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18-24 de julio de 2015

PLIEGO

LA HOMILA, UN ARTE
QUE DEBE SER CULTIVADO
Jos Mara Siciliani Barraza
Doctor en Teologa
Universidad de La Salle. Bogot (Colombia)

Desde el pasado mes de febrero, contamos con un Directorio


Homiltico, cuyo principal objetivo es ofrecer una respuesta
a la necesidad de mejorar el servicio propio de los ministros
ordenados: la predicacin litrgica. Sin embargo, es preciso
conocer cules son hoy las dificultades, exigencias y desafos
que se plantean al hablar de la homila, para contribuir
a mejorar en la prctica un servicio que diconos, presbteros
y obispos de la Iglesia deben a todo el pueblo de Dios.

PLIEGO

Un desafo para el predicador

l pasado 10 de febrero, el
cardenal guineano Robert Sarah,
prefecto de la Congregacin para
el Culto Divino y la Disciplina de los
Sacramentos, present en pblico el
Directorio Homiltico. La aparicin de
este documento nos proporciona una
buena oportunidad para reflexionar
sobre la homila, eso que la gente
sencilla llama tambin el sermn y
que cada domingo se presenta como
un desafo a todo predicador durante
la misa. Estas pginas se refieren
principalmente a la tarea con sus
exigencias y sus gozos que esta
responsabilidad suscita en la vida de los
sacerdotes. Ciertamente, existen otras
formas de predicacin que no son tarea
exclusiva de los presbteros, pero las
reflexiones siguientes se limitan a la
homila como una parte de la eucarista,
propia de los ministros ordenados:
diconos, presbteros y obispos. Aqu
se abordarn algunas importantes
cuestiones relacionadas con la situacin
de la homila hoy: sus dificultades,
sus exigencias, los retos que ella
debe asumir en el mundo actual. Eso
llevar a una reflexin sobre el desafo
hermenutico o interpretativo inherente
a la propia homila, lo cual debera
contribuir a mejorar en la prctica este
servicio que los ministros ordenados de
la Iglesia deben a todo el pueblo de Dios.

PREDICAR NUNCA
HA SIDO NI SER FCIL
Antes de cualquier otra palabra,
conviene comenzar por el principio:
la predicacin de Jess. Los evangelios
dejan ver claramente que Jess encontr
muchas resistencias y obstculos
ante su predicacin. A pesar de que
la multitud reconoca la autoridad de su
palabra, la misma gente se preguntaba
de dnde le vena dicho poder
(Mc 1, 22). Puesto que lo conocan,
puesto que Jess se presentaba
como uno de tantos como dice
24

san Pablo, actuando como un hombre


cualquiera (Flp 2, 7), la gente no
poda comprender de dnde proceda
la sabidura y la profundidad de su
predicacin. Este asombro provocaba
la pregunta sobre su identidad: quin
es este que habla tan maravillosamente?
Quin es este que hasta el viento
y los mares le obedecen? (Mt 8, 27).
La reaccin ante la predicacin de
Jess es compleja. No es solo un asunto
de asombro ante un paisano y vecino
de pueblo que sbitamente comienza
a hablar en pblico anunciando la
cercana del Reino de Dios; no es solo
la sorpresa ante unos gestos y signos
que no se haban visto nunca antes en
Israel (Mt 9, 33). Es la presentacin de
un Dios sorprendente, que desconcierta
a quienes se crean condenados
definitivamente por sus pecados; es la
increble novedad de un Dios que se
interesa personalmente por los ms
pobres y necesitados y que se solidariza
con su miseria para librarlos de la
misma; es la novedad radical de un Dios
absolutamente gratuito, que perdona de

forma inaudita a su hijo que dilapida


la fortuna en una vida desordenada,
pero que se atreve a volver a casa (Lc 15,
11-32). En sntesis, la predicacin de
Jess trastornaba las ideas sobre Dios
que tenan sus oyentes, sin importar que
estos fueran pobres, enfermos, letrados
y expertos en la Biblia como los fariseos
y los escribas. Fue tal la resistencia que
Jess encontr en su predicacin
que lo crucificaron. Podramos decir
que sus oponentes pensaron que as
se apagara el eco de su voz y la fuerza
de su palabra.
La misma dificultad experimentaron
los primeros cristianos. San Pablo lo
dir de forma contundente, constatando
que su predicacin de Cristo crucificado
resultaba un escndalo para los judos
y una locura para los griegos (1 Cor 1,
23). No hay que ir tan rpido sobre estas
afirmaciones. En el Imperio romano se
crucificaba a quienes haban atentado
contra el emperador. Se conoca ese
delito con un nombre bien particular:
laesa maiestatis, que se puede traducir
como una lesin (o atentado) contra la
majestad, es decir, contra el emperador.
A los crucificados se les quitaba todo
honor como personas humanas y eran
considerados como despreciables y viles
en el Imperio romano. En ese contexto,
ir a decirles a los ciudadanos de Roma
que Dios se presentaba y se revelaba en
la persona de un crucificado era una
absoluta necedad, una completa locura.
El mismo Pablo tendr que reconocer
que Jess representa la locura de Dios
(1 Cor 1, 25ss).
Pero an hay ms: los primeros
cristianos tuvieron que predicar en un
contexto marcado, entre otras corrientes
culturales, por el pensamiento griego.
Es lo que se conoce como el helenismo.
Una idea importante de esa corriente
es un dualismo entre alma y cuerpo.
Eso significa, llevado hasta el extremo
como lo hicieron los gnsticos de
la poca una visin completamente
negativa del cuerpo y de la materia.
Todo lo material est marcado por

la maldad; el bien tiene que ver


nicamente con lo espiritual, con el
alma. Ante una forma de pensar como
esa, resultaba complicado decir que
Dios se haba hecho carne, porque tal
es la expresin que se encuentra en
el evangelio de san Juan (Jn 1, 14). La
Palabra de Dios se hizo carne, es decir,
se hizo fragilidad, fugacidad, se
hizo vulnerable. La Palabra de
Dios tom la condicin humana
y comparti nuestra vida. La carta
a los Hebreos dir incluso que Jess
aprendi sufriendo a obedecer (Heb
5, 8). Pues bien, el contenido central
de la predicacin cristiana resultaba
un escndalo para los oyentes de los
primeros predicadores cristianos.
Habra que aadir que la predicacin
cristiana cuestionaba radicalmente
los valores sobre los que se cimentaba
la cultura imperial romana, que
estructuraba en gran parte la
civilizacin de la poca. Por citar solo
un ejemplo, cabe recordar que la forma
en que se entenda el poder entre los
primeros cristianos estaba marcada
profundamente por el testimonio de
Jess dado en la ltima cena: all haba
lavado los pies a los discpulos. Pedro
estaba sorprendido, incluso chocado o
contrariado. Por qu? Porque lavar los
pies era una tarea de esclavos. Por eso
Pedro no quiere admitir que Jess le
lave los pies. Pero este le dice que si no
se deja lavar no tendr parte con l
(Jn 13, 1-15). El poder no es para hacerse
servir, para fanfarronear y aprovecharse
de la posicin y pisotear a los dems.
No ha de ser as entre vosotros, porque
quien quiera hacerse el mayor tendr
que ser el servidor de todos (Mt 20,
26). Este ejemplo muestra por qu la
predicacin cristiana encontraba tantas
resistencias en la cultura greco-romana.
Y esa ha sido una constante en la
historia de la Iglesia. Durante sus
ms de veinte siglos de historia, la
predicacin cristiana ha encontrado
siempre dificultades de todo tipo. No
solo por el contenido del Evangelio,
sino por muchas otras razones. Una de
ellas ha sido siempre la dificultad para
adaptar o actualizar ese mensaje
evanglico a otras culturas. Cuando
los jesuitas llegaron a China en los

UN PROBLEMA COMPLICADO
El lenguaje religioso no
es una especie de revestimiento pasajero de algo
que los fieles podran conocer de forma qumicamente pura, en su realidad o facticidad pura. El
elemento lingstico interpretativo forma parte de la
revelacin concretamente
presentada y no solo de lo
que se considera su forma
de expresin. Consecuentemente, no existe ningn

remanso a salvo de las contingencias y vicisitudes del


fenmeno lingstico humano e histrico, ya que esta
contingencia suya nace de
la contingencia especial del
acontecimiento mismo de
Jess de Nazaret, colocado
en medio de la historia y
sometido a interpretacin.
Una consecuencia inmediata es que la traduccin de
las categoras bblicas a las
categoras del lenguaje ac-

tual no es una mera cuestin


de revestimiento lingstico (como las nias visten
y desvisten a sus muecas).
El proceso cristiano hermenutico o de comprensin
no puede plantearse nicamente en trminos de lenguaje y traduccin, de modo
que el lenguaje bblico (en
cuanto tal) servira en ltima instancia de criterio.
El problema es mucho ms
complicado.

Edward Schillebeeckx, La crisis del lenguaje religioso, en Concilium, n 85 (1973), pp. 193

aos 1600, hicieron unas propuestas


de inculturacin del Evangelio ante
una cultura refinada, cautelosa y
segura de s misma, que apreciaba en
los misioneros sus conocimientos y sus
valores. El gran representante de esta
aventura misionera, Matteo Ricci (15521610), fue bien acogido por los chinos
gracias a sus mtodos respetuosos y
a sus conocimientos sobre la cultura
china, empezando por la lengua, que
manejaba a la perfeccin.
Pero ese trabajo supuso un ingente
esfuerzo: adaptacin, largos viajes,
capacidad de escucha, respeto,

largas horas de estudio, prudencia.


Y, sobre todo, ese trabajo exigi
una gran humildad para acoger los
valores inherentes a la civilizacin
china, valores que los misioneros no
encontraban contrarios al Evangelio.
Ese ejemplo de inculturacin ha sido
la regla de la predicacin cristiana,
tal como lo formula un documento del
Concilio Vaticano II, la constitucin
pastoral Gaudium et Spes: La
experiencia del pasado, el progreso
cientfico, los tesoros escondidos en las
diversas culturas, permiten conocer
ms a fondo la naturaleza humana,
25

PLIEGO
abren nuevos caminos para la verdad
y aprovechan tambin a la Iglesia.
Esta, desde el comienzo de su historia,
aprendi a expresar el mensaje cristiano
con los conceptos y en la lengua de cada
pueblo y procur ilustrarlo adems con
el saber filosfico. Procedi as a fin de
adaptar el Evangelio a nivel del saber
popular y a las exigencias de los sabios
en cuanto era posible. Esta adaptacin
de la predicacin de la palabra revelada
debe mantenerse como ley de toda la
evangelizacin. Porque as en todos
los pueblos se hace posible expresar el
mensaje cristiano de modo apropiado a
cada uno de ellos y al mismo tiempo se
fomenta un vivo intercambio entre la
Iglesia y las diversas culturas (GS 44).

LAS DIFICULTADES
DE LA PREDICACIN ACTUAL
Se ha podido constatar hasta aqu
que la predicacin del Evangelio
conlleva de forma inherente ciertas
dificultades: por ser una propuesta
anticultural, por cuestionar falsos
valores a los que se aferran las personas
constantemente, por la necesidad de
inculturar o de adaptar el Evangelio a
los diferentes destinatarios, es decir, a
las diferentes culturas. Hay lugar para
preguntarse entonces lo siguiente: qu
configuraciones toman esas dificultades
hoy? Bajo qu formas precisas se
presentan hoy en da esas dificultades
que ya el mismo Jess experiment al
predicar la Buena Nueva del Reino?
Existen varios estudios sobre lo que se
podra denominar la crisis del lenguaje
religioso en la actualidad. Puesto
que la literatura es abundantsima,
recordemos solo algunos entre muchos
otros estudios sobre el tema. Por
ejemplo, el que presenta la importante
revista de teologa Concilium, dedicado,
hace ya mucho tiempo, a la crisis del
lenguaje de la fe. El nmero en cuestin
fue dirigido por uno de los telogos
catlicos ms importantes del siglo XX,
un hijo de santo Domingo de Guzmn,
fundador de la Orden de Predicadores:
Edward Schillebeeckx (Concilium, n 85,
1973). En qu consiste esta crisis del
lenguaje religioso y, por consiguiente,
esta crisis del lenguaje de la homila?
Los diferentes autores que escriben en
26

la citada revista sealan tal crisis como


un problema de interpretacin, como un
asunto hermenutico. Profundizaremos
en unas lneas ms abajo sobre
este aspecto. Por eso, nicamente
retengamos aqu esta idea: la homila y
su lenguaje careceran de significacin,
no tendran la capacidad de conectar
el Evangelio con la vida concreta de los
hombres y mujeres de hoy, la homila
carecera as de pertinencia.
En ese sentido, tambin se pronunci
el misionero claretiano Tefilo
Cabestrero, en un pequeo texto
del Centro de Pastoral Litrgica de
Barcelona. El ttulo es ya sintomtico:
Se entienden nuestras homilas?
Necesidad de un lenguaje ms
comunicativo1. El padre Cabestrero
habla de la importancia de encontrar
un lenguaje adecuado para una
transmisin creble del mensaje
evanglico. Citando a J. Llopis, el autor
insiste en un dato importante sobre la
creatividad en el lenguaje de la homila:
Todava no hemos sabido utilizar
con acierto unas nuevas expresiones
ms adaptadas a la mentalidad de los
hombres y mujeres de nuestro tiempo
(p. 10).
Ahora bien, hablar de este problema
diciendo que se trata de una crisis de
lenguaje no significa que sea solo una
cuestin de formas. Como si se tratara
de encontrar solo nuevas palabras para
los viejos y eternos contenidos de la
fe. Se trata tambin de un problema de
fondo, de contenidos, de mensajes:

La fe cristiana se nos ha quedado


congelada en otro tiempo; concebida,
vivida, expresada y trasmitida en la
teologa y la espiritualidad de una
cultura que no es la de hoy (p. 10).
Se ha hablado tambin de
aburrimiento en la homila. Un grupo
ecumnico en Francia2, por ejemplo,
elabor un estudio sobre la homila,
pero desde la perspectiva de los
oyentes. La conviccin que orient
este trabajo es muy interesante y
constituye un reto para los sacerdotes:
la homila, aunque sea una tarea
exclusiva del presbtero durante la
misa, tambin es responsabilidad
de todos los bautizados, en grados
diversos3. Los autores muestran que no
todos se aburren durante la homila,
que hay tambin fieles que se sienten
contentos con la predicacin actual de
los sacerdotes. Pero prestaron atencin
a los que estn insatisfechos, para
ver con cuidado lo que no marcha en
la homila. Y sealan con claridad
que lo hacen no por el placer fcil de
criticar, porque lo que importa hoy
es todo menos desperdiciar nuestras
reservas de esperanza (p. 12). Los
autores consideran dos aspectos que
pueden servir como camino para hacer
progresar positivamente la situacin:
identificar las insuficiencias y sacar
algunas consecuencias prcticas.
Aunque se podran seguir citando
diversos estudios y trabajos, para
terminar este apartado, y antes de
ofrecer una interpretacin teolgica

UNA TAREA HISTRICA Y HERMENUTICA


La relacin a la historia
siempre cambiante, con
su cultura siempre propia
y especfica, es, por tanto,
algo inherente al credo cristiano en cuanto tal y a todo
lenguaje cristiano. Un cristiano que tome en serio la
confesin de fe: Jesucristo,
Seor de la historia, ser
plenamente consciente de
que tambin la relacin con
nuestra propia situacin
histrica del siglo XX entra
a formar parte de pleno derecho en todo cuanto decimos en el lenguaje religioso
aqu y ahora acerca de
Jesucristo y de su Iglesia.
Negarse a ello y absolutizar el lenguaje religioso
de un perodo determinado aunque sea del Nuevo
Testamento equivaldr a
negar de hecho la confesin
de fe que afirma que Jess
ha sido constituido seor de
toda la historia, incluso de
la nuestra, presente y con-

creta. Hablar el lenguaje de


la fe es por ello esencialmente una tarea histrica y
hermenutica. El que desconoce la autntica historicidad de la fe cristiana y de su
lenguaje y, por tanto, niega
la necesidad de esta tarea
hermenutica sospechar
inevitablemente (pero sin
razn), en un perodo de crisis del lenguaje religioso,
la existencia de una crisis
de la propia fe y, por medio
de una accin polarizadora,
forzar la aparicin de una
situacin de crisis eclesial. Quien, por el contrario, tiene conciencia de los
diversos lenguajes de la fe
y de las numerosas reinterpretaciones hermenuticas
de Jess que encontramos
en las diversas partes del
Nuevo Testamento (todas
la cuales confiesan su fe
incondicional en Jess de
Nazaret, aunque desde una
determinada perspectiva),

ese comprender que en


nuestras actuales circunstancias culturales atravesamos una crisis del lenguaje
religioso, pero no por ello
considerar per se este
nuevo proceso de identificacin como decadencia o
vaciamiento de la antigua fe
cristiana (como tampoco se
consider as al canonizar
en los albores de la Iglesia
los distintos escritos cristianos primitivos, a pesar de
sus divergencias en el lenguaje de la fe). Como cristiano autntico, ver en ellos
los intentos de los creyentes
por actualizar nuevamente
en una relacin vital (y crtica) con el presente aquello
mismo que se manifest en
Jess: fieles a Jess y, al mismo tiempo, en un lenguaje
distinto como expresin de
una experiencia distinta del
hombre y del mundo, que se
ha hecho carne y sangre de
su vida humana y concreta.

Edward Schillebeeckx, La crisis del lenguaje religioso, en Concilium, n 85 (1973), pp. 196-197.

del problema, es muy til destacar


algunos puntos de la homila sobre
los que ha insistido el papa Francisco
en su exhortacin apostlica Evangelii
gaudium (La alegra del Evangelio).
El Papa comienza su apartado sobre
la homila diciendo que se detendr
particularmente en l, porque son
muchos los reclamos que se dirigen
en relacin con este gran ministerio y

no podemos hacer odos sordos (EG


135). Francisco indica que el momento
de la homila, muchas veces, es una
experiencia de sufrimiento tanto para el
predicador como para los fieles, cuando
debera ser una experiencia de gozo
espiritual, de renovacin y crecimiento
(EG 135). Tambin seala el Pontfice
que la homila no es una especie
de show meditico, de espectculo

entretenido, ni mucho menos una larga


clase o una charla extendida (EG 138).
En los nmeros 139-141, el Papa
habla hermosamente de una lengua
maternal, de una cultura materna o
de un dialecto materno en el que deben
pronunciarse las homilas. Cuando no
hay cercana con la gente a la que se
predica, cuando no se la conoce, cuando
no se cree en ella, entonces el tono
de la homila se distancia, no logra
ese engranaje, ese contacto que
se percibe en las homilas de Jess.
Y ese es quizs un punto de coincidencia
entre Bergoglio y muchos anlisis sobre
la homila actual, que muestran su
incapacidad de dar significado concreto
al Evangelio en la vida de las personas
de hoy.
El Papa pone de manifiesto otros
problemas o desviaciones de la homila:
Que se vuelva moralizadora
o adoctrinadora (EG 142).
Que se convierta en una clase
de Biblia o de teologa, llena
de argumentaciones fras y abstractas
(EG 142).
Que no sea preparada
suficientemente, tanto a nivel personal
como comunitario, argumentando que
no hay tiempo para eso (EG 145).
Que la homila se presente de forma
desarticulada, tediosa y sin eficacia,
por falta de un mensaje central claro
y preciso alejado del mensaje principal
del texto bblico que el predicador
comenta (EG 147).
Que se vuelva un acto
de charlatanera incluso un acto
estafador porque sale de la boca
de alguien que no est apasionado l
mismo por esa palabra que predica
(EG 149-151).
Que la homila est desconectada
de la vida por falta de conocimiento
de lo que vive y sufre la gente y que
responda a preguntas que nadie se hace
(EG 154-155).
Que no tenga una forma atractiva,
es decir, una homila que carezca
de buenas imgenes, de brevedad,
de buenos ejemplos, de lgica
expositiva, de orden, de unidad temtica
(EG 160-162).
Que sea una homila que insista ms
en lo negativo, en las crticas, y que no
aliente la esperanza y el gozo de vivir
el Evangelio (EG 163).
27

PLIEGO
UNA TENTATIVA DE COMPRENSIN
TEOLGICA DE LA SITUACIN
Se podra decir que lo planteado
hasta aqu sobre la crisis de la homila
muestra, ante todo, los sntomas,
las formas en que se manifiestan
las dificultades que la predicacin
conoce actualmente. Pero hay que tratar
de entender, con coraje e inteligencia
espiritual, las razones teolgicas
de estas dificultades. La hiptesis
que se plantea a continuacin se puede
formular as: se trata de una crisis
hermenutica o, dicho de otro modo, se
trata de una crisis de la interpretacin
del mensaje del Evangelio. Veamos
en qu consiste este anlisis, que
nos puede mostrar la envergadura
del asunto.
He aqu un ejemplo que hace ya
muchos aos contaba un catequista. En
una sesin de catequesis, este catequista
explicaba a unos adolescentes
la Ascensin del Seor Jesucristo a
los cielos. Despus de un cierto tiempo,
uno de los adolescentes, entre 12 y 13
aos, pregunt al catequista: Pero,
hacia dnde subi Jesucristo? Porque
yo he aprendido en el colegio que la
tierra es redonda y que gira. As que, si
Jess subi al cielo, eso no lo entiendo,
porque lo que ahora para nosotros es
arriba, dentro de 12 horas ser abajo,
porque giramos en torno al sol.
Afortunadamente, el catequista
estaba preparado, haba meditado
el texto que comparta, haba estudiado
las interpretaciones teolgicas actuales,
haba estudiado la doctrina de la Iglesia
al respecto y haba encontrado nuevas
expresiones para indicar el significado
del texto de los Hechos de los apstoles
(Hch 1, 1-11) a los jvenes que preparaba
para el sacramento de la Confirmacin.
La ancdota es solo un pretexto
que da mucho que pensar. En efecto,
muestra un dato inevitable: vivimos
en una cultura cuya manera de ver
el mundo, de ver al ser humano,
de ver la sociedad, se ha transformado.
Vivimos, en suma, en una cultura que
es muy diferente a la cultura en que
fueron escritos los evangelios. Por tanto,
estos ya no resultan tan comprensibles
para las personas de hoy en da. Hay
una distancia cultural de veinte siglos
que no podemos olvidar. Sin embargo,
28

alguien podra argumentar que muchos


abuelos y abuelas, incluso que muchos
hombres adultos de hoy, no pedan
hace unos aos tantas explicaciones,
tantas interpretaciones del evangelio,
y estaban contentos con la predicacin
que se daba en los sermones
dominicales.
Hay que sealar algo obvio, pero
que no es tenido en cuenta a veces
en la predicacin: que la sociedad ha
cambiado; que ya no vivimos en una

sociedad en la que la religin catlica


era un faro, o si se prefiere, en la que la
religin catlica era como un ambiente
en el que se naca. En esos tiempos, que
an pueden pervivir en algunos lugares
de ciertos pases, no haba necesidad de
aclarar, no haba necesidad de volver
a escudriar el sentido de los textos,
tanto los de la Sagrada Escritura como
los de la Iglesia. Todo se aceptaba
con cierta pasividad, porque era la
palabra autorizada que permita vivir

LOS TRES MNIMOS BSICOS


Hay tres mnimos bsicos
que debe alcanzar cualquier
homila: 1. Que se oiga bien
lo que se dice. 2. Que se entienda bien. 3. Que interese vitalmente como buena
noticia del Dios de Jess
para la vida.
En cuanto al tercer mnimo,
tampoco es suficiente que
se entienda bien lo que decimos [segundo mnimo].
Ninguna homila debe dejar de buscar con decisin
y empeo el tercer mnimo
de eficacia comunicativa:
que lo que se dice, interese
vitalmente. Que lo entiendan como algo interesante
para sus vidas, como una
buena noticia de Dios para
iluminar su fe, reanimar su
esperanza y revitalizar sus
vidas. Algo que se escuche

con verdadero inters, con


gozo, con clara conviccin
de que merece la pena escucharlo, acogerlo, vivirlo,
porque libera y vivifica.
La memoria humana tiene
mayores dificultades para
retener y recordar todo lo
que no tiene un significado vital para la persona, lo
que no le interesa porque
no le afecta vitalmente. En
cambio, la memoria de cada
persona retiene y activa el
recuerdo de lo que le ha
afectado vitalmente; lo que
ella siente que le resulta vivificante y liberador; lo que
le ha llegado y le conmueve
hasta dejarle huellas que
no se pueden borrar porque
en algo le ha cambiado su
manera de pensar y de sentir, de ver y de vivir la vida.

El lenguaje comunicativo
toca los sentimientos y los
deseos, llega al corazn de
las personas, y por eso es
fcilmente recordable.
Este es el mnimo mximo para que la homila
comunique eficazmente la
Palabra de Dios como lo que
es: Evangelio, verdadera
buena noticia del Dios de
Jess que humaniza y salva
las vidas en su estado real
cotidiano. Cada da se devalan ms los lenguajes puramente doctrinales y moralizantes desencarnados,
ahistricos, espiritualistas
o clericalmente piadosos
La Palabra de Dios necesita
un lenguaje realista y humano, humanizante y vital,
encarnado en el da a da de
las gentes.

Tefilo Cabestrero, Se entienden nuestras homilas? Necesidad de un lenguaje ms comunicativo,


Dossier CPL, n 97, Centro de Pastoral Litrgica, Barcelona, 2003, pp. 57 y 59.

en la verdad y en la tranquilidad. En
cierta manera, nada ni nadie haca
esta pregunta: y eso qu quiere decir
hoy? Cmo podramos entender esa
afirmacin en el contexto actual? Ese
tipo de preguntas no se planteaban
tan crudamente como ahora. Se saba
exactamente qu significaba ser
cristiano, qu haba que creer y cmo
deba uno comportarse como creyente.
Pero la sociedad fue cambiando.
Apareci Internet, vinieron nuevos tipos
de msica, se perdi el halo sagrado que
envolva a tantas realidades como la
sexualidad, la autoridad, la educacin
Es lo que llaman algunos autores
el proceso de secularizacin. Salimos
de un mundo gobernado por
los valores religiosos a un mundo en
el que cada quien debe decidir por s
solo qu valores son los que importan
en su vida. Este mundo posmoderno
como lo llaman algunos privilegia
la emocin, el vrtigo, desconfa
de la autoridad (poltica, eclesistica,
jurdica, tradicional) y es alrgico a
la normativizacin. Como lo denomina
un observador muy agudo de la sociedad
actual, el polaco Zygmunt Bauman, es
un mundo lquido, en el que todo se
hace agua: el amor lquido, la sociedad
lquida, los valores lquidos, etc. Otro
importante socilogo, el francs Gilles
Lipovetsky, habla de la era del vaco
o del crepsculo del deber.
Junto a esos grandes cambios
culturales y sociales, se presenta
actualmente una pluralidad religiosa,
gracias entre otras muchas causas
a los medios de comunicacin y a la
movilidad internacional, que permiten
el conocimiento de otras religiones
que los abuelos y tatarabuelos nunca
conocieron o de las cuales solo tenan
una remota idea. En Amrica Latina,
por ejemplo, se ha producido una
explosin creciente de los grupos
evangelistas y pentecostalistas, que
ofrecen una predicacin emotiva, clida,
en medio de una liturgia animada por
una msica que cada da es de mayor
calidad y profundidad. Muchos jvenes
se sienten interpelados y atrados por
esa religiosidad que, segn el experto
francs Jean-Pierre Bastien, ofrece
fundamentalmente tres cosas: sanacin,
milagros y prosperidad. La oferta
religiosa y cultural es un hecho que
desafa a la homiltica.

El punto central desde donde se


quieren considerar estos cambios
profundos es el siguiente: ellos han
hecho que los creyentes catlicos tengan
que repensar de buena o de mala
gana el significado del Evangelio
en sus vidas, que tengan que repensar
su identidad catlica, que vivan
la exigencia formulada por san Pedro
de dar razn de la fe (1 Pe 3, 15).
Ya no basta que el predicador diga que
tenemos que ser buenos, ya no basta
que diga que hay que amarnos como
Jess am, ya no basta que diga que
Dios nos ha creado buenos, ya no basta
que afirme con vehemencia que estamos
llamados a la resurreccin o que hay que
convertirse. La irreprimible pregunta
aparece inmediatamente: padre, y qu
quiere decir eso exactamente en nuestro
contexto? Qu significa convertirse
para un joven? Qu significa vivir como

resucitado para un paramilitar que


abandona la guerra? Qu significa
para un magistrado vivir la Cuaresma?
Qu significa para una religiosa
o un religioso vivir el mandamiento
del amor? Y si tenemos en cuenta que,
en un pas como Colombia, hay que
responder esas preguntas a indgenas,
a exguerrilleros, a militares, a
estudiantes universitarios de sociologa
y politologa, a nios que estn mal
alimentados, etc., si se tienen en cuenta
todas esas realidades, aparece entonces
lo que aqu se denomina el problema
hermenutico que vive la homila.
No es nada nuevo. Santo Tomas
de Aquino, el gran maestro de todos los
telogos, ya lo haba avizorado cuando
escribi esta expresin en latn en
su famosa Suma Teolgica4: Quidquid
recipitur, ad modum recipientis recipitur
(Todo lo que se recibe toma la forma
29

PLIEGO
n o t a s
1. CABESTRERO Tefilo, Se entienden nuestras
homilas? Necesidad de un lenguaje ms
comunicativo, Dossiers CPL, n 97, Centro
de Pastoral Litrgica, Barcelona, 2003.
2. Groupe Pascal Thomas, Si vous vous ennuyez
pendant le sermon, Descle de Brouwer, Pars,
1998. (Una traduccin posible del ttulo sera:
Si ustedes se aburren durante el sermn).
3. Los autores se preguntan cmo podran los fieles
contribuir al contenido mismo de la homila y
dejar de ser oyentes pasivos que no participan
en su construccin y en su elaboracin. Cmo
pueden expresar lo que ellos piensan desde sus
vidas concretas como creyentes?
4. Suma Teolgica, 1a, q. 75, a. 5; 3a, q. 5.

del recipiente, podra traducirse).


O tambin, el contenido toma
la forma del continente. Si tomamos
al Evangelio como el contenido y a los
cristianos de hoy como los recipientes,
tenemos que reconocer como se
indicaba arriba que el Evangelio,
por el ejercicio de interpretacin que
impone la nueva cultura, toma una
forma nueva. Y esta forma no es solo
de orden intelectual, se trata tambin
de nuevas formas litrgicas, de nuevas
formas de compromiso bautismal,
de nuevas formas de vivir la relacin
entre fe y sociedad, de nuevas formas de
vivir la fe en el hogar, en la educacin.
Acaso puede el mismo santo Toms
decirnos cmo vivir y comunicar la fe
en el mundo de Internet? Somos los
creyentes de hoy quienes debemos
responder audazmente a esta y muchas
otras preguntas que nos formula
la vida actual.
Aqu se juegan muchas cosas
importantes y que exigen una
mentalidad ms abierta y humilde,
tanto a los predicadores como a los
creyentes en general. En efecto, se
podra creer que ya comprendimos de
una vez por todas el mensaje de Jess
en los evangelios. Se podra pensar
que los dogmas de la Iglesia ya dijeron
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de una vez por todas lo que debemos


creer sobre nuestra fe en Jesucristo.
En realidad, la historia muestra otra
cosa. Por ejemplo, el evangelio de
Marcos no tiene la misma teologa que
el de Juan. Y las teologas de Marcos
y la de Juan no son las mismas que la
de san Pablo. Dicho de otro modo, ya
en el Evangelio aparece una legtima
pluralidad de interpretaciones, que se
dieron justamente por la diversidad de
situaciones en que tuvieron que escribir
y predicar Marcos, Juan y Pablo.
Ahora bien, no es el predicador un
intrprete que cada domingo debe
actualizar para sus fieles el evangelio
escrito hace dos mil aos? Esa es la
hiptesis que lanzamos aqu como una
forma de comprender el problema de la
homiltica actual. Independientemente
de las encuestas que se puedan hacer
que, por lo dems, siempre sern muy
tiles, estamos ante una realidad
que desafa no solo a los predicadores,
sino a todos los evangelizadores en
general, cualquiera que sea su funcin
y su campo de apostolado dentro de la
Iglesia. La historia muestra que cada
vez que la Iglesia acepta el dilogo
con el mundo, cuando reconoce que
tambin ella tiene mucho que aprender
de las culturas, entonces se produce
un dilogo fecundo entre Evangelio y
cultura, que suscita nuevas formas de
vivir la vida cristiana, formas inditas y
maravillosas, capaces de responder a los
desafos de una sociedad determinada.
Qu pueden hacer los predicadores
los homiletas, como los llama el
reciente Directorio Homiltico para
dar respuesta a esta exigencia de una

nueva evangelizacin reclamada por


los cambios socioculturales y religiosos
de nuestra poca? Hay que dar gracias
a Dios porque existen respuestas a
esta lancinante pregunta. La Iglesia
no deja desvalidos a los sacerdotes que
se quieren tomar en serio la homila.
El Directorio Homiltico presenta
excelentes elementos de respuesta que
los predicadores tienen el deber de
acoger y cultivar con empeo, si quieren
que su predicacin sea pertinente,
si quieren encontrar la alegra
de predicar.
Habra que aadir, para finalizar,
que hay muchas reflexiones y prcticas
homilticas actuales que se estn
llevando a cabo, y que los predicadores
pueden explorar y practicar en sus
parroquias. Se trata de estudios, de
experiencias, de propuestas que tocan
las diversas situaciones en que los
sacerdotes deben predicar: la misa
diaria, la misa dominical, las grandes
fiestas del calendario litrgico,
las exequias, los matrimonios,
la predicacin en contextos especficos
como la crcel o con un grupo
de alcohlicos annimos, etc.
Estos estudios y propuestas prcticas
integran los recursos, tal como pide
el papa Francisco, de las ciencias de
la comunicacin, de la pedagoga, de
la retrica Lo que, en realidad, no es
nada nuevo, si recordamos que ya san
Agustn, inspirado en Cicern, haba
formulado los tres grandes objetivos
de la homila: Deleitar, conmover
y convencer. Quizs en otro posible
Pliego sera el momento de presentar
algunas de tales riquezas.