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Seminario de Investigacin: EPISTEME

Julio Csar Sierra Ypez

EL CONCEPTO DE ESPECIE. Perspectivas epistemolgicas y ontolgicas 1

Introduccin
Nosotros, Seres Humanos, somos atrados por nuestro entorno, nos enfrentamos a
nuevos desafos y tratamos de conocer el mundo, y lo digo en un sentido prctico. As
ha sido desde cuando an ramos homnidos miles de aos atrs. En ese entonces,
estos proto-humanos se enfrentaron con herramientas sencillas a grandes bestias y
sobrevivieron a los constantes ataques, pues eran parte de la alimentacin de esos
animales, por tanto, fue urgente identificarlos y reconocerlos para sobrevivir. Este
conocimiento sobre la etnofauna se complement con el reconocimiento de la flora, de
esta manera aparece la sistematizacin de lo Seres Vivos. La categorizacin de lo
flora y fauna llev a nuestros antepasados a la supervivencia, por ejemplo, para
librarse

de parsitos observaron cmo animales coman de las hojas de ciertas

plantas, tal como lo hacen nuestros caninos y pequeos felinos domesticados


(Barquero, 2007). An podemos encontrar este conocimiento en pequeos reductos de
grupos de humanos alrededor del mundo, que conservan un contacto total y
dependiente de su entorno natural. Adems del uso prctico, encontramos una
discusin ontolgica sobre el conocimiento del mundo vivo, en particular, la existencia
de plantas y animales.
Las discusiones en torno a la independencia o dependencia del concepto de Especie al
sujeto epistmico, si es posible llegar a conocer las Especies tal cual son y sin son solo
Conceptos creados por el hombre para facilitar su relacin con el mundo,

estn

inmerso en una de las discusiones ms complejas y antiguas del mundo occidental: la


realidad y la existencia del ser y los entes, los problemas ntico y ontolgico,
1 Hace parte del segundo captulo de la Tesis de Maestra.

respectivamente. As, para comprender las discusiones en torno a las Especies en


Biologa, problema que se aborda con mayor seriedad por Naturalistas a partir del
siglo XV y XVI, es necesario aclarar las perspectivas epistmicas y ontolgicas sobre
el concepto de Especie, que es importante para los estudios en Biologa. El objetivo del
presente escrito es abordar las discusiones de los Universales, Nominalismo,
Individualismo y Clases, orientados hacia el concepto de Especie biolgica.

1. UNIVERSALES
1.1 Antecedentes Ontolgicos
Las referencias ms antiguas al problema de los Universales son de la poca de los
filsofos presocrticos. Por ejemplo, Beuchot, tomando una cita de Die Fragmente der

Vorsokratiker (Los Fragmentos de lo Presocrticos) de KRANZ, seala que Tales de


Mileto propuso un trasfondo Unitario como manera de interpretar al mundo sensible
en constante movimiento2. Como lo seala Hegel en Lecciones sobre la historia de la

Filosofa, Tales de Mileto consider que el agua 3 era lo que permita explicar los
evento observados: lo simple absoluto, es decir, este Filsofo puso la posibilidad de
determinacin de lo observado pero siempre bajo el mando de los sentidos. Pero no
solo Tales de Mileto propuso la existencia de algo ms all de lo que se observa en lo

2 Hasta el momento ha sido la nica referencia directa que encuentro sobre la posicin de Tales de
Mileto en cuanto a un trasfondo Unitario de la observacin del mundo. Al parecer no existe documentos o
escritos dejados por Tales, como lo aclara W. Guthrie en Los Filsofos Griegos; las citas ms usadas son
las que realiz Aristteles sobre Tales, que es retomadas por varios autores, como Hegel. Ahora,
considero que la posicin de Beuchot se debe a que Tales de Mileto y sus contemporneos rompieron con
el molde mtico del mundo, como la presentaba Hesodo. Como prueba de lo anterior podemos revisar el
captulo primero, La Teologa de los Pensadores griegos, de La Teologa delos primeros Filsofos griegos
del historiador de la Filosofa Werner Jaeger.

3 El agua para Tales fue apeiron o principio. Este fue un concepto elaborado con mayor detenimiento en
Anaximandro, como lo seala Guthrie: Por eso imaginaba Anaximandro el primer estado de la materia
como un masa indiferenciada de enorme extensin, en la que los elementos antagnicos o sus propiedades
aun no estaban diferenciadosLa llamaba el apeiron.

cotidiano, la cosa en s en Kant4, tambin, Anaximandro y Anaxmenes, los Filsofos


Jonios, elaboraron un concepto naturalista, que inclua la observacin directa y uso de
los sentidos5.En general, los Pre-socrticos estudiaban de manera racional la
naturaleza misma de la realidad basados en las experiencias humanas, dejando a un
lado los orgenes msticos en la comprensin del mundo, como lo hicieron Hesodo y
Homero6. De esta manera, surge la primera referencia a Algo detrs de lo observado,
que marca las diferentes propuestas de los Pensadores griegos posteriores. No
obstante, los Pensadores Jonios daban ms relevancia a lo observado, al constante
cambio del mundo.
Por esa poca aparece un Filsofo milesio, Pitgoras 7, que consider, al contrario de
los Pensadores jonios, que era de mayor relevancia estudiar sobre lo que se encuentra

detrs de lo observado8, unitario y universal, en el universo, y propuso al lenguaje


como medio para reflejarlo9. Adems, para este pensador el universo estaba
4 La cosa en s en Kant no es lo mismo que lo que se encuentra detrs de lo observado o apeiron en el
mundo, pues, en el contexto de los Pensadores jonios o los primeros naturalistas se conservan gran parte
de las explicaciones msticas, mezclados con lo que se observaba y con la posibilidad de conocerlo.

5Autores como Jaeger, Guthrie, Kirk, Raven y Schofield sugieren que Aristteles, Teofrasto y Platn
refieren a los Jonios como los primeros que usaron los sentidos para conocer el mundo.

6Werner Jaeger en La Teora de los primeros Filsofos describe el cambio del pensamiento mtico al
naturalista de los Jonio, que es la gnesis de la comprensin de Dios o dioses a travs del Logos.

7 Pitgoras no dej nada escrito. Toda la informacin acerca de sus propuestas nos llega por escritos
posteriores a l; el principal comentador de su obra es Platn (Cfr. Los Filsofos Presocrticos de Kirk,
Raven y Schofield).

8 Roxana Martnez en La Aurora del Pensamiento Griego indica que los presocrticos propusieron un
principio de lo observado. Esto era el Caos, que es el primer lugar donde nacieron las cosas. Este era la
manera como Pitgoras consideraba a lo unitario y universal.

9 Beuchot en EL Problema de los Universales capitulo primero refiere a Pitgoras como el primero
formar una sistema de ideas alrededor de unitario y universal. Adems, de acuerdo a

un comentario

de Herclito (Cfr. El Presocrtico) que recogi Digenes Laercio sealan a Pitgoras

constituido por los nmeros, por tanto, las matemticas es el mejor lenguaje para
conocerlo. Esta manera de comprender el mundo fue tomado por varios Filsofos
posteriores, tal es el caso de Platn con la propuesta del mundo de las ideas o formas.

Contrario a las ideas de Pitgoras10, Herclito se enfoca en las experiencias cotidianas


de lo humano y en el uso de logos11. Para l el mundo siempre

est cambiando o

fluyendo12. Herclito confa en los sentidos, y considera que el juego del cambio y el
conflicto entre las fuerzas mostraban tal cual era el principio13 o arch. Adems,
asegura que la intuicin, que siempre observa el devenir y la contradiccin 14, era el
como contrario a la Plurisciencias: 255 Herclito fr. 40. Di-genes Laercio ix, 1 255
La plurisciencia no ensea a tener inteligencia; pues, de lo contrario, hubiera enseado a Hesodo, a
Pitgoras, e incluso a Jenfanes y Hecateo.

10 El querer conocer lo unitario detrs de la observacin genera la necesidad de encontrar la verdad con
respecto a las explicaciones.

11 Para Herclito: "Necesitamos, por ende, seguir lo que es comn...; pues aunque el lagos es comn, los
ms viven como si cada uno tuviese su propia y personal sabidura". El Logos representa para Herclito
una verdad eterna y la realidad. Tomado de La Teologa de los primeros presocrticos de W. Jaeger

12 Herclito era contemporneo de los Pensadores jonios y tambin elabora una visin naturalista de lo
observado. Esto es un pensamiento generalizado de los Jonios, solo que Herclito enfatiza con mayor
fuerza lo cambiante en el mundo, de aqu que dice: 88. (de PLUT., Consol ad AplL, 10, p. 106 E) Una
misma cosa es [en nosotros] lo viviente y lo muerto, y lo despierto y lo dormido, y lo joven y lo viejo;
stos, pues, al cambiar, son aqullos, y aqullos, inversamente, al cambiar, son stos. No obstante, este
Filsofo consideraba la existencia de lo unitario en lo observado: Este cosmos, uno mismo para todos los
seres, no lo hizo ninguno de los dioses ni de los hombres, sino que siempre ha sido, es y ser fuego
eternamente viviente, que se enciende segn medidas y se apaga segn medidas. Fragmento 30. (de
CLEM., Stromat., V, 105) tomado de Herclito. Textos y problemas de su interpretacin de Rodolfo
Mondolfo

13 De acuerdo a Jaeger, la idea del fuego como principio fundamental en


Herclito proviene de Aristteles. No obstante, asegura el historiador de la
Filosofa que el principio fundamental del Efesio es el Logos.
14 La contradiccin en el principio universal que el Logos conoce.

nico medio legtimo que tiene el hombre para acercarse a la realidad: No veo ms
que devenir. No os dejis engaar! Depende de la cortedad de vuestra vista y no de la
esencia de las cosas que creis ver tierra firme en medio del mar del devenir y el
perecer... incluso la corriente en la que os bais por segunda vez, ya no es la misma en
la que os baasteis la vez anterior,. Herclito, fragmentos 91, 12, 41a, citado en
Nietzsche (2001: 58). En esta ltima parte de la cita quisiera detenerme, porque esta
define de manera concisa lo que se considera el planteamiento clave de este Filsofo,
y tambin uno de los lados del debate del problema de los Universales.
Para empezar quisiera retomar la cita completa: En los mismos ros ingresamos y no

ingresamos, estamos y no estamos (fragmento 49 a. de HERACUT. estoico, Quaest


homer. Tomado de Herclito Textos y problemas de su interpretacin de Rodolfo
Mondolfo). Es claro que para Herclito el cambio es lo relevante al momento de
explicar y conocer el mundo. Ahora, si ponemos un poco ms de atencin a la frase
encontraremos en la primera oracin dos elemento importantes: 1. Un ro y 2. el fluir
del mismo. El primero hace referencia a algo que se mantiene constante15, lo unitario y
universal o como dir Nietzche al referirse a Herclito: Todo es uno 16, en el
trasfondo de las sensaciones que recibimos cuando observamos al mundo 17. El segundo,
que es la parte ms importante de su propuesta, seala el cambio al que est sometida
la realidad. Lo nico que observamos es cambio, y el verdadero conocimiento proviene
15 La unidad de todas las cosas es su alfa y omega. A diferencia de Parmnides
no hace Herclito intento alguno por anclar la unidad en ningn Ser rgido, sino
que la encuentra en el incesante cambio mismo.
16 Lo relevante de esta propuesta es comprender que lo mltiple forma la
unidad. A Herclito le importa encontrar un apoyo para su idea bsica de que
en todo lo observamos en el mundo entraa contrarios y que estos renueva la
unidad.
17 Como se coment anteriormente, Herclito perteneca al grupo que crea en
la existencia de algo detrs de las vivencias de los humanos, y este es el
principio de los contrarios.

de nuestras observaciones acerca del mundo 18. As, para Herclito el cambio muestra
una posicin acerca de la realidad del mundo: el constante devenir es lo real 19.
El cambio constante de lo observado genera indeterminacin de lo real, aseguran
varios pensadores, y es lo que puso a Herclito en clara oposicin de la existencia de
los Universales20. Al contrario del Efesio, Parmnides consider que existe algo ms
all de lo sensible, el Ser 21,

y que se puede conocer a travs del logos22. Para

demostrar la validez del Ser, utiliza el camino de tres vas: el primero es el camino de
la verdad, que seala lo que es y puede no ser. La segunda ruta revela que el no ser
tiene que ser, que es un camino intransitable para la razn. El ltimo refiere al doble
uso del ser y no ser, es decir, lo mltiple para explicar la realidad. De aqu, Parmnides
habla que el verdadero Ser no tiene nada en comn con el No-ser, ni tampoco puede
ser mltiple. El Ser es uno solo. Por tanto, lo mltiple observado a travs de los ojos y

18 Se revisamos Jaeger, Mondolfo, Kirk y Raven indican que Herclito da mayor


relevancia a lo sensible, y el principio de los contrarios genera la unidad.
(Tomado de Jaeger). Adems, como seala Mara Cecilia Posada en Anaxmenes
de Mileto, que Herclito segua las ideas del infinito cambio de las cosas
visibles.
19 Para Herclito el principio de los contrarios es una verdad fundamental y
principio universal o principio supremo del mundo.
20 Considero que poner en la ideas de Herclito la negacin de la existencia de
lo unitario es olvidarse que este filsofo propuso, al igual que los Pensadores
jonios, la existencia de un principio: los contrarios.
21 Parmnides proclama la "verdad" sobre el Ser, que es eterna y sin principio, opuesta
a la aparienciay a todas las engaosas "opiniones de los mortales.

22 Se dice que Parmnides fue el primer Filsofo que utiliza la lgica para
probar la existencia del Ser.

los odos extravan a los hombres. El Pensador eleata elabora una separacin entre lo
sensible y lo cognoscible23.
Siguiendo al Ser, encontramos a otro gran Filsofo: Platn, que funda todo un sistema
filosfico que busca la verdad o la cosa en s del mundo 24. Platn separa la causa
inteligente, que es eterna, invisible, inmutable y que se puede conocer, y la causa
necesaria, que es mutable, visible, no es eterna y que es casi imposible de conocer. La
primera rige a la segunda a travs del Demiurgo, es decir, la causa inteligente rige y
organiza a la necesidad para obtener al universo. De esta manera, el filsofo, para
este pensador griego, debe encargarse de la causa inteligente; encontrar la verdad
debe ser el papel principal de cualquiera que quera comprender el funcionamiento del
mundo. Platn seala la diferencia entre la esencia u substancia, la cosa en s, y los
accidentes, reaparece la idea de lo Uno, que acobija bajo un mismo nombre mltiples
cosas.
La bsqueda de la verdad en este pensador era relevante, pues, siempre buscaba
desmascarar lo oculto, el encubrimiento de las cosas 25 y su real naturaleza, la verdad.
Este era el papel del juicio, buscar la verdad o el ser verdadero (Gadamer cap. IV,
1998). Adems, seala que a travs del lenguaje se realizaba una nominacin de la
realidad o las ideas. Las ideas eran dignas de confiar, sobre ellas recaan la posibilidad
23 En Anaxmenes de Mileto podemos encontrar un claro alineamiento entre
las ideas de Anaxmenes y Parmnides. Ambos Pensadores diferencia el
Principio, el Ser, y lo originado.
24 No obstante, existe una diferencia entre ste y Parmnides: posibilidad de lo
falso. El discurso puede llegar a ser falso. El Discurso y no ser en Platn de
Gabriela E. Marcos
25 Es importante resaltar que las ciencias han buscado de diferentes maneras
el dejar a un lado la Metafsica entendida como buscar ms all de lo se
observa-, meta que en muchos casos no ha podido lograr, como lo pone en
evidencia Asensi & Parra en El Mtodo Cientfico y la nueva Filosofa de la
Ciencia.

de conocer la verdad del mundo, que fue la correcta disposicin del nombre, la cosa y
la idea.
Hasta el momento podemos ver con claridad la diferencia entre Herclito, por un lado,
y Parmnides y Platn, por el otro, que son los extremos de los antecedentes del
problema de los Universales. El primero no hace una separacin ente el principio o algo

detrs de lo observado y lo que percibimos, es decir, la realidad es fluir constante.


Por el contrario, Parmnides y Platn consideran que la razn es la mejor manera para
conocer lo que es inmutable,

el Ser. En la discusin entra un cuarto Filsofo,

Aristteles, para dar una solucin a la posibilidad del conocer el Ser. El Estagirita, al
igual que Platn, cree en lo unitario o el Ser, pero a diferencia de aquel, que cree que
el Ser est en el mundo de las ideas o formas, considera que lo universal est en lo
que observamos. Al plantear lo anterior, Aristteles se encuentra con el inconveniente
del principio de contradiccin del Ser, por tanto, presenta dos formas fundamentales:
la de la potencia, el objetivo, y la del acto, que es la realizacin del primero. As, la
materia puede llegar a formar todas las formas posibles, sin ser el principio formador.
El Ser o Universal est en lo particular, y solo a travs de la potencia y el acto no hay
contradiccin. De esta manera, Aristteles presenta una manera novedosa de
presentar la existencia de lo Universal en los Particulares.
1.2 Universales
Quin propuso la manera moderna del problema de lo universales fue el neoplatnico
Porfirio, que seal26: (i) si subsisten como substancias o no subsisten ms que como
meros conceptos de la mente; (ii) en caso de que existan en realidad como substancias,
si subsisten separados y fuera de las cosas sensibles o si no subsisten separados sino
en las cosas sensibles; (iii) dado que existan separados de las cosas sensibles, si son
substancias incorpreas o si son substancias corpreas.

26 Tomado de El problema de los Universales de Mauricio Beuchot.

Ahora, el argumento de Porfirio se pueden reescribir como sigue, los Universales son:
(i) conceptos de la mente, mera ficciones; (ii) substancias presentes en las cosas
sensibles; (iii) substancia separadas de nuestra mente y corpreas y (vi) substancia
separadas de nuestra mente e incorpreas. As, es posible ver el alcance de la
propuesta de Porfirio, pues, en primer lugar, si comparamos (i) con el resto del
argumento, plantea la existencia de los Universales. Luego, si se decide por la
existencia de lo unitario como substancia, Porfirio abre dos nuevas opciones: estn
presentes (ii) o no en las cosas sensible. Si no estn en la cosas, pueden ser corpreas
(iii) e incorpreas (iv). De esta manera este Pensador Neoplatnico recoge en breve
argumento pero potente las discusiones en torno al problema de los Universales.
Utilizando lo anterior, podemos ubicar a Platn, que creen en la existencia de los
Universales como substancias fuera de los particulares, en (iii) y Aristteles, que cree
en la existencia de estos pero presente en lo sensible u observado, en (ii). Al realizar
tal clasificacin permite conocer las posiciones de los Filsofos de mayor
importancia27 en la discusin acerca de los Universales, que es considerado parte del
medioevo. aparece San Agustn, un neoplatnico, y San Buenaventura que hablan de la
existencia de los Universales al estilo de Platn.
Esto es el contexto para las discusiones acerca de la realidad de las Especies
biolgicas: la creencia generalizada de la existencia de los universales. Por tanto, es
comprensible porque los naturalistas de la poca moderna hablaban de las especies
como entes fuera de los grupos de organismos observables y lo tomaba como una clase
existente. La esencia es lo que se buscaba en las clasificaciones de los Taxnomos. Por
tanto, cualquiera puede pensar que las clasificaciones eran platnica. Pero quien
predomino en los estudios de los animales fue Aristteles. El pensamiento del
Estagirita domino la escena de los estudios naturales hasta la Edad Media (V-XV).
27 La relevancia de estos dos Autores se debe al uso extensivo de sus obras en
la edad media y fuerte y bien elaborado de sus propuestas.

2. NOMINALISMO
La discusin sobre la existencia de los universales propicio la aparacin del
nominalismo, que considera que los singulares solo pueden ser reales. El primero en
abordar la existencia de los Universales como simples nombres fue Juan Roscelin,
luego Dun Escoto y, finalmente, Guillermo de Ockham. A este ltimo dedicar unas
cuantas lneas. Occkham rechaza al universal como una naturaleza comn, que son

soplos de nuestra voz, y solo considera que lo existencia de lo particular.


Con Ockham, los bilogos que retoman este modelo de explicacin indican que las
especies no existen en la naturaleza; solo reconoce la existencia de los individuos.
2.1 El Concepto de especie de Charles Darwin
Para comprender la relevancia de la propuesta de Charles Darwin es necesario hablar
acerca del contexto en el cual aparece la seleccin natural. Antes de Darwin, el
concepto predominante de especie era fijista, porque se pretendi impedir
perspectivas transformistas, que devolviesen la biologa a un estado pre-cientfico. Se
buscaba la rigurosidad de los contenidos en la biologa, ciencia incipiente para ese
entonces.
De esta manera, aparece en la escena de la construccin y claridad de tan importante
concepto naturalistas como Linneo (1707-1778), que crey que las especies y los
gneros estaban presentes en la naturaleza; no obstante, aclar que las categoras
superiores surgan nicamente de la mirada humana y de nuestra necesidad de
simplificar la compleja realidad natural. Tambin Charles Bonnet (1720-1793)
sentencia: No hay cambios ni alteraciones, sino una identidad plena. Se mantienen las
especies triunfando sobre las fuerzas de la naturaleza. Igualmente, Cuvier (17691832) dice que una especie comprende todos los individuos que descienden unos de
otros, o de ancestros comunes, y todos aquellos que se parecen a stos tanto como

stos entre s28. Cuvier defiende explcitamente el fijismo, frente a Lamarck, y su


concepto de especie es obviamente incompatible con la idea darwinista de un origen
comn de todos los vivientes.
Darwin no puede aceptar la definicin de especie vigente en sus das, pero necesita
contar con las especies para que su teora no se vea expuesta a objeciones antievolucionistas como la formulada por William Hopkins en 1860: Cada especie natural,
por definicin, debe haber tenido un origen separado e independiente, de modo que
todas aquellas teoras como las de Lamarck y Mr. Darwin que afirman la derivacin
de todas las clases de animales desde un origen comn, de hecho, lo que hacen es
negar absolutamente la existencia de especies naturales. O ms sucintamente: Si las
especies no existen en absoluto se pregunta Louis Agassiz -, como mantienen los
partidarios de la teora de la transmutacin, cmo pueden variar?

La sustitucin del pensamiento tipolgico por el pensamiento en trminos de


poblaciones, propuesto por Charles Darwin, afect en los principios del concepto de
especie. La discontinuidad entre especies que haba maravillado a Ray, Linneo, entre
otros, se puso en duda con las observaciones de naturalistas viajeros como Alfred R.
Wallace (1823- 1913), Moritz Wagner (1813-1887) o el mismo Darwin: todos
observaron en numerosas poblaciones estados intermedios en la formacin de una
especie. Por tanto, la dificultad de establecer una lnea clara entre variedades y
especies fue considerada como prueba de la evolucin y de que las especies no eran
entidades reales sino nicamente agrupaciones convenientes y arbitrarias de
individuos similares. Esto hizo cambiar de opinin a numerosos personajes, como Lyell
que escriba en sus diarios privados On the Species Question (1855-1861), unos veinte
28 Cuvier se consider en el padre de la morfologa comparada, que le permiti
explicar la presencia de fsiles y determinar la ascendencia de la especies de su
poca.

aos despus de la edicin de sus Principios de Geologa: Las especies son


abstracciones, no realidades, son como gneros. Los individuos son las nicas
realidades. La naturaleza ni fabrica ni rompe moldes; todo es plstico, no fijo,
transitorio, progresivo o retrgrado. (Liyell, segn Gould, 1987, p. 192).

Esto permiti a Darwin negar la existencia de especies como categoras natural, idea
que fue seguida por los taxnomos y evolucionistas del siglo XIX. El concepto de
especie en Darwin se considera nominalista29. No obstante, este concepto de especie
que ayud a fortalecer la teora darwinista, fue utilizada para debatir la evolucin por
seleccin natural. As,

a finales del siglo XIX surgi entre los evolucionistas la

conclusin de que si las especies eran grupos arbitrarios, sera intil intentar revelar
su origen (Allen 1975).

La confusin en torno a las especies, demor la comprensin de la evolucin en


trminos poblacionales hasta los aos 30 del siglo pasado, y sumi al darwinismo en su
perodo ms oscuro (Bowler 1983). Este problema de la definicin de especie se
agudiz notablemente en los ltimos aos del siglo XIX y primeros del XX con el hacer
de parte de los ornitlogos europeos, que comenzaron a describir como especies
nuevas a las formas anmalas, principalmente variedades geogrficas e individuales,
aplicndoles la nomenclatura taxonmica binaria, con lo que aument la confusin en la
sistemtica. El fenmeno revisti tal intensidad que Otto Kleinschmidt (1 870- 1954)
recomend el abandono del concepto de especie para estos fines: [ ...] abandonar el
concepto de especie en las discusiones sistemticas y hablar simplemente de formas.
Todas las formas, que no son sino representantes geogrficos de un nico y mismo
29 En dilogo directo con el profesor encargado de dar teora evolutiva en la
Universidad del Valle, encontr que es posible que la denominacin nominalista en
Darwin surja a partir de una mala interpretacin de las ideas de Darwin. Este debate
lo tratar en una posterior versin al presente documento. No obstante, me refiero a
la idea darwiniana de especie como nominalista.

animal, ser mejor denominarlas "agregados formales. (Kleinschmidt,1900, segn


Jahn et al., 1985, p. 484)

No obstante, Darwin propone que: Tenemos que discutir en esta obra 30 si las formas
llamadas por todos los naturalistas especies distintas no son descendientes lineales de
otras formas. Charles Darwin no pone en duda la identificacin de los taxones
pertenecientes a la categora de especie segn la establecan los naturalistas
coetneos, lo que niega es la naturaleza inmutable e independiente que les atribuan.
Es decir, Darwin discrepa de la definicin entonces vigente de la categora de especie:
Tampoco discutir aqu las varias definiciones que se han dado del trmino especie.
Ninguna definicin ha satisfecho a todos los naturalistas; sin embargo, todo
naturalista sabe vagamente lo que quiere decir cuando habla de una especie. Respecto
de la empresa de encontrar una definicin adecuada de la categora de especie, se
pronuncia en estos trminos: Los naturalistas han encontrado en ello una dificultad
sin esperanzas, si juzgamos por el hecho de que apenas dos de ellos han dado la
misma. Esta dificultad procede, segn crea Darwin de tratar de definir lo
indefinible, de perseguir la esencia indescubierta e indescubrible del trmino
especie.

1.1 Especie como universal o particular


Se puede abordar el concepto de especie desde: 1. un universal y 2. un particular, que
se remonta a Buffon y es llamado el concepto de especie nominalista. La primera se
considera fijista o esencialista, contrario al segundo sentido, que

permite

caracterizar a la especie como concepto dinmico, que cambia con el tiempo.


Ghiselin (1966, 1969, 1974) argument que las especies son individuos y que sus
nombres propios se definen en forma anloga a un bautizo (Lother, 1972; Griffiths,
1974). Este argumento tiene dos partes: la primera es que la unidad bsica de
30 La teora de la evolucin de las especies por seleccin natural

clasificacin debe ser alguna unidad bsica de la evolucin. No obstante, algunos


bilogos sostienen que la clasificacin debe ser neutra, por tanto, la posicin de
Ghiselin parece descabellada31. La segunda parte de la tesis depende de una visin
particular del significado y la definicin. Los nombres de las personas son propios y no
tienen ningn significado en el sentido de "tringulo", "oro" y "juego". Son etiquetas de
identificacin sin sentido, no tienen definiciones verbales o intenciones. Para Ghiselin
los nombres de las especies son propios, porque las especies son individuos.
Hay ventajas y desventajas para el tratamiento de las especies como individuos. El
punto bsico, de acuerdo con Ghiselin (1974) es que la multiplicidad no es suficiente
para hacer de una entidad una clase simple. En lgica, "individuo" no es sinnimo de
"organismo", sino que significa una cosa en particular. Un ser humano es un individuo, a
pesar de que se compone de tomos, molculas y clulas. Un individuo, adems, no
necesitan ser fsicamente continuo. As, la pregunta ms importante para los bilogos
es qu es un individuo? Una respuesta es que son

poblaciones genticas. Estas

comunidades son grupos con capacidad de reproduccin que no deben confundirse con
las clases de organismos que comparten ciertas propiedades genticas intrnsecas. Al
anterior concepto se debe aadir
diferenciar las especies

que estn aislados reproductivamente, para

de subespecie y otros categoras. De aqu se desprende

supuestos que son importantes para el concepto de especie:


(1) Especie puede ser considerado como conjuntos de organismos
(2) Las especies son grupos de organismos relacionados entre s por relaciones
complicadas, biolgicamente interesantes.

31 Considero que la mejor manera de caracterizar un concepto como el de especie,


que tiene lmites difciles de establecer, es a travs de un concepto nominalista, que
implica la determinacin de las especies como individuos.

3) La categora de especie es heterognea porque hay dos enfoques principales de la


demarcacin de los taxones y dentro de cada uno de estos enfoques hay variaciones
legtimas.
(4) El pluralismo de taxones no slo es compatible con el realismo acerca de las
especies.
As, si las especies son individuos, entonces: 1) sus nombres son propios, 2) no puede
haber juicios sobre ellos, 3) no tienen la definicin de las propiedades (intenciones), 4)
los organismos que lo forman son partes, no son miembros. De lo anterior, es posible
decir que las "especies" pueden definirse como las unidades ms amplias de la
economa natural de tal manera que la competencia reproductiva ocurre entre sus
partes.

1.1.1 Concepto Biolgico de especie


Este concepto tambin llamado gentico empez a elaborarse en 1750, con
naturalistas como Buffn, Merrem, Voigt, Walsh

y, posteriormente y

el ms

proponente de todos, K. Jordan en el siglo XIX. Ya en los aos sesenta, Ernst Mayr lo
retomo y crea el concepto actual de especie biolgica, que basa sus principios en
poblaciones reales y con cohesin gentica, es decir, que los miembros de una especie
poseen las caractersticas para formar una unidad reproductiva, ecolgica y gentica.
As, para este Ornitlogo, las especies son un grupo de poblaciones que actualmente o
potencialmente puede reproducirse y que se mantiene aislado de otros grupos. Una
especie es una poblacin, que tiene capacidad reproductora e implica: 1. aislamiento
reproductivo que mantiene a la especie como unidad discreta y 2. intercambio
gentico, que confiere caractersticas morfolgicas para identificar la especie. As,
todos los ttulos modernos de especie, no slo aquellos que requieren un aislamiento
reproductivo intrnseco, deben ser considerados biolgicos de acuerdo con el criterio
propuesto por Mayr.

En general, el concepto biolgico determina que las definiciones de la categora de


especies deben identificar una propiedad particular contingente de linajes de
poblaciones como una propiedad necesaria de las especies para reducir el nmero de
linajes de la poblacin que van a ser reconocida taxonmicamente como especies, es
decir, caractersticas o propiedades que diferencien una especie de otro, como la
posibilidad de cruzarse entre s.

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