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Jean Piaget: Sexta Etapa (Estadio

Seis) (18-24 Meses)


Aparicin de la representacin simblica
La caracterstica que diferencia al infante en el sexto estadio del desarrollo cognoscitivo
sensoriomotor, es la habilidad del nio para usar smbolos que son distintos de los
objetos y sucesos que ellos representan: de importancia especfica es el desarrollo de
las palabras como smbolos. Este desarrollo tiene ramificaciones para todo el
funcionamiento cognoscitivo del infante y representa la transicin del periodo
sensoriomotor del desarrollo cognoscitivo, al preoperacional.
Clasificacin
La conducta de juego de los nios del estadio seis ellos muestran su habilidad para
responder a objetos, como si ellos pertenecieran a clases. Sin embargo, los nios de
esta etapa tienen la habilidad para usar palabras, como representaciones simblicas de
aquellos objetos y sucesos, y desarrollo conductas que sugieren que ellos pueden
tambin corresponder a aquellos smbolos, como si ellos pertenecieran a clases. Los
infantes pueden simbolizar un objeto, cuando este est ausente.
Periodo preoperacional:
Los nios dan muestra de que estn empezando a usar representaciones o smbolos
mentales (como por ejemplo, la imitacin retardada, que supone cierta representacin
mental a base del suceso original), es seal de que han entrado en el segundo periodo
principal, el periodo preoperacional. Esto ocurre, por lo general, alrededor de los 18
meses o 2 aos de edad. A travs de todo este periodo, los nios extienden sus nuevas
aptitudes simblicas a mbitos cada vez ms amplios de su experiencia. El rpido
aumento de representaciones mentales y de aptitudes simblicas durante este periodo,
aparece claro en el rpido crecimiento del lenguaje, en la aparicin y perfeccionamiento
del juego imaginativo y en la incipiente aparicin de los sueos. Al llegar al final del

periodo preoperacional, los nios ya disponen de cualidades bastantes grandes de


representaciones y de smbolos, pero los usan de manera que indica que todava no
captan las relaciones que entre ellos.
El uso de las operaciones empieza a aparecer por primera vez entre los 5 y 7 aos para
la mayora de los nios; y una vez que esto ocurre, habrn entrado en el periodo de
operaciones concretas. Este periodo contina hasta que los nios tienen de 11 a 15
aos; por lo tanto, la mayora de los nios de edad escolar se encuentran en este
periodo de desarrollo intelectual. Con la aparicin y desarrollo de operaciones
concretas, los nios por primera vez son capaces de realizar ciertos tipos de
razonamiento que los adultos calificaran de lgicos. Al principio de este periodo, los
nios ponen en prctica este tipo de razonamiento de vez en cuando y solamente
tratndose de cierto tipo de problema. Segn va avanzando el periodo, van usando
cada vez ms sus nuevas operaciones en ms problemas y ms diferentes entre s, a la
manera como los nios preoperacionales amplan su uso de representaciones y
smbolos mentales.
Sin embargo, el pensamiento tpico que los nios llevan a cabo durante este periodo es
todava limitado. Pueden razonar con bastante lgica cuando trabajan con materiales
concretos e inmediatamente presentes (de ah el nombre de operaciones concretas).
Pero todava tropiezan con una enorme dificultad cuando se les pide que apliquen estas
aptitudes a situaciones hipotticas o a problemas en los que hay elementos que no
estn concretamente presentes. Resuelven con bastante facilidad problemas que
implican

relaciones

entre

pares

de

objetos

(una

ventaja

sobre

los

nios

preoperacionales, quienes suelen captar los objetos solo uno por uno), pero todava no
coordinan las operaciones lo suficientemente bien como para revolver problemas de
muchas relaciones.
Cada etapa aprovecha todo lo que ha precedido. La aparicin de operaciones mentales
que versan sobre las relaciones entre smbolos, presupone la existencia y disponibilidad
de los smbolos por relacionar; la aparicin de representaciones y smbolos mentales
presupone la existencia sensoriomotora mediante la cual se establecen los "conceptos"
rudimentarios que luego son representados o simbolizados. La transicin de una etapa

a la siguiente no se hace por saltos abruptos, sino se da una aparicin gradual de


nuevas aptitudes que van naciendo de la experiencia acumulada, no obstante las
limitaciones de los modos anteriores de pensar, menos flexibles.
La teora de Piaget versa sobre los cambios desarrollistas que se dan en el proceso que
siguen los nios para lograr conocer y entender el mundo en que viven. Se da por
supuesto que la organizacin o estructura de la inteligencia va cambiando en la medida
en que los nios, mediante el uso de su inteligencia, van encontrando nueva
informacin, que precisamente por ser nueva produce un equilibrio. Cuando esto
ocurre, las estructuras intelectuales se adaptan para poder incorporar la nueva
informacin.
La mayora de los nios de edad escolar se encuentran en la etapa de operaciones
concretas, en periodo en el que empiezan a pensar lgicamente por primera vez.