You are on page 1of 8

2.952.

Agosto de 2015

PLIEGO
TERESA DE JESS,
LA SANTA INQUIETA
Y ANDARIEGA
Claves para la lectura de sus escritos

ANDRS PREZ GARCA, SM


En el marco del V Centenario del nacimiento de santa Teresa de Jess, es
deseo del autor ofrecer una ayuda a quienes tienen el inters de entender
mejor a la religiosa abulense y, as, crecer en experiencia de Dios y saciar
la sed de absoluto que experimentamos en nuestro cotidiano vivir.
De paso, nos permitir conocer un poco mejor su incidencia
en la renovacin de la Iglesia a lo largo de estos casi cinco siglos, gracias
a su ejemplo de vida y a la profunda espiritualidad de sus escritos.

PLIEGO

Mstica, doctora y mujer

spaa celebra el V Centenario del


nacimiento de santa Teresa de
Jess, ocurrido un 28 de marzo de
1515 en vila. Instituciones religiosas,
acadmicas y culturales se han
implicado en actividades diversas para
acercarnos ms al conocimiento de una
gran santa, muy mujer y muy espaola.
Santa Teresa ha sido muy conocida,
leda y ponderada por santos, msticos
y papas. Sera fascinante conocer la
incidencia que Teresa ha tenido en la
renovacin de la Iglesia en estos casi
cinco siglos, gracias a su ejemplo de
vida y a sus escritos. Tiene hoy algo
que decirnos a quienes vivimos en un
mundo tan distinto, tan sumido en el
consumismo, tan apegado a lo terrenal
y tan ajeno e indiferente a lo espiritual?
En una de sus ltimas audiencias,
nuestro venerable papa emrito,
Benedicto XVI, nos deca: En nuestra
sociedad, a menudo carente de valores
espirituales, Teresa nos ensea a ser
testigos incansables de Dios, de su
presencia y de su accin, nos ensea a
sentir realmente esta sed de Dios que
existe en lo ms hondo del corazn
humano, ese deseo de buscar a Dios,
de dialogar con l y de ser sus amigos.
Que el ejemplo de esta santa castellana,
profundamente contemplativa y
eficazmente activa, nos impulse tambin
a nosotros a dedicar cada da un tiempo
adecuado a la oracin, a buscar a Dios,
para verlo, para encontrar su amistad
y as la verdadera vida.

I. MARCO HISTRICO
Teresa de Cepeda y Ahumada
vivi en el siglo XVI. Entre otros, fue
contempornea de Erasmo, Lutero,
Carlos I y Felipe II. Una poca compleja,
en la que la monarqua espaola
alcanz el mximo podero econmico,
militar y poltico. Salamanca y Alcal
eran referentes culturales en Europa.
El arte conoci un desarrollo sin
precedentes: Garcilaso, Lope, Cervantes,
24

El Lazarillo, Juan de Herrera, Diego de


Silo, El Greco realizaron sus mejores
obras. Tuvo relacin directa o epistolar
con Felipe II, virreyes, prncipes, nobles,
banqueros, mercaderes, arrieros Entre
los eclesisticos, trat a cardenales,
nuncios, obispos, telogos, confesores,
beatas pcaras, poderosas abadesas,
sin olvidar a santos contemporneos
suyos: Pedro de Alcntara, Juan de
vila, Luis Beltrn, Francisco de Borja,
Juan de Ribera, Juan de la Cruz.
Algo excepcional, y ms siendo monja
de clausura!
En el mbito religioso es una poca
convulsa, de inslita inquietud
espiritual y, a la vez, de dura
persecucin de ideas. La hostilidad
entre cristianos viejos y nuevos,
erasmistas, protestantes, alumbrados,
brujas cre un clima angustioso de
sospecha y miedo. Los inquisidores
extremaron la vigilancia sobre la
moral, costumbres y escritos de clrigos
y rezadores. Cualquiera poda ser
acusado, estigmatizado como hereje
y condenado sin piedad. Quizs aqu
radique la clave del ltimo suspiro
liberador de la santa en el momento de
morir: Al fin, muero hija de la Iglesia.

II. TERESA DE JESS


POR TERESA DE JESS
Teresa de Jess va tejiendo su propia
autobiografa: desde los anlisis de los
mecanismos contemplativos, la mstica,
a las peripecias de accin, la empresa
reformadora. Con su pluma, ella misma
esboz un admirable cuadro configurado
por su condicin de mujer, de enferma,
de conversa, de mstica, de reformadora,
de escritora, de monja.
Ms que una biografa cronolgica
al uso, rescataremos aspectos que

nos ayuden a mejor comprender sus


escritos. Conocemos el personaje
de Teresa desde nios, la conocemos
a ella desde nia, sabemos de sus
ideales, de sus juegos con su hermano
Rodrigo, de su fuga fallida para
hacerse descabezar por los moros, de
su fascinacin porque en los libros que
lea pena y gloria eran para siempre,
como gustaba repetir a modo de divisa
en su vida: Para siempre, siempre.

1. Vida

En el Libro de la vida da cuenta


de hechos objetivos: nmero de
hermanos (doce, diez del segundo
y dos del primer matrimonio); la
muerte de su madre; el matrimonio
de su hermana; la preocupacin de su
padre al verla crecer guapa, simptica
y coqueta y sin ninguna mujer que
mire por ella; el envo como interna
a las agustinas, hasta que una
enfermedad aconseja sacarla para su
recuperacin; la visita a un to, gran
amigo de lecturas espirituales. Y cmo,
ya curada, toma la determinada
determinacin de hacerse monja en
la Encarnacin. Desde aquella huida
de casa al convento, en la madrugada
del 2 de noviembre de 1535, hasta la
llamada su segunda conversin, que
describe como verse ante un Cristo
muy llagado y que tambin coincide
con la lectura de las Confesiones de
san Agustn, han pasado casi 20
aos. Los aos largos de mediocridad
espiritual representaron para Teresa
su tormento secreto ante Dios: la voz
del monasterio la declaraba una monja
ejemplar, hermosa, discreta y santa.
Ms tarde, llam falsos testimonios
a estos tres elogios. La hermosura,
porque cuando oyendo esto se miraba
en el espejo no acababa de atinar por
qu le levantaban tan gran mentir.
Respecto a lo de santa, siempre
entenda que se engaaban. No soy
tan boba que ni siquiera una vez me
lo haya credo, aunque no sea ms que
un tantito.

El xtasis
de Santa Teresa
(1647-1651),
de Gian Lorenzo
Bernini

Sale a cuidar a su padre estando


yo ms enferma en el alma que l en
el cuerpo. Queda confundida ante la
virtud de su padre. Las visitas en el
locutorio, las salidas continan por
demasiado tiempo. As comenc de
pasatiempo en pasatiempo, de vanidad
en vanidad, de ocasin en ocasin,
a meterme en tantas ocasiones y
andar tan estragada mi alma. En m
escarmienten. Huyan de semejantes
recreaciones. Cumple trabajosamente
su ejercicio diario de oracin aunque
le cueste un mundo. Pasaba una vida
trabajossima porque en la oracin
entenda ms mis faltas; por una parte,
me llamaba Dios, por otra, yo segua
en el mundo, dbanme gran contento
las cosas de Dios, tenanme atadas
las del mundo. Dejar la oracin es
perder el camino. El abandono de la
oracin arrastra tras s toda la vida.

Comprende las deficiencias suyas,


sus aplazamientos, su sordera y la
misericordia de Dios: Fue tanto lo que
sent de lo mal que haba agradecido
aquellas llagas, que el corazn me
parece que se me parta y arrrojme
cabe l con grandsimo derramamiento
de lgrimas, suplicndole me
fortaleciese ya de una vez para no
ofenderle. Este proceso lo asemeja
a la peripecia del gusano de seda que,
de grande y feo, se acaba y sale del
mesmo capullo una mariposa blanca
muy graciosa. Comenzando a quitar
ocasiones y darme ms a la oracin,
el Seor me regalaba mercedes.

2. Entre el prodigio y el milagro

Teresa de Jess experiment vivencias


extraordinarias que describe con
detalle: xtasis, visiones, cogniciones,
audiciones, arrobamientos. Entre los 42

y los 48 aos, estos sucesos eran casi a


diario y ocurran tambin en pblico.
Se han tornado los arrobamientos y
hame dado pena; porque algunas veces
es en pblico. Quedo tan corridsima
que me querra meter no s dnde.
Algunas veces quiso ocultarlos, diciendo
que se trataba de ataques cardacos.
Pero lo ms singular es el registro
de imgenes o palabras divinas,
comunicacin fluida con Dios, sin el
apoyo de elementos sensibles. Con los
ojos y los odos del alma, mas entenda
que era el Seor el que me hablaba.
No se puede hablar, no los ojos abrir,
manos extendidas como palos, cuerpo
en pie o de rodillas, cuerpo desasistido o
desamparado con la muerte de las cosas
exteriores y la prdida de los sentidos.
He aqu algunas: Parecame estar en el
cielo y las primeras personas que vi
fue a mi padre y madre.
Le dije al confesor que Jess andaba
siempre a mi lado. Preguntme en
qu forma lo vea. Yo le dije que no
saba cmo, mas que no poda dejar de
entender que estaba cabe m y lo vea
claro. Y quin dijo que era Jesucristo?
l me lo dice muchas veces, respond yo;
mas antes que me lo dijese, se imprimi
en mi entendimiento que era l.
Todo lo que he dicho lo entend
hablndome, algunas veces, otras sin
hablarme, con ms claridad algunas
cosas que las que por las palabras me
lo decan.
Su experiencia mstica ms celebrada
se conoce como transverberacin. Una
visin corporal, la ve con los ojos de
la cara. Un ngel pequeo que llevaba
en sus manos un dardo largo de oro
acabado en punta de fuego. Me pareca
meter este por el corazn algunas veces
y que me llegaba a las entraas y me
dejaba toda abrasada en amor grande
de Dios. No es dolor corporal, sino
espiritual, aunque no deja de participar
el cuerpo en algo y aun harto.
Al comienzo de estas experiencias,
Teresa se vio atormentada por una duda
dramtica: no saba si se trataba de un
engao de s misma, de una tentacin
del demonio o de una merced de Dios.
Tambin ella participa de la tradicin
popular de su poca, que atribua
a Satans un influjo especial sobre
25

PLIEGO
las personas. Los demonios fueron
una constante en la vida de Teresa,
sabindolos presentes con mayor
certeza que si los estuviese viendo.
Pocas veces lo he visto tomando forma
y muchas sin ninguna forma, como
la visin, que sin forma se ve claro
est all. Son tantas veces que estos
malditos me atormentan.
Si nos fiamos de su relato, la movi
a la segunda conversin una visin
del infierno: Entend que quera
el Seor que viese el lugar que los
demonios all me tenan aparejado y yo
merecido por mis pecados. Parecame
la entrada a manera de un callejn
muy largo y estrecho a manera de
horno muy bajo, escuro y angosto; el
suelo me pareci de un agua como de
lodo muy sucio y de pestilencial olor
y muchas sabandijas malas en l
Sent un fuego en el alma Dolores
corporales tan incomparables y ver que
haban de ser sin fin y sin jams cesar.
Agonizar el alma, un apretamiento,
un ahogamiento, una afliccin tan
sensible y con tan desesperado y
afligido contento. Me sent quemar y
desmenuzar y digo que aquel fuego
y desesperacin interior es lo peor.
Fue una de las mayores mercedes
que el Seor me ha dado. Aqu, dice,
encuentra la energa para comenzar las
fundaciones y as salvar almas.
Rara es la carta en la que no menciona
los engaos de los demonios. Tanto el
Libro de la vida como Las fundaciones
contienen pasajes sobre ellos. En varias
ocasiones dice haberla provocado
contusiones en el cuerpo, cabeza y
brazos. Para protegerse, se defenda
con agua bendita, santigundose o
entregndose a la oracin. Tambin
tena fe en la eficacia de los exorcismos.
A su vez, era muy entusiasta de
los milagros, y en vida tuvo fama de
milagrera. Se senta favorecida y asistida
por Dios con el don de la curacin o en
el traslado del alma de un difunto del
purgatorio al cielo. En esto de sacar
Nuestro Seor almas de pecados graves
por suplicrselo yo, es muchas veces.
Y de sacar almas del purgatorio y otras
cosas sealadas son tantas las mercedes
que el Seor me ha dado que sera
cansarme y cansar a quien lo leyese, si
las hubiese de decir y mucho ms en la
salud de almas que de cuerpos.
26

3. Reforma

Desde sus primeros aos de monja,


viva acongojada por el ambiente de la
Encarnacin. La disipacin mundana
ahuyentaba el recogimiento espiritual
e imposibilitaba la unin con Dios.
La libertad de entradas y salidas era
grande, podan comunicarse con el
exterior a discrecin, recibir visitas,
enviar mensajes. Muchas no haban
ingresado por vocacin, sino por razones
afectivas, familiares, econmicas,
sociales. Las relaciones suponan
donativos para el sostenimiento del
monasterio, cuyos recursos eran
escasos. Haba monjas de familia
acomodada con criadas o parientes a su
servicio y disponan de celda propia con
cocina incluida. Mientras, las menos
favorecidas haban de contentarse
con un dormitorio comn y comida
insuficiente. El nmero de monjas era
muy alto (hasta 180) y el edificio escaso
y mal acondicionado.
La necesidad de la reforma estaba
tambin en el ambiente eclesial. Juan
de vila, Pedro de Alcntara, Ignacio
o Mara Jess Yepes son ejemplos
de ello. En Teresa surgi la idea de
fundar conventos cerrados, en los que
se deba orar sin cesar, sujetarse a la

Estatua de la santa en la capital abulense

primera Regla y obedecer a la Orden.


Los confesores frenaban su mpetu
de renovacin, considerando que era
obra del demonio. Pedro de Alcntara
la ayud a afirmarse en su proyecto.
Uno de los tantos mensajes divinos
fue concluyente: Mandme mucho
su Majestad lo procurase con todas
mis fuerzas, hacindome grandes
promesas de que no se dejara de hacer
el monasterio y se servira mucho de l,
que se llamase San Jos y que Cristo se
andara con nosotras; que dijese a mi
confesor esto que me mandaba y que le
rogaba l que no fuese contra ello ni me
lo estorbase.
Teresa saba que iba a encontrar
dificultades, pero no pudo calcular lo
costoso que le resultar vencerlas. En
la Encarnacin la acusan de ir contra
el convento, de darse importancia. Es
la irrisin de la ciudad, los alborotos
se multiplican. Por esta poca, acosa la
amenaza de la Inquisicin. Sus dilogos
con la voz interior tienen acentos de
queja: Seor mo, cmo mandis cosas
que parecen imposibles?, atada por
todas partes, sin dineros, sin adnde
los tener, ni para Breve, ni para nada.
Qu puedo hacer yo, Seor?. Desde el
principio, Teresa se sinti fortalecida

por el mandato divino recibido: No


sabes que soy poderoso? De qu
temes?.

4. Fundaciones

Para la fundacin de San Jos tuvo que


vencer muchas dificultades: trabas tanto
de la autoridad civil como religiosa
para los permisos, el motn ciudadano
en contra de la vida encerrada, la
penuria de medios, la compra del local y
agresiones de congregaciones del lugar.
Estas dificultades se repetirn en las
futuras fundaciones. El mayor escndalo
pblico aconteci en vila con el
estallido de un hostil pronunciamiento
masivo favorecido por las autoridades,
apoyado por la poblacin y hostigado
por un amplio sector de las monjas
de la Encarnacin. La firme postura
del obispo libr al convento de ser
desmantelado.
Teresa implement el mandato del
Seor con la creacin de pequeas
comunidades, con un nmero de
monjas no superior a trece, regidas por
la entrega a la oracin y sometidas a
la Regla primitiva. Aada, adems,
la exigencia de las siguientes virtudes
cristianas: la humildad autntica, el
amor al prjimo, el desasimiento del

mundo y, como principio supremo, la


vinculacin con el divino Esposo.
En 1567, el superior del Carmelo le
otorg licencias para fundar conventos
femeninos solo en las dos Castillas, con
el apoyo de algunas monjas voluntarias
de la Encarnacin. Entre la primera
ola de fundaciones (1563-1569),
se crearon nada menos que nueve
conventos, y la segunda (1574-1576) la
encargaron de gobernar el monasterio
de la Encarnacin en decadencia. La
recibieron con abucheos. Ella no se
arredr y, con habilidad y humildad,
consigui su adhesin al prometer su
sometimiento a acuerdos consensuados
y presentarse como compaera, ya que
la priora sera Nuestra Seora.
Se reanudaron las fundaciones a
partir de 1574, pero, en 1576, Teresa
tuvo que abandonar Sevilla por
obediencia y recluirse en Toledo,
apartada de toda actividad fundadora.
En los tres ltimos aos de su vida,
con la salud muy deteriorada, tuvo
arrestos suficientes para acometer las
ltimas fundaciones. Para las de Soria
y Burgos, a punto de abandonar, recibi
este mandato: Qu temes? Cundo
te he fallado yo? El mismo que he sido,
soy ahora; no dejes de hacer estas

dos fundaciones. Y comenta a regln


seguido: As qued determinada y
animada, que todo el mundo no bastar
a ponerme contradiccin, y comenc
luego a tratar de ello y comenz nuestro
Seor a darme medios.

5. Descalzos y calzados

Mencin aparte merecen los


enfrentamientos entre calzados y
descalzos. Sus Cartas ofrecen una
buena informacin sobre la guerra
intestina carmelitana durante seis
aos. Los del pao hostigaron sin
piedad a los descalzos con revocacin de
documentos, excomuniones, calumnias,
mentiras, insultos, golpes, amenazas,
reclusiones en el calabozo del convento.
En 1576, la conflagracin haba llegado
al mximo nivel jerrquico. Los calzados
contaban con el apoyo del Papa y del
superior general; los descalzos, con
el de Felipe II y el nuncio en Espaa.
Teresa decidi escribir al Rey y sugerir
la separacin de los carmelitas en dos
ramas. A mediados de 1580, termin la
contienda mediante la escisin de los
calzados y descalzos. La independencia
fue otorgada a los descalzos por un
Breve emitido por el Papa el 22 de junio
de 1580.

6. Inquisicin

Su familia sufri el rigor de la


Inquisicin en la generacin anterior.
El secreto de su linaje judo se lo llev
a la tumba. Secreto que sali a la luz
a mitad del siglo XX y provoc un
tembladeral en el entorno teresiano.
Hoy nadie discute su ascendencia juda.
No lleg a vivir el castigo humillante
infligido a su abuelo paterno: confesin
pblica y paseos por Toledo con el
temido sambenito durante seis meses.
Pero s tuvo repercusiones en su vida.
Naci en vila y renunci a llamarse
Teresa Snchez, apellido de su padre.
Seguramente, la sombra terrorfica
de la Inquisicin la persigui durante
toda su vida. Hasta los 42 aos no
se top de frente con su amenaza.
Su vulnerabilidad ante una posible
delacin era extrema: sus visiones
y xtasis fueron interpretados como
manifestaciones del diablo. En 1575,
la Inquisicin procedi contra ella por
considerar el Libro de la vida doctrina
nueva, supersticiosa y de embustes,
27

PLIEGO
anloga a los alumbrados. La princesa
de boli la denunci por venganza.
Varios de sus primeros manuscritos
fueron destruidos. En Sevilla los
inquisidores investigaron el interior
del convento debido a acusaciones de
brujera e inmoralidad, sin resultados.
No obstante, el nuncio orden el
encierro de Teresa en un convento
castellano y la tild de fmina inquieta,
andariega, desobediente y contumaz
que, a ttulo de devocin, inventa malas
doctrinas, andando fuera de la clausura,
contra el orden tridentino y prelados,
enseando como maestra, contra lo que
san Pablo ense mandando que las
mujeres no enseasen. Para sortear
los riesgos que se cernan sobre ella,
esgrimi gran entereza y habilidad
difciles de superar. Remita sus escritos
a consultores desde una postura
ingenua, presentndose como una
monja ignorante. En todo me sujeto
a lo que tiene la Madre Santa Iglesia
Romana, y antes que vengan a vuestras
manos, hermanas mas, los vern
letrados y personas espirituales.

7. Enfermedades

La santa nunca dej de sentirse frgil


en su salud. Se vio afectada por una
gran enfermedad, con graves desmayos
al llevar ao y medio interna en las
agustinas. Ya en la Encarnacin, se
inici la espectacular enfermedad entre
los 22 y los 41 aos: Comenzronme
a crecer desmayos y diome un mal
de corazn tan grandsimo que pona
espanto a quien lo vea. Estaba
tan abrasada que se comenzaron a
encoger los nervios, con dolores tan
incomparables que, da ni noche,
ningn sosiego poda tener; una tristeza
muy profunda. Un ataque catalptico
la mantiene aparentemente muerta
durante cuatro das. La sepultura del
convento espera abierta mientras su
padre repite desesperado: Esta hija
no est para enterrar. Describe el
momento de su vuelta en s: Tena
la lengua hecha pedazos de mordida;
la garganta de no haber pasado nada,
que me ahogaba, que an el agua no
poda pasar, todo me pareca estaba
descoyuntada, con grandsimo desatino
en la cabeza; toda encogida, hecha un
ovillo, sin poderme menear, ms que
si estuviese muerta, ni brazo ni pie, ni
28

mano, solo un dedo me parece poda


menear de la mano derecha. Teresa
estuvo casi siempre enferma: terribles
dolores de cabeza, fiebres cuartanas,
males de garganta y bronquios,
vmitos casi constantes, padeci
tambin dolores agudos de corazn,
de quijadas (trigmino?), amn de
parlisis y temblores espasmdicos. Sin
hablar de sangras, del cncer uterino o
la terrible hemorragia de la que muri.
Resulta difcil explicarse cmo pudo
desarrollar una actividad incesante,
recorriendo miles de leguas por caminos
polvorientos, dificultades, trabajos
intensos, comiendo poco y durmiendo
dos o tres horas diarias durante aos.
Aunque la medicina de hoy arriesga
diagnsticos variopintos, nadie discutir
en ella una voluntad de hierro, su fe
inquebrantable y un amor incondicional
a Jess, su divino Esposo.

III. TERESA, ESCRITORA


Teresa de Jess, la primera escritora
espaola en prosa y en verso con todos
los honores, no alcanz a serlo por
azar. Desde nia mostr aficin por
los libros. Si bien fue autodidacta, su
inclinacin a la lectura se la debi a sus
padres. La madre se interesaba por las
novelas de caballera; y el padre, por
los textos religiosos. Ella se decant
ms por la lectura seria y profunda de
temtica religiosa. Las Confesiones fue,
sin duda, el libro que ms la impact:
Como comenc a leer las Confesiones,
parecame que me crea yo all.
Con la publicacin del ndex
experiment una profunda
contrariedad: Cuando se quitaron

Monasterio de la Encarnacin, en vila

muchos libros de romance, que no se


leyesen, yo lo sent mucho, porque
algunos me daban recreacin; yo no
poda ya por dejarlos en latn, me dijo el
Seor: No tengas pena, que yo te dar
libro vivo. Sera el trato con Jesucristo,
el libro verdadero donde he visto las
verdades.
Aunque la sombra de la Inquisicin
intimidaba, Teresa no se dej
amilanar. Se inici como escritora en
1562, siempre con el visto bueno del
confesor de turno. Por cierto, la lista
de sesudos varones es inacabable:
desde su segunda conversin se pueden
enumerar ms de 35; de ellos, nueve
jesuitas, diez dominicos, carmelitas
como Juan de la Cruz y Jernimo
Gracin. En unos busc el estmulo
para crecer en su vida interior; y en
otros, la aprobacin, el nhil bstat de la
autoridad eclesial.
Su mayor mrito literario reside en
un autoanlisis psquico y espiritual
describiendo con finura y precisin sus
vivencias. Para conocer la experiencia
teresiana, es recomendable leer
con detenimiento sus libros ms
significativos: Camino de perfeccin, Las
Moradas, Libro de la vida, Fundaciones
y Epistolario. La autobiografa, Libro de
la vida, es una lectura necesaria, pero
insuficiente. Retazos de su historia
personal se encuentran dispersos
en varios libros. Sus escritos brotan
de su experiencia vital, pero no solo
en dilogo con el Seor, sino con la
realidad de su tiempo y sus coetneos.
Escribe desde la ctedra de la vida
por obediencia. Sus miles de pginas
son vida comunicada, carta ntima al
lector. A veces se excusa por la falta de
tiempo y es consciente del desorden que
ofrece su relato: Escribo sino a pocos
a pocos. Pueden ser algunas cosas mal
declaradas y otras puestas dos veces.
Observamos en bastantes de los
escritos de la santa un emisor doble,
ella y el Espritu Santo: Porque veo
claro que no soy yo quien lo dice; que
ni lo ordeno con el entendimiento ni s
despus cmo lo acert a decir Aclar
Dios mi entendimiento, unas veces con
palabras y otras ponindome delante
cmo lo haba de decir.
El receptor en muchos casos es
mltiple: uno inmediato, el confesor;
pero, adems, habla a Jesucristo, a sus

2. Camino de perfeccin

Estancia del convento de la Encarnacin

monjas y a todos sus lectores. No pocas


veces parece que escribiera a un lector
docto, varn, letrado, que debe velar por
su ortodoxia.
Su estilo humilde, espontneo,
detallista, fcil de leer, de pluma
ocurrente y creativa, uso de un lenguaje
llano, familiar, engarzado con una
sintaxis sencilla busca la eficacia
comunicativa. Con sus vivencias
quiere servir de gua a quienes desean
adentrarse por los caminos del
encuentro con Dios.
Teresa es muy consciente del reto
permanente al que se enfrenta como
mstica: Una merced es dar el Seor la
merced, y otra es entender qu merced
es y qu gracia; otra es saber decirla
y dar a entender cmo es. Por eso se
nutre de comparaciones, smbolos,
metforas, alegoras para paliar la
insuficiencia del lenguaje. Habr
de aprovechar alguna comparacin,
aunque yo las quisiera excusar por ser
mujer y escribir lo que me mandan; este
lenguaje del espritu es tan malo de
declarar a los que no saben letras, como
yo. Las groseras comparaciones para
tan preciosa causa no me contentan,
pero no s otras.

1. Libro de la vida

Su inauguracin como escritora y su


obra ms famosa. Figura hoy como una
de las grandes obras universales. Es el
primer libro escrito por una mujer que
forma parte del patrimonio cultural
de Occidente. El nico libro suyo que
contiene referencias a la etapa infantil.
Lo escribi a peticin de su confesor. Lo
envi al P. Bez y prohibi su lectura.

Aos ms tarde, por mandato del mismo


Bez, ahora su confesor, escribi una
segunda versin ms estructurada y ya
dividida en captulos. Comenzaron a
circular copias manuscritas. Con una de
ellas, la princesa de boli la denunci a
la Inquisicin. El expediente abierto se
perpetu en el tribunal de la Inquisicin
y nunca obtuvo sentencia. El cardenal
Quiroga, inquisidor general, en 1580 se
refiri a l muy favorablemente.
Es un escrito original: conjuga
aspectos narrativos con predicacin,
tratado espiritual, dilogo, oracin
Este tema ocupa once captulos: la
oracin, puerta por la que Dios se col
una y otra vez en la vida de Teresa. Se
sirve del smil de las cuatro maneras de
regar el huerto (agua del pozo, agua de
la noria, agua del ro y agua de lluvia)
para explicar los cuatro grados de la
oracin, desde los primeros pasos hasta
la unin con Dios.
Su contenido es un compendio de
enseanza en la prctica de la oracin
mental. Una descripcin de la propia
alma y sus ms subidas experiencias.
Se estructura sobre la anttesis
misericordia de Dios/miseria humana,
simbolizada mediante el contraste luz/
oscuridad: Dios es fuente de luz, de vida
y alejarse de l equivale a morir. Esta
oposicin es el teln de fondo del libro y
de su historia personal: la misericordia
infinita de Dios frente a su miseria.
No es un fro manual, sino
una constatacin viva de hechos
acompaada de la interpretacin de
unos fenmenos que marcan el camino
por donde Dios lleva a las almas a la
unin con l.

Es un libro de mujer para mujeres,


algo inaudito en tiempos de
preponderancia masculina. No dir
cosa que no tenga por experiencia. Sin
duda, una humilde justificacin de su
audacia por escribir sobre oracin. Ha
nacido el librito por ruegos de sus
jvenes novicias. Son avisos para
aprender a orar orando. Es vlido para el
cristiano de todos los tiempos, tambin
para los actuales. La esencia de la
experiencia teresiana tiene su centro en
Jess, el Hijo, como camino y maestro de
toda verdadera oracin y del trato filial
con el Padre.
Maestra de oracin, nos trasmite
su mensaje perenne y actual: No es
otra cosa, a mi parecer, sino tratar
de amistad estando muchas veces
tratando a solas con quien sabemos
que nos ama. Pero habla, adems,
de los condicionamientos tambin
actuales de la oracin personal, como la
determinada determinacin, la soledad,
el silencio y actitudes existenciales que
la favorecen. Dir algunas cosas que
son necesarias tener las que pretendan
llevar camino de oracin. Solas tres me
extender en declarar: la una, es amor
unas a otras; otra, desasimiento de lo
criado; la otra, verdadera humildad,
que aunque la digo a la postre, es la
principal y las abraza a todas. El
progreso en la oracin no est tanto en
el pensar mucho sino en amar mucho.
Es curioso constatar que, para explicar
a sus monjas en qu consiste la oracin,
acuda a comentar el Padrenuestro con
detenimiento.
Adems, refleja la problemtica de
Espaa, la Inquisicin y la marginacin
de la mujer en la sociedad y en la
Iglesia.

3. Las Moradas o Castillo interior


En el prlogo confiesa que se ve
obligada a obedecer tres mandatos:
uno, al vidriero. No es otro que el
mismo Dios que, segn Ana de Jess,
hasta el nombre de poner en el libro
le haba dicho en particular. Pero
tambin forcejea con el P. Gracin y
su confesor de turno, el P. Velzquez,
que se lo ordenan. Considera recia
la obediencia de escribir sobre cosas
para las que me pueden ensear a
m. Que me dejen hilar e ir al coro.

29

PLIEGO
Que escriban los letrados que han
estudiado que soy una tonta y no
sabr lo que me digo que no soy para
escribir ni tengo salud ni cabeza para
ello. Ser una obra maestra de la
mstica de todos los tiempos. Desde el
smbolo central, nos dice a los lectores,
que cada hombre es como un castillo,
que su interior es el alma y la puerta
de ingreso es la oracin. Jams nos
acabamos de conocer, si no conocemos
a Dios: mirando su grandeza, acudamos
a nuestra bajeza. Mirando su limpieza,
vernos nuestra suciedad. Considerando
su humildad, vemos cun lejos estamos
de ser humildes.
Ms que un libro, es un smbolo
maravilloso del misterio del hombre,
la historia personal de su encuentro
con Dios. Encuentro que
arranca de las tinieblas del
pecado, pasa por los difciles
caminos de la asctica y
llega, al final, al abrazo
transformador de Dios. Para
explicar esa experiencia
del encuentro, construye
una esplndida alegora:
Considerar el alma en
gracia como un castillo todo
de diamante o muy claro cristal adonde
hay muchos aposentos.
Su argumento: el alma de Teresa se
va elevando de morada en morada,
con deliciosos ejemplos como el del
gusano de seda, el smbolo del amor
conyugal; hasta llegar a la sptima,
donde deposita lo mejor de su saber,
la morada habitada por la divinidad y
consagrada por el matrimonio espiritual
con Jesucristo.
Afortunadamente, el manuscrito
original de Las Moradas se ha
custodiado como un tesoro en el
Carmelo de Sevilla y all permanece en
la actualidad.

4. Cartas

Son el espejo donde mejor se refleja


su humanidad, su inteligencia y su
habilidad para la comunicacin, un
tesoro de sencillez y realismo. Cuando
escribe, bromea, informa, aconseja, rie
y narra los acontecimientos ocurridos en
los veinte aos de correspondencia. De
ellas brota un sinfn de amistades que
llega a monjas, telogos, mercaderes,
arrieros, familiares, clrigos, nobleza,
30

B I B L I O G R A F I A
corte, etc. Por ellas corre, adems, la
vida de la Iglesia espaola.
Se ha perdido una gran mayora;
unas, por pedido expreso de la santa,
al exigir la aniquilacin de documentos
comprometedores; otras, fenecieron en
el camino o a manos de los ladrones
o funcionarios; y por incuria de los
destinatarios, otras. Conservamos solo
unas 440 cartas. Al carmelita Efrn de
la Madre de Dios, el nmero de 15.000
le parece corto.
Escribir cartas era un rito martirizante
pero sagrado. Repite lo trabajoso
que le resulta y la imposibilidad de
zafarse del martirio de despachar la
correspondencia. Que es muy de noche
y se va el mensajero maana. Todas
ellas comienzan con el anagrama de
Jess: Jhs, coronada la h
con un rasgo horizontal que
convierte su asta en cruz. El
contenido es inabarcable. No
faltan alusiones a la Reforma,
necesidades materiales,
consejos, orientacin
espiritual y hasta intimidades
femeninas. Al principio,
firmaba como Teresa de
Ahumada y, despus, Teresa
de Jess. En ellas palpita una Teresa
llena de humanidad.

5. Libro de las Fundaciones

Es el ltimo de los escritos de Teresa.


Lo escribi a ratos perdidos y robando
horas al sueo. El ms natural, ms
espontneo y accesible. Lo comienza a
los 58 aos en Salamanca y lo termina
diez aos despus en Burgos. Es la
historia de su entrada en la geografa
espaola, en la sociedad de su siglo
y en la dramtica evolucin de los
carmelitas. Relato lleno de personajes
de todas las clases sociales, de caminos
y carromatos, de posadas y palacios,
peripecias de viaje y aventuras
simpticas. Todo, ensamblado con
vivencias msticas.
Si en lo espiritual trat con telogos,
en lo terrenal aprendi de los mejores
comerciantes el arte de utilizar los
bienes materiales con mano hbil. Para
sus conventos buscar la supervivencia
econmica, porque a sus monjas quiso
pocas, libres de problemas materiales
para rezar en paz y pobres. Ella se
encarg de la economa no solo de

ALONSO-FERNNDEZ., Francisco, Historia


personal de la monja Teresa de Jess,
La hoja del monte, Madrid, 2013.
DE LA MADRE DE DIOS, Efrn y STEGGINK,
Ottger, Tiempo y vida de Santa Teresa,
BAC, Madrid, 1996.
GARCA VALDS, Olvido, Teresa de Jess,
Omega, Barcelona, 2001.
IZQUIERDO, Montserrat, Teresa de Jess.
Con los pies descalzos, San Pablo, Madrid,
2006.
JIMNEZ, Lydia (dir.), Santa Teresa
al habla con el hombre de hoy. Preparando
un centenario, Fundacin Universitaria
Espaola, Madrid, 2014.
TERESA DE JESS, Obras completas, Monte
Carmelo, Burgos, 1977.

sus casas, sino tambin de su familia,


demostrando excepcional agudeza en
el manejo de dinero, rentas, prstamos,
inversiones y compras. Los economistas
de hoy se quedaran maravillados.
Habla de Dios como de rentas y
renteros. El libro de cuentas que se
conserva en el Carmelo de Medina
es un ejemplo nico de esta mujer
innovadora, prctica y eficaz.
Otras publicaciones menos conocidas
son: Constituciones, Exclamaciones
del alma, Avisos, Modos de visitar los
conventos, Relaciones y Poemas. Fray
Luis de Len se ocupa de la publicacin
de todas ellas de 1584 a 1588.
El reconocimiento de la Iglesia fue
casi inmediato: beatificada en 1595 y
canonizada en 1622. La proclamacin
como doctora de la Iglesia, antes
rechazada por Roma a principios de
siglo por ser mujer y vivir en tiempos
recios, el 27 de septiembre de 1970,
signific una ocasin de oro para
conocer sus escritos y su espiritualidad.
Quiera Dios que este V Centenario de su
nacimiento impulse tambin a leer sus
obras, profundizar en su espiritualidad
y vivir su amor a Cristo y a su Iglesia.
Concluyo hacindome eco de las
palabras del P. Martn: Son pginas
de mujer, escritas con tan fina y
conmovedora suavidad, que para
escribirlas no basta ser escritora, ni
doctora mstica, es preciso ser mujer.
Y de Gabriel y Galn:
Mujer de inteligencia peregrina
y corazn sublime de cristiana.
Fue ms divina cuanto ms humana
ms humana cuanto ms divina.