de ia esclavitud? V qu de la resistencia anticolonial? Tampoco se
limita la poltica de identidad a los relativamente pudientes (los posmaterialistas,
como ios iiama I n g l e h a r t ) , aunque tuvieran una ciara jerarqua de necesidades, en ia
que unos intereses materiales definidos con claridad preceden a la cultura y las luchas
sobre la constitucin de la naturaleza de los intereses, tanto materiaies como espiri
tuales 13.

Si los comparamos, los movimientos de la "poltica de identidad" de nuestros


das no pueden reducirse a sus objetivos culturales ms que los movimientos tra
dicionales de resistencia de finales del siglo xix y principios del xx se reducan a
objetivos materiales y jurdicos. A! final, incluso ios esfuerzos del movimiento
laboral por nombrar otro ejemplo importante que C a lh o u n no incluye en su lis
ta se orientaron esencialmente a obtener el reconocimiento de sus tradiciones
y formas de vida en un horizonte axioigico capitalista14. En consecuencia, el
esquema sucesivo en el que T a y lo r basa su diagnstico histrico es engaoso:
sugiere dos fases en la historia de ios movimientos sociales modernos, donde, en
gran parte, slo hay diferencias de matiz y de nfasis. En la medida en que F r a
s e r deja que su cuadro inicial est influido por esta sugestiva periodizacin, no
tiene ms remedio que asumir las falsas premisas de una oposicin histrica de
la poltica basada en intereses o en las leyes, por una parte, y fa poltica de iden
tidad", por la otra. Por consiguiente, tambin F r a s e r , en un tercer y ltimo reto
que, tiene que abandonar todos ios elementos culturales de los movimientos
sociales tradicionales con e! fin de llegar a la idea de que la ucha por el recono
cimiento cultural es un nuevo fenmeno histrico.
Si unimos estas tres abstracciones, queda claro que el diagnstico inicial de
es un artificio sociolgico: primero, de a multitud de conflictos sociales
actuales, slo se escogen ios que han atrado la atencin de la esfera poltica
pblica como movimientos sociales (en ios Estados Unidos de Amrica) con el
ttulo oficial de poltica de identidad; despus, aplicando de forma tcita un cri
terio normativo, de estos movimientos de ia poltica de identidad se excluyen pre
cisamente ios que persiguen objetivos por ios medios ilegtimos de a exclusin y
la opresin sociales, y, por ltimo, dejando de lado ios precursores histricos, ei
pequeo grupo de movimientos sociales que perdura se estiliza en el nuevo fen
F ra s e r

13
C a lh o u n : T h e Poltics of identity and Recognition, pg. 216. Muchos textos de Isaiah B erln
respaldan e! argumento de continuidad de C a lh o u n ; vase, porej.: Benjamn Disraeli, Karl Marx, and
the Se areh for identity", en: Against the Current: Essays in the History of Ideas, Nueva York, 1980,
pgs. 252-286, {trad. cast.: Contra la corriente: ensayos sobre historia de ias ideas. Mxico. Fondo de
Cultura Econmica, 1983): vase tambin el sucinto ensayo de Dieter S e n g h a a s : Oie Wirklichkeiten
der Kulturkmpfe, Lemthan (1995), pgs. 197-212.
,4 Vanse, por ej.: Edward P. T h o m p s o n : Customs in Common: Studies in Traditional popular
Culture, Nueva York, 1993, (trad. cast.: Costumbres en comn. Barcelona. Crtica, 1995); Barrington
M o o r e : Injustice: The Social Basis ofObedience and RevoSt (Nueva York, 1978}.

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Redistribucin o reconocimiento?

meno clave de a era postsociaista, al que debe sentirse parcialmente ligada la


conceptual izacin normativa de la teora social crtica. Lo que me preocupa espe
cialmente de este enfoque, en esta primera ronda del debate, es io que sucede
en la primera de las exclusiones sucesivas. Basndose en la dudosa premisa de
que una teora social crtica debe estar orientada normativamente hacia los movi
mientos sociales, todo el espectro del descontento y del sufrimiento sociales se
reduce a est pequea parte de! mismo que consigue el reconocimiento oficial en
la esfera poltica pblica. La justificacin de esta unilateralidad temtica la pro
porciona implcitamente, en su mayor parte, el error fatal cometido una y otra vez
por ia teora marxista, desde sus comienzos hasta e! pasado reciente. Mientras
que M a r x y sus sucesores tenan una tendencia histrico-filosfica a ver slo el
proletariado como la quintaesencia de todo e descontento social, ahora hay que
evitar, siguiendo ia tendencia opuesta, todas las definiciones dogmticas, inter
pretando los movimientos sociales como indicadores empricos de ese descon
tento15. Esto da lugar a la discutible tendencia de limitarse a asumir todas las
decisiones temticas previas por las que, sobre la base de los procesos de selec
cin, ciertas formas de sufrimiento sociai, pasan a! centro de la esfera poltica
pblica. En la actualidad, esa complicidad con la dominacin poltica, sin duda no
buscada en absoluto, slo puede deshacerse mediante la introduccin de una ter
minologa normativa para identificar el descontento social, con independencia del
reconocimiento pblico. Por supuesto, esto requiere precisamente el tipo de con
sideraciones psicolgico-moraies que F r a s e r trata de evitar.

2. La injusticia como humillacin y falta de respeto


Hasta ahora, slo he mostrado en contra de F r a s e r que orientar en sentido
normativo una teora social crtica hacia las demandas pblicamente perceptibles
de los movimientos sociales tiene la consecuencia no buscada de reproducir las
exclusiones polticas. Sin embargo, no parece que esto demuestre nada ante sus
argumentos posteriores, pues, en un segundo paso, sigue insistiendo en la rele
vancia normativa de cuestiones sobre la distribucin, en contra de la hegemona
de los objetivos de la poltica de deniidad. No obstante, si recordamos el giro
argumental de su diagnstico inicial, ya se hace visible una diferencia no insigni
ficante, incluso decisiva, si cabe; mientras que F r a s e r slo puede considerar la
introduccin dei vocabulario del reconocimiento en el marco categorial de una
teora social crtica justificada en la medida en que exprese las exigencias nor
mativas de un nuevo escenario postsocialista de conflicto, para m, siguiendo lo
dicho hasta ahora, no puede haber esa restriccin histrica. Aparte del hecho de
que la misma idea de una poltica de identidad me parezca un artificio sociol
gico, yo tengo que justificar el marco conceptual dei reconocimiento con indepen
dencia de toda referencia a los movimientos sociales. En contraste con F r a s e r ,
yo asumo que el aumento de las demandas de una poltica de identidad por no
15 Jean C o h n : Class and Civil Society: The Limits ofMarxian CriticaI Theory (Amherst, 1982),
presenta una crtica convincente de las consecuencias histrico-filoslicas de la teora marxista de las
clases sociales.
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hablar de los objetivos de la multicuituradad no justifica ia reformulacin de los


conceptos bsicos de la teora sociai crtica en trminos de una teora del reco
nocimiento, sino una visin mejorada de las fuentes motivacionaies del des
contento y de ia resistencia sociales. En otras palabras, en mi opinin, el giro te
rico del reconocimiento representa un intento de responder a un problema
inmanente a ia teora y no una respuesta a tendencias actuales de desarrollo
sociai. A causa de esta diferencia sistemtica, en el curso posterior de mi argu
mento, tendr que demostrar tambin que incluso as cuestiones de justicia dis
tributiva se entienden mejor en trminos de categoras normativas que provengan
de una teora del reconocimiento suficientemente diferenciada. Ai finai, hasta ei
problema de la justificacin normativa de fa teora crtica de ia sociedad en su
conjunto se ver afectado por esta distincin.
De todos modos, antes de nada, hay que dar una explicacin del conjunto de
problemas que se intenta resolver mediante la introduccin de una concepcin
del reconocimiento. Para ello, slo tengo que seguir la lnea argumenta! que ya
seal en mis observaciones sobre ei precario papel de los nuevos movimientos
sociales" en el marco de la teora social crtica. Como ya debera haber quedado
claro all, una orientacin normativa hacia ios movimientos sociales que resuten
dominantes representa precisamente la respuesta equivocada a una cuestin
que se ha ido haciendo cada vez ms apremiante desde ei colapso de las premi
sas hstrico-filosficas del marxismo: si el proletariado ya no puede representar
la instancia preterica a ia que pueda recurrir de manera de por s evidente la
teora, cmo se determina que una forma de descontento social constituya el
punto de referencia necesario para justificar empricamente la crtica? No obstan
te, quiz sea mejor liberar esta cuestin de su contexto hermenutico y formular
lo primero con independencia de su papel especfico dentro de ia teora crtica,
con el fin de mostrar con la mayor claridad posible su ncieo esencial. As pues,
con qu herramientas conceptuales puede determinar una teora social que
experimentan ios sujetos como socialmente injusto en ia realidad sociai?
Es obvio que no es posible dar una respuesta definitiva a esta cuestin de las
sensaciones de injusticia sin establecer primero las reacciones concretas de ios
afectados con ias herramientas de ia investigacin social emprica. Sin embargo,
dado que todas as investigaciones de este tipo estn informadas, mediante cate
goras y criterios de relevancia, por una precomprensin terica, es necesario tra
tar este problema en un nive! conceptual. Lo que aqu se plantea son los concep
tos bsicos que utilizar para informarnos de antemano sobre ios aspectos en ios
que la sociedad puede defraudar ias expectativas del sujeto. Por tanto, para poder
investigar de alguna manera las formas de descontento y sufrimiento sociales,
hay que alcanzar una precomprensin conceptual de as expectativas normativas
que debemos suponer con respecto a los miembros de una sociedad. En relacin
con este problema, quiz sea conveniente recordar de un modo algo ms preciso
dos figuras de pensamiento que ya estn presentes en nuestras posturas opues
tas. Esto pondr de manifiesto que no hace ninguna falta introducir el nivel en
cuestin el de la determinacin categorial de las vulnerabilidades morales
dado que, de acuerdo con decisiones anteriores en cuestiones de principio, pa
san por encima o por debajo del mismo.
Esto no es difcil de demostrar en el caso de la tradicin de la teora sociai cr
tica que permaneci en gran parte confinada a ias premisas de !a historia de la

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Redistribucin o reconocimiento?

filosofa marxista. Cuando, siguiendo a L u kcs, no se dotaba at proletariado de


ios rasgos del Espritu Absoluto desde el principio, esto se defenda sobre la base
de la figura sociolgica del inters atribuibie, que, por as decir, le daba un giro
materialista histrico. Haba que atribuir un inters unificado a la clase trabajado
ra como sujeto colectivo, de acuerdo con consideraciones instrumentales ra
cionales; que, como podra demostrarse en un segundo paso, as relaciones ca
pitalistas frustraran para siempre. Aunque el contenido de cualquier inters
atribuibie pudiera variar segn la postura subyacente e incluso pudiera incluir
objetivos normativos, la investigacin terica podra, por buenas razones, dete
nerse antes del nivel que aqu nos ocupa. No era necesaria una explicacin dis
tinta de las expectativas morales que tuvieran Sos sujetos acerca de a sociedad,
dado que unos intereses completamente racionales-instrumentales ocupaban el
lugar de esas expectativas. Por tanto, la dimensin normativa dei descontento
social nunca pudo salir a la luz en el marxismo a causa de ios supuestos implci
tos de una antropologa ms o menos utilitaria: bsicamente, no se consideraba
a los sujetos socializados como actores morales, marcados de antemano por un
nmero de reivindicaciones normativas y las vulnerabilidades correspondientes,
sino como actores racionales-intencionales, a quienes, en consecuencia, podan
atriburseles unos intereses particulares16.
Ahora bien, desde mi punto de vsta, fa segunda de las posturas comentadas
antes, la orientada normativamente por el indicador emprico de los "nuevos mo
vimientos sociales, se relaciona con esta fracasada tradicin intelectual al come
ter simplemente el error opuesto. Mientras que antes se supona demasiado acer
ca de os intereses predeterminados de los sujetos, aqu no hay orientaciones
previas suficientes para poder percibir algn nivel de expectativas normativas. Lo
que predomina en estas versiones ms modernas de la teora social crtica es ia
conviccin de que no hace falta una clarificacin posterior de este tipo, ya que los
objetivos articulados por los movimientos sociales ya nos dicen bastante de las
formas existentes de injusticia social. Cualesquiera experiencias adicionales de
sufrimiento que podamos sospechar se sitan ms all dei descontento pblica
mente articulado y pertenecen, en cambio, a campo de a especulacin terica,
en la que la atribucin sociolgica prevalece sobre los indicadores empricos. La
consecuencia de este tipo de cortocircuito entre los movimientos sociales" y el
descontento social en su conjunto no es slo la ya criticada tendencia a confirmar
tericamente el nivel de conflicto polticamente establecido de una sociedad. Ms
grave an, desde m punto de vista, es el hecho de que todos los esfuerzos con
ceptuales para dar sentido a las posibles formas de sufrimiento sociai queden
cortados de raz. Mientras que, en el marxismo, predomin siempre una cierta
tendencia a la antropologa utilitaria, permitiendo la atribucin colectiva de un
inters unificado a una clase social, la segunda postura carece de herramientas
conceptuales para elaborar hiptesis acerca de ias causas potenciales de las
sensaciones de injusticia social. Los sujetos permanecen como desconocidos,
15 A este respecto, sigue siendo de p rim e ra categora: Jeffrey A l e xa n o e r : Theoretcal Logic in
Socioiogy: Ourkheim (Londres, 1982), en especial, los Caps. 2 ,3 y 6; excelente tambin: David Locxwooo: The Weakest Link in the Chain? Some Comments on the Marxist Theory of Action , Research
in the Socioiogy of Work 1 {1981), pgs. 435 y sgs.
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seres sin rostro hasta el momento preciso en que se unan en movimientos so


ciales cuyos objetivos polticos desvelen pblicamente sus orientaciones nor
mativas.
Con. estas reflexiones histrico-tericas, comenzamos a ver en esbozo por
qu, en ia tradicin de la teora social crtica, nunca se ha emprendido realmente
ei intento de llegar a una comprensin conceptual preliminar de las fuentes nor
mativas del descontento sociai. Con la gran excepcin de Jrgen H ab erm as a
cuyo lado quiz hubiera que colocar a Antonio G ra m s c i , por diversas razones,
ha prevalecido una cierta tendencia al antinormativsmo, que, esencialmente,
prohiba a tos sujetos que se dotaran de unas expectativas normativas frente a la
sociedad. Por esta razn, nunca pudo salir a la luz lo que debemos considerar
como una especie de premisa terica social de la reflexin categorial sobre posi
bles formas de descontento social: que cada sociedad requiere una justificacin
desde ia perspectiva de sus miembros, en la medida en que tenga que cumplir
una serie de criterios normativos que surgen de reivindicaciones profundamente
ancladas en e contexto de la interaccin social. Si el adjetivo social1significa
algo ms que lo que suele encontrarse en la sociedad, el sufrimiento y el des
contento sociales poseen un ncleo normativo. Se trata de la frustracin o viola
cin de ias expectativas normativas de ia sociedad que consideren justificadas
ios afectados. Por tanto, esas sensaciones de descontento y de sufrimiento, en la
medida en que se califiquen como sociales, coinciden con la experiencia de que
!a sociedad est haciendo algo injusto, algo injustificable.
La cuestin decisiva, por supuesto, es si este ncleo de expectativas norma
tivas supera lo que ya se contiene en ios criterios formales del concepto de justi
ficacin. Con esta interpretacin mnima, ante la experiencia de la injusticia
sociai, ha de comprobarse siempre s los criterios procedimentales que forman
parte de los principios establecidos de legitimacin o justificacin pblica se con
sideran suficientes para la regulacin institucional. Lo que aqu se atribuye a los
participantes es, por tanto, una especie de conviccin de la legitimidad, orientada
por las consecuencias morales de los procedimientos vigentes para justificar las
decisiones polticas. Las sugerencias relativas a ese modelo procedimenta! se
encuentran, por supuesto y sobre todo, en la idea habermasiana de que toda for
ma de legitimacin poltica debe satisfacer unas normas especficas de racionali
dad discursiva17; pero tambin Joshua C o h n , siguiendo a John R a w ls , ha trata
do recientemente de demostrar, examinando descripciones histricas, que a
violacin de las justificaciones institucionales previstas lleva a a protesta moral
mente motivada18. Desde una perspectiva sociolgica, esas reflexiones suelen
plasmarse en la hiptesis emprica de que las sensaciones sociales de injusticia
aparecen sobre todo cuando ciertas medidas y reglas institucionales no van
17 Vase una versin relativamente antigua de este tesis de H a b e r m a s en los ensayos recogidos
en la cuarta seccin de: Zur Rekonstruktion des Historischen Materialsmus, Frnkfurt del Main, 1976,
(trad. cast.: La reconstruccin del materialismo histrico. Madrid. Taurus, 1992, 5.a ed.}; traduccin
parcial en: Communication and the Evolution of Society, trad. Thomas M c C arth v (Boston, 1979).
Desde entonces, ha aparecido una versin revisada en: Between Facts and Norms: Contrlbutions to
a Discourse Theory of Law and Democracy, trad. Wilam R eh g (Cambridge, MA, 1996).
18 Vase: Joshua C o h n : The Are of the Moral Unverse", Philosophy & Public Affairs 26 (2)
(1997), pgs. 91-134.
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acompaadas por razones que puedan comprender los individuos. Y hay que
asumir, adems, en virtud de ios procesos de socializacin moral, que estas razo
nes que estn al alcance de los individuos configuran ios elementos de las prc
ticas pblicas de justificacin que son vlidas en una sociedad determinada. En
otras palabras, la injusticia social se experimenta en el momento en que ya no
puede comprenderse racionalmente por qu una regla institucional debe contar
con el acuerdo conforme a razones por regia general aceptadas. Es cierto que
esta lnea de pensamiento tiene en cuenta ei hecho de que la evaluacin indivi
dual de ios procesos sociales posee una estructura formal que no puede ser com
pletamente independiente de la estructura de ias prcticas pblicas de justifica
cin: lo que se considere un buen argumento a favor del reconocimiento general,
tarde o temprano, conseguir validez y configurar ias normas subjetivas. Pero,
por otra parte, parece que esta restriccin a una sola forma de justificacin pier
de de vista las perspectivas normativas a partir de las cuales deciden los indivi*
dos hasta dnde pueden seguir los principios establecidos de justificacin p
blica en primer lugar. Es como si las razones aceptadas por regla general no
tuvieran por qu corresponder a las expectativas normativas que los sujetos apor
tan en cierto modo, por su cuenta al orden social. Por tanto, el procedimentalismo aplicado en sentido sociolgico carece de elementos comparables a las
reivindicaciones y vulnerabilidades individuales, que, para ios afectados, forman
la esencia moral a travs de la cual se refracta la legitimidad de ias regas institu
cionales . As, lo que se considera una buena" razn para la justificacin de las
reglas institucionales depende, para los individuos, de si sus expectativas mora
les con respecto a la sociedad como tal encuentran una consideracin adecuada.
Por consiguiente, cuando se llega a comprender la experiencia de la injusticia
social de forma categorial, tambin hay que tener en cuenta los horizontes mate
riales de expectativa que constituyen ei materia! de todos ios procesos pblicos
de justificacin, porque una regla o medida institucional que, de acuerdo con los
fundamentos generalmente aceptados, viole derechos muy arraigados del orden
social se experimenta como una injusticia social19.
Sin embargo, con este giro en contra del procedimentaiismo de orientacin
sociolgica va la razonable demanda de que seamos capaces de decir algo
tericamente convincente acerca de ias expectativas normativas que suelen
tener Jos sujetos con respecto al orden social. Por supuesto, el problema ms
grave es llegar a unas determinaciones que sean lo bastante abstractas para
recoger la multitud de reivindicaciones diferentes y, si es posible, vincularlas a
un ncleo normativo. Ese empeo no es, sin embargo, completamente deses
perado, dado que, durante las dos o tres ltimas dcadas, una serie de estu
dios realizados en diferentes disciplinas ha sealado al unsono una misma
direccin y, a la luz de lo que hemos dicho hasta ahora, no debe sorprendernos
que este objetivo comn consista en la idea de que aquello que os sujetos
esperan de la sociedad es, por encima de todo, el reconocimiento de sus rei
vindicaciones de identidad. Esta idea quedar ms clara si nombramos breve
mente las etapas a travs de las cuales esta investigacin dio gradualmente un
gran paso adelante.
19

Formalmente, ste es el argumento de Barrington MooftE en Injustice.

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Al principio, la investigacin histrica sobre el movimiento laboral dej claro,


por primera vez, hasta qu punto los objetivos del reconocimiento haban marca
do ya ia protesta social de las ciases inferiores al aparecer y, poco a poco, preva
lecer el capitalismo. Apuntando a la tendencia a considerar slo los intereses
econmicos, ciertos historiadores, como E. R T hompson y Barrington M oore
pudieron demostrar que, cuando se llegaba a las fuentes motivacionales de resis
tencia y protesta, ia experiencia de ia violacin de las apelaciones al honor trans
mitidas en el mbito local era mucho ms importante20. En sorprendente proxi
midad a esta lnea de investigacin, se abri pronto en sociologa un amplio
campo de investigacin que se plante la cuestin de qu miembros de las cla
ses sociales inferiores consideraban que la opresin y la injusticia constituan el
ncleo central de sus experiencias. Tambin aqu se puso de manifiesto que, des
de el punto de vista da la motivacin, mucho ms importantes que sus dificulta
des materiales eran ias formas de vida y ios logros que, siendo en su opinin
merecedores de respeto, no reconoca e resto de ia sociedad21. Sin embargo,
aunque esto facilitaba una prueba preliminar de que el dao social a la integridad,
el honor o ia dignidad propios representan el ncleo normativo de la experiencia
de injusticia, estos resultados se circunscriban por el momento a las ciases infe
riores de las sociedades capitalistas. La generalizacin de las reflexiones slo
podra llegar, por tanto, cuando estos descubrimientos se situaran en un contex
to ms amplio, en el que pudiera contemplarse su convergencia con situaciones
vitales y constelaciones de experiencia completamente diferentes. La compara
cin con la resistencia social de los grupos colonizados o la historia subterrnea
de la protesta de las mujeres demostraron que la lucha proletaria por el respeto a
ias apelaciones al honor no era en absoluto un caso especial, sino slo un ejem
plo particularmente sorprendente de un patrn de experiencia muy extendido: ios
sujetos perciben los procedimientos institucionales como injusticia social cuando
ven que no se respetan aspectos de su personalidad que creen que tienen dere
cho a que se reconozcan.
incluso estos descubrimientos empricos eran poco ms que material ilustra
tivo en bruto que requiere una conceptualizacin antes de que sirvan como base
defendible de una tesis generalizable. En referencia al problema que tenemos
entre manos, los hallazgos mutuamente reforzantes se limitaban a decir que las
percepciones de la injusticia social no slo dependen de los principios de legiti
macin establecidos, sino tambin de distintas expectativas de reconocimiento
social. Sin embargo, en este intercambio centrado en lo emprico y o histrico, se
eluda en gran medida a clarificacin de la forma concreta de conectarse las nor
mas de justificacin pblica del orden social con estas reivindicaciones relativa
mente estables: de qu modo haba que considerar la forma moral de justificacin
junto con las ideas de integridad y vala. El progreso posterior slo llegara cuan
do, bajo el impacto de las investigaciones que se haban ido acumulando mien
tras tanto, la teora social y la filosofa poltica comenzaran a abrirse al tema. Al
lado de los trabajos que desarrollaran la teora del reconocimiento de H e g e l ,

20 Thompson: Customs in Common.


21 Richard S e n n ett y Jonathan Cobb: The Hidden injuries of Cass (Cambridge, MA, 1972) fue
ron pioneros aqu.

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merece la pena recordar aqu los estudios de Tzvetan T o dorov , Michael Ignatieff
y Avishai M argalit 22. A pesar de sus mtodos y objetivos diferentes, sus esfuer
zos estn, no obstante, unidos por la premisa inicial de que la experiencia del
abandono del reconocimiento social de degradacin y de falta de respeto
debe estar en el centro de un concepto significativo del sufrimiento y la injusticia
que tienen una causa social. Con esto, lo que antes slo haba tenido el estatus
de hallazgos empricos generalizados se elev al nivel de una teora social fun
damental, desde el punto de vista normativo: los conceptos bsicos mediante los
que !a injusticia social liega a influir en la teora de la sociedad deben ajustarse a
las expectativas normativas de los sujetos con respecto ai reconocimiento social
de su integridad personal.
Por supuesto, este hallazgo est an lejos de ser una respuesta satisfactoria
a la cuestin de cmo influyen las formas de justificacin, que informan ias nor
mas evaiuativas a modo de discursos sociales de justificacin, en esas reivindi
caciones de reconocimiento profundamente arraigadas. Adems, no est de!
todo claro ei significado de la integridad personal que suelen esperar las perso
nas que reconozca su sociedad. Sin embargo, la investigacin que acabamos de
mencionar ya encierra el esbozo inicial de una tesis que preste apoyo adicional a
la objecin que he presentado contra F raser : ei marco conceptual de reconoci
miento no tiene hoy una importancia fundamental porque exprese los objetivos de
un nuevo tipo de movimiento social, sino porque ha demostrado que es a herra
mienta adecuada para desentraar las experiencias sociales de injusticia en su
conjunto. No es la idea fundamental particular, y mucho menos nueva, de las
colectividades oprimidas con independencia de que se caractericen por la dife
rencia o por el reconocimiento cultural la que deba constituir ahora la base
del marco normativo de una teora del reconocimiento. En cambio, lo que da lugar
a esa revisin categorial en realidad, la impone son os descubrimientos que
se han recopilado en relacin con las fuentes morales de la experiencia del des
contento social. Tanto la original investigacin de Barrington M oore sobre la
resistencia proletaria, como los estudios dispersos de la significacin del autorrespeto menoscabado de los pueblos colonizados; la bibliografa en aumento
sobre el papel fundamental de la falta de respeto en as experiencias de opresin
de ias mujeres; el tratado sistemtico de Avishai M argalit sobre el lugar clave de
la "dignidad en nuestras deas de justicia apuntan en la misma direccin: hacia la
necesidad de adoptar los trminos dei reconocimiento. De acuerdo con los cono
cimientos que tenemos en la actualidad, lo que los afectados consideran injustas
son las reglas o medidas institucionales que ellos interpretan que violan necesa
riamente o que creen que son reivindicaciones bien fundamentadas de reconoci
miento social.
Con respecto al proyecto de teora crtica social que Nancy F r a s e r y yo trata
mos de renovar, de esta lnea de pensamiento se deduce una consecuencia que
diverge de manera significativa de a estrategia de ella. Hacen falta ms innova
22
Tzvetan T o d o r o v : Life in Common; An Essayin General Anthropology, trad. Katherine G ol y Lucy G olsan (Lincoln, NE, 2001), {trad. cast. de Hctor S u bra ts : La vida en comn, Madrid.
Taurus, 1995); Michael !g n a t e ff : T h eN e ed of Strangers (Nueva York, 1985); Avishai M argalit : The
Decent Society, trad. Naomi G oloblum (Cambridge, MA, 1996), (trad. cast. de Carme C astells : La
sociedad decente, Barcelona. Paids, 1997).
san

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ciones tericas de las que F r a s e r tiene en mente cuando trata de ampliar categoralmente e! m^rco normativo de referencia de a teora, de manera que tanto
los objetivos antiguos d ios movimientos emancipadores como ios nuevos en
cuentren una expresin adecuada. Aparte del riesgo antes mencionado de limi
tarse a afirmar el nivel presente del conflicto, ese enfoque ni siquiera contempla
ei problema de la falta sistemtica de acceso a as experiencias cotidianas de
injusticia. Esta dificultad legado del antinormativismo sociolgico que tambin
prevaleci en ia antigua Escuela de Frankfurt debe ponerse ahora al frente de
cualquier renovacin de la teosa social crtica, porque, sin una apertura cate
gora! al punto de vista normativo desde el que los sujetos evalan el orden
social la teora queda completamente descolgada de la dimensin del descon
tento social a la que siempre debe poder apelar. Ni a idea de ios intereses atri
btales, que arranca del marxismo, ni e! apego aterico a los nuevos" movimien
tos sociales sirven aqu de ayuda. En cambio, de acuerdo con ias investigaciones
que he resumido brevemente, lo que hace falta es un cambio conceptual bsico a
las premisas normativas de una teora de! reconocimiento que site e! ncleo
central de todas las experiencias de injusticia en la retirada del reconocimiento
social, en los fenmenos de la humillacin y la falta de respeto. De este modo, el
giro terico del reconocimiento que recomiendo para la teora social crtica, se
mueve en un nivel inferior al argumento de F r a s e r . Esa transformacin categorial
no servira para incluir los movimientos emancipadores que ni de lejos se han
tematizado So suficiente, pero s para resolver los problemas que tienen que ver
con la tematzacin de la injusticia social como tal. Sin duda, ei hecho de aplicar
esta estrategia ms global supone tambin dar un segundo paso que surge de!
cambio bsico terico dei reconocimiento: incluso as desigualdades materiales"
que ms preocupan a F r a s e r deben poderse interpretar como expresin de la
violacin de las reivindicaciones bien fundamentadas del reconocimiento.

//. El orden capitalista de reconocimiento


y los conflictos sobre la distribucin
En a primera ronda de mi debate con Nancy F r a s e r , me he propuesto cues
tionar dos premisas conectadas entre s que subyacen tcitamente a su determi
nacin de la relacin entre ios conflictos relativos al reconocimiento y a la distri
bucin. En primer lugar, me parece muy inverosmil interpretar la historia de
conflicto poltico en las sociedades capitalistas segn un esquema que afirma
una transicin desde unos movimientos sociales basados en intereses a otros
orientados a la identidad, de donde se deriva el paso del inters a la identidad",
en ia semntica normativa, o de la igualdad a la diferencia. Si tenemos en
cuenta los informes sobre el descontento moral y la protesta social en otras po
cas pasadas, pronto se pone de manifiesto que se utiliza constantemente un len
guaje en donde los sentimientos del menoscabo dei reconocimiento, el respeto
o ei honor desempean un papel semntico fundamental. El vocabulario moral con
el que los trabajadores del siglo xix, los grupos de mujeres emancipadas a princi
pios del xx y ios afronorteamericanos de ias grandes ciudades de los Estados
Unidos en ia dcada de 1920 articulaban sus protestas se adapt para registrar
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Redistribucin o reconocimiento?

la humillacin y la falta de respeto sociales. Es cierto que esto no nos dice nada
an sobre la forma de verse a s mismos como individuos no respetados o no
reconocidos, pero ias pruebas demuestran de forma inequvoca que la injusticia
se asocia regularmente con la falta de reconocimiento. Hasta aqu, me parece
sencillamente poco recomendable en el plano descriptivo dividir las experiencias
de injusticia en dos clases diametralmente opuestas, la primera de las cuales
comprenda las cuestiones relativas a !a distribucin y ia segunda, las de recono
cimiento cultural. Mediante esta sencilla oposicin, no sio no se agota e! espec
tro dei descontento moral, sino que tambin indica que ias experiencias de per
juicios materiales pueden describirse con independencia de los problemas que
las personas y los grupos tengan con e reconocimiento social. Por tanto, me
parece ms verosmil concebir las experiencias de injusticia en un continuo de
formas de negacin del reconocimiento de falta de respeto , cuyas diferencias
estn determinadas por las cualidades o capacidades que os afectados conside
ren injustificadamente no reconocidas o no respetadas. Ese enfoque nos permite
tambin considerar que ias diferencias de experiencia de la injusticia no slo pue
den estar determinadas con respecto ai objeto, sino tambin por fa forma del
reconocimiento no efectuado. Por eso, cuando se llega a ios tipos de conflictos
de identidad en los que insiste F raser , se establece una diferencia fundamental
con respecto a si los grupos cuituralmente definidos piden un tipo de aprecio o el
reconocimiento lega! de su identidad colectiva. En tocto caso, ia simple mencin
de estas dos alternativas da pie a !a sospecha de que, a causa de la rgida distin
cin entre redistribucin y reconocimiento cultural, F raser carece de ias herra
mientas categoriales para tener en cuenta'en grado suficiente esta forma jurdi
ca de reconocimiento. Su argumento da la impresin de que los grupos sociales
luchan bsicamente por los recursos materiales o el reconocimiento cutural,
mientras que resulta sorprendente que no encuentre expresin sistemtica algu
na para la lucha por ia igualdad jurdica23.
Estas consideraciones preliminares, que explicar ms adelante, en el curso
de mi respuesta, dan lugar a ia segunda de ias premisas conceptuales de F raser
que deseo cuestionar. Quienes razonan siguiendo ias lneas de pensamiento que
acabo de mencionar no pueden restringir en el plano histrico el concepto de
reconocimiento a una nueva fase de los conflictos de identidad sociales. En
cambio, este marco debe servir para hacer visible un estrato profundo de conflic
tos de motivacin moral que la tradicin de ia teora social crtica ha reconocido
errneamente con cierta frecuencia,, debido a su fijacin en el concepto de
inters. Sin duda, esa reconceptuaiizacin terica dei reconocimiento requiere
algo ms que oponer, como desde fuera, una serie de expectativas de reconoci
miento que, en potencia, pueden producir conflictos sociales en una realidad
social conceptuatmente inalterada, por lo dems. Quienes proceden de este
modo no han apreciado en grado suficiente que ias formas de reconocimiento
recproco estn ya institucionalizadas siempre en cada realidad social, cuyos
23
Acerca de esto, vanse las sugestivas observaciones de Christopher F. Zurn: The Normative Ciaims of Three Types of Feminist Struggies for Recognition, Philosophy Today, 41, suplemento
(1997), pgs. 73-78; Lawrence 8lum: "Recognition, Valu, and Equay: A Critique of Charles Tayor's
and Nancy Frasers Accounts of Muiticuluraiism, Constellations, 5 (1) (1998), pgs. 51-68.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

109

dficit o asimetras internos son, en realidad, los que primero pueden desenca
denar una especie,de lucha por el reconocimiento". Por tanto, lo que hace falta,
antes de nada, es un intento de explicacin de orden moral de a sociedad como
frgil estructura de relaciones graduadas d reconocimiento; slo entonces podr
demostrarse, en una segunda fase, que este orden de reconocimiento puede
desencadenar conflictos sociales en diversos niveles, ios cuales, por regla gene
ral, remiten a ia experiencia moral de lo que se interpreta como falta infundada
de respeto. Con ese enfoque, queda, adems, claro desde el principio que las
expectativas de reconocimiento atribuidas a los sujetos no pueden considerarse
como una especie de criterio, cosa que parece reprocharme F raser en algunos
lugares. En cambio, esas expectativas son el producto de la formacin social de
un potencial profundamente arraigado de elevar reivindicaciones, en el sentido
de que siempre deben su justificacin normativa a unos principios institucional
mente anclados en el orden de reconocimiento establecido en a historia. Cuan
do vemos este entrelazamiento interno de expectativas de reconocimiento o,
dicho en forma negativa, experiencias de falta de respeto y de principios de
reconocimiento histricamente institucionalizados, vemos tambin ei esbozo ini
cial de cmo debe interpretarse la conexin, hasta ahora inexplicada, entre ios
discursos sociales de reconocimiento y justificacin.
Este corto resumen de las conclusiones de la primera parte de mi respuesta
anticipa, en el plano teortico, la direccin que seguir al continuar mi razona
miento. Antes de que pueda tratar de interpretar los confiictos de distribucin de
acuerdo con la gramtica moral de una lucha por el reconocimiento, hace falta
una breve explicacin de o que pueda suponer hablar de la sociedad capitalista
en cuanto orden institucionalizado de reconocimiento. Con este fin, en un primer
paso, explicar cmo puede entenderse el desarrollo de ia sociedad burguesacapitalista como resultado de la diferenciacin de tres esferas sociales de reco
nocimiento (1). Slo entonces puedo proponerme la tarea de interpretar ios con
flictos de distribucin contra la propuesta de F r a s e r con ia expresin de una
lucha por ei reconocimiento; esta lucha moraimente motivada adopta la forma
concreta de un conflicto relativo a la interpretacin y evaluacin del principio de
reconocimiento del logro1(2).

1. Sobre la diferenciacin histrica de tres esferas


de reconocimiento: amor, ley, logro
A a luz de los objetivos meramente preparatorios de la primera parte de mis
observaciones, en las siguientes tendr que contentarme con un escueto esbozo
del argumento. Por consiguiente, en la mayora de las ocasiones, me baso en las
investigaciones que, al menos de forma implcita, tratan de interpretar ia sociedad
burguesa-capitalista como un orden institucionalizado de reconocimiento. De
este modo, no slo debe quedar claro en cul de as esferas concretas de reco
nocimiento que, tradicionamente y a modo de abreviatura, se denominan con
flictos de distribucin", tiene lugar. Tambin pretendo demostrar que la de
pendencia caractersticamente humana del reconocimiento intersubjetivo est
configurada siempre por ei modo particular en que se institucionaliza la mutua
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Redistribucin o reconocimiento?

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concesin del reconocimiento en una sociedad. Desde un punto de vista meto


dolgico, esta consideracin tiene ia consecuencia de que las expectativas sub
jetivas de reconocimiento no pueden derivarse sin ms de una teora antropol
gica de la persona. Al contrario, las esferas de reconocimiento ms diferenciadas
son las que facilitan la clave para ia especulacin retrospectiva sobre a peculiari
dad de la naturaleza" intersubjetiva de los seres humanos. En consecuencia, la
au'torreiacin prctica de los seres humanos la capacidad, que hace posible el
reconocimiento, de asegurarse reflexivamente de sus propias competencias y
derechos24 no es algo que se origine de una vez por todas; como las expecta
tivas de reconocimiento subjetivo, esta capacidad se ampla con el nmero de
esferas que se diferencian en e curso del desarrollo sociai para e reconocimien
to social de componentes especficos de la personalidad.
Tras estas reflexiones preliminares, parece que tiene sentido entender e
avance hacia la sociedad burguesa-capitalista como el resultado de una diferen
ciacin de tres esferas de reconocimiento. Con e fin de permitir la socializacin
de la progenie, el orden basado en la propiedad de la tierra de la sociedad premoderna tiene que haber desarrollado ya de manera rudimentaria las actitudes
de afecto y de amor sin las que las personaidades de los nios no pueden
desarrollarse en absoluto como forma independiente de reconocimiento2S. Sin
embargo, esta prctica de reconocimiento afectivo, a travs de la cual los indivi
duos que estn creciendo adquieren confianza en el valor de sus propias necesi
dades corporales slo se desarroll de forma implcita hasta que la infancia
se desmarc como una fase del proceso vital que requera una proteccin espe
cial 26. Slo entonces pudo desarrollarse en la sociedad la conciencia de las es
peciales obligaciones de atencin que los padres (histricamente, por supuesto,
slo de la madre, a! principio) tienen que asumir con respecto ai nio, para pre
parar el camino que va desde la indefensin orgnica hasta el desarrollo de la
confianza en s mismo. Paralela a este proceso, la forma de reconocimiento del
amor se independiz de manera semejanie: las relaciones entre ios sexos fueron
liberndose poco a poco de las presiones econmicas y sociales, abrindose al
sentimiento del afecto mutuo. Pronto se entendi ei matrimonio aunque con
retrasos especficos de clase social como la expresin institucional de un tipo
especial de intersubjetividad, cuya peculiaridad consiste en el hecho de que ei
esposo y la esposa se aman entre s como seres necesitados27. Con estos dos
procesos de institucionalizacin la demarcacin de la infancia y a aparicin del
amor matrimonial burgus, surgi poco a poco una conciencia general de una
clase independiente de relacin social, ia cual, en contraste con otras formas de
interaccin, se distingue por los principios dei afecto y ia atencin. El reconoci
24 Sobre el concepto de autorrelacrn, cf. Ernst T u s e n d h a t : Self-Consousness and SefDetermination, trad. Paul S te r n , Cambridge, MA, 1986, (trad. cast.: Autoconciencia y autodetermina
cin: una interpretacin lingstco-anatica, Madrid. Fondo de Cultura Econmica, 1995.)
25 Vase Jonathan L ear : Love and its Place in Nature (Nueva York, 1990).
Vase: Philip Aris: Centures o f Chiidhood: A Social History of Family Life, trad. Robert Baidic k , Nueva York, 1962, (trad. cast.: Et nio y la vida familiar en e Antiguo Rgimen. Madrid. Taurus,

1987.)
-7 Cf. el anlisis sociolgico de Tilman A uert: Die Familie. Falisiudien zur Unverwstichkeit
einer Lebensform (Berin, 1997), esp. puntos 4.1 y 4.2.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

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miento que las personas aportan de forma recproca a este tipo de relacin es la
atencin amorosa al bienestar de! otro a ia iuz de sus necesidades individuales.
Por supuesto,'otro proceso evolutivo fue incomparablemente ms importante
para la aparicin de las instituciones fundamentales de la sociedad capitalista,
dado que sent las bases de su orden mora!. El reconocimiento jurdico de! indi
viduo su estatus reconocido como miembro de la sociedad, protegido por cier
tos derechos no sio estaba conectado directamente con la estima social que
disfrutara, en razn de su origen, edad o funcin, en a constitucin socia! del feu
dalismo, basada en la propiedad de la tierra, sino en todas las dems sociedades
premodernas. En cierto sentido, el alcance de los derechos a disposicin legtima
de una persona se derivaba directamente del honor o estatus a ella conferido
por todos los dems miembros de la sociedad en el marco de! orden de prestigio
establecido. Esta mezcla de respeto jurdico y estima social el fundamento
moral de todas as sociedades tradicionales se rompi con la aparicin del
capitalismo burgus. Con a reorganizacin normativa de las relaciones jurdicas
que se desarrollaron bajo la presin de la expansin de las relaciones mercanti
les y el simultneo ascenso de las formas postradicionaies de pensar, el recono
cimiento jurdico se separ del orden jerrquico de valor en la medida en que el
individuo tena que disfrutar, en principio, de ta igualdad jurdica con respecto a
todos los dems ^ La transformacin normativa estructural que acompa esta
institucionaizacn de la idea de la igualdad jurdica no debe subestimarse, dado
que Hev a! esabiecimiento de dos esferas diferentes de reconocimiento, revoiu*
donando el orden moral de a sociedad: ahora, el individuo poda saber no,
desde luego, en la prctica concreta, pero s, a! menos, de acuerdo con a idea
normativa que le respetaban como persona jurdica, con los mismos derechos
que todos los dems miembros de la sociedad, mientras que su estima social
segua dependiendo de una escala jerrquica de valores, que, sin embargo, tam
bin se asentaba en unos fundamentos nuevos.
La transformacin que ocurri en e! orden social de estatus con la transicin
a la sociedad burguesa-capitalista no fue menos subversiva de hecho, revolu
cionara que la ocurrida al mismo tiempo en !a esfera autonmica de respeto
jurdico. Con a institucionaizacn de la idea normativa de la igualdad jurdica, el
xito individual" surgi como idea cultural destacada bajo la influencia de la valo
rizacin religiosa del trabajo asalariado29. Con el establecimiento gradual de!
nuevo modelo de valor afirmado por (a burguesa econmicamente floreciente en
contra de la nobleza, el principio de! honor basado en la propiedad de ia tierra per
di su validez, de manera que a postura social del individuo se hizo ahora inde
pendiente, en el plano normativo, del origen y de las posesiones. La estima que
el individuo mereciera egtimamente en !a sociedad ya no se decidira por su resi
dencia en una propiedad, con los correspondientes cdigos de honor, sino, ms
bien, por su xito individual en ia estructura de la divisin del trabajo organizada
28 Cf. Axel H o n n et h : The Struggle for Recognition, pgs. 179 y sgs. (Trad. cast.: La lucha por el
reconocimiento: por una gramtica moral de los conflictos socaies. Barcelona. Crtica, 1997.)
29 Cf. Heinz Kl uth : Sozialepresiige und soziaier Status (Stuttgart, 1957), y Amtsgedanke und
Pflchtethos in der Industriegeseschaft", Hamburger Jahrbuch fr Wirtschafts- und Geseilschaftpolitik, 10 (1965), pgs. 11-22; Claus Offe: Industry and Inequality: The Achievement Principie in Work
and Social Status, trad. James W ickham {Nueva York, 1977), esp. Cap. 2.

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Redistribucin o reconocimiento?

en plan industrial30. Todo el proceso de transformacin desencadenado por la


reorganizacin normativa def estatus jurdico y el orden de prestigio puede des
cribirse de manera muy grfica como ia escisin del concepto premoderno dei
honor en dos ideas opuestas: una parte dei honor garantizado por la jerarqua se
democratizaba, en cierto sentido, al otorgarse a todos los miembros de la socie
dad un respeto igual por su dignidad y autonoma como personas jurdicas, mien
tras que la otra parte quedaba meritoeratizada", en cierto sentido: cada uno dis
frutara de la estima social segn su xito como ciudadano productivo.
Por supuesto, e! ltimo tipo de relacin social que representaba una terce
ra esfera de reconocimiento, junto con el amor y el nuevo principio jurdico de la
sociedad capitalista en desarrollo estaba jerrquicamente organizado desde el
principio de un modo ideolgico inequvoco, porque el grado en ei que algo se
interpreta como logro, como aportacin cooperativa, se define en relacin con
una norma de valor cuyo punto de referencia normativo es a actividad econmi
ca del burgus varn, independiente, de clase media. Lo que se distingue como
trabajo, con un uso especfico y cuantificable para asociedad, equivale, por tan
to, al resultado de una determinacin de valor especfica de grupo: de ia que son
vctimas sectores enteros de otras actividades, igualmente necesarias para la
reproduccin (p. ej., el trabajo del hogar). Adems, este principio alterado del
orden social representa, al mismo tiempo, un momento de violencia material, en
la medida en que la valoracin unilateral, ideolgica de ciertos logros puede
determinar qu proporcin de recursos tienen legtimamente los individuos a su
disposicin. Entre la nueva jerarqua de estatus la gradacin de ia estima social
segn los valores del capitalismo industrial y la desigual distribucin de ios
recursos materiales hay, hasta este punto, algo ms que una simpe relacin
externa de superestructura" y base, de ideologa y realidad objetiva. La valo
racin hegemnica, completamente unilateral, del xito representa, ms bien, un
marco institucional en el que los criterios o principios para la distribucin de recur
sos en la sociedad capitalista burguesa pueden cumplir el acuerdo normativo31.
Esta consideracin adicional da lugar a !o que Richard M n c h ha denominado
con razn la combinacin de pago y respeto en la esfera econmica capitalista32.
Sera un error hablar, con Luhmann y H ab erm as , del capitalismo como sistema
sin normas de procesos econmicos, dado que la distribucin material tiene
lugar de acuerdo con principios de valor sin duda discutidos aunque, sin embar
go, siempre provisionalmente establecidos que tienen que ver con e respeto,
con la estima social de los miembros de la sociedad. No es difcil ver que estas
30
Sobre la disolucin del principio dei honor, vanse: Peter B e r g e r , Brigtte B erg er y Hansfried
K e u n e r : The Homeless Mind: Modernizaron and Consciousness, Nueva York, 1 97 3, pgs. 8 3 -9 6 ,
(trad. cast.: Un mundo sin hogar. Modernizacin y conciencia. Santander. Sai Terrae, 1979):
Hans S p e ie r : Honor and Social Structure, Social Structure and the Risks of War (Nueva York, 195 2),
pgs. 3 6 y sgs.
3' Vase: Frank P a r k in : Class Inequatity and Polticai Order: Social Stratification in Capitalist and
Communist Societies, (trad. cast.: Orden Poltico y desigualdades de clase: estratificacin social de
las sociedades capitalista y comunista. Madrid. Debate, 197 8 ), Nueva York y Washington, 1971,
Caps. 1 y 3: Reinhard K re c k e l: Politische Sozioogie dersozialen Ungleichheit { Frankfurt del Main y

Nueva York, 1992), esp. Cap. 2.


32 Richard M n c h : Zahlung und Achtung. Die Interpenetration von konomie und Moral'1.
Zeitschri fr Sozioogie, 23 (5) (1994), pgs. 388-411.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

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consideraciones tendrn consecuencias trascendentales para definir las que tra


dicionalmente se han denominado luchas por a distribucin.
Resumiendo estas breves observaciones acerca del desarrollo social y moral
de la sociedad capitalista burguesa, resulta que podemos hablar de ia diferencia
cin de tres esferas de reconocimiento con cierta verosimilitud. Estos procesos
transformadores violentos establecieron tres formas distintas de relaciones socia
les en las que los miembros de la sociedad pueden contar, de distintas maneras
y de acuerdo con principios diferentes, con ei reconocimiento recproco. En el
contexto del nuevo tipo de relacin de! individuo consigo mismo que hizo posible
la revolucin en ef orden del reconocimiento, esto significa que, en la sociedad
capitalista burguesa, ios sujetos aprendieron poco a poco y con muchos retra
sos especficos de clase social y de gnero a referirse a s mismos en tres acti
tudes diferentes: en las relaciones ntimas, marcadas por prcticas de afecto y
preocupacin mutuos, son capaces de comprenderse como individuos con sus
propias necesidades; en ias relaciones jurdicas, que se desarrollan segn el
modelo de igualdad de derechos (y obligaciones) mutuamente otorgados, apren
den a comprenderse como personas jurdicas a las que se debe la misma auto
noma que a los dems miembros de la sociedad, y, por ltimo, en las relaciones
sociales flexibles en las que, dominada por una interpretacin unilateral del
principio del xito, hay una competicin por ei estatus profesional, en principio,
aprenden a comprenderse como sujetos que poseen habilidades y talentos valio
sos para la sociedad. Por supuesto, esto no significa que el orden social capita
lista en desarrollo no produjera tambin otras formas de relaciones sociales que
permitieran a las personas unos tipos de relacin consigo mismas desconocidos
hasta entonces. As, por ejemplo, el mayor anonimato de la. interaccin en las ciu
dades en rpido crecimiento llevaron al aumento de las oportunidades de los indi
viduos para poner a prueba nuevos patrones de conducta sin sanciones, amplian
do experimental mente sus horizontes de experiencia33. Sin embargo, a diferencia
de otros patrones de comunicacin de reciente desarrollo, cada una de las tres
formas de relacin que he sealado se distingue por unos principios normativos
internos que establecen diferentes formas de reconocimiento mutuo. El amor" (la
idea central de as relaciones ntimas), el principio de igualdad (la norma de las
relaciones jurdicas) y el principio de! xito (la norma de a jerarqua social) repre
sentan perspectivas normativas en relacin con los sujetos que puedan argir
razonablemente que las formas vigentes de reconocimiento son inadecuadas o
insuficientes y es preciso ampliarlas. Hasta este punto, a diferencia de otras rela
ciones sociales de origen estructural de la nueva sociedad, las tres esferas de
reconocimiento forman unos modelos de interaccin, fundamentales desde el
punto de vista normativo, en e sentido de que no pueden practicarse si sus prin
cipios subyacentes no se respetan de alguna manera. Por ltimo, otra diferencia
ms se refiere al hecho de que slo unas relaciones sociales que requieran una
actitud de reconocimiento mutuo contribuyen ai desarrollo de una relacin positi
53 Vanse, por ej.: Georg S im m el : The Metrpolis and Modern Ufe, en Kurt S. W olff (ed.): The
Socioiogy of Gearg Simmel (Nueva York, 1950), y Bricke und Tr (eds. Margarete S u sman y Michael
Landmann, Stuttgart, 1957, pgs. 2 2 7 -2 4 2 ). Vase un enfoque general reciente del anlisis de esos
patrones annimos de interaccin en: Uwe S a n q er : Die Bindung der Unverbindlchkeit (Frankfurt de
Main, 1998).

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Redistribucin o reconocimiento?

va consigo mismo. Esto es as porque fos individuos slo pueden experimentar el


valor duradero de sus capacidades especficas con respecto a otros mediante su
participacin en unas interacciones cuyas precondiciones normativas incluyan la
orientacin recproca hacia los principios especficos del reconocimiento. Por tan
to, con la diferenciacin institucional de las esferas de reconocimiento, tambin
surge la oportunidad de una mayor individualidad, entendida como la posibilidad
de asegurar cada vez ms la singularidad de la propia personalidad en un con
texto de aprobacin sociai: con cada esfera de reconocimiento mutuo que surge,
se revela otro aspecto de la subjetividad humana que ios individuos pueden atri
buirse ahora positivamente de manera intersubjetiva.
Estas observaciones adicionales ponen de manifiesto cunto debe la idea de
una diferenciacin sociai de tres esferas de reconocimiento a un tipo de transfor
macin terica social de la Filosofa del Derecho de H e g e l . Dei mismo modo que
H eg e l hablaba, con respecto al orden tico (sittlich) de la sociedad moderna, de
tres complejos institucionales (ia familia, la sociedad civil y ei estado), cuya cons
titucin interna como esferas de reconocimiento permiten que el sujeto alcance el
grado ms alto de libertad individual mediante ia participacin activa, la misma
idea bsica se encuentra en mis propias reflexiones, en la forma de una diferen
ciacin de tres esferas de reconocimiento recproco, constituidas de forma diver
sa. No obstante, antes de proseguir esta lnea argumenta! para llegar a otra visin
de las luchas por a distribucin', me gustara indicar, al menos, dos diferencias
que distinguen, en un sentido fundamenta!, mi proyecto del de H e g e l 34.
a)
Es cierto que, en su Filosofa del Derecho, Hegel tiende a afirmar ia exis
tencia de una especie de confiicto intrnseco de reconocimiento en cada uno de
los tres complejos, pero, esencialmente, stos slo sirven para motivar la transi
cin al siguiente nivel de instituciones constituidas en el plano tico. En contras
te, he tratado de introducir ias tres esferas dei reconocimiento que surgen con ei
capitalismo de tal manera que quede claro desde ei principio cmo debe distin
guirse cada una por un conflicto interno acerca de la apiicacin legtima de su
principio respectivo. Con las tres formas nuevas de reiacones sociales que, des
de mi punto de vista, preparan e camino para ei orden moral de ia sociedad capi
talista, se desarrollan distintos principios de reconocimiento, a cuya iuz puede ei
sujeto declarar experiencias concretas de faitas de respeto inmerecidas e injusti
ficables y, de ese modo, sentar las bases de un tipo ampliado de reconocimiento.
En Jas relaciones ntimas, este conflicto interno suele adoptar la forma de plantear
necesidades recin desarrolladas o no tenidas en cuenta antes, apelando ai amor
mutuamente testimoniado, con el fin de solicitar un tipo de atencin diferente o
ms amplio35. En la esfera de reconocimiento del derecho moderno, en cambio,
34 Hace poco he escrito un ensayo de reactuaizacin de la Filosofa del Derecho que se centra
en la fundamentacin del paso a la esfera de la tica en la te o ra de la libertad. Axel H o n n e t h : Suffer
ing from Indeterminacy: An Attempt at a Reactuaization of Hegei's Phiiosophy of Right, Spinoza Leetures (Assen, 2000).
35 Estoy corrigiendo aqu la tesis, que an mantena en mi Struggle for Recognition, (trad. cast.:
La lucha por el reconocimiento: por una gramtica de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica,

1997), de que el amor no admite el potencia! para el desarrollo normativo (pg. 282). Ahora, estoy
convencido de que el amor posee en s mismo un exceso de validez normativa que surge a travs de
ios conflictos (interpretativos).
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adopta normalmente la forma de demostrar que os grupos antes excluidos mere


cen un reconocimiento lega! o que los datos no tenidos en cuenta antes requie
ren una diferenciacin de principios jurdicos, apelando a a idea bsica de ia
igualdad36. En la tercera esfera de reconocimiento, los individuos o los grupos
sociales suelen promover actividades y capacidades descuidadas o infravalora
das hasta entonces, recurriendo al principio del xito, con el fin de exigir una ma
yor estima social y, ai mismo tiempo, una redistribucin de recursos (materiales).
Con la ayuda de este breve resumen, podemos ver tambin ahora con mayor
claridad cmo debe establecerse !a conexin entre ias reivindicaciones subjetivas
de reconocimiento y los discursos vigentes de justificacin. Si ia configuracin de
ias reivindicaciones con hondas races de este tipo es siempre social en ei sen
tido de que el contenido de las expectativas est influido siempre por unos prin
cipios de reconocimiento asentados en e! plano institucional estos principios
dan lugar siempre a unas bases prcticas que preparan la red racional de discur
sos de cuestionamiento y justificacin especficos de la esfera. Por tanto, las es
feras de reconocimiento representan modelos de interaccin, fundamentales en
sentido normativo, en los que se expresa la naturaleza intersubjetiva de los seres
humanos de un modo generalizare. Debido a estos principios subyacentes, lo
que aqu se establece socialmente en forma de reconocimiento recproco tiene el
carcter de normas pblicamente justificadas cuya aplicacin social puede estar
sometida, en consecuencia, a objeciones y dudas racionales. Como muestran
sus reflexiones sobre el contenido racional de la vida tica" (Sittlichkeit), H egel
no estaba lejos de esa perspectiva, pero, buscando el cierre armonioso de ia tota
lidad tica, no se atrevi a ver la lucha trascendente incluida estructuralmente en
cada una de sus esferas de reconocimiento.

b)
Esta tendencia del H e g e l de la ltima poca, como s tratara de llevar su
Filosofa del Derecho a su cierre sistemtico, a pesar de todas las tensiones inter
nas en e seno de la vida tica37, reaparece en e segundo aspecto en ei que mi
propuesta difiere de ia original. H e g e l no slo trat de negar los conflictos estruc
turales intrnsecos que siempre caracterizaron sus tres esferas de reconocimien
to, sino que tambin quera equipararlas a los complejos institucionales tpicos de
su poca. As, identificaba a grandes rasgos la esfera de reconocimiento del amor
con la institucin de a familia nuclear burguesa, ia del derecho moderno con ia
estructura organizativa de la sociedad burguesa y esfera que he presentado
bajo la rbrica de la estima social1 con la institucin del Estado, de acuerdo con
su idea del prestigio u honor poltico. La desventaja de esta forma institucionalista de pensar no slo radica en que las instituciones se interpreten de forma muy
unilateral en relacin con un nico principio de reconocimiento, como se pone de
manifiesto, por ejemplo, en 1a curiosa ausencia de referencias al reconocimiento
jurdico en la familia o el Estado. Bajo la presin de esta concretizacin de lo
35
Cf.( porej.. H a be rm as : Between Facts and Norms, esp. Cap. 9, y Strugges or Recognition in
the Democratic Constitutional State, The Inclusin ofth e Other: Studies in Polticai Theory, Cambrid
ge, MA, 1998, (trad. cast.: La inclusin del otro: estudio de teora poltica. Barcelona. Paids, 2004,
3.a ed.)
37
Chstoph M e nk e : Tragodie im Sittlichen. Gerechiigkeit und Freiheit nach Hegel (Frankfurt del
Main, 1996) presenta una interpretacin convincente de esa tensin en H e g el .

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Redistribucin o reconocimiento?

abstracto, desaparecen los lmites entre los complejos institucionales, por una
parte, y las esferas de reconocimiento, por otra. Sin embargo, un problema an
ms grave es que H e g e l ya no tiene libertad para llevar sistemticamente a su
anlisis otras encarnaciones institucionales de los principios del reconocimiento.
As, por nombrar slo el ejemplo ms llamativo, su comentario de la relacin ti
ca de amor carece de referencias a la importancia social de ia amistad", aunque
parecera que vendran exigidas por su orientacin hacia los ideales clsicos.
Con el fin de evitar esas incoherencias, me parece mucho ms verosmil pre
sentar las distintas esferas de reconocimiento por encima del nivel concreto en el
que hablamos de instituciones sociales o jurdicas: esas esferas aluden a as for
mas de interaccin social mente establecidas que tienen un contenido normativo
en la medida en que estn ancladas en distintos principios de reconocimiento
recproco. Si de nuevo se adopta en ia actualidad la idea bsica de la Filosofa del
Derecho modificada de esta forma, es obvio desde ei principio que la idea de la
Sittlichkeit social slo puede designar la idea ms abstracta posible de un con
junto de esferas de reconocimiento especficas en el plano histrico3a. Tambin
es evidente de por s que ios complejos institucionales sio representan un nico
principio de reconocimiento en ios casos ms raros; por regla general, se derivan,
ms bien, de una mezcla de varios de ellos. Por consiguiente, tomando otro ejem
plo obvio, ia familia nuclear burguesa moderna es una institucin en donde la
reglamentacin legal de las interacciones intrafamiliares ha ido complementando
el principio de reconocimiento del amor. La introduccin del principio jurdico dei
reconocimiento una limitacin externa de respeto legal entre miembros de la
familia tiene la funcin tpica de proteger de los peligros que puedan derivar
se de la pura" prctica exclusiva dei principio dei amor y la preocupacin rec
procos39.
Si consideramos las posibilidades de tales interconexiones institucionales,
vemos tambin que ia tercera esfera de reconocimiento que he presentado el.
principio de xito, como incorporacin selectiva de ia estima social muy pron
to estuvo ya complementada en ia historia de ia sociedad capitalista por las refe
rencias al reconocimiento jurdico. El desarrollo de las medidas de bienestar
social puede entenderse en el sentido de que los miembros de la sociedad de
ban tener garantizado un mnimo de estatus social y, por tanto, de recursos
econmicos, con independencia del principio del reconocimiento meritocrtico,
mediante la transformacin de estas reivindicaciones en derechos socaes. Con
esta idea, puedo retomar el hilo de mi argumento donde o dej, antes de est
corta digresin sobre la Filosofa del Derecho de H e g e l : no podemos analizar
adecuadamente la importancia de las luchas por ia distribucin, en el marco de
una teora del reconocimiento, sin describir primero brevemente la incorporacin
de la esfera de la estima social al estado de bienestar social.

38 Vase: H o n n e t h : The Struggle for Recognition, Cap. 9, (trad. cast.: La lucha por el reconoci
miento: porua gramtica mora! de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997) y Sufferng from
indeterminacy.
39 Vase: Axel H o n n e t h : Zwischen Gerechtigkeit und affektiver Bindung. Die Famlie im Brennpunkt moralischer Kontroversen", en: Das Andere der Gerechtigkeit. Aufstze zur praktischen Philosophie {Frankfurt def Main, 2000), pgs. 193-215.

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Redistribucin mo reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

117

El principio individualista dei xito, que surgi como nuevo criterio de estima
social tras ia disolucin de ia jerarqua de estatus basado en ia propiedad de la
tierra, fue, desde ef primer momento, una fuente de legitimidad con doble sentido.
Por un lado, como mencionamos, representaba poco ms que parte de una ideo
loga influyente, en ia medida en que sio expresaba e! horizonte unilateral de
valor de los grupos sociales que, por poseer capital, tenan los medios para reor
ganizar !a produccin econmica. As, el significado del xito y lo que garantiza
una justa distribucin de recursos se meda desde ei principio con respecto a una
norma de evaluacin cuyo punto de referencia ms elevado era ia inversin en ia
preparacin intelectual para una actividad especfica. Sin embargo, esta caracte
rizacin ya es, en cierto sentido, engaosa, pues es difcil que cualquier criterio
que se utilice de manera no superficial se libre de una evaluacin unilateral, como
se demuestra, por ejemplo, cuando se define al individuo que arriesga por e! ries
go inversor del propietario de! capital40. Por io dems, desde el principio, todo el
proceso de evaluacin del xito estaba influido tambin por ia asuncin de unos
horizontes de interpretacin cuyos orgenes no radican en las evaluaciones de la
lite capitalista, sino en cosmovisiones mucho ms antiguas que, sin embargo,
ayudan a determinar !o que se interpreta como expresin del esfuerzo individua!.
El pensamiento naturalista, que atribuye propiedades colectivas esencialistas a
subgrupos sociales, de manera que sus esfuerzos prcticos no se consideran
como 'xito o "trabajo, sino slo como la realizacin de una naturaleza innata,
desempea aqu un pape! especialmente destacado. En e horizonte social
ontolgico de este naturalismo, as actividades de ama de casa o madre, por
ejemplo, nunca se contemplan como una aportacin productiva a la reproduc
cin social que justifique alguna forma de estima social, al tiempo que no se cree
que el trabajo de las mujeres en el sector organizado de manera formal sea tan
productivo como el de los hombres, ya que, de acuerdo con ia naturaleza de la
mujer, conlleva menos esfuerzo fsico o mental41. Cuando tomamos conciencia
de a gran cantidad de superposiciones y distorsiones inherentes al principio capi
talista del xito, resulta difcil ver en l aign principio normativo de reconoci
miento mutuo. Sin embargo, a introduccin de !a nueva idea en ia prctica social
eimin a forma de estima social basada en la propiedad de la tierra y, al menos,
sostiene normativamente la exigencia de que las aportaciones de todos los
miembros de a sociedad se estimen segn sus xitos.
Por otra parte, de ia poca de! principio individualista del xito es tambin el
normativo que la sociedad capitalista burguesa presenta para justificar moral
mente la distribucin extremadamente desigual de las oportunidades y bienes
vitales. S la estima social, as como los privilegios econmicos y jurdicos ya no
40
Sobre la interpretacin social dei trabajo remunerado, vase el artculo, breve, pero muy
informativo, de Jrgen Kocka: Erwerbsarbeit s nur ein kulturees Konstrukt, Frankfurter Runds
chau, 9 de mayo de 2000, pg. 24.
4 Vase uno de tos anlisis ms convincentes de este naturasmo {como la naturalizacin de
Jas clasificaciones sociales") en alemn en: Regine GildcMester y Angeiika WeireREfi: Wie Geschiechter gemacht werden. Die soziale Konstmktion der Zweigeschtechtigkeit und hre Reifizierung in
der Frauenforschung, en: Traditionen Brche, Entwicklungen feministischer Theorie (Friburgo, 1 992),
pgs. 2 0 1 -2 5 4 . Reflejando la etnometodologa de autores como Garfinkel y Goffman, el artculo
debe mucho sobre todo a: Mary D o uglas: H o w Insttutioris Think, Siracusa, N Y , 1986, (trad. cast.:
Cmo piensan las instituciones. Madrid. Afianza, 1996.)

Ediciones Morata, S. t.

118

Redistribucin o reconocimiento?

pueden regirse de manera legtima por la propiedad de un determinado territorio,


la valorizacin tico-religiosa del trabajo y el establecimiento de un mercado capi
talista indica que se hace depender la estima social del xito individual. En lo
sucesivo, el principio del xito constituye, en esa medida, ef teln de fondo de la
legitimacin normativa que, en caso de duda, tiene que facilitar la base racional
para justificar pblicamente ia apropiacin privilegiada de determinados recursos,
como dinero o credenciales. El hecho de la desigualdad social slo puede abor
darse con ms o menos acuerdo racional porque, con independencia de todas as
distorsiones concretas, su principio legitimador contiene la clusula normativa
para considerar los xitos individuales de todos los miembros de la sociedad jus
ta y adecuadamente en forma de estima mutua. Sin duda, Sadesigual distribucin
de recursos tambin recibe apoyo normativo de otra procedencia, que dara paso
a una reestructuracin trascendental del orden social capitalista, porque, junto al
recin creado principio del xito, estaba el moderno orden jurdico, con su reivin
dicacin intrnseca de un trato igual, que se encarg de que ia apropiacin de
recursos, aprobada por el Estado y, por tanto, apoyada por sanciones, llevada a
cabo por los grupos estructural mente aventajados pudiera considerarse legiti
ma42. Pero, sobre todo ia ciase trabajadora, pudo movilizar tambin este principio
de igualdad de trato jurdico, en incontables luchas y debates sociales, para esta
blecer los derechos sociales. As, la esfera de reconocimiento del principio del
xito estaba, en cierto modo, contenida por el estado de bienestar social, al hacer
que un mnimo de estima social y de bienestar econmico fuera independiente
dei xito concreto y transformarlo en declaraciones de derechos individuales'53.
Es posible que ios cambios que tienen lugar en ei orden capitalista de reco
nocimiento con la aparicin de! estado de bienestar se entiendan mejor como ia
penetracin del principio de igualdad jurdica de trato en ia esfera antes autno
ma de ia estima social, porque el argumento normativo que hizo, en cierto senti
do, racionalmente inevitables las garantas del bienestar social es, en esencia,
la afirmacin difcilmente discutible de que los miembros de la sociedad slo pue
den hacer uso concreto de su autonoma garantizada por la ley st se les asegura
un mnimo de recursos econmicos, con independencia de su renta44. Tenemos
aqu un ejemplo especialmente vivo de que Jos cambios histricos pueden deber
se a innovaciones cuyos orgenes radican en la fuerza persuasiva o mejor, ei
carcter indiscutible de ias razones morales45: gracias a sus principios subya
centes, las esferas sociales de reconocimiento, que, en conjunto, configuran el
orden socio-moral de la sociedad capitalista burguesa, poseen un exceso de vali
dez, que los afectados pueden reivindicar racionalmente en contra de las relacio
nes reales de reconocimiento. Las innovaciones del bienestar social que, por lo
menos, se lograron de este modo en algunos pases capitalistas occidentales,
situaron la estratificacin social sobre una base morai modificada, en la medida
42 Vase: K r eckel : Politische Sozioiogie der sozialen Ungieichheit, pgs. 9 2 y sgs.
43 Vase: IyInch: Zahlung und Achtung". Vase una teora alineada con este proceso en: Frank
N u llm eier : Politische Theorie des Soziaistaats (Frankfurt del Main-Nueva York, 2 0 0 0 ).
44 Sobre la lgica de este argumento clsico para la introduccin de ios derechos civiles, vase:
Tilomas H. M a r s h a u : Class, Citizenship, and Sociai Deveiopment (Garden City, NY, 1964).
45 En relacin con la reivindicacin 'metodolgica de esa explicacin histrica mora!, vase:
C o h n : The Are of the Mora! Universe".
Ediciones Morata, S. t.

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

119

en que la apropiacin de recursos especfica de grupo est, en cierto modo, nor


mativamente dividida y sometida a dos principios diferentes: los individuos, en
cuanto personas jurdicas, tienen ahora garantizada, en forma de derechos socia
les, una menor proporcin de bienes socialmente disponibles, mientras que una
proporcin mucho mayor sigue distribuyndose de acuerdo con el principio capi
talista del xito. Ahora bien, con esto, los conflictos sociales conocidos como
luchas por la distribucin adoptan una doble forma, dado que pueden suscitar
se mediante a movilizacin de argumentos legales o a travs de la revauacin de
ias definiciones preponderantes del xito.

2. Conflictos distributivos como luchas por el reconocimiento


Como es bien sabido, M arx ya expres una serie de graves reservas acerca
de la idea poltica de las luchas distributivas, como defendan en su poca los
socialdemcratas, sobre todo. Esencialmente, sus objeciones se basaban en
la conviccin de que ei objetivo de la simple redistribucin de os recursos eco
nmicos deja como estaba la asimetra entre el capital y e( trabajo, la causa real
de ia desigualdad social46. No pretendo ahora desempolvar esta crtica en mi de
bate con F raser , dado que comparto con otros muchos ia conviccin de que
M arx comete algunos errores graves en su anlisis de la sociedad capitalista. La
objecin fundamental aqu se refiere a la inequvoca propensin a despreciar
ia fuerza moral de ios principios de igualdad y del xito en cuanto superestruc
tura cultural, aunque, en primer lugar, proporcionaran su marco legitimador a la
recin aparecida sociedad mercantil47. No obstante, un reflejo que recuerda la
reserva marxista salta cuando veo que F raser trata de valorizar polticamente las
luchas distributivas en contra del predominio (putativo) de las luchas de identidad.
Acaso no distan mucho de ser transparentes ios fenmenos sociales que pre
tende designar a ltima categora, dado que ni su fondo moral y motivacional ni
las normas de legitimacin con ellos relacionadas se comprenden lo suficiente?
Cierto, en el debate desencadenado, entre otros por F raser , ha habido una pro
nunciada tendencia a considerar que las luchas por la distribucin, en contra de
los conflictos culturales recientes de a dcada de 1990, constituan un dato no
problemtico48. A menudo, esto slo conduce a proyectar os principios de justi
cia basados en la teora de la distribucin sobre ia realidad social, como si fuese
evidente de por s que este tipo de consideracin moral desempea un papel
motvador. Finalmente, del fenmeno de las luchas por la distribucin, a menudo
queda poco ms que las medidas redistributivas discutidas en las negociaciones
46 Kart M a rx : Critique of the Gotha Programme, en*. Marx/Engels Collected Works, vo. 24,
1874-1883, Mosc, 1975, esp. parte IV, (trad. cast.: Crtica ai programa Gotha. Barcelona. Materiales,
1974).
47 Jurgen H abgrmas facilita el marco para esa crtica de M a rx en: Histrica! Materialism and the
Development of Normative Structures, en: Communication and the Evolution o f Society.
43
A este respecto, pueden verse reservas similares a ias mas en: Iris Marin Y o u n g : Unruly
Categories: A Critique of Nancy Frasers Dual Systems Theory, N ew Left Review, 222 (marzo-abril
de 1977), pgs. 147-160. Argumentando en contra de la tendencia habitual, Y o u n g trata de situar (a
dimensin del reconocimiento en las llamadas luchas de distribucin.

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120

Redistribucin o reconocimiento?

de los salarios pblicos o en los debates parlamentarios sobre la poltica fiscal.


Sin duda, poco podemos hablar aqu de (a lucha social, en el sentido real de la
expresin: los conflictos cotidianos en los que las personas afectadas tratan,
mediante sus propios esfuerzos simblicos y prcticos, de modificar un orden dis
tributivo que sienten como injusto49. En este sentido, hay que reelaborar el con
cepto de ias luchas por a distribucin de manera que no se ajuste al nivel de las
medidas redistributivas del Estado, sino que tenga en cuenta los espacios no
estatales en los que se desarrollan ios esfuerzos iniciales para desiegitimar el
orden distributivo predominante. Slo entonces se pondr de manifiesto si F r as er
tiene razn cuando establece una brecha insalvable entre estos conflictos y las
llamadas luchas por !a identidad.
La explicacin que he dado hasta ahora de! orden capitalista de reconocimien
to ha debido dejar claro que considero gravemente engaosa la restriccin del reco
nocimiento social a una sola forma: la cultural. Hay, en cambio, tres esferas de
reconocimiento incluidas en el orden moral que subyace al capitalismo, al menos en
las sociedades occidentales, cuyos respectivos excesos de validez producen dife
rentes experiencias de injusticia o de falta de respeto injustificadas. Aqu, una
dimensin que, sorprendentemente, F r a s e r deja por completo fuera de su
diagnstico crtico de los tiempos desempea un papel absolutamente funda
mental en la historia de estas sociedades: hasta el da de hoy, un conflicto dinmi
co atraviesa la historia del capitalismo sobre la interpretacin adecuada del princi
pio de igualdad jurdica, empezando por la explicacin que hace M a r x de los
debates acerca de la justificacin del robo de madera, que contina hoy, por ejem
plo, en la lucha de las mujeres a favor de unas disposiciones especiales en relacin
con el embarazo en la legislacin labora!50. El medio a travs del cual se desarrolla
este tipo de lucha social es el derecho moderno, que promete a todos los miembros
de la sociedad un respeto igual a su autonoma individual51. Es posible que la
sugestiva presentacin de Charles T a ylo r , segn la cual la lucha por la igualdad
corresponde, en cierto modo, a una fase, ahora superada, del desarrollo histrico
en la que todava no se planteaban ias exigencias de reconocimiento de la dife
rencia cultural, haya provocado el error de F r a s e r . Sin embargo, esto me parece
48
El mejor material para reincorporar ese concepto de lucha social a ia teora social sigue sien
do el que ofrecen tos estudios histricos o etnolgicos. Junto con los trabajos antes mencionados de
E. P. T h o m p s o n y Barrington M g o r e , dos libros de James C. S c o tt resultan especialmente importan
tes aqu: Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasani Resstanse (New Haven, 1985) y Domnation and the Art of Resistance: Hdden Transcripts, New Haven y Londres, 1990 (trad. cast.: Los
dominados y ei arte de la resistencia: discursos ocultos. Tafala. Txalaprta, 2003). En mi Struggle for
Recognition, Cap. 8, (trad. cast.: La lucha por ei reconocimiento: por una gramtica mora! de os con
flictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997) y a defin ios perfiles de una teora sistemtica dei reconoci
miento como, entre otras cosas, un intento de relacionar esos estudios con la teora moral, prestando
atencin a las experiencias de faltas de respeto social como motivacin real de ia resistencia. E tex
to presente conlleva un intento de clarificacin de esa relacin considerando fa justificacin moral de
las experiencias.
50 Vase a impresionante recopilacin de material en: Robert C. S o l o m o n : A Passion for Justice: Emotions and the Origins ofth e Social Contract (Reading, MA, 1990); cf. Kart M a r x : Proceeding
of the Sixth Rhine Province Assembly. Third Article: Debates on the Law on Thefts of Wood, trad. de
Clement Durr, en: Marx/Engels Collected Works, voi 1, August 1835-March 1843 (Mosc, 1975),
pgs. 224-263.
51 H a be rm as : Between Facts and Norms, Cap. 9.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

121

errneo porque, ms all de los fundamentos antes mencionados, no se produce


nunca una batalla por el reconocimiento jurdico, saivo mediante ia reivindicacin de
una diferencia" especfica en una determinada situacin vital, que, hasta ahora, no
ha recibido consideracin jurdica, con referencia normativa al principio de igualdad.
Podramos decir de un modo ms incisivo que todas las luchas por el reconoci
miento progresan a travs de una interpretacin de la moral dialctica de lo univer
sal y lo particular: siempre se puede apelar a favor de una determinada diferencia
relativa, aplicando un principio general de reconocimiento mutuo que obligue nor
mativamente a una expansin de las relaciones vigentes de reconocimiento52.
Ahora bien, la interpretacin conflictiva de esta dialctica moral adopta una
forma especialmente caprichosa y opaca en estas esferas de reconocimiento
que, en el plano normativo, subyacen a a estratificacin social de la sociedad
capitalista, porque, en cierto sentido, hay aqu dos formas mediante ias que ios
sujetos pueden demandar ei reconocimiento de sus particulares situaciones
vitales o personalidades, con el fin de luchar por una mayor estima social y, en
consecuencia, por ms recursos. Por una parte, hasta un determinado umbral,
negociado polticamente, es posible reclamar la aplicacin de unos derechos
sociales que garantizan a todos los miembros de la sociedad unos bienes esen
ciales mnimos, con independencia del xito. Este enfoque sigue el principio
de la igualdad jurdica en la medida en que, al movilizar coh razn el principio de
igualdad, pueden aducirse fundamentos normativos para hacer que el bienestar
econmico mnimo sea un imperativo del reconocimiento jurdico. Por otra parte,
sin embargo, en a realidad social cotidiana del capitalismo existe tambin la
posibilidad de apelar a los logros propios como algo diferente, dado que no
reciben suficiente consideracin o estima social en la estructura hegemnica de
valor que prepondera53. Sin duda, un cuadro suficientemente diferenciado
de este tipo de lucha por el reconocimiento slo es posible cuando tenemos
en cuenta el hecho de que incluso la demarcacin social de las profesiones en
realidad, la. configuracin de la divisin social del trabajo en su conjunto es
un resultado de ia valoracin cultural de capacidades- especficas de xito. Hoy
da, est quedando muy claro que la construccin social de los campos profe
sionales est plagada de prejuicios acerca de los lmites de las capacidades de
la mujer.
Un examen de ias investigaciones relevantes demuestra pronto que ia infravaioracin de las profesiones en ias que predominan las mujeres no se debe al conteni
do real dei trabajo, sino a otra cosa: toda actividad profesionalizada cae automtica
mente en la jerarqua de estatus social en cuanto sea practicada sobre todo por
mujeres, mientras que asciende en ia jerarqua de estatus si se invierte la proporcin
52 Esta formulacin va dirigida sobre todo contra las objeciones a mi enfoque dei reconocimien
to, como las de Alexander G arca D u tt m a n n , que dicen que ignoro ei papel constitutivo de la expe
riencia de la diferencia en beneficio de una filosofa de la reconciliacin. Vase: D u ttm a nn : Between
Cultures: Tensions in the Stcuggie for Recognition, trad. de Kenneh B. W o o dg ate (Nueva York y Lon
dres, 2000), pgs. 137*166.
53 Uno de los intentos ms convincentes del mundo germanoparante para mostrar la tensin
subjetiva entre el principio normativo del xito y la evaluacin injusta' procede de un equipo de inves
tigacin dirigido por tobar H ack y cois.: Leistung undHerrschaft. Soziale Strukturzusammenhunge
subjektiver felevanz bei jungaren Industriearbeitem (Frankfurt dei Main y Nueva York, 1979) esp.
Cap. 8.
Ediciones Morata, S. L.

122

Redistribucin o reconocimiento?

de gneros54. El gnero opera aqu en la organizacin de la divisin social del traba


jo como una medida cultura! que determina la estima social debida a una actividad
concreta, con independencia de la especificidad de! trabajo. Slo este mecanismo cul
tural, el desprecio (con fundamento naturalista) de la capacidad de xito de la mujer,
puede explicar por qu, en la idea que ia sociedad capitalista burguesa tiene de sus
propias premisas, las actividades de ama de casa y de cuidado de la prole, de tac
to propias de mujeres, no se consideran en absoluto como trabajo. Hay que invocar
el mismo mecanismo para explicar porqu se produce siempre una pronunciada pr
dida de estatus cuando una profesin de predominio masculino pasa a ser de predo
minio femenino55. Todo esto demuestra cunto debe ia legitimacin del orden de la
distribucin social a los puntos de vista culturales acerca de la aportacin de diferen
tes grupos de'estatus o estratos a la reproduccin social. Las tablas de clasificacin y
los esquemas de evaluacin, profundamente andados en la cultura de la sociedad
capitalista burguesa, no slo determinan las actividades que puedan valorarse como
'trabajo y, portante, sean aptas para ia profesionaiizacin, sino tambin hasta dnde
debe llegar el reconocimiento social de cada actividad profesionalizada. Si, a la luz
de este descubrimiento, consideramos tambin que, por regla general, las experien
cias de injusticia las desencadena la aplicacin insuficiente o incompleta de un princi
pio de legitimacin preponderante, llegamos a una tesis que me parece adecuada
para interpretar ias luchas por la distribucin en e capitalismo: esos conflictos suelen
producirse cuando unos grupos sociales tratan de cuestionar los modelos de evalua
cin establecidos como respuesta a la experiencia de la falta de respeto a sus lo
gros reales y luchan para conseguir una mayor estima de sus aportaciones sociales
y, en consecuencia, una redistribucin econmica. Portante, cuando no adoptan la for
ma de movilizacin de ios derechos sociales, las luchas por la redistribucin son con
flictos definitorios sobre la legitimidad de la aplicacin actual dei principio del xito66.
Ahora bien, la reivindicacin de universalidad de esta tesis puede sorprender
en este punto, dado que, hasta ahora, slo he demostrado la fuerza de la infiuen^
cia de los modelos culturales de evaluacin sobre la distribucin de estatus en e
caso de la divisin del trabajo segn el gnero. La lucha feminista para valorizar
socialmente a la mujer ama de casa es, hasta ahora, el ejemplo ms claro de
cmo, en el marco del principio capitalista de xito, puede provocarse la redistri
bucin social sobre todo mediante la deslegitimacin de las evaluaciones preva
lecientes del xito. Cuando se ven amenazadas por una falta de estatus, dice
Reinhard K r e c k e l , las mujeres slo pueden responder hoy da entrando en el
mercado de trabajo o luchando por ei reconocimiento sociade su propia activi
dad reproductiva en ei hogar, como un trabajo social igualmente valorable 57. Si
54 Vase una perspectiva genera! en: G ild em ester y W e tt e r e r : Wie Geschlechter gemacht .
werden"; Angeka WerreREft (ed,): Profession und Geschlecht. O berdie Margnatt von Frauen in
hochqualifizierten Berufen (Frankfurt dei Main y Nueva York, 1992); W ette r r (ed.): D/e soziale Kons*
truktion von Geschlecht in Professionaliserungsprozesan (Frankfurt de! Main y Nueva York, 1995).
55 Vanse numerosos ejemplos en: Anne Wtz: Professions and Patriarchy (Londres y Nueva
York, 1992).
56 Con respecto a esa perspectiva ante los conflictos ticos, influida por Pierre Bourdieu, vase:
Klaus Eder y Oliver S chmsdtke : Ettmische Mobilisierung und die Logik von identitatskampfen. Eine
situantionstheoretische Perspektve jenseits von Rational Choice", Zetschrift fr Sozioogie, 27 (6)
(1998), pgs. 418-437.
57 K r eckel : Politische Sozioogie der sozialen Ungleichheit, 100.

Ediciones Morata, S. 1.

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

123

generalizamos en el plano social este ejemplo especialmente vivido y lo converti


mos en el paradigma de as luchas por la distribucin, legamos a ia lgica argu
menta! de la mayora de estos conflictos: una y otra vez, una actividad ya profe
sionalizada o, incluso, no regulada debe presentarse simblicamente a una nueva
luz un nuevo horizonte de valor con el fin de establecer que el sistema insti
tucionalizado de evaluacin es uniiateraf o restrictivo y, por consiguiente, que ei
orden de distribucin establecido no posee suficiente legitimidad de acuerdo con
sus propios principios. No obstante, el alcance de esas luchas sio se manifiesta
cuando consideramos al mismo tiempo que la cuestin de la estima adecuada
con respecto a diversas actividades constituye la trama del conflicto cotidiano de
la reproduccin de la divisin capitalista del trabajo. Sea en e! sector industrial o
en el de servicios, en la administracin o, cada vez ms, en la familia, no slo la
valoracin justa, sino tambin la demarcacin y la conexin entre actividades
estn sometidas siempre a un proceso conflictivo de negociacin, dado que no
existe una forma adecuada de anclaras en algo parecido a un orden funcional
puramente tcnico", neutro con respecto a los valores. Precisamente en la medi
da en que la redistribucin de los bienes materiales est directa o indirectamente
conectada con los resultados de esos conflictos, stos son, en primero y principal
lugar, conflictos distributivos en un sentido nada espectacular, prepoltico incluso.
Sin embargo, estos conflictos ubicuos, por supuesto, sio se convierten en lu
chas, en un sentido poltico ms exigente, cuando un nmero suficientemente
grande de afectados se rene para convencer al pblico de ia importancia gene
ral, paradigmtica, de su causa, cuestionando, por tanto, el orden de estatus pre
ponderante en su conjunto.
Ei argumento que acabamos de destacar contiene dos implicaciones tericas
sociales que me gustara reformular ahora de manera ms ciara, dado que con
tradicen directamente ias premisas fundamentales de la postura de F r a s e r . En
ambos casos, nuestro desacuerdo se refiere a la relacin entre la economa y la
cultura o entre el orden econmico capitalista y ios valores culturales.
a)
Hasta ahora, mis reflexiones han llevado a la conclusin de que una con
cepcin satisfactoria del orden social capitalista no slo requiere incluir ias tres
esferas del reconocimiento social, a cuyos principios normativos pueden conectar
los sujetos sus legtimas expectativas de reconocimiento recproco. Sin embargo,
debemos considerar tambin ios valores culturales involucrados en la constitu
cin institucional de ia esfera econmica mediante las interpretaciones del princi
pio del xito, que le aporta una configuracin especial en forma de una divisin de
trabajo y una distribucin de estatus. En este sentido, como no slo han demos
trado los estudios feministas sobre e! pape! constitutivo de! dualismo de gnero,
sino tambin algunos de los primeros antroplogos, no es aconsejable aislar en
e plano terico los factores puramente econmicos o sistmicos de los elemen
tos culturales con respecto al orden econmico capitalista53. Todos los cambios
de la organizacin profesional o de las reglas de remuneracin que tienen lugar
53 Vase, por ej.: Marshall S a h l in s : Culture and PracticaI Reason, Chicago, 1976, esp. Caps. 4
y 5, (trad. cast: Cultura y razn prctica: contra ei utilitarismo en a teora antropolgica. Barcelona.
Gedsa, 1998.}

Ediciones Morata. S. L.

124

Redistribucin o reconocimiento?

en los lmites de estas esferas se deben a consideraciones de eficiencia que


estn inextricablemente fundidas con perspectivas culturales acerca dei mundo
social. Por supuesto, F raser tiene toda la libertad para explicar este dato de la
interpenetracin1de la cultura y la economa mediante el procedimiento del dua
lismo de perspectiva, que, desde e punto de vista metodolgico, permite anali
zar el mismo dominio objeto tanto desde la perspectiva de la utilidad econmica
como desde la hegemona cultural. Sin embargo, esta propuesta encierra cierta
arbitrariedad, pues no encontramos ningn argumento que explique por qu, s
combinamos dos perspectivas meramente analticas, han de ser la de la eco
noma y la de la cultura.
En todas las versiones clsicas del dualismo metodolgico como ia que
encontramos en ios primeros escritos de Habermas, siguiendo la famosa distin
cin de David Lockw ood 59 , la admisin metodolgica de dos perspectivas com
plementaras se justifica por consideraciones que se refieren a la estructura dei
dominio objeto mismo: ios puntos de vista de la integracin social y de la inte
gracin del sistema" han de entenderse como aspectos de a coordinacin de la
accin social que son esenciales para la reproduccin de las sociedades capita
listas ms modernas o constitutivas de las mismas. La importancia de este argu
mento, cualquiera que sea quien lo presente radica en que nada anlogo se
encuentra en las reflexiones de F ra s e r: queda completamente sin aclarar por qu
el orden social capitalista ha de investigarse ahora desde las dos perspectivas de
la economa" y de la cultura, cuando parece igualmente posible analizar el cam
po objeto desde otras perspectivas, como la moral y el derecho. En pocas
palabras, cualquier tipo de perspectivismo metodolgico quedar vaco en la
medida en que no est anclado en unas perspectivas terico-sociales relativas a
ia forma de entender la reproduccin social en las sociedades capitalistas. Ahora
bien, con respecto a esta ltima cuestin, en contraste con la concepcin nada
clara (en este punto) de F ra s e r, yo defiendo una postura que no lleva, por ejem
plo, a un monismo terico cultural, sino utilizando estas formulaciones a un
monismo terico moral. Dado que las instituciones de las sociedades capitalis
tas incluso requieren una legitimacin racional mediante unos principios genera
lizares de reconocimiento recproco, su reproduccin sigue dependiendo de una
base de consenso moral, que, por tanto, posee una primaca real frente a otros
mecanismos de integracin, dado que es la base de as expectativas normativas
de los miembros de la sociedad, as como de su disposicin para el conflicto.
b)
Como muestran mis observaciones de este apartado, presento siempre
los conflictos y luchas de las formaciones sociales capitalistas en relacin con los
principios de reconocimiento mutuo que consideran legtimos ios mismos miem
bros de la sociedad. Lo que motiva a los individuos o grupos sociales a cuestio
nar el orden social prevaleciente y a plantear una resistencia prctica es la con
viccin moral de que, con respecto a sus propias situaciones o particularidades,
los principios de reconocimiento tenidos por legtimos se aplican de manera inco
53
Cf. Jurgen H a berm as : Technik" und "Wissenschaft" ais Ideologie , Frankfurt del Main, 1968;
traduccin parcial en: Toward a Rational Society, trad. de Jeremy S h a p ir o , Boston, 1970, (trad. cast.:
de Manuel J im n ez R e d o n d o : Ciencia y tcnica como ideologa ". Madrid. Tecnos, 1986).
Ediciones Morata, S. I.

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

125

rrecta o inadecuada. De esto se deduce, antes de nada y contra F r a s e r , que una


experiencia mora! que pueda describirse con razn como una falta de respeto
debe considerarse como a base motivacional de todos los conflictos sociaes: los
sujetos o grupos consideran que no se es respeta en ciertos aspectos de sus
capacidades o caractersticas porque se han convencido de que la prctica insti
tucional de un principio legtimo de reconocimiento no refleja estas disposiciones
de forma injustificable60. Por e! contrario, ia oposicin entre conflictos econmi
cos y culturales" podra tener, en el mejor de ios casos, una significacin secun
daria, dado que designa de modo ms preciso ios aspectos en ios que se experi
menta la falta de respeto.
Sin embargo, esta forma de hablar sera de nuevo engaosa en la medida en
que sugiere que, hoy da, as cuestiones de interpretacin y evaluacin culturales
slo tienen una relevancia decisiva en determinados tipos de conflictos sociales.
Como debera haber adatado mi reinterpretacn de as luchas por la distribu
cin, esa afirmacin es inadecuada incluso con respecto a los conflictos que os
participantes creen dirigidos a la redistribucin de recursos materiales. Tambin
aqu, las interpretaciones culturales desempean un papel constitutivo: lo que se
discute es, precisamente, si, con respecto a la divisin real de tareas, ios esque
mas frecuente de evaluacin de ios logros y aportaciones sociaes son, de hecho,
justos. Sin embargo, esta observacin puede generalizarse ahora ms all dei
estrecho marco de las luchas por a distribucin, en el sentido de que las cuestio
nes culturales son internamente relevantes para todas las luchas por el recono
cimiento, dado que la aplicacin de ios principios del reconocimiento siempre
tiene lugar a la luz de las interpretaciones culturales de necesidades, reivindica
ciones o habilidades. Sea en los conflictos contemporneos en torno a las con
secuencias socio-morales del amor, el ejercicio adecuado del principio de igual
dad jurdica o la interpretacin justa del principio dei xito, los cuestionamientos
especficos de los modelos tradicionales de evaluacin desempean siempre un
papel fundamental. Sera engaoso restringir aqu la influencia de ia cultura a
un nico tipo de conflicto social61. En realidad, siempre he entendido el influyen
te artculo anterior de F r a s e r sobre la lucha en torno a las necesidades" en el
sentido de defender, precisamente, que esta significacin constitutiva de los pre
juicios culturales y de los esquemas interpretativos debe destacarse en todos los
conflictos sociales62.
Espero que estas reflexiones hayan dejado claro que sio puede conseguirse
un enfoque terico social suficiente de los conflictos sociales s, partiendo de
unos principios de reconocimiento institucionalizados y legitimadores, se presta
60 H o n n e t h : The Struggle for Recognition, esp. Cap. 8 , (trad. cast.: i a lucha por e l reconoci
miento: por una gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997.)

65 En este sentido, considero tambin injustificada la objecin de Martin F u ch s de que manejo


las confrontaciones en tomo a los modelos de valor sociai como si no desempearan ningn papei
en ias luchas por el reconocimiento' de carcter social ( Kampf um Diferenz. Reprsentation, Subjektivitt und soziale Bewegungen. Das Beispiel indiens {Frankfur dei Main, 1999), 323). Mantengo,
no obstante, que esos conflictos de vaior sueien canalizarse mediante ia referencia a principios
especficos de reconocimiento que se consideran legtimos.
6a F r as er : Struggle over Needs.
Ediciones Morata, S. L

126

Redistribucin o reconocimiento?

atencin a ios engaos morales y a ias experiencias de injusticia. En mi debate


con Nancy F r a s e r , quedan dos reas problemticas, que constituirn el objeto
del tercer apartado. Antes de nada, de acuerdo con ia interpretacin que propu
se del contenido moral de las luchas por la distribucin, no queda claro cmo
deban incluirse en el espectro resultante de los conflictos sociales aquellos que,
por regla genera!, actualmente se denominan "luchas por ia identidad". Aunque
F r a s e r y yo tengamos puntos de vista diferentes sobre la novedad y la relevancia
social de estas luchas por el reconocimiento cultural, su significacin contem
pornea es indiscutible y la cuestin de su interpretacin es apremiante. Aqu,
sobre el fondo de mis observaciones a este punto, hay dos respuestas que, en
principio, me parecen posibles. Pueden distinguirse por sus diferentes referencias
al sistema dominante de principios de reconocimiento: o bien se interpretan estos
conflictos culturales dentro del horizonte del principio de igualdad jurdica, de
manera que, esencialmente, tengan que ver con una expansin de nuestra forma
liberal de entender la autonoma individua!, o se describen como algo nuevo, en
el sentido de que preparen el camino para la aparicin trascendental de algo
parecido a un cuarto principio de reconocimiento de las sociedades capitalistas
liberales, que girara en torno al respeto mutuo de las particularidades culturales
de ios grupos o colectividades (lil, 1).
La segunda cuestin sin respuesta atae al problema de los criterios norma
tivos con los que se juzguen moralmente las demandas hechas en los conflictos
sociales. En realidad, creo que una teora del reconocimiento suficientemente
diferenciada tiene la gran ventaja de que se puedan describir ias experiencias
sociales de injusticia con el mismo lenguaje que se utilice para justificar las
demandas: las experiencias de sesgos infundados en a aplicacin de los princi
pios de reconocimiento se interpretan como motivos de resistencia y conflicto
sociales, y estas experiencias pueden invocarse entonces en el nivel normativo
para la justificacin moral de las correspondientes demandas. Pero, por supues
to, esto no dice nada acerca de la implementacin moralmente correcta de
estos principios ni de su legitimidad mora! en su conjunto. Me gustara dar este
paso, en un esbozo a grandes rasgos, en la ltima parte de mi respuesta (lil, 2).
De ese modo, tratar de reunir mis primeras reflexiones en una concepcin de la
justicia, en el marco de ia teora del reconocimiento, clarificando en qu aspectos
difiere de ia idea de la paridad participativa.

III. Reconocimiento y justicia social


A pesar de las reservas y dudas que he expresado acerca de la oposicin
entre distribucin" y reconocimiento cultural que establece F r a s e r , an no he
expuesto cmo describira las nuevas tendencias de una "poltica de identidad en
el marco de mi esquema alternativo. En efecto, desde el primer paso de mi argu
mento, he dejado claro que considero muy problemtica la restriccin del con
cepto de reconocimiento a las demandas que hacen ahora las minoras cultura
les: esto oscurece sistemticamente el hecho de que la resistencia a un orden
social establecido est impulsada siempre por la experiencia moral de no recibir,
en algn aspecto, lo que se considera un reconocimiento justificado. Despus, he
tratado de explicar de qu maneras puede experimentarse la falta de respet

Ediciones Morata, S. L

127

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

soda! en as sociedades contemporneas, con ia ayuda de tres principios dei


reconocimiento, institucionaimente anclados en ias sociedades capitalistas mo
dernas. Esto no slo debera haber establecido que fas experiencias de falta de
respeto sociai son relativas a ias normas de reconocimiento elaboradas a lo largo
de la historia, sino, sobre todo, que ios conflictos relativos a la distribucin deben
entenderse en gran parte como luchas por el reconocimiento, en a medida en
que se relacionan con ia adecuada interpretacin del principio del xito. Sin em
bargo, hasta ahora no he presentado ninguna respuesta a ia cuestin de cmo
deben entenderse las exigencias poltico-moraies planteadas ahora por las
minoras culturales en pro del reconocimiento de sus identidades (colectivas)
sobre ia base de un concepto diferenciado de reconocimiento. Precisamente para
esos objetivos polticos reserva F r a s e r su concepto de "reconocimiento cultural,
mientras que, a m, este concepto me parece tan necesitado de explicacin nor
mativa como ei anterior concepto aglutinante de distribucin. Voy a continuar
planteando una pregunta con respecto ai compiejo fenmeno de la poltica de
identidad11: qu principio normativo pueden invocar los diferentes grupos en
cuestin con el fin de justificar pblicamente sus demandas de reconocimiento
cultural? Ocurre que el adjetivo cultural nos dice muy poco, pues no explica si
los medios para satisfacer esas demandas relativas a la identidad poltica son
jurdicos, polticos o culturales.

1. La identidad cultural y ias luchas por ei reconocimiento


En la actualidad, el concepto de poltica de identidad" describe ta tendencia
de muchos grupos desfavorecidos a reclamar no slo la eliminacin de la discri
minacin medante el ejercicio de los derechos universales, sino tambin a exigir
as formas especficas de grupo de preferencia, reconocimiento o participacin.
Slo con este giro hacia fas demandas de! reconocimiento pblico de las identi
dades colectivas se ha producido una culturizacin de tos conflictos sociales, en
el sentido de que la pertenencia a una determinada cultura" minoritaria puede
utilizarse para movilizar moraimente la resistencia poltica. Aunque ya vimos en e
primer apartado que, hoy da, esas formas de resistencia poltica no deben sobre
estimarse sociolgicamente de ninguna manera, dado que su importancia pbli
ca slo se debe a menudo a ta estilizacin de ios medios de comunicacin de
masas, siguen constituyendo, no obstante, un desafo no insignificante para una
teora social de orientacin normativa, porque se plantea la cuestin de si la poli
tizacin de ia identidad cultural no es ms que otra modaidad de los conflictos
sealados antes o si, por el contrario, hemos alcanzado un nuevo umbral en la
historia de los conflictos de las sociedades capitalistas liberales. S sta es la for
ma correcta de exponer los retos conectados con la poltica de identidad, esto
significa considerar ta posibilidad de a aparicin de un nuevo y cuarto principio de
reconocimiento dentro de la infraestructura normativa de las sociedades capita
listas. En ia interaccin presente de los horizontes de valor transformados y as
demandas sociales, los perfiles normativos surgen de un principio de reconoci
miento que no puede colocarse sin ms junto a los principios ya establecidos,
dado que no requieren el reconocimiento social del sujeto singular necesitado
(amor), de ia persona jurdica autnoma (derecho) o dei miembro cooperativo de

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128

Redistribucin o reconocimiento?

ia sociedad (estima), sino de ios miembros de un grupo cultural? o bien pueden


darse respuestas significativas a ias demandas de reconocimiento pblico de las
identidades colectivas en el horizonte normativo de la cultura de reconocimiento
vigente, en la medida en que puedan entenderse como aplicaciones del principio
de igualdad o reinterpretaciones del principi del xito?
Una observacin de Wiii Kym u c k a ofrece un acceso adecuado a este conjun
to de problemas. Segn Ky m u c k a , la tendencia actual hada la poltica de identi
dad se debe a una agitacin cultura! que ha llevado, en as ltimas dcadas, una
autodefinicin gradual de ias minoras sociales. Aunque ciertos grupos, como los
homosexuales o los discapacitados haban definido con anterioridad sus propias
identidades mediante conceptos de desviacin sexual o biolgica, de manera que
tenan que entenderse como grupos contingentes de individuos, hoy se caracte
rizan en mucha mayor medida como comunidades culturalmente integradas con
una historia, un lenguaje y una sensibilidad comunes63. Slo con esta interpreta
cin de la identidad cultura!, los grupos que padecen a discriminacin social
han desarrollado una autocomprensin que ahora les permite verse en una espe
cie de frente comn con los grupos tnicos que luchan por el respeto a su inde
pendencia cuitural. Por supuesto, lo mismo puede decirse de ios sectores del
movimiento de la mujer que tratan de hacer de! hecho de la diferencia sexual el
punto de referencia para una redefinicin cuitural en a que ia feminidad se con
vierta en la base de una cultura comn. Tambin aqu, adoptando en cierto modo
el ejemplo de ias minoras tnicas con un lenguaje, un origen y una cultura coti
diana comunes, se est produciendo una transformacin de ia autocomprensin
colectiva que puede ilevar a ia reivindicacin dei reconocimiento de ia propia cul
tura. Por tanto, muchos grupos sociales, cuyo vnculo inicia! no consista ms que
en la experiencia negativa de la discriminacin social, han emprendido no hace
mucho ese proceso de redefinicin grada! mediante el que ia necesidad de
exclusin se hace virtud en la construccin de una cuitura independiente64. El
resultado de este cambio de la forma de ias identidades colectivas es la aparicin
de todo un espectro de comunidades definidas por su cuitura, que se extiende
desde ias comunidades gays hasta as iniciativas de los discapacitados de ias
minoras tnicas. El concepto de poltica de identidad recoge la idea de que
todas estas colectividades recin surgidas o mejor, interpretadas luchan
por el reconocimiento de su independencia culturalmente definida.
Por supuesto, tras esta retrica comn la exigencia del reconocimiento de
la identidad cultural, hay una multitud de objetivos distintos, y diferenciarlos es
fundamental para evaluarlos desde un punto de vista normativo. En ei nivel ms
elevado, esas exigencias de reconocimiento pueden distinguirse, antes de nada,
dependiendo de que los objetivos que articuian tengan un carcter individua! o
uno originalmente comunal o colectivo. Aqu, siguiendo una indicacin de Bern63 Will K y m u c k a : Finding Our Way: Rethinking Fthnocuiura! Reiations in Caada (Toronto,
1998), esp. Cap. 6. Agradezco a Martn Frank que me remitiera a este libro.
64 Sin embargo, esto no debiera llevar a la conclusin de que las distinciones entre colectivos
deseados, autoidentificados y no intencionados, subjetivzados" hayan dejado de tener sentido. La
cuestin estriba slo en si esas distinciones son an ahora significativas desde un punto de vista nor
mativo. Sobre el problema en general y (a correspondiente terminologa, vase: Carolin Emcks:
Kollektive dentitten. Sozialphilosophische Grundagen (Frankfurtdel Main, 2000).

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

129

hard P e t e r s , llamaremos individualistas a las demandas colectivas de recono


cimiento que aspiran a mejorar ta situacin de ios miembros del grupo, mientras
que a ias que pretenden, en un sentido esenciai, ia mejora de la vida comn del
grupo ias amaremos comunales"65. Si tenemos en cuenta esta distincin, pron
to resultar obvio que ciertas demandas de reconocimiento hechas en nombre de
un grupo cuitural poseen un carcter individualista oculto, dado que se refieren a
situaciones de miembros concretos dei grupo. Por tanto, a menudo, el recurso
a ese reconocimiento slo sirve al objetivo de eliminar la discriminacin social que
impide a los miembros dei grupo, en cuanto' miembros de su grupo especfico,
hacer uso de derechos bsicos universales. Con respecto a este tipo de objetivo
planteado de forma colectiva, no cabe duda de que las demandas de ia poltica
de identidad permanecen dentro dei marco normativo de la lucha por la igualdad de
tratamiento jurdico: So que se pide de acuerdo con el principio de igualdad es la
eliminacin de obstculos o desventajas relativas a las caractersticas culturales
de un grupo social, como las que colocan a sus miembros en situacin de des
ventaja frente a Sa mayora66. Como la cuestin que aqu se debate tiene que ver
con ias demandas que, por as decir, niega el orden normativo de reconocimien
to de ia sociedad capitalista liberal, esos objetivos que tienen un carcter origi
nalmente comunal poseen un inters mucho mayor en relacin con nuestra cues
tin presente.
Como he dicho, ios objetivos de este tipo hacen del bienestar del grupo social
como ta! el punto de referencia de las demandas colectivas. Lo que se demanda,
cuando una comunidad que se comprende a s misma como cultura! pide el reco
nocimiento de su independencia cultural, no es la mejora de las situaciones de
sus miembros, sino, ms bien, la proteccin o mejora de su vida comn como gru
po. Tambin aqu, P eters seala otras diferenciaciones que nos resultan tiles
para nuestros fines. De acuerdo con su anlisis, hay tres objetivos distintos con
un carcter comunal que pueden pedir los grupos sociales en apelaciones retri
cas al concepto de reconocimiento67. El primer tipo de demanda tiene que ver
con conseguir proteccin contra abusos externos que pueden influir negativa
mente en a reproduccin cuitural dei grupo. Slo tenemos que pensar aqu en el
caso inocuo de ias libertades bsicas de expresin, reunin y religin, que, en su
mayor parte, estn protegidas en los estados democrticos constitucionales, don
de surgen conflictos graves cuando la prolongacin de ciertas prcticas de una
comunidad cultural {p. ej., mandatos relativos a la vestimenta o a los sacrificios)
requiere la exencin de las leyes vigentes. Pero incluso ias complicaciones de
este tipo no dejan dudas de que3en el primer caso, la lucha del grupo tiene lugar
dentro del marco normativo que seala ei principio de igualdad de reconocimien
to jurdico: Jas exenciones que demanda un grupo para proteger su integridad cul
tura! se basan en el recurso a ia igualdad jurdica, en la medida en que reivindica
para una minora la misma proteccin jurdica que tiene garantizada la mayora.
65
Vase: Bemhard P e t e r s : Understanding Multicuituralism'', tlS-Arbeitspapi&r, 14, 1999, Uni
versidad de Bremen.
63 Sobre la conexin entre las polticas antidiscriminativas y el principio de igualdad, vase la
meticulosa disertacin de Rainer N ic k el : Gleichheit un Differenz in der vielfltigen Republik (BadenBaden, 199 9), esp. Cap. 2.
67 P ete r s : Understanding Multicuituralism".

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Redistribucin o reconocimiento?

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Cuando las demandas de reconocimiento de la identidad cultural aspiran a prote


ger a integridad de la vida del grupo, pasan necesariamente por ei ojo de ia agu
ja del principio de igualdad, porque todo aquello a lo que puedan recurrir norma
tivamente los objetivos de este tipo se deriva, en ltimo trmino, de la idea de que
ia igualdad jurdica requiere ia abstraccin de las diferencias culturales.
Si este tipo de demanda puede entenderse como una clase de objetivo nega
tivo, dado que tiene que ver con la defensa contra abusos amenazadores para la
cultura, el segundo tipo examinado por P eters tiene un carcter claramente posi
tivo. Aqu, los grupos sociales apelan al reconocimiento de su identidad cultural
porque solicitan recursos o medidas preventivas para promover y desarrollar la
cohesin de la comunidad. E espectro de medios que, en principio, puede solici
tarse en este contexto se extiende desde ei apoyo econmico a la instruccin en
la lengua materna y a adecuar a representacin en los medios de comunicacin;
pero, en cada caso, el grupo en cuestin debe demostrar primero pblicamente
que no le ser posible mantener su cultura y forma de vida sin esos recursos o
medidas preventivas. Tambin aqu, una de las posibilidades de justificacin nor
mativa consiste en formular la apelacin a! principio de igualdad jurdica, sea
lando los inconvenientes del pasado o del presente. Cuando se ha hecho la rei
vindicacin correspondiente, toca al Estado la eliminacin de los obstculos que
perjudican o han perjudicado injustificadamente a un grupo social a ia hora de
desarrollar su vida cultural en relacin con la cultura mayortaria. Es obvio que
slo pueden hacerse de este modo las demandas de carcter limitado en el tiem
po, dado que pierden su fuerza normativa con a eliminacin del perjuicio68.
Cuando los medios que se demandan para promover una cultura comuna son a
largo plazo, hay que utilizar otros argumentos, cuya peculiaridad normativa apun
ta a un tercer tipo de objetivo comunal.
Como tercer tipo de demanda que los grupos sociaes hacen en relacin con
su bienestar comn como grupo, P eters menciona ei objetivo del reconocimien
to o respeto de la cultura mayortaria de la sociedad. En este caso, reconoci
miento ya no parece que tenga el sentido meramente indirecto de garantizar a
existencia continuada de la comunidad mediante la ausencia de interferencias en
sus prcticas culturales o la promocin de las mismas, sino el sentido completa
mente directo de aceptacin o, inciuso, estima de sus objetivos u orientacio
nes de valor como tales69. Es probable que slo este tercer nivel alcance io que
hoy se designa sobre todo mediante la idea del reconocimiento de ias diferen
cias culturales, y supongo que es a lo que se refiere Nancy F raser con el con
cepto de reconocimiento cultura. En otras palabras, podramos decir que, aqu,
la demanda de que no se tenga en cuenta la diferencia deja paso a la demanda
de lo contrario. Por supuesto, surgen unas cuantas dificultades para aclarar el sig
nificado de este tipo de objetivo, si no puede tener el significado antes menciona
do de medio de proteccin indirecta, jurdica, de la existencia continuada de una
comunidad cutura. Una vez ms, podemos seguir aqu las indicaciones de P e
ter s , que trata de diferenciar una serie de aplicaciones directas de reconocimien
88
Vase la excelente disertacin de Martin Frank: Probteme einer interkulturellen Gerechiigkeitstheorie, J. W. Goethe Universitt, Frankfurt de! Main, 1999.
69 P e te r s : Understanding Multiculturalism.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

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to. En primer lugar, este objetivo puede incluir la demanda de que, como miem
bro de una minora cuitural, a persona no slo goza de iguales derechos pol
ticos, sino tambin de la oportunidad real de atraer la atencin del pblico a las
convicciones de valor de su propio grupo. Los posibles significados de esto se
explicarn mejor en relacin con una virtud procedmental de ias instituciones
democrticas, que se mide por su capacidad de interaccin respetuosa con ias
minoras culturales70. La demanda directa de reconocimiento cultural parece
tener otro significado cuando aspira a proteger un grupo de ciertas formas de
degradacin, falta de respeto y humillacin culturales; entonces, podemos pen
sar, por ejemplo, en ios casos en que las organizaciones feministas han reclama
do ia prohibicin o restriccin de la pornografa porque la consideraban una
representacin degradante de las mujeres. Sin embargo, una consideracin ms
detenida de este ejemplo, aclara rpidamente que los objetivos de este tipo
envuelven, una vez ms, un intento de reactivar en sentido normativo el principio
de igualdad dei derecho moderno con el fin de presentar experiencias recurren
tes de degradacin como la causa de un perjuicio especfico para un grupo. Aqu,
dependiendo del orden constitucional, caben dos posibilidades a ias personas
afectadas: segn ios hechos del caso, pueden definir el efecto perjudicial de ia
humillacin cultural como una violacin de su dignidad o como una limitacin de
su libertad71.
-En cuanto esas demandas de reconocimiento dejen de adoptar la forma
meramente negativa de proteccin de una degradacin dirigida en concreto con
tra un grupo y promuevan ia estima de sus propios objetivos y valores, acabar
excediendo el marco normativo del principio de igualdad jurdica. Por ahora, nos
centramos en la idea de que las prcticas constitutivas, modo de vida y orien
tacin de valores de la comunidad cultural merecen una forma especia! de aprecia
cin que no puede derivarse del principio de igualdad de trato. La propia cultura
no slo debe gozar de estima social porque no deba quedar perjudicada frente a
la cultura mayoritaria, sino porque, en s misma, representa un bien que la socie
dad debera agradecer. Por supuesto, tambin aqu aparecen dos posibles alter
nativas, cuyas diferencias nacen d las distintas normas que pueden seguirse
para hacer la demanda de estima social. Por otra parte, en principio, sera posible
destacar o apelar al valor de la propia cultura en la idea normativa segn la cual
suele medirse ia estima de individuos o grupos en la sociedad capitalista libera!,
es decir, el principio del mrito. Sin embargo, con respecto a la comunidad cultu
ral, la consecuencia de esto sera que tendra que mostrar que sus propias prc
ticas y forma de vida representan una contribucin esencial a a reproduccin de ia
sociedad y, en este sentido, ofrecen un xito indispensable. Dejando de lado
la posibilidad de que esta presentacin forzada implique ya una demanda poco
razonable, que contradiga ias peticiones del grupo, esta forma de estima presu
pondra expandir el principio del xito hasta el punto de exceder su restante sus
tancia 'material de un modo difcilmente justificable. En consecuencia, parece
ms prometedor para las minoras culturales adoptar una forma alternativa de
70 Pueden encontrarse consideraciones de este tipo en: Avishai
Parte 4.
71 Vase: N ic kel : Gleichheit und Differenz, esp. Cap. 3.

M a rg a u t:

The Decent Society,

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Redistribucin o reconocimiento?

132

fundamentar sus demandas: no se afirmara el valor de su cuitura en relacin con


un principio aceptado de reconocimiento, sino con independencia de todas as
referencias institucionalizadas de valor y, en este sentido, absolutamente. No.
obstante, no est nada claro lo que pueda significar esto en el debate contem
porneo.
Con la demanda de que la cultura comunal de una minora goce de estima
cin social por s misma, ei horizonte normativo, tanto de! principio de igualdad
como del principio dei xito, queda definitivamente superado, porque ya no se tra
ta de asegurar, con la mayor neutralidad axiolgica posible, ia igualdad de opor
tunidades de todos los sujetos para realizar sus objetivos vitales, ni de estimar,
dei modo ms justo posible, determinadas aportaciones a ia sociedad como xi
tos". Se trata, ms bien, dei objetivo, mucho ms radicai de respetar las prcticas
culturales de una minora como algo socialmente valioso en s mismo, como un
bien social. Si la idea de reconocer a diferencia cultural est conectada con esta
demanda radical, no est claro, con independencia incluso de todos los proble
mas de justificacin, qu medidas polticas la acompaaran en casos concretos.
El espectro de alternativas posibles va desde la inclusin en ia prctica de con
cesin de honores pblicos a ia transmisin pedaggica de logros culturales o
Ja consideracin de las fiestas rituales importantes en el calendario pbiico de la
comunidad poltica. Adems, no debera descartarse ia posibilidad de que una
sociedad est en condiciones de incrementar su imaginacin institucional con
respecto a disposiciones de este tipo hasta el punto de que pueda dar una expli
cacin de! carcter marcado por valores de sus propias prcticas y ritos. Sin
embargo, en este contexto, el principal problema no es la .forma adecuada de
implementacin institucional, sino, ms bien, el carcter normativo de ia misma
demanda. La clase de estima sociai que conllevara el reconocimiento de una cul
tura como algo valioso no es una respuesta pblica que pudiera solicitarse o exi
girse, ya que sio podra surgir de manera espontnea o voluntaria de acuerdo
con las normas del examen evaluador72. En contraste con la estima requerida
normativamente por el principio institucionalizado dei mrito, no hay posibilidad
de exigir normativamente la evaluacin positiva de formas culturales de vida. En
el mejor de los casos, podemos hablar slo de la disposicin a tomar nota de ias
cualidades especficas de otras cuituras cuyo valor pueda examinarse.
Esta ltima circunstancia pone de manifiesto que no podemos hablar con
sentido de una demanda" de estima social de la propia cultura. Es cierto que las
minoras culturales pueden alimentar esperanzas o tener expectativas de ser
valoradas de un modo especial por !a mayora a causa de los xitos reflejados en
el hecho de desarrollar un lenguaje y una orientacin axiolgica diferentes. Aho
ra bien, puede que no haya una reivindicacin legtima de esta clase de estima,
dado que slo puede ser el resultado de un proceso de juicio que se escapa a
nuestro control, como ia simpata o ei afecto. Sin embargo, puede tener perfecto
sentido hablar en este contexto de una reivindicacin indirecta, secundaria a la
atencin y consideracin bienintencionadas de la mayora, de manera que pueda
desencadenarse en primer lugar el proceso de comunicacin intercultural. Aqu
72
Chales T aylor ha llamado ta atencin sobre esto en: Th e Poiitics of Recognition, esp. pg. 67
y sgs.; vase tambin: P ete r s : Understanding Muiculturasm".

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

133

podramos hablar, en un sentido dbil, del derecho debido a as minoras cultu


rales a que se Jas juzgue segn una "previsin de totalidad (G a d a m e r ) de su
valor. No obstante, al final, esta forma de hablar no dice nada ms que una
sociedad democrtica liberal debe poseer (a virtud procedmenta de ser capaz
de tratar a sus minoras como candidatas a ia misma estima social que demues
tra a su propia cultura. Que este estatus de candidata con respecto a la estima
cultural est ya vinculado o no a un cuarto y nuevo principio de reconocimien
to, que, poco a poco, vaya unindose a los principios antes institucionalizados,
es una cuestin muy difcil. Si lo est, ios conflictos culturales del presente
podran producir un principio normativo cuyas consecuencias morales no com
plementen la tradicional oferta de tolerancia, sino que la trasciendan, porque
ese cuarto principio de reconocimiento significara que tambin nosotros nos
reconocemos unos a otros como miembros de comunidades culturales cuyas
formas de vida merecen la medida de atencin bienintencionada que es nece
saria para juzgar su valor.
Estas reflexiones especulativas no deben, sin embargo, ocultar el resultado
bsicamente negativo de nuestro examen sistemtico de la idea de reconocer
diferencias culturales: la abrumadora mayora de demandas que se hacen ahora
por medio de esta frmula retrica no trasciende, en realidad, el horizonte nor
mativo del orden dominante de reconocimiento. De hecho, los grupos implicados
pueden tener una autocomprensin mucho ms radical de sus propios objetivos,
pero, considerados con ms seriedad, su contenido normativo suele poder enten
derse como una aplicacin innovadora del principio de igualdad. La gramtica
moral de ios conflictos que se estn desarrollando ahora en torno a las cuestio
nes de la poltica de identidad en los estados democrticos liberales est deter
minada esencialmente por el principio de reconocimiento de la igualdad jurdica.
Si las demandas se refieren a la proteccin de abusos amenazadores para a cul
tura, a la eliminacin de discriminaciones dirigidas especficamente contra el gru
po o a! apoyo al mantenimiento de determinadas formas de vida, su justificacin
pblica debe movilizar siempre argumentos morales relacionados de alguna
manera con ei principio de igualdad, reforzados a menudo con hiptesis adicio
nales 73. Por supuesto, sto no responde an a la cuestin normativa, que plantea
el autntico reto, respecto a qu minoras culturales puedan suscitar legtima
mente alguna demanda utilizando esos argumentos y, en tal caso, qu deman
das. Sin embargo, aqu no hace falta la aclaracin de las mltiples distinciones,
que sera necesaria en el terreno emprico 74, dado que slo pretendemos situar
las demandas de ia "poltica de identidad en el horizonte normativo de la socie
dad contempornea. Con respecto a estos frentes de conflicto cultural, el con
cepto de reconocimiento cultural, tai como lo utiliza Nancy F r a s e r , lleva ms a
la confusin que a la clarificacin, porque no reconoce que la mayora de las
demandas relativas a la poltica de identidad so pueden comprenderse con ple
no sentido en cuanto expresiones de una lucha extendida por el reconocimiento
jurdico.

73 Vase: H a berm as : Staiggles for Recognition in the Democratic Constitucional State".


74 Vase, por ej.: F r ank : Probleme einer interkulturellen Gerechtigkeitstheore.
Ediciones Morata, S. t.

134

Redistribucin o reconocimiento?

2. Perspectivas acerca de un concepto de justicia


dentro de la teora dei reconocimiento
Hasta ahora, en mi rplica a Nancy F r a s e r , he utilizado un lenguaje pura
mente descriptivo para mostrar que ei acceso adecuado ai contenido de la moral
de los conflictos sociales sto es posible utilizando un concepto de reconoci
miento suficientemente diferenciado. Un primer paso hacia este objetivo se
bas en diversos estudios recientes para mostrar que la experiencia de ia injus
ticia social corresponde siempre a la negacin de lo que se considera como un
reconocimiento legtimo. En este sentido, ta distincin entre desventaja econ
mica y degradacin cultural es secundara, en el plano fenomenogico, y signi
fica, ms bien, una diferencia de perspectiva desde a que los sujetos experi
mentan la falta de respeto o la humillacin social. Con el fin de hacer que estas
ideas sean productivas para la teora social, en un segundo paso, trat de des
cribir el ascenso de un orden social capitalista liberal como la diferenciacin de
tres esferas de reconocimiento. Por consiguiente, en las sociedades contem
porneas, podemos prever diversos tipos de luchas o conflictos fundamentales
en el plano moral, cuyas diferencias dependen de que aquello que se discuta
sea la aplicacin justa del principio de reconocimiento del amor, la igualdad
jurdica o el principio del mrito. Por supuesto, una consecuencia directa de esta
consideracin es que la oposicin entre conflictos de distribucin y luchas por
ei reconocimiento no es demasiado til, dado que crea la impresin de que tas
demandas de redistribucin econmica pueden entenderse con independencia
de tas experiencias de la falta de respeto social. Por el contrario, me parece
mucho ms verosmil interpretar los conflictos de distribucin como un tipo
especfico de lucha por el reconocimiento, en la que se discute- la evaluacin
adecuada de las contribuciones sociales de ios individuos o grupos. Sin embar
go, al extraer esta conclusin, an no he presentado un argumento que posea
algn tipo de carcter normativo. En cambio, al tener una intencin puramente
descriptiva, mi respuesta se ha limitado a explicar ia infraestructura normativa
de estado capitalista constitucional, para delinear e perfil genera! de Ja lucha
por el reconocimiento.
Ahora bien, Nancy F r a s e r no slo justifica' su distincin entre distribucin y
reconocimiento cultural en el plano de la teora social, sino tambin mediante
consideraciones normativas. Su argumento central, a.este respecto, es que slo
la combinacin de justicia econmica y justicia cultural puede garantizar la pari
dad participativa", que ha de entenderse como el principio moral ms elevado de
ias sociedades liberales; y despus, ella vincula el desarrollo de esa concepcin
de ia justicia a una crtica de ia teora del reconocimiento, que considera dema
siado relacionada con la idea tica de la autorreaiizacin individual. Hasta ahora,
parece que m enfoque no tiene preparada una respuesta a ias complejas cues
tiones planteadas por este giro normativo del argumento. En efecto, todo el pro
yecto de una teora diferenciada del reconocimiento se basa en una determinada
intuicin moral, pero, como tai, ha seguido completamente desarticulada. Con
objeto de disponer de una mejor visin general, me gustara ordenar sistemtica
mente ios problemas que tenemos ante nosotros, a fin de considerar por orden
cada uno de ellos.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

135

El paso a io normativo se hace necesario en cuanto dejamos de tratar la cues


tin de cmo han de analizarse, desde el punto de vista teortico, las luchas
sociales del presnte y pasamos, en cambio, a la cuestin de su evaluacin mo
ra!. Por supuesto, es obvio que no podemos aprobar todas y cada una de as re
vueltas polticas en cuanto taies, que no podemos considerar que todas las
demandas de reconocimiento son legtimas o aceptables, desde el punto de vis
ta moral. En cambio, por regla general, sio juzgamos en sentido positivo los
objetivos de esas luchas cuando apuntan en ia direccin del desarrollo sociai que,
a nuestro juicio, se acerca a nuestras ideas de una sociedad buena o justa75. En
principio, existen por supuesto, otros criterios, que, en vez de tener relacin con
objetivos de eficiencia o estabilidad social, tambin podran desempear aqu un
papel decisorio; pero tambin stos se limitan a reflejar las decisiones de valor,
tomadas a un nivel superior, relativas ai significado normativo y la finalidad de un
orden social. En este sentido, la evaluacin de una situacin de conflicto social
depende de la manifestacin de los principios normativos en los que se fundan ia
moral social o la tica potica y por los que se guan en un plano profundo. De
esta consideracin preliminar surgen las tareas concretas sobre cuya ejecucin
debemos ponernos de acuerdo Nancy F r a s e r y yo si queremos aclarar nuestras
diferencias en el plano normativo. En primer lugar, tenemos que explicar con de
talle los principios que adoptamos para configurar ei ncieo normativo de la idea
de una sociedad justa y buena. Aqu, el debate conducir a a cuestin de cmo
se relaciona el principio de ia paridad participativa con ias ideas normativas con
tenidas en el concepto de "reconocimiento, desde un punto de vista moral (a).
Una vez aclaradas estas diferencias, la siguiente cuestin sera cmo creemos
que pueden justificarse nuestras diferentes concepciones de un orden social bue
no o justo. En este contexto, e! problema tematizado por Nancy F r a s e r se agudi*
za: si esa justificacin ha de recurrir a la dea tica de la vida buena o si puede
hacerse sin un anclaje de este tipo {b). Finalmente, de este ltimo problema
emerge !a cuestin de cmo ha de aplicarse cada uno de ios principios orienta
dores formulados de modo diferente a la realidad social, de manera que pueda
apelarse a ellos en los juicios morales de situaciones de conflicto sociai. Sospe
cho que toda la medida de las diferencias entre nuestras posturas slo se pondr
de manifiesto por completo en este punto (c). Por supuesto, un tratamiento sufi
cientemente diferenciado de estas tres reas problemticas requerira ms espa
cio* del que dispongo aqu. Por eso, tengo que limitarme a unas observaciones
abreviadas sobre los principales puntos de debate, con ia esperanza de que, a!
menos, nos pongamos de acuerdo en la dificultad de los problemas que resolver.

a)
Como indicamos, en distintas partes de mi respuesta he hecho uso de la
idea normativa de reconocimiento en un sentido puramente descriptivo. Mrpreocupacin bsica era defender la tesis de que as expectativas normativas que los
sujetos llevan a ia sociedad estn orientadas al reconocimiento social de sus
capacidades por otros diversos individuos generalizados. Las consecuencias de
este descubrimiento sociolgico-moral pueden desarrollarse en dos direcciones:
75 Vase: Axel H o n n e t h : Reply to Andreas Kaiyvas, European Journal of Social Theory, 2 (2)
(1999), pgs. 249-252.
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136

Redistribucin o reconocimiento?

a primera se refiere a ia socializacin moral del sujeto; la segunda, a ia integra


cin mora! de la sociedad. En lo relativo a la teora dei sujeto, tenemos buenas
razones para suponer que ia formacin de la identidad de! individuo suele produ
cirse a travs de las etapas de interiorizacin de las respuestas de reconoci
miento socialmente estandarizadas: ios individuos aprenden a verse a s mis
mos como miembros plenos y, al mismo tiempo, especiales de la comunidad al
irse convenciendo de las capacidades y necesidades especficas que los consti
tuyen como personalidades, mediante los patrones de reaccin de apoyo de sus
compaeros de interaccin generalizados76. En este sentido, todo sujeto humano
depende esencialmente de un contexto de formas de interaccin social regido por
principios normativos de reconocimiento mutuo; y la desaparicin de esas rela
ciones de reconocimiento se traduce en experiencias de falta de respeto o humi
llacin que no pueden dejar de tener consecuencias lesivas para la formacin de
la identidad del individuo. Pero este fuerte entramado de reconocimiento y socia
lizacin da lugar, en la direccin opuesta, a un concepto adecuado de sociedad,
que nos permite ver la integracin social como un proceso de inclusin a travs
de formas estables de reconocimiento. Desde la perspectiva de sus miembros,
las sociedades slo representan estructuras legtimas de ordenacin en a medi
da en que estn en condiciones de garantizar unas relaciones fiables de recono
cimiento mutuo en distintos niveles. En este sentido, la integracin normativa de
las sociedades slo se produce a travs de la institucionalizacin de los principios
de! reconocimiento, que rigen, de manera comprensible, las formas de reconoci
miento mutuo mediante las que los miembros se incluyen en el contexto de la vida
social77.
Si nos dejamos llevar por estas premisas socio-tericas, me parece que nos
encontraremos con ia consecuencia de que una tica poltica o moral social debe
ajustarse a la calidad de las relaciones de reconocimiento socialmente garantiza
das. La justicia o el bienestar de la sociedad debe ser proporcionado a su ca
pacidad de asegurar las condiciones de reconocimiento mutuo en las que la for
macin de la identidad persona! y, en consecuencia, a autorrealizacin individual
puedan desarrollarse de manera adecuada. Por supuesto, no debemos pensar
que este giro normativo sea una simple inferencia de los requisitos funcionales
objetivos de una forma ideal de coexistencia social. En cambio, las demandas de
integracin social slo pueden entenderse referidas a los principios normativos
de una tica poltica porque se reflejan en las expectativas de los sujetos social
mente integrados, y en a medida en que se reflejen en ellas. Ahora bien, si este
supuesto es vlido y estoy convencido de que hay muchas pruebas que lo ava
76 Consideraciones de este tipo, ya presentes en mi Struggle for Recognition (esp. Caps. 4 y 5),
(trad. cast.: La lucha por e l reconocimiento: p o r una gramtica moral de los conflictos sociales. Bar
celona. Critica, 1997), estn ms desarrolladas en: Honesto: Postmodern identity and Object-Reiations Theory: On the Supposed Obsofescence of Psychoanalysis, Philosophical Explorations, 2 (3)
(1997).

77 Pueden encontrarse referencias interesantes a ese concepto de legitimacin social, que


conecta la aceptabilidad moral del orden jurdico de ia sociedad con las oportunidades de experimen
tar el reconocimiento sociai, en: Lawrence T h o m a s : Characterizing the Evi! of American Slavery and
the Hoiocaust, en: David Theo G o io b e r g y Michel K rausz (eds.): Jewish Identity (Fadelfia, 1993),
pgs. 153 -17 6. Por supuesto, ia dea del contrato social, tai como la desarrolla Barrington M o o re en
Injustice, debe entenderse en este preciso sentido.

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

137

lan, parte de las cuales he mencionado en el primer apartado, me parece que


esa transicin est justificada: en la eleccin de los principios bsicos segn os
que queremos orientar nuestra tica poltica, no nos basamos slo en intereses
empricamente dados, sino slo en las expectativas relativamente estables que
podemos entender como la expresin subjetiva de imperativos de integracin
social. Quiz no sea completamente errneo hablar aqu de intereses cuasi tras
cendentales" de la raza humana78; y es posible que est incluso justificado hablar
en este punto de un inters emancipador que aspire a desmontar ias asimetras
y exclusiones sociales.
Ahora bien, tambin se pone de manifiesto que ei contenido de tales expec
tativas de reconocimiento social puede cambiar con a transformacin estructural
de ia sociedad: slo su forma representa una constante antropolgica, mientras
que deben su direccin y orientacin especficas al tipo establecido de integra
cin social. No es ste el lugar para defender la tesis ms trascendental de que el
cambio estructural normativo de la sociedad tambin puede remontarse, por su
parte, hasta el impulso de la lucha por el reconocimiento. En general, mi idea es
que, con respecto al desarrollo social, debemos ser capaces de hablar de pro
greso moral, ai menos en la medida en que la demanda de reconocimiento social
posee siempre un excedente de validez y, en consecuencia, provoca a largo pla
zo, un incremento de la calidad de la integracin social. No obstante, para los
fines de mi respuesta a Nancy F r a s e r , slo es necesario afirmar aqu que el
inters fundamental por el reconocimiento social siempre est configurado esen
cialmente por los principios normativos determinados por ias estructuras elemen
tales de reconocimiento mutuo dentro de una determinada formacin social. De
aqu se concluye que, en el presente, debemos orientar la tica poltica o ia moral
social de acuerdo con los tres principios del reconocimiento que, en nuestras
sociedades, rigen cules son las expectativas legtimas que pueden tener los
miembros de la sociedad. Por tanto, los tres principios de amor, igualdad y mri
to determinan en conjunto lo que debe entenderse ahora por la idea de justicia
social, pero antes de desarrollar las principales caractersticas de esta concep
cin plural de ia justicia, tengo que aclarar su relacin con la concepcin seala
da por F r a s e r .
A primera vista, parece que F r a s e r favorece una concepcin de justicia social
que recoge las caractersticas de un pluralismo de diversos principios o aspectos,
porque su idea central sobre e nivel normativo es, en efecto, que slo la elimina
cin de ia desigualdad econmica y de la humillacin cultura! puede contribuir a
establecer una sociedad justa. Sin embargo, una segunda mirada aclara rpida
mente que, en realidad, no es una cuestin de pluralismo de principios, sino slo
de dos diferentes campos de aplicacin de un nico principio bsico: la redistri
bucin econmica y el reconocimiento cultura! son medidas que deben su justifi
cacin normativa al hecho de que ambas representan medios para realizar el
objetivo nico de la paridad participativa. Este objetivo es el principio ms ele*
78

Naturalmente, estoy explotando aqu el concepto correspondiente del H abermas ms antiguo

( Knowledge and Human Interests, trad. de Jeremy S h ap ir o , Boston, 1971, (trad. cast. de Manuel J im
n e z Lo z a n o : Conocimiento e inters. Madrid. Taurus, 1992, 4.a ed.), que, en mi opinin, retiene su
valor de otra forma. Encuentro una orientacin simiar en el argumento de Jonathan L ear {Love and
its Place in Nature, esp. Cap. 7} de que el amor humano representa una fuerza natural bsica".

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138

Redistribucin o reconocimiento?

vado del enfoque de F r a s e r , mientras que a determinacin de dos tipos de injus


ticia slo es el resultado de su aplicacin a las condiciones institucionales de
nuestras sociedades. Una vez clarificadas as distinciones arquitectnicas rela
cionadas, la primera cuestin que surge es cmo se relacionan las intuiciones
normativas de los dos enfoques: por una parte, parece estar aqu ia idea de que
los sujetos tienen derecho a ia iguadad de oportunidades de participar en la vida
social; por la otra, encontramos ia idea de que los sujetos merecen, por as decir,
la cantidad de reconocimiento social que haga falta para una satisfactoria forma
cin de la identidad. En cierto aspecto, estas dos intuiciones son muy similares,
dado que el concepto de reconocimiento relaciona, de hecho, ia posibilidad de la
formacin de la identidad con la presuposicin de participar en la interaccin
social, dando as gran importancia a !a participacin: slo e sujeto que haya
aprendido, mediante el reconocimiento de respuestas de su entorno sociai, pa
ra aparecer en pblico sin avergonzarse 79 es capaz de desarrollar ei potencial de
su propia personalidad sin coerciones y, por tanto, de construir su identidad per
sona!. Sin embargo, este acuerdo que, en realidad, sio nace de la vaguedad
del concepto de participacin social no puede ocultar de ninguna manera las
diferencias ms profundas. Aunque la idea de una participacin sin coercin en la
vida pblica desempee un papel destacado en ambas intuiciones, para F r a s er
sirve, sobre todo, para explicar lo que significa ahora hablar de justicia social,
mientras que, para m, sirve para explicar el hecho de que ia formacin satisfac
toria de la identidad tiene una faceta social, pblica".
Quiz sea mejor clarificar primero esta diferencia de forma indirecta. Tanto
F r a s e r como yo procedemos a partir de la idea de que, en las condiciones de las
sociedades modernas, toda concepcin de justicia debe tener un carcter iguali
tario desde el principio, en el sentido de que todos ios miembros de la sociedad
consideran que tienen los mismos derechos y, en consecuencia, a todos se les
reconoce una autonoma igual. Pero la diferencia entre nuestros enfoques con
siste, esencialmente, en ei hecho de que, desde este punto de partida de la auto
noma individual, F r a s e r pasa de inmediato a la idea de participacin social,
mientras que yo paso primero de la autonoma individua! al objetivo de una for
macin de la identidad lo ms intacta posible, con el fin de introducir ios principios
dei reconocimiento mutuo como premisa necesaria para ese objetivo. En este
sentido, las dos concepciones normativas se basan en respuestas diferentes a la
cuestin de a qu debemos referirnos cuando habamos de la igualdad de todos
los ciudadanos. Dicho en trminos de una tica de bienes particulares, Nancy
F r a s e r define el porqu" o e para qu5 de la igualdad en relacin con el bien de
la participacin, mientras que yo entiendo este para qu" como ei bien de ia for
macin de la identidad personal, cuya realizacin considero que depende de las
relaciones de reconocimiento mutuo. Ahora bien, como resultado de estas dife
rencias relativas al objetivo de la igualdad, un segundo paso incluira el examen
de las diferencias que se abren entre nuestros enfoques con respecto a ias fuen79
Adam Smith: An inquiryinto the N atureand Causes of the Wealth of Nations, Londres, 1910,
pgs. 351 y sgs., (trad. cast.: Investigacin sobre naturaleza y causas de la riqueza de tas naciones.
Barcelona. Oikos-Tau, 1988, 2 vols.; tambin en : Barcelona. Planeta-De Agostini, 3 vols. Tambin
en: Mxico. Fondo de Cultura Econmica, 1987).
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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

139

tes o recursos de la igualdad. Aqu habra que demostrar por qu, a diferencia de
F raser , yo considero correcto proceder a partir de una concepcin plurai de la
justicia social. Perb antes de que pueda centrarme en esta cuestin, debo abor
dar primero el problema de cmo podemos justificar cada uno nuestros diferentes
puntos de partida. ste es ei punto en el que F raser plantea objeciones vehe
mentes contra el intento de ligar la idea de justicia social a una concepcin de la
vida buena.

b)
En lo dicho hasta ahora, ya he indicado de forma indirecta cmo concibo
la justificacin normativa de la idea de que la calidad de las relaciones sociales de
reconocimiento deben ser el punto de referencia de una concepcin de la justicia
social. As, con respecto a ias sociedades modernas, procedo a partir de ia pre
misa de que la finalidad de ia igualdad social es permitir ia formacin de la identi
dad personal de todos los miembros de la sociedad. Para m, esta formulacin es
equivalente a decir que permitir la autorreaiizacin individual constituye el objeti
vo real de la igualdad de trato a todos ios sujetos de nuestras sociedades. Ahora
bien, a cuestin es cmo llegar, desde ese punto de partida (liberal), a la conclu
sin normativa de que ia calidad de las relaciones sociaies de reconocimiento
debe representar el dominio central de una tica poltica o moral social. Aqu, lle
gamos a mi idea, que destaqu antes, de que debemos generalizar nuestro cono
cimiento de las precondiciones sociales de la formacin de a identidad personal
en una concepcin que tenga e! carcter de una teora de la vida tica igualitaria
(Sittlichkeit). En esa concepcin, expresamos las condiciones que, segn parece,
son indispensables para dar a cada individuo una oportunidad igual de realizar su
personalidad. Raw ls, en su primera poca, incluy unas premisas de este tipo
(tico) en su lista de bienes bsicos; Joseph Raz, en su explicacin de las pre
condiciones dei bienestar humano; el H e g e l de la Filosofa del derecho, en su
determinacin terico-comuncativa de las condiciones existenciales del libre
albedro180. Estos tres autores relacionan una justificacin de sus concepciones
de la justicia social con una teora tica que defina las precondiciones socialmen
te influidas que debe estar a disposicin de os sujetos individuales para realizar
su autonoma y, sobre la base de esta conexin con unas premisas ticas, estos
enfoques se asignan ahora a ta tradicin del liberalismo teleolgico. La ventaja
que veo en esa concepcin es que intenta explicar en detalle y justificar lo que,
para la mayor parte, slo constituye, para vergenza de todos, la base oculta de
las versiones procedmentales dei liberalismo: una idea normativa de los objeti
vos en cuyo beneficio el establecimiento y la realizacin de la justicia social repre
sentan una tarea poltica que consideramos ticamente bien fundada.
Ahora bien, desde mi punto de vista, Nancy F raser adopta una postura inter
media poco clara en el espectro de estas dos alternativas. Por una parte, parece
que quiere relacionar la idea de la igualdad social con un objetivo a la que ella se
refiere con el concepto de participacin; aqu, la realizacin de a igualdad
80
Vanse: John R aw ls : A Theory o f Justice, edicin revisada (Cambridge, MA, 1999), Cap. 2,
prr. 15, (trad. cast. de Mara Dolores G o n zlez : Teora de la justicia. Madrid, Fondo de Cultura Econ
mica, 1997, 2.a ed.J; Joseph R a z : The Morality o f Freedom (Oxford, 1986), cap. IV; G. W. F. H e g e l :
Elements of the Phiiosophy ofRight, ed. Alien W. Wooo, irad. de H. B. Nisser, Cambridge, 1991, (trad.
cast. de Juan Luis V rm al : Principios de la filosofa del derecho. Barcelona, Edhasa, 2005, 2.a ed.).
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140

Redistribucin o reconocimiento?

corresponde ai objetivo de poner a todos los miembros de Ja sociedad en una


posicin para tomar parte en la vida sociai sin desventaja alguna. Pero, por otra
parte, F r a s e r no quiere que se entienda este objetivo como el resultado de una
concepcin de la vida buena, sino sfo como una explicacin de las consecuen
cias sociales de la idea de la autonoma individual. Por tanto, puede atacar la
sobrecarga tica de la teora del reconocimiento sin vers forzada a introducir
elementos ticos. Lo que no est claro en esta estrategia no es slo si es procedimentaiista, en el sentido de que la idea de participacin se considere preci
samente como una seal dei procedimiento pblico por medio del cual los suje
tos autnomos tengan que coordinar su libertad individual de un modo justo. Esa
concepcin habermasiana, sin embargo, requiere un concepto considerable
mente ms elaborado, ms formal de ia vida pblica de que F r a s e r parece tener
presente con su idea de participacin, que, obviamente, incluye todas las dimen
siones de la comparecencia de las personas en a esfera pblica. La formacin
de la voluntad democrtica que tiene presente H a b e r m a s con su concepto de
soberana popular" abarca menos de lo que pueda convenir a las intuiciones
normativas de F r a s e r 81. Pero, si la idea de participacin social ha de abarcar
ms que ei mnimo que cabe en el concepto procedimental de la formacin de la
voluntad democrtica, no puede evitarse la cuestin de cmo ha de rellenarse
sin recurrir a consideraciones ticas, porque slo descubrimos los aspectos de
la vida pblica que son importantes para realizar la autonoma individua! des
de una concepcin del bienestar personal, aunque est desarrollada de manera
fragmentaria.
Como Nancy F r s e r no ve esta imbricacin interna, en su idea de la paridad
participativa hay algo intrnsecamente arbitrario. No sabemos por qu el derecho
a la participacin igual en ia vida pblica slo presupone la; eliminacin de la des
igualdad econmica y la humillacin cultural, pero no el autorrespeto en relacin
con los xitos individuales o la fortaleza del yo adquirida a;travs de la socializa
cin. Y, en el mismo nivel, tambin resulta incierto por qu a economa y la cultu
ra, pero no las esferas de la socializacin o del derecho, aparecen como posibles
obstculos para la participacin en la interaccin social. Todas estas cuestiones
se imponen porque F r a s e r introduce su concepto de participacin sin tener en
cuenta las funciones que tiene que cumplir en vista de ias precondiciones socia
les de la autonoma individual. Slo un anlisis cuidadoso de la conexin entre la
realizacin de la autonoma y ias formas de la interaccin social podra haber
impedido est especificacin incompleta de su concepto normativo central. Slo
tenemos que recordar los desvelos moral-psicolgicos de John R a w l s al introdu
cir el bien bsico del autorrespeto en su Teora de la justicia para mostrar hasta
qu punto depende la teora normativa de los tipos de piezas teorticas acerca de
la identidad y de la personalidad que F r a s e r pone en duda82. En cuanto haya que
elaborar una teora de la justicia que tambin incluya principios fundamentales,
partiendo de la idea igualitaria de la autonoma individual, dependemos de argu
mentos que establezcan enlaces tericos con los que puedan justificarse sis
81 Vase: H a be rm as : Between Facts and Norms, Cap. 3.
82 R a w ls : A Theory o Justice, Cap. 7, prr. 67, (trad. cast.: Teora de la justicia. Madrid. Fondo
de Cultura Econmica, 1997, 2.a ed.)
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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

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temticamente los objetivos o las relaciones condicionaies estipuladas. Si la solu


cin correspondiente slo alcanza a la idea de la participacin sociai, son nece
sarias unas premisas generales relativas a la medida y a las formas de partici
pacin en la interaccin social que sean tiles para la autonoma individual o
conduzcan a ea.
Sin embargo, en contraste con R a w l s , en su primera poca, estoy convenci
do de que a compilacin de tantos argumentos tericos no puede reemplazar ia
generalizacin de nuestros conocimientos a una concepcin, en todo caso anticipatoria, de la vida buena. Aunque es cierto que ideamos esa teora a ia luz de
todos los conocimientos de que disponemos, no podemos esperar que ios hallaz
gos empricos o ios supuestos tericos la agoten. En este sentido, incluso la
teora dei reconocimiento en la medida en que se entiende ahora como una
concepcin teleolgica de la justicia social slo tiene la categora de perfil de ia
vida buena generalizado hipotticamente: informado por caudales convergentes
de conocimientos, ese esbozo determina las formas de reconocimiento mutuo
que necesitan ahora los sujetos con el fin de desarrollar las identidades ms
intactas posibles.
c)
Tras haber esbozado estas reflexiones sobre e estatus normativo de la
teora del reconocimiento con respecto a la cuestin de la justicia, queda la no
poco considerable tarea de definir los principios orientadores de la justicia
social. Y la cuestin de cmo puedan utilizarse para juzgar ias luchas sociales
requiere tambin, a! menos, una respuesta a grandes rasgos. En contraste con
Nancy F r a s e r , que entiende sus principios de igualdad econmica y la evi
tacin de la degradacin social como medios instrumentales para realizar la
paridad participativa, yo procedo a partir de una pluralidad de tres principios
igualmente importantes de justicia social. Esta divisin tripartita surge de la
consideracin de que, en las sociedades modernas, los sujetos dependen para
la formacin de su identidad de tres formas de reconocimiento social, basadas
en los principios especficos de la esfera de amor, igualdad jurdica de trato y
estima social. Primero, me gustara justificar la idea de esa teora tripolar de
justicia, antes de abordar la cuestin de su aplicacin a los escenarios de con
flictos de nuestros das.
Hasta ahora, slo he esbozado mis reflexiones hasta el punto en el que que
dara claro por qu una moral social necesita referirse a la calidad de las relacio
nes de reconocimiento social. En mi opinin, ei argumento decisivo para esto est
en a tesis suficientemente justificada de que, para el sujeto individual, a posibili
dad de realizar la autonoma individual depende de que sea capaz de desarrollar
una autorrelacin intacta a travs de ia experiencia del reconocimiento social. La
conexin con este supuesto tico en ei esbozo de una moral social da ahora lugar
a un elemento temporal, en la medida en que la estructura de las condiciones
necesarias de reconocimiento siga cambiando con el proceso histrico. Lo que
los sujetos puedan considerar como dimensiones de su personalidad, con res
pecto a las cuales puedan esperar legtimamente el reconocimiento social en un
determinado momento, depende de ia modalidad normativa de su inclusin en la
sociedad y, por tanto, de ia diferenciacin de las esferas de reconocimiento. En
consecuencia, ia correspondiente moral social tambin puede entenderse como
a articulacin normativa de los principios que rigen ia forma de reconocerse los

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Redistribucin o reconocimiento?

sujetos en una determinada sociedad83. Esta tarea, en principio sio afirmativa o,


quiz, conservadora, incluye la idea de que, en el presente, una teora de la justi
cia debe incluir tres principios igualmente importantes, que, en conjunto, pueden
entenderse como principios de reconocimiento. Con el fin de poder hacer uso real
de su autonoma, los sujetos tienen derecho, en cierto modo, a que se es reco
nozca su necesidad, su igualdad jurdica o sus contribuciones sociales, segn ei
tipo de relacin social de que se trate. Como ndica esta formulacin, ei conteni
do de lo que llamamos justo se mide aqu, en cada caso, por los diferentes tipos
de relaciones sociales entre los sujetos: si ello implica una relacin configurada
por una llamada al amor, el principio de necesidad tendr prioridad; en las rela
ciones configuradas segn el derecho, el principio de igualdad poseer la priori
dad, y en las relaciones cooperativas, a tendr el principio del mrito. Sin duda,
en contraste con David M iller , que quiere proceder a partir de un pluralismo com
parable de tres principios de justicia (necesidad, igualdad, abandono}84, la di
visin tripartita que propongo no se deriva de a simple concordancia con ios
resultados empricos de la investigacin sobre la justicia ni de una distincin ontolgico-social entre patrones de relaciones sociales, sino de la reflexin sobre
las condiciones histricas de la formacin de la identidad personal. Como vivimos
en un orden social en donde los individuos deben la posibilidad de una identidad
intacta a la atencin afectiva, la igualdad jurdica y la estima social, me parece
apropiado, en nombre de la autonoma individual, hacer de ios tres principios de
reconocimiento correspondientes el ncleo normativo de una concepcin de ia
justicia social. Otra diferencia con respecto al enfoque de M iller se refiere al
hecho de que quiere entender sus tres principios slo como principios distributi^
vos, que regulen la forma de distribuirse los bienes socialmente valiosos en cada
esfera, mientras que yo trato de comprender, ante todo, los tres principios como
formas de reconocimiento vinculadas a actitudes y consideraciones morales
especficas. Y tambin hablara slo de principios distributivos en un sentido indi
recto, en el que estos tipos de respeto moral tengan consecuencias para a distri
bucin de bienes materiales.
No obstante, a pesar de todas estas diferencias, no hay queiJlvidar los aspec
tos esenciales comunes a los dos enfoques. Sin recurrir a premisas ticas o te
leologas, M iller procede tambin desde la conviccin de que ia idea moderna de
justicia social debe dividirse en tres facetas, cada una de las cuales nombra uno
de ios. aspectos en ios que deben tratarse de igual manera a todos los individuos.
En consecuencia, distingue ios principios de necesidad, guadad y abandono dei
mismo modo que yo he hablado de ia-diferenciacin de ios tres principios de reco
nocimiento, de amor, igualdad jurdica y estima social. No debera sorprendernos
que, en ambos casos, e trmino igualdad aparezca simultneamente en dos
lugares, dado que esto atae a ia distincin entre dos niveles de la concepcin de
la justicia. En un nivei superior, seaia que todos los sujetos merecen por igual e!
reconocimiento de su necesidad, su iguaidad jurdica o sus logros, segn el tipo
83 Con esta reformulacin historicista, espero responder, al menos en parte, a las objeciones de
Christopher Zurn: Anhropology and Normativity: A Critique of Axel Honneths 'Formal Conception of
Ethical Ufe", Phosophy & Social Criticism, 26 (1) (2000), pgs. 115-124.
84 David M iller : Principies of Social Justice {Cambridge, MA, 1999).

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Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

143

de relacin sociai. En un nivei subordinado, seala que ei principio de autonoma


jurdica implica ta idea de a igualdad de trato y, por tanto, en sentido estricto, tie
ne un carcter igualitario85. As pues, formulndolo paradjicamente, en nombre
de una igualdad de nivel superior, es posible pedir la aplicacin del principio de
igualdad o de los otros dos principios de reconocimiento no estrictamente iguali
tarios, segn la esfera que se est considerando.
No obstante, ia cuestin decisiva se refiere ai problema de cmo puede adop
tar esa concepcin de la justicia, ms ai de la simpie afirmacin, en ei contexto
de la teora de reconocimiento, un pape! que es crtico y, en realidad, progresis
ta, porque lo que, por encima de todo, est en cuestin entre F raser y yo es la
medida en que, con ayuda de una teora adecuada, pueda decirse algo normati
vo sobre Sa direccin evolutiva que deban tomar ios conflictos sociales de nues
tros das. Hasta ahora, slo he hablado del papel afirmativo que debe desem
pear a idea de justicia que he esbozado, en la medida en que se trate de
mantener la conciencia de ia irreductible pluralidad de principios de la justicia en
ia modernidad. Como he procurado dejar caro, aqu hay tres principios de reco
nocimiento independientes, especficos de una esfera, que deben afirmarse
como normas definidas de justicia si estn protegidas por iguai las condiciones
intersubjetivas de la integridad personal de todos los sujetos. Sin duda, esta
capacidad de diferenciarque quiz pudiera llamarse, siguiendo a Michael W alz e r , "arte de separacin 86 inmanente a la justicia no encara an el papel crti
co que esa concepcin de ta justicia tiene que asumir cuando se ilegue a ia eva
luacin moral de ios conflictos sociales. En este segundo caso, ya no puede ser
slo cuestin de enunciar unos principios de justicia ya existentes y socialmente
anclados en toda su pluralidad; en cambio, lo que est en juego es la tarea fun
damental, mucho ms difcil, de elaborar unos criterios normativos del concepto
plural de justicia, mediante ios cuales puedan criticarse los desarrollos contem
porneos a la luz de las posibiiidades futuras. Si no queremos atascarnos en un
presentismo miope que slo proceda sobre ia base de los objetivos de unos movi
mientos sociales momentneamente influyentes87, no podemos evitar desarrollar
esos criterios en conexin con tesis sobre ei progreso morai de ia sociedad en su
conjunto, porque la evaluacin de ios conflictos sociales contemporneos requie
re, como ha demostrado no hace mucho Maeve C oo ke con toda claridad, un juicio
del potencial normativo de determinadas demandas con respecto a unas transfor
maciones que no slo prometen mejoras a corto plazo, sino que nos permiten tam
bin esperar un ascenso duradero del nivel moral de integracin social88. En este
sentido, la teora de la justicia, hasta ahora slo esbozada a grandes rasgos, debe
85 Con respecto a la distincin entre a justicia de "primer orden" y la de segundo orden", que
permite apelar a una tica de la atencin en nombre de la justicia universal {como imparcialidad) en
el segundo nivel, vanse ias impresionantes reflexiones de Brian B arr y en Justice as Imparciaiity,
Oxford, 1995, Caps. 9 y 10, (trad. cast.: La justicia como imparcialidad Barcelona. Paids, 1997.)
86 Michael W alzer : Liberalism and the Art of Separation", Political Theory, 12 (1984).
87 ste es, por supuesto, el peigro ai que veo que se enfrentan las propuestas poltico-normativas de Nancy F r as er . En este sentido, la uniateralidad de su diagnstico social (vase ei aparta
do 1) correspondera a ia uniateralidad en el nivel de la aplicacin de su concepcin normativa de la
justicia.
83
Maeve C o o k e : Between Objectivism and Contextualism: The Normative Foundatrons of
Social Philosophy, Critica/ Horizons 1 (2) (2000).
Ediciones Morata, S. L.

144

Redistribucin o reconocimiento?

incluirse en el marco gioba! de referencia de una concepcin del progreso que


est en condiciones de determinar un desarroilo dirigido de !a constitucin moral
de la sociedad. Slo sobre esta base puede demostrarse con algo ms que una
simple reivindicacin relativista a ia justificacin hasta qu punto pueden consi
derarse normativamente justificadas ciertas demandas sociales83.
Ahora bien, estas pginas finales no pueden presentar siquiera un escueto
esbozo de esa concepcin del progreso. En realidad, a o largo de toda mi res
puesta, he dado indicaciones dispersas de la necesidad y, al mismo tiempo, de la
posibilidad de una concepcin del desarrollo dirigido de las relaciones sociales de
reconocimiento; pero aqu no puedo presentar ms que un resumen abreviado
que, esencialmente, tiene la funcin de situar la concepcin de justicia, en el con
texto terico del reconocimiento, en condiciones de hacer juicios normativamente
justificados acerca de los conflictos sociales de nuestros das.
En la perspectiva general de ias reiaciones de reconocimiento de las socie
dades capitalistas liberales que he presentado, ya he hecho una serie de suposi
ciones implcitas sobre la direccin moral dei desarrollo social, porque slo en el
supuesto de que el nuevo orden implique una forma superior de integracin
social, pueden considerarse sus principios internos como un punto de partida
legtimo y justificado para esbozar una tica poltica. Como todos los tericos so
ciales internamente situados que proceden desde la legitimidad del orden social
m o d e rn o s e a n H e g e l, M a rx o D urkheim yo tena que presumir primero la
superioridad moral de la modernidad dando por supuesto que su constitucin nor
mativa es ei resuitado de un anterior desarrollo dirigido. Esto me aport unos cri
terios que me permitieron describir la diferenciacin de tres esferas distintas del
reconocimiento en cuanto progreso morai, aunque slo de pasada. Deca que,
con el desarrollo de las tres esferas diferentes, aumentan las oportunidades de
todos ios miembros del nuevo tipo de sociedad para lograr un grado superior
de individualidad, dado que son capaces de experimentar ms aspectos de sus
propias personalidades en los distintos modelos de reconocimiento. Si estas con
vicciones de base se hacen ahora explcitas en retrospectiva, nos aportan dos cri
terios que, juntos, pueden justificar que hablemos de progreso en las relaciones
de reconocimiento. Por una parte, vemos aqu un proceso de individualizacin,
es decir, el aumento de oportunidades de articular de manera legtima (as partes
de la personalidad propia; por otra parte, vemos un proceso de inclusin social,
es decir, la expansin de la inclusin de sujetos en el crculo de miembros plenos
de ia sociedad. Es fcil ver cmo estn internamente conectados estos dos crite
rios con las premisas iniciales socio-tericas de una teora del reconocimiento por
la forma de esbozar dos posibilidades de incrementar el reconocimiento social.
Si la integracin social tiene lugar mediante el establecimiento de relaciones de
reconocimiento, a travs de las cuales estn confirmados los sujetos en distintos
aspectos de sus personalidades y, por tanto, pasen-a ser miembros de la socie
dad, a calidad moral de esta integracin social puede mejorar mediante el incre89
En mi Struggie for Recognition, Cap. 9, (trad. cast.: La lucha por ei reconocimiento: por una
gramtica mora! de los conflictos sociales. Barcelona. Crtica, 1997), ya se encuentran indicaciones
de esa concepcin dei progreso moral, que tiene en cuenta una expansin" de ias relaciones de reco
nocimiento.

Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

145

ment de as partes reconocidas de la personalidad o de a inclusin de los indi


viduos; en pocas palabras, mediante ia individualizacin o la inclusin. A partir de
aqu, parece justificado entender el avance decisivo hacia el moderno orden so
cial capitalista liberal como progreso moral, dado que ia diferenciacin de las tres
esferas dei reconocimiento, dei amor, la igualdad jurdica y el principio del xito
iba acompaada por ei incremento de Sas posibilidades sociales de individualiza
cin, as como el aumento de la inclusin social. Esencial para esta mejora cuali
tativa es, sobre todo, el hecho de que, con la separacin del reconocimiento jur
dico de la estima sociai, en el nivel ms bsico, pasara a primer plano la idea de
que, de ahora en adelante, todos ios sujetos deben tener ia misma oportunidad
de autorrealizacin individual mediante la participacin en ias relaciones de reco
nocimiento.
Tras establecer brevemente por qu ia infraestructura moral de las socieda
des modernas, capitalistas liberales, puede considerarse como el legtimo punto
de partida de una tica poltica, se plantea la cuestin de cmo pueda evaluarse
el progreso mora! en esas sociedades. Es obvio que la solucin de este problema
slo puede hallarse en ei marco del modelo tripolar de justicia que se desarrolla
con ia diferenciacin de las tres esferas de reconocimiento como realidad norma
tiva. Dado que hay que medir, segn la esfera, lo que, de ahora en adelante, a
maremos justo", de acuerdo con a idea de receptividad a ia necesidad, la igual
dad jurdica o el principio dei mrito, los parmetros del progreso moral dentro de
nuevo orden social, sio pueden definirse en reiacin con los tres principios. El
posible significado de esto puede explicarse, en un primer momento, con la ayu
da de la idea del exceso de vaidez, que ya he mencionado ai presentar las tres
esferas de reconocimiento. Sio entonces puedo demostrar, en un segundo paso,
que ia tarea crtica de una concepcin de justicia en el marco de la teora del reco
nocimiento no tiene que limitarse a una apelacin a este exceso de vaidez
especfico de una esfera, sino que tambin puede incluir ei examen de tas lneas
de demarcacin entre las esferas. En todo caso, tambin aqu tendremos que
contentarnos con explicaciones cortas.
Como he dicho, e progreso en las condiciones del reconocimiento sociai tie
ne lugar en las dos dimensiones de la individualizacin y la inclusin social: o bien
se abren al reconocimiento mutuo nuevas partes de la personalidad, de manera
que aumente e! grado de individualidad socialmente confirmada; o se incluyen
ms personas en fas relaciones de reconocimiento existentes, de manera que
aumente el crculo de sujetos que se reconozcan. No est claro, sin embargo,
que este (dobe) criterio de progreso pueda encontrar aguna aplicacin en el nuevo
orden tripartito de reconocimiento que ha trado consigo ia sociedad capitalista
moderna, porque cada una de ias tres esferas de reconocimiento se distingue por
unos principios normativos que facilitan sus propias normas internas de lo que se
considere justo o injusto. A mi modo de ver, ia nica va de avance aqu es la
idea, antes esbozada, de que cada principio de reconocimiento tiene un exceso
especfico de validez cuya significacin normativa se expresa mediante a ucha
constante con respecto a su aplicacin e interpretacin adecuadas. Dentro de
cada esfera, siempre es posible establecer una dialctica moral de lo genera! y io
particular en movimiento: se han hecho reivindicaciones a favor de una determi
nada perspectiva (necesidad, situacin vital, contribucin) que an no ha encon
trado una consideracin adecuada al apelar a un principio general de reconoci
Ediciones Morata. S. L.

146

Redistribucin o reconocimiento?

miento (amor, derecho, xito). Con el fin de estar en condiciones para la tarea de
la crtica, la teora de a justicia que hemos esbozado aqu puede utilizar el exce
so de validez de los principios de reconocimiento contra ia concrecin de su inter
pretacin social. Como en el caso de ia oposicin contra ia praxis interpretativa
dominante, se demuestra que hay unos hechos concretos, hasta ahora pasados
por alto, cuya consideracin moral requerira la expansin de las esferas de reco
nocimiento. Sin duda, esa crtica slo puede alcanzar una perspectiva que le per
mita distinguir las reivindicaciones fundadas de las infundadas, trasladando el cri
terio genera! de progreso antes esbozado a ia semntica de cada esfera de
reconocimiento. Lo que pueda interpretarse como demanda racional o legtima
surge de a posibilidad de comprender las consecuencias de implementarla como
un aumento de la individualidad o inclusin.
Aunque, a primera vista, esta formulacin pueda recordar ia filosofa de la his
toria de H e g e l , en realidad slo pretende nombrar las condiciones tericas en las
que ahora pueda asumir un papel crtico la concepcin de la justicia en el marco
terico del reconocimiento. Slo podemos identificar las reivindicaciones moral*
mente justificadas, cosa que parece necesaria para esa tarea, si primero nom
bramos aquellos principios de la justicia con respecto a Jos cuales puedan hacerse demandas legtimas en primer lugar. En mi modelo, esto, corresponde a la idea
de que, en nuestras sociedades, nos enfrentamos con tres principios fundamen
tales de reconocimiento, cada uno de los cuales tiene un exceso normativo es
pecfico de validez que permite apear a diferencias o estados de asuntos que an
no hubieran sido considerados. Pero, con e fin de escoger las particularidades
justificadas de entre la multitud de las que se afirman tpicamente en las luchas
sociales por el reconocimiento, hace falta primero aplicar un criterio de progreso,
aunque sea implcito, porque slo pueden considerarse fundadas, en el plano
normativo, las demandas que puedan contribuir a la expansin de las relaciones
sociales de reconocimiento, dado que apuntan en ia direccin de un aumento dei
nivel moral de integracin social. Las dos medidas de individuaizacin e inclu
sin, que mencion antes, representan los criterios mediante ios cuales pueda
realizarse este anlisis.
Ahora bien, no cabe duda de que habra que hacer ago ms para demostrar
cmo pueden aplicarse los criterios de progreso en las tres esferas de reconoci
miento, porque ei significado de hablar de progreso en la aplicacin del principio
de igualdad slo parece algo claro en a esfera del derecho moderno90, mientra^
que no puede decirse nada comparable con respecto a las esferas de amor y de!
xito. Como en muchos contextos normativos, puede ser- til reformuiar primero
negativamente los criterios positivos y, de ese modo, tomar como punto de parti
da ia idea de eliminar obstculos91. El progreso moral en ia esfera del amor
puede significar, entonces, una eliminacin paso a paso de los clichs de rol, los
estereotipos y las adscripciones culturales que impiden estructural mente la adap
tacin a las necesidades de los dems; y en Ja esfera del reconocimiento de ia
90 Vase, por ej.: H a se r m a s : Between Facts and Norms, Cap. 9.
91 Sobre ese procedimiento negativo, vanse, p. ej.: M a r g a u t : The Poltics o f Dignity, Jonathan A lie n : Oecency and the Struggie for- Recognition", Social Theory and Practice, 24 (3) (1 9 9 8 ),
pgs. 4 4 9 -4 6 9 .
Ediciones Morata, S. L.

Redistribucin como reconocimiento: Respuesta a Nancy Fraser

147

estima social, podra suponer el examen radical de las interpretaciones culturales


que, en el pasado capitalista industrial, se aseguraban de que slo un pequeo
crculo de actividades se distinguiera como empleo retribuido 92. No obstante,
ese modelo de progreso diferenciado por sectores se enfrenta a otra dificultad
que me gustara abordar en la conclusin, dado que aclara toda la complejidad de
nuestra tarea.
A! explicar el hecho de que, con la construccin del estado de bienestar, el
principio de ia igualdad de trato jurdico entrara en la esfera de la estima basada
en el xito, ya surgi la cuestin de cmo, en ei moderno orden sociai, el progre
so moral tambin puede lograrse estableciendo nuevos lmites entre las esferas
individuales de reconocimiento, porque no puede discutirse que la separacin de
parte del estatus social dei principio del xito beneficie a las clases sociales cons
tantemente amenazadas por la pobreza y, en cambio, convertirlo en un imperati
vo del reconocimiento jurdico. Podemos hablar, por tanto, de progreso moral en
esos casos de cambio de lmites cuando el paso parcial a un nuevo principio
mejora de forma duradera las condiciones sociales de la formacin de la identi
dad personal de ios miembros de determinados grupos o ciases. V, por encima de
todo, parece que los procesos de legalizacin expansin del principio de igual
dad jurdica de trato tienen el potencial intrnseco de intervenir en sentido
correctivo en otras esferas de reconocimiento, garantizando la proteccin de ias
precondiciones mnimas de la identidad. Esto demuestra la lgica moral que
constituye a base de todo cambio de lmites, partiendo de la esfera de! derecho,
en direccin de las otras dos esferas de reconocimiento. Dado que el principio
normativo del derecho moderno, entendido como el principio de respeto mutuo
entre personas autnomas, tiene un carcter incondicional intrnseco, los afecta
dos pueden apelar a l en cuanto vean que las condiciones de la autonoma indi
vidual ya no estn lo bastante protegidas en otras esferas. Entre los ejemplos de
tales procesos de legalizacin, desencadenados desde abajo", no slo estn as
luchas para la realizacin prctica de los derechos sociales, sino tambin los
complejos debates que tienen lugar hoy da sobre la garanta jurdica de la igual
dad de trato dentro del matrimonio y la familia. Aqu, ei argumento central es que,
ante ia dominacin estructural de los hombres en la esfera privada, las precondi
ciones de la autodeterminacin de ias mujeres slo pueden garantizarse cuando
adopten la forma de derechos avalados contractualmente y, por tanto, se consti
tuyan en imperativo de reconocimiento jurdico93.
Estas consideraciones deben llevar a ia conclusin de que una concepcin de
ta justicia en e contexto terico del reconocimiento no slo puede hacer suyo el
cometido de ta crtica cuando lo que est en juego sea la defensa del progreso
moral dentro de las respectivas esferas de reconocimiento. En cambio, debemos
examinar siempre reflexivamente los lmites que se hayan establecido entre ios
dominios de los distintos principios de reconocimiento, dado que nunca podemos
eliminar ia sospecha de que ia divisin de trabajo vigente entre las esferas mora
92 Vase: Koc k a : Erwerbsarbeit is nur ein kulturees KonstrukT.
93 Vanse argumentos de este tipo, en general, en: Susan M oller O k in : Justice, Gender, and
the Family (Nueva York, 1989); Jeremy Waldron defiende de forma convincente ese concepto de
derechos en: When Justice Repfaces Affection: The Need for Rights, en: Liberal Ftights: Collected
Papers 1981-1991 (Cambridge, 1993), pgs. 370-391.
Ediciones Morata, S. U

148

Redistribucin o reconocimiento?

les perjudique las oportunidades de formacin de la identidad individual. Y con no


poca frecuencia, ese cuesiionamieno llevar a ia conclusin de que es necesa
ria la expansin de ios derechos individuales, ya que las condiciones de! respeto
y la autonoma no estn suficientemente garantizadas por el principio normativo
del amor o e dei xito. En todo caso, el espritu crtico de esa concepcin de
la justicia puede chocar con su propia funcin preservativa, dado que siempre
ser necesario mantener la separacin de esferas, con independencia de ia legi
timacin moral del cambio de lmites, porque, como hemos visto, en la sociedad
moderna, las condiciones de autorrealizacin individual sio estn sociaimente
garantizadas cuando los sujetos no slo puedan experimentar el reconocimiento
intersubjetivo de su autonoma personal, sino tambin el de sus necesidades
especficas y de sus capacidades particulares.

Ediciones Morata. S. L.

CAPTULO iii

Una deformacin que hace imposible


ei reconocimiento: Rplica a Axel Honneth
Por Nancy F r a s e r

Quienes renueven hoy da el proyecto de la teora crtica se enfrentan a una


tarea impresionante1. A diferencia de los pensadores de la primitiva Escuela de
Frankfurt, no pueden dar por supuesta una cultura poltica en la que ias esperan
zas emancipadoras encuentren su punto de convergencia en el socialismo, el tra
bajo ocupe e! lugar de honor entre los movimientos sociales y el igualitarismo
social goce de un apoyo amplio. En cambio, se enfrentan a un agotamiento de
as energas utpicas [de a izquierda]1y a una proliferacin descentrada de movi
mientos sociales, muchos de los cuales buscan ei reconocimiento de la diferencia
del grupo y no ia igualdad econmica2. Al contrario de sus predecesores, tambin
los exponentes actuales de ia teora crtica no pueden tratar ei marxismo ortodoxo
como eiemento de contraste frente ai que afirmar las reivindicaciones de la cultu
ra y la psicologa. En cambio, gracias a la confluencia del neoliberalismo y "ei giro
cultural", tienen que teorizar a relacin entre a cultura y el capitalismo en un cli
ma que conspira para reprimir la crtica de Sa economa poltica. Adems, a dife
rencia de ios primeros hegeanos de izquierda, no pueden concebir la sociedad
como un todo cuituralmente homogneo, en ei que las reivindicaciones polticas
puedan juzgarse en sentido tico, apeiando a un nico horizonte compartido de
valor. En cambio, gracias a los complejos procesos que se renen en torno al tr
mino abreviatura globaiizacin, tienen que abordar unos contextos en los que
ios horizontes de valor estn pluralizados, fracturados y delimitados con claridad.
Por ltimo, a diferencia de sus predecesores, los tericos crticos de nuestros das
no pueden -asumir que todas ias reivindicaciones normativamente justifica
das vayan a converger en un nico programa de cambio institucional. Ms bien,
deben abordar los casos difciles por ejemplo, aquellos en los que las reivindi1 Estoy muy agradecida a diversos colegas por sus valiosos comentarios y debates sobre este
captulo. Muchas gracias a Amy A llen , Seyia B e nhabb , Mara Pa L ara , Martn S aar y Eli Z a retsk y .
2 Jiirgen H a se rm as : The New Obscurity: The Crisis of the Weliare State and the Exhaustion of
Utopian Energies, en The N ew Consetvatsm: Cultural Crtcism and the HistorianJs Debate, ed.
Shierry W. N c h o lso n (Cambridge, MA, 1990).
Ediciones Moraa, S. L

150

Redistribucin o reconocimiento?

caciones del reconocimiento cultural de las minoras choquen con las reivindica*
ciones de la igualdad de gnero y decirnos cmo resolverlos.
Estas condiciones enmarcan mi debate con Axel Honneth. En respuesta a
sus desafos, cada uno de nosotros se ha propuesto reconstruir os fundamentos
conceptuales de la teora crtica, y, con a esperanza de satisfacer sus imperati
vos, ha ideado un marco en el que la categora del reconocimiento desempea un
importante pape!. En nuestras dos teoras, esa categora responde a diversas ne
cesidades: en un nivel, ayuda a posicionar a crtica en relacin con las luchas
sociales contemporneas; en otro, sirve para teorizar sobre el lugar de Ja cultura
en e capitalismo de nuestros das; todava en un tercero, promete facilitar unas
normas de justicia que permitan juzgar las reivindicaciones actuales. En conse
cuencia, para ambos, el reconocimiento es fundamental para el intento de re
construir a teora crtica de manera adecuada a ias condiciones presentes.
Sin embargo, Honneth y yo situamos e reconocimiento de un modo muy dife
rente. l propone un marco monista, en el que el concepto predomina en exclusi
va. A su modo de ver, lo nico que hace falta en ia teora crtica es una explica
cin adecuadamente diferenciada" del reconocimiento. No hay necesidad de un
segundo eje categora! orientado a !a injusticia distributiva y a la lgica econmica
de! capitalismo globalzador. El solo reconocimiento basta para recoger todos
los dficits normativos de la sociedad contempornea, todos ios procesos que los
generan y todos los retos polticos a los que se enfrentan quienes buscan un cam
bio emancipador.
El uso que yo hago del reconocimiento es completamente diferente. Muy lejos
de comprender la totalidad de a vida moral, para m, e reconocimiento es una
dimensin crucial, pero limitada, de la justicia social. Y muy lejos de orquestar en
solitario toda la subordinacin social, el orden de reconocimiento de ia sociedad
capitalista no es sino un aspecto de un complejo mucho ms grande que tambin
incluye los mecanismos .del mercado. En consecuencia, para m, quiz no es sufi
ciente un enfoque centrado en exclusiva en el reconocimiento. A! contrario, ia
teora crtica debe situar al reconocimiento como un eje categorial en un marco
que tambin recoja la distribucin. Por eso, he propuesto un marco perspectivista-duaiista de redistribucin y reconocimiento, como alternativa al monismo de
Honneth.

Cul de estos enfoques deberan preferir los tericos crticos? La eleccin


depende de tres cuestiones que han llegado a ocupar el centro del presente deba
te. L primera se refiere a lo que podemos llamar el punto de referencia emprico
de la teora crtica. En una poca en donde las metanarraciones marxianas han
perdido toda credibilidad, no puede haber un agente de emancipacin metafsicamente designado ni un destinatario de la crtica identificado a priori. A falta de tales
garantas eseocialistas, la crtica se enfrenta a un conjunto de movimientos socia
les descentralizados, cuyas reivindicaciones se refieren con frecuencia a proble
mas de identidad y son ambiguos desde el punto de Vista normativo. En este con
texto, es imposible soslayar esta apremiante cuestin: Cmo debe posicionarse
la misma teora crtica en relacin con la actual coyuntura poltica y, en especial,
con los movimientos que buscan el reconocimiento? Cmo pondr un pie en el
mundo emprico y, al mismo tiempo, adoptar una postura crtica?
La segunda cuestin se refiere al lugar de la cultura en ia nueva fase emer
gente de la sociedad capitalista. En esta fase, caracterizada como posfordismo;
Ediciones Morata, S. L

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axel Honneth

151

giobaiizacin y era de la informacin, la cultura destaca de un modo nuevo, ante


la creciente importancia adquirida por la religin y la etnicidad en la constitucin
de las identidades sociales, la agudizada conciencia de las diferencias culturales,
el mayor alcance de los medios de comunicacin globales y la intensificada con
troversia cultural que marca las luchas actuales por el reconocimiento. En este
contexto, los paradigmas intelectuales que proponen (a primaca de lo econmico
parecen profundamente insuficientes, mientras que los enfoques que dan priori
dad a la cultura resultan atractivos para muchos. E resultado es un nuevo con
junto de problemas para la teora crtica: Cmo hay que entender la fase emer
gente del capitalismo, en la que el debate cultural desempea un papel tan
destacado, y con qu herramientas terico-sociales? Cmo se posicionar ella
misma en relacin con ei giro cultural de la teora sociai?
La tercera cuestin est relacionada con los principios normativos que infor
man la crtica. Una vez ms, el teln de fondo es aqu la giobaiizacin acelerada,
en la que coexiste una interdependencia econmica reforzada con una mayor
interaccin transcuItural. En este contexto, no existe ningn ideal compartido y
autorizado de prosperidad humana. En cambio, cada uno vive al lado de ios
otros", cuyas ideas acerca de la vida buena divergen de la suya propia. En esta
situacin, a teora crtica no puede basarse en un nico y determinado conjunto
de ideales ticos; pero tampoco puede abrazar el alegre antinormativismo en
todo caso, siempre criptonormativo que est de moda en los crculos postestructuralistas. En estas condiciones, a qu clase de principios normativos
puede recurrir la teora crtica, y de acuerdo con qu tipo de justificacin?
A continuacin, examinar mis diferencias con Honneth sobre estas tres
cuestiones. En cada caso, evaluar los mritos relativos de su monismo de reco
nocimiento y de mi dualismo perspectivista de redistribucin y reconocimiento.
Asimismo, en cada caso, sostendr que el enfoque de Honneth es inferior. Mani
festar, en primer lugar, que no consigue asegurar un punto de referencia emp
rico creble para la teora crtica; en segundo, que no presenta una explicacin
aceptable dei lugar de la cultura en el capitalismo contemporneo, y en tercero,
que no proporciona un conjunto de principios normativos que permita juzgar las
reivindicaciones de reconocimiento de nuestros das. Tambin argumentar que,
en cada caso, el problema de fondo es el mismo: H onneth extiende en exceso la
categora de reconocimiento, hasta el punto de perder su fuerza crtica. Al inflar
ese concepto trascendiendo todo reconocimiento, transforma un instrumento de
crtica social limitado pero preciso en un cajn de sastre hinchado y romo que no
llega a situarse a la altura de ios problemas de nuestra poca.

i. Sobre el lugar de la experiencia en ia teora crtica:


Contra la reduccin de la sociologa poltica
a la psicologa moral
La cuestin del punto de referencia emprico surge en este debate porque
tanto Honneth como yo estamos de acuerdo en una caracterstica definitoria de
la teora crtica: su dialctica tpica de la inmanencia y la trascendencia. Ambos
rechazamos la postura exteriorista de las teoras tradicionales que pretenden juz
Ediciones Morata, S. L

152

Redistribucin o reconocimiento?

gar las situaciones sociales desde arriba, apelando a a visin dei ojo de Dios,
completamente independiente de la sociedad en cuestin. En cambio, ambos
asumimos que la crtica slo consigue asentarse en la medida en que revele las
tensiones y posibilidades que, en cierto sentido, son inmanentes a ia configura
cin ante la que nos encontremos. Y ambos intentamos desarrollar un lenguaje
de la crtica que pueda dirigirse a los sujetos sociales a quienes pretenda ilumi
nar. Sin embargo, ai mismo tiempo, tanto H o n n e t h como yo rechazamos el interiorismo fuerte de la hermenutica historicista. Sin contentarnos slo con explicar
los significados sedimentados en determinadas tradiciones, ambos asumimos
que la crtica slo puede abrigar un potencial radical si se mantiene abierta la
distancia entre la norma y lo dado. Y ambos asumimos que las normas vlidas
trascienden e! contexto inmediato que las genera. Por tanto, lejos de limitarnos a
una crtica estrictamente interna, ambos buscamos conceptos con "exceso de
validez.
En general, pues, tanto H o n n e t h como yo abrazamos el objetivo definitorio de
la teora crtica de abordar al mismo tiempo la inmanencia y la trascendencia. Al
tratar de encontrar una va media entre el exteriorismo positivista y el interiorismo
historicista, ambos buscamos un punto de apoyo en ei mundo social que, ai mis
mo tiempo, apunte ms all.
Sin embargo, H o n n e t h y yo no estamos de acuerdo en ia mejor manera de
alcanzar este objetivo comn. Su estrategia para conciliar la inmanencia y la tras
cendencia consiste en basar la teora crtica en una psicologa moral del su
frimiento prepoltico. Identificando la inmanencia con la experiencia subjetiva,
propone conectar la crtica con su contexto social, derivando sus conceptos nor
mativos de los sufrimientos, motivaciones y expectativas de los sujetos socaies.
Sin embargo, esta estrategia es arriesgada, pues amenaza con hundir la normatividad en ei dato. Para evitar este peligro, H o n n e t h resuelve distanciarse de las
disputas polticas del presente. As, decide asegurar ia trascendencia ubicando
un estrato independiente" de experiencia mora!, que no est afectado por las rei
vindicaciones de la esfera pblica. Temiendo una identificacin excesiva con ios
movimientos sociales contemporneos y buscando an un punto de referencia
emprico, declara que encuentra un conjunto de experiencia incontaminada en el
incipiente sufrimiento cotidiano no politizado. Reivindica ia reconstruccin de esa
experiencia y pretende descubrir ta nica expectativa moral bsica que subyace
a todo el descontento social: que se reconozca adecuadamente la propia identi
dad personal. Desde su punto de vista, se deduce que el impulso para garantizar
el reconocimiento de la identidad representa el ncleo de toda la experiencia
mora! y la gramtica profunda de toda normatividad. Por consiguiente, la teora
crtica debe inscribir este imperativo como la pieza central de su marco categorial.
Por tanto, en general, H o n n e t h basa su monismo de reconocimiento en una
psicologa moral dei sufrimiento prepoltico. Sin embargo, lejos de establecer
una autntica dialctica de ta inmanencia y la trascendencia, esta estrategia se
encuentra con dificultades a cada paso. Para empezar, la interpretacin que hace
H o n n e t h de la experiencia prepoltica suscita dudas. A pesar de sus apelaciones
a la investigacin social, no est en absoluto claro que el descontento cotidiano
dependa siempre de la negacin del reconocimiento. De hecho, la idea de que
una nica motivacin est en la base de todo el descontento de ese tipo es, a pri
mera vista, inverosmil. Una interpretacin menos tendenciosa de un conjunto

Ediciones Morata. S L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axe) Honneth

153

ms amplio de fuentes de investigacin revelara, sin duda, una multiplicidad de


motivos: incluyendo el resentimiento por privilegios no conseguidos, el aborreci
miento de la crueldad, la aversin al poder arbitrario, la repugnancia con respec
to a ias grandes disparidades de ingresos y de riqueza, ta antipata hacia la ex
plotacin, el desagrado con respecto a la supervisin y la indignacin de ser
marginado o excluido (por supuesto, la lista podra ser mucho ms larga si inclu
yera todos ios motivos menos admirables, como el odio hacia quienes son dife
rentes, que tambin tie el descontento cotidiano). Si estas motivaciones pudie
ran subsumirse en una rbrica normativa superior, sta no podra ser algo tan
determinado como la expectativa de que ia persona sea tratada con justicia. Esa
tesis podra recoger experiencias que no caben en la de H o n n e t h , como la in
justicia que se siente ante unas situaciones sociales que condenan a algunas
personas a una dura privacin, mientras otras gozan de riquezas fabulosas, una
experiencia documentada, entre otros, en The Other America, de Michael Har r in g n t o n 3. Sin duda, esas situaciones violan las ideas fundamentales de la
igualdad del valor moral de los seres humanos (idea que examinar en ei aparta
do III), e impiden claramente ia paridad de participacin en la vida social. Sin
embargo, considerarlas violaciones de la identidad persona! no es la mejor inter
pretacin posible de ias mismas. Si se insiste en interpretarlas de ese modo equi
vale a apartar la atencin de la sociedad para centrarla en el yo, implantando un
sentido demasiado personalizado del dao4. Lejos de aclarar as cuestiones, el
efecto neto es extender el concepto de reconocimiento hasta un punto de ruptu
ra. As, en vez de tratar el reconocimiento denegado como el ncleo normativo de
todos los sufrimientos cotidianos, sera mejor interpretarlos como un tipo, entre
otros, de injusticia sentida.
Sin embargo, la interpretacin errnea del sufrimiento prepoltico no es ta ni
ca dificultad que plantea la estrategia de H o n n e t h . Ms preocupante an es su
designacin de ese sufrimiento como el punto de referencia privilegiado de ia
teora crtica. Esa designacin es discutible en diversos niveles. En el plano emp
rico, no est en absoluto claro que ese sufrimiento no est matizado, en realidad,
por los vocabularios dei juicio normativo de dominio pblico. Desde luego, en las
sociedades democrticas, no hay un cortafuegos que asle la vida cotidiana del
debate poltico en la esfera pblica. En consecuencia, las experiencias cotidia
nas de injusticia que H o n n e t h considera inocentes, desde ei punto de vista polti
co, estn, en realidad, mediadas por expresiones de reclamacin pblica: vase
la etnografa det feminismo cotidiano de Jane M a n s b r id g e , que revela que ias
experiencias de sufrimiento cotidiano, aparentemente no polticas, de las mujeres
de Estados Unidos estn teidas por los esquemas interpretativos extrados dei
feminismo poltico5. Adems, en el piano conceptual, la apelacin a un estrato de
3 Michael H a r r i n g t o n : The Other America: Poverty in the United States (Nueva York, 1931).
4 Esta interpretacin tambin es problemtica por una segunda razn, que desarrollar en el
apartado III. Insistir en los sentimientos subjetivos de dao de la vctima es poner en peligro !a posi
bilidad de un juicio democrtico de las reivindicaciones de justicia. ste requiere la deliberacin pbli
ca orientada a determinar a validez de las reivindicaciones de que se trate, una cuestin que, a su
vez, requiere que tos redamantes apoyen su causa con razones pblicas y no con sentimientos sub
jetivos.
5 Jane M a m s b r io g e : Everyday Feminism {Chicago, en preparacin).
Ediciones Morata, S. L.

154

Redistribucin o reconocimiento?

experiencia que es, a a vez, emprico y primordial, es incoherente. Como caso


que es del mito de lo dado", no aprecia que nunca podemos tener acceso a a
experiencia moral no mediada por los discursos normativos, pues stos no slo
se infiltran en las experiencias de los actores sociales, sino tambin en las pers
pectivas de quienes los estudian8. Por tanto, tomando una expresin de Richard
R o r t y , no puede haber una psicologa moral independiente que capte ei len
guaje propio de ta moralidad 7. Por ltimo, en el plano normativo, es dudoso que
la experiencia prepotica constituya, en realidad, un punto de referencia mejor
que ias reivindicaciones de los movimientos sociales que descarta H o n n e t h . Des
pus de todo, stos tienen la ventaja de estar sometidos al escrutinio crtico en un
debate abierto. El sufrimiento no articulado, en cambio, est, por definicin, al
abrigo de la discusin pblica. Por tanto, para que los puntos de referencia de la
teora crtica sean fiables, en el plano normativo en otras palabras, para que
nos ayuden a conceptualizar lo que de verdad merece el ttulo de injusticia, fren
te a lo que slo se experimenta como injusticia, las reivindicaciones de Sos
movimientos sociales son, como mnimo, unas candidatas tan verosmiles como
el descontento prepoltico no verificado8.
No obstante, no pretendo enarbolar esas reivindicaciones como fundamento
alternativo de la teora crtica, a pesar de (a errnea caracterizacin de mi postu
ra realizada por H o n n e t h . Por el contrario, me opongo, en principio, a cualquier
propuesta de fundamentar un marco normativo en un conjunto privilegiado de
experiencias. Esa estrategia est viciada en parte porque pone todos tos huevos
fen la misma cesta. La insistencia en la necesidad de uno, y slo un punto, de refe
rencia privilegiado otorga a ste una autoridad excesiva, tratndolo, en realidad,
como un fundamento incorregible. Sin embargo, ningn conjunto de experiencia,
prepotica o de otra clase, debe estar libre del escrutinio crtico. El curso de
accin ms prudente consiste en establecer mltiples puntos de entrada a la rea
lidad social, sin conceder un privilegio absoluto a ninguno de ellos y sometindo
los todos a una potencial revisin a la luz de los dems. La necesidad de tales
comprobaciones cruzadas resulta especialmente apremiante en el caso d las
experiencias subjetivas, que H o n n e t h , ay!, toma al pie de la letra. Esas expe
riencias, cuya baja fiabilidad es notoria, han de relacionarse con criterios ms
objetivos y distantes de la experiencia, como los que permiten los anlisis estruc6 Wilfred SetLARs: Empircism and ihe Philosophy of Mind", en: Herbert Feigl y Michael Srsven
(eds.): Minnesota Studies n the Philosophy o f Science, vo. 1 (1956).
7 Tomo la expresin lenguaje propio de a moralidad0 de Richard R o r t y : Philosophy and the
Mirror ofNature, Princeton, 1980, (trad. cast. de Jess F e rn n de z Z ulaica : La filosofa y ei espejo de
!a naturaleza. Madrid. Ctedra, 1983). Es interesante sealar que ei mismo H o n n et h parece conce
der este punto cuando reconoce despus, en su ensayo, que la experiencia moral est configurada"
de hecho por expresiones social e histricamente elaboradas de juicio normativo. Sin embargo, no
reconoce toda su importancia' y alcance. Al imitar de manera ilegtima esa configuracin'' a sus tres
subtipos de discurso de reconocimiento, no permite ia elaboracin e institucionalizacin histricas de
unos vocabularios morales que no estn centrados en el reconocimiento.
8 En realidad, esas reivindicaciones pueden considerarse con verosimilitud como reinterpretaciones articuladas de sufrimientos no artcuiados antes. Adems, !os movimientos sociales, como
expresin autoorganizada de ese sufrimiento, estn, al menos, tan bien situados para articular la
experiencia de ios sujetos en cuestin como los cientficos sociales cuyas interpretaciones privilegia
H o n n et h .

Ediciones Morata, S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axei Honneth

155

turaies de a subordinacin sociai y las sociologas polticas de los movimientos


sociales. Estos ltimos puntos de referencia son, sin duda, empricos, pero no se
derivan directamente de la experiencia subjetiva. Por el contrario, constituyen
parmetros indispensables para evaluar la validez de las apelaciones a la expe
riencia.
Sin embargo, H o n n e t h no est dispuesto a poner a prueba ta experiencia.
Para l, en cambio, ia psicologa moral decide todo de antemano. En su marco,
las cuestiones psicolgsco-morales de la motivacin subjetiva tienen prioridad
sobre las cuestiones de ia explicacin moral y la justificacin normativa. As, la
cuestin de qu motiva la experiencia subjetiva de ia injusticia establece los
parmetros para enfocar otras tareas crticas claves, como identificar las gram
ticas hegemnicas de las reivindicaciones polticas, los procesos sociales que
institucionalizan la injusticia y los criterios normativos para juzgar las reivindica
ciones. En otras palabras, para H o n n e t h , una vez que ia psicologa morai preten
de establecer que el reconocimiento errneo es la nica experiencia autntica de
injusticia, todo lo dems se deduce de ello: todas as demandas polticas deben
traducirse a reivindicaciones de reconocimiento; todas las modalidades de subor
dinacin deben interpretarse como reconocimiento denegado y seguir su rastro
hasta el orden de reconocimiento de la sociedad, y todos ios criterios de justicia
deben reducirse a subvariedades de reconocimiento. Ei resultado es un edificio
terico sorprendentemente tradicional: una construccin fundamentaiista en cuya
base est la psicologa moral y que restringe indebidamente la sociologa polti
ca, ia teora social y la filosofa morai, truncando de forma ilegtima esas investi
gaciones y quebrantando su relativa autonoma.
En conjunto, estas dificultades condenan el intento de H o n n e t h de estable
cer una dialctica viable de la inmanencia y la trascendencia. Lejos de constituir
un punto emprico de referencia verdaderamente inmanente, su invocacin al
sufrimiento prepoltico sirve de pretexto para presentar una psicologa morai
cuasi trascendental, que pretende establecer de una vez por todas que el reco
nocimiento es siempre y en todas partes la categora nica y suficiente de la
moral. Et efecto consiste en afianzar antropolgicamente la primaca del recono
cimiento, por debajo del nivel de la contingencia histrica y, de ese modo, con
tradecir la pretensin de inmanencia. Sin duda, H o n n e t h admite cierto espacio
para el desarrollo histrico, dado que permite que e reconocimiento se diferen
cie a medida que progrese la sociedad, pero, en vez de llevar a un pensamien
to histrico autntico, este enfoque predetermina el curso de la historia: los
desarrollos histricos slo pueden diferenciar el reconocimiento en diversas
"esferas; nunca pueden generar nuevas categoras morates que no sean varian
tes del reconocimiento. As pues, a pesar de su gesto historizante, H o n n e t h aca
ba subordinando el momento de inmanencia a! de a trascendencia y, sin em
bargla! final, tambin la trascendencia resulta ilusoria. Despus de todo, e!
monismo del reconocimiento no aporta una posicin estratgica crtica con res
pecto a la cultura poltica contempornea. Por et contrario, refleja acrticamente
ta fascinacin unilateral actual con la poltica de! reconocimiento. En consecuen
cia, sirve ms para ratificar Sa moda al uso que para cuestionar la suficiencia de
esta ltima. Por tanto, ia conclusin genera! es clara: H o n n e t h no consigue esta-blecer un punto de apoyo en el mundo social vigente que pueda tambin apun
tar ms all.

Ediciones Morata, S. L.

156

Redistribucin o reconocimiento?

Cul es, entonces, la alternativa a su estrategia? El enfoque que he pro


puesto no comienza con la experiencia subjetiva, sino con discursos descentra
dos de crtica social. Por tanto, no pretende reflejar la perspectiva de un sujeto
sociai, individual o colectivo, prepoltico o poltico. En cambio, conecto la crtica
con su contexto sociai, centrndome nicaimente en los paradigmas populares
de la justicia social que crean ias gramticas hegemnicas de discusin y deli
beracin. Lejos de reflejar la experiencia inmediata, estos paradigmas populares
constituyen formaciones discursivas despersonaiizadas que median ei des
acuerdo moral y ia protesta social Como tales, representan un punto de refe
rencia no subjetivo para a teora crtica. Ej efecto consiste en desligar a teora
de la filosofa centrada en el sujeto, asumida por H o n n e t h y resituarla en ei giro
lingstico.
Permtanme que me explique. Los-paradigmas populares de la justicia no
expresan ia perspectiva de ningn conjunto determinado de sujetos sociales.
Tampoco pertenecen exclusivamente a un determinado dominio social. En cam
bio, son discursos normativos transpersonales muy difundidos por las sociedades
democrticas, que no slo se extienden por las esferas polticas pblicas, sino
tambin por los centros de trabajo, los hogares y ias asociaciones de ia sociedad
civil. Por tanto, crean una gramtica moral a la que pueden recurrir (y recurren)
los actores sociales en cualquier esfera para evaluar ias situaciones sociales.
Como expliqu en el Captulo Primero, ios principales paradigmas populares de
la justicia de nuestros das son e reconocimiento y ia redistribucin. En contra
de la opinin de Honneth, no slo los invocan ios movimientos organizados, sino
tambin los individuos no organizados en ios contextos cotidianos9.
As pues, en mi enfoque, los paradigmas popuJares sirven de punto de re
ferencia emprico inicial, pero no disfrutan de privilegio absoluto alguno. A dife
rencia del sufrimiento prepoltico de H o nneth, no constituyen un fundamento
incorregible dei que se derive el marco normativo de ia teora crtica. Por el con
trario, ia persona que sea terica crtica debe evaluar su suficiencia; al menos,
desde dos perspectivas independientes. Desde la perspectiva de ia teora so
cial, debe determinar, en primer lugar, si ias gramticas hegemnicas de deba
te de !a sociedad son adecuadas a su estructura sociai y, en segundo, desde la
perspectiva de la filosofa moral, si as normas a las que apelan son moraimen
te vlidas.
Evaluados de este modo, los paradigmas populares de justicia de nuestros
das obtienen crticas mixtas. Por una parte, el examen socio-terico pone de
manifiesto que tanto ia distribucin como e reconocimiento corresponden a
modalidades de integracin y subordinacin sociales que forman parte de ia
sociedad contempornea. Por tanto, establece su verosimilitud a primera vista
como categoras para la reflexin crtica en las condiciones presentes. Por otra
parte, ia teora social tambin muestra que ia distribucin y el reconocimiento
estn inextricabiemente entrelazados en la realidad sociai. En consecuencia,
revela ia insuficiencia de una cultura poltica que los separa y los presenta como
mutuamente incompatibles. De un modo semejante, ei examen filosfico moral
arroja tambin resultados mixtos. Por una parte, muestra que tanto la distribucin
9

MANSBRfDGE: Everyday Feminism.

Ediciones Morata, S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axei Honneth

157

como el reconocimiento son dimensiones autnticas de la justicia, estableciendo


as que ambos pueden generar principios con validez normativa. Por otra, tam
bin establece su irreductibiidad y co-impiicacin mutuas, revelando as no slo
a insuficiencia del monismo, sea distributivo o se base en el reconocimiento, sino
tambin las deficiencias de una cultura poltica que no consigue integrar ambas
dimensiones en un marco de referencia moral superior y ms ampiio. El resulta
do final es que los paradigmas populares actuales de la justicia no estn comple
tamente equivocados ni tampoco son del todo satisfactorios. La gramtica actua
de discusin, que es verosmil y, al mismo tiempo, tiene necesidad de recons
truccin, representa un punto de referencia emprico cuyo desarrollo completo y
suficiente apunta ms all de la constelacin presente.
Por consiguiente, en genera!, mi enfoque, a diferencia del de Honneth , no es
fundamental, y, como resultado, su estructura interna diverge de la suya. En par
ticular, el cambio del centro de atencin de la experiencia al discurso descentra la
psicologa moral, abriendo el espacio para ei estudio de ia cultura poltica, que se
une ahora a ia teora social, !a filosofa moral y a teora poltica como elemento
constitutivo de ia teora crtica. Sin embargo, ninguna de estas investigaciones es
el fundamento de ias otras en el sentido de Honneth . Ninguna est iibre de revi
sin, sino que cada una de elias responde ante ias dems, que la controian y
corrigen cuando hace falta. Y ios resultados del proceso van en dos sentidos: por
una parte, el hincapi que se hace hoy da en el reconocimiento alienta una mira
da crtica hacia ias teoras sociales y filosofas morales que pasan por alto ias
injusticias de estatus arraigadas en la cuitura; por otra, como he sealado, ese
hincapi est sometido tambin a la correccin de las nuevas disciplinas. El resul
tado es un crculo hermenutico en e! que una pluralidad de elementos no funda
mentales se introduce en un proceso descentrado de correccin mutua orientado
a iograr un equilibrio reflexivo. Por tanto, en mi enfoque, la teora crtica aprende
de a cutura poltica contempornea y, al mismo tiempo, preserva su indepen
dencia crtica.
Se deduce que mi concepcin de ia teora crtica difiere de la de H onneth .
Como hemos visto, l asume un edificio fundamentaiista en el que la psicologa
moral constituye la base, mientras que a teora social y la filosofa moral queda
ban (imitadas. Para m, en cambio, la teora crtica es policntrica y multilateral.
Despus de todo, ai rechazar ia idea de que la experiencia puede servir de fun
damento de a teora, la psicologa moral pierde su lugar privilegiado. Las cues
tiones de ia motivacin subjetiva pierden su primaca con respecto a las de a
explicacin social y la justificacin normativa, dejando de iimitar la reflexin sobre
las causas de ia injusticia y los criterios para justificar ias reivindicaciones. En
cambio, ambas investigaciones recuperan su autonoma relativa. En la teora
social, tenemos libertad para conceptualizar tipos de injusticia, sus causas y re
medios, con independencia dei modo de experimentarlos. De modo parecido, en
la teora moral, podemos identificar normas para juzgar las reivindicaciones de
justicia, sin estar imitados por los dictados de una psicologa imperfecta. En la
sociologa poltica, podemos analizar ias gramticas normativas hegemnicas
que estructuran el conflicto y el debate. E! efecto consiste en iiberar la teora cr
tica de ias restricciones artificiales de un monismo a prior, que infla ia idea del
reconocimiento hasta el punto de hacerla irreconocibie y, en consecuencia,
vacindola de fuerza crtica.

Ediciones Morata, S. L.

158

Redistribucin o reconocimiento?

Al mismo tiempo, [a alternativa policntrca que he propuesto proporciona una


estructura en a que pueden satisfacerse tanto as demandas de inmanencia
como de trascendencia. Es obvio que los paradigmas populares de la justi
cia ocupan una posicin de inmanencia en el mundo social, como lo hacen las
normas populares incluidas en ellos, pero no son depsitos estticos de una normatividad fija. Lejos de estar inevitablemente envueltos en e dato, en las condi
ciones modernas, estn abiertos a la extensin histrica, a radicalizacin y la
transformacin. Las normas contenidas en las gramticas populares, presiona
das para afrontar nuevos problemas y sometidas a una reasignacin creativa,
trascienden el mundo social en el que se originan. La idea de la paridad partici
pativa es un buen ejemplo al respecto. Como explicar en e apartado lll, esta
idea es una radicalizacin de normas populares de igualdad muy extendidas,
cuyo alcance y esencia se han expandido mucho en e curso de la historia. Por
tanto, el principio de la paridad participativa tiene un punto de apoyo en el mundo
social actual. No obstante, a! mismo tiempo, apunta ms all de ese mundo, pues
su implementacin rigurosa requerira un importante cambio socioestructuraL Por
consiguiente, la paridad participativa, como las normas populares de las que des
ciende, representa un punto de referencia importante para ia teora crtica, un
punto de referencia no subjetivo sobre el que convergen las demandas de inma
nencia y trascendencia. La conclusin tambin es clara: en contra de Honneth no se trata de que, a falta de un fundamento, independiente en la psicologa
moral, mi enfoque siga envuelto en los datos. Por el contrario, permite en reali
dad, favorece una crtica radical de la sociedad contempornea.
Axel H onneth seala que la diferencia fundamental entre nosotros est en
que su enfoque se orienta a cuestiones filosficas profundas, mientras que el mo
est motivado por e oportunismo poltico. As, desdea mi enfoque como una
forma de presentlsmo miope, que slo intenta reflejar las reivindicaciones de los
movimientos sociales contemporneos. Tengo que dejar claro que nada est ms
lejos de la verdad. En vez de proteger esas reivindicaciones del escrutinio crtico,
toda la fuerza de mi teora radica en cuestionar su adecuacin. Es ms, la irona
de la acusacin de Honneth es dolorosamente clara. Al no conseguir problematizar ios discursos al uso, recurriendo as con naturalidad a los paradigmas
hegemnicos, su monismo de reconocimiento es un espejo mucho menos crtico
de) Zeitgeist presente que mi dualismo perspectvista de redistribucin y recono
cimiento.

//. Sobre el giro cultural de la teora sociai:


Contra la reduccin de ia sociedad capitalista
a su orden de reconocimiento
El segundo objeto importante de este debate es ei lugar de la cuitura en ia
sociedad contempornea. Se trata aqu de ia cuestin de. cmo deben entender
los tericos crticos la estructura social del capitalismo de nuestros das. Dentro
de esa estructura: Hasta dnde se extiende el ordenamiento cultural? Cu! es
su relacin con los mecanismos del mercado, por una parte, y con ios resultados
distributivos, por otra? E reconocimiento errneo es la causa radical de toda
Ediciones Morata. S. L.

Una deformacin que hace imposible ei reconocimiento; Rplica a Axe Honneth

159

subordinacin en la sociedad capitalista y el solo reconocimiento es suficiente


para corregirlo? La teora crtica debe abrazar sin reservas e! giro cultural?
Debe reemplazar l paradigma economicista que privilegiaba a produccin por
otro que privilegie la cultura?
Esas cuestiones no son nuevas en absoluto. Para ia teora crtica, han sido
fundamentales desde sus comienzos, cuando ios pensadores de la Escuela de
Frankfurt trataban de complicar ei marxismo ortodoxo teorizando sobre la auto
noma relativa de la cultura. Sin embargo, hoy da asumimos un aspecto nuevo.
Por una parte, el capitalismo globalizador ha destacado mucho el relieve de la cul
tura, acelerando no slo el flujo de capital, sino tambin el de las imgenes, los
signos y las personas a travs de as fronteras nacionales. El efecto ha sido inten
sificar la conciencia de la diferencia y estimular su politizacin. Por otra parte, el
marxismo ya no es una fuerza que tener en cuenta, habiendo sido suplantado por
paradigmas culturaiistas, tanto en a poltica como en la universidad. En esta
situacin, es menos probable que la teorizacin crtica sucumba al economicismo
ortodoxo que a ia amnesia neoliberal que reprime la crtica de la economa polti
ca. El resultado es un nuevo conjunto de retos para la teora crtica: cmo hay
que entender la relevancia de ia cultura en ia sociedad capitalista? En particular,
cmo hay que evaluar el potencial crtico del giro cultural?
Tanto Axel Honneth como yo tratamos de aceptar estos retos. Ambos cree
mos que la cultura no es un simple reflejo de la economa poltica, sino un ve
hculo de ordenamiento social por derecho propio. Ambos mantenemos tambin
que, a menudo, la cultura sirve como medio de dominacin, de ah que ia socie
dad esconda injusicias cuyas races ms profundas no radican en la economa
poltica, sino en patrones institucionalizados de valor. Por ltimo, tanto Honneth
como yo teorizamos sobre estas cuestiones en relacin con el reconocimiento.
Ambos empleamos esa categora para conceptualizar a ponderacin social y la
significacin moral de la cultura en el capitalismo contemporneo. As, cada uno
de nosotros propone un marco para la teora crtica que aspira a incorporar ias
mejores intuiciones de giro cultural.
Sin embargo, procedemos de formas diferentes. Honneth conceptualiza la so
ciedad como una red de relaciones de reconocimiento. Al subordinar la teora
social a su psicologa mora!, estipula que la tarea de la primera consiste en iden
tificar la forma concreta de ia institucionalizacin de las expectativas de reconoci
miento en una sociedad dada. Entonces, habiendo analizado el orden de reco
nocimiento de ia sociedad, la teora crtica debe mostrar cmo surge en ella el
reconocimiento errneo y sirve de fundamento al conflicto social. Al aplicar este
mtodo a ia sociedad capitalista, H onneth distingue tres esferas de reconoci
miento institucionalizadas, gobernada cada una de ellas por un principio norma
tivo diferente. En ia esfera dei amor", e reconocimiento debe estar regido por "el
principio de la atencin a ias necesidades especficas del individuo. En la de la
iey, en cambio, debe regirse por e! principio de a igualdad de respeto a la auto
noma de las personas. En ta esfera del trabajo, por ltimo, el reconocimiento
debe estar regulado por el principio del xito, que determina el nivel de los sala
rios propios de acuerdo con el valor de la contribucin social del sujeto. En con
secuencia, desde la perspectiva de Honneth , las luchas por la distribucin son,
en realidad, luchas por ei reconocimiento, orientadas a cambiar ia interpretacin
cultural del xito. Adems, para l, el reconocimiento llega hasta ei fondo. El
Ediciones Morata, S. L.

160

Redistribucin o reconocimiento?

medio primordial de integracin social, las interpretaciones del reconocimiento,


rigen los procesos en cada esfera, dictando no slo los perfiles de la intimidad y
la ley, sino incluso la distribucin de la renta y la riqueza. Se deduce que las inter
acciones sociales mediadas por el mercado, reguladas, como todas las interac
ciones, por esquemas culturales de evaluacin, no tienen nada caracterstico. Por
tanto, carece de inters conceptual izar en concreto los mecanismos econmicos
de a sociedad capitalista, y tampoco existe la posibilidad de hacerlo. Lejos de
requerir un segundo nive de anlisis, orientado a la distribucin, la sociedad capi
talista es efectivamente su orden de reconocimiento.
En general, por tanto, la teora social de H o n n e t h , como su psicologa mora!,
es monista. Ai contemplar todos los procesos sociales a travs de la nica lente
de la psicologa interpersona, postula la primaca de la integracin moral, en
donde la accin social est coordinada a travs de ideas y esquemas interpreta
tivos compartidos. El efecto consiste en ver e! capitalismo slo desde la perspec
tiva del reconocimiento, por lo que asume que todos los procesos sociales de la
sociedad capitalista estn regulados directamente por esquemas culturales de
evaluacin, que toda la subordinacin se deriva de unas jerarquas de estatus
arraigadas en la cultura y que todo puede remediarse mediante el cambio cultu
ral. Sin embargo, todos estos supuestos son problemticos.
Para empezar, es dudoso que una sociedad sea sin ms un orden de recono
cimiento. Prcticamente todas las sociedades tienen ms de un tipo de integracin
social. Ms all de la integracin moral privilegiada por H onneth , prcticamente
todas incluyen alguna forma de integracin sistmca, en la que' la interaccin est
coordinada por el entrelazado funcional de las consecuencias no buscadas de una
gran cantidad de estrategias individuales. El anlisis de una sociedad como s slo
fuera un orden de reconocimiento supone totalizar de manera ilegtima una moda
lidad de integracin, truncando el conjunto de procesos sociales. E efecto es el
oscurecimiento de una cuestin clave: en una sociedad determinada, cmo nteracta precisamente el orden de reconocimiento con otras modalidades de orden
social para producir las relaciones de subordinacin?
Adems, lo que es cierto para cualquier sociedad es vlido en especial para
la sociedad capitalista. Despus de todo, la caracterstica distintiva de esta ltima
es su creacin de un orden de mercado cuasi objetivo, annimo, impersonal que
sigue su propia lgica. Sin duda, este orden de mercado est incluido en la cultu
ra, pero no est directamente regido por los esquemas culturales de evaluacin.
En cambio, la lgica econmica de mercado interacta de maneras complejas
con la lgica cultural de reconocimiento, unas veces, nsirumentalizando las dis
tinciones vigentes de estatus; otras, disolvindolas o burlndolas, y otras, crean
do unas nuevas. En consecuencia, los mecanismos del mercado dan lugar a unas
relaciones econmicas de dase que no son simples reflejos de las jerarquas de
estatus. Ni estas relaciones ni los mecanismos que las generan pueden com
prenderse mediante el monismo de reconocimiento. Un enfoque adecuado debe
teorizar tanto sobre la dinmica caracterstica de la economa capitalista como
sobre sus interacciones con el orden de estatus.
Estas consideraciones se aplican al cien por cien a los mercados laborales de
las sociedades capitalistas. En esos campos, la compensacin del trabajo no est
determinada por el principio del xito. Es cierto que las sociedades capitalistas
estn invadidas por ideologas relativas a la medida en que diversas actividades
Ediciones Morata, S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axel Honneth

161

contribuyen al bienestar de la comunidad; al supuesto ajuste entre diversas ocu


paciones, por una parte, y diversos gneros y razas, por otra, e incluso, a lo que
se considera trabajo. Tambin es cierto que estas ideologas tienen efectos rea
les. Sin embargo, no son ios nicos factores que influyen en ias tasas de salarios.
Tambin son importantes los factores poltico-econmicos, como !a oferta y la
demanda de distintos tipos de trabajo; el equilibrio de poder entre trabajo y capi
tal; el rigor de las reglamentaciones sociales, incluyendo el salario mnimo; ia dis
ponibilidad y el coste de las tecnologas de mejora de la productividad; la facilidad
con que las empresas puedan cambiar sus sedes a lugares en donde los salarios
sean ms bajos; el coste del crdito; las condiciones comerciales, y las tasas
internacionales de cambio de moneda. En el conjunto de las consideraciones
relevantes, las ideologas del xito no destacan en absoluto. En cambio, sus efec
tos estn mediados por el funcionamiento de mecanismos sistmicos impersona
les, que dan prioridad a la maximizacin de los beneficios empresariales. Sin
embargo, ei monismo de reconocimiento presenta una ceguera congnita a tales
mecanismos sistmicos, que no pueden reducirse a esquemas culturales de eva
luacin, Por consiguiente, est incapacitado para comprender los procesos que
generan la injusticia distributiva en las sociedades capitalistas. Slo un enfoque
que teorice la imbricacin del reconocimiento y la distribucin puede teorizar ade
cuadamente esos procesos.
Se deduce que no todas las luchas por ia distribucin son, en realidad, luchas
por el reconocimiento, orientadas a reforzar la estima del trabajo de ios recla
mantes. Sin duda, algunos movimientos a favor de la redistribucin discuten as
interpretaciones imperantes dei xito, por ejemplo, as luchas por el valor com
parable a las que me refer en el Captulo Primero10. Sin embargo, en contra de
la opinin de H o n n e t h , no todas las luchas distributivas son como ias de valor
comparable. Pensemos en las luchas actuales contra la globaiizacin neoliberal.
Esas luchas, dirigidas en contra de los regmenes transnacionales de comercio e
inversin, al servicio de los intereses de los grandes accionistas empresariales
y de los especuladores monetarios, aspiran a terminar con la mala distribucin
sistmica que no est enraizada en las ideologas relativas al xito, sino en los
imperativos del sistema y ias estructuras de gobierno del capitalismo globalizador. En contra de H o n n e t h , esta dase de mala distribucin no es menos para
digmtica del capitalismo contemporneo que la impulsada por la falta de reco
nocimiento del trabajo asistencial de ias mujeres: pensemos en la suerte de gran
parte del frica subsahariana, Alemania oriental y el sur dei Bronx. La vasta pri
vacin a ta que me refiero aqu no nace de 1a infravaloracin de las aportaciones
de la mano de obra, sino de los mecanismos del sistema econmico que excluye
10 En ese caso, como dije all, en ios mercados aboraies est institucionalizado un patrn
androcntrco de valor cultural, que canaliza a ias mujeres a los trabajos del sector de servicios codi
ficados como "femeninos" y que se supone que no requieren especiafizacin. Como esos trabajos
suelen estar mal pagados, el resultado consiste en la negacin a las mujeres trabajadoras de !a posi
cin y los recursos que necesitan para interactuar en pie de igualdad con los hombres. La reparacin
de esta injusticia exige, nter alia, ia desinstitucionalizacin de ios patrones androcntricos de vaior y
su sustitucin por patones que promuevan a paridad. En este caso, por consiguiente, el anlisis de
H on n eth se solapa parcialmente con ei mo, aunque i suponga que el cambio cultural es suficiente
de por s y que su clave est en valorizar la identidad femenina, proposiciones ambas que yo consi
dero errneas.

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162

Redistribucin o reconocimiento?

a muchos de ios mercados de trabajo. Esta exclusin se ve facilitada por el racis


mo, sin duda, pues los imperativos de maximizacin de beneficio interactan con
ias distinciones de estatus y con e iegado de expoios pasados, pero no pueden
remediarse simplemente cambiando las normas eurocntricas de xito. Hace fal
ta una reestructuracin completa de los sistemas globales de finanzas, comercio
y produccin. Sin embargo, esas materias se escapan de ia cuadrcula concep
tual del monismo de reconocimiento. Slo puede recogeras un marco bidimen
sional que englobe tanto la dinmica de sistema como a dinmica de estatus del
capitalismo globalizador.
As pues, en genera!, Honneth exagera mucho el pape! del reconocimiento en
la sociedad capitalista. Centrndose exclusivamente en la interaccin regulada
por los valores, toma perspectivas vlidas respecto a la ubicuidad e irreductibilidad de la cultura; y las infla trascendiendo todo reconocimiento. Pasa, de la pre
misa verdadera de que los mercados estn siempre incluidos en la cultura, a la
conclusin falsa de que su comportamiento est completamente gobernado por
la dinmica del reconocimiento. De modo similar, pasa de la idea vda de
que la economa capitalista no es un sistema puramente tcnico, independiente
de la cultura, a a proposicin inaceptable de que no existe una dinmica econ
mica que merezca analizarse por derecho propio. Por ltimo, pasa de la idea vli
da de que todas las luchas sociales tienen una dimensin cultural a a conclusin
insostenible de que todas son culturales simpliciter y exactamente dei mismo
modo. Por tanto, lejos de incorporar de manera satisfactoria las mejores intuicio
nes del giro cultural, H onneth capitula ante los peores excesos de ste. En vez de
trascender el economicismo para llegar a una teora ms rica que englobe tanto
la distribucin como el reconocimiento, ha intercambiado un paradigma truncado
por otro, un economicismo truncado por un culturaismo truncado.
Cul puede ser, entonces, el mejor enfoque? Todas las consideraciones
reunidas aqu apuntan en una direccin, en la de un marco bidimensional que
englobe tanto el reconocimiento como la distribucin. Al evitar tanto el econo
micismo vulgar como el culturaismo reductor, ese marco no reducira la socie
dad capitalista a una red de relaciones de reconocimiento. Para comprender
esa sociedad, en cambio, analizara la interaccin de dos dimensiones diferen
tes de ordenamiento, mutuamente irreductibles pero, en ia prctica, entrelaza
das: una dimensin econmica, asociada con a interaccin mercantil izada, y
una dimensin cultural, asociada con la interaccin regulada por valores. Ese
enfoque presenta varias ventajas. En vez de centrarse exclusivamente en a
integracin moral, presta atencin tambin a la integracin sistmica y, des
pus, estudia la interaccin entre las dos. Adems, lejos, de asumir que los
imperativos de reconocimiento solos rijan directamente toda la accin social,
permite las interacciones mercantilizadas en las que se refractan ios esquemas
culturales de evaluacin a travs de la lgica econmica. Del mismo modo, en
vez de reducir toda la subordinacin social ai reconocimiento errneo, enraiza
do en jerarquas de valor cultural, este enfoque permite que las injusticias dis
tributivas no reflejen simplemente las jerarquas de estatus, aunque interacten
de forma causal con ellas. Por ltimo, lejos de asumir que todas las injusticias de
la sociedad capitalista puedan remediarse mediante ei cambio cultural, re
quiere que ias luchas por ei reconocimiento se unan con las luchas por la redis
tribucin igualitaria.
Ediciones Morata, S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axel Honneth

163

ste es, precisamente, el tipo de enfoque que he propuesto. A! llamarlo dua. lismo perspectivista, he indicado una forma especial, antntuitiva, de entender la
distribucin y el recnocimiento. En lugar de interpretaciones espaciales y esen
ciales, que equiparan esas categoras con dominios sociales, yo las interpreto de
manera perspectivista, como dimensiones de ordenamiento analticamente dis
tintas que atraviesan las divisiones institucionales. Para m, en consecuencia, la
distribucin y el reconocimiento no ocupan esferas separadas. En cambio, se
interpenetran para producir patrones complejos de subordinacin. Por tanto, ios
patrones institucionalizados de valor siguen impregnando ias interacciones mercantilizadas, aunque no rijan de forma directa estas ltimas, y as consideracio
nes instrumentales siguen envolviendo los campos regulados por los valores,
aunque no disfruten de libertad de accin. Se deduce que ia distribucin y el reco
nocimiento nunca pueden separarse por completo. Todas las interacciones com
parten ai mismo tiempo ambas dimensiones, aunque en proporciones diferentes.
Por eso, todas deben analizarse de manera bifocal y evaluarse desde ambas
perspectivas. Por consiguiente, en contra de H onneth , el dualismo perspectivista
no introduce un abismo infranqueable entre lo material y lo simblico. Su norte
es, por el contrario, investigar cmo interactan precisamente los patrones insti
tucionalizados de valor cultural con la dinmica econmica capitalista para gene
rar fa maa distribucin y el reconocimiento errneo. Sin embargo, esto requiere
distinguir analticamente la distribucin y el reconocimiento y seguir la huella de
su imbricacin prctica. No bastar con totalizar la cultura, obliterar o econmico
y negar ia distincin porque s.
El fundamento de este enfoque est en una concepcin bidimensional de la
sociedad capitalista. Doy por supuesto que esta sociedad engloba dos rdenes
de subordinacin, diferentes desde el punto de vista analtico: estratificacin de
clases, enraizada primordialmente en mecanismos-econmicos del sistema, y je
rarqua de estatus, basada en gran parte en patrones institucionalizados de valor
cultural. Estos dos rdenes no concuerdan exactamente entre s, aunque inter
actan en sentido causal. Por tanto, en la sociedad capitalista, hay brechas entre
el estatus y a clase social Adems, cada uno de estos rdenes de subordina
cin corresponde a un tipo analticamente diferente de injusticia. Mientras que la
estratificacin de clases se corresponde con ia mala distribucin, la jerarqua de
estatus se corresponde con ei reconocimiento errneo. Moralmente hablando,
sin embargo, e efecto en ambos casos es e mismo: a algunos miembros de la
sociedad se les impide participar por igual con los dems en a interaccin social.
Por tanto, ambos rdenes de subordinacin violan un nico principio supremo de
justicia, el principio de la paridad participativa. Sin embargo, cada uno lo hace
de una manera diferente. Mientras que la subordinacin de clase niega a algunos
actores los recursos necesarios para interactuar con los dems como Iguales,'la
subordinacin de estatus niega a algunos la categora necesaria. Por consi
guiente, en ambos casos, la reparacin de la injusticia supone eliminar ios obs
tculos a la paridad participativa. La reparacin de la mala distribucin requiere
reestructurar el sistema econmico para eliminar las disparidades de recursos,
mientras que la reparacin de! reconocimiento errneo exige cambiar los patro
nes institucionalizados de valor cultural. Tambin en ambos casos, el objetivo
consiste en establecer unas condiciones sociales que permitan participar a todos
por igual.
Ediciones Morata, S. L.

164

Redistribucin o reconoc miento?

Por tanto, a diferencia de H o n n e t h , m marco sita la dimensin de reconoci


miento de la sociedad capitalista en relacin con a dimensin distributiva.
Adems, entiende de otra forma la dimensin de reconocimiento. Para m, esa di
mensin se refiere a a igualdad de'estatus y no a una identidad intacta, y su
expresin institucional es el orden de estatus en su conjunto. Adems, ei orden
de estatus se entiende en sentido amplio, abarcando toda la gama de institucio
nes sociales contemporneas. Un compuesto de los diversos patrones de valor
que regulan la interaccin en diferentes lugares no slo engloba la familia y la ley,
sino tambin los medios de comunicacin y la religin, por nombrar slo otros
dos aspectos. A diferencia de H o n n e th , por tanto, yo no divido la dimensin de
reconocimiento en tres esferas separadas, asociada cada una de ellas con una
institucin social diferente, un dao psicolgico distinto y un principio normativo
diverso. En cambio, yo asumo que el orden de estatus de a sociedad contem
pornea es demasiado dinmico, omnipresente y plural con respecto a tal divi
sin a priori. Al mismo tiempo, sin embargo, sostengo tambin que, bajo toda la
complejidad cultural, est un nico imperativo moral: el principio de la paridad
participativa.
Para ver por qu, consideremos las injusticias de gnero que se asocian con
el matrimonio. Se incluyen aqu la vulnerabilidad de las esposas frente a ia viola
cin marital y la violencia domstica; las responsabilidades aslstencales prima
rias que les impiden participar en el trabajo asalariado y en la poltica en las mis
mas condiciones que los hombres; inferiores derechos al bienestar social;
menores derechos de asilo y naturalizacin y todo un conjunto de diversas disca
pacidades jurdicas. En contra de H o n n e th , la mejor manera de concebir estas
injusticias no es la psicolgica, como violaciones de la identidad personal, enrai
zadas en la falta de sensibilidad haca la necesidad de la persona en ia esfera de
la intimidad, que se rige por el principio de! afecto. En cambio, es mejor concebir
la en el terreno social, como formas de subordinacin enraizadas en el orden
androcntrico de estatus, que invade ia sociedad y est imbricado con su estruc
tura econmica, poniendo de forma sistemtica a ias mujeres en situacin de
desventaja en cada una de las esferas. Adems, en contra de H o n n e th , el matri
monio nunca ha estado regulado por el principio de! afecto. En cambio, durante ia
mayor parte de la historia, ha sido una relacin.econmica regulada jurdicamen
te, que tena ms que ver con la acumulacin de terrenos, a organizacin de tra
bajo y la distribucin de recursos que con el afecto11. En realidad, lo que H onneth
llama cuidado afectivo es trabajo de la mujer, mistificado ideolgicamente y con
vertido en invisible. Se deduce que a subordinacin de estatus de las esposas en
el matrimonio no puede remediarse mediante la posterior individualizacin del
afecto. Lo que hace falta, ms bien, es la desinstitucionalizacin de los patrones
androcntricos de valor en toda la sociedad, en beneficio de alternativas que pro
muevan a paridad de gneros. La clave para reformar ia institucin del matrimo
nio no es el afecto, sino la paridad participativa.
1 De acuerdo; !a sociedad burguesa dio unos deaes de un matrimonio armonioso como un cie
lo en el mundo sin corazn del capitalismo emergente, pero en vez de eliminar las funciones econ
micas de la institucin, ei efecto fue, ms bien, mistificarlas, en gran medida en detrimento de las muje
res, prueba de eiio es la mayor invisibilidad de su trabajo en ei hogar en la sociedad industrial.
Ediciones Morata, S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axei Honneth

165

Consideremos, tambin, ias injusticias que han ocasionado as luchas en


relacin con las diferencias culturales; por ejemplo, la exposicin de ia cruz cris
tiana en las escuelas bvaras, la prctica de ia confeccin de perfiles raciales de
la polica en los Estados Unidos y un urbanismo que perjudique a las personas
con discapacidades12. En contra de H o n n e t h , la mejor manera de entender esas
injusticias no es situarlas en la esfera de derecho". No tienen ms relacin intrn
seca con el derecho que cualquier otro tipo de subordinacin de estatus, inclu
yendo las injusticias maritales de ias que acabamos de hablar13. Como tas mari
tales, stas se derivan de un orden de estatus que no puede localizarse en una
determinada esfera, en este caso, un orden de estatus etnocntrico, que institu
cionaliza ias normas culturales mayoritarias, negando la paridad participativa a
los miembros de los grupos minoritarios. Como las injusticias maritales, tambin,
stas sio pueden repararse mediante la desinstitucionaiizacin de los patrones
de vaior en toda la sociedad, no slo en la ley ni a travs de ella. Por ltimo, como
en et caso de las injusticias maritales, et principio orientador es aqu la paridad
participativa, que da un contenido democrtico concreto al ideal de la igualdad de
autonoma, cuestin que desarrollar en el ltimo apartado.
Merece ta pena detenernos en la cuestin del derecho, dada la afirmacin de
H o n n e t h de que mi enfoque pasa por alto ias luchas por la igualdad jurdica.
De hecho, e dualismo perspectivista explica esas luchas, aunque sin considerar
ei derecho como una esfera. En cambio, concibe el derecho como un instrumen
to qu pertenece a ambas dimensiones de la justicia, la distribucin y el recono
cimiento, en las que puede servir, al mismo tiempo, como vehculo y como reme
dio de la subordinacin. Por la parte de! reconocimiento, algunas luchas jurdicas
pretenden reparar la subordinacin de estatus que se establece en derecho de
modo expreso, por ejemplo, las campanas para legalizar el matrimonio gay; otras
recurren a la ley para reparar ta subordinacin de estatus no tipificada en dere
cho, por ejemplo, las campaas para proscribir la confeccin de perfiles raciales
o para imponer el acceso para los discapacitados. En vez de localizarlas en una
esfera especia!, esas luchas tienen como objetivo as normas que impiden a pari
dad all donde aparezcan, en todo ei orden de estatus, desde la familia y la prc
tica ocupaciona! hasta el urbanismo. Por parte de la distribucin, tos esfuerzos
para modificar ias leyes fiscales y hereditarias, sesgadas con respecto a ia ciase
12 Esas injusticias proporcionan la inspiracin principa! del actual renacimiento de ta teora dei
reconocimiento. Sin embargo, se ignoran por completo en el libro The Struggle for Recognition: The
Moral Grammar o f Social Conflicts, de H o n n et h , trad. de Joei A n de rs o m , Cambridge, 1995, (trad.
cast.: La lucha por el reconocimiento: por una gramtica moral de los conflictos sociales. Barcelona.
Crtica, 1997). En el presente volumen, ios considera, en efecto, como una idea que se plante des
pus, preguntndose a qu esfera de reconocimiento pertenecen y asignndolas a la esfera del dere
cho y, por tanto, al principio de la igualdad de autonoma.
13 Las dificultades de H on n eth para abordar estas injusticias se complican por su monismo cul
tural, su premisa cuasi durkheimiana de que la sociedad est (o debe estar) ticamente integrada a
travs de un nico horizonte superior para asignar !a estima, que se centra en el sistema de trabajo,
Ai considerar el trabajo como a nica fuente de diferenciacin de la identidad social, este modelo anu
la tas diferencias, como las basadas en el lenguaje, a etnicidad o a religin, que no se corresponden
con divisiones ocupacionales. El efecto consiste en hacer invisibles las reivindicaciones de reconoci
miento de la diferencia cultural. Por tanto, ias iuchas ms destacadas de nuestra poca eluden el mar
co de referencia de H o n n e t h .

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166

Redistribucin o reconocimiento?

social, tratan de mitigar la desigualdad econmica sancionada por la legislacin,


mientras que las luchas para que se promulguen nuevas leyes que reduzcan los
derechos de propiedad de las empresas, controlen la especulacin monetaria
internacional y establezcan una renta bsica universal e incondicional buscan
una transformacin ms fundamental Estas luchas, que pretenden la reestruc
turacin de la economa poltica, frustran tambin ios intentos de compartimentar
la ley.
Dejando aparte las leyes, a conclusin fundamental aqu es: el dualismo
perspectivista no slo sita la dimensin del reconocimiento de la sociedad capi
talista frente a la dimensin de a distribucin, sino que tambin ilumina mejor que
H o n n e t h la dimensin del reconocimiento. Mientras que i analiza el reconoci
miento errneo desde un punto de vista psicolgico, mi enfoque pone en primer
plano su carcter social como una cuestin de subordinacin de estatus. As, en
vez de distinguir clases de reconocimiento errneo segn ios tipos de dao a la
identidad, yo subrayo la consecuencia social comn a todos ellos: la constitucin
de algunas clases de personas como miembros no plenos de la sociedad de una
manera que les impide participar como iguales. E resultado es una sociologa cr
tica del reconocimiento que es adecuada para el capitalismo globalizador con
temporneo: en vez de dividir el orden cultural en tres esferas de reconocimiento,
yo teorizo los rdenes de estatus transversales que atraviesan todas las esferas.
Al mismo tiempo, el dualismo perspectivista permite tambin una teora moral
socialmente pertinente: en vez de designar un principio normativo distinto para
cada categora de dao fsico, establece que todos los tipos que merezcan el ttu
lo de injusticia violan un nico principio: el principio de la paridad participativa. Por
ltimo, este enfoque conlleva una conclusin prctica polticamente responsable:
en vez de proponer reparar cada tipo de reconocimiento errneo ponindolo en
sintona con su principio designado, desvela la reparacin social que es comn a
todos: desinstitucionalizar los patrones de valor cultural, que impiden la paridad
de participacin, y reemplazarlos por patrones que la fomenten.
Axel H o n n e t h seala que mi distincin categorial entre redistribucin y reco
nocimiento es arbitraria y carece de fundamento por necesitar una teora de la
reproduccin social. Debe quedar claro que esto no es as. El dualismo perspec
tivista, que se basa en una concepcin binivel, asume que las sociedades capita
listas distinguen un orden mercantil sistmicamente integrado de los rdenes
sociales regulados por los valores. En consecuencia, tanto la integracin sistmica como la integracin social son esenciales para esas sociedades. Por consi
guiente, a diferencia del enfoque de H o n n e t h , el mo presta atencin a ambas
dimensiones y aclara su interaccin mutua14. De este modo, el dualismo pers14
A este respecto, mi enfoque se parece al de Jrgen H a be rm as . Sin embargo, a diferencia de
, yo no doy un contenido positivo a !a distincin entre sistema y mundo vital. Al tratarlo de forma
perspectivista, permito una explicacin ms compleja de su mutua imbricacin que su concepcin uni
direccional de la colonizacin del mundo vital". En relacin con el enfoque de H a berm as , vase: The
Theory of Communcative Action, (trad. cast. de Manuel Jimnes Redondo: Teora re la accin comu
nicativa. Voi. 1: Racionalidad de la accin y racionalizacin social, Vol. II : Crtica de la razn funcionalista. Madrid. Taurus, 1992, 3 .a ed. y 1988 respectivamente). Vase una crtica en: Nancy F r as er :
Whats Critica! About Critica! Theory? The Case of Habermas and Gender, Unruly Practices: Power,
Discourse and Gender in Contemporary Social Theory {Minneapos y Londres, 1 9 8 9 ).

Ediciones Morata, S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axel Honneth

167

pecivista concede la debida importancia a la integracin mora!, sin interpretar


sta, de forma un tanto inverosmil, como primaria" y ampliarla ms all de todo
reconocimiento. E resultado es un marco de referencia socio-terico que hace
suyas las mejores intuiciones del giro cultural. Este enfoque, que se distancia has
ta cierto punto de las modas culturalistas actuales, hace posible una teora crtica
del lugar de la cultura y dei reconocimiento en el capitalismo contemporneo.

///. Sobre la igualdad liberal: Contra la reduccin


de la justicia a una tica de la identidad intacta
El tercer centro de atencin de este debate es e! componente normativo de la
teora crtica: su idea de la justicia y sus criterios morales para juzgar las reivindi
caciones. Aunque esas cuestiones han constituido durante mucho tiempo los pro
blemas fundamentales de la filosofa moral, en la actualidad cobran una urgencia
nueva. Ahora, cuando ia giobaiizacin est acelerando los flujos de personas y la
comunicacin a travs de las fronteras, estn colisionando unos horizontes diver
gentes de valor con resultados sorprendentes. Todo el mundo experimenta una
proximidad nueva del otro y un nuevo relieve de la identidad y la diferencia. El
efecto consiste en la fractura de todos los rdenes de estatus cerrados en s mis
mos y en el desencadenamiento de unas luchas intensificadas por el reconoci
miento. Sin duda, esas luchas no son nuevas, pero asumen una relevancia nueva
en este contexto, cuando estallan a travs de los marcos nacionales que daban
prioridad a ia poltica distributiva en a era precedente de! fordismo keynesiano.
Por consiguiente, hoy da, las luchas por el reconocimiento estn cada vez menos
vinculadas con un pas o regin y cada vez ms despegadas de las luchas por la
redistribucin, a pesar de la exacerbacin mundial' de la desigualdad econmica.
El resultado lo constituyen las presiones renovadas sobre nuestro juicio normati
vo. Zarandeados por reivindicaciones enfrentadas de reconocimiento, proceden
tes de esquemas de valor que entran en conflicto, nos piden que decidamos:
Qu reivindicaciones son verdaderamente emancipadoras y cules no? Qu
luchas por el reconocimiento promueven la justicia y cules no? Qu merece
nuestro apoyo y qu no?
El problema consiste en garantizar una base sobre la que hacer nuestros jui
cios. En ei contexto presente, es difcil que podamos considerar la sociedad como
un todo culturamene homogneo, unido, en el que las reivindicaciones de reco
nocimiento puedan juzgarse en el plano tico, apelando a un nico horizonte
compartido de valores. En cambio, debemos evaluar las reivindicaciones con
horizontes de valores divergentes, ninguno de os cuales pueda reclamar su
superioridad sobre los dems. El resultado es que ia teora crtica necesita una
teora de la justicia no sectaria. Lejos de asumir sin ms un determinado esque
ma de valor tico, esa teora debe ser compatible con una diversidad de visiones
razonables de la vida buena. Sin embargo, al mismo tiempo, es igualmente inve
rosmil suponer que todas as reivindicaciones meritorias a primera vista con
verjan de manera automtica. En cambio, debemos estar preparados para en
frentarnos a casos difciles, como, por ejemplo, cuando las reivindicaciones de
reconocimiento cultural entran en conflicto con las reivindicaciones de igualdad
Ediciones Morata, S. L.

168

Redistribucin o reconocimiento?

de gnero. El resultado final es que la teora crtica necesita una teora de la jus
ticia determinada. En vez de simples consejos de vive y deja vivir, esa teora
debe proporcionar criterios para juzgar en ios conflictos y resolver ios dilemas.
As pues, en general, est claro lo que hace falta. La teora crtica debe incor
porar una teora de la justicia que satisfaga dos condiciones ai mismo tiempo. Por
una parte, debe ser suficientemente general para evitar el sectarismo. Por otra,
debe ser lo bastante determinada para juzgaren los conflictos. Slo una teora de
la justicia que sea general y determinada al mismo tiempo puede hacer frente a
los retos de la globaiizacin.
Tanto Axel H o n n e t h como yo hemos intentado desarrollar esa teora. De ese
modo, ambos hemos vuelto a los conceptos fundamentales de la tradicin liberal:
la igualdad de autonoma y de valor moral de los seres humanos. Y ambos hemos
tratado de rearticular esos ideales de manera que sean lo bastante generales y
determinados para afrontar los retos actuales. Para ambos, por ltimo, la cate
gora del reconocimiento desempea un papel importante en la explicacin dei
significado de la igualdad de valor moral y de los requisitos de la justicia.
Sin embargo, una vez ms, procedemos de forma distinta. H o n n e t h sostiene
que es imposible articular adecuadamente los ideales liberales a falta de una
teora de a vida buena. Por tanto, basa su teora de la justicia en una concepcin
de la prosperidad humana. La concepcin que presenta es, adems, psicolgica,
al mantener la prioridad que concede a la psicologa moral. Por consiguiente,
para H o n n e t h , el ingrediente bsico del progreso humano es una identidad intac
ta"15. Se deduce de su reinterpretacin del liberalismo que una sociedad es justa
si, y slo si, permite que sus miembros desarrollen unas identidades intactas.
Esto, a su vez, requiere tres tipos de relacin sana con uno mismo, basados en
tres clases distintas de reconocimiento: seguridad en s mismo, garantizada
mediante el afecto amoroso; el respeto a uno mismo, basado en ios derechos
legales, y la autoestima, enraizada en a apreciacin social del valor del trabajo
propio. En consecuencia, para H o n n e t h , la justicia requiere un orden de recono
cimiento que d a los individuos e afecto, el respeto y la estima que requiere una
vida buena16. Adems, como hemos visto, mantiene que esta idea tripartita del
15 En realidad, aqu hay una ambigedad. En algunos pasajes, H o n n e t h trata la consolidacin
de una identidad intacta como ei ingrediente principa! del progreso humano, equiparando efectiva
mente la vida buena con el disfrute de un reconocimiento suficiente. En otros pasajes, en cambio, tra
ta la consolidacin de una identidad intacta como el prerrequisito principal del progreso humano y, en
realidad, nstrumentaliza el reconocimiento humano como un medio para la vida buena. En ambos
casos, no obstante, la integridad psicolgica se trata como el nico factor relevante de! progreso
humano. Por tanto, se interprete como ingrediente o como prerrequisito, H on n eth asume que la inte
gridad identitaria es necesaria y suficiente para la autorreazacin.
,6 Tambin aqu hay una ambigedad. En algunos pasajes, H o n n e t h sostiene que la justicia
requiere unas relaciones de reconocimiento que proporcionen realmente ias formas requeridas de
reconocimiento a todos los individuos. En otros pasajes, en cambio, sostiene que la justicia slo
requiere que ias relaciones de reconocimiento aporten a tos individuos oportunidades iguales de
adquirir las formas requeridas de reconocimiento. Sin embargo, ninguno de los dos enfoques es sa
tisfactorio. El primero funciona bien en relacin con ei respeto basado en los derechos que una socie
dad justa debe garantizar de manera efectiva, pero no sirve con respecto a la estima basada en el xi
to, que no se puede garantizar. A la inversa, el segundo enfoque funciona bien para ia autoestima,
mbito en el que el principio adecuado es la igualdad de oportunidades, pero mal en relacin con ei
respeto a uno mismo, en el que se requiere una igualdad real.
Ediciones Morata. S. L.

Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axe! Honneth

169

reconocimiento agota todo el significado de la justicia. As, toda reivindicacin


autntica de justiciaos una reivindicacin de reconocimiento, que aspira a con
solidar una identidad intacta. Y toda reivindicacin de reconocimiento est teleolgicamente justificada, como medio para a vida buena, tal como ia entiende
Honneth .

Este enfoque es fiel a! proyecto de H o n n e t h , tanto en su monismo como en su


insistencia en a psicologa, pero es deficiente como teora de la justicia. En par
ticular, no satisface ios requisitos de la ausencia de sectarismo y de determinacin
o, ms bien, slo puede satisfacer uno de estos requisitos si no cumple ei otro.
Consideremos ei de evitar e! sectarismo. H o n n e t h debe negar que su con
cepcin dei progreso humano tenga algn contenido fundamental, porque, s
tuviera que dar contenido a esa idea, se convertira, en realidad, en un ideal tico
concreto entre otros. En ese caso, su teora de la justicia no podra justificar las
obiigaciones vinculantes para quienes suscriban ideaies ticos alternativos, pues,
de hacerlo, violara su autonoma. Hay que aplicar unas restricciones anlogas
con respecto al contenido fundamental de todas ias categoras normativas ciave
de H o n n e t h , incluyendo el reconocimiento y la identidad intocada, as como ei
afecto, ei respeto y ia estima. Como todas estas ideas se interpretan como ingre
dientes dei progreso humano, tambin ellas deben mantenerse sin contenido,
porque, de nuevo, si alguna de eilas adquiriese un contenido concreto, toda la
estructura conceptual se convertira en una visin sectaria, entre otras, de ia vida
buena. En ese caso, ia teora de la justicia de H o n n e t h se vera fatalmente com
prometida. No podra mediar de una manera justa en ios conflictos entre horizon
tes de valor diferentes.
Por consiguiente, para satisfacer el requisito de la falta de sectarismo, H o n
n e t h debe interpretar sus categoras normativas como simplemente formales.
Debe mantener que el afecto, el respeto y ta estima son requisitos formaes de
cualquier vida que pueda considerarse razonablemente buena desde cualquier
horizonte tico razonable. Ahora bien, esto crea dificultades de otro tipo. Cuando
sus principios de reconocimiento quedan vacos de contenido, ia teora de la jus
ticia de H o n n e t h carece de suficiente determinacin para juzgar las reivindicacio
nes en conflicto.
Tomemos el principio de! xito. Como hemos visto, H o n n e t h invoca ese prin
cipio para juzgar as reivindicaciones de redistribucin, que i interpreta como
demandas de una valoracin adecuada del trabajo del redamante. Sin embargo,
el principio del xito no puede interpretarse de manera concreta, como si implica
ra un horizonte tico sustantivo para evaiuar ei valor social del trabajo, porque, si
as fuese, no podra juzgar con justicia los conflictos distributivos en contextos de
pluralismo tico, en donde ios actores sociaies no se adscriben a un nico hori
zonte compartido de vaior. Por tanto, el principio dei xito debe entenderse en
sentido formal. Ahora bien, en ese caso, qu requiere? H o n n e t h nos dice que la
justicia impone una estimacin adecuada de ia aportacin social de cada cual,
pero no manifiesta cmo tenemos que i legar a esa estimacin, a faita de una me
dida esencia! acordada. Tampoco nos dice cmo podremos saber cundo ni s es
justa una estimacin propuesta. Por ltimo, tampoco explica cmo deberamos
responder a ios neoliberales, que insisten en que ias estimaciones correctas son,
precisamente, ias que asignan los mercados no regulados. El principio de xito
de H o n n e t h que, para frustracin nuestra, nada dice en estas materias, no facili Ediciones Morata, S. L.

170

Redistribucin o reconocimiento?

ta ninguna base que nos permita distinguir entre ias reivindicaciones justificadas
y ias injustificadas. Un principio normativo slo en apariencia no evita el sectaris
mo sino perdiendo la determinacin.
Otros problemas anlogos afectan el principio del afecto de H onneth . Ese
principio, asignado a una esfera ntima" cuya constitucin es tan discutida en el
piano poltico como variable en el cultural, tambin debe interpretarse en sentido
formal con el fin de evitar el sectarismo tico. Sin embargo, en este caso, carece
tambin de suficiente determinacin para juzgar reivindicaciones enfrentadas.
Despus de todo, de qu modo una idea puramente formal del afecto puede
decirnos cmo evaluar ios mritos relativos de la tradicional dedicacin absoluta
a los cuidados maternales, por una parte, y ios modelos feministas de los cuida
dos de los progenitores, sin diferencia de gnero, por otra?
Sin duda, ei xito y el afecto son especialmente vulnerables al dilema del sec
tarismo y la indeterminacin, pero incluso e venerable principio de la igualdad de
respeto encuentra dificultades en la-explicacin de H onneth. Como hemos visto, l
asocia ese principio a la esfera de la ley y lo invoca para juzgar as luchas por ia
igualdad jurdica. Adems, sita bajo esta rbrica las disputas culturales y religio
sas, como el debate sobre el velo islmico al que nos referimos en el Captulo Pri-
mero. Por consiguiente, para Honneth , esas controversias deben resolverse en
virtud de principio de la igualdad de respeto a la personalidad autnoma. Este en
foque promete evitar el sectarismo obviando la evaluacin tica de las prcticas en
disputa, pero su capacidad para determinar una solucin clara contina siendo
dudosa. Recordemos que, para H onneth, ei respeto se justifica como ingrediente
vital de una identidad intacta. Por tanto, podemos suponer que pretende interpre1
tar psicolgicamente este principio, lo que exige que a ey permita todas las prc
ticas que sean esenciales para el sentido subjetivo de dignidad de los reclaman
tes. Sin embargo, en ese caso, el principio no servira para juzgar en aquellos
conflictos en los que la dignidad experimentada por un grupo estuviese vinculada
a la humillacin sufrida por e otro. Asumamos, por tanto, que tambin la igualdad
de respeto debe entenderse en sentido formal. Pero, en ese caso: Qu requiere
en concreto? La igualdad de respeto slo precisa que la ley manifieste una igual
dad formal y una neutralidad aparente, como insisten los conservadores; conlleva
el principio, ms. exigente, de la igualdad de oportunidades, como sostienen los
liberales, o, por ltimo, requiere un principio an ms exigente, orientado a los re
sultados, como el de la paridad participativa, como defiendo yo? Una vez ms,
H onneth calla sobre esta cuestin fundamental17. En consecuencia, su principio
de reconocimiento de la igualdad de respeto no es lo bastante determinado para
distinguir ias reivindicaciones justificadas de as injustificadas. Incapaz de juzgar
los conflictos que enfrentan las demandas de reconocimiento de un grupo contra
las del otro, slo evita tambin el sectarismo sacrificando la determinacin.
As pues, en genera!, ninguno de los tres principios de Honneth satisface
ambos requisitos al mismo tiempo. Adems, cuando se consideran juntos los tres
principios, surgen otras dificultades. Como hemos visto, H onneth asigna cada
17
Sin duda, habla de un modo sugerente sobre la "dialctica mora! de la universalidad y la par
ticularidad", que podra significar aigo parecido a ta paridad participativa. Sin embargo, a falta de otra :
clarificacin, no surge aqu ningn principio viable.
Ediciones Morata, S. L

Una deformacin que hace mposibe el reconocimiento: Rplica a Axei Honneth

171

principio de reconocimiento a su propia esfera social, como para garantizar que


los principios no eneren en conflicto entre s. Sin embargo, en realidad, ias esfe
ras de reconocimiento no sdn ni pueden ser independientes, como pone de mani
fiesto el ejemplo de la distribucin de la renta. Ya he sealado que H onneth
somete las disputas en este campo ai principio del xito basado en el mrito. No
obstante, tambin seala, con manifiesta aprobacin, que el estado democrtico
de bienestar generaba otro principio de igualdad de respeto. Este segundo prin
cipio de ciudadana social excluye las disparidades de renta que ponen en peli
gro ia posicin de algunas personas como ciudadanos iguales18. Por tanto, aqu
hay dos normas diferentes de justicia distributiva, que pueden entrar en conflicto:
mientras que la norma del xito privilegia el desierto individua!, la norma dei res
peto da prioridad a a solidaridad sociai19. Por consiguiente, una teora de !a jus
ticia distributiva no puede englobar ambas a menos que clasifique los principios
en orden de prioridad. Sin embargo, Honneth no lo hace. Cuando habla de tres
principios igualmente importantes de reconocimiento, no nos dice qu debemos
hacer para que la estima de las aportaciones dei trabajo de unos suponga ia
negacin de la igual ciudadana de otros. A falta de un mtodo para resolver esos
conflictos, su monismo tripartito de reconocimiento cae presa de otra dimensin
de indeterminacin,
E resultado final es que H o n n e t h no presenta una teora viabie de la justicia.
Yo mantengo que ei problema de raz es su punto de partida teleolgico. Al basar
su explicacin de la justicia en una teora de ia vida buena, se ve obligado a dar
pasos extraordinarios para evitar capitular ante el sectarismo tico. Obligado a
interpretar sus principios normativos en un plano formal, debe vaciarlos de con
tenido concreto y, por tanto, de fuerza normativa. Al tratar de resistir la tentacin
del sectarismo, inherente a la teleologa, acaba sucumbiendo a la indetermina
cin. Paradjicamente, un punto de partida tico, pensado para superar el forma
lismo vaco desciende a la vacuidad morai.
. Cul puede ser, entonces, un enfoque viable? Qu clase de teora de la
justicia puede satisfacer los requisitos de la faita de sectarismo y de ia determi
nacin a mismo tiempo? Ei enfoque que he propuesto no comienza con una
teora de ia vida buena, sino con ei ideal moral central dei liberalismo moderno: la
autonoma y valor moral iguales de ios seres humanos. A mi modo de ver, este
ideal no tiene por qu basarse en una tica de a autorreazacin, pues su punto
bsico consiste en capacitar a tos sujetos de la moral para formular esa tica por
su cuenta. Sin embargo, es preciso explicar su significado pleno y formular sus
consecuencias normativas. Para m, las consecuencias de la iguaidad de auto
noma sio pueden articularse desde un punto de vista deontoigico, a travs de
18 De hecho, el principio de ia ciudadana soda! puede interpretarse de acuerdo con las lneas
de mi idea de a paridad participativa. En ese caso, garantizara a todos los actores sociales ios repursos que necesitan para nteractuar con los dems como iguales, con independencia de sus aporta
ciones sociales.
19 Tambin podramos invocar la idea de afecto de H o n n e t h para extraer un tercer principio dis
tributivo. Ese principio basado en ef afecto podra entenderse bien en trminos de necesidad {por ej.,
como exigiendo la satisfaccin de un nivel especificado de necesidad bsica) o en trminos de bie
nestar (como exigiendo algn nivel especificado de bienestar individual). En todo caso, el efecto con
sistira en introducir una perspectiva ms de conflicto entre principios y, por tanto, una nueva dimen
sin de indeterminacin.

Ediciones Morata, S. L.

172

Redistribucin o reconocimiento?

una teora de la justicia que sea compatible con una pluralidad de visiones razo
nables de la vida buena. No es necesario vaciar de contenido los principios nor
mativos que constituyen esa teora, que, desde e! principio, no son sectarios. Por
el contrario, como demostrar, pueden ser lo bastante ricos en contenido moral
para juzgar las reivindicaciones enfrentadas.
En mi enfoque, las consecuencias de la igualdad de autonoma se explican en
una teora de la justicia cuyo principio fundamental es la paridad de participacin.
Este principio, deontolgico y no sectario, asume tanto la razonabiiidad del des
acuerdo tico como la igualdad de valor moral de los seres humanos. En princi
pio, es compatible con todas las formas de entender la vida buena que respeten
la igualdad de autonoma, tanto de quienes suscriben una determinada forma de
ver las cosas como ia de quienes no. Sin embargo, al mismo tiempo, el principio
de la paridad participativa articula una interpretacin especifica de lo que exige
ese respeto. Rechaza, por insuficientes, las ideas formales de igualdad y mantie
ne que, para respetar la igualdad de autonoma y de valor mora! de los dems, es
preciso concederles el estatus de participantes de pleno derecho en Ja interac
cin social. Eso significa, adems, garantizar que todos tengan acceso a los pre~
rrequisitos institucionales de la paridad participativa, sobre todo a los recursos
econmicos y a ia posicin social necesarios para participar por igual con los
dems. Desde este punto de vista, todo lo que suponga un recorte de la paridad
participativa constituye una negacin de la igualdad de respeto, y la negacin de!
acceso a los prerrequisitos de la paridad participativa es una burla del compromi
so profesado de la sociedad con ia igualdad de autonoma.
La paridad participativa constituye una interpretacin democrtica radical de
la igualdad de autonoma. Este principio, mucho ms exigente que las interpreta
ciones liberales al uso, no slo es deontolgico, sino tambin sustantivo. Por una
parte, impone la eliminacin de los obstculos econmicos a la plena participa
cin social, proporcionando as una norma para juzgar las reivindicaciones de
redistribucin: slo se justifican las reivindicaciones que reduzcan las disparida
des econmicas. Por otra parte, tambin impone desmontar los obstculos cul
turales institucionalizados, proporcionando tambin una norma para juzgar las
reivindicaciones de reconocimiento: slo se justifican las reivindicaciones que
promuevan la igualdad de estatus. En ambos casos, sin duda, hay que evitar efec
tos perversos. Por tanto, debemos aplicar la norma de la paridad de manera bifo
cal, asegurando que las reformas orientadas a reducir ias disparidades de clase
no acaben exacerbando las disparidades de estatus y viceversa. De modo pare
cido, debemos aplicar tambin la norma sin perder de vista ios ejes transversales
de subordinacin, asegurando que las reformas orientadas a fomentar, por ejem
plo, la paridad de gnero no empeoren las disparidades en otros ejes, como la
sexualidad, ia religin y la raza. Adems, al final, como estas cuestiones son
muy discutibles, l norma de ia paridad slo puede aplicarse adecuadamente de
forma dialgica, mediante procesos democrticos de debate pblico. Sin embar
go, como expiiqu en el Captulo Primero, basndome en los argumentos de lan
S h a p ir o , esa condicin vaie para cualquier descripcin de la justicia democrtica20.
20
Vase un desarrollo y defensa recientes'de este tipo de enfoque democrtico de ta justicia en:
lan S h a p ir o : Democratic Justice (New Haven, 1999).

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Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axe! Honneth

173

El principio de ia paridad participativa, interpretado como ia principal expresin de


la razn pblica, es lo bastante rico en contenido moral para juzgar las reivindi
caciones en conflicto, tanto para la dimensin de reconocimiento como para la de
distribucin de ia justicia.
Entendida as, ia visin de la justicia como paridad participativa es, ai mismo
tiempo, deontogica y sustantiva. En consecuencia, quiebra ios lmites de la
explicacin de H o n n e t h sobre las posibles opciones de la filosofa moral. En
su explicacin, slo hay dos posibilidades: e! liberalismo teleoigico fuerte, que
defiende l, y el liberalismo procedimental", relacionado con H a b e r m a s y R a w l s .
Sin embargo, la justicia como paridad de participacin no se ajusta a ninguno de
estos dos tipos ideales. Diverge de liberalismo teleoigico ai evitar los funda
mentos ticos, mientras que tambin comparte con e! liberalismo procedimental
ai articular unos requisitos sustantivos de la justicia. Por tanto, este enfoque
autoriza una posibilidad que H o n n e t h pasa por alto. La justicia, como paridad
participativa, rechaza tanto el sectarismo teleoigico como ei formalismo procedimentaiista, y ejemplifica un tercer gnero de filosofa moral, que podramos
denominar liberalismo deontoigico fuerte.
No obstante, sigue en pie la cuestin: qu justifica el liberalismo deontolgico? Ms en concreto, qu justifica la visin democrtica radical de ia justicia
como paridad participativa? Recordemos que, para H o n n e t h , esa visin sio pue
de carecer arbitrariamente de un fundamento tico en una teora de la vida bue
na. Sin embargo, de hecho, Sa paridad participativa encuentra el tipo adecuado de
apoyo filosfico en dos lneas argumntalos complementarias, ninguna de las
cuales es tica. La primera lnea argumental es conceptual. La idea bsica es que
a igualdad de autonoma, adecuadamente entendida, conlleva la libertad real de
participar a la par con los dems en la vida social. Todo lo que no sea eso no reco
ge el significado pleno de a igualdad de valor moral de ios seres humanos. Esa
idea no se recoge adecuadamente, por ejemplo, en la igualdad forma! de dere
chos, que carece del justo valor debido a ia falta de ias precondiciones necesa
rias para su ejercicio, porque esos derechos se quedan en el plano de las ideas,
a pesar de su importancia simblica. Slo cuando se cumplen todas as condicio
nes, garantizando que todos puedan interactuar de verdad como iguales, se res
peta la igualdad de valor mora! de cada persona. As, la paridad participativa es
simplemente e! significado de la igualdad de respeto para la igualdad de auto
noma de los seres humanos como actores sociales.. Es cierto que este argu
mento conceptual asume la validez normativa de la norma liberal bsica de ia
igualdad de respeto y no persuadir a nadie que rechace ese ideal. Sin embargo,
presta apoyo a la interpretacin democrtica radical de ia igualdad de autonoma,
de un modo que se corresponde con el liberalismo deontoigico fuerte.
El segundo argumento a favor de ia paridad participativa es histrico. Invoca
consideraciones histricas para apoyar ia interpretacin democrtica radical de la
igualdad de autonoma. Desde esta perspectiva, ia paridad participativa aparece
como ei resultado de un amplio y muitifacfico proceso histrico que ha enrique
cido el significado de la igualdad liberal en transcurso dei tiempo. En este proce
so, que no est en absoluto confinado a Occidente, e concepto de la igualdad de
valor mora! se ha expandido, tanto en su alcance como en su contenido. A! prin
cipio de la modernidad, el alcance de la igualdad liberal se restringa a la libertad
religiosa y la igualdad ante la ley. Sin embargo, ms tarde, su alcance se extendi
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174

Redistribucin o reconocimiento?

a ms campos de la interaccin social, incluyendo la poltica (gracias a las luchas


por el sufragio universal), el trabajo (gracias a ios sindicatos y los partidos socia
listas), la familia y la vida persona! (gracias a los movimientos de liberacin femi
nista y gay) y la sociedad civil (gracias a as luchas a favor de la multiculturalidad).
Esencialmente, del mismo modo se ha expandido tambin el significado de la
igualdad. A! principio, se estimaba que los derechos formales eran suficientes
para satisfacer los requisitos de la igualdad de vaor moral Hoy da, sin embargo,
encontramos cada vez ms la expectativa de que !a igualdad sea positivamente
manifiesta, en las interacciones sociales reales. Por tanto, el derecho a acudir a
los tribunales conlleva ahora el derecho al consejo jurdico. De un modo parecido,
en ia actualidad, se considera que el lema una persona, un voto conlleva la
financiacin pblica de ia campaa electoral21. Igualmente, se interpreta cada
vez con mayor frecuencia que )a carrera profesional abierta a los talentos, vincu
lada de antiguo a la igualdad en la educacin pblica, supone la abolicin del
reparto del trabajo asistencial en funcin del gnero. Esos ejemplos indican que
se est llenando de contenido positivo la norma de la igualdad. sta ya no se limi
ta a los derechos formales, sino que tambin incluye as condiciones sociales de
su ejercicio, de manera que est llegando a adquirir e significado de fa paridad
participativa. As pues, la paridad participativa es la verdad" histrica emergente
de la norma liberal de la igualdad de la autonoma y el valor moral de los seres
humanos.
Estos dos argumentos, unidos, prestan un fuerte apoyo a la visin de la justi
cia como paridad participativa, pero no apelan a la teora de !a vida buena. Por
tanto, en contra de H onneth , mi enfoque no requiere una explicacin tica de Sos
tipos de participacin que hacen falta para el progreso humano. En cambio, asu
me que los participantes lo decidirn por s mismos, a su buen saber y entender!
En vez de adelantarse a sus elecciones, la justicia como paridad participativa tra
ta de garantizarles la oportunidad de decidir con libertad, sin las limitaciones
impuestas por las relaciones de dominacin. Por tanto, intenta eliminar Sos obs
tculos a ia paridad en los principales campos: la poltica, los mercados de traba
jo, la familia y la sociedad civil. De este modo, pretende capacitar a ios actores
sociales para que participen como iguale.s en todos y cada uno de los campos en
los que opten por entrar. Se incluyen los que podramos llamar metacampos deli
berativos: espacios discursivos crticos en donde los interlocutores debaten ios
mritos de diversos tipos de participacin social, planteando propuestas para
reformar o abolir los campos existentes y establecer otros nuevos.
En general, por tanto, el enfoque que propongo evita apelar a argumentos ti
cos. Sin la carga de la teleologa, no hay necesidad de vaciar sus principios nor
mativos de contenidos determinados. Por consiguiente, este enfoque goza de
libertad para articular una interpretacin democrtica radical y positiva de los idea
les liberales. Al -interpretar la igualdad de autonoma como paridad de participa
cin, expande el mbito y el contenido ideales, profundizando su fuerza emanci
padora. El resultado es una teora deontolgica fuerte de la justicia, que evita
21
Habra que decir que una persona, un voto" tambin conlleva un sistema uniforme de repar
to y recuento de votos, pero, como descubrimos en diciembre de 2000, esa condicin falta escanda;
tesamente en los Estados Unidos.
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Una deformacin que hace imposible el reconocimiento: Rplica a Axe Honneth

175

tanto el sectarismo como la indeterminacin. En consecuencia, este enfoque, a


diferencia del de H o n n e t h , satisface los requisitos de una teora crtica de la
justicia en la era de'la globazacin.
Permtanme concluir recapitulando los puntos clave. Quienes esperamos
rejuvenecer la teora crtica afrontamos retos difciles en adelante. Para asegurar
la relevancia continuada de nuestra tradicin, debemos adaptarla a un mundo en
e que las luchas por e! estatus proliferan en medio de una desigualdad econmi
ca en aumento. Con su capacidad para analizar esas luchas, ei concepto de reco
nocimiento representa un prometedor vehculo para reinterpretar la teora crtica
en una poca de globaiizacin acelerada.
Sin embargo, e reconocimiento solo no puede llevar toda la carga de ia teori
zacin crtica. De por s, no es suficiente para recoger los dficit normativos de la
sociedad contempornea, los procesos sociales que generan y los retos polticos
a ios que se enfrentan quienes pretenden conseguir unos cambios emancipado
res. Pedir esto al reconocimiento implica ampliar en exceso el concepto, de
formndolo al ir ms all de! reconocimiento y privndolo de fuerza crtica. Ya he
dicho que ese enfoque no puede proporcionar un punto de referencia empri
co adecuado, una explicacin viable de ia cultura ni una teora defendible de la
justicia. En cambio, est claro o. que hace falta: /a Teora Crtica debe situar el
reconocimiento como una dimensin de un marco dualista-perspectivista que
tambin contemple ta distribucin.
Nada de lo aqu descrito resta mritos a ia poderosa fuerza moral y emocio
nal del hincapi que hace Axel H o n n e t h en el reconocimiento, pero hay cierta dis
tancia entre ei atractivo emocional de un concepto y su traduccin a un marco
terico crtico viable. Al integrar ia redistribucin y el reconocimiento en un nico
marco, espero haber reducido esa distancia.

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CAPTULO IV

La cuestin de reconocimiento:
Rplica a la rplica*
Por Axei

H o n n e th

Nancy F r a s e r ha dedicado una crtica exhaustiva a mi intento de desarrollar


un marco basado en el reconocimiento para la teora crtica, en respuesta a sus
objeciones. La reformulacin de sus premisas y ia transparencia de sus contraar
gumentos hacen ms fcil continuar nuestra conversacin. Sin embargo, la multi
tud de cuestiones a las que alude y ei abultado nmero de sus objeciones hacen
difcil esta tarea y, si quisiera responder a la defensiva, requerira complicadas
correcciones, clarificaciones y explicaciones, que resultaran tediosas para la
mayora de los lectores. Durante amplios tramos, es fcil seguir las reflexiones de
F r a s e r y ver el ncleo de nuestro desacuerdo. Sin embargo, en determinados
lugares especialmente difciles, he tenido que frotarme los ojos para asegurarme
de que se deca que yo era el autor de semejantes conclusiones rayanas en el
absurdo. En tales circunstancias, me parece que no tiene sentido responder a a
defensiva, sino a la ofensiva a sus rplicas desarrollando de nuevo de manera
ms aguda el punto en ei qu veo que se conectan los ires niveles claramente
destacados dei monismo terico del reconocimiento. Tengo ia impresin de que,
a pesar de su claro y matizado anlisis, en determinados puntos centrales, F ra
s e r ha interpretado de manera incorrecta o inadecuada e! campo real de nuestro
debate. En consecuencia, ser ms til, productivo y valioso tratar de precisar
mejor estas zonas problemticas en la reactualizacin de !a teora crtica que la
difcil tarea de ir discutiendo paso a paso sus objeciones.
A modo de primera aproximacin, ios tres puntos de divergencia distinguidos
por F r a s e r siguiendo mi propuesta parecen adecuados para sealar las dificulta
des esenciales a las que se enfrenta un intento de continuar hoy da la teora cr
tica. Cada una de las cuestiones que seala destaca un campo en el que las
transformaciones histricas y tericas que intervienen han llevado a la controver
sia acerca de cmo pueden reanimarse las antiguas y complejas exigencias de la
Escuela de Frankfurt. Un primer punto se refiere al problema de cmo concebir un
* Estoy muy agradecido a Rainer F o r s t y a Rahel J a eg g i por sus consejos y sugerencias.
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La cuestin del reconocimiento: Rplica a ia rplica

177

enfoque terico de la realidad socia! que permita una justificacin inmanente de


ias reivindicaciones,morales. Aqu, F r a s e r utiliza correctamente ia frmula de la
dialctica de la inmanencia y la trascendencia; desde luego, sin hacer justicia,
desde mi punto de vista, a lo que pueda significar trascendencia en este con
texto (i). / segundo punto de divergencia y tambin el ms complejo se refiere a
la cuestin crtica socia! de cmo deba conceptualizarse el orden social del nue
vo capitalismo desde ei punto de vista de una teora de ia justicia. Este problema
parece estar conectado de un modo no del todo claro con las consideraciones
sobre la relacin entre integracin social e integracin sistmica, aunque el
uso de F r a s e r de los dos conceptos en su "dualismo perspectivista me siga
pareciendo bastante poco ciaro (II). Ei ltimo punto, que abre unas divergencias
casi insalvables entre nosotros, atae, una vez ms, a ia cuestin de ios funda
mentos normativos de una teora crtica de la sociedad. Aqu sigo sin ver cmo un
enfoque puramente deontolgico puede llevar a cabo todos ios cometidos que
Nancy F r a s e r considera, sobre todo si tiene en cuenta !os procesos histricos de
progreso normativo (III).

L Teora social crtica y trascendencia inmanente


La idea de que un anlisis crtico de la sociedad haya de estar relacionado
con un caso ntramundano de trascendencia representa el iegado de la tradicin
de ia izquierda hegeiiana de la teora crtica1. Esta cuestin slo constituye una
tarea significativa para muy pocos de los enfoques que reivindican la crtica en
nuestros das, aunque, para quienes se sienten ligados a ella, suponga un con
junto de problemas difciles. Para los primeros representantes de la Escuela de
Frankfurt, !a necesidad de tener en ia sociedad el punto de partida de la crtica
estaba tan ntimamente relacionada con la identificacin de un tema revoluciona
rio que raramente pensaban que ei problema de su estructura metodolgica
haba que abordarlo de forma independiente. En la medida en que pudiera consi
derarse pretericamente al proletariado como una case social con .un inters
intrnseco por trastornar las relaciones capitalistas, no pareca que hiciera falta
ninguna explicacin ms de las experiencias o prcticas que pudieran garantizar
la posibilidad de trascender ei orden social dado. En cuanto, por razones empri
cas, aumentaron las dudas acerca de la disposicin de a clase trabajadora indus
tria! para la revolucin, en general, el caso de la trascendencia se desplaz sim
plemente a un nivel ms profundo: ios trabajadores dejaron de ser los garantes
de la superacin permanente dei capitalismo, pasando a serlo la estructura del
trabajo social. Sin embargo, tampoco esta solucin que, en su forma histricofilosfica constitua el ncleo del marxismo occidental dur mucho tiempo. Ya
en Dialctica de la ilustracin, publicado dos aos despus de la desaparicin del
nacionalsocialismo, surgi otro cambio en la medida en que e! mismo proceso
dei trabajo social se consideraba ahora como causa del avance de la reificacin y
1
Heinrich F ink -E tel : Innerwelliche Transzendenz. Zum gegenwaertgen Stand kritischer Gesseischaftstheorie", Merkur 47 (3) (1993), pgs. 237-245; Axel H o n n e t h : The Social Dynamics of Disrespect: on 1he Location of Critica! Theory Today, Constellations 1 (2) (octubre de 1994).

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Redistribucin o reconocimiento?

la dominacin, de manera que ya no poda considerarse garante de ia posibilidad


de la trascendencia2. La situacin as creada fue divulgada en su ms alto nivel
por Cornelius C asto riadis, en Francia, en la dcada de 19503, y por Jrgen
Habermas, en Alemania Occidental, en ei decenio de 19604, en sus aportaciones
a la crtica del marxismo. Desde entonces, la cuestin de qu otros casos, expe
riencias y prcticas podran asegurar pretericamente Sa posibilidad de superar el
orden dado se ha convertido en ia principal fuente de modelos nuevos de ia teora
social crtica.
Sin duda, las especiales dificultades que acompaan este problema slo se
aclararan s se hiciera explcita una premisa fundamenta! asumida tcitamente
en ei legado de ia izquierda hegeliana hasta Adorno y H orkheimer . Para M arx,
no caba duda de que las prcticas en las que crea que poda basar su teora
el trabajo orientado hacia ei valor de uso y a actividad revolucionaria ya con
tenan precisamente las estructuras normativas que configuraran el nuevo orden
social que habra que establecer mediante e derrocamiento del antiguo. En este
sentido, el caso o prctica que socialmente pudiera garantizar la posibilidad de
trascendencia deba tener la misma normatividad o razonabildad que, ms tar
de, se pondra socialmente de manifiesto en el conflicto tericamente anticipa
do5. Sin embargo, estas limitaciones conceptuales no slo surgen en et caso
de Marx , sino que son comunes a todos los intentos de sus sucesores de com
prender el proyecto de una teora social crtica como continuacin de ia destrascendentalzacin social de a razn: en ias relaciones dadas, un elemento de
prctica o experiencia debe ser siempre identificare, de manera que pueda con
siderarse como un momento de razn asumido socialmente, en la medida en que
posea un exceso de normas racionales o principios organizativos que presionen
para su propia realizacin. E concepto de inters emancipador", acuado por
H abermas en sus trabajos ms antiguos, se acerca ms a esta idea de ia izquier
da hegeliana. Estaba relacionado con a idea, demasiado ambiciosa, desde lue
go, de que la raza humana podra tener un inters profundamente arraigado por
responder a la experiencia de ia dominacin y objetivacin autogeneradas, pero
hasta entonces no transparentes, con un esfuerzo autorreflexivo para establecer
unas relaciones sin dominacin6.
Nuestra exposicin podra beneficiarse despus de una visin reducida,
necesariamente esquemtica, de las estrategias alternativas con as que ios te
ricos crticos respondieran a a desintegracin del paradigma del trabajo o de a
produccin. Tras comprobar que la prctica del trabajo social no poda producir de
2 Max H orkheim er y Theodor A d o r n o : The Dialectic o f Enlightenment: Philosophicai Fragmente,
trad. Edmund Je p h c o t t , Stanford, 2 0 0 2 , {trad. cast. de Juan Jos S n c h e z : Dialctica de la Ilustracin, Madrid. Trotta, 1998,3.a ed. o Barcelona. Crculo de Lectores, 1999.); vase: Axel H o n n et h : The
Critique of Power: Fteiiective Stages in a Crtical Social Theory, trad. Kenneth Ba yn es (Cambridge,
MA, 1991), Cap..2.
3 Cornelius C asto r ia d is : Political and Social Writings, vols. 1-3, trad. David Ames Curts (Mnneapolis, 1988,1993).
*
Jrgen H aberm as : Theory and Practce, trad. John V ie r te l , Boston, 1973, (trad. cast. de Sal
vador M as y Caros M o y a , Teora y praxis, Estudios de filosofa social, Madrid. Tecnos, 1987).
5 David B r ud ney : Marx's Attempt to Lea ve Philosophy {Cambridge, MA, 1998).
6 Jrgen H a b e r m a s : Knowledge and Human Interests, trad. Jeremy S h a p ir o , Boston, 1971.
(Trad. cast.: Conocimiento e inters, Madrid. Taurus, 1992,4.a ed.)

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La cuestin del reconocimiento: Rplica a ia rplica

179

forma automtica un inters emancipador, surgieron tres o cuatro enfoques dis


tintos que intentaban localizar una fuente diferente de trascendencia intrasocial.
En ia siguiente enumeracin, es inevitable cierto exceso de simplificacin:

a) Cornelius Castoriadis respondi a Sa obsolescencia del paradigma de la


produccin tratando de resituar la reaparicin permanente de las tendencias
revolucionarias en un nivel ms profundo, desde el punto de vista ontolgico, con
ceptundolo como la expresin de un impulso de la realidad presocial represen
tado en la psique del individuo. En esta idea de un magma, los enfoques psicoanalticos desempean un papel esencial en a medida en que se diga que ios
sujetos humanos estn dominados por un deseo de unidad total sostenido por
los impulsos, que se refleja en un nivel superior mediante el flujo orgnico cons
tante de nuevas creaciones7. El trabajo de Hans Joas puede interpretarse hoy
como un intento de utilizar elementos tericos de la accin de Castoriadis
mantener sus consideraciones tericas del deseo y utilizar la idea de prcti
ca para desarrollar un concepto de accin creativa en ia tradicin del pragma
tismo norteamericano y en continuo dilogo con la teora habermasiana de la
accin y e discurso. Aqu, las situaciones extraordinarias, en ias que el individuo
se abre a nuevos valores derribando los antiguos lmites, se entienden como la
fuente de las estructuras de significado que siempre apuntan ms all del orden
social y de ios valores dados8.
b) Como C astohiads, Herbert M arcuse tambin respondi a la desintegra
cin del paradigma de la produccin en Eros y civilizacin trasladando la necesi
dad de trascender el orden social a os impulsos humanos. Sin embargo, M arcuse no vea e origen de todos ios xitos revolucionarios posteriores de ideacin
y afectivos en a ruptura" con las fantasas infantiles de omnipotencia, sino en el
legado natura! de principio dei placer que impulsa constantemente a los indivi
duos a transgredir el principio de realidad encarnado en las instituciones9. Otra
diferencia consiste en el hecho de que, con M arcuse , no es fcil ver cmo pueda
establecerse una conexin interna entre su teora de impulso y as cuestiones
normativas que se refieren al orden sociai. Mientras que, con C astoriadis , esa
mediacin se consigue por medio del concepto de autonoma, que distingue una
forma de sociedad que no suprime las creaciones nuevas, sino que las procesa
de manera reflexiva, en M arcuse falta por completo un concepto que efecte una
mediacin comparable. La obra de Joei Whitebook muestra un intento de preser
var la herencia crtica de la teora reudiana del impulso a travs de M arcuse y
C astoriadis. W hitebook distancia su obra del ntersubjetivismo, aprovecha, con

7 Cornelius C asto r ia d is : The maginary Institution ofSociety, Cambridge, MA, 1987, (trad. cast.
de Antoni V c e n s : La institucin imaginaria de ia sociedad, Barcelona. Tusques, 1983). Vase tam
bin mi interpretacin, que se ha discutido: H o n n et h : Rescuing the Revoiution with an Ontoiogy: On
Cornelius Castoriadis Theory of Society, en: The Fragmented World o f the Social: Essays in Social
and Political Philosophy, trad. Kenneth B a yn es {Albany, 1995).
8 Hans Jo a s : The Genesis of Vales, trad. Gregory M o o r e (Chicago, 2001). Vase tambin:
J o a s : On Articulation, Constellations 9 (3) (2002).
9 Herbert M a r c u s e : Eros and Civitization: A Phiiosophical Investigaron into Freud, Boston, 1955,
(trad. cast. de Juan G arca P o n c e : Eros y civilizacin, Barcelona. Ariel, 1955,3.a ed.).

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precaucin, los nuevos puntos de vista que le ofrece ia psicologa evolutiva e


intenta hallar un garante social para la superacin del orden social dado en la
sublimacin de ias fantasas de omnipotencia impuisadas por ia libido10.

c) El intersubjetivismo de JDrgen Habermas puede entenderse, por supues


to, como un tercer enfoque para encontrar otro garante de la posibilidad de la
trascendencia social. Sus escritos de la dcada de 1960 estn explcitamente
guiados por el objetivo de abrir una esfera social para la teora crtica, con inter
acciones mediadas por ei lenguaje, cuyo exceso normativo de validez sirva para
asegurar a renovacin duradera de las energas y motivaciones que destruyen el
sistema11. Esta.propuesta orientada a a interaccin no slo me parece superior
a los dos enfoques anteriores por su poder explicativo sociolgico. A mi modo de
ver, las mayores ventajas de la teora de Habermas tienen que ver con ia cuestin
de la posibilidad de que un caso privilegiado especfico tenga fuerza normativa: el
potencia! moral de la comunicacin es el motor del progreso social y, ai mismo
tiempo, indica tambin su direccin. Hoy da, el crcuio de quienes intentan pro
mover el giro terico hacia adelante de la comunicacin en la teora crtica deter
minando de manera ms concreta el contenido normativo de la interaccin social
sea a travs de un diagnstico de los tiempos o en un nivel conceptual ms fun
damental se extiende desde Seya Benhabib hasta Thomas M cC arthy y Maeve
Cooke12. Mis propios esfuerzos para hacer que ei motivo hegeliano de la lucha
por el reconocimiento" redunde en beneficio de ia teora social puede entenderse
como un intento de volver a "poner en pie" ia ingeniosa concepcin de Habermas.
Volver sobre este punto tras exponer el cuarto enfoque que puede entenderse
con cierta justificacin como una salida del paradigma de ia produccin en desin
tegracin.
d) Es probable que tambin tenga sentido entender ios ltimos escritos de
Michel Foucault en su conjunto como una respuesta a la cuestin de qu otra
forma de prctica puede asumir el papel trascendental del trabajo en un anlisis
crtico de la sociedad, porque ia idea presentada en sus ensayos sobre Kant de
que la ejecucin de una operacin subversiva, descodificadora, representa a
condicin necesaria para ia realizacin de la crtica puede entenderse en el sen
tido de que indique el tipo de experiencia que puede subvertir ias reglas vigentes
de orden en cualquier sociedad13. Esta interpretacin trascendental recibe en la
10 Joel W h iteb o o k : Perversin and Utopia: A Study n Psychoanalysis and Crtical Theory (Cam
bridge, MA, 1995). Vase tambin nuestro debate: Joel W h iteb o o k : Wechselseitige Anerkennung
und die Arbeit des Negativen", y Axei H o n n e t h : Facetten eines vorsoziaien Seibst. Sne Erwrderung
auf Joel Whitebook, Psyche, 55 (8) {2001}, pgs. 755-789 y pgs. 790-802.
11 H aberm as: Theory and Praotice. {Trad. casi.: Teora y praxis, Estudios de filosofa social,
Madrid. T ecnos, 1987.)
12 Seyla B e n h a b ib : Situating the Self: Gender, Community, and Postmodernism in Contemporary
Ethics (Nueva York, 1992); Thomas M c C a r t h y : Ideis and llusions: On feconstruction and Deconstructlon in Contemporary Critica! Theory, Cambridge, MA, 1991, (trad. cast.: Ideales e ilusiones:
reconstnjccin y deconstruccin en la teora crtica contempornea. Madrid. Tecnos, 1992); Maeve
C o o k e : Between 'Objecivism' and 'Contextualism': The Normative Foundations of Social Phosophy", Critica! Horzons, 1 (2) (2000).
13 Michel Fo u c a u lt : The Politics ofTruth , trad. Sylvre L o tr in g e r {Nueva York, 1998).
Ediciones Morata, S. L.

La cuestin del reconocimiento: Rplica a la rplica

181

actualidad el apoyo, sobre todo, de ios escritos de Judith B u t l e r , en los que se


desarrollan las observaciones dispersas de F o u c a u l t en una direccin que mues
tra los perfiles de na teora soco-ontolgica de a conexin entre el poder y ta
prctica subversiva. Segn este enfoque, el establecimiento de un orden de reco
nocimiento social conlleva, con cierta necesidad, unas conductas que conduzcan
a ia explosin de ias formas disponibles de existencia social, que son demasiado
estrechas, demasiado restrictivas, de una subjetividad humana rebelde14.
Sin embargo, estas consideraciones muestran tambin que ese punto de vista no
puede sostenerse sin asumir ciertas hiptesis psicoanaiticas como ias que inter
vienen en nuestros dos primeros enfoques. Porque, slo si se aade ia idea de
una psique humana estructural mente dirigida contra las demandas poco razona
bles de Sasociedad a la conexin antes mencionada entre el orden social y la sub
versin podemos hablar de la necesidad de una prctica de transgresin.
En e! contexto de nuestra exposicin, la enumeracin de estos cuatro enfo
ques slo pretende destacar las dificultades a as que se enfrentan quienes asu
men la herencia de la tradicin hegeliana de izquierda de ia teora crtica. Aqu,
no basta con descubrir un punto de referencia emprico en ia realidad social en ei
que basar la justificacin inmanente de la teora. Si a tarea se limitara a esto,
sera, en efecto, suficiente remitirse a las reivindicaciones no satisfechas en el
presente y utilizarlas como prueba social de la necesidad de ia crtica. Sin embar
go, el autntico reto de nuestra comn tradicin consiste en ser capaz de demos
trar que ese punto de referenciaesas demandas no son el resultado de unas
situaciones conflictivas contingentes, sino que expresan las demandas insatisfe
chas de la humanidad en general. El significado de ia trascendencia dentro de la
inmanencia social cuyo origen es religioso no se circunscribe a que an
haya que encontrar en la reaiidad sociai y en una poca determinada los ideales
y objetivos sociales incumplidos y, en esa medida, trascendentes. En cambio,
designa un potencial normativo que resurge en cada nueva reaiidad sociai porque
est ntimamente unido a la estructura de los intereses humanos. Esta lnea de
pensamiento tambin puede formularse de manera que esta trascendencia se
vincule a una forma de prctica o experiencia que sea, por una parte, indispen
sable para la reproduccin social y, por otra a causa de su exceso normativo
apunte ms ail de todas ias formas dadas de organizacin social. La conexin
establecida en estas formas de hablar entre trascendencia e inmanencia es,
pues, ms fuerte de lo que parece considerar F raser : la "trascendencia debe ser
una propiedad de ia inmanencia misma, de manera que la reaiidad de las re
laciones sociaies contiene siempre una dimensin de reivindicaciones trascen
dentes.
Ahora bien, soy consciente de que, en as condiciones presentes, la idea de
una tai conexin debe parecer ms bien altisonante. Por eso seal ai principio
que hoy da slo algunos enfoques de la teora social crtica siguen todava, en
realidad, este programa hegeliano de izquierdas. Por otra parte, la enumeracin
54 Vase: Judith B u tle r : The Psychic Life o f Power: Theories in Subjection, Stanford, 1997,
{trad. cast. de Jacqueline C r u z : Mecanismos psquicos dei poder: teoras sobre ia sujecin, Madrid.
Ctedra, 2001).

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Redisribucin o reconocimiento?

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de las posturas relacionadas con los nombres de C astoriadis , Marcuse, H abermas y Foucault deben dejar muy claro que una serie de enfoques nada insignifi
cantes siguen intentando cerrar a brecha dejada por a desintegracin dei para
digma de la produccin. Y esta lista podra extenderse an ms, siguiendo, por
ejemplo, la sugerencia de Hinrich Fnk-Etel acerca de que la obra de Ernst
Bloch implica una fenomenologa social de opiniones utpicas15.
Sin embargo, io decisivo para nuestra discusin en este punto es que nues
tros respectivos esfuerzos para establecer un punto de referencia emprico para
la crtica estn guiados por dos conjuntos de ideas competamente diferentes:
mientras que la propuesta de F raser de comenzar por ios paradigmas populares
de la justicia slo persigue e! objetivo de anclar la teora en a sociedad actual, mis
reflexiones psicolgico-morales buscan, en realidad, una justificacin cuasi tras
cendental de la crtica en la estructura de la realidad social. Como espero que
deje claro esta perspectiva general resumida, adoptar ese programa supone, una
vez ms, encontrar un caso en la realidad de ios procesos sociales que presione
una y otra vez ms all del orden social dado. En consecuencia, mi propuesta de
que este Jugar lo ocupen los sentimientos de humillacin y de falta de respeto
debe juzgarse segn su capacidad de persuasin socio-ontlgica y socio-antro
polgica. Esencialmente mi idea se remonta a la hiptesis de que toda ia integra
cin social depende de unas formas fiables de reconocimiento mutuo, cuyas insu
ficiencias y dficits estn vinculados siempre a tas sensaciones de reconocimiento
errneo, que, a su vez, pueden considerarse como el motor del cambio social.
Esta formulacin muestra tambin con mucha claridad que la tradicin de la iz
quierda hegeliana est relacionada, al mismo tiempo, con unas intenciones expli
cativas que trascienden io que tiene en mente F raser : el mismo caso que debe
garantizar, en principio, la posibilidad de trascender et orden dado debe poder
explicar tambin histricamente cmo han surgido los cambios y mejoras norma
tivos de las formas de organizacin social. Tratar de contrarrestar las objeciones
que F raser ha planteado contra mis reflexiones psicolgico-morales con dos
aclaraciones ms:
a)
En realidad, crea que estaba bastante alejado de la tendencia de tratar
las sensaciones de reconocimiento errneo como algo que se nos da de modo
inmediato, sin que estuviesen configuradas por la historia. El hecho de que des
tacara primero la importancia de esas sensaciones para ia legitimidad normativa
de los rdenes sociales, antes de explicar en el segundo apartado cmo estn
configuradas semnticamente por ios principios de reconocimiento establecidos,
slo se ha debido a la lgica de mi presentacin, y slo puedo abordar ia cuestin
de la justificabilidad moral de las reivindicaciones sociales que surgen de las sen
saciones de reconocimiento errneo histricamente mediadas en un tercer paso.
Sin embargo, el reproche de F raser de que caigo en e mito de io dado que,
con demasiada facilidad, puede convertirse tambin en un arma contundente,
que sirva para todo, parece envolver dos lneas de ataque diferentes: por una
parte, se supone que presenta la objecin de qe trato los sentimientos morales
15
Heinrch F in k -E t e l : Das rote Zimmer. Fragen nach dem Prinzip der Philosophie von Ernst
Boch", Philosophsches Jahrbuch 95 (2) (1988), pgs. 320-337.

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La cuestin del reconocimiento: Rplica a la rplica

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de humillacin como algo dado ahistricamente; por otra parte, me critica por
hablar en primer lugar de una estructura elementa! de los sentimientos humanos
de justicia.
En realidad, a diferencia de F r a s e r (y R o r t y ), estoy convencido de que pode
mos intentar identificar ia experiencia en la que descansan todas as percepcio
nes de injusticia social, siempre que tengamos presente que ser e resultado
arriesgado y falsificare de por s de las generalizaciones de nuestro propio hori
zonte de experiencias. La propuesta de que situemos el centro de esos senti
mientos de injusticia en el sentimiento de violacin de ias que se consideran leg
timas expectativas de reconocimiento supone toda una red de supuestos
sociotericos distintos que, unidos, no representan otra cosa que una generaliza
cin emprica de experiencias contemporneas especialmente sorprendentes.
Sin embargo, en este sentido, las objeciones a mi proyecto deben adoptar tam
bin a forma de contraargumentos con fundamento emprico, como los que la
misma F r a s e r anuncia cuando hace intervenir otros tipos de sentimientos de in
justicia social (aversin a ia crueldad, resentimiento por privilegios inmerecidos [!],
aversin a la supervisin, etc.). Nuestra discusin de este punto llevara a a cues
tin de cmo descubrir una estructura unitaria de sentimientos relativos ai reco
nocimiento negado de manera iiegtima dentro de esta multitud de expresiones
de insatisfaccin.
b)
Es posible que una breve explicacin del sentido en el que mi propia pro
puesta pueda considerarse como un desarrollo del proyecto terico habermasiano ayude tambin a clarificar nuestras posturas. En mi breve perspectiva general,
ya he acarado que H a b e r m a s ha dado a ia tradicin de ia teora crtica un giro
decisivo en (a medida en que ha transferido el potencial emancipador, trascen
dente, de la prctica del trabajo ai modelo de accin de la interaccin mediada
lingsticamente. De los cuatro autores que he mencionado, es el nico que no
acaba buscando una va de escape de la quiebra del paradigma de a produccin
apelando en ei plano normativo a a psique o a los impulsos humanos, sino a otra
forma de accin rehabilitada. No obstante, desde mi punto de vista, sus esfuerzos
siguen teniendo una cierta ambivalencia intrnseca, dado que no est del todo
claro s el potencial trascendente ha de residir en los presupuestos normativos del
lenguaje humano o en la interaccin social Aunque esta distincin parezca artifi
cial, ya que todas ias acciones complejas entre personas estn mediadas por
el lenguaje al final hay una diferencia considerable s las mismas interacciones
sociales conllevan unas expectativas normativas o si slo entra un elemento nor
mativo en la comunicacin a travs de lenguaje.16 Veo a misma ambigedad
cuando H a b e r m a s utiliza el concepto de reconocimiento tanto para garantizar el
orden-social como para apoyar as reivindicaciones de validez basadas en el len
guaje, sin distinguir suficientemente entre ambas.
Sea como fuere, yo entiendo mi propia propuesta como un intento de disolver
esas distinciones en beneficio de la primera interpretacin, procediendo socio16
Axei H o n n e t h : 'Anerkennurtgsbeziehungen und Mora!. Eine Diskussionsbemerkung zur anthropoiogischen Erweiteomg der Diskursethik", en: Reinhard Brunner y Peter Kelsel (eds.): Anthropologie, Ethik und Gesellschafi. FQr Helmut Fenrenbach {Frankfurt del Main, 2000), pgs. 101-111.

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Redistribucin o reconocimiento?

antropolgicamente a partir de un ncleo de expectativas de reconocimiento que


todos ios sujetos aportan a la interaccin social. No todo o que subyace normati
vamente de este modo a la comunicacin humana puede adoptar una forma
lingstica, dado que, con frecuencia, el reconocimiento est ligado ante todo a
los gestos fsicos o a las formas mimticas de expresin17. Sin duda, la clave real
de ese monismo terico de reconocimiento consiste en la afirmacin de que ias
expectativas de reconocimiento social mente constitutivas varan en la historia con
los principios que rigen los aspectos en los que pueden contar los miembros
con la aprobacin mutua de distintas sociedades. Con este movimiento de carc
ter histrico, trataba de contrarrestar la sospecha de que el concepto de recono
cimiento no sea ms que un tipo de moral antropoogizada derivada de un con
junto constante de necesidades de reconocimiento. No obstante, tengo a
impresin de que F r a s e r no ha tomado nota, en realidad, de este enlace entre ia
teora normativa y la teora social, io que, a su vez, no facilita nuestra discusin
del segundo punto de divergencia.

//. Capitalismo y cultura: Integracin social, integracin


en el sistema y dualismo perspectivista
Cuando me detengo un momento y considero la gran cantidad de problemas
que debemos tener en cuenta en nuestra discusin sobre el segundo punto de
divergencia, me siento completamente abrumado. Las cuestiones que acom
paan la tarea de explicar desde un punto de vsta sociolgico el proceso de
desarrollo actual del capitalismo son tan complejas que posiblemente no seamos
capaces de aclararlas en unas pocas pginas. Hace falta nada menos que deter
minar la relacin entre la integracin socia! y la integracin sistmica y, al mismo
tiempo, las funciones de la economa, el derecho y la cultura, en las transforma
ciones estructurales del presente. Adems de los problemas prcticos que esto
lleva consigo, desde mi punto de viste, hay dificultades de comprensin mutua
que pueden hacer an ms difcil desarrollar una discusin provechosa. Estas
dificultades aparecen cuando F r a s e r quiere entender nuestro desacuerdo, sobre
todo como un debate acerca de las consecuencias del giro cultural"; continan
cuando me acusa de analizar ios procesos del mercado en relacin con el reco
nocimiento cultural" solo, y culminan con la afirmacin de que yo pretendo expli
car el desarrollo del capitalismo contemporneo sin considerar los imperativos de
utilidad y el motivo del beneficio.
Como quiz haya puesto de manifiesto mi texto, todo esto est fundamental
mente equivocado. Yo no me considero representante del giro cultural de las cien
cias sociales, tampoco quiero pronunciarme sobre los determinantes de los pro
cesos del mercado y, desde luego, no me parece que sea suficiente un anlisis
del capitalismo global que pase por alto las perspectivas de los beneficios de las
empresas y del rendimiento de la inversin. En general, a lo largo de la rplica de
F r a s e r , se muestra una imagen de un individuo completamente ingenuo e igno
17
Axe H o n n e t h : Invisibilty: On the Epistemology o 'Recognition', th e Arstotelian Society,
sup!. vol. LXXV (2001), pgs. 111-126.
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rante de los imperativos econmicos, un cuadro en el que me resulta imposible


reconocerme. Sin embargo, esta burda exageracin precisamente me da la
impresin de que,'en este punto, nuestra discusin no se enfrenta con problemas
concretos de comprensin, fcilmente remediables, sino con una incomprensin
fundamental: parece que F raser y yo tenemos una visin muy diferente de la
tarea que supone el desarrollo de unas reflexiones tericas sobre la sociedad en
el contexto actual. Por tanto, primero deseo explicar de nuevo la cuestin de la
concepcin de Sa sociedad en el marco de ia teora dei reconocimiento, antes de
centrarme brevemente en aspectos concretos de nuestra discusin.
Mi intento de reinterpretar el orden del reconocimiento de las sociedades
capitalistas modernas no estaba relacionado con ningn objetivo explicativo; no
se trataba de establecer un marco categorial bsico para explicar adecuadamen
te los procesos de desarrollo de esas sociedades. Mi objetivo era mucho ms
modesto: en su momento, yo sio procuraba revelar las limitaciones morales
subyacentes a ia interaccin social, en diferentes niveles de esta forma de so
ciedad. Aqu, me he dejado Nevar por la idea general de que !a inclusin de los
miembros de la sociedad tiene lugar siempre a travs de los mecanismos de
reconocimiento mutuo, pues as es como aprenden los individuos a afirmarse
intersubjetivamente en determinados aspectos o facetas de sus personalidades.
Esto, que, siguiendo a David Lockwood , llamamos integracin social", en oposi
cin a integracin sstmica 18, desde mi punto de vista, debera entenderse
como el resultado de los procesos de reconocimiento a travs de ios cuales los
sujetos se incorporan normativamente a la sociedad, aprendiendo a verse elios
mismos como reconocidos respecto a ciertas caractersticas. En otro lugar, he
intentado mostrar que este proceso de inclusin tambin puede entenderse como
un mecanismo mediado por el lenguaje, los gestos o ios medios de comunicacin
con los que los individuos consiguen la visibilidad" pblica19. Si nos dejamos
guiar por estas consideraciones, queda claro que la integracin sociai se basa
siempre en determinadas limitaciones normativas, que se reflejan en el orden
de reconocimiento de a sociedad. Los principios institucionalizados que, unidos,
determinan los aspectos en donde los individuos pueden contar con iograr el
reconocimiento social o la existencia social (Judith Butler) representan pers
pectivas o ideales de valor morai a los que estn sometidas las interacciones
sociales entre ios miembros de esta sociedad. En este sentido, mi intento de rein
terpretar el orden de reconocimiento de las sociedades capitalistas modernas
slo aspira a descubrir los principios normativos que, en gran medida, estructu
ran sus procesos de comunicacin.
Sin embargo, parece que F raser no ha visto la cuestin reai que persigo con
todo esto. Como ella, estoy convencido de que los sentimientos de injusticia
sociai estn siempre configurados por los discursos pblicos y, por tanto, parece
que pueden estar influidos por el espacio semntico que proporciona la sociedad.
Sin embargo, a diferencia de F raser , m idea es que estos discursos no aparecen
18 David L o c k w o o d : Sociai integration and System ntegraion", en: Georg Z ollschan y W. H ir st
(eds.): Explorations in Social Change (Londres, 1964).
19 H o n n e t h : Invisibility. Aparecen pensamientos similares en: Hannah A r e n o t : The Human
Condition, Chicago, 1998), 7,24, 25, (trad. cast. de Ramn Gil: La condicin humana, Barcelona.
Pads 1998, 6.a ed.).
Ediciones Morata, S. L.

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Redistribucin o reconocimiento?

y desaparecen de forma arbitrara, sino que estn conectados con un repertorio


de principios normativos ms profundos que determinan el horizonte lings
tico de los pensamientos y sentimientos socio-morales de una sociedad determina
da. Mi concepto de un orden de reconocimiento11, que constituye ia base de mis
observaciones referentes a la integracin social en el capitalismo moderno, apun
ta a ese estrato, la gramtica de a justicia y a injusticia sociales especficas de
una poca. El espacio disponible para ias ideas socio-morales est limitado en
todas las sociedades por los principios que rigen la legitimidad de las reivindica
ciones de reconocimiento social y lo mismo ocurre con esta estructura de orde
nacin. Por supuesto, esa concepcin no es suficiente para explicar la dinmica
de los procesos evolutivos del capitalismo contemporneo, pero slo pretende
dejar claras ias limitaciones normativas incluidas en esos procesos, porque los
sujetos se enfrentan a ellos con ciertas expectativas de reconocimiento. Los sen
timientos de injusticia que pudieran estar provocados por los cambios estructura
les ms recientes de la organizacin de! trabajo estn configurados semnti
camente por los principios de reconocimiento, en la forma de significados e
interpretaciones alcanzados a lo largo de la historia que rigen la divisin social dei
trabajo.
Por supuesto, con estas reflexiones y mantenindonos en el marco de
L o c k w o o d he concedido cierta primaca a a integracin sociai, en contra de la
integracin sistmica. Sigo asumiendo que incluso las transformaciones estructu
rales de la esfera econmica no son independientes de las expectativas normati
vas de os afectados, sino que dependen, ai menos, de su consentimiento tcito.
Como la integracin de todas las dems esferas, el desarrollo del mercado capi
talista slo puede producirse en forma de un proceso de negociacin, simblica
mente mediado, dirigido hacia la interpretacin de los principios normativos sub
yacentes. Sin embargo, precisamente en este punto, aparecen otras importantes
interpretaciones errneas de F r a s e r , que dice que yo considero que el mercado
laboral capitalista est limitado por el solo principio de mrito. En este caso, creo
que mi digresin al desarrollo de las reglamentaciones del estado de bienestar
dej suficientemente claro que, desde la perspectiva de los participantes, la legi
timidad de los procesos dei mercado debe medirse, al menos, tanto por su con
formidad con ciertas normas legales conseguidas a travs de la historia, como
por e! cumplimiento de determinados principios de xito. En especial, ia actual
transformacin estructural del trabajo, su creciente flexibilizacin y desregulacin muestra con una claridad inequvoca hasta qu punto las disposiciones
legales no han contribuido a la integracin del sistema, sino a la integracin social
de la esfera del trabajo. Desde la perspectiva de ios afectados, las limitaciones
jurdico-sociales del contrato de trabajo no representan slo una salvaguardia
funcional de su capacidad de trabajar, sino una garanta mora! de! reconocimien
to social de su dignidad y estatus20. Sin duda, esos elementos normativos de ia
esfera econmica slo pueden percibirse si dejamos muy claro que ia garanta
estatal de los derechos subjetivos constituye una fuente independiente de reco
20
Robert C astel : Les mtamorphosesde la question sociate: une chronique du salarial, Pars,
1995. (Trad. cast.: .as metamorfosis de la cuestin social: una crnica de! salariado, Buenos Aires.
Paids, 1997.)
Ediciones Morata, S. L

La cuestin del reconocimiento: Rplica a la rplica

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nocimiento social, y da ia sensacin de que, en este punto, F r a s e r y yo hablamos


de cosas diferentes.
En la versin revisada de su enfoque que presenta F r a s e r en esta segunda
vuelta de nuestro debate, ei derecho aparece, al menos, como una categora de
anlisis. Aunque no apareciera en absoluto en su primer ensayo, incluso ahora
slo adopta la forma de un garante secundario de las reivindicaciones consegui
das en otros lugares. F r a s e r todava no quiere conceder a los derechos subjeti
vos, que configuran el ncleo de los modernos sistemas jurdicos igualitarios, una
significacin independiente en su programa terico. En cambio, los derechos
.sancionados por el Estado slo van a tener la funcin puramente instrumental de
otorgar a los derechos al reconocimiento cultural o a la redistribucin econmica
cierta capacidad de obligar una vez ocurridos ios hechos. Sin embargo, este instrumentaiismo no me parece en absoluto convincente, porque olvida que los
derechos rigen las relaciones entre los actores en sentidos fundamentales y, por
tanto, su significacin para ia interaccin social no es slo funcional. En cambio,
los derechos subjetivos, que nos garantizamos mutuamente en virtud de la legiti
macin del estado constitucional, reflejan qu reivindicaciones nuestras requie
ren la garanta dei Estado con el fin de proteger la autonoma de cada individuo.
Este carcter interactivo de los derechos nos permite tambin explicar por qu
deben entenderse como fuentes independientes, originarias, de reconocimiento
social en ias sociedades modernas: si los derechos subjetivos expresan de qu
formas nos vemos como miembros de una comunidad jurdica democrtica con
derecho a a autonoma, su concesin o denegacin debe desempear un papel
decisivo en los sentimientos subjetivos acerca del estatus propio n la sociedad.
Slo una teora.social que, siguiendo a H e g e l , trate de establecer esta conexin
entre ia igualdad de derechos y el reconocimiento social puede, a mi modo de ver,
hacer justicia a la peculiaridad normativa de las sociedades modernas, pero da
las sensacin de que esas cuestiones acerca de la arquitectura de la teora del
reconocimiento el problema de qu formas de reconocimiento social deben dis
tinguirse en un determinado orden social no preocupan en absoluto a F r a s e r .
Desde el primer momento, ella maniobra para acabar en el dualismo preconce
bido de reconocimiento cultural y ia distribucin econmica, sin probar categorialmente si podran darse otros tipos de reconocimiento especficos de determi
nadas sociedades. Por esta razn, no est en condiciones de ver la tensin entre
el principio de igualdad jurdica y as desigualdades concretas como fuente de
conflictos sociales que tienen el carcter independiente de una lucha por el reco
nocimiento jurdico.
Esta digresin sobre el contenido de reconocimiento del derecho moderno
era totalmente necesaria para aclarar que, en la expansin contempornea del
capitalismo, incluso los procesos econmicos no carecen de mediacin normati
va. Incluso en el problemtico supuesto de que los imperativos econmicos pos
tulen una forma pura, no mediada por la cultura, tenemos que admitir la influen
cia de limitaciones normativas que se derivan de garantas jurdicas adquiridas:
las expectativas que puedan articular las personas se ven siempre debilitadas por
unos procesos del mercado supuestamente annimos e independientes de las
normas porque sus reivindicaciones de reconocimiento social ya estn de alguna
manera institucionalizadas en regias jurdicas o planes de pagos. El anlisis del
desarrollo del mercado laboral sin tener en cuenta esas expectativas de recono
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Redistribucin o reconocimiento?

cimiento basadas en el derecho o en el xito me parece un producto tpico de ia


ficcin del homo oeconomicus de los economistas21.
En este punto, se le plantea a F r a s e r un dilema que merece una conside
racin ms detenida a causa de su importancia para ios problemas de ia cons
truccin de una teora social crtica. En contra de sus afirmaciones de que se cir
cunscribe a un dualismo perspectivista, aveces, F r a s e r sucumbe a ia tentacin
de hablar sobre la integracin social y la integracin sistmica en un sentido
esencialista. Por ejemplo, menciona que, en la realidad social, los mecanismos
sistmicos impersonales se combinan de alguna manera con los esquemas cul
turales de evaluacin (pgs. 161 y sgs.), pero esto debera significar que, en cier
to sentido, puede describirse el mismo proceso desde ambas perspectivas anal
ticas. Es probable que esta revisin de su intencin original se haya producido por
querer insistir, en mi contra, en la importancia emprica de los mecanismos
econmicos que, segn F r a s e r , m enfoque pasa por alto. Seducida por este
objetivo crtico, esboza un cuadro de dos formas diferentes de coordinar a accin
social integracin sistmica e integracin a travs de los valores que pueden
influirse mutuamente, pero que, sin embargo, representan dominios de la realidad
independientes. No obstante, este modelo contradice su punto de partida, segn
el cual, las dos esferas distintas (meramente) en el plano analtico reflejan los dos
principios normativos de la justicia econmica y cultural, porque este postulado
requerira analizar incluso ios procesos de integracin sistmica como procesos
sociales que ya reflejan o pueden reflejar ciertos principios normativos, es decir,
los de la justicia distributiva. Con ei fin de sostener su dualismo normativo hasta
sus categoras tericas sociales bsicas, F r a s e r no debera haber hecho uso
de la idea teortica sistmica de unos procesos de integracin independientes de
normas, porque esto impide presentar los procesos econmicos como procesos
abiertos a transformaciones normativas. Por consiguiente, parece estar atrapada
en un dilema: debido a su herencia marxista, quiere hablar en trminos tericos
sociales acerca de los procesos econmicos annimos, mientras que, al mismo
tiempo, tiene que concebir los mismos procesos como muy dependientes de la
comunicacin mediada por los valores, de manera que pueda incluir en ellos las de
mandas morales inmanentes de redistribucin.
A mi modo de ver, de este dilema hay que extraer una conclusin relativa a la
interpretacin categorial de una teora sociai que pueda cumplir ios objetivos nor
mativos fuertes que F r a s e r y yo demandamos. La estructura bsica de ia socie
dad", utifizando la expresin de John R aw ls 22, debe analizarse, s es posible, en
un marco socio-terico que permita la previsin de puntos de partida para mejo
ras normativas. Con este fin, no podemos evitar destacar el estrato, dentro de las
esferas institucionales, que pueda entenderse como una expresin de los resul
tados de la comunicacin mediada por normas. Si aceptamos esta idea bsica,
pronto queda claro que F r a s e r no saca un gran beneficio de la idea de los pro
cesos de integracin sistmica, porque exciuye la posibilidad que tiene en mente

1991

21 Robert U n e : The Market Experience (Cambridge,


); Friedrich K a m b a rte l: Philosophie
und Politische konomie , Essener Kulurwiss'enschaftliche Vortrage (Gotinga,
).
22 John R a w ls : Poltica! Liberalism, Nueva York, 1996, Cap. 2, (trad. cast. de Antoni D q m n e c h :
El liberalismo poltico, Barcelona. Crtica, 1996).
Ediciones Morata, S. L.

1998

La cuestin del reconocimiento: Rplica a la rplica

189

de comprender la esfera econmica como una institucionalizacin de determina


das interpretaciones de la justicia distributiva, cuando trata de seguir ei rastro dei
orden de estatus hasta una forma especfica de reconocimiento cultural. Sirva
como ejemplo el simple hecho de que, en ias sociedades occidentales, os afec
tados suelan experimentar la desreguiacin del trabajo como una prdida de
derechos y, por tanto; presionan a favor de correcciones internas que aclaren has
ta qu punto unos procesos econmicos aparentemente annimos, incluso,
estn determinados por reglas normativas. De hecho, ei trmino desreguiacin
es una indicacin directa del hecho de que ei mercado de trabajo est organiza
do mediante normas jurdicas que expresan los intereses morales de los implica
dos 23. Por esas razones, yo hablo de ia necesidad de guiarse por un monismo
moral, no culturar. En ia medida en que mantengamos la idea de una teora
social con contenido normativo, debemos intentar descubrir siempre ios princi
pios de integracin normativa en las esferas institucionalizadas de a sociedad
que abran ia perspectiva de unas mejoras deseables.
Ahora bien, es cierto que estas consideraciones tericas-estratgicas no pro
porcionan una base suficiente para la propuesta posterior de seguir la pista de
estos principios de integracin normativa hasta unas normas morales de recono
cimiento mutuo. Aqu es donde entran los argumentos sobre ia relacin interna
entre ia integracin sociai y el reconocimiento. Adems, tenemos que evitar tam
bin ei reiterado malentendido de F raser relativo a que yo sostengo que ias esfe
ras institucionalizadas dependen siempre de un solo principio de reconocimiento.
Del mismo modo que la enseanza pblica est normativamente integrada por
dos principios de reconocimiento sociai que compiten entre s24, por buenas razo
nes, la famiiia no sio ha estado regida por ei principio normativo dei amor, sino
cada vez ms tambin por formas jurdicas de reconocimiento25. Sin embargo,
estas observaciones an no muestran cmo pretendo utilizar ia idea de la pri
maca de la integracin normativa con fines explicativos, por ejemplo, con el fin de
explicar ios procesos actuales de aceleracin de ia mercantiiizacin en las socie
dades capitalistas. Por razones desarrolladas antes, creo que es errnea la estra
tegia de F raser de fijarse sio en la intervencin de los mecanismos sistmicos
impersonales de la realizacin capitalista, obligando de manera unilateral a una
reestructuracin de lo social. Por otra parte, en realidad, aqu no puedo dar
una explicacin satisfactoria de cmo concibo un modelo explicativo alternativo
que tenga en cuenta en grado suficiente los requisitos de ia integracin norma
tiva. Por consiguiente, me imitar a hacerlo en unas pocas frases.
Quiz sea ms importante aclarar que el conjunto de ia oposicin a ia inte
gracin social y ia integracin sistmica es problemtico. Es cierto que algunos
medios socialmente generalizados, como el dinero o el poder poftico, pueden, en

23

C a s te l: Les mtamorphoses de la question sodale. (Trad. cast.: Las metamorfosis de la cues


tin social: una crtica de salariado, Buenos Aires. Paids, 1997.)
24 Frangois Dubet: Lgaiit et le mrite dans lcoie dmocratique de masse", L A nne Sociologique 50 {2) (2000), pgs. 383-408.
25 Axel H o n n e t h : "Zwschen Gerechtigkeit und affektiver Bindung. Die Familie im Brennpunkt
moralischer Kontroversen, en: Das Andere der Gerechtigkeit. Aufstze 2ur praktischen Philosophie
(Frankfurt del Main, 2000), pgs. 193-215. E! excurso sobre la Filosofa deI derecho de H egel en mi

primera rplica pretenda impedir esle tipo de malentendido.

Ediciones Morata, S. L.

190

Redistribucin o reconocimiento?

realidad, coordinar la interaccin social de manera bastante automtica, pero


incluso ellos dependen de cierta conviccin sobre su legitimidad que puede debi
litarse o desaparecer por completo en cualquier momento. Por consiguiente, e
principio de la maximizacin del beneficio, que, en primer lugar, slo determina
las condiciones de existencia de las empresas capitalistas, no puede entenderse
exclusivamente como un requisito funcional que d lugar a toda una esfera social.
Se convierte en ese subsistema de accin social slo despus de encontrar un
acuerdo normativo suficiente para constituir, con a ayuda de normas jurdicas,
una institucin en la que una compleja red de acciones individuales se coordina
de manera aparentemente automtica merced a la interaccin de diversas consi
deraciones utilitarias. Sin embargo, los procesos econmicos no sio estn in
crustados en sentido normativo en el orden social normativamente estructurado,
sino tambin en el orden de los hechos, aunque parezca que la perspectiva
empresarial de la maximizacin de beneficios domina todos los dems intereses
e intenciones, porque, sin estar ligada a las normas generales, los patrones de
accin habita! y las redes sociales, sera imposible garantizar e grado de co
operacin, seguridad e innovacin que requiere una distribucin eficaz de recur
sos econmicos26. Esos lmites sociales impuestos a ios mercados tienen que
desempear ei papel de variables independientes cuando intenten explicar pro
cesos de desarrollo econmico. Por tanto, tiene poco sentido la simple apelacin
a a importancia de los imperativos capitalistas sin considerar cmo los cambios
de las expectativas normativas y las rutinas de accin han pavimentado la va
para las negociaciones sociales sobre el alcance de estos imperativos. Sera un
tanto presuntuoso esbozar aqu los perfiles de esa explicacin de las transforma
ciones en curso, pero debera haber quedado claro que ese intento slo puede
tener xito si el orden de reconocimiento social desempeara un papel decisivo
entre los distintos factores que se consideran.

III. Historia y normatividad: Sobre ios lmites


de la deontologa
Muchos problemas a los que Nancy F raser y yo nos enfrentamos en nuestros
intentos por idear unos conceptos tericos sociales bsicos se derivan de! hecho
de que ambos aspiramos a una teora socia! slida en ef piano normativo. Com
prendo que esto supone ms de lo que suele entenderse en la actualidad cuan
do se demandan unos criterios normativos para juzgar las condiciones sociales.
No nos limitamos a intentar aplicar unos principios normativos que consideramos
bien fundados a un determinado orden social, con el fin de llegar a unos juicios
acerca de unas correcciones o mejoras moralmente justificadas. En cambio, hay
que describir la realidad social de una manera que muestre cmo pueden haber
llegado ya a ser socialmente vlidos los principios y normas que se consideren
justificados. Si slida en el plano normativo se entiende en su sentido fuerte,
surgen unas limitaciones metodolgicas con respecto tanto a los conceptos te26
Jens B ec k er t : Grenzen des Marktes. Die sozialen Grundlagen wirischaftlicher Effzienz
(Frankfurt del Main, 1997), pgs. 403 y sgs.

Ediciones Morata, S. L.

La cuestin del reconocimiento: Rplica a la rplica

191

ricos sociales bsicos como a los principios subyacentes utilizados como cri
terios. Las descripciones de ia realidad sociai deben incluir siempre una dimen
sin categoriai que pueda entenderse como la encarnacin de experiencias y
reflexiones morales, dei mismo modo que, a la inversa, slo podemos invocar nor
mas y principios que ya se reflejen de alguna manera en el orden institucional de
a sociedad. Aunque estas consideraciones metatericas ya hayan desempeado
un papel centra! en ios dos primeros apartados de este captulo, las subrayo de
nuevo aqu por su importancia decisiva para el tercer punto de nuestro debate.
Los extremos a los que he llegado para interpretar el concepto del orden de reco
nocimiento social en el Captuio I reflejan mi bsqueda de un puente categoriai
entre ia teora social y la concepcin de ia justicia. Una vez ms, quiero aclarar el
carcter concreto de mi propuesta antes de centrarme en las diferencias que per
manecen entre F raser y yo con respecto a ias teoras de la justicia.
Por supuesto, hoy da disponemos de un amplio e impresionante conjunto de
teoras normativas en las que el trato igual a ias personas, principio determinan
te de nuestras sociedades, est an ms diferenciado. Con independencia de
que ia igualdad social se defina en relacin con los recursos a disposicin de los
individuos o con las opciones correspondientes, de que el principio de mrito
deba limitarse o que el principio de iguaidad se aplique sin relacin alguna con el
xito; todas estas cuestiones se han discutido entre estos enfoques con una agu
deza impresionante. Lo que impide que me limite a sumarme a estos debates es,
ante todo, ei hecho de que yo quiera tomar como punto de partida la infraestruc
tura de a sociedad moderna. Los principios normativos que-dan su impulso crti
co a una teora deberan entenderse, si fuese posible, como reivindicaciones
moraies que ya son vlidas en nuestro orden social. Sin embargo, slo es posible
evitar que esa imbricacin de validez social y validez normativa se oriente al statu quo si puede demostrarse con buenas razones que los principios ya vlidos
poseen un exceso" constitutivo de significacin normativa: las reivindicaciones
morales.relativas a la justa organizacin de ias relaciones sociales son ms gene
rales o ms exigentes que to ya plasmado en la realidad social. Estas considera
ciones metatericas incitan a tomar la reinterpretacin del orden de reconoci
miento de la sociedad moderna, en principio slo descriptiva, como punto de
partida de una concepcin normativa de ia justicia. Hasta cierto punto de acuer
do con ia teora de David M l l e r , parece que la idea moderna de justicia, como
trato igual, se ha institucionalizado en realidad de tres formas diferentes, que
requieren ia consideracin de las necesidades, la autonoma y ios xitos de a
persona. En este sentido, la concepcin de la justicia, en la que pretendo basar
la teora sociai crtica, asume una forma pluralista. En vez de uno solo, aqu hay
tres principios que pueden informar los anlisis de las luchas y procesos sociales
de transformacin con respecto a ios cuales pueden considerarse justificadas las
reivindicaciones moraies. Antes de avanzar ms en torno a ias consecuencias de
esta concepcin pluralista, quiero contrastarla primero con ei. enfoque de F r a s e r .
A mi modo de ver, F r a s e r dramatiza en exceso la importancia de la psicologa
moral en mi propuesta y la importancia de su punto de partida tico. Tendra que
haber quedado claro que las consideraciones psicolgico-morales sobre la fun
cin de reconocimiento slo desempean un papei en la concepcin de ajusticia
en la medida en que apoyen la tesis terico social de que la integracin social
impregna las formas de reconocimiento mutuo. Como, para el desarrollo de su
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192

Redistribucin o reconocimiento?

identidad personal, los sujetos dependen de unos patrones estables de reconoci


miento, no es inverosmil sospechar que, para ellos, la legitimidad y la calidad
normativas de ia sociedad dependen de ia garanta social de esas relaciones.
Ahora bien, para m, esta tesis terica social, y no de psicologa moral como tal,
representa la clave para determinar ia finalidad de la justicia sociai. Interpreto que
la razn por ia que debemos interesarnos por establecer un orden socia! justo es
que slo en estas condiciones ios sujetos pueden alcanzar la relacin menos
daada posible consigo mismos y, por tanto, ia autonoma individual. En el plano
de las distinciones en ias que John R a w l s basaba su teora, tenemos una idea
dbil del bien, sin la que la concepcin de la justicia carecera de objetivo27. Sin
embargo, la idea tica que acabo de esbozar aqu ya implica unas determinacio
nes intersubjetivas, en la medida en que se supone tambin que (os sujetos estn
interesados por la libertad de ios otros de quienes esperan el reconocimiento
social. En contraste con R a w l s , ia idea del bien en la que se basaba la concep
cin de la justicia en la teora del reconocimiento est adaptada desde e! princi
pio al carcter intersubjetivo de las relaciones humanas. Para ello, asume que los
sujetos en cuyo beneficio hay que establecer unas relaciones sociales justas son
conscientes de que su autonoma depende de la autonoma de sus compaeros
de interaccin28.
Yo crea que, al menos, esta orientacin intersubjetiva representaba un punto
de convergencia entre F r a s e r y yo, pero todava no consigo ver; cmo quiere
introducir F r a s e r la idea de la paridad participativa sin entenderla como una idea
particular del bien y, en algunos lugares de sus reflexiones, encuentro formacio
nes que podran dar la impresin de que es una idea muy definida del bien, pues
contempla la participacin en la poltica democrtica como el bien ms impor
tante en la vida poltica 29. No obstante, a pesar de esas ambigedades internas,
estamos de acuerdo en que el objetivo de la justicia social debe entenderse como
la creacin de relaciones sociales en las que se incluyen los sujetos como miem
bros plenos, en ei sentido de que pueden mantener y practicar pblicamente sus
estilos de vida sin vergenza ni humillacin. Aqu, la cuestin del reconocimiento
es igual que la de la paridad participativa: el desarrollo y la realizacin de la auto
noma individual slo es posible, en cierto sentido, cuando todos ios sujetos re
nen las precondiciones sociales para realizar sus objetivos vitales sin desventa
jas injustificables y con la mayor libertad posible.
No obstante, a mi modo de ver, el principio de igualdad, que desempea un
papel decisivo en la ltima oracin, slo entra en juego como resultado del desa
rrollo histrico. Mientras que, evidentemente, F r a s e r cree que puede derivar el
principio de la paridad participativa" del concepto de ia persona mediante la
deontologa, yo me conformo con observar que, en la modernidad, el orden del
reconocimiento social ha pasado de la jerarqua a a igualdad, de la exclusin a a
inclusin. Todos los miembros de la sociedad han de estar, desde ahora, inclui
dos por igual en la red de refaciones de reconocimiento por la que est integrada
37 John R a w ls : The Priority of the Right and the Idea of the Good", en: Poltica! Uberaism. {Trad.
cast.: El liberalismo poltico, Barcelona. Crtica, 1996.)
28 Axel H o n n e t h : Suffering from indetermnacy: An Attempt at a Reactualizatlon o f Hegel's Phiosophy of fight (Assen, 2001).
29

R a w ls : Political Uberaism, 206.

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La cuestin del reconocimiento: Rplica a ia rplica

193

la sociedad en su conjunto. Pero, como este simple hallazgo no basta para con
vertir un hecho social en punto de partida moralmente justificado, hace falta otro
paso justificativo: a partir del dato del principio de igualdad, debemos demostrar
que, a juzgar por ias normas que determinan la calidad de la integracin sociai,
representa un orden de reconocimiento moraimente superior. Con este fin, me he
propuesto la tarea, aparentemente extraa quiz, de elaborar unos criterios de
progreso morai que, en cierto sentido, emerjan internamente desde ia estructura
de integracin social que nace dei reconocimiento mutuo; de acuerd con otras
teoras sociales, he llegado a la conclusin de que esos criterios han de encon
trarse en la importancia de la inclusin y la individualizacin sociales que han
hecho posible un orden de reconocimiento sociai. La forma moderna de la inte
gracin sociai, configurada por ei principio de igualdad, medida de acuerdo con
esas normas, se convierte en un orden de reconocimiento moralmente superior,
de manera que, desde mi perspectiva, puede considerarse como un punto de par
tida legtimo para construir una concepcin de la justicia. Por consiguiente, consi
dero que a idea de ia iguai prioridad normativa de los principios de amor, igual*
dad jurdica y mrito es la forma ms adecuada de establecer una conexin
interna entre una concepcin de la justicia y la teora social en ia que se base.
En contraste, ias dificultades con las que se encuentra F r a s e r cuando trata
de justificar deontolgicamente su idea de ia paridad participativa surgen cuan
do, de un modo demasiado implcito, trata de introducir un criterio de progreso
moral. Tengo que admitir que, al principio, tuve problemas para comprender su
estrategia para justificar normativamente su teora de la justicia. Por otra parte,
F r a s e r quiere entender su enfoque segn el modelo de procedimentalismo deon*
toigico, en el que hay que derivar ios cometidos de la justicia social de ios resul
tados de las deliberaciones pblicas en ias que todos ios miembros de a socie
dad, en virtud de su igual autonoma, deben poder participar. Ese programa
justificativo no tiene en cuenta por qu debe relacionarse el ejercicio de la auto
noma individual con ia participacin en ios discursos pblicos, pero es posible
que, aqu, F r a s e r se base implcitamente en el tratamiento dado por H a b e r m a s a
la cuestin30. No obstante, e problema real de esta forma de entender su proce
dimiento es que parece que F r a s e r prev una y otra vez los resultados de estos
debates concebidos en sentido procedimental, explicando el contenido material de
la justicia social. Esas previsiones, sin embargo, son incompatibles con el proce
dimentalismo en sentido estricto, dado que la determinacin dei contenido es,
precisamente, lo que debe dejarse al desarrollo dei procedimiento. Podra abrirse
una va de salida entendiendo ios principios materiales de la justicia como con
secuencias de las precondiciones sociales para ia participacin libre de todos los
miembros en ios procedimientos pblicos de deliberacin31. Pero no parece que
F r a s e r tenga en mente esa solucin, dado que no slo quiere relacionar ia idea
de la paridad participativa con la participacin en las deliberaciones democrti
cas, sino en la vida social o la reaiidad social en su conjunto. Si ya tengo pro30 Jrgen H a berm as : Between Facts and Norms: Contributions o a Discourse Theory of Law and
Democracy, trad. William B ehg (Cambridge, MA, 1996), por. ej., Caps. 2 y 3.
31 Vase mi propuesta original: Diskursethik und impliztes Gerechtigkeitskonzept, en: E.
n g e h m y Q. L ohmann (eds.): Marx und Ethik (Frankfurt del Maine, 1986), pgs. 268-274.

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Redistribucin o reconocimiento?

biemas para-entender el enfoque de ia teora de la justicia de F r a s e r , tampoco


veo cmo su idea bsica de la paridad participativa pueda evitar incluir una
perspectiva teleotgca; y estas dificultades se complican cuando, de repente y
sin ms explicaciones, incluye en su estrategia de justificacin las transformacio
nes histricas (231). Con independencia de que esas consideraciones histricas
sean difciles de combinar con sus premisas deontolgicas, no tengo nada claro
cmo puede justificar F r a s e r s u recurso a la expansin histrica de la idea de
!a igualdad libera! sobre la base de sus propias premisas tericas.
Desde luego, me parece que tiene un sentido perfecto entender el desarrollo
de! concepto de igualdad durante los ltimos doscientos aos como un proceso
de aprendizaje mediante el cual, bajo ias presiones de las luchas sociales, se
adquirieran gradualmente nuevos contenidos, difciles de rechazar. As, hoy da
parece que estamos en un umbral en el que se impone por primera vez la cues
tin de si hay que proteger y apoyar la pertenencia a minoras culturales en nom
bre de la justicia social32. Ahora bien, si aceptamos e resultado de este proceso
histrico como el presupuesto de nuestra concepcin de la justicia, no slo se
convierte en norma este hecho histrico de manera inesperada y en contra de las
premisas deontolgicas, sino que, sobre todo, F r a s e r se queda sin argumentos
que puedan justificar que se hable del desarrollo concreto del concepto de igual
dad como progreso moral. Para m, esas ambigedades constituyen un signo cla
ro de que F r a s e r no sabe muy bien cul de ias dos estrategias escoger: por una
parte, se inclina al procedimentalismo del discurso tico, pero sin querer pagar el
precio de renunciar a enunciados de contenido acerca de la justicia; por otra par
te, est retrocediendo siempre hacia la tica teeolgica para el resto de los con
tenidos, pero no quiere asumir su carga justificativa por las reservas que tiene con
respecto a las ideas de! bien. En mi opinin, no se pueden incluir ambas pers
pectivas una idea sustancial de la participacin sociai y el programa procedimentai de justificacin ms dbil posible en una nica teora.
Por esta razn, decid a! principio vincular ia concepcin de la justicia a una
idea dbil de! bien, que, adems, concuerda con las condiciones estructura
les de la integracin social. De esta intencin surgi ia propuesta de tratar el
hecho de la integracin, mediante formas de reconocimiento mutuo, como un
objetivo, en cuyo beneficio querramos establecer la justicia social, porque
cuanto ms haga justicia esa integracin social a las expectativas normativas
de los miembros de la sociedad tiene lugar io mejor , ms incluye a todos
los individuos en las relaciones de reconocimiento y les ayuda a articular sus
personalidades. Sobre estas premisas, parece justificado aceptar ei orden de
reconocimiento de ia sociedad moderna, desarrollado histricamente, como
presupuesto normativo de un concepto igualitario de justicia, con ei fin de llegar
a unos criterios para evaluar os procesos actuales de transformacin. Pero
ocurre aqu que no tenemos que proceder desde uno, sino desde tres principios
de justicia diferentes, dado que, en nuestras sociedades, e reconocimiento
social de los sujetos puede referirse a tres caractersticas distintas (necesidad,
autonoma, xito).
32
Will Ky m u c k a : Multicultural Citizenship, Oxford, 1995, (trad. cast. de Carme C astells : Ciuda
dana multicultural: una teora liberal de fos derechos de as minoras, Barcelona. Paids, 2000).

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La cuestin det reconocimiento: Rplica a ia rplica

195

Por supuesto, F raser tiene razn cuando seala que, en este punto, los pro
blemas normativos,no se resuelven, sino que, en cierto sentido, slo empiezan,
porque ahora hay que demostrar cmo puede ilegar esa concepcin pluralista de
la justicia a unas normas mediante las que podamos juzgar, provisional y tentati
vamente, l menos, ias luchas sociales del presente. Para m, la clave para resol
ver este problema es, como ya he dicho, ia idea dei exceso de validez de ias
normas y principios morales. Aunque, en su respuesta, F raser no adopta explci
tamente este concepto, no puede resultarle desconocido, dado que ella misma lo
usa en su idea de a expansin sucesiva del principio de igualdad, porque esto
slo puede significar que la idea de ia igualdad social posee, en cierto modo, un
exceso semntico, que se revea de manera gradual mediante interpretaciones
innovadoras sin que nunca sean completa o claramente determinables. Yo hago
mo este modelo probado en el transcurso del tiempo y lo aplico a los otros dos
principios de reconocimiento dei amor" y del xito: En consecuencia, debemos
asumir que ias sociedades modernas sufrieron unos procesos normativos de
desarrollo en el curso de los cuales no slo e principio de igualdad, sino tambin
la idea del amor interpersonal y el principio de! xito individua! fueron enrique
cindose sucesivamente bajo ia presin de los argumentos basados en la expe
riencia. En las ltimas pginas, he tratado d indicar lo que se deriva de esto para
una aplicacin prospectiva de mi concepcin de la justicia: estas extensiones
semnticas, que podemos considerar ahora que, de acuerdo con los criterios de
las respectivas esferas, expanden normativamente los tres principios de recono
cimiento, pueden interpretarse como indicadoras dei progreso moral, en el senti
do de que pueden informarnos sobre la deseabilidad de los procesos de cambio
social.
Puede resultar ms difcil trasladar esta idea a! principio de reconocimiento
que he llamado xito, ia medida de la aportacin individual a la reproduccin
social. No fue necesaria la admonicin de F r a s e r para darme cuenta de que el
principio normativo de! xito individua! no puede concebirse aparte de los valores
que determinan o que pueda considerarse una aportacin a la reproduccin
social. Bsicamente, en la medida en que mi primera respuesta se refiere al prin
cipio del xito, me preocupa poco ms que ios problemas derivados de esta imbri
cacin con objetivos ticos. La cuestin es s podemos hablar de un exceso de
validez progresivamente compensado cuando el principio normativo principal
(xito) slo puede aplicarse en la realidad socia! mediante interpretaciones fun
dadas en valores. Me parece concebible esto si, en vez de un proceso positivo de
aprendizaje (expansin), asumimos un proceso negativo de superacin de las
limitaciones de unos horizontes de interpretacin estrechos. En consecuencia,
slo podemos esperar un progreso moral fragmentario basado en una interroga
cin seria de los valores ticos que permitan un reconocimiento muy particular
de las aportaciones concretas a la reproduccin. Por supuesto, como muestra de
manera ejemplar la obra de Angelika K r e b s 33, esa crtica requiere promover una
imaginacin categorial por medio de !a cual pueda demostrarse por qu determi
nadas actividades, hasta ahora ignoradas, deben valorarse como "trabajo y, por
33
Angeika Krebs: Arbeit und Liebe. Die Philosophischen Grundlagen sozialer Gerechtigkeit
{Frankfurt del Maine, 2002), esp. Cap. 7.

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Redistribucin o reconocimiento?

consiguiente, hay que otorgarles el reconocimiento sociai. Pero sera errneo


pensar que esa innovacin conceptual pertenece slo a la filosofa, sin ver en qu
medida ios mismos afectados han hecho uso siempre de la herramienta de la cr
tica conceptual Por tanto, podemos hablar de una lucha de motivacin moral,
enraizada en experiencias de reconocimiento sociai errneo, que se desarrolla
mediante reivindicaciones de ia diferencia, mediadas.por argumentos, con refe
rencia tambin al principio de! xito. En la medida en que una teora social crtica
pueda articular esta experiencia, defendindola, despliega su fuerza normativa
en el presente.
En cierto sentido, esto cierra ei crculo que Nancy F r a s e r y yo hemos desa
rrollado punto por punto en esta segunda vuelta de nuestro debate. Con la tesis
de que una teora sociai crtica necesita una concepcin de la justicia que pueda
interpretarse como una articulacin de ios objetivos justificables de sus destina
tarios, he vuelto, esencialmente, a mi punto de partida, porque la determinacin
normativa de lo que deba interpretarse como un indicador del progreso emanci
pador en un momento determinado no es independiente de las consideraciones
previas sobre las fuentes de ia prctica transformadora en ei proceso de la repro
duccin social. Para ia tradicin que F r a s e r y yo seguimos, hay una conexin
mucho ms cercana entre las concepciones de la justicia y de la teora social de
lo que se imagina hoy da en el espectro de ias teoras liberales: no es cuestin
de una relacin externa, de aplicar criterios normativos a una realidad indepen
diente de la teora, sino de revelar esta realidad guiados por criterios normativos
que, por su parte, deben tener ya contenidos sociolgicos o tericos sociales.
La caracterstica trifactica de a categora del reconocimiento, como he intenta
do demostrar una vez ms, debe consistir, precisamente, en establecer esa cone
xin interna: la reaiidad sociai se revela (teora social) por medio de ia misma con
cepcin que, debido a su contenido normativo, puede utilizarse para evaluar el
cambio social (una concepcin de la justicia) de un modo que permita articular ias
perspectivas de los afectados (psicologa mora). Es probable que la cuestin de
si todava tiene sentido intentar realizar ese proyecto dependa de ia respuesta ai
tema que F r a s e r y yo slo hemps tocado de forma indirecta: cmo puede volver
a concebirse, una vez ms, la relacin entre teora y prctica, que nuestros
antecesores tericos, desde M a r x hasta L u k c s y H a b e r m a s , discutieron siem
pre en unas condiciones transformadas.

Ediciones Morata. S. L.

ndsce de autores y materias

Theodor, Dialctica de la Ilus


tracin (con H o r k h e im e r ), 177,178.
A r is t t e l e s , 69-70.
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. Garantas estatales, 187.
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A dorno,

Barry, Brian, 24.


Benhabsb, Seyla, 180.

Bienes bsicos, 139.


------ . Autorrespeo, 140.
------ - El liberalismo poltico, 70 (n.75).
------ . Estructura de la sociedad, 188.
------ . Justicia distributiva, 20.
------ . Relaciones humanas, 192.
------ . Teora de a justicia, 140.
B l o c h , Ernst, 182.
B o u r d ie u , Pterre, La miseria dei mun
do, 95-97.
B u t l e r , Judith, 61,181,185.
Craig, 97, 99.
Cambio. Paradigmas de!, 22-23.
C a s t o r ia d is , Cornelius, 178, 179,182.
Circuncisin femenina, 47.
Clase social bidimensionai, 31-32, 34.
------ . Concepto de, 51-53.
--------- marxisa de la, 23 (n.10).
------ . Desigualdades, 14.
C alhoun,

Clase social. Explotacin y opresin,


25-26, 67.
------ . Percepciones de la injusticia, 105.
------ . Subclase, 91.
------ y estatus, 53-56,163.
--------- redistribucin, 21, 25-26.
C o h n , Joshua, 103.
Comunidades. Construccin de identi
dad, 128-130.
Comunismo, 86.
C o o k e , Maeve, 143-144,180.
Cuitura de las sociedades capitalistas,
184.
. Diferencias, 165.
. Distribucin, 124*125.
. Dominacin poria, 159.
en sociedades gobernadas por fa
miliares, 56-58.
. Estatus y clase, 53-56.
. Estructuras de la, 22.
. Patrones de vaior, 58-59.
. Vinculacin, 60-61 (n.59).
y reconocimiento, 126,127-134.
Deconstruccin, 73 (n.81).
. Estrategias para la justicia, 73-74.
y poltica de identidad, 22.
Democracia. Paridad participativa, 4749.

Ediciones Morata, S. L.

198

Democracia y justicia, 69-71.


Derecho. Derechos de propiedad, 165166.
e igualdad, 133-134,142,170.
. Garantas de autonoma, 187.
. Matrimonio del mismo sexo, 4445.
y heterosexual idad, 27.
Derechos de propiedad, 165-166.
humanos, 87.
D errida , Jacques, 73 (n.81).
Dialctica de la Ilustracin (A dorno y
H orkheimer ), 1 7 7 ,1 7 8 .

Diferencia, 196.
y no sectarismo global, 167-168.
Discapacidad, 128.
Dualismo perspectivista, 14, 88, 124,
163, 166.
------ . Conciencia de los lmites; 82-83.
------ . Efectos de las estrategias polti
cas, 64-67.
------. Estructura social normativa, 188190.
------ . Luchas por la igualdad y, 165166.
------ . Reparacin transversal, 80-82.
D urkheim , mile, 144.

Dworkin , Ronald, 40 (n.34).

Economa, injusticia, 22.


. Reestructuracin de la, 22.
. Renta bsica, 76-77,166.
y clase social, 25-26, 53-56.
------ cultura, 28-30, 125.
------ estatus, 53-56, 58-59.
------ gnero, 28-30.
E ngels , Friedrich, 59.
Eros y civilizacin (M arcuse), 179-180.
Escuela de Francfurt, 92, 107, 159,
176,177.
--------- . Instituto de Investigacin So
cial, 89, 93.
Estado de bienestar, 171.
Estatus, 14.
. Concepto de, 51 -53.

Ediciones Morata, S. L.

ndice de autores y materias

Estatus. Desarrollos histricos, 67.


en sociedades gobernadas por fa
miliares, 55-58.
. Mercantilizacin, 58-59.
. Subordinacin social, 166.
y ciase social, 53-56,163.
------ gnero, 29.
------ reconocimiento, 26-29,36-37,88,
108,109-111.
Etnicidad y raza, 21-22.
--------- bidimensional, 30-31, 34.
--------- - Estrategias deconstructivas, 74.
--------- . Estructuras econmicas y, 23.
--------- . Mercado de esclavos, 59.
--------- . Nacionalismo, 97.
--------- y giobaiizacin neoliberal, 161. 162.
Existencaismo, 20.
xito, 191,195-196.
Experiencia. Empirismo y'eora crtica,
150,151-158.
Familias. H egel sobre las, 115-117.
y reconocimiento, 109-111.
Farrakhan, Louis, 97.
Feminismo, 18.
cotidiano, 153.
. Distincin de las mujeres, 50.
. Estrategias deconstructivas, 74.
y feminidad, 78."
Fenomenologa de ia injusticia social,
92-94.
Filosofa del derecho (H egel), 114116,139.
F ink-E tel, Hinrich, 182.
Formacin de ia identidad, 148.
------------ - Cambiar la de todos, 74.
------------ - Tres formas de reconoci
miento, 141.
------ y estructura soda!, 136,138141.
Forst , Rainer, 37 (n.31).
Foucault, Michel, 180,182.
Francia. Velos islmicos en ia escuela,
46-47, 79-80, 170.

ndice de autores y materias

Fraser , Nancy. Dualismo perspectivis-

ta, 14.
. H onneth explica el argumento, 89-

92.
G adamer, Hans-Georg, 133.
Gnero, 21-22.
bidimensionai, 28-30.
. Dualismo perspectivista, 66.
e injusticia, 24.
. Efecto de la renta bsica, 77.
. Feminizacin de a pobreza, 95-96.
Historia del movimiento de las mu
jeres, 99.
. Protestas, 105.
. Reconocimento del xito, 117,122123.
. Reparacin transversal, 80-81.
y estatus, 29,
------matrimonio, 164-165.
------ religin, 45-47.
Gitlin, Todd, 24.
Globaiizacin. Justicia, 84.
. Luchas actuales, 85-87.
. Sectarismo tico, 151,167-168.
y distribucin, 161 -162.
Gramsc, Antonio, 103.
Grupos colonizados, 105.
Habermas, Jrgen, 103,124,166 (n.14),

173,182.
------ . Accin y discurso, 179.
------. Comunicacin, 180.
------. Distribucin, 112.
------ . Reconocimiento, 183.
------ . Soberana popuar, 140.
------ . Trascendencia, 178.
H arrington, Michael, The Oher Ame
rica, 153.
H e g e l , Georg W. F., 144,177.
, Filosofa dei derecho, 114-116,
139.
------ . Reconocimiento, 13, 20,105.
------ , Sittlichkeit, 35, 39.
------ y la teora social crtica, 181,182.

199

H rschman , Albert, 97.

Historia. Conflictos sociales, 108-109.


. Historicismo, 152.
. Sensaciones de reconocimiento
errneo, 182-183.
y estatus, 67.
-paridad participativa, 173-174.
------ progreso, 155.
Horkheimer, Max, Dialctica de la Ilus
tracin (con Adorno), 177, 178.
Michael, 106.
Igualdad, 13.
jurdica, 121, 126, 127-134, 142,
Ignatieff ,

170.

. Luchas por la, 165-166.


. Principio de la, 192-193.
. Significado de la, 195.
y clase social, 14.
------ progreso morai, 193-194.
Individuos. Autonoma de los, 1 3 9-141,
172.

. Vase tambin: Participacin, Pari


dad de.
Islam. Veios islmicos en la escuela,
46-47, 79-80, 170.
Joas, Hans, 179.
Judaismo, 46.
Justicia, 44-45 (n.44).
. Afirmar o transformar la, 71-76.
. Autorreazacin y reconocimiento,
35-37.

bidimensionai, 28-33,40-43.
democrtica, 69-71,172.
distributiva, 13-14, 19.
. Dos tipos de reivindicacin, 17-19.
econmica, 22.
. Experiencias sociales de la, 92.
. Fenomenologa de la injusticia, 9294.
. injusticia cultural, 22-23.
. Instituciones de, 59-60 (n.57), 6971, 83-84.
internacional, 84.

Ediciones Morata, S. L.

200

ndice de autores y materias

Justicia. Objetivos de reconocimiento,


101-107.
. Paradigmas populares de a, 156158, 182.
. Progreso moral moderno, 144-148.
. Reconocimiento normativo, 134-136.
. Reforma no reformista, 76-80.
. Reivindicaciones de reconocimien
to, 43-47.
.Tres principios de, 141-143, 170171, 191, 195.
. Valores especficos de grupo, 130131.
. Vctimas de la injusticia, 23-24.
y gnero, 28-30.
------la vida buena", 135,136-141.
------ modelo de estatus de reconoci
miento, 39.
Kant , Immanuel, 180.
Kant, Immanuel, Moralitt, 35, 39.
K rebs, Angelika, 195.
K reckel, Reinhard, 122.
K y m CKA,

Wili, 40 (n.35), 60-61 (n.59),

128.
La miseria del mundo (Bourdisu ), 9597.

Lenguaje, 107.
Liberalismo igualitario, 13.
Libre albedro, 139.
Lockwood , David, 124, 185,186.
Luhmann, Niklas, 112.
Lukcs, Georg, 102.
M ansbridge, Jane, 153.
M arcuse , Herbert, 182.

------, Eros y civilizacin, 179-180.


M argaut , Avishai, 106.
M arx, Karl, 144.
------ .Conflictos de distribucin, 119120 .

. Estatus que se esfuman, 59.


. Premisas histrico-filosficas, 100,
101 .

Ediciones Morata. S. L.

M arx , Karl. Trascendencia, 178.

Marxismo. Antropologa utilitaria, 102.


. Opresin de ciase, 23 y nota 11,
68 .

. Trascendencia, 178.
Materialismo. Poltica distributiva, 18.
Matrimonio e injusticias de gnero,
164-165.
y sexualidad, 44-45,165-166.
M c Carthy , Thomas, 180.
M iller, David, 141-143,191.
M oore , Barrington, 105,106.
Moral. Descontento de los movimien
tos sociales, 93-94.
. Direccin de ias sociedades capita
listas, 144-148.
. Estructura de normas, 188-190.
. Evaluacin del conflicto, 143.
. Exceso de validez, 195-196.
. La vida buena, 135,136-141,174.
. Monismo frente a dualismo norma
tivo, 15.
. Motivar el conflicto social, 108-109.
. Progreso de la, 193-194.
. Psicologa de la, 153-155.
. Reconocimiento normativo, 134136.
.Sectarismo y gobalizacin, 151,
167-168.
y la igualdad jurdica, 121 -122.
------ realidad social, 190-192.
Movimientos ambientales, 93.
y conflictos sociales. Descontento
moral de los, 93-94.
------------ - Diferencias geogrficas, 95.
-------------- En las sociedades capitalis
tas, 96.
------------ - Evaluacin moral de los,
143.
-----------~. Moraimente motivados, 108109.
----------- ~. Resistencia y protesta, 105.
------------ - Vase tambin: Poltica de
identidad.
Mujeres. Vase: Gnero; Sexualidad.

ndice de autores y materias

Multculuralismo, 73 (n.80), 73.


. Postsociaiista, 8,8 y poltica de identidad, 93.
M n c h , Richard, 112.
Nacionalidad. Vase: Enicidad y raza.
Necesidades, 171 (n.19), 191.
Neoberaiismo,14.
. Ideologa del libre mercado, 18.
y giobaiizacin, 161-162.
------ transformacin econmica, 74.
Participacin. Condiciones de la, 69.
deontolgica y no sectaria, 172-173.
e historia, 173-174.
. Enfoque bidimensional, 47-49.
. Estatus y ciase, 163.
. Obstculos para ia, 68f 71-72,140.
. Paridad de, 42 (n.39), 42-43, 158,
171 (n.18).
. Plan poltico, 88.
. Reconocimiento normativo, 134-135.
. Valor cultura!, 58-59.
y autonoma, 192.
------ democracia, 51.
la Vida buena, 139-141.
matrimonio, 165.
------ progreso mora!, 193-194.
P e t e r s , Bernhard, 129-131.
P la t n , 69-70.
Pobreza. Feminizacin de la, 95-96.
. infraclase, 91.
Poltica. Bienestar soda!, 65 (n.68),
118.
de identidad, 90.
--------- .Construir comunidades, 128130.
--------- . Desmistificar las luchas, 94-

100 .
--------- - Exclusiva, 96-98.
--------- . Redistribucin y, 18.
--------- . Secuencia histrica, 98-100.
--------- y deconstruccin, 22.
------------ multiculturaiismo, 93.
. Disociaciones, 68.

201

Poltica. Efectos no buscados, 64-67.


. Luchas globales actuales, 85-87.
__. p0r ja distribucin, 119.
Postestructuralismo. Antidualismo, 62,
64.
Pragmatismo, 49-51.
Joseph, 139.
John, 40 (n.35), 173.
Raza. Vase: Etnicidad y raza.
Reconocimiento. Concepto de, 13, 1920, 23n., 101,106.
de lo distintivo, 49-51.
e identidad cultural, 126, 127-134.
. Estructura de la cultura, 22.
. Exceso de validez, 146.
. Falsa anttesis, 21-25.
. Historia y reconocimiento errneo,
182-183.
jurdico, 111, 120-121,126.
. Luchas globales actuales, 85-87.
mutuo, 194.
. Objetivos normativos, 101-107.
. Orden de, 186.
.Para el xito, 112-114, 116-118,
147.
trabajo, 159.
. Poltica de, 155.
recproco, 116, 124.
. Reconocimiento errneo, 41.
. Reivindicaciones de, 43-47.
. Relaciones sociales, 113-114, 116.
. Tres esferas de, 109-115.
. Vase tambin: Justicia; Participa
cin, Paridad de.
y autorrealizacin, 35-37.
------ estatus, 26-29, 36-37.
------ H e g e l , 20,114-116.
------ justicia, 17-19, 23-24, 41, 142143.
------ redistribuccin, 14, 34-35, 119Ra z ,

R aw ls,

120 .
------ respeto, 107-108,109-111.
Redistribucin. Bienestar social, 6467, 118.

Ediciones Morata, S. L.

202

Redistribucin. Concepto de, 13-14,


19-20, 22-23.
. Conflictos de, 119-120.
. Cultura y economa, 124-125.
. Estatus y clase social, 163-164.
. Estructuras econmicas, 22.
. Falsa anttesis, 21-25.
. Luchas globales actuales, 85-87.
. Reconocimiento normativo, 134135.
. Tres principios de justicia, 142.
y ciase social, 25-26.
------ globaiizacin neoliberal, 161 -162.
------justicia social, 17-19.
------ reconocimiento, 14, 34-35.
Religin, 45-47, 79-80.
Respecto, 126,168 (n.16).
Rorty , Richard, 24,154, 183.
Sectarismo, 151, 167-168.
S en , Amartya, 40 (n.34).
Sexualidad, 21-22.
bidimensionai, 32-33.
. Construccin de comunidades,
128.
. Dualismo perspectivista, 63.
Estatus, 26-27.
. Estrategias de afirmacin y trans
formacin, 74.
. Injusticia y, 23-24.
. Reparacin transversal, 81-82.
y capitalismo, 32, n.25.
------ cuitura, 27n.
------ matrimonio, 44-45, 165-166.
S hapiro , lan, 172.

Sistemas, 184-190.
Socialismo. Estrategias transformado
ras, 73, 76.
Sociedad. Instituciones civiles, 60.
. Realidad y normas, 190-192.
y a vida buena", 135,136-141.
Sociedades capitalistas, 14.
. Como sistema social, 15-16, 67
(n.72).
------ . Direccin morai, 144-148.

Ediciones Morata, S. L

ndice de autores y materias

Sociedades capitalistas. Esferas de re


conocimiento, 109,110-119.
------ , Estructura normativa de las, 188190.
------ , Formas de propiedad, 68.
------ . Hegel acerca de Sas, 115-117.
------ . Integracin social e integracin
sistmica, 184-190.
------ . Intereses instrumentaies-racionaes, 102.
------ . Lugar de a cultura en as, 150,
158-159.
------ . Nueva subclase, 91.
y conflicto social, 96.

------------ xito, 123-124.


a historia, 67, 98-100.
--------- sexualidad, 32 (n.25).
Ta y l o r ,
120 .

Charles, 20, 60-61 (n.59), 90,

------ . Autorreazacin, 35-36.


------. Reconocimiento errneo, 38.
------. Tesis histrica, 98-100.
Tendencia comunitaria, 20.
------ . Participacin de ia mayora, 46.
------ . Represiva, 75.
Teora de la justicia (Rawls), 140.
social crtica. Apoyos percepctivos,
149-151.
. Dualismo esencial, 62-63.
--------- - Enfoques diferentes, 61-64.
--------- .Objetivos normativos y, 101107.
--------- - Pragmatismo, 49.
--------- Punto de referencia emprico,
150, 151-158.
--------- - Renovacin de !a teora crti
ca, 90-92.
--------- - Vase tambin: Dualismo pers
pectivista.
--------- y estatus, 60.
------------ trascendencia inmanente,
177-184.
The Other America (H a r r in g t o n ), 153.
T h o m p s o n , E. R, 32 (n.24), 105.

203

ndice de autores y materias

Tzvetan, 106.
Trabajo. Ayudas de reata bsica, 76-

T odorov,

77.

de las mujeres, 116-118, 121-122.


. Divisin por gneros, 28.
.Respetar ei xito, 112-114, 116118.
. Reconocimiento para ei, 159.

Trascendencia inmanente, 155, 177184.


W alzer, Michael, 143.
W e b e r , Max, 24n. 27.
W h it e b o o k , Joei, 179.
W r ig h t ,

Eric Otin, 47 (n.44), 74 (n.83).

Y oung , Iris Marin, 25, 61.

Ediciones Morata, S. L.

Otras obras de Ediciones Morata de Inters

Adorno, Th. W.: Educacin para a emancipacin, 1998.


Aitken, J. y Mills, G.: Tecnologa creativa, (6.a ed.}, 2005.
lvarez Mndez, J. M.: Evaluar para conocer, examinar para excluir, (2.a ed.), 2005.
lvarez Ura, F. y Varela, J.: Sociologa, capitalismo y democracia, 2004.
Apple, Wl. W.: Poltica cultural y educacin, (2.a ed.), 2001.
---------- y Beane, J. A.: Escuelas democrticas, (4.a ed.), 2Q05.
Bale, J.: Didctica de la geografa en la escuela primaria, (3.a ed.), 1999.
Ball, S.: Foucault y la educacin, (4.a ed.), 2001.
Beane, J. A.: La integracin del currculum, 2005.
Bernstein, B.: La estructura del discurso pedaggico, (4.a ed.), 2001.
---------- Pedagoga, control simblico e identidad, 1998.
Brockbank, A. y NIcGill, L: Aprendizaje reflexivo en la educacin superior, 2002.
Browne, N. y France, P.: Hacia una educacin infantil no sexista, (2.a ed.), 2001.
Bruner, J.: Desarrollo cognitivo y educacin, (5 a ed.), 2004.
Buckingham, D.: Crecer en la era de los medios electrnicos, 2002.
Catrney, T. H.: Enseanza de la comprensin lectora, (4.a ed.), 2005.
Carboneil, J.: La aventura de innovar, (2.a ed.), 2002.
Carr, W.: Una teora para la educacin, (3.a ed.), 2002.
Clemente Linuesa, M.: Lectura y cultura escrita, 2004.
Col, M.: Psicologa cultural, (2.a ed.), 2003.
Coleman, J. C. y L. B. Hendry: Psicologa de la adolescencia, (4.a ed. actualizada),
2003.
Condorcet, M. de: Cinco memorias sobre la instruccin pblica, 2001.
Connell, R. W.: Escuelas y justicia social, (2.a ed.), 1999.
Contreras, J.: La autonoma del profesorado, (3.a ed.), 2001.
Cook, T. D. y Reichardt, Ch.: Mtodos cualitativos y cuantitativos en investigacin
evaluativa, (4.a ed.), 2000.
Cummins, J.: Lenguaje, poder y pedagoga, 2002.
Dadzie, S.: Herramientas contra el racismo en las aulas, 2004.

Ediciones Morata. S. L.

205

Otras obras de Ediciones Morata de inters

Decroly, O.: Ei juego educativo, (4.a ed.), 2002.


Delval, J.: Aprender en la vida y en la escueta, (3.a ed.), 2006.
Dewey, J.: Democracia y educacin, (6.a ed.), 2004.
Dewey, J.: La opinin pblica y sus problemas, 2004.
Donaidson, WL: La mente de Jos nios, (5.a ed.), 2003.
Driver, R,, Guesne, E. y Tiberghien, A.: Ideas cientficas en la infancia y la adoles
cencia, (4.a ed.), 1999.
Durkheim, E.: La educacin moral, 2002.
---------- Las reglas del mtodo sociolgico, (6.a ed.), 1993.
Eiliott, J.: Ei cambio educativo desde la investigacin-accin, (4.a ed.), 2005.
Fernndez Enguiia, M.: Educar en tiempos inciertos, 2001.
Fiick, U.: introduccin a ia investigacin cualitativa, 2004.
Freinet, C.: La escuela moderna francesa. Una pedagoga moderna de sentido
comn. Las invariantes pedaggicas, (2.a ed.), 1996.
Freire, P.: Pedagoga de la indignacin, 2001.
Freyd, J. J.: Abusos sexuales en la infancia, 2003.
Gardner, H.; Feldman, D. H. y Krechevsky, M. (Comps.): El Proyecto Spectrum
(3 vols.), 2001.
Gee, P.: La ideologa en los Discursos, 2005.
Gimeno Sacristn, J.: El alumno como invencin, 2003.
---------- Ej curriculum: una reflexin sobre la prctica, (8.a ed.), 2002.
---------- La educacin obligatoria: Su sentido educativo y social, (3.a ed.), 2005.
------ --- Educar y convivir en la cultura global, (2.a ed.), 2002.
------ La pedagoga por objetivos: obsesin por ia eficiencia, (11 .a ed.), 2002.
---------- Poderes inestables en educacin, (2.a ed.), 1999.
---------- La transicin a la educacin secundaria, (4.a ed.), 2000.
---------- La educacin que an es posible, 2005.
---------- y Prez Gmez, A. I.: Comprender y transformarla enseanza, (10.a ed.),
2002 .

Goetz, J. P. y LeCompte, M. D.: Etnografa y diseo cualitativo en inv. educ., 1988.


Gmez Llrente, L.: Educacin pblica, (2.a ed.), 2001.
Gore, J.: Controversias entre las pedagogas, 1996.
Graves, D. H,: Didctica de ia escritura, (3.a ed.), 2002.
Gross, J.: Necesidades educativas especiales en educacin primaria, 2004.
Grundy, S.: Producto o praxis del curriculum, (3.a ed.), 1998.
Hallday, J.: Educacin, gerencialismo y mercado, 1995.
Hardng, S.: Ciencia y feminismo, 1996.
Hargreaves, A.: Profesorado, cultura y postmodernidad, (5.a ed.), 2005.
Harten, W.: Enseanza y aprendizaje de las ciencias, (6.a ed.), 2005.
Haydon, G.: Ensear valores. Un nuevo enfoque, 2003.
Healy, K.: Trabajo social: Perspectivas contemporneas, 2001.
Hegarty, S.: Aprender juntos: la integracin escolar, (4.a ed.), 2004.
Hicks, D.: Educacin para ia paz, (2.a ed.), 1999.
House, E.: Evaluacin, tica y poder, (3.a ed.), 2000.
---------- y Howe, K. R.: Valores en evaluacin e investigacin social, 2001.
Jackson, Ph. W.: La vida en las aulas, (6.a ed.), 2001.
Kemmis, S.: El curriculum: ms all de la teora de la reproduccin, (3.a ed.), 1998.

Ediciones Morata, S. L.

206

Otras obras de Ediciones Morata de inters

Kincheloe, J.; Steinberg, Sh. y Viaverde, L. (Comps.): Repensarla inteligencia,


2004.
Kushner, S.: Personalizar la evaluacin, 2002.
Le Bon, G.: Psicologa de las masas, (5.a ed.), 2005.
Listn, D. P. y Zeichner, K. M.: Formacin del profesorado y condiciones sociales
de la escolarizacin, (3.a ed.), 2003.
Lpez, L. E. y Jung, L (Comps.): Sobre las huellas de la voz, 1999.
Lundgren, U. P.: Teora del curriculum y escolarizacin, (2.a ed.), 1997.
Martnez Bonaf, J.: Polticas del libro de texto escolar, 2002.
McCarthy, C.: Racismo y curriculum, 1994.
McCormick, R. y James, M.: Evaluacin del curriculum en los centros escolares,
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