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SOBRE CONTROVERSIA

Por John Newton, traducida por Jonathan Boyd


Esta carta fue escrita por John Newton (1725-1807) a un pastor amigo que quera
escribir acerca de un error doctrinal de otro pastor. La original se encuentra en Letter
XIX: On Controversy en The Works of the Rev. John Newton.

ESTIMADO SEOR:
Dado que seguramente ests involucrado en controversia y que tu amor por la verdad
est vinculado a un carcter fuerte, mi amistad me lleva a sentir preocupacin por ti.
T ests del lado ms poderoso; porque la verdad es grande y tiene que prevalecer; de
modo que una persona de capacidades menores a las tuyas podra salir al campo
confiado de la victoria. Por eso, no estoy angustiado por la batalla en s, sino que
quiero que seas ms que vencedor y que triunfes no solamente sobre tu adversario,
sino sobre ti mismo. Si no puedes ser vencido, puedes resultar herido. Para guardarte
de tales heridas que te puedan hacer llorar sobre tus conquistas, te presentar algunas
consideraciones que te servirn como una cota de malla, si las acatas. De tal armadura
no tendrs que quejarte, como lo hizo David de la armadura de Sal, de que sea ms
incmoda que til; pues fcilmente percibirs que se saca del arsenal provisto para el
soldado cristiano, la palabra de Dios. Doy por sentado que no esperas ninguna
disculpa por mi libertad, y por eso no la ofrecer. A fin de estructurar mis consejos, los
resumir en tres puntos principalescon respecto a tu oponente, al pblico y a ti
mismo.
En cuanto a tu oponente, deseo, antes de que empieces a escribir en su contra y
durante todo el tiempo en que prepares una respuesta, que lo puedas encomendar en
oracin ferviente a la enseanza y a la bendicin del Seor. Esta prctica te ayudar a
disponer el corazn en amor y compasin hacia l, y tal disposicin ser una buena
influencia sobre toda pgina que escribas. Si lo consideras un hermano, aunque muy
equivocado acerca del tema del debate entre ustedes, las palabras de David a Joab con
respecto a Absaln se aplican muy bien: Tratad[lo] benignamente por amor de m. El
Seor lo ama y lo soporta; por lo tanto no debes menospreciarlo, ni tratarlo
severamente. El Seor te soporta a ti de igual forma y espera que t muestres ternura
a otros, a raz de tu comprensin de la necesidad que t mismo tienes de mucho
perdn. Dentro de poco se encontrarn en el cielo; entonces l ser ms querido para
ti que el amigo ms cercano de esta tierra lo es en este momento. Ten presente ese
periodo en tus pensamientos; y aunque tendrs que oponerte a sus errores,
considralo personalmente como un alma afn, con quien sers feliz en Cristo para
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siempre. Pero si lo consideras una persona no convertida, en estado de enemistad


contra Dios y su gracia (una suposicin que no debes estar muy dispuesto a admitir
sin evidencia clara), l es ms propiamente un objeto de tu compasin que de tu enojo.
Ay! l no sabe lo que hace, pero t sabes quien ha hecho que sean diferentes. Si Dios,
en su placer soberano, as lo hubiera designado, estaras t como l est en este
momento, y l, en vez de t, habra sido puesto para la defensa del evangelio. Los dos
estaban igualmente ciegos por naturaleza. Si te ocupas de esto, no lo reprenders con
dureza ni lo odiars, porque le placi a Dios abrirte los ojos y no a l. De todas las
personas que se involucran en debatir controversias, nosotros, a quienes se les llama
calvinistas, somos de las que son ms expresamente obligadas por sus propios
principios a ejercer mansedumbre y moderacin. Ciertamente, si los que tienen
diferencias con nosotros pudieran ellos mismos cambiar, si pudieran abrirse los ojos y
ablandarse el corazn, podramos estar ofendidos con ms justa razn por su
obstinacin; pero si creemos justamente lo contrario a esto, nos compete no pelear,
sino con mansedumbre corregir a los que se oponen, por si quiz Dios les conceda
que se arrepientan para conocer la verdad. Si escribes con el deseo de ser un
instrumento para corregir errores, tendrs por supuesto cuidado de no poner
tropiezo en el camino del ciego, ni de usar cualquier expresin que pueda exacerbar
sus pasiones o confirmar sus prejuicios y as hacer sus convicciones, humanamente
hablando, ms inconmovibles.
Al publicar tu respuesta, te dirigirs al pblico, en donde tus lectores podran ser
clasificados en tres grupos. Primero, los que no estn de acuerdo en principio. Con
respecto a ellos, te dirijo a lo que ya he dicho. Aunque te fijas principalmente en una
sola persona, hay muchas de la misma opinin que ella, y por eso la misma
argumentacin se aplica, ya sea con respecto a una persona o a un milln. Asimismo,
habr muchos que no le ponen suficiente atencin a la fe, como para tener un sistema
teolgico propio, y sin embargo, sern dados a aceptar las ideas menos repugnantes a
la buena opinin que los hombres naturalmente tienen acerca de s mismos. Estos son
muy incompetentes como jueces de doctrinas, pero pueden juzgar satisfactoriamente
el espritu de un escritor. Saben que la mansedumbre, la humildad y el amor son las
caractersticas de un temperamento cristiano; y aunque ven las doctrinas de la gracia
simplemente como nociones y especulaciones que no tendran ninguna aplicacin a su
conducta aun si las aceptaran, de nosotros que profesamos estos principios siempre
esperan actitudes que corresponden con los preceptos del evangelio. Rpidamente
notan cuando desviamos de tal espritu y se basan en ello para justificar su
menosprecio de nuestros argumentos. El lema bblico de que la ira del hombre no
obra la justicia de Dios se confirma por la observacin cotidiana. Si nuestro fervor se
amarga con expresiones de enojo, insultos o desprecio, podramos pensar que
avanzamos la causa de la verdad, cuando en realidad solamente la desacreditamos.
Las armas de nuestra guerra, las nicas poderosas para derribar las fortalezas del
error, no son carnales, sino espirituales: es decir, argumentos correctamente sacados
de las Escrituras y de la experiencia y expresados de una forma apacible, para as
persuadir a nuestros lectores de que les deseamos el bien espiritual y de que
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contendemos nicamente por amor a la verdad, ya sea que se convencen o no. Si


observan que actuamos conforme a estos motivos, nuestro punto est medio probado.
Estarn ms dispuestos a considerar calmadamente lo que ofrecemos; y si discrepan
de nuestras opiniones, estarn obligados a aprobar nuestras intenciones.
Tendrs un tercer grupo de lectores, quienes estn de acuerdo con tu posicin y
fcilmente aprobarn lo que propones. Ellos podrn ser ms establecidos y
confirmados en su posicin acerca de las doctrinas bblicas por medio de una
explicacin clara y hbil de tu tema. Podrs servir como instrumento para su
edificacin, si la ley de la amabilidad y tambin la de la verdad controlan tu bolgrafo;
de lo contrario les haras dao. Existe un principio del ego que nos dispone a
menospreciar a los que discrepan de nosotros, y frecuentemente estamos bajo su
influencia, aun cuando pensamos que estamos mostrando un fervor apropiado por la
causa de Dios. Creo firmemente que los puntos principales del arminianismo surgen
del orgullo del corazn humano y se nutren del mismo, pero me encantara que lo
opuesto siempre fuera verdad: que abrazar las doctrinas calvinistas fuera una seal
infalible de una mente humilde. Creo que he conocido a algunos arminianos, es decir,
personas que por falta de una luz ms clara han sentido miedo de recibir las doctrinas
de la gracia gratuita, pero que dan evidencia de que sus corazones se han humillado
en cierto grado ante el Seor. Y, lamento decirlo, hay calvinistas quienes consideran su
disposicin para denigrar a la criatura y darle al Seor toda la gloria de la salvacin
con sus palabras como una prueba de su humildad, pero que no saben de qu espritu
son. Cualquier cosa que nos haga confiar que nosotros mismos somos sabios o buenos
y que nos haga tratar con desprecio a los que no concuerdan con nuestras doctrinas y
no siguen a nuestro grupo, es evidencia y fruto de un espritu de propia justicia. La
propia justicia se nutre de las doctrinas y tambin de las obras, y un hombre puede
tener el corazn de un fariseo, aun cuando la cabeza est llena de nociones ortodoxas
de la bajeza de la criatura y las riquezas de la gracia gratuita. De hecho, aadira, que
los mejores hombres no estamos completamente libres de esta levadura, y por lo
tanto somos demasiado dados a disfrutar las representaciones que ridiculizan a
nuestros adversarios y como consecuencia exaltan nuestras opiniones. Las
controversias, por lo regular, se administran para consentir y no reprimir esta
disposicin equivocada; y, por lo tanto en la mayora de los casos son poco
provechosas. Provocan a quienes deberan convencer y envanecen a quienes deberan
edificar. Espero que tu desempeo sepa a un espritu de humildad verdadera y que
sea un medio para promoverlo en otros.
Esto me lleva, por ltimo, a considerar tu inters en este proyecto tuyo. Parece un
servicio loable el de defender la fe una vez dada a los santos; Dios nos manda
contender ardientemente por ella en contra de los que contradicen. Si tal tipo de
defensa ha sido oportuno y apropiado, parecen serlo en nuestro da, cuando los
errores abundan por todos lados, y toda verdad del evangelio o se niega directamente
o se representa equivocadamente. A pesar de esto, encontramos que pocos escritores
en las controversias no se han lastimado por ellas. O crecen en su concepto de su
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propia importancia, o absorben un espritu rencilloso e iracundo, o retiran su atencin


de lo que es el alimento y la fuente inmediata de la vida de fe y gastan su tiempo y su
fuerza en asuntos, que por mucho, son de importancia secundaria. Esto indica que si el
servicio es honorable, es peligroso. Qu aprovechar al hombre si ganara su causa y
silenciara a su adversario, si al mismo tiempo perdiera el espritu humilde y tierno en
el cual se deleita el Seor y sobre el cual se promete su presencia? No dudo de que tus
propsitos sean buenos, pero necesitas velar y orar porque encontrars a Satans a tu
mano derecha para resistirte. Tratar de corromper tu punto de vista; y aunque
empieces en defensa de la causa de Dios, si no te fijas continuamente en el Seor para
que te guarde, podra llegar a ser tu propia causa y podra despertar en ti sentimientos
no consecuentes con la verdadera tranquilidad de mente, y seguramente obstruirn tu
comunin con Dios. Ten cuidado de no permitir que entre nada personal en el debate.
Si crees haber sido maltratado, tendrs una oportunidad de mostrar que eres un
discpulo de Jess, quien, cuando le maldecan, no responda con maldicin; cuando
padeca, no amenazaba. Este es nuestro patrn y as debemos hablar y escribir por
Dios, no devolviendo mal por mal, ni maldicin por maldicin, sino por el contrario,
bendiciendo, sabiendo que fuisteis llamados a esto. La sabidura que es de lo alto no
es solamente pura, sino tambin pacfica y amable, y la falta de estas cualidades, como
la mosca muerta en el frasco de ungento, echar a perder el sabor y la eficacia de
nuestras labores. Si actuamos con un espritu equivocado, le llevaremos poca gloria a
Dios, haremos poco bien a nuestros semejantes y no recibiremos ni honor ni consuelo
para nosotros mismos. Si te contentas con una demostracin de tu inteligencia y tu
sentido de humor, tienes una tarea fcil; pero espero que tengas un propsito mucho
ms noble, y que, al ser sensible a la importancia solemne de las verdades del
evangelio y a la compasin que necesitan las almas de los hombres, prefieras quitar
prejuicios de un solo tiro, en vez de obtener el aplauso vano de millares. Sal pues, en el
nombre del Seor de los ejrcitos, hablando la verdad en amor; y que l te permita dar
un testimonio en muchos corazones de que eres enseado por Dios y favorecido con la
uncin del Espritu Santo.