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LA ESPAA DE LAS REVOLUCIONES

VOLUMEN 09
1. El reinado de Fernando VII.
El fin del Antiguo Rgimen.
El triunfo de la Revolucin.
Las etapas del reinado de Fernando VII.
Comienzos del reinado y Guerra de Independencia.
La ocupacin francesa.
La primera fase de la guerra.
La guerrilla.
La derrota napolenica.
La Espaa de Jos Bonaparte.
La llegada de Jos Bonaparte.
Los afrancesados.
La poltica de reformas.
Las Cortes de Cdiz.
El camino hacia las Cortes.
Los diputados.
La Constitucin de 1812.
Las reformas sociales.
Las reformas econmicas.
La primera restauracin.
El regreso de Fernando VII.
La restauracin del absolutismo.
Las crisis ministeriales.
La oposicin liberal.
Los pronunciamientos.
La Revolucin de 1820.
El triunfo de la Constitucin de Cdiz.
El Trienio Constitucional.
Moderados y exaltados.
Las Sociedades Patriticas.
Las sociedades secretas.
La Milicia Nacional.
Las Cortes del Trienio.
1

El gobierno de los exaltados.


La presin internacional.
Los Cien Mil hijos de San Luis.
La ominosa dcada.
La represin poltica.
Reformas desde arriba.
La oposicin ultra.
La cuestin portuguesa.
La guerra de los agraviados.
Revolucin francesa de 1830 y oposicin liberal.
El pleito sucesorio.
Economa del reinado de Fernando VII.
La depresin econmica.
El comercio exterior y el contrabando.
La agricultura y la industria.
Poblacin y sociedad en el reinado de Fernando VII.
Permanencias y cambios en la sociedad.
Los eclesisticos.
La aristocracia.
Las clases medias y populares.
La educacin y la cultura.
2. El reinado de Isabel II.
Demografa y sociedad.
Movimientos de poblacin y proceso de urbanizacin.
Cambios y constantes de la sociedad.
La nueva aristocracia.
La burguesa de los negocios.
Las clases medias.
Clases bajas urbanas.
Orgenes del movimiento obrero.
Vagabundos, mendigos y otros marginados.
Campesinos y trabajadores del campo.
Artesanos y trabajadores en la industria y minera
rural.
Cultura, saber y diversiones.
2

La enseanza media y universitaria.


Prensa, libros y lectores.
Tertulias, casinos y grupos artsticos.
Sociedades de discusin cultural y cientficas.
Entretenimientos y espectculos.
Economa en el reinado de Isabel II.
La agricultura.
Las desamortizaciones.
La desvinculacin seorial.
Crecimiento de la produccin agrcola.
Industria.
Sectores siderrgico y textil.
Mineria.
Comercio exterior.
Infraestructuras y transporte.
Caminos y carreteras.
El ferrocarril.
Viajes y viajeros.
Poder, poltica y polticos.
El sistema judicial.
Provincias y ayuntamientos.
El curso de los acontecimientos.
La primera guerra carlista.
La transicin liberal.
Revolucin liberal y moderantismo cristino.
Regencia de Espartero.
La dcada moderada.
Revolucin de 1854 y bienio progresista.
Periodo eclctico: 1856-1868.
A la espera del ltimo golpe de Estado.
Poltica exterior y colonial.
Dimensin internacional de los problemas internos.
El iberismo.
El sistema colonial.
Las guerras de prestigio.

3. El Sexenio democrtico.
La preparacin del Sexenio.
La crisis poltica.
La oposicin de los intelectuales.
La crisis econmica.
Descomposicin poltica del rgimen.
La morfologa del pronunciamiento.
Resistencias estructurales a la democratizacin.
La construccin de la democracia.
La instauracin de las libertades.
El trasfondo de la guerra de Cuba.
La ampliacin de la oferta poltica.
La Constitucin de 1869.
Poltica econmica y liberalizacin.
Conflictividad social y organizacin del movimiento
obrero.
Los avances culturales.
La regencia de Serrano.
En busca de un rey.
El reinado de Amadeo I.
Evolucin poltica de 1871.
Oposicin de las elites tradicionales.
El carlismo y su vuelta a la insurreccin.
La oposicin de los republicanismos.
La inestabilidad poltica de 1872.
Las repblicas de Espaa.
La I Repblica.
La federacin desde arriba.
La federacin desde abajo.
La Repblica del orden.
El golpe de Pava.
La Repblica de 1874.
El legado del Sexenio.
4. Las independencias americanas.
Los precursores.
4

Los procesos de independencia.


Las independencias tardas.
1. El reinado de Fernando VII. (1808-1833)
El
reinado
de
Fernando
VII
comprende
aproximadamente el primer tercio del siglo XIX. Se trata
de una etapa de la Historia de Espaa en la que tienen
lugar
acontecimientos
y
fenmenos
de
tanta
trascendencia como para situar en su transcurso nada
menos que el paso de una poca histrica a otra
distinta. Un periodo importante, bajo el reinado de un
monarca, Fernando VII, que no ha sido precisamente
destacado por la historiografa como uno de los reyes
ms dignos de consideracin de nuestra historia
reciente. La forma en la que se produjo su subida al
trono, su apego tenaz a la vieja monarqua absoluta y su
desprecio por todas las reformas que aprobaron las
Cortes durante su forzada ausencia en Francia, su
sinuosidad ante el triunfo de los liberales en 1820 y su
incapacidad para encarar los graves problemas con los
que el pas tuvo que enfrentarse en la etapa de la
posguerra, no han contribuido a dejar de l una imagen
muy positiva.
En su descargo habra, sin embargo, que sealar que
los aos que transcurrieron entre su vuelta a Espaa en
1814 y su muerte en 1833, fueron seguramente los ms
difciles de toda la centuria decimonnica (lo cual es
decir mucho). Con un pas destrozado por una guerra
terrible, que durante seis aos arras completamente el
suelo peninsular; con un imperio colonial que consigui
su emancipacin por aquellos aos, despus de una
larga y costosa guerra, y que acarreara consecuencias
incalculables para la economa de un pas ya
suficientemente maltrecha; y con una Espaa dividida
de forma irreconciliable entre aquellos que se aferraban
a la tradicin y los que pugnaban por hacer triunfar las
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reformas, era muy difcil gobernar, y as hay que


reconocerlo.
Pero
es
que
Fernando
VII,
ni
personalmente, ni a travs de la ayuda de sus
colaboradores, fue capaz de dar mnimamente la talla
para afrontar todos estos problemas y sacar al pas
airosamente de la difcil coyuntura por la que atraves
en estos aos iniciales del siglo XIX.
El fin del Antiguo Rgimen
El reinado de Fernando VII coincide casi
exactamente con lo que ha venido en denominarse la
crisis del Antiguo Rgimen. En el conjunto de la Historia
de Espaa, este periodo tiene una especial significacin
por cuanto en l se produce la Revolucin que da lugar
al paso de una etapa histrica a otra distinta. En efecto,
suele sealarse en esos aos el trnsito de la Edad
Moderna a la Edad Contempornea, o en otras palabras,
el paso del Antiguo al Nuevo Rgimen.
En realidad, la expresin Antiguo Rgimen -como la
de Nuevo Rgimen- fue impuesta por la historiografa
francesa para realzar la trascendencia del fenmeno
revolucionario de 1789. Se pretenda poner de
manifiesto que aquella Revolucin que tuvo lugar en
Francia constituy un hito importante en el proceso
histrico, no slo ya de aquel pas, sino del mundo
entero. Y en realidad es cierto que aquellos
acontecimientos
que
se
desencadenaron
aceleradamente a partir de la toma de la Bastilla
quebraron
unas
estructuras
sociales,
jurdicas,
institucionales, y hasta mentales, que haban estado
vigentes durante muchos siglos, y tambin lo es que
tuvieron una gran influencia en el desarrollo histrico
de otros pases.
En el caso de Espaa, aunque con algunos aos de
retraso con respecto a Francia, se produjo tambin un
trnsito del Antiguo al Nuevo Rgimen. Ahora bien, el
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fenmeno revolucionario tuvo en nuestro pas un


carcter distinto al que haba tenido en el pas vecino.
Aqu fue la invasin napolenica, junto con otros
factores que se vieron dinamizados a causa de la
ocupacin de los ejrcitos franceses de la Pennsula, los
que posibilitaron esa serie de cambios fundamentales
que daran origen a unas nuevas formas polticas, a una
nueva organizacin de la sociedad e, incluso, a un nuevo
funcionamiento de la economa.
Hasta el estallido de la Revolucin, Espaa haba sido
regida desde el siglo XV por una Monarqua unitaria y
absoluta en la que, en general, se haban respetado los
fueros, los privilegios, las instituciones y las
peculiaridades de los distintos reinos que haban ido
configurndose durante la Edad Media. El Rey
constitua el poder jerrquico ms elevado despus de
Dios, y l era en definitiva fuente de toda justicia, de
toda legislacin y quien manejaba las riendas del
gobierno. El monarca encarnaba la soberana de la
nacin. No obstante, estaba sujeto a una serie de
principios que ni l mismo poda violar, y los tratadistas
espaoles llegaron a admitir el tiranicidio cuando se
transgredan los presupuestos segn los cuales el rey
deba buscar el bien de su pueblo. En el siglo XVIII la
Monarqua sufri algunas transformaciones que
acrecentaron su poder. Por ejemplo, ese exquisito
respeto que los monarcas de la casa de Austria haban
mostrado por las peculiaridades de cada uno de los
reinos espaoles se troc en un rgido centralismo. Las
instituciones que haban asumido las funciones de
responsabilidad en el gobierno del pas y haban
permitido una cierta representatividad del pueblo,
desaparecieron o dejaron de funcionar. El principio en el
que se basaba el despotismo ilustrado ("todo para el
pueblo, pero sin el pueblo"), define perfectamente el
carcter absolutista que asumi la Monarqua durante el
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siglo de la Ilustracin. De todas formas, desde el siglo


XV hasta el momento de producirse la Revolucin, a
comienzos del XIX, Espaa fue regida por una
Monarqua que concentraba todos los poderes:
legislativo, ejecutivo y judicial, aunque en determinados
momentos los delegase en organismos ms o menos
representativos.
En cuanto a la sociedad, el Antiguo Rgimen se
caracteriz por una profunda jerarquizacin. La
sociedad estaba organizada estamentalmente, es decir,
por grupos o conjuntos entre los que exista una escasa
permeabilidad. La nobleza y el clero eran grupos
privilegiados frente al estado llano, que estaba
constituido por la inmensa mayora de la poblacin del
pas. El origen de estas diferencias hay que buscarlo en
los inicios de la Edad Media. Entonces la sociedad se
configur con un cierto carcter de funcionalidad en la
que cada grupo tena definidos sus obligaciones y sus
derechos. La nobleza era el brazo armado de la sociedad
y a ella le corresponda asumir su defensa cuando era
objeto de una agresin por parte de algn enemigo
externo. Como compensacin a este servicio, la sociedad
tena la obligacin de sostener a la nobleza, que estaba
exenta de pagar impuestos. El estamento eclesistico
tena la obligacin de instruir al pueblo, tanto espiritual
como intelectualmente, ya que los centros educativos
estaban en sus manos y sus miembros eran los
transmisores de la cultura. Pero a cambio de estas
prestaciones, el clero deba ser tambin mantenido por
el pueblo y se le reconoca el privilegio de no tener que
pagar impuestos. Por ltimo, el estado llano, el tercer
estamento, o los pecheros, como tambin eran
denominados en Espaa todos aquellos que tenan el
derecho a ser defendidos y a ser instruidos, a cambio de
sostener con sus contribuciones y sus impuestos a los
otros dos estamentos.
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Con el paso del tiempo esa funcionalidad de cada uno


de los grupos sociales fue perdindose, de tal forma que
la nobleza no era ya la que asuma la defensa del
conjunto de la sociedad con la fuerza de las armas, y los
clrigos dejaron de tener en exclusiva la misin de
transmitir la enseanza, la cultura y las ciencias, aunque
naturalmente, la instruccin religiosa y espiritual segua
estando en sus manos. As pues, el estado llano no era
ya defendido por la nobleza ni instruido slo por los
eclesisticos, aunque segua siendo el nico grupo de la
sociedad que pagaba impuestos, ya que la nobleza y el
clero se guardaron muy bien de renunciar a sus
privilegios.
En lo econmico, el Antiguo Rgimen en Espaa se
defini por un control por parte del Estado de los
resortes econmicos del pas. Ese control apareca
especialmente claro en lo que se refera a las relaciones
comerciales con Amrica, desde su incorporacin a la
Corona en 1492. A partir de aquella fecha se estableci
un monopolio en estas relaciones mercantiles, de forma
que todos los productos que se enviaban o que
procedan del Nuevo Mundo, tenan que ser fiscalizados
necesariamente por un organismo creado por el Estado
y que se estableci, primero en Sevilla y posteriormente
en Cdiz: la Casa de la Contratacin. El dirigismo en la
economa se manifestaba tambin, por ejemplo, en los
gremios. No haba libertad de produccin, y tampoco de
precios, pues eran esas corporaciones gremiales,
fuertemente reglamentadas, las que marcaban la pauta
y fijaban los lmites en estas cuestiones. El Estado
marcaba los precios de los productos de primera
necesidad y con las tasas sobre los granos trataba de
impedir la especulacin en momentos de grave
necesidad. En definitiva, esos rasgos de la economa con
los gremios, monopolios, estancos y precios fijos,
prevalecieron en Espaa durante siglos.
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El triunfo de la Revolucin
Frente al Antiguo Rgimen y como consecuencia de
la Revolucin, se configuraran unas nuevas formas que
daran lugar al llamado Nuevo Rgimen. Esas nuevas
formas no se impusieron ni triunfaron de una manera
inmediata, sino que fueron asentndose, no sin una
enorme resistencia por parte de las viejas estructuras
que pugnaran tenazmente por su supervivencia. Sin
embargo, al final acabaran por prevalecer.
En el plano poltico, la Revolucin dio a entender que
un sistema monrquico en el que el rey legisle, juzgue y
gobierne, es injusto. Haca falta introducir un
contrapeso a este formidable poder. La idea de los
contrapesos naci con Montesquieu, quien propuso la
separacin de las tres formas de poder: el de hacer las
leyes; el de hacer ejecutar esas leyes y el de poder
juzgar si esas leyes han sido, o no, cumplidas. Son, en
suma, los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. Las
ideas de Montesquieu, que calaron mucho en Espaa,
seran la base del establecimiento de un nuevo sistema
poltico en el que el poder del rey se vea limitado y
controlado. Frente a la Monarqua absoluta, triunfara la
Monarqua liberal, constitucional o parlamentaria.
En el aspecto social, lo que, al menos tericamente,
aporta el Nuevo Rgimen es la desaparicin de los
privilegios y la igualacin de los grupos sociales, tanto
en el plano legislativo, como en el plano fiscal. Las bases
de esa nueva sociedad se sustentaran en los principios
de libertad, igualdad y propiedad. Sin embargo, en la
prctica, lo que sigui a la Revolucin fue el ascenso y el
dominio de la burguesa. En efecto, tericamente se
tiende a la ruptura de la sociedad estamental y a la
configuracin de una clase nica; en la prctica, se lleg
a sustituir a los estamentos por clases que estaban
definidas por dos cuestiones: el nivel econmico y el
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nivel intelectual.
En el terreno econmico, la Revolucin rompi con
todas las trabas y los controles existentes hasta
entonces e impuso una libertad en la produccin, en el
comercio y en las relaciones laborales. Se abolieron los
gremios y se aprobaron una serie de leyes tendentes a
eliminar todos los obstculos que impedan o
dificultaban la libertad de iniciativa en el desarrollo de
las actividades econmicas. En este sentido, cabe
destacar la enorme trascendencia que tendran las
grandes desamortizaciones de los bienes eclesisticos y
civiles que serviran para impulsar la economa
espaola, al facilitar el paso a la propiedad privada y
libre de los bienes que hasta entonces haban estado
vinculados a la Iglesia o a los Ayuntamientos. As pues,
en lo econmico, la crisis del Antiguo Rgimen
presencia la transicin de una economa de tipo feudal a
una economa capitalista en la que prevalecer el
concepto de libertad individual y de propiedad sobre la
idea del Estado como conductor y protector de las
actividades productivas.
Naturalmente,
estas
transformaciones
no
se
producen sbitamente. Su implantacin tiene lugar
mediante un proceso no exento de tensiones, e incluso
de violencias, en el que las nuevas corrientes tratan de
vencer la resistencia que ofrecen las viejas estructuras.
Todo ello da lugar durante estos aos del reinado de
Fernando VII a una serie de vaivenes en los que en unas
ocasiones se impone lo viejo y en otras, lo nuevo, y que
nos permiten periodificar con cierta claridad la etapa
inicial de nuestra Historia Contempornea.
Las etapas del reinado de Fernando VII
Desde el comienzo del reinado de Fernando VII, a
partir de 1808 y hasta 1814, podemos distinguir un
primer periodo muy rico e intenso en acontecimientos,
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en el que cabra analizar tres planos diferentes. Por una


parte, la Guerra de la Independencia, que estalla como
consecuencia de la invasin de la Pennsula por parte de
los ejrcitos napolenicos y de la resistencia que
inmediatamente oponen todos los espaoles. Por otra
parte, el desarrollo de la Espaa afrancesada, regida
por la nueva Monarqua de Jos I, impuesta por
Napolen, con sus proyectos, sus reformas y sus
dificultades. Por ltimo, las Cortes de Cdiz, ese proceso
de profundos cambios legislativos que tiene lugar en la
nica ciudad abierta que qued en Espaa, y a la que
fueron a reunirse los representantes de la soberana
espaola para llevar a cabo la ms impresionante labor
de reforma que hubiera tenido lugar jams en Espaa y
que, en su conjunto, puede considerarse como una
autntica revolucin.
La finalizacin de la Guerra de la Independencia y la
vuelta de Fernando VII en 1814, dio lugar a la anulacin
de todas las reformas y al retorno de la vieja Monarqua
absoluta, como si nada hubiese ocurrido desde 1808.
Esta primera restauracin de Fernando VII como
monarca de plena soberana, se mantendra durante seis
aos -El sexenio absolutista- hasta el triunfo de los
defensores de la Constitucin de 1812.
En efecto, en 1820, el triunfo de la Revolucin
liberal, encabezada por el comandante Riego, abri un
nuevo periodo de tres aos -Trienio Constitucional- en el
que Fernando VII se vio obligado a acatar la
Constitucin y a reinar de acuerdo con los principios
aprobados durante la reunin de las Cortes de Cdiz.
Finalmente, y gracias a la ayuda que el monarca
espaol recibi por parte de las potencias de la Santa
Alianza, materializada por la intervencin de un ejrcito
francs comandado por el duque de Angulema, se
restaur por segunda vez la Monarqua absoluta en
Espaa en 1823. Es la ltima etapa del reinado de
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Fernando VII, que se prolongar a lo largo de diez aos


-La ominosa dcada- hasta su muerte en 1833.
La muerte de Fernando VII abrira una nueva etapa
en la Historia de Espaa Contempornea en la que,
eliminadas definitivamente las trabas que impedan el
triunfo de las nuevas ideas, el liberalismo acabara por
imponerse, dando as por cerrado ese proceso de la
crisis del Antiguo Rgimen.
Comienzos del reinado y Guerra de Independencia
Nunca en Espaa se haba producido un
destronamiento como el que tuvo lugar en marzo de
1808 en el que el rey Carlos IV fue sustituido por su
propio hijo Fernando despus del triunfo de un motn
que tuvo lugar ante el Palacio de verano de Aranjuez.
En realidad, el descontento ante la forma de
gobierno de Carlos IV y, sobre todo, de su ministro y
favorito Manuel Godoy, vena de ms atrs. Carlos IV
era un monarca dbil, dominado por su esposa Mara
Luisa de Parma, y ambos por el favorito real, designado
primer ministro en 1792. Su nombramiento puso de
manifiesto la fragilidad del sistema de reformas que se
haba iniciado durante el reinado anterior y
precisamente
cuando
la
Revolucin
Francesa
comenzaba a dejar sentir su influencia al sur de los
Pirineos.
La
penetracin
en
Espaa
de
las
ideas
revolucionarias fueron impulsadas como demostr el
profesor Pabn- por el proselitismo girondino, y calaron
en ciertos sectores minoritarios de la burguesa radical.
El da de San Blas de 1795, un grupo de revolucionarios
intent dar un golpe en la capital de Espaa. La plana
mayor de la conspiracin estaba compuesta por cinco o
seis personas, entre las cuales se hallaba el maestro
mallorqun Juan Picornell. Sus fines no estaban muy
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claros, aunque en un manifiesto que se distribuy por


las calles de Madrid, figuraba el lema del nuevo Estado
que se pretenda imponer: "Libertad, igualdad y
abundancia". No parece, sin embargo, que los
conjurados quisieran llegar tan lejos como la
Convencin gala. La conspiracin fue descubierta y sus
instigadores fueron apresados y deportados, pero
aquellos hechos ponan en evidencia que el germen
revolucionario se haba extendido por Espaa.
La trayectoria que esa corriente revolucionaria tom
en los aos siguientes no puede seguirse con nitidez,
pero se sabe que a comienzos del siglo XIX empez a
dibujarse un partido fernandino, como fuerza de
oposicin al monarca y al que se arrimaron los
descontentos. Ya para 1803 y 1804 se advierten indicios
de un plan para cambiar a Carlos IV por Fernando VII.
Para unos sera simplemente un medio de alejar a
Godoy, para otros, la posibilidad de llevar a cabo
importantes cambios polticos. Pero la primera maniobra
de la que tenemos datos concretos fue la llamada
Conjura de El Escorial, en 1807. Se trat de un intento
fallido de sustituir a Carlos IV por el heredero, alentado
por personas del propio servicio palaciego, como el
cannigo Esciquiz, preceptor del prncipe Fernando.
El ltimo captulo de lo que podra calificarse como la
prerrevolucin espaola coincidi ya con la invasin
napolenica. La familia real haba huido a Aranjuez ante
las alarmantes noticias que llegaban a la capital sobre
las intenciones de los supuestos aliados, los franceses.
Godoy haba concluido con Napolen el Tratado de
Fontainebleau, a finales de 1806, por el que se
comprometa a ayudar a los franceses en la conquista de
Portugal a cambio del reparto del botn. Sin embargo,
cuando las tropas napolenicas fueron ocupando el
territorio espaol en su paso hacia Portugal, Godoy
comenz a sospechar de las verdaderas intenciones del
14

Emperador y tram la huida de los reyes a Aranjuez


para, desde all, marchar a Sevilla y Cdiz, desde donde
embarcaran con rumbo a Amrica. La indignacin
popular por tanta cobarda fue lo que incit a la
movilizacin ante el palacio, aunque existen indicios
para creer que hubo elementos de la nobleza
descontenta que organizaron y financiaron el golpe,
como ha sealado Mart Gilabert. Lo cierto es que cay
el odiado Manuel Godoy y, como consecuencia del motn,
abdic el dbil Carlos IV. Fernando VII, el Deseado,
suba al trono entusisticamente apoyado por quienes
haban derribado a su padre.
La ocupacin francesa
El 24 de marzo entraba en Madrid el nuevo monarca,
cuando las tropas francesas del general Murat, cuado
de Napolen, se hallaban ya en Aranda. Ante las noticias
de los sucesos de Aranjuez, Murat se dirigi
rpidamente a la capital con 20.000 infantes y un
numeroso cuerpo de caballera. Una vez en Madrid, y
creyendo que si actuaba hbilmente podra conseguir
ser nombrado rey de Espaa por el Emperador,
persuadi al rey destronado y al propio Fernando VII
para que se dirigiesen a Bayona para entrevistarse con
Napolen. Toda la familia real acept la sugerencia
pensando que podra tratar al emperador de igual a
igual y que cada uno acabara por obtener su apoyo para
su causa personal. Primero salieron Carlos y Mara
Luisa, y con ellos Godoy. Al poco lo hizo Fernando.
Napolen les esperaba en el castillo de Marrac, cerca de
Bayona, y all, con una habilidosa jugada diplomtica,
consigui que Carlos renunciase a todos sus derechos
sobre el trono espaol y que despus fuese Fernando
quien abdicase en su padre. De esa forma el Emperador
se quitaba de en medio a padre e hijo y dispona de los
derechos a la corona espaola para designar como rey a
15

quien mejor conviniese a sus intereses. Fernando, su


hermano Carlos, as como su to el infante don Antonio,
seran recluidos por Napolen en el castillo de Valenay.
Carlos y Mara Luisa marcharan a Italia, donde
acabaran sus das, y Godoy quedara tambin en
Francia.
Las vergonzosas abdicaciones de Bayona tuvieron
lugar el 5 y el 6 de mayo de 1808. Unos das antes,
concretamente el da 2 de ese mismo mes, se haba
producido el levantamiento contra los franceses en
Madrid. Con l daba comienzo la Guerra de la
Independencia, que mantendra en vilo al pas durante
los seis aos siguientes y dara lugar a grandes
acontecimientos de incalculables consecuencia para
todos los espaoles.
Como advierte J. R. Aymes, la Guerra de la
Independencia no ha de inscribirse en la tradicional
enemistad entre Francia y Espaa, pues durante ms de
un siglo el gobierno galo asumi gustosamente el papel
de tutor al pretender inspirar la poltica extranjera del
pas vecino, estando destinada Espaa a servir a
aqulla. Las lanas espaolas y las riquezas de su imperio
colonial -todava intacto-, haban suscitado el inters del
Directorio, y a Napolen le interesaba el valor
estratgico de la Pennsula para el control del
Mediterrneo occidental y para poder neutralizar a
Portugal, la tradicional aliada de Inglaterra. Pero por
otra parte, tambin entra en juego en esta atencin
sobre Espaa, la antipata personal de Napolen hacia
los Borbones, aunque hasta las entrevistas de Bayona,
en las que el Emperador se hace consciente de la
gravedad del enfrentamiento en el seno de la familia
real espaola, no concibe el proyecto de colocar en el
trono espaol a un miembro de su propia familia.
Napolen crea en aquellos momentos que esta empresa
no iba a encerrar mayor dificultad, puesto que pensaba
16

que la Monarqua espaola era un edificio que estaba


derrumbndose y que sus sbditos haban perdido las
virtudes de las que haban hecho gala en pocas
pasadas. "En fin -concluye Aymes- la expedicin a
Espaa deriva de una serie de consideraciones entre las
que se encuentran mezclados la debilidad militar del
estado vecino, la complacencia de los soberanos
espaoles, la presin de los fabricantes franceses, la
necesidad de arrojar a los ingleses fuera de Portugal, la
enemistad del Emperador hacia la dinasta de los
Borbones, los imperativos de una estrategia poltica
para el conjunto del Mediterrneo y, por fin, para
remate y para ocultar ciertos clculos sucios, los
designios de Dios o las exigencias de una filosofa ad
hoc". Este prrafo resume acertadamente, en muy pocas
palabras, la multiplicidad de causas que llevaron a
Napolen a volcar su inters por el dominio de Espaa.
Cuando Fernando VII parti desde Madrid hacia
Bayona, nombr una junta de Gobierno presidida por el
infante don Antonio e integrada por cuatro ministros de
su, hasta entonces, efmero reinado. Esta Junta sera
depositaria de una soberana que no ser capaz de
ejercer a satisfaccin de los espaoles que demandaban
una actitud firme frente a los invasores franceses. El
descontento de la poblacin ante el descrdito que le
mereca la Junta, sera el desencadenante del conflicto.
El incidente que hizo estallar la crisis fue el traslado del
infante don Francisco de Paula, el nico de los hijos de
Carlos IV que an permaneca en Madrid. Un grupo de
personas intent que abandonara la villa y atac a un
escuadrn francs que slo pudo salvarse del
linchamiento gracias a la intervencin de un
destacamento de soldados espaoles. Estos incidentes
determinaron una violenta reaccin popular que se
extendi por toda la ciudad. Las tropas francesas que se
hallaban acantonadas en los alrededores de la ciudad
17

acudieron a sofocar la revuelta, que cobraba por


momentos una mayor dimensin. Las turbas madrileas
consiguieron tomar el arsenal de la calle de la Montera
y obtener la adhesin de los capitanes de artillera Daoiz
y Velarde. No obstante, Murat pudo desplegar sus
tropas y reprimir los ncleos de resistencia, centrados
en el Parque de Montelen y en la Puerta del Sol. Las
medidas de castigo que se tomaron inmediatamente
fueron tajantes. Los fusilamientos que tuvieron lugar al
da siguiente, magistralmente reflejados en la famosa
pintura de Goya, pusieron de manifiesto la gravedad del
enfrentamiento, pero al mismo tiempo contribuyeron a
hacer correr como la plvora la llamada a la
insurreccin a lo largo y a lo ancho de todo el pas.
Algunos historiadores, como Carlos Corona y ms
recientemente Aymes, han insinuado la posibilidad de
que el levantamiento del 2 de mayo no fuese tan
espontneo como tradicionalmente se haba pensado.
Corona defenda la hiptesis de que la actitud de los
espaoles responda a una conspiracin preparada con
anterioridad, quizs para derribar del poder a Godoy y
al propio Carlos IV, y que no hubo que materializar a
causa de la rpida cada de stos tras el motn de
Aranjuez. Toda la trama permaneci intacta y fue ahora,
a comienzos de mayo, cuando se utiliz, no para la
finalidad originaria para la que se haba creado, sino
para actuar contra la ocupacin de los ejrcitos
napolenicos. Fuera, o no tan espontneo el
levantamiento del 2 de mayo, de lo que no cabe la
menor duda es de su popularidad. La inmensa mayora
de los espaoles, sin distincin de edad, condicin o
sexo, se sumaron inmediatamente a la resistencia contra
los franceses.
La primera fase de la guerra
Resultara poco menos que intil tratar aqu de
18

desarrollar de forma pormenorizada los mltiples


incidentes que tuvieron lugar entre la poblacin
espaola y las tropas francesas durante estos aos, y
exponer todas las operaciones que desplegaron ambos
ejrcitos, cuando historiadores como Geoffroy de
Grandmaison necesit tres volmenes y Gmez de
Arteche catorce para historiar la Guerra de la
Independencia. Nos limitaremos, por tanto, a sealar las
fases ms importantes del conflicto y a destacar sus
aspectos ms significativos.
Al iniciarse las hostilidades, los ejrcitos franceses
sumaban algo ms de 110.000 soldados, que bajo el
mando de Murat se distribuan en cinco cuerpos de
ejrcito. A estas fuerzas se sumaron 50.000 hombres a
mediados de agosto de 1808. El ejrcito espaol, por su
parte, contaba con 100.000 hombres encuadrados en las
tropas regulares, de los que 15.000 colaboraban con las
imperiales de Dinamarca antes de que se produjese la
invasin de la Pennsula. La superioridad numrica de
las fuerzas francesas se vea acentuada por la mayor
movilidad y autonoma de sus Divisiones. La estrategia
francesa se basaba fundamentalmente en una serie de
factores que llevaba a sus soldados a una continua
accin ofensiva. Frente a la lnea de combate, utilizada
por los espaoles y los ingleses, los franceses oponan la
formacin en columna.
El levantamiento espaol de mayo de 1808 provoc
la inmediata puesta en movimiento de los cuerpos de
ejrcito del general Junot, que se hallaban en Portugal, y
los de Duhesme, situados en Barcelona.
Las fuerzas de Moncey y Dupont, concentradas en
torno a la capital, conservaban su comunicacin con
Francia, gracias a las tropas de Bessires que, desde
Vitoria, cuidaban de la proteccin de la ruta vital que
llevaba a la capital de Espaa. El plan que haba
fraguado Napolen consista en una rpida ocupacin
19

del pas, aun a costa de diluir sus fuerzas. Bessires, sin


perder el control de la comunicacin Madrid-Bayona,
ocup Zaragoza, mientras que las fuerzas reunidas en la
capital marcharan sobre Valencia y Sevilla. Este plan
estratgico tendra unas consecuencias nefastas, al
dejar extensas partes del territorio espaol aisladas, sin
ninguna conexin entre s, y sin guarniciones suficientes
para garantizar la retaguardia. Por otra parte,
Napolen, al no calibrar suficientemente la fuerza de
sus oponentes, haba enviado a Espaa soldados
bisoos, sin gran experiencia y de escasa presencia por
su mala uniformacin y su deficiente porte, tan distintos
a esa imagen que se haba creado en toda Europa de
unos
militares
aguerridos,
disciplinados
e
impresionantemente eficaces.
Una primera fase de la guerra tuvo lugar durante la
primavera-verano de 1808. Durante estos meses, la
accin de las tropas napolenicas tuvo unos resultados
muy distintos de los previstos por sus altos mandos. El
general francs Bessires no pudo ocupar Zaragoza,
defendida bravamente por Palafox. Las tropas que
fueron enviadas en su ayuda desde Catalua tuvieron
que volverse al ser detenidas en el Bruch en dos
ocasiones. La expedicin a Valencia tambin fracas al
pie de sus murallas. Pero el mayor fracaso del ejrcito
francs se produjo en Andaluca. El general Dupont, tras
saquear Crdoba, se encontr aislado en Andjar. La
Junta de Sevilla improvis un ejrcito que, al mando del
general Castaos, hizo sufrir a los franceses, que no se
adaptaron ni al calor ni al terreno, una estrepitosa
derrota. Era la primera vez que un cuerpo del ejrcito
de Napolen se renda ante el enemigo en campo
abierto. La desaparicin del ejrcito de Andaluca tuvo
como consecuencia la retirada de los franceses sobre
Vitoria para impedir el corte de sus comunicaciones. Por
su parte, el ejrcito de Portugal, que se encontr de esta
20

forma aislado y lejos de la ruta de Madrid, negoci con


los ingleses su retirada a Francia por mar a bordo de
buques britnicos. As pues, en la primera fase de la
guerra fallaron los planes de Napolen, quien tuvo que
tomarse en serio la campaa de la Pennsula.
La guerrilla
Una segunda fase de la guerra comprende desde
finales de 1808 hasta 1812, algo ms de tres aos en los
que se despliega el dominio ms aplastante de los
franceses sobre el territorio espaol. Napolen, que se
hizo consciente de las dificultades que presentaba la
ocupacin de la Pennsula a causa de la hostilidad y la
resistencia del pueblo espaol, lanz a ms de 250.000
hombres al sur de los Pirineos. Adems, estos hombres
no eran ya novatos, sino soldados con experiencia,
curtidos en los campos de batalla europeos y capaces de
enfrentarse a las situaciones ms comprometidas. El
propio Napolen acudi a la Pennsula para dirigir
personalmente
las
operaciones
que
se
fueron
desarrollando en esta fase. El ejrcito imperial march
hacia Burgos y desde all lanz a Ney sobre Tudela y a
Soult sobre Santander, buscando asegurarse los flancos
y destruir al ejrcito espaol. Sin embargo, ste,
consciente de su inferioridad y de que poco poda hacer
frente a la formidable mquina de guerra que tena
delante, rehus presentar batalla. Los nicos resultados
de esta campaa fueron la ocupacin de Madrid y el
repliegue de las tropas inglesas que, al mando de
Moore, haban acudido a apoyar a los espaoles y que se
vieron forzadas a reembarcar en La Corua. A cambio
de ello y gracias a no haber intentado resistir en campo
abierto, los espaoles conservaran prcticamente
intactos sus recursos humanos y una parte de sus
recursos materiales, aunque tuviesen que padecer la
falta de organizacin y la dispersin de sus efectivos.
21

La situacin a finales del invierno de 1809-1810 era


la siguiente: Suchet consigui ocupar, no sin grandes
esfuerzos, las plazas de Aragn y Catalua. En el centro,
los espaoles sufieron una derrota en Ocaa en
noviembre de 1809 y esto permiti a Soult conquistar
Andaluca y llegar hasta las puertas de Cdiz, que pudo
resistir todos los ataques de que fue objeto, en parte
gracias a su especial configuracin geogrfica y a que
estaba perfectamente fortificada por tierra, y en parte
por la ayuda en los abastecimientos que continuamente
le ofrecan los ingleses. En la parte occidental de la
Pennsula, los ejrcitos napolenicos fracasaron en las
dos expediciones que enviaron a Portugal contra los
ingleses, que se hallaban bajo el mando de Arthur
Wellesley, duque de Wellington.
Esta situacin defensiva de los espaoles y de los
ingleses en la Pennsula se mantuvo hasta la victoria
angloportuguesa de Arapiles, que tuvo lugar el 22 de
julio de 1812. En estos aos fue precisamente en los que
se generaliz esa forma tan peculiar de entender la
guerra, como fue la guerrilla. El origen de la guerrilla
hay que buscarlo en la derrota y el desmoronamiento
del ejrcito espaol a finales de 1808. La situacin en la
que cay el ejrcito regular queda perfectamente
reflejado en las palabras del duque del Infantado,
cuando intentaba recomponer a las tropas dispersas y se
encontr con "un ejrcito destrozado y una tropas que
presentaban el aspecto ms lastimoso, con unos
soldados descalzos enteramente, otros casi desnudos, y
todos desfigurados, plidos y debilitados por el hambre
ms canina". Dada esta situacin del ejrcito
convencional espaol y ante la aplastante superioridad
de la Grande Arme, no caba otro tipo de resistencia
que una guerra no convencional, como fue sta de la
guerrilla, trmino que el vocabulario espaol ha
transmitido desde entonces a otros idiomas para hacer
22

referencia a esta forma de hacer la guerra, y que al


parecer tuvo su origen en la expresin "petite guerre"
que utilizaron los franceses para calificarla.
As pues, la guerrilla era la forma de hacer la guerra
a las tropas napolenicas que adoptaron los espaoles
ante la manifiesta inferioridad en la que stos se
encontraban. Los guerrilleros se reunan en partidas,
que consistan en grupos no muy numerosos de
combatientes y que hacan gala de una gran movilidad y
de una extraordinaria eficacia. Sus jefes eran con
frecuencia militares que haban sido vencidos con sus
unidades y por eso haban decidido echarse al monte
para combatir por su cuenta. Los que se unan a ellos
podan ser soldados o civiles de todas clases:
campesinos, pastores, estudiantes, contrabandistas y
bandidos, algn que otro noble y bastantes clrigos.
Por qu llegaron a convertirse en guerrilleros? A veces
por puro patriotismo, pero a veces tambin para reparar
algn dao sufrido a manos de franceses o por el deseo
de vengar alguna afrenta personal. Es lgico que entre
los guerrilleros hubiese tambin elementos anrquicos,
o simples criminales, y stos no slo luchaban contra los
franceses, sino que se aprovechaban de las
circunstancias por las que atravesaba el pas para robar
y saquear en cuantas poblaciones caan en sus manos,
estuvieran o no en poder de las tropas napolenicas.
Pero haba que aceptar estas partidas tal como eran,
pues como afirma G.H.E. Lovett, los aspectos polticos
en lo concerniente a la independencia nacional
superaron ampliamente a estos aspectos negativos.
Resulta difcil evaluar numricamente a los
guerrilleros. Canga Argelles calculaba que su nmero
poda ascender a unos 35.000. Otros historiadores han
aventurado la cifra de 50.000, que podra estar ms
cerca de la realidad. No obstante, haba que tener en
cuenta que a medida que avanzaba la guerra, su nmero
23

inicial fue aumentando, lo que les permiti actuar ms


como pequeos ejrcitos, sobre todo cuando su jefe era
un militar, lo que facilitaba tambin su colaboracin con
las unidades regulares. Con las tropas inglesas, sin
embargo, nunca se entendieron. Para la rgida disciplina
militar inglesa, los guerrilleros espaoles representaban
siempre el espritu anrquico y desorganizado del
pueblo espaol.
Aunque a veces se ha reprochado a estos
combatientes su extrema crueldad, hay que tener muy
en cuenta las condiciones en las que se desarroll esta
guerra, a la que se la ha calificado de guerra total. El
hecho de que fuese la lucha de todo un pueblo, incluidos
los ancianos, las mujeres y hasta los nios, contra un
gran ejrcito como el napolenico, dio lugar a episodios
realmente trgicos, como los que reflej Francisco de
Goya en su coleccin de Los Desastres de la guerra. Los
soldados franceses tomaban represalias por la accin de
los guerrilleros y stos a su vez, pagaban a los invasores
con medidas ms crueles an. Sin embargo, el
historiador francs J.R. Aymes ha sealado que la
utilizacin de armas blancas u otros instrumentos
cortantes, no se deba a una constante del carcter de
los espaoles, como poda ser la ferocidad o el desprecio
a la muerte, sino simple y llanamente a la insuficiencia
de armamento que padecan estos combatientes. Su
valor militar no hay que minimizarlo, a pesar de todo,
pues por el contrario, como ha sealado Artola, sus
acciones fueron ms importantes que las del ejrcito
regular espaol e ingls.
Entre los ms famosos guerrilleros hay que
mencionar a Juan Martn, apodado El Empecinado. Fue
quizs el ms humano y generoso. Haba nacido cerca
de Aranda y con la partida que lleg a reunir a cerca de
unos mil quinientos hombres, hostig continuamente a
los franceses en Madrid, Guadalajara, Soria y Cuenca.
24

El general Hugo, padre de Victor Hugo, que fue enviado


para combatirle con 5.000 hombres bajo su mando, no
pudo controlar sus correras.
Javier Mina y su to Francisco Espoz y Mina, fueron
tambin dos famosos guerrilleros que operaron en la
zona de Navarra, de donde eran originarios. Este ltimo,
por su perfecto conocimiento del territorio que
controlaba, por su arrojo y por su valor, se gan la
admiracin de todo el pueblo navarro, que le facilit
toda clase de ayuda. Por el hecho de que lleg a
dominar toda la red de comunicaciones de los franceses
con el autntico ejrcito guerrillero que cre, fue
denominado por sus enemigos como "Le petit roi de
Navarre".
El cura Merino, como se conoca al sacerdote
Jernimo Merino, encabez una partida que operaba en
los alrededores de Burgos. Con 300 hombres, sembr el
terror entre los soldados franceses, y de l se
comentaba su extrema crueldad. Despus de que los
franceses ahorcaran a los elementos que formaban la
junta local de resistencia de Segovia, orden a sus
hombres que tomaran a 20 soldados enemigos por cada
uno de los seis espaoles ahorcados y los mand
ejecutar de la misma forma.
Las acciones de stos y otros hombres como ellos
fueron sin duda eficaces para combatir y enfrentarse a
un ejrcito que presentaba tanta superioridad, pero
tambin hay que considerar su importancia como
elemento de intimidacin psicolgica para un ejrcito
como el napolenico, que no estaba acostumbrado a
esta forma de guerra. La movilidad, la sorpresa y la
improvisacin eran unos motivos por los que los
militares franceses no pudieron sentirse nunca seguros.
La correspondencia, informes y memorias de los
soldados galos, muchos de los cuales pueden
consultarse an en los archivos militares del vecino pas,
25

reflejan la inquietud y el desasosiego de unos hombres


que nunca se sintieron seguros durante su estancia en la
Pennsula. En esta segunda fase de la guerra, fue la
guerrilla la que pudo mantener la llama de la resistencia
patriota frente al aplastante dominio de Napolen.
La derrota napolenica
Una tercera fase de la guerra es la que coincidi con
la campaa de Rusia del Emperador. Con la derrota de
la Grande Arme, las tropas hispanoinglesas pasaron a
la ofensiva. La batalla de Arapiles (22 de julio de 1812)
en la que las tropas de Marmont fueron derrotadas por
las de Wellington, fue la consecuencia de la nueva
situacin. La amenaza sobre la ruta de Madrid fue
suficiente para que los franceses se apresurasen a
abandonar Andaluca y para que el rey Jos abandonase
la capital y se retirase hacia Valencia. Todava se
produjo el contraataque de las tropas francesas desde el
Ebro y desde Levante, que consigui restablecer a Jos
en Madrid. Sin embargo, la gran ofensiva final,
emprendida en mayo de 1813 empuj al ejrcito de
Napolen hacia los Pirineos, cuya retirada fue jalonada
por las derrotas de Vitoria, el 21 de junio, y la de San
Marcial, el 31 de agosto. El tratado de Valenay, firmado
el 11 de diciembre de 1813, dejaba a Espaa libre de la
presencia extranjera y restableca la normalidad
despus de varios aos de una guerra en la que todos
los espaoles se haban visto implicados.
Parte importante en la derrota napolenica tuvieron
las tropas inglesas comandadas por Arthur Wellesley,
duque de Wellington. Inglaterra haba sido durante
siglos la tradicional rival de Espaa en el Atlntico. La
derrota de Trafalgar estaba todava muy reciente en la
mente de los espaoles, y sin embargo el peligro
napolenico hizo que el enemigo de ayer se
transformase en el heroico aliado del momento. La
26

alianza se formaliz a comienzos de 1809, pero si al


principio la colaboracin se llev a cabo con gran
entusiasmo, en el curso de la guerra se ira apagando
por la mutua desconfianza que mostraran ambos
aliados. Los polticos espaoles se sentan disgustados
con frecuencia por la crtica que hacan los ingleses a la
forma de llevar la guerra, y stos, por su parte, no
acababan de entender la falta de rigor y de disciplina de
los combatientes espaoles. Adems, la intervencin
inglesa ocultaba en realidad unos propsitos poco
confesables de carcter puramente econmico, como
era el de hacer desaparecer la incipiente y dbil
industria espaola, que si acaso prosperaba podra
hacer peligrar en el futuro las exportaciones inglesas de
paos y algodones, que tena en Espaa un mercado
prometedor. De hecho, los soldados britnicos llevaron a
cabo durante la guerra operaciones de destruccin que
afectaban
claramente
los
intereses
econmicos
espaoles. Tal fue el caso del desmantelamiento de las
fbricas de textiles de Segovia y Avila, cuya produccin
podra constituir una competencia seria para las
exportaciones britnicas cuando terminase el conflicto.
Tambin a los ingleses les interesaba comerciar
libremente con Amrica, aunque esto no significase que
apoyasen
directamente
los
movimientos
de
independencia; es ms, Inglaterra se ofreci como
mediadora para resolver el conflicto entre las colonias y
la metrpoli.
En cuanto a la ayuda inglesa en material de guerra y
dinero, Lovett adopta una postura intermedia entre los
historiadores que la han exagerado hasta puntos poco
admisibles, como Napier y Southey, y los que la han
minimizado, como Gmez Arteche o el mismo Canga
Argelles. La cifra de 200.000 rifles y de 7.725.000
duros, parece que son los ms ajustados a la realidad.
Algunos historiadores ingleses han considerado que
27

la contribucin militar britnica a la victoria final fue


decisiva. Por el contrario, la mayor parte de los
historiadores espaoles han valorado la resistencia
nativa como el elemento esencial de la derrota
napolenica, restando importancia a la accin de las
tropas de Wellington. Sin embargo, resulta difcil,
incluso hoy da, determinar con precisin qu porcentaje
tuvo una y otra circunstancia en el resultado final de la
guerra, puesto que, adems, habra que tener en cuenta
otro factor importante en el desarrollo de los
acontecimientos, cual fue la necesidad que tuvo el
Emperador de sacar tropas de la Pennsula para
dedicarlas a atender la campaa de Rusia.
En definitiva, la Guerra de la Independencia fue un
dramtico teln de fondo que mantuvo a todo el pas en
una permanente situacin anmala a lo largo de seis
aos, en el transcurso de los cuales su trayectoria
histrica dara un giro de enorme trascendencia. Nada
de lo que ocurri en Espaa en los aos sucesivos
hubiese sido igual sin el profundo trauma que caus la
guerra, la cual sirvi adems para acelerar un proceso
de cambio profundo y para afirmar con rotundidad la
voluntad de los espaoles de defender por encima de
cualquier consideracin su libertad nacional.
La Espaa de Jos Bonaparte
Las intenciones de Napolen estaban tan claras
cuando se produjo la invasin de Espaa por parte de
sus tropas, que sin esperar que los Borbones le cediesen
sus derechos al trono de Espaa, comenz a buscar
entre sus hermanos a un monarca que los sustituyese.
Luis se neg a abandonar el trono holands que ya
ocupaba, y el Emperador recurri entonces a Jos.
Previamente convoc en Bayona a una diputacin
general destinada a elaborar una Constitucin en la que
deba basarse la nueva monarqua. Al parecer, fue Murat
28

de quien parti la idea de reunir una Asamblea en la


pequea
ciudad
fronteriza
para
"fijar
las
incertidumbres, reunir las opiniones y halagar el amor
propio nacional".
La convocatoria de la Asamblea fue publicada en La
Gaceta de Madrid el 24 de mayo de 1808, y en ella se
convocaba a 150 diputados entre los tres estamentos
tradicionales: 50 miembros del estamento eclesistico,
entre arzobispos, obispos, cannigos, curas prrocos y
generales de las rdenes religiosas; 51 elementos del
estamento nobiliario, entre los que haba grandes,
ttulos, caballeros, representantes del Ejrcito, la
Marina y representantes de los Consejos; y por ltimo,
49 representantes del estamento popular, entre
comerciantes y miembros de las Universidades, de las
provincias aforadas e insulares y de las ciudades con
voto en Cortes.
La reunin haba de tener lugar el 15 de junio, pero
al llegar esa fecha muchos de los diputados convocados
no comparecieron. Para entonces, la mayor parte del
pas estaba ya en plena guerra y fue imposible llevar a
cabo las correspondientes elecciones, excepto en
aquellas zonas que estaban claramente bajo dominio
francs. Finalmente, la mayor parte de los asamblestas
no fueron elegidos, sino nombrados por Murat, la Junta
de Madrid, o el mismo Napolen. Los representantes
que marcharon a Bayona, que pertenecan a la jerarqua
nobiliaria o eclesistica, estaban dispuestos a colaborar
con el emperador francs y constituan los primeros
ejemplos de los afrancesados, que jugaran un papel
importante en la nueva Monarqua.
De los 150 previstos, slo acudieron en un principio
65 representantes, aunque su nmero ascenda a 91 el
17 de julio, fecha en la que terminaron las reuniones. En
el momento de abrirse la reunin, se present ante los
diputados un proyecto de Constitucin ya elaborado, de
29

tal forma que la misin que se planteaba la Asamblea


era, por una parte, adaptar aquel proyecto a los
sentimientos y a las aspiraciones de los espaoles, y por
otra darle apariencia de legalidad como documento
aprobado por las Cortes del Reino. Sin embargo, la labor
de la Junta se limit al ltimo de estos dos cometidos.
En realidad, no estaba claro quin haba sido el autor
del proyecto. El conde de Toreno crea que haba sido un
espaol, sin embargo el estudio que realiz Sanz del Cid
sobre la Constitucin de Bayona pona de manifiesto lo
contrario, aunque a juicio de este historiador, el
proyecto sufri varias transformaciones por parte de
algunos espaoles que fueron consultados en la
Asamblea.
La Constitucin de Bayona, la primera de la larga y
variada historia constitucional espaola, tiene en
realidad el carcter de una Carta Otorgada, puesto que
fue el rey Jos, de su propia autoridad, quien la decret.
Consta de 146 artculos, repartidos en 13 ttulos que
tratan de los siguientes asuntos: I, De la Religin; II, De
la sucesin a la Corona; III, De la Regencia; IV, De la
dotacin de la Corona; V, De los oficios de la Casa Real;
VI, Del Ministerio; VII, Del Senado; VIII, Del Consejo de
Estado; IX, De las Cortes; X, De los reinos y provincias;
XI, Del orden judicial; XII, De la Administracin y de la
Hacienda; XIII, Disposiciones generales.
El texto de este documento no es ms que una
transcripcin de disposiciones entresacadas del derecho
constitucional de la Revolucin y del Imperio, en la que
a lo sumo se recogieron algunas referencias al carcter
y tradicin espaoles para darle una apariencia de obra
nacional. Estableca un rgimen autoritario en el que, a
pesar de un presunto carcter moderado que ofreca
ciertas garantas al ciudadano, segua siendo el rey el
centro y el resorte de todo el sistema. Ninguno de los
dems rganos del Estado representaba una limitacin
30

insuperable a su iniciativa. En definitiva, se trataba de


establecer un rgimen en Espaa que, adaptando las
formas y las apariencias constitucionales, fuese
adecuado para una enrgica y eficaz accin
administrativa. Por otra parte, mediante este estatuto de
Bayona trataban de introducirse tmidamente, sin
grandes audacias, los principios liberales tales como la
supresin de los privilegios, la libertad econmica, la
libertad individual y una cierta libertad de prensa.
La llegada de Jos Bonaparte
Con el respaldo que le proporcionaba la Constitucin
de Bayona, Jos I form un gobierno en el que incluy a
Luis Mariano de Urquijo en la Secretara de Estado, a
Francisco Cabarrs en la Secretara de Finanzas y a
Gonzalo O'Farril en la de Guerra, tres destacados
colaboradores espaoles del nuevo rgimen. Adems,
formaban parte tambin de este primer gabinete Azanza
(Indias) y Mazarredo (Marina). El recin nombrado rey
entr en Madrid el 9 de julio de 1808. Crea que iba a
ser bien recibido por sus sbditos y que iba a ganarse su
beneplcito, pero pronto se dio cuenta de que los
espaoles no slo no iban a aceptarlo, sino que se
mostraran hostiles en su mayor parte. Por lo pronto iba
a permanecer muy poco tiempo en Madrid, puesto que
como resultado de la batalla de Bailn, tuvo que
retirarse hacia el norte.
Restablecido el dominio de las tropas napolenicas,
Jos Bonaparte hizo una nueva entrada en Madrid el 22
de enero de 1809, con mayor solemnidad si cabe que la
primera vez. Despus de pronunciar un breve discurso
en la iglesia de San Isidro, presidi un Te Deum, y se
retir al Palacio Real entre salvas de artillera. Tena
entonces el rey Jos 41 aos y era el mayor de los hijos
de la familia Bonaparte. Era un hombre culto, con
aficin por la literatura y las artes, y a pesar de la
31

propaganda patritica que haca todo lo posible por


desprestigiarle, pintndolo como adicto al alcohol (Pepe
Botella) y a los naipes, Jos no era un necio. Era
generoso y amable y se esforz por agradar a los
espaoles. Aunque careca de inteligencia y de la
capacidad de decisin de su hermano Napolen, posea
dotes de buen soberano. Lo que ocurre es que las
circunstancias en las que accedi al trono espaol
hacan prcticamente imposible que pudiese desarrollar
una labor de gobierno con resultados positivos. Que era
un hombre bueno y bien intencionado, lo demostr con
ocasin de la gran hambre que pas la poblacin de
Madrid en 1811-1812, visitando los barrios ms
afectados de la capital y ayudando a los ms pobres. Eso
no calm, sin embargo, la hostilidad de la mayor parte
de los espaoles, aunque ste no fue el nico problema
con el que tuvo que enfrentarse. Una de sus mayores
dificultades consisti en preservar la independencia
espaola frente a Napolen. En varias ocasiones
amenaz a su hermano con renunciar a la corona, pero
en el fondo no quera, ni desagradar al Emperador, ni
renunciar al prestigioso trono espaol. As pues,
continu su reinado intentando resolver los muchos
problemas que le asediaban.
Los afrancesados
Haba un reducido grupo de espaoles en la Corte y
en la administracin que vean en el rey Jos la
esperanza para la regeneracin de Espaa. Eran los
afrancesados. En palabras de Miguel Artola, los
afrancesados "...constituyen un partido, por cuanto su
decisin de jurar al rey Jos es la condicin necesaria
para alcanzar el poder y desarrollar desde l un
programa especfico, que los diferencia de los otros dos
partidos que aparecen en estos aos. Su total
vinculacin ideolgica con el Despotismo Ilustrado los
32

lleva a propugnar un rgimen monrquico con una


autoridad
fuerte
que
impida
experiencias
revolucionarias como la francesa, pero que al mismo
tiempo promueva las reformas que el pas necesita".
Esta descripcin del grupo enmarca perfectamente su
origen y sus propsitos. Sin embargo, es conveniente
aclarar la diferencia existente entre el afrancesamiento
cultural y el afrancesamiento poltico, pues aunque
pueden confundirse, el primero encierra un fenmeno
ms amplio en el tiempo que, adems, no siempre
desemboca en un apoyo al rey Jos.
El afrancesamiento cultural es un fenmeno que se
produce en la segunda mitad del siglo XVIII y que da
lugar a manifestaciones multiformes que van desde la
impregnacin cultural producida por la lectura de libros
franceses, hasta el empleo de galicismos en el lenguaje,
pasando por el gusto por la moda francesa, como fue el
uso generalizado de las pelucas empolvadas.
Aunque hay afrancesados culturales que pasan a ser
afrancesados polticos, como Melndez Valds, Cabarrs
o Moratn, hay tambin afrancesados culturales que
pasan al campo de los patriotas, como es el caso de
Jovellanos y de Quintana. Aquellos atacan a la dinasta
Borbn porque a su juicio ha sido culpable de la
anarqua revolucionaria a la que haba dado lugar su
incompetencia. No podan aceptar que un rey como
Fernando VII debiese el trono a un levantamiento
popular. No es que aceptasen de buen grado a la nueva
dinasta, pero en todo caso se dispusieron a aceptarla y
a sacar el mejor provecho de ella.
Los afrancesados trataron de justificar su actitud de
una forma un tanto cnica, alegando que ante la
aplastante superioridad francesa no poda hacerse otra
cosa que colaborar con el monarca impuesto por
Napolen. Ese era el criterio de Flix Jos Reinoso,
quien crea que la resistencia slo poda traer la ruina al
33

pas. Para Reinoso y todos los que pensaban como l,


como Miano, Lista, Cabarrs, etc., era preferible un
gobierno fuerte y poderoso que estimulase un programa
de reformas controladas y de innovaciones limitadas
-aun basadas en las bayonetas francesas- que un poder
revolucionario surgido del pueblo, aprovechando la
lucha por la independencia nacional.
Sin embargo, independientemente de su carcter
cultural o poltico, es conveniente distinguir al menos
tres tipos diferentes de afrancesados atendiendo a la
actitud que adoptaron frente a la nueva monarqua y a
las circunstancias en las que algunos espaoles se
hallaban en el momento de su establecimiento. En
primer lugar, los empleados de todas clases y categoras
que desempeaban sus funciones en la capital y en las
poblaciones que fueron ocupadas por las tropas
napolenicas y no tuvieron ms remedio que adaptarse
a la nueva situacin si no queran perder sus respectivos
destinos. En segundo lugar, aquellos espaoles que se
plegaron al gobierno de Bonaparte por simples razones
geogrficas: pasaron estos aos en la parte afrancesada.
Por ltimo, los afrancesados por una personal y libre
determinacin.
Estos
fueron
los
verdaderos
colaboracionistas en el sentido de que se unieron
voluntariamente al rey Jos para apoyarlo en sus
proyectos reformistas y seguirle en su poltica. Algunos
de ellos formaron parte de su gobierno y otros
simplemente colaboraron desde puestos ms modestos
de la administracin.
La poltica de reformas
Algunos estudios relativamente recientes, como
sobre todo el de Mercader Riba, han puesto de
manifiesto muchos aspectos positivos del reinado de
Jos I, en contra de una historiografa tradicional, muy
crtica con respecto a la labor del hermano de Napolen.
34

Entre esos aspectos positivos cabe destacar la labor


legislativa llevada a cabo durante estos aos y los
esfuerzos del monarca para granjearse la simpata de
los espaoles, sintonizar con sus costumbres y con su
mentalidad.
Entre su obra legislativa hay que sealar la abolicin
de los derechos seoriales, del voto de Santiago, de la
Mesta, de las aduanas interiores y de todas las Ordenes
Militares y civiles, a excepcin del Toisn de Oro. Todas
stas fueron sustituidas por una sola orden, la llamada
Orden Real de Espaa, que la irona popular bautiz
inmediatamente como la Orden de la Berenjena, por el
color violeta que posea.
Por el decreto del 18 de agosto de 1809 se abolan
las rdenes religiosas masculinas y se conceda a los
residentes
en
monasterios
quince
das
para
abandonarlos y vestir hbitos clericales seculares. Se
orden a estos religiosos que regresasen a su lugar de
nacimiento, donde recibiran pensiones. El Estado se
hara cargo de sus propiedades y las vendera a
particulares. A la hora de tomar esta decisin, debi
estar presente en la mente de los legisladores la actitud
que haba tomado el clero regular en general frente a la
invasin napolenica, alentando a la resistencia a la
poblacin, e incluso sumndose en algunos casos a la
rebelin. En el mismo da quedaron eliminados todos los
Consejos, excepto el Consejo de Indias, as como los
ttulos de la nobleza, a la cual se le orden solicitar una
nueva concesin, so pena de ser degradada.
Otra de las medidas llevadas a cabo por el gobierno
de Jos Bonaparte fue la centralizacin de la catica
administracin espaola, a la que hizo ms eficaz,
mediante la racionalizacin de las funciones y la mayor
dedicacin de los empleados pblicos. En lo que se
refiere a la economa, elimin leyes que obstaculizaban
la libre circulacin de mercancas y otras que suponan
35

trabas e impedimentos para el desarrollo agrcola.


Adems, estableci un tribunal comercial y una Bolsa en
Madrid.
En
cuanto
a
las
circunscripciones
administrativas, por un Real Decreto fechado el 17 de
abril de 1810, se dividi al territorio espaol en 38
distritos, a los cuales se les denomin Prefecturas. Al
frente de cada una de ellas, los Prefectos tendran las
facultades y la autoridad que anteriormente haban
tenido los Intendentes del Reino. Esta divisin territorial
fue de una extraordinaria trascendencia, pues al mismo
tiempo que hacan ms giles y eficaces las
circunscripciones administrativas con el gobierno
central, stas dejaban traslucir las antiguas y
tradicionales unidades territoriales existentes hasta
entonces. En lo que respecta a la enseanza, foment la
creacin de escuelas secundarias en las grandes
ciudades e inst a la redaccin de nuevos planes de
estudio.
Una de las principales preocupaciones del rey Jos
fue el urbanismo, y de ah que se esforzara por
embellecer Madrid. Orden la demolicin de muchas
construcciones y apoy la creacin de plazas y de zonas
ajardinadas en los nuevos espacios. De ah que recibiera
tambin el apodo de El Rey Plazuelas. Mejor el sistema
de alcantarillado y el sistema de trada de aguas de la
capital. Otras ciudades, como Sevilla, con la
construccin del mercado de la Encarnacin, conocieron
en
estos
aos
importantes
transformaciones
urbansticas.
A Jos le gustaban las diversiones y los espectculos
y durante su reinado se intensificaron las celebraciones
y los espectculos, y entre stos, las corridas de toros.
Las celebraciones religiosas cobraron esplendor y al
nuevo monarca le gustaba presenciar las procesiones de
Semana Santa y del Corpus. Particip incluso en la
procesin del Corpus de Madrid, en junio de 1810, la
36

cual fue presenciada por numerosos madrileos. Por la


noche se celebr con ese motivo una fiesta en el Palacio
Real que dur desde las ocho de la tarde hasta media
noche. Su aficin al teatro le llev en numerosas
ocasiones a presidir las representaciones que tenan
lugar en los teatros madrileos, donde a veces era
objeto de aclamaciones por parte del pblico. Asimismo
le gustaba asistir a las peras y operetas que se
estrenaban en la capital.
Pero tambin las otras ciudades espaolas que se
hallaban bajo el dominio napolenico participaban de los
festejos impulsados por los nuevos gobernantes. En
Sevilla, la Catedral se convirti en el centro de las
grandes ceremonias organizadas por los ocupantes,
sobre todo aquellas que tenan lugar con motivo del da
de San Jos, festividad del nuevo Rey, y las del
Emperador y su esposa. Haba Te Deum con
acompaamiento
de
las
bandas
militares
y
posteriormente se celebraban distintos juegos en los
que participaba la poblacin. Por la noche se tiraban
fuegos artificiales "desde lo alto de la torre de Sevilla", y
se celebraban bailes a los que eran invitadas todas las
autoridades francesas y espaolas.
Todas estas actividades contribuyeron a granjear al
rey Jos una cierta popularidad, pero sta desapareci
completamente cuando en febrero de 1810, el
Emperador, pretextando que el sostenimiento del
ejrcito francs generaba unos gastos muy elevados,
cre cuatro gobiernos militares en Catalua, Aragn,
Navarra y Vizcaya, otorgndole a los generales que
figuraban a su mando, jurisdiccin civil y militar. Los
impuestos recaudados en cada uno de ellos seran
destinados al mantenimiento de las tropas. Esta medida
supona que la Monarqua espaola perda de hecho los
territorios situados al norte del Ebro. La protesta no se
hizo esperar y el propio rey Jos march a Pars y
37

amenaz a su hermano con abdicar si no pona coto al


extraordinario poder que adquiran los militares en
Espaa. Su debilidad y la autoridad que sobre l
mantena Napolen, hicieron que Jos no tuviese ms
remedio que plegarse a esta disposicin, aunque ello le
restaba credibilidad ante sus sbditos espaoles.
Fue la falta de voluntad lo que le impidi adoptar una
postura heroica ante su hermano para defender los
intereses de Espaa, por los que realmente estaba
dispuesto a velar. Pero era incapaz de mantener una
actitud frontalmente opuesta a la del Emperador, y por
esa razn los generales franceses ignoraban sus rdenes
y gobernaban de forma dura e implacable. Algunos de
ellos, como el general Kellerman, vivan como un
autntico strapa, secuestrando y haciendo uso de los
bienes y el patrimonio de los espaoles que vivan en la
zona ocupada por sus tropas. Fue esa actitud de los
mandos del ejrcito napolenico lo que ms contribuy a
acentuar la hostilidad de los espaoles hacia el rey
intruso.
Queda pues, como balance de su corto reinado, la
buena disposicin para realizar una serie de reformas
necesarias en el pas, que en realidad tenan una cierta
continuidad con el programa del Despotismo ilustrado, y
la escasa eficacia de la aplicacin de estas reformas por
una serie de circunstancias adversas, entre las que no
carecan de importancia, la falta de apoyo por parte de
los espaoles, las dificultades impuestas por los
generales del ejrcito de ocupacin, o las mismas
vicisitudes de la guerra, que mantuvieron a Espaa en
vilo hasta la expulsin del gobierno intruso.
Las Cortes de Cdiz
La guerra y al mismo tiempo la Revolucin. Este es el
otro plano, y sin duda el de mayor trascendencia por su
proyeccin en los aos posteriores, que resulta
38

necesario analizar en este periodo que transcurre entre


las abdicaciones de Bayona y la vuelta de Fernando VII
en 1814. Parece obvio sealar que sin guerra no hubiese
habido revolucin, o al menos sta hubiese tomado una
forma diferente. Las condiciones excepcionales que
propici un conflicto tan intenso como generalizado,
favorecieron el proceso revolucionario que culmin con
la reunin de las Cortes de Cdiz.
El vaco de poder que se origin como consecuencia
de la salida del rey legtimo de Espaa desencaden un
proceso mediante el cual terminaran por asumir el
poder unas instituciones inditas, surgidas de abajo a
arriba, capaces de satisfacer las aspiraciones populares
que se haban visto defraudadas por la actitud
contemporizadora de las autoridades del rgimen con
respecto a los franceses. El proceso comenz con el
nombramiento de una Junta de Gobierno por parte de
Fernando VII cuando ste tuvo que acudir a Bayona para
atender a la convocatoria de Napolen. Dicha Junta
estaba presidida por su to, el infante don Antonio e
integrada por cuatro ministros de su gobierno. En ella
quedaba depositada la soberana, que no sera capaz de
ejercer en los momentos crticos del dos de mayo.
El Consejo de Castilla, el mximo organismo
existente entonces en Espaa, sufri una paralela
prdida de prestigio, al no saber tampoco atender las
expectativas de la mayor parte de los espaoles que
demandaban una actitud firme frente a los invasores, e
incluso una incitacin a la lucha armada, sino que por el
contrario trataban de transmitir recomendaciones
pacifistas. Tampoco las autoridades provinciales se
mostraron decididas a encabezar el levantamiento
contra las tropas de ocupacin y as, de esa forma, se
fue produciendo un deslizamiento de la soberana desde
las instancias superiores hasta el propio pueblo que
asumi su responsabilidad mediante la creacin de una
39

serie de Juntas, cuya nica legitimidad -como afirma


Artola- es la voluntad del pueblo que las elige.
Por todas partes proliferaron las Juntas, cuya
formacin y composicin se presentan de forma muy
variada. La de Aragn se form a instancias del general
Jos de Palafox, a su vez nombrado gobernador por el
pueblo de Zaragoza. En Valencia tambin el pueblo
nombr a un comandante supremo, Vicente Gonzlez
Moreno, quien a su vez cre una Junta Suprema. En
Sevilla, cuando llegaron las noticias de las abdicaciones
de Bayona, a finales de mayo, se constituy una Junta
que, bajo la direccin de Francisco Arias de Saavedra,
antiguo ministro con Carlos IV, se autodenomin Junta
Suprema de Espaa e Indias, y pidi una movilizacin
inmediata de todos los hombres en edad de combatir. En
Soria fue el Ayuntamiento el que cre la Junta, y as en
la mayor parte de las poblaciones ms grandes o ms
pequeas, se fueron creando estas nuevas entidades
hasta formar un cuadro variopinto y heterogneo en su
composicin, con el que resultaba difcil armonizar
esfuerzos contra las tropas invasoras. Se impuso, por
ello, la necesidad de coordinar a las Juntas locales y a
las Juntas provinciales, mediante la creacin de una
Junta Central para que aunase el esfuerzo blico y al
mismo tiempo mantuviese viva la conciencia de unidad
nacional. La Junta Suprema Central Gubernativa de
Espaa e Indias se instal en Aranjuez el 25 de
septiembre de 1808 cuando, despus de Bailn, los
franceses trataban de organizar la contraofensiva y era
necesario prepararse para hacerles frente.
Componan la Junta Central 35 miembros iguales en
representacin. Su presidente era el conde de
Floridablanca, que contaba en aquellos momentos con
85 aos y presentaba una postura muy conservadora.
Pero sin duda su elemento ms destacado era Gaspar
Melchor de Jovellanos, poltico y escritor, de un talante
40

reformista moderado, que era partidario de llevar a cabo


algunos cambios en Espaa en el terreno poltico, social
y econmico. Su propuesta era la de crear un sistema de
Monarqua parlamentaria de dos Cmaras, en el que la
nobleza jugase un papel de amortiguadora entre el rey y
el pueblo. Excepto estos dos miembros y Valds, que
haba sido ministro de Marina con Carlos IV, el resto de
los componentes de la Junta careca de experiencia en
las tareas de gobierno. La mayora de ellos perteneca a
la nobleza; haba varios juristas y tambin algunos
eclesisticos. Aunque no puede establecerse entre ellos
ninguna divisin ideolgica, en su mayor parte eran
partidarios de las reformas para regenerar el pas. Esta
actitud les granje no pocos ataques por parte de las
oligarquas ms conservadoras y de las viejas
instituciones del Antiguo Rgimen. Jovellanos se vio
obligado a salir en su defensa mediante la publicacin
de una Memoria en defensa de la Junta Central.
Para resolver el problema de la coexistencia de esta
Junta con las provinciales, se decret la reduccin de los
componentes de estas ltimas y el cambio de su
denominacin de Juntas Supremas por el de Juntas
Provinciales de Observacin y Defensa. Asimismo se
orden su subordinacin a la Junta Central, lo que
provoc no pocas protestas por parte de estos
organismos locales. En cuanto a las relaciones con las
colonias de Amrica y Filipinas, que mostraron un apoyo
entusiasta a la causa de la independencia espaola
frente al dominio napolenico, la Junta emiti un
decreto el 22 de enero de 1809, mediante el cual se
invitaba a aquellos territorios a integrarse en ella
mediante los correspondientes diputados. Aunque este
gesto no podra materializarse debido a las dificultades
de la distancia, s favoreci el hecho de que muchos
criollos enviasen ayuda en dinero para la causa
espaola.
41

Gran Bretaa, a pesar de la rivalidad que haba


mantenido con Espaa por el dominio del ocano,
mostr tambin una favorable disposicin para ayudarla
frente al dominio de Napolen, mediante el envo
inmediato de hombres y dinero. Las relaciones
diplomticas entre los dos pases se reforzaron por la
firma, el 14 de enero de 1809, de un tratado entre el
Secretario del Foreign Office, Canning, y el embajador
espaol en la corte de San Jaime, Juan Ruiz de Apodaca.
En su virtud, Gran Bretaa se comprometa a no
reconocer otro soberano legtimo del trono espaol que
Fernando VII o sus sucesores.
El camino hacia las Cortes
En el seno de la Junta se formul la idea de reunir a
las Cortes, no slo para coordinar la accin contra los
franceses, sino para reformar polticamente al pas. Para
pulsar la opinin de los espaoles, la Junta pidi su
parecer a los jefes militares, a los obispos y a las altas
autoridades de la nacin, en una solicitud datada el 22
de mayo de 1809. Sus respuestas, que abarcaban un
gran nmero de cuestiones, forman en su conjunto una
documentacin de excepcional importancia sobre la
situacin real de Espaa en aquellos momentos. En
cuanto a las Cortes, algunos de los encuestados
opinaban que deban reunirse inmediatamente y otros,
que deban dejarse para ms adelante. Sin embargo, la
mayor parte opinaba lo primero, aunque slo fuese para
obtener la legalidad de la que pensaban- carecan las
Juntas. Otra cuestin era sobre qu iban a tratar las
Cortes, y aqu tambin se manifestaron diversas
opiniones: unos queran que se formase una regencia;
otros que se nombrase un gobierno fuerte para que
terminase la guerra; y otros, por fin, para que se llevase
a cabo una poltica de reformas. Para Miguel Artola, que
ha estudiado esta documentacin, "...existe una mayora
42

en favor de limitar el absolutismo monrquico mediante


el recurso a instituciones representativas y de poner fin
al rgimen de privilegios que caracteriza la sociedad
estamental". As pues, pareca claro el camino que deba
llevar a la reunin de las Cortes y la finalidad para la
que stas deban ser convocadas.
La Junta Central tuvo que refugiarse en Sevilla desde
diciembre de 1809, a raz de la contraofensiva
napolenica que se inici despus de la derrota de los
patriotas en Ocaa. De all march en la noche del 23 al
24 de enero a la isla de Len (San Fernando), donde sus
miembros, cansados de las crticas y las derrotas, y
hostigados por el avance francs, dimitieron y
nombraron una regencia formada por cinco personas
-Francisco Arias de Saavedra, el obispo de Orense, y los
generales Castaos, Escao y Esteban Fernndez de
Len, sustituido al poco tiempo por Miguel Lardizbal- a
las que dejaron la responsabilidad de organizar la
reunin de Cortes, que ella previamente haba
convocado. Aunque la regencia no era muy partidaria de
la reunin de Cortes, no tuvo ms remedio que ceder a
las presiones que le llegaban de todas partes. A ella le
corresponda la misin de determinar la forma en que
deban reunirse y, ante la imposibilidad de hacerlo por
estamentos, como a la antigua usanza, se decidi a
hacerlo en un solo brazo. Tambin tuvo que resolver la
regencia la difcil cuestin de la forma en que deban
elegirse los diputados, pues la ocupacin de muchas
ciudades por las tropas francesas impeda, o al menos,
entorpeca esa eleccin. Como solucin, se decidi que
se designaran suplentes entre los espaoles procedentes
de aquellos territorios que hubiesen acudido a Cdiz
para buscar refugio entre sus murallas.
La ciudad de Cdiz era el lugar idneo para celebrar
la reunin de Cortes. Desde un punto de vista
geogrfico, la configuracin de Cdiz la haca
43

prcticamente inexpugnable para un ejrcito que no


dispusiese de una flota para completar el cerco por mar
en una operacin de asedio. Rodeada por las aguas, la
nica lengua de tierra que la una al resto de la
Pennsula se hallaba defendida por unas esplndidas
murallas que, paradjicamente, haban sido construidas
en el siglo XVIII bajo la direccin del ingeniero militar
francs Vauban. En efecto, el ejrcito de Napolen lleg
hasta sus puertas, pero tuvo que limitarse a bombardear
la ciudad desde el otro lado de la baha, ante la
imposibilidad de romper sus defensas. As pues, durante
los aos de la guerra y como deca el escrito de
contestacin a otro del general Victor en el que ste
exhortaba a los gaditanos a prestar obediencia a Jos
Bonaparte, "La ciudad de Cdiz, fiel a los principios que
ha jurado, no reconoce a otro Rey que el Seor Don
Fernando VII".
Pero adems, haba otra circunstancia que haca de
la ciudad de Cdiz el lugar ms adecuado para que las
reformas de las Cortes se aprobasen all y no en otro
lugar. Cdiz haba sido durante todo el siglo XVIII el
puerto del monopolio del comercio entre Espaa y sus
colonias de Amrica. Desde que dicho privilegio le fue
concedido en 1717, Cdiz se haba ido convirtiendo en
una gran ciudad portuaria, cuyo comercio alcanz un
gran esplendor a lo largo de la centuria. Gran Emporio
del Orbe, como la llam fray Jernimo de la Concepcin,
se benefici, incluso, del decreto de Carlos III de 1778
que proclam la libertad de comercio entre la metrpoli
y el Nuevo Mundo. De esta forma, Cdiz haba llegado a
convertirse en una ciudad cosmopolita, en la que era
habitual recibir buques de todas las banderas, y en la
que sus habitantes estaban acostumbrados a tratar con
gentes de toda procedencia y de muy diversa
mentalidad. Ramn Sols puso de manifiesto en su
estudio sobre el Cdiz de las Cortes el espritu
44

democrtico que, a travs de las actividades de los


Consulados extranjeros, tanto influy en las actividades
de los gaditanos. No cabe duda de que este ambiente
favoreci la reunin de las Cortes y que stas tomasen
un sesgo claramente reformista.
Los diputados
En realidad, las Cortes inauguraron sus sesiones, no
en Cdiz, sino en la isla de Len, en un teatro que fue
especialmente adaptado para aquella ocasin, y que
desde entonces denomin Teatro de las Cortes.
Quienes fueron los diputados que asistieron a aquellas
sesiones? No resulta fcil determinar, ni el nmero, ni el
perfil social, ni siquiera la ideologa de los
representantes que en algn momento, a lo largo de los
tres aos en que las Cortes estuvieron reunidas,
ocuparon un asiento en sus sesiones. En un principio
puede llamarnos la atencin el hecho de que los
hombres que emprendieron la tarea de transformar de
modo radical -aunque por el momento fuese slo en
teora- la estructura social, econmica, poltica e
institucional del pas, fueran tan poco numerosos. La
sesin inicial slo pudo contar con la presencia de 95
diputados, de los que ms de la mitad eran suplentes.
Este nmero fue aumentando, de tal manera que la
Constitucin, aprobada el 19 de febrero de 1812, llevaba
ya 184 firmas; y el acta de disolucin, de fecha 14 de
septiembre de 1813, estaba firmada por 223 diputados.
No obstante, la cifra terica de 240 diputados (uno por
cada 50.000 habitantes) nunca lleg a completarse.
De estos diputados, no todos fueron titulares, aunque
Ramn Sols quita importancia a los suplentes, pues
afirma que su nmero fue muy reducido -sin duda
mucho ms en las ltimas sesiones que en las primerasaunque entre ellos estaban algunos de los liberales ms
destacados. Como afirma F. Surez, hasta que no se
45

estudien a fondo las actas de las sesiones y las


sustituciones, incorporaciones y anomalas que se
registraron entre los diputados a estas Cortes
extraordinarias y generales, no podremos conocer con
certeza quines eran todos y cada uno de aquellos
representantes.
Por esa razn, resulta muy complicado establecer
una clasificacin de los diputados por categoras socioprofesionales. Melchor Fernndez Almagro intent
realizar un estudio en este sentido y Ramn Sols le
dedic tambin a esta cuestin unas pginas en su libro.
Sin embargo, los resultados que ofrecen uno y otro no
son del todo coincidentes. A pesar de ello, se pueden
extraer algunas notables conclusiones del esfuerzo de
los dos historiadores. En primer lugar, es de destacar el
elevado nmero de eclesisticos existentes entre los
diputados, pues representaban aproximadamente un
tercio del total. Es decir, es una representacin similar a
la que tenan derecho a ejercer en las Cortes del
Antiguo Rgimen. Les siguen en nmero los abogados,
quienes segn Sols, representaban un 18 por 100 de la
totalidad. El resto estaba formado por militares,
funcionarios, algunos nobles y unos pocos comerciantes.
Brillan por su ausencia los artesanos, los trabajadores
de la industria y, sobre todo, los campesinos. En
definitiva, parece que fueron las clases medias urbanas
las principales protagonistas de las Cortes de Cdiz.
Atendiendo a la actitud que estos diputados
mantuvieron a lo largo de las sesiones, es posible
tambin realizar una clasificacin ideolgica. Federico
Surez propuso una divisin tripartita, en la que los
innovadores seran los partidarios de las reformas
radicales; los renovadores representaran la defensa de
unas ciertas reformas moderadas y basadas siempre en
la tradicin; y por ltimo, los conservadores, un grupo
de inmovilistas que no deseaban en absoluto ningn tipo
46

de reformas. Sin embargo, la divisin ms simple y de


mayor aceptacin para clasificar ideolgicamente a los
diputados es la que los divide en absolutistas -enemigos
de las reformas- y liberales, partidarios de los cambios
radicales. Claro es que pensar que cada uno de estos
grupos estaba ntidamente definido y que tena un
programa perfectamente elaborado y que, adems,
actuaba pensando en intereses de partido, es algo
absurdo por anacrnico. Lo que s se puede es, a travs
de sus discursos y de sus intervenciones en los debates,
detectar en los liberales una serie de ideas de clara
influencia de los pensadores polticos franceses, como
Rousseau y Montesquieu, entre otros, y de los filsofos
ingleses, como John Locke. Con todo, en los lderes que
pronto destacaron en las discusiones, contaba ms su
personalidad que la doctrina que alimentaba sus
discursos. La elocuencia y la retrica jugaron un papel
esencial en sus intervenciones. El divino Argelles, el
poeta Quintana, Calatrava, o Muoz Torrero, tenan
tanto en consideracin la belleza de sus discursos como
la trascendencia de sus propsitos. En este sentido,
cabe achacarle a los diputados liberales la propuesta de
unas soluciones tan abstractas, que pecan de vaciedad.
El sacerdote sevillano Blanco White, emigrado a
Londres y de una actitud crtica hacia los legisladores
gaditanos, denunci su obra "...porque han querido
hacerlo todo por un sistema abstracto".
No obstante, la tarea que llevaron a cabo estos
diputados durante la reunin de las Cortes en Cdiz fue
inmensa. En total, se celebraron 1.810 sesiones, de las
cuales, 332 tuvieron lugar en la isla de Len y 1.478 en
el Oratorio de San Felipe Neri, en Cdiz, a donde
tuvieron que trasladarse las Cortes a causa del avance
de los franceses y una vez que haba pasado el peligro
de la epidemia de fiebre amarilla que haba impedido su
celebracin all desde la primera hora. Sin embargo, no
47

toda la labor de las Cortes consisti en la aprobacin de


reformas. De los 409 decretos expedidos, slo un
centenar contienen disposiciones de reforma poltica,
social, econmica o administrativa; el resto son
decisiones de trmite, o de administracin normal para
un pas que continuaba en guerra.
En un estudio realizado por Jos Luis Comellas sobre
el proceso reformador de las Cortes, se adverta la
existencia de tres etapas a lo largo de los tres aos que
duraron las reuniones. Es como si se hubiese
establecido un cierto orden a la hora de afrontar las
cuestiones que haba que tratar y reformar en el curso
de las sesiones. En la primera de esas etapas, que
abarca desde septiembre de 1810 hasta junio de 1812,
predominan las reformas de carcter poltico; en la
segunda, desde julio de 1812 hasta mayo de 1813, hay
un predominio de las reformas de carcter social; y por
ltimo, las reformas econmicas tienen lugar en su
mayor parte entre abril y septiembre de 1813.
La Constitucin de 1812
En las primeras sesiones, los debates se centraron
sobre las grandes cuestiones de principio, y en ellas, los
liberales mostraron ya sus dotes dialcticas y su
habilidad para sostener sus argumentos favorables al
cambio. Se discuti sobre la soberana nacional y Muoz
Torrero propuso que, al no estar presente el rey, la
soberana haba que delegarla en alguien. Nadie mejor
que las Cortes, que reuna a los representantes de la
nacin, para asumir aquella delegacin. Esta escisin
llev a la cuestin de la separacin de poderes. El
argumento era que si la soberana resida en un grupo
numeroso de personas, como era el caso de las Cortes,
era necesario que stas abdicasen del poder ejecutivo y
del judicial, para dedicarse slo a a ejercer el poder
legislativo.
48

Pero el debate poltico ms intenso que tuvo lugar en


los primeros das, exactamente entre el 14 de octubre y
el 10 de noviembre de 1810, y que a juicio de J. Fontana
comenz a sealar las diferencias entre progresistas y
reaccionarios, fue el de la libertad de imprenta. El
decreto era importante porque permitira ir preparando
ideolgicamente a la opinin para los cambios que los
liberales se disponan a hacer aprobar. Una comisin
formada, entre otros por Muoz Torrero, Argelles,
Prez de Castro y Juan Nicasio Gallego, redact un
proyecto de decreto. Por primera vez, los conservadores
presentaron una resistencia seria. Sin embargo, la
elocuencia de Muoz Torrero, que se eriga en el
portavoz ms contundente de los reformistas, consigui
desactivar todas las resistencias hasta hacer aprobar el
decreto. En su virtud "...todos los cuerpos y personas
particulares, de cualquier condicin y estado que sean,
tienen libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas
polticas".
Sin duda, la decisin ms importante de carcter
poltico que tomaron las Cortes de Cdiz fue la
aprobacin de una Constitucin. El proyecto comenz a
discutirse a comienzos de marzo de 1811 en el seno de
una comisin nombrada al efecto y presidida por Muoz
Torrero y de la que formaban parte tres diputados
americanos y diez peninsulares. Sin embargo, la
cuestin ya se haba planteado a los pocos das de la
apertura de las Cortes. El diputado Meja Lequerica
haba tenido una intervencin en la que rememor el
juramento del Juego de Pelota de la Asamblea Nacional
francesa de 1789 y propuso que los diputados no se
separasen sin haber hecho una Constitucin. En la
comisin fue incluido Antonio Ranz Romanillos, un
antiguo colaboracionista con la monarqua de Jos
Bonaparte, que haba asistido a la Asamblea de Bayona
y haba intervenido en la aprobacin de la Constitucin
49

de 1808. Renegando de su pasado reciente, Ranz


Romanillos, no slo fue aceptado en las Cortes, sino que
fue a l a quien se le encarg la redaccin de un primer
proyecto de Constitucin. Tambin figuraban en la
comisin algunos absolutistas, como Gutirrez de la
Huerta y Valiente, que intentaron dilatar la elaboracin
del texto.
Una vez elaborado el proyecto de Constitucin, ste
pas a las Cortes para su discusin en agosto de 1811.
Los debates fueron intensos, pero finalmente se dio por
aprobado el texto en marzo de 1812 y la Constitucin
fue proclamada solemnemente el da 19 de dicho mes,
por ser el aniversario de la subida al trono del rey
Fernando VII. Constaba de 384 artculos divididos en
diez ttulos, lo que le daba un cierto carcter de
declogo o documento fundamental del liberalismo
espaol. En efecto, desde el momento de su
promulgacin, la Constitucin del 12 -La Pepa, como se
le bautiz popularmente por la fecha en que fue
proclamada- se convirti en una especie de smbolo que
ha permanecido vivo a lo largo de la historia
constitucional espaola. Y sin embargo, su vigencia fue
muy breve, pues en 1814 fue suprimida. Proclamada de
nuevo a raz del triunfo de la Revolucin liberal de 1820,
fue abolida otra vez en 1823 cuando, con la ayuda de los
Cien Mil Hijos de San Luis, Fernando VII fue restaurado
por segunda vez en la plenitud de su soberana. Por
ltimo, estuvo en vigor durante unas semanas en 1836,
como consecuencia de un pintoresco episodio conocido
en la historiografa como La sargentada de La Granja.
El carcter efmero de la Constitucin de 1812 viene
determinado por su racionalismo utopista y por su
excesivo teorismo. En trminos de teora constitucional
puede considerrsela como una constitucin rgida y
cerrada, que no deja ningn resquicio a la legislacin
posterior, pues sus autores la creyeron tan perfecta que
50

pensaron que no sera necesario en el futuro ninguna


alteracin del texto ni ninguna modificacin de ninguno
de sus trminos. En realidad, este importante
documento presenta una extraordinaria homogeneidad y
una indudable redondez. El simple enunciado de sus
diez ttulos da idea de la amplitud de los aspectos que
toca. El ttulo I trata sobre la Nacin espaola; el II
sobre el territorio de Espaa y los ciudadanos; el III, el
ms largo de todos, sobre Las Cortes; el IV sobre el Rey;
el V sobre los Tribunales de Justicia; el VI sobre el
Gobierno; el VII sobre las contribuciones; el VIII sobre la
Fuerza Militar; el IX sobre la Instruccin Pblica: y el X
sobre la observancia de la Constitucin.
Entre lo ms destacable del texto cabe mencionar la
definicin de la nacin como la reunin de una serie de
personas, lo que denota una clara influencia
roussoniana. Declara como nica religin de los
espaoles la "Catlica, apostlica, romana, nica
verdadera, con excepcin de cualquier otra". Establece
un sistema monrquico parlamentario en el que el poder
legislativo reside en una sola cmara, y regula con
absoluta precisin y con todo lujo de detalles la forma
en la que deben llevarse a cabo las elecciones de
diputados por sufragio universal indirecto. Se establece
tambin la independencia de los tribunales de justicia, y
en cuanto a la administracin en general, queda
claramente
de
manifiesto
el
centralismo
que
caracterizar al sistema liberal.
No era slo la adhesin ideolgica, puesto que para
la mayor parte de los espaoles aquellas novedades les
resultaban, cuando menos, incomprensibles, sino el
entusiasmo y la emocin del momento, lo que hizo que
la Constitucin se hiciese pronto popular.
Si hasta aquel momento los prembulos de los
decretos haban sido muy largos, como si hubiese sido
necesario justificar sobradamente las reformas, a partir
51

de la aprobacin de la Constitucin, esos prembulos


fueron significativamente ms breves porque la
seguridad de los reformistas era mayor y no se
requeran
tantas
justificaciones.
Las
reformas
administrativas que se aprobaron a continuacin no
plantearon ninguna dificultad. El 6 de abril se
modificaron y especificaron las funciones de las
Secretaras de Despacho. El 17 de abril se suprimieron
los Consejos, excepto el de Estado, que quedaba
formado por cuatro prelados, cuatro grandes y treinta y
dos miembros del estado llano. De ese mismo da era el
decreto por el que se creaba el Supremo Tribunal de
Justicia, y el 23 de mayo siguiente se regulaba la
formacin de los ayuntamientos y diputaciones.
Las reformas sociales
Las Cortes de Cdiz emprendieron la tarea de
configurar una nueva sociedad basada en la
interpretacin individualista de los principios tericos
de libertad, igualdad y propiedad, considerados como
eje fundamental de las relaciones sociales. Esa nueva
organizacin de la sociedad estaba fundamentada,
segn Artola, en: 1) una concepcin antropolgica
segn la cual el comportamiento de todos los hombres
est determinado por la bsqueda de la felicidad; y 2)
la identificacin de la felicidad con la riqueza. As, las
Cortes tienden a configurar una sociedad tericamente
igualitaria, pero que en la prctica deriva hacia una
nivelacin de tipo econmico, pues es la posesin de
riqueza y no la sangre, como en el Antiguo Rgimen, lo
que va a determinar el lugar que cada uno ocupe en la
sociedad. Los historiadores Palacio Atard y Garca
Pelayo creen que este proceso se inici ya en tiempos de
Carlos III y que lo que se hace ahora es completarlo. Sin
embargo, hay que tener en cuenta -como seala
Comellas- la ideologa que sostiene a estas reformas en
52

uno y otro periodo. Ahora, afirma este autor, es


necesario vincular estas reformas a un orden nuevo que
las consagra, no como hechos producto de una eventual
decisin voluntaria, sino como resultado de un principio
fundamental.
La ms importante de estas reformas fue la llamada
Ley de seoros, promulgada el 6 de agosto de 1811.
Determinaba la supresin del rgimen seorial y
supona una transformacin radical en la estructura de
una sociedad que haba mantenido durante siglos una
discriminacin basada en el privilegio. Desde la
aprobacin de aquella ley, los seoros jurisdiccionales
quedaban incorporados a la nacin, y el nombramiento
de justicias y dems funcionarios se hara como en los
pueblos de realengo. Esa aprobacin tropez con alguna
resistencia por parte de las clases privilegiadas, pero a
aquellas alturas de 1811 esas clases haban ya perdido
en gran medida el sentido feudal de su patrimonio y no
tuvieron inconveniente en renunciar a los derechos
jurisdiccionales, siempre que ello no significase la
prdida de los beneficios directos de sus posesiones. El
decreto abola, en efecto, los seoros jurisdiccionales, y
los seoros territoriales quedaban convertidos en
propiedad particular, siempre, naturalmente, que sus
poseedores acreditasen sus ttulos de compra. Esta
cuestin sera posteriormente origen de numerosos
conflictos por la dificultad de demostrar con documentos
la propiedad de aquellos seoros. La mayor parte de los
pleitos que se entablaron por este motivo entre los
campesinos que ocupaban la tierra y los nobles, fueron
fallados en favor de estos ltimos, lo cual generara un
fermento revolucionario en algunos lugares del pas, y
especialmente en Andaluca.
No cuaj, sin embargo, el intento de extinguir los
mayorazgos, pues aunque fue presentada una propuesta
en 1812, no obtuvo el apoyo suficiente para ser
53

aprobada y tendra que esperar hasta el Trienio


constitucional. S obtuvo, por el contrario, la aprobacin
en marzo de 1813 un decreto que prohiba las pruebas
de nobleza y todas las muestras que contribuyesen a
fomentar la desigualdad legal o la rivalidad de clases. Se
les encomend a los ayuntamientos la demolicin de los
signos de vasallaje y los escudos existentes en las casas
de los pueblos.
De carcter social pueden considerarse tambin la
creacin de la Orden Nacional de San Fernando, para
premiar el mrito y "...que nunca el favor pueda ocupar
el lugar de la justicia", o las medidas desamortizadoras
que se adoptaron con respecto a los bienes
pertenecientes a las rdenes religiosas cuyos conventos
quedaran suprimidos por tener menos de doce profesos.
Pero con respecto a la Iglesia, el mayor debate se centr
en torno a la supresin de la Inquisicin, que finalmente
fue aprobada el 5 de febrero de 1813. El tribunal del
Santo Oficio se haba limitado en los ltimos tiempos a
impedir la circulacin de panfletos subversivos y a
censurar los escritos de carcter heterodoxo, de manera
que haba dejado de tener la importancia y el poder de
que haba disfrutado en los siglos XV y XVI. No obstante,
mantena esa imagen simblica de poder opresor y
nocivo para las libertades, que resultaba inaceptable
para los reformadores. De ah el inters por su
supresin.
Las reformas econmicas
El 12 de abril de 1813 se cre la Direccin General
de Hacienda y, desde ese momento hasta la disolucin
de las Cortes, se emitieron 26 decretos relativos a la
reforma econmica. El espritu que presida esa reforma
era doble: por una parte se pretenda remover los
obstculos que haban impedido el desarrollo de la
economa, y por otra se deseaba crear una nueva
54

estructura tributara que sustituyese a la del Antiguo


Rgimen y que tanto haba favorecido a los
privilegiados.
En cuanto al primero de estos propsitos, se aprob
una ley agrcola por la que se autorizaba a los
agricultores a cercar sus cultivos, hasta entonces
abiertos para que los ganados pudiesen aprovechar los
rastrojos. Se estableca la libertad de cultivo, de venta,
de transporte de los productos del campo, y al mismo
tiempo se declaraba que los mismos terrenos podan ser
arrendados en cualesquiera condiciones. El mismo
sentido tena la ley de industria, que daba libertad para
establecer fbricas sin ningn tipo de permiso ni
licencia. Desde su aprobacin, los espaoles podran
ejercer cualquier industria sin examen ni ttulo, lo cual
implicaba la derogacin de las ordenanzas gremiales.
Por ltimo, la ley ganadera suprima los viejos derechos
de la Mesta.
En lo que se refiere a la reforma de la Hacienda,
debatida durante el verano de 1813 y que nunca llegara
a aprobarse, pues las Cortes se disolvieron antes, se
centr en cuatro aspectos fundamentales. La sustitucin
de las contribuciones indirectas por los impuestos
directos. Su aplicacin sobre los tres ramos: territorial,
industrial y comercial. Supresin de las aduanas y
resguardos. Por ltimo, se debati tambin la supresin
de las facultades de corporaciones y particulares de
seguir percibiendo rentas enajenadas por la Corona.
Todas estas medidas que adoptaron las Cortes
extraordinarias tuvieron una consecuencia esencial: el
encumbramiento de la burguesa. Los dos estamentos
privilegiados recibieron los ms duros impactos, de tal
manera que puede afirmarse que la pretendida
revolucin social a la que aspiraba el liberalismo tenda
ms a la sustitucin que a la igualacin. En cualquier
caso, la gran tragedia de todas estas reformas es que
55

tardaran todava mucho tiempo en poder aplicarse en la


realidad. La finalizacin de la guerra y, por consiguiente,
las circunstancias extraordinarias que haban favorecido
la reunin de las Cortes y la aprobacin de estas
medidas, y el regreso de Fernando VII con el firme
propsito de restablecer la Monarqua absoluta,
impondran un comps de espera ante la frustracin de
los liberales.
Las Cortes extraordinarias dieron por finalizadas sus
sesiones el 14 de septiembre de 1813 y, aunque no se ha
escrito mucho sobre ello, se sabe que se convocaron a
continuacin las Cortes ordinarias que celebraron sus
sesiones, primero en Cdiz y despus en la isla de Len.
Cuando las circunstancias permitieron el traslado a
Madrid, los diputados se reunieron en el teatro de los
Caos del Peral, en el lugar en el que ms tarde se
edificara el Teatro Real, para trasladarse a comienzos
de mayo de 1814 a la antigua iglesia de doa Mara de
Aragn. Fueron siete los meses de vida de estas Cortes
ordinarias, hasta que el rey decretase su disolucin.
La primera restauracin
Una vez que Napolen se dio cuenta de que la
derrota era inevitable, trat de negociar con Fernando
VII los trminos de la paz, sobre todo porque tema por
la suerte de las tropas que todava tena acantonadas en
la Pennsula. Pero el monarca espaol, con esa
ambigedad que le caracterizaba y de la que ya haba
dado cumplidas muestras, trat de evitar la firma de
cualquier documento. Por su parte, tanto la Regencia
como las Cortes haban aprobado un decreto el 1 de
enero de 1811 mediante el cual se haban comprometido
a no reconocer ninguna decisin del rey hasta tanto ste
no se hallase libre y en suelo espaol. No obstante,
despus de realizar algunas consultas, Fernando se
decidi a firmar un tratado ante la posibilidad de darlo
56

por nulo cuando estuviese en Espaa. El tratado de


Valenay se firm, por tanto, el 11 de diciembre de
1813. Estipulaba la paz entre las dos naciones, y
Napolen reconoca a su prisionero como rey de Espaa
y dispona la evacuacin de las tropas que quedaban al
sur de los Pirineos. Estableca adems que el ejrcito
ingls debera abandonar tambin el territorio espaol.
Con todo, Fernando poda regresar a Espaa como rey.
El regreso de Fernando VII
Terminada la Guerra de la Independencia y firmado
el Tratado de Valenay, Fernando VII se dispuso a
regresar a Espaa para recuperar el trono que le haba
sido usurpado. Los absolutistas sostenan con firmeza
que el rey deba recuperar la plenitud de su soberana, y
as lo manifestaron en las Cortes en febrero de 1811.
Los liberales, como era natural, pretendan que el
monarca aceptase todas las reformas que se haban
aprobado en las reuniones de Cortes y, por consiguiente,
que la Monarqua se rigiese por las normas emanadas
de la Constitucin de 1812. Cul iba a ser la actitud del
propio Fernando VII? Mucho se ha escrito sobre su
carcter. Se ha dicho que era retorcido, traidor, incapaz,
escaso de visin poltica, y seguramente todo eso es
cierto, pero lo que no puede achacarse a Fernando VII
es que fuera tonto. El saba muy bien que la
recuperacin de la plenitud de su soberana dependa
del apoyo que encontrase en el pueblo a su vuelta a
Espaa y del entusiasmo con el que fuese recibido. Las
Cortes y la Regencia le haban preparado un itinerario
con el objeto de tenerlo cuanto antes en Madrid, y evitar
as cualquier maniobra que pudiese torcer el proyecto
de los reformistas. Pero Fernando cambi ese itinerario
y decidi realizar un recorrido por algunas ciudades
antes de dirigirse a la capital. De momento, se neg a
firmar la Constitucin que una delegacin de las Cortes
57

encabezada por el general Copons le present en la


frontera por la parte de Gerona. Desde all, el cortejo
real se dirigi a Zaragoza, donde Fernando se dispuso a
pasar la Semana Santa. Ya desde los primeros
momentos, los pueblos por donde pas la comitiva "no
cesaron de manifestar con repetidas aclamaciones el
jbilo y alegra que le causaba la presencia de S.M". No
resulta difcil encontrar explicacin a una actitud tan
entusiasta, si se tiene en cuenta lo que debi significar
el regreso de Fernando VII en aquellos momentos,
despus de aos de dominio de una Monarqua impuesta
desde el extranjero, con un Rey que nunca fue
considerado legtimo por la inmensa mayora de los
espaoles, y despus de varios aos de una guerra cruel
y generalizada, que haba afectado, en mayor o menor
medida, a todo el pueblo espaol.
La vuelta de Fernando VII no solamente era el
restablecimiento del rey legtimo, sino que era tambin
la vuelta a la normalidad. Para esos espaoles, que no
entendan bien ni lo que era una Constitucin, ni lo que
significaba el establecimiento de un orden poltico nuevo
en el que las instituciones tradicionales seran
sustituidas por otras nuevas surgidas de las reuniones
de Cortes, lo nico que importaba en aquel momento
era que el pas poda recuperar la paz, y la presencia de
su rey era la mejor garanta de ello.
Desde Zaragoza, el rey se dirigi a Valencia, donde
entr el 16 de abril y donde le esperaba el general Elo,
uno de los ms firmes defensores del restablecimiento
de la Monarqua absoluta. All, a la capital levantina,
acudieron tambin los miembros de una delegacin de
las Cortes, encabezada por Bernardo Mozo Rosales e
integrada por un grupo de diputados, en nmero de 69
segn algunos historiadores (Pintos Vieites) y en
nmero ms reducido segn otros (Fontana), que le
presentaron a Fernando VII el llamado Manifiesto de los
58

Persas. Este documento ha dado lugar a una cierta


controversia entre diferentes estudiosos, favorecida sin
duda por la ambigedad de sus planteamientos. Al
documento se le conoce por esa curiosa denominacin
como
consecuencia
de
las
palabras
de
su
encabezamiento: "Era costumbre de los antiguos persas
pasar cinco das en anarqua despus del fallecimiento
de su rey, a fin de que la experiencia de los asesinatos,
robos y otras desgracias les obligasen a ser ms fieles a
su sucesor. Para serlo Espaa a V.M. no necesitaba igual
ensayo en los seis aos de su cautividad". El resto del
escrito, en el que hay una sucinta narracin de los
sucesos acaecidos durante los seis aos de guerra,
pareca poner de manifiesto el deseo de los firmantes de
que el rey rechazase las reformas gaditanas y de que
convocase unas Cortes a la manera tradicional, es decir,
por estamentos. Artola ve en l algunos indicios de una
ideologa propia de la de la Espaa del XVII y Lovett lo
encuentra en cierta armona con el pensamiento de
Jovellanos. Para Surez Verdaguer es un documento
renovador en el que no hay una negativa a las reformas,
siempre que esas reformas se basen en la tradicin. La
verdad es que en el Manifiesto no se regatean elogios a
la Monarqua absoluta, por eso resulta difcil no
adscribir este documento a una ideologa absolutista,
aunque ello no quiera decir que no se puedan encontrar
en l algunas propuestas de reformas.
La restauracin del absolutismo
Sea cual fuere la interpretacin que se le quiera dar
al Manifiesto de los Persas, lo cierto es que Fernando
debi encontrar en l lo que buscaba para tomar la
decisin de restablecer con todas sus consecuencias la
Monarqua absoluta. De ah, que el 4 de mayo firmase
un decreto en el que, aun manifestando su rechazo de
cualquier poltica de despotismo y de abuso de poder,
59

anulaba todas las reformas aprobadas por las Cortes,


incluida naturalmente la Constitucin. A partir de ese
momento se desat una accin contra los liberales que
no siempre era achacable a una poltica represora
organizada desde el poder, sino que muchas veces era
producto
de
arrebatos
radicales
de
personas
incontroladas que actuaban en la impunidad, o incluso
de venganzas personales de gente que haba sufrido
algn agravio durante la ausencia del Rey.
Los excesos de unos y otros se reproduciran en cada
cambio de situacin. Esta vez, el golpe de Estado del 4
de mayo desat una caza de liberales y la destruccin de
todos los signos que hiciesen referencia a las reformas.
En muchas ciudades fueron borradas o destruidas las
placas que daban nombre a las Plazas de la
Constitucin, que volvieron a denominarse Plazas
Mayores. Las Cortes fueron disueltas por el recin
nombrado Capitn General de Castilla la Nueva y
Gobernador de Madrid, Francisco Egua y algunos
diputados a Cortes fueron arrestados, as como muchos
reformistas. Entre ellos, Argelles, Calatrava, Muoz
Torrero y Quintana, mientras que otros tuvieron que
marchar al exilio para escapar a estas persecuciones,
como el conde de Toreno.
Este exilio liberal de la primera restauracin se uni
a la expatriacin de los afrancesados que tuvieron que
salir de Espaa a raz de la derrota napolenica. Pero la
salida de stos responda no slo a las medidas que las
autoridades -incluso antes del regreso de Fernando VIIhaban emitido contra ellos, sino al odio que les
profesaba la mayor parte de la poblacin. Por eso, ante
el peligro que corran si optaban por quedarse,
prefirieron emigrar a Francia a la espera de que un
cambio de situacin les permitiese volver a su pas.
Segn Artola, el nmero de expatriados que se
establecieron en Francia se calcula alrededor de 12.000
60

familias. Para su sustento tuvieron que depender en su


mayor parte de los subsidios que para ellos decret el
gobierno
francs,
subsidios
que
disminuyeron
considerablemente cuando fue restaurada en Francia la
monarqua de Luis XVIII.
El 5 de mayo, el rey Fernando VII dej Valencia para
marchar a Madrid, donde entr solemnemente el da 13
de ese mes. Los detalles del recibimiento que le
depararon los madrileos fueron recogidos por
Mesonero Romanos, quien nos ha dejado ilustrativas
referencias del entusiasmo que se desbord por ese
motivo. Basten como muestra unos versos que se
publicaron en el Diario de Madrid y que reproduce
Mesonero:
"Espaa triste por su Rey ausente
En horrores de fuego, sangre y llanto
Sufri seis aos el mayor quebranto,
Pues no hay historia que un igual nos cuente.
Oh vil Napolen! Voraz serpiente!
Oh fiero monstruo de infernal espanto!
El mvil eres de trastorno tanto,
Y el orbe entero tus rigores siente.
El hispano valor y su constancia,
Por Religin y Patria peleando,
Humillaron tirano! tu arrogancia.
Dios a tan justa causa prosperando,
Libr del cautiverio de la Francia
A nuestro amado Rey. Viva Fernando!"
Las crisis ministeriales
Tras su regreso, se abra una etapa en el reinado de
Fernando VII en la que a las dificultades propias de una
situacin de enfrentamiento abierto entre los espaoles
por razones de ideologa poltica, haba que sumarle los
problemas lgicos de un pas recin salido de una larga
guerra en la cual haban sido destruidos los resortes
61

principales de la economa, as como algunas de sus


principales fuentes de riqueza. La tarea que tena por
delante el monarca y su gobierno no era nada fcil, y
eso explica -como ha sealado J. L. Comellas- el carcter
efmero de los gobiernos que se sucedieron durante este
periodo de seis aos. En efecto, se produjeron
frecuentes crisis ministeriales, que respondan tanto a la
magnitud de los problemas que haba que resolver,
como a la incapacidad de los hombres que design el
monarca para afrontarlos.
Nadie cree ya que esos cambios fuesen debidos a la
caprichosa voluntad de Fernando que quitaba y pona
ministros por el solo hecho de ser cortos de vista o de
caerles mal a alguno de los ntimos amigos que se
reunan con l en la camarilla, esa salita aneja a la que
utilizaba oficialmente para sus despachos en el Palacio
Real, y entre los que haba personajes tan curiosos como
el aguador de la fuente del Berro, o el embajador ruso
Tatischeff. No, las sustituciones ministeriales se
producan porque ante el fracaso repetido haba que
probar nuevas frmulas que fuesen eficaces. Comellas
ha sealado cmo el ministerio que fue objeto de mayor
nmero de sustituciones fue el de Hacienda, que era el
que tena que enfrentarse a los problemas ms difciles.
El que menos cambi fue el de Marina: sencillamente
porque no haba apenas barcos despus de los desastres
de principios de siglo. En 6 aos hubo 28 sustituciones,
lo que indica -en un sistema poltico absolutista- la
gravedad de la situacin.
La restauracin de la Monarqua absoluta haba
significado
el
restablecimiento
de
las
viejas
instituciones, como el Consejo de Castilla, el de Indias,
el de Hacienda, el de Ordenes, el de Guerra y el de la
Inquisicin. Sin embargo, lo que caracteriza al sistema
de gobierno que se haba restablecido es que no se
advierte una lnea poltica definida. Todas las decisiones
62

son producto de bandazos sin rumbo que no responden


a ningn proyecto concreto. El Estado ofreca una
situacin de absoluta miseria y hasta en la poltica
exterior se pona de manifiesto la impotencia de Espaa,
cuando en las negociaciones por la Conferencia de Viena
se le concedi a Mara Luisa, esposa de Napolen, el
estado de Parma, arrebatndoselo a una hermana de
Fernando VII, o cuando se suprimi la trata de esclavos,
que daaba tambin los intereses de los espaoles. La
debilidad de Espaa en estos momentos en el plano
internacional la relegaba a una potencia de segundo
orden.
El ministro de Estado Cevallos fue sustituido por
Garca de Len y Pizarro y, en diciembre de 1816, fue
nombrado como ministro de Hacienda Martn de Garay.
El intento de reforma que Martn de Garay quiso sacar
adelante es uno de los esfuerzos ms interesantes que
pueden destacarse de este periodo. Su reforma estaba
desarrollada en la llamada Memoria de Garay y se
basaba en tres puntos: 1) La propuesta de fijacin de los
gastos de cada ministerio. 2) La propuesta para cubrir el
dficit con una contribucin extraordinaria. 3) Abolicin
de las rentas provinciales y su sustitucin por una
contribucin especial que se repartira por todas las
poblaciones del reino. Esta tercera propuesta era una
alternativa a la segunda y fue en realidad la que
prevaleci. De cualquier forma, tanto una como otra, lo
que hacan era aumentar la presin sobre el ya
maltrecho contribuyente.
En cuanto al problema de la deuda pblica, Garay
propuso pagar una parte de los intereses en metlico y
el resto en papel de crdito. Con ese procedimiento
pretenda enjugar los ms de once mil millones de
deuda pblica. Sin embargo, como ese papel de crdito
slo podra utilizarse para la compra de fincas que
vendiese el gobierno y eso era en realidad una
63

desamortizacin de bienes, tropez con la oposicin de


los ms conservadores y del mismo rey. As pues, la
reforma fracas. Como afirma Fontana, el gobierno
absolutista caa en una contradiccin: por una parte
quera mantener ntegra la estructura del Antiguo
Rgimen en una Europa que cambiaba rpidamente,
pero por otra necesitaba obtener los recursos necesarios
para solucionar sus graves problemas econmicos y
hacendsticos, y eso no poda hacerse sin que se viese
afectada esa misma estructura.
La oposicin liberal
A todo el descontento provocado en poco tiempo por
la frustracin de las expectativas que haba creado en
muchos espaoles la vuelta de Fernando VII y el
restablecimiento de la Monarqua absoluta, haba que
aadirle la actitud de sectores concretos contrarios al
sistema, que comenzaron a trabajar en la clandestinidad
para restablecer en Espaa el sistema de libertades
contemplado en la Constitucin de 1812. De estos
sectores citaremos en primer lugar al ejrcito, algunos
de cuyos miembros encabezaran los pronunciamientos
que intentaran durante esta etapa derribar la
Monarqua absoluta y restablecer la Constitucin.
La Guerra de la Independencia, de efectos tan
trascendentales para la posterior historia de nuestro
pas en tantos aspectos, tuvo una especial incidencia en
el desarrollo del ejrcito espaol. La confrontacin que
se haba iniciado en 1808 contra las tropas napolenicas
y las circunstancias que presidieron una lucha tan
desigual, haban dado lugar a la conformacin de dos
ejrcitos diferentes. Por una parte, el ejrcito regular,
que en los primeros momentos del levantamiento mostr
una actitud pasiva, o incluso colaboracionista, con los
franceses, hasta el punto de que Murat agradeci
pblicamente a la guarnicin de Madrid que no hubiese
64

utilizado sus armas contra ellos en los levantamientos


populares del mes de mayo. Eso hara exclamar a Jos
Bonaparte que "Toutes les troupes espagnoles se
runissent ceux qui les poyent". Sin embargo, esa
actitud fue evolucionando hacia un claro alineamiento
contra quien haba usurpado el trono al rey legtimo,
aunque la mayor parte de los generales nunca llegaron a
entenderse bien con las nuevas autoridades de las
Juntas provinciales con las que quera rivalizar en poder,
lo que contribuira a colapsar al ejrcito y a acrecentar
su debilidad frente a las tropas francesas. Las Cortes se
opusieron tambin a que surgiese un poder militar y
pretendieron acabar con la peculiar subordinacin
existente hasta entonces del ejrcito con respecto a la
Corona. Quisieron crear un nuevo modelo de ejrcito,
pero la falta de dinero y de hombres lo haca difcil. As
pues, la mayor parte de los altos mandos militares
mantuvo durante estos aos un cierto distanciamiento
de las Cortes, en la conciencia de que tanto la gran
masa del ejrcito como la nacin se mantenan fieles a la
persona del Rey ausente. En las filas de este ejrcito se
respetaron
con escrpulo
las
ordenanzas
que
establecan los ascensos y que regulaban los
mecanismos de su funcionamiento. Asimismo este
ejrcito se situ al lado de Fernando VII a su regreso y
lo apoy en su decisin de prescindir de las reformas
aprobadas por las Cortes durante su ausencia.
Pero por otra parte, junto a este ejrcito regular,
disciplinado y bastante maltrecho por los avatares de la
guerra, haba surgido un ejrcito nuevo: el de la
guerrilla. Sus filas haban ido nutrindose de hombres
de origen muy heterogneo, cuya disciplina, formacin y
rigor en el cumplimiento de las ms elementales normas
castrenses, dejaban mucho que desear. Sin embargo, los
guerrilleros se haban convertido en hroes que haban
ido creando sus propias reglas en el transcurso de sus
65

acciones. Sus jefes lo haban llegado a ser por


aclamacin popular. No haba hecho falta ir a la
academia militar de la Isla, ni proceder de una familia
de abolengo para convertirse en jefe de una guerrilla.
Unicamente haba hecho falta demostrar herosmo y
capacidad de liderazgo para convertirse en mariscal de
campo o en general, como fue el caso del carbonero de
Valladolid, Juan Martn El Empecinado, o el campesino
navarro Espoz y Mina. Una vez terminada la guerra, ni
el primero poda volver a recoger lea, ni el segundo
estaba dispuesto a reanudar sus antiguas actividades
agrcolas en su tierra. Su condicin de hroes populares
y su hbito de mandar, junto con la conciencia de haber
salvado al pas con su esfuerzo y con el riesgo de sus
vidas, requeran, al menos, un reconocimiento oficial de
la situacin que haban alcanzado en el campo de
batalla.
Al gobierno de Fernando VII se le plante un grave
problema con la situacin en la que se encontraba el
ejrcito. Qu hacer? Aunque la guerrilla se hubiese
disuelto, no era posible aceptar la demanda de sus jefes,
puesto que los oficiales regulares podan protestar por
la desigualdad de tratamiento. Pero, de otro lado, no
podan dejar de reconocerse de alguna forma los
mritos de estos hombres y su valiosa contribucin a la
derrota napolenica. Desde el ministerio de la Guerra, el
general Egua comenz, desde 1814, a practicar una
drstica
reduccin
del
ejrcito,
que
afect
especialmente a los lderes de la guerrilla. A los que se
les mantuvo dentro del ejrcito, se les releg a puestos
secundarios en provincias o se les destin a las milicias
provinciales o a las plazas vacantes que quedaron en las
aduanas. Esa situacin de despecho los lanz al campo
liberal y los convirti en caldo de cultivo para cualquier
intentona que se tramase contra el sistema que haba
propiciado aquella situacin.
66

La burguesa era el otro sector que con mayor


claridad busc el alineamiento en el campo liberal
durante esta primera etapa del reinado de Fernando VII.
Como ha sealado con acierto Fontana, la burguesa
haba vivido un feliz maridaje con la Monarqua del
Antiguo Rgimen desde el momento en que sta se
haba convertido en la principal protectora de sus
intereses al defender el sistema de monopolio en las
relaciones comerciales con las colonias del Nuevo
Mundo. Pero esta situacin de privilegio de los sectores
que se dedicaban a la industria y el comercio estaba
empezando a cambiar. Ya el decreto de libre comercio
de neutrales de 1778, necesario para mantener
abastecidos aquellos territorios durante la guerra con
Inglaterra, haba hecho ver el peligro que para el trfico
martimo de la metrpoli supona la apertura de los
mercados americanos a otras naciones. Los habitantes
de las colonias se dieron cuenta de que sin la
intermediacin de Espaa podan ser mejor abastecidos
y de forma ms rentable. Ahora, aquel peligro se
converta en una realidad consolidada desde el momento
en que las colonias estaban ya iniciando el proceso de su
emancipacin. Estaba cada vez ms claro que si haba
que buscar otros caminos para recuperar la actividad de
la produccin industrial y de los mercados, estos
tendran que conducir a la propia Espaa, y Espaa no
estaba precisamente en aquellos momentos en
disposicin de generar una demanda que sustituyese a
la que ya no se poda recuperar en Amrica. El campo
estaba arruinado y la creciente presin fiscal haba
colocado a los campesinos en una situacin de miseria
que difcilmente les poda llevar a consumir ms que lo
estrictamente necesario para la supervivencia. Era
necesaria una reforma que cambiase las condiciones de
la poblacin rural del pas, y eso pasaba necesariamente
por un cambio en la estructura de la propiedad
67

campesina.
En definitiva, la burguesa, entendiendo por tal ese
reducido sector de la poblacin espaola que se
dedicaba a la industria y al comercio, se dio cuenta de la
necesidad de reorientar su actividad hacia el propio
mercado espaol y para ello era necesario llevar a cabo
profundas reformas en l. De ah su adscripcin al
liberalismo y de ah su apoyo a las intentonas que se
produjeron en este periodo contra la poltica absolutista
que trataba de dejar las cosas como estaban en 1808.
Los elementos discordantes -militares y burguesestenan que actuar en la cladestinidad si queran evitar el
control que pretenda ejercer sobre toda disidencia el
aparato represivo de la Monarqua absoluta. Para ello
encontraron un instrumento idneo que les permitira
tramar una serie de conspiraciones para restablecer la
Constitucin de 1812 y obligar a Fernando VII a aceptar
las reformas. Ese instrumento fue la sociedad secreta de
la masonera.
La masonera entr en Espaa en el siglo XVIII,
aunque, como ha sealado Ferrer Benimeli, no adquiri
verdadera importancia hasta la llegada de los franceses
con Jos Bonaparte. En sus primeros tiempos, la
masonera no era ms que una secta filantrpica de
carcter simblico y desta que predicaba la fraternidad
entre los hombres y la tolerancia. Sin embargo, para los
Borbones, como para otros monarcas absolutos, la idea
masnica de la tolerancia era por definicin subversiva y
peligrosa. Por eso, Felipe V firm una Ordenanza contra
los francmasones en 1740, y en 1751, Fernando VI
proclam un severo decreto contra esta sociedad
secreta. La invasin francesa y la ocupacin del
territorio por parte del ejrcito napolenico hicieron
proliferar las logias en Espaa, aunque el caracter de
stas parece que era ms bien conservador. Todo lo
contrario que las logias de influencia inglesa que
68

entraron a travs de Gibraltar y que captaron a


elementos liberales y reformistas en Cdiz, como Istriz,
Alcal Galiano o Mendizbal.
Sin embargo, cuando termin la guerra, los
prisioneros que volvieron de Francia trajeron tambin
una concepcin nueva, segn la cual, la francmasonera
poda perseguir legtimamente fines polticos y
revolucionarios.
Lo que es cierto es que la masonera espaola iba a
adquirir pronto un carcter claramente poltico que no
es frecuente encontrar en la logias de ningn otro pas
por esta poca, donde eran otras sociedades secretas,
como los Carbonari en Italia, o los Chevaliers de la
Libert en Francia, las que asumieron este papel
revolucionario y liberal que la masonera asumi en
nuestro pas. Debemos tener presente que sta es ya la
poca del Romanticismo y el gusto por lo esotrico, por
los comportamientos heroicos y por la lucha en favor de
los objetivos utpicos, forman parte de los elementos
que impulsan a los hombres a buscar estas sociedades
para alcanzar sus fines.
Los pronunciamientos
Bajo el manto de la sociedad secreta de la masonera
y con el apoyo econmico de la burguesa, los militares
encabezaron a lo largo de este periodo una serie de
levantamientos destinados en ltimo trmino a sustituir
la Monarqua absoluta restaurada por Fernando VII en
1814, por una monarqua liberal basada en los
principios de las reformas gaditanas. Son los primeros
pronunciamientos que se producen en Espaa y que
tendran -cada uno con sus propias variantes- una triste
continuacin a lo largo de toda nuestra historia
contempornea.
Todos estos pronunciamientos, que fueron estudiados
en su da por Jos Luis Comellas, presentan una
69

tipologa
muy
parecida.
Fueron
levantamientos
encabezados por militares de una graduacin
generalmente intermedia y con una finalidad poltica.
No tuvieron repercusin popular a pesar de que el
propsito de sus organizadores era el de arrastrar a la
poblacin una vez iniciado el levantamiento. Todas las
intentonas pecaron, por ello, de ingenuidad, pero
tambin de improvisacin y de falta de organizacin.
Adems, en todas ellas se detecta ese aliento del
Romanticismo que da a sus protagonistas un cierto
carcter idealista. A pesar de su decidida fe en el
triunfo, una de las caractersticas ms acusadas de estos
pronunciamientos es su sistemtico fracaso.
El primero de los pronunciamientos contra el
absolutismo fernandino lo protagoniz Espoz y Mina en
Navarra en septiembre de 1814. El hroe guerrillero
quiso tomar Pamplona para desde all extender la
bandera de la libertad a todas las provincias del reino.
Al parecer, su descontento vena determinado por el
hecho de no haber sido nombrado para un alto cargo
militar, ya que aspiraba nada menos que a llegar a
Virrey de Navarra. La noticia de la disolucin de la
guerrilla acrecent su indignacin, y de ah que
preparase el golpe de fuerza. Pero los hombres en
quienes haba confiado le fallaron en las mismas puertas
de la ciudad. Mina pudo huir y refugiarse en Francia.
La segunda intentona fue encabezada por otro hroe
de la Guerra de la Independencia, Juan Daz Porlier, y
tuvo lugar exactamente un ao ms tarde: en
septiembre de 1815. Su propsito era el de levantar a
La Corua, ciudad en la que se present con un batalln
de infantera para arrestar al capitn general y al
gobernador. Sin embargo, la falta de apoyo en Madrid y
en otras provincias hizo que cundiera el desnimo y el
desconcierto entre los pronunciados. Fueron sus propios
hombres quienes arrestaron a Porlier, junto con otros
70

cabecillas del comercio, lo que indica claramente la


participacin de algunos burgueses en la trama de la
conspiracin. Porlier fue sentenciado a muerte y
ejecutado, entre lgrimas y juramentos.
En 1816 se descubri otra intentona, esta vez en la
capital, para lograr que el rey jurara la Constitucin. Su
instigador era un antiguo militar de la guerrilla, Vicente
Richart, que prepar una complicada trama para
secuestrar a Fernando VII. Para evitar el descubrimiento
de todos los implicados en el caso de que se produjese
una delacin, organiz una red en forma de tringulo,
de tal manera que cada iniciado slo poda conocer a
otros dos conspiradores y no al resto. La conspiracin
del Tringulo, como se le conoce, se frustr tambin
antes de alcanzar su objetivo, precisamente porque
alguien denunci la conspiracin. Aunque los objetivos
precisos de estos liberales no pudieron desentraarse
del todo a pesar del largo proceso a que fueron
sometidos los acusados, parece ser que no pretendan
cometer un regicidio sino solamente utilizar al monarca
como rehn para conseguir sus fines. Richart fue
condenado a muerte en el juicio y ejecutado.
Al ao siguiente, es decir en 1817, le toc el turno a
Barcelona, donde se produjo un pronunciamiento
encabezado por el general Luis Lacy, y en el que al
parecer haba muchos paisanos implicados. La
improvisacin y la precipitacin fueron las causas del
fracaso de esta nueva intentona, y antes de que pudiese
materializarse el levantamiento, Lacy fue apresado,
juzgado y pasado por las armas.
Hubo algn otro intento aquel ao de 1817, como el
que fue descubierto en Murcia y en Granada y que fue
protagonizado por Juan van Halen. Este curioso
personaje, que tendra una vida aventurera, fue
apresado y llevado a la crcel de la Inquisicin a
Madrid, de donde finalmente pudo escapar. Sin
71

embargo, ms envergadura tuvo la trama conspiratoria


que se organiz en 1819 en Valencia. Estuvo encabezada
por el coronel Joaqun Vidal, quien consigui iniciar a
varios oficiales de la guarnicin de la capital levantina.
La intentona consista en pronunciarse el da en que el
general Elo iba a concurrir a una representacin
teatral, pero la muerte de la reina Isabel hizo que se
suspendiera la funcin y los conjurados se vieron
obligados a cambiar los planes. Advertido el propio Elo
de lo que se tramaba, tom la iniciativa y arrest
personalmente al coronel Vidal, quien cay malherido al
tratar de oponer resistencia. Fueron detenidos tambin
otros implicados como Flix Bertrn de Lis y Diego
Mara Calatrava y, como Vidal, fueron condenados a
muerte y ejecutados el 22 de enero.
La suerte de estos primeros pronunciamientos fue,
por
consiguiente,
muy
escasa,
por
no
decir
absolutamente negada. Todos ellos fueron descubiertos
y abortados antes de que pudiesen siquiera alcanzar esa
fase en la que se pretenda hacer una llamada popular a
la insurreccin. Sus organizadores fueron apresados y la
mayor parte ejecutados. Y en realidad, se puede decir
que su fracaso fue ms bien producto de la propia
precariedad de la organizacin y de la debilidad de la
trama interna que de la eficacia del aparato policial y
represivo de la Monarqua absoluta. Sin embargo, son
por otra parte la evidencia de que algo estaba bullendo
y que a poco que se presentase una buena oportunidad o
que las circunstancias ayudasen, los elementos de la
oposicin liberal estaban dispuestos a dar el golpe
definitivo para restablecer la vigencia de la Constitucin
de 1812. Y la oportunidad se iba a presentar a
comienzos de 1820.
La Revolucin de 1820
En enero de 1820, un nuevo pronunciamiento que a
72

primera vista poda parecer que reuna las mismas


caractersticas que los que se haban producido en los
aos anteriores, consigui por fin hacer triunfar sus
objetivos
y
proclamar
la
Constitucin.
Aquel
pronunciamiento se convirti en una autntica
revolucin: la Revolucin Liberal de 1820. Qu
circunstancias confluyeron en aquella ocasin para
provocar aquel triunfo?
El estallido de la insurreccin en las colonias
espaolas de Amrica estaba obligando de una forma
cada vez ms decidida al gobierno de la metrpoli al
envo de tropas para tratar de reprimir a los
insurgentes. Despus de que en 1817 el general San
Martn atravesase los Andes en su espectacular avance
hacia el norte y despus de la derrota de las fuerzas
realistas en Chabuco, Espaa se haba visto obligada a
realizar un supremo esfuerzo si no quera perder
definitivamente sus colonias. El envo de un ejrcito al
mando del general Morillo a Venezuela no fue suficiente
para detener la accin de Bolvar y la capacidad de
movilizacin de nuevas tropas por parte de la
Monarqua resultaba difcil, dada la situacin de ruina
en la que se hallaban las arcas del estado espaol. No
obstante, se comenzaron a hacer los preparativos para
reunir un nuevo ejrcito expedicionario que fuese capaz
de dar un giro a los acontecimientos que se estaban
produciendo en Amrica. No iba a ser un cuerpo
excesivamente numeroso, unos 18.000 hombres, pero
bien dotado, bien organizado y con mandos preparados
y con experiencia adquirida en la guerra de la
Independencia. Lo primero que haba que gestionar era
la compra de barcos para el traslado de la expedicin,
ya que la Marina espaola no dispona de medios
suficientes para tan magna empresa despus de las
prdidas sufridas en Trafalgar.
En 1817 se comenz ya a gestionar la compra de
73

cinco navos armados con 44 caones y tres fragatas de


44 caones a Rusia, operacin en la que intervino de
una manera muy activa el embajador de aquel pas ante
la corte de Fernando VII, Tatischeff. Ultimada la
operacin, los barcos llegaron a La Carraca, en Cdiz, el
21 de febrero de 1818. Mucho se ha hablado sobre el
mal estado de esos barcos y sobre la presunta estafa de
que fue objeto el gobierno espaol al aceptar un negocio
en el que sali perdiendo. Sin embargo, no se ha podido
demostrar hasta la fecha que esos barcos estuviesen, en
aquellos momentos, en un estado de deterioro. Lo que s
es posible es que, al permanecer fondeados en el puerto
de Cdiz e inmovilizados durante cerca de dos aos, su
condicin fuese empeorando con el paso del tiempo.
Por su parte, las tropas destinadas a embarcar con
destino a Amrica fueron acantonndose en las
cercanas de Cdiz a la espera del momento propicio
para
atravesar
el
ocano.
Entretanto,
los
abastecimientos faltaban, el dinero escaseaba y la fiebre
amarilla haca estragos entre los soldados. Su moral era
dbil puesto que las perspectivas que se les ofrecan
eran bastante intranquilizadoras. La guerra en Amrica
era una aventura que les apareca incierta en sus
resultados y terrible en su desarrollo por los rumores
que circulaban sobre la inmensidad del territorio y la
ferocidad de los combatientes. Y por si fuera poco,
pronto cundi la noticia de la falta de seguridad de los
barcos destinados a su transporte. Los agentes liberales
y los elementos de la masonera comenzaron a
aprovecharse de estas preocupaciones que asaltaban a
la tropa para ganrsela para su causa. Antonio Alcal
Galiano cuenta con todo detalle en sus Memorias la
labor que en este sentido se llev a cabo en Cdiz entre
los miembros de las logias Taller sublime y Soberano
Captulo, que consiguieron infiltrarse entre las filas del
ejrcito para trocar la desgana que mostraban los
74

soldados hacia su objetivo, en ardor revolucionario para


proclamar la Constitucin. Aunque Ferrer Benimeli
cuestiona la existencia de logias con esos nombres
dentro de la masonera, a travs del testimonio de Alcal
Galiano queda clara la conexin que la burguesa liberal
gaditana mantena, por medio de Istriz, Mendizbal y
otros, con los oficiales del ejrcito expedicionario.
El comandante en jefe del ejrcito expedicionario era
el general Enrique O'Donnell, conde de Labisbal, quien
se uni a la conspiracin. Sin embargo, su segundo el
general Pedro Sarsfield, que no senta inclinacin por la
causa liberal y que no estaba al tanto de la actitud de su
comandante en jefe, le denunci a ste la maniobra
insurreccional que se estaba preparando. O'Donnell,
temeroso de que todo pudiese fracasar y de que l
mismo fuese arrastrado por ese fracaso, decidi dar
marcha atrs y en la maana del 18 de julio de 1819
reuni a la tropa en el Palmar del Puerto de Santa Mara
y arrest a varios de los oficiales iniciados, entre ellos a
Quiroga, San Miguel y Arco Agero.
Afortunadamente para los liberales, quedaron libres
unos cuantos oficiales segundones jvenes, poco
conocidos hasta entonces en el mundo de la poltica,
pero activos y ardorosos y que estaban destinados a
desempear un papel importante en el futuro. Entre
ellos, el teniente coronel Rafael de Riego, que estaba al
mando del Segundo Batalln de Asturias, acantonado en
el pueblo de Las Cabezas de San Juan, en el camino de
Sevilla a Cdiz. Comellas ha puesto de manifiesto el
papel de esta nueva generacin de militares y ha
destacado su protagonismo en el triunfo de la
Revolucin as como su menor participacin en el festn
de la victoria una vez proclamada la Constitucin, lo que
afectara ms tarde a la marcha del propio rgimen
liberal. En efecto, a ellos les correspondi culminar la
trama que se haba iniciado tiempo atrs y el 1 de enero
75

de 1820 Riego emiti una proclama a las tropas en la


que, despus de renunciar a embarcarse, les anunciaba
que "...unidos y decididos a libertar su Patria, sern
felices en lo sucesivo bajo un gobierno moderado y
paternal, amparados por una Constitucin que asegure
los derechos de todos los ciudadanos; y que cubiertos de
gloria depus de una campaa breve, obtendrn los
soldados sus licencias y las recompensas y honores
debidos a sus importantes servicios". La proclama
informaba tambin que haba sido elegido el coronel D.
Antonio Quiroga -que sera reconocido como generalcomo jefe de la insurreccin y que a l haba que
prestarle desde ese momento obediencia.
A partir de aquel pronunciamiento del primer da del
ao de 1820 se inici una pintoresca peripecia de los
sublevados que pronto hizo pensar que todo iba a
acabar como las intentonas precedentes. Ante la
imposibilidad de entrar en Cdiz, ciudad que le cerr
sus puertas, alrededor de 3.000 soldados se
atrincheraron en la Isla de Len, y all fueron
bloqueados por las tropas leales al gobierno enviadas
desde Madrid al mando del general Freyre. Entretanto,
Riego, con una columna de 1.500 hombres, inici un
penoso itinerario para tratar de conseguir adeptos a la
causa, que le llev por Conil y Vejer hasta Algeciras,
desde all hasta Mlaga para subir luego hasta Crdoba
y dirigirse hacia Extremadura. No slo no consegua
levantar a las poblaciones por donde pasaba, sino que
fue perdiendo hombres a medida que iba avanzando
hacia el norte. Sin embargo, cuando todo pareca indicar
el fracaso del levantamiento, el 21 de febrero en La
Corua, un grupo de oficiales, dirigidos por el coronel
Acevedo, secund la llamada de los pronunciados. Al
poco tiempo, la guarnicin de Zaragoza, secundada por
una gran parte de la poblacin civil, se pronunci en
favor del que el Rey aceptase la Constitucin. Y as, se
76

produjo de pronto una cadena de manifestaciones de


ciudades por toda Espaa en las que se clamaba por la
implantacin de una monarqua liberal.
El triunfo de la Constitucin de Cdiz
Ante el levantamiento promovido por Riego, el rey
Fernando dud al principio sobre qu actitud tomar.
Primero public en la Gaceta de Madrid una orden por
la que prometa una nueva organizacin del Consejo de
Estado que, junto con los ms altos tribunales, decidira
lo que fuese mejor para el buen gobierno del Reino. Pero
tres das ms tarde hizo publicar una nueva proclama en
la que aceptaba las demandas de los revolucionarios con
estas palabras que han quedado como reflejo de su
obligada versatilidad: "Marchemos francamente, y yo el
primero, por la senda constitucional". J. Fontana ha
explicado muy bien las razones de este cambio: "No
puede decirse -ha escrito Fontana- que fuese la fuerza
de la revolucin la que le arranc esta rendicin; fue un
desmoronamiento espontneo: la consecuencia de una
quiebra. La tarea que el restaurado rgimen absoluto se
haba propuesto en 1814 -adaptar el estado y la
administracin a las exigencias de la poca sin alterar la
estructura social tradicional, y aumentar los ingresos de
la Hacienda sin mermar los privilegios de los
estamentos dominantes del Antiguo Rgimen- se haba
revelado imposible". La revolucin haba triunfado sin
ningn tipo de enfrentamiento ni de guerra civil y se
abra una nueva etapa en el reinado de Fernando VII en
el que iban aplicarse por primera vez las reformas
aprobadas por las Cortes de Cdiz.
El Trienio Constitucional
El
Trienio
fue
una
etapa
efmera,
pero
extraordinariamente densa en sucesos y en contenido.
Los tres aos en los que estuvo vigente la Constitucin
77

liberal de 1812 constituyen un periodo de extraordinario


inters, por cuanto que en ellos se experiment por
primera vez en la prctica la normativa emanada de las
Cortes gaditanas. Hasta entonces, las reformas
aprobadas en su momento por los liberales no haban
tenido oportunidad de verse aplicadas por las
circunstancias ya conocidas. Iban a ser estas reformas
suficientes para enderezar el rumbo del pas en una
situacin tan delicada como era la que exista en
aquellos momentos? Iban a secundar unnimemente
los espaoles la gestin de los liberales que ahora
alcanzaban el poder? Nada de eso. La puesta en marcha
por primera vez en Espaa de un rgimen liberal iba a
tropezar con muchas dificultades. A las ya existentes
durante la primera etapa absolutista, habra que
aadirle ahora otras nuevas, algunas de las cuales
tendran su origen precisamente en el propio liberalismo
espaol y en los problemas internos y externos que se
derivaron de su propia toma del poder. En efecto, las
primeras dificultades vinieron determinadas por la
divisin que se experiment en el seno de los liberales
que haban hecho triunfar la revolucin. El liberalismo
espaol naca dividido en dos partidos, moderados y
exaltados, cuyo enfrentamiento llegara a debilitar
seriamente al propio rgimen establecido en 1820. Por
otra parte, el triunfo del ala ms radical del liberalismo
sembrara la alarma de las potencias conservadoras de
Europa, que teman por una nueva expansin del furor
revolucionario que tantas guerras y tantos estragos
haba causado en el Viejo Continente desde 1789. Tras
una serie de congresos, esas potencias se pusieron de
acuerdo para intervenir en Espaa y restaurar de nuevo
a Fernando VII en la plenitud de su soberana. Junto con
estos factores que tuvieron una decisiva influencia en la
cada del rgimen liberal, la oposicin de los propios
elementos absolutistas, que desde dentro y desde fuera
78

de la Pennsula hicieron cuanto estuvo en su mano para


que
fracasase
el
ensayo
constitucional.
El
enfrentamiento entre los liberales y los elementos que
apoyaban a la monarqua absoluta fue tan grave que
dara lugar a la primera guerra civil espaola.
Moderados y exaltados
J.L. Comellas ha puesto de manifiesto la diferencia de
edad que separaba a los hombres que haban hecho
triunfar la Revolucin -Riego, Quiroga, Lpez Baos,
Alcal Galiano, Mendizbal- de aquellos que haban
participado en las Cortes de Cdiz y se consideraban
como los arquitectos y fundadores del liberalismo
espaol -Toreno, Argelles, Garca Herreros y Prez de
Castro, entre otros. Los veinteaistas, ms jvenes, ms
impulsivos, pero tambin con menos experiencia, y los
doceaistas, ms veteranos, ms cultos, de un mayor
nivel intelectual y con una mayor facilidad de palabra y
que traan ya el bagaje de su participacin en los
debates de las Cortes de Cdiz y de la lucha poltica que
all se haba planteado. Exaltados los primeros y
moderados los segundos, constituirn las dos alas del
liberalismo espaol en este periodo, ya que difcilmente
podra calificrseles de partidos, dada la escasa
articulacin de sus respectivos programas y la falta de
organizacin de sus integrantes. En todo caso, cabra
hablar, ya que no de ideologa claramente definida, de
actitudes ante el fenmeno de la Revolucin liberal.
Para los moderados la revolucin se haba producido ya
y lo que haba que hacer ahra era aplicarla sin ms.
Eran los conservadores de la revolucin. No eran
partidarios de los radicalismos y tenan una especial
preocupacin por ganarse la confianza de las viejas
clases dominantes. Los exaltados, en cambio, crean que
no haba que conformarse con lo hecho hasta entonces y
que por consiguiente el proceso revolucionario no poda
79

estancarse, sino que tena que seguir avanzando.


Pues bien, una vez que Fernando VII jur la
Constitucin el 7 de marzo, las manifestaciones de jbilo
que se produjeron en Madrid y en otras capitales
espaolas podran llamarnos, cuando menos, a la
sorpresa, despus de haber visto cmo se registraron
manifestaciones similares cuando se produjo el
restablecimiento de la Monarqua absoluta, slo seis
aos antes. Toda la simbologa liberal, que haba sido
destruida en 1814, fue ahora repuesta en calles, plazas y
paseos. Las placas, las enseas, las coronas de laurel,
los himnos como el de Riego o las canciones como El
Trgala, se convirtieron en la expresin del entusiasmo
popular por la nueva situacin. Inmediatamente,
comenzaron a publicarse un gran nmero de peridicos,
unos ms moderados como El Universal o El Imparcial,
otros ms radicales, como El Espectador, o el satrico
Zurriago. En realidad, la prensa espaola alcanz un
notable desarrollo en estos aos, debido al impulso que
dieron los liberales a la difusin de sus ideas a travs de
todas estas publicaciones, ms o menos efmeras. El
ambiente del pas, al menos en las ciudades ms
importantes, era de optimismo y de esperanza.
El 10 de marzo se estableci en Madrid una Junta
Provisional que comenz una labor de restauracin de
los cargos y de los dirigentes que haban sido
destituidos en 1814. El haber sido objeto de la represin
absolutista durante los aos precedentes era un ttulo
que facilitaba el acceso a los puestos directivos de las
instituciones municipales o nacionales. Fernando
nombr en el mes de abril su primer ministerio
constitucional, formado por liberales que haban
permanecido en presidio durante la poca absolutista.
Entre los designados se hallaban Evaristo Prez de
Castro en la cartera de Estado, Canga Argelles en la de
Hacienda y Agustn Argelles en la de Gobernacin.
80

Todos ellos eran hombres del primer liberalismo y


desplazaban as a los protagonistas de la Revolucin,
que quedaron en un segundo plano a pesar de la
iniciativa que haban tomado y del riesgo que haba
supuesto para ellos dar el paso para imponer la
Constitucin.
Las primeras medidas que tomaron, primero la Junta
y posteriormente el Ministerio, estaban encaminadas a
restablecer la obra de las Cortes gaditanas. Entre otros,
se emitieron decretos estableciendo la libertad de
imprenta y la abolicin de la Inquisicin, as como la
incorporacin de los seoros a la Corona, y el 22 de
marzo se llev a cabo la convocatoria de las Cortes
ordinarias para el 9 de julio siguiente. Pero una de las
cuestiones que ms polmica desat en estos inicios de
la nueva etapa del reinado de Fernando VII fue la del
destino del llamado Ejrcito de la Isla, en cuyo seno se
haba desencadenado la Revolucin. Pareca haberse
descartado que aquellos 20.000 hombres que se
hallaban acantonados entre las provincias de Sevilla y
Cdiz embarcasen con destino a Amrica. Sin embargo,
el mantenimiento de un cuerpo de ejrcito tan nutrido
en la Pennsula resultaba demasiado gravoso para el
gobierno, as que muchos de sus soldados fueron
licenciados y compensados con repartos de tierras y
otros beneficios, y los oficiales fueron agasajados y
ascendidos.
Todo ello no fue suficiente para apagar cierto
ambiente de descontento provocado, al parecer, por el
desengao ante la actitud de los gobernantes de Madrid
a quienes se achacaba una falta de reconocimiento para
quienes haban hecho triunfar el rgimen constitucional.
Ante la posibilidad de que el malestar de los militares se
convirtiese en amenaza, el gobierno presidido por
Argelles decret la disolucin del Ejrcito de la Isla y el
envo de Riego a Galicia como Capitn General. La
81

medida
provoc
inmediatamente
manifestaciones
callejeras y algaradas promovidas por los exaltados,
quienes tenan a Riego por el autntico hroe de la
Revolucin. En vista de esta reaccin, Argelles dio
marcha atrs y destituy a Riego como Capitn General
antes de que hubiese tomado posesin. Ms tarde, en
las Cortes, el primer ministro justificara su actitud
manifestando que todo el asunto era producto de una
maquinacin oculta y amenaz con abrir las pginas de
esa historia para descubrir la verdad. La sesin de las
pginas, como se le calific inmediatamente a aquel acto
parlamentario, no sirvi para revelar ninguna trama
oculta, pero s para reforzar el dominio de los
moderados en el poder y para confirmar la disolucin
del Ejrcito de la Isla.
Las Sociedades Patriticas
Los meses iniciales del rgimen constitucional
estuvieron cargados de tensiones a causa de la actitud
de los exaltados que queran radicalizar el proceso
revolucionario y que provocaron algunas revueltas de
carcter popular. En la creacin de este ambiente
jugaron un papel importante las Sociedades Patriticas.
Estas sociedades surgieron por toda Espaa a partir del
triunfo de la Revolucin de Riego y eran una especie de
clubes cuya funcin era la de propagar el liberalismo al
pueblo en los locales donde celebraban sus sesiones.
Las Sociedades Patriticas tenan como lugares de
reunin los recintos ms diversos, desde los cafs
pblicos hasta las casas particulares, los teatros y hasta
los conventos desamortizados. Una de las ms famosas
fue la que tena como sede La Fontana de Oro en
Madrid, y que dio ttulo a una conocida novela de Prez
Galds sobre esta poca. La llamada Amigos de la
Libertad, se reuna en el caf de Lorencini, tambin en
la capital de Espaa y fue una de las primeras en
82

crearse. Otras sociedades famosas fueron la que se cre


en el conocido caf madrileo de la calle Caballero de
Gracia, La Cruz de Malta, y la sociedad Landaburiana,
cuyo nombre proceda del hroe de la libertad Mamerto
Landburu. Proliferaron tambin estas sociedades en el
sur de Espaa, y especialmente en Cdiz, San Fernando,
Sevilla, Granada, etc.
El profesor Gil Novales ha sealado la tipologa de
dichas sociedades, que llegaron a fundarse en 164
poblaciones y que alcanzaron el nmero de 270 en toda
Espaa, y ha descrito sus caractersticas fundamentales.
Para este historiador, las Sociedades Patriticas jugaron
un doble papel. Por una parte mostraron una clara
simpata por el pueblo que, sobre todo a travs de las
clases artesanales, participaba en las reuniones. Exista
un sincero afn de mejorar su forma de vida y de
promover su amor por la libertad. Pero por otra,
mientras que se reclamaba el voto popular para las
clases acomodadas, se trataba de evitar que ese mismo
pueblo demandase otros derechos y que se apuntase a
otras facciones.
Las Sociedades Patriticas reflejaron una notable
diversidad ideolgica, de tal manera que, en un
momento en el que la confusin y la volubilidad de las
diferentes actitudes polticas era la caracterstica que
reinaba en el pas, resultara difcil adscribirlas a un
credo rgido y monoltico. Diversidad tambin en el
plano regional y local, de acuerdo con las modalidades
particulares de cada poblacin espaola y diferencias
segn la fecha de su fundacin. Gil Novales establece
tres periodos cronolgicos en su estudio sobre estas
Sociedades: El primero, desde sus orgenes hasta la Ley
restrictiva de 21 de octubre de 1821. El segundo, el de
las Tertulias patriticas hasta los sucesos del 7 de mayo
de 1822 en los que fracas una intentona absolutista. Y
por ltimo, el tercero, desde esta fecha hasta la cada
83

del rgimen constitucional.


Aunque las Sociedades Patriticas continuaron
existiendo durante todo el siglo XIX, fue durante el
Trienio cuando alcanzaron mayor relevancia, pues a
pesar de no estar encuadradas en ningn dispositivo
poltico del Estado, llegaron a constituir, como ha escrito
Comellas, algo as como un para-poder con una
presencia real en la vida pblica de aquellos aos. No
slo servan de tribuna para dar salida a las opiniones y
las inquietudes de los ciudadanos, sino que en sus sedes
se organizaban las manifestaciones y asonadas que
tuvieron lugar por aquellos aos.
Las sociedades secretas
Junto con las Sociedades Patriticas, las sociedades
secretas fueron otro de los elementos que dejaron sentir
su influencia en este periodo liberal. Con todo, no
conviene magnificar su importancia, como a veces se ha
hecho. La masonera, en cuyo seno se haba fraguado la
Revolucin de 1820, no renunci a jugar su papel en el
Trienio a pesar de que ya no era necesaria la
clandestinidad de los partidarios de la Constitucin para
entrar en el juego poltico. Lo que s cobr la masonera
fue un carcter diferente, pues se convirti en algo as
como una plataforma para medrar en la lucha por el
poder y por la ocupacin de los altos cargos. Alcal
Galiano, aunque no se muestra en sus Memorias muy de
acuerdo con su perduracin, la justifica por el hecho de
que se convirti en una especie de vigilante de la
revolucin. En realidad, en el seno de las logias, no slo
se dispona el reparto de los puestos pblicos sino que
hasta se discutan cuestiones relativas a los proyectos
de ley, a las disposiciones del gobierno y a los cambios
en los ministerios.
El mayor nmero de logias y las ms importantes
estaban en la capital. Sus nombres simblicos, como
84

Libertad, Nuevos Numantinos, o Virtud Triunfante, slo


eran superados en pintoresquismo por la denominacin
de los afiliados, que ocultaban su verdadera identidad
con el apelativo de Trajano, Nern, Aquiles, Tito Livio,
Pitgoras o Napolen. Aunque las noticias que existen
sobre la masonera en esta poca son vagas y confusas,
hay quien afirma que fue Riego el que pas a ocupar el
cargo de Gran Maestre de la masonera en 1821, para
sustituir al conde de Montijo que lo haba sido hasta
entonces. Segn Heron Lepper, esa informacin no es
cierta sino que fue ms bien producto de la propaganda
de finales de siglo que quiso engrandecer a la masonera
vinculndola a hroes del pasado. Otras fuentes,
recogidas por Comellas, citan a Agustn de Argelles
como mximo responsable de la masonera espaola en
este momento, pero tampoco lo aseguran con
rotundidad. Ferrer Benimeli afirma incluso que ni
siquiera el conde de Montijo pudo suceder como Gran
Maestre al conde de Aranda en 1789, como se ha
repetido con tanta frecuencia.
Ms difcil an resulta precisar el nmero de
masones existentes en Espaa en estos aos. Comellas
se limita a afirmar que debi haber varios miles, algunos
muy conocidos, como Flrez Estrada, Quiroga, Arco
Agero, Ballesteros, San Miguel, Agustn de Argelles o
Cayetano Valds, y reconoce su peso y su participacin
fundamental en los negocios polticos. Sin embargo,
algunos de estos nombres slo accedieron a la
masonera hasta finales de 1820 o comienzos de 1821,
sobre todo aquellos de la primera generacin liberal que
haban participado en las reuniones de las Cortes de
Cdiz. Eso provoc una escisin en la masonera, pues
los jvenes que hasta entonces haban dominado las
logias se vieron desplazados por los elementos de mayor
peso y categora. As pues, estos jvenes masones
crearon una sociedad secreta nueva, ms radical, ms
85

abierta, ms netamente espaola y tambin ms popular


y, por lo mismo, menos secreta. La sociedad de Los
comuneros -que as se llam-, no se organiz hasta
febrero de 1821, pero la escisin vena ya del verano del
ao anterior. Pronto creci el nmero de sus afiliados,
que lleg a alcanzar la cifra de los 60.000. Su ideario,
aunque extremista, nunca lleg a ser republicano. Su
fidelidad a la Constitucin de 1812 y al sistema poltico
de la monarqua estaban fuera de toda sospecha. Hubo,
eso s, otras sociedades secretas en Espaa por aquellos
aos, cuya procedencia y aspiraciones pudieron
confundirse con planteamientos polticos ms radicales.
Tales podan ser los carbonarios, cuyo origen se
remontaba a la Italia medieval y que se haban
convertido en adalides de la independencia italiana y de
la unidad de aquella pennsula. Su internacionalismo en
la lucha por las libertades y en contra de la Santa
Alianza les llev a extenderse por la Francia de la
Restauracin, donde jugaron un papel importante en la
oposicin contra la Monarqua de Luis XVIII, y tambin
por Espaa, sobre todo a partir de la llegada de algunos
refugiados polticos napolitanos, como D'Atelis y
Pacchiarotti. No obstante, los carbonarios no arraigaron
en nuestro pas y las pocas ventas, como se llamaban
sus clulas, que se crearon estaban integradas en su
mayor parte por extranjeros.
Las sociedades secretas formaban parte del ambiente
poltico que se respiraba en la Europa de estos aos. El
espritu sedicioso de la poca, el deseo de misterio y
ocultamiento, hacen que estas sociedades proliferen de
una manera extraordinaria en otros pases adems de
Espaa, como Francia, Italia o Alemania. Se ha
comprobado,
incluso,
cmo
los
revolucionarios
espaoles mantenan contactos con los franceses a
travs de las sociedades secretas y se apoyaban en sus
aspiraciones de implantar un rgimen liberal cuando las
86

fuerzas conservadoras eran las


Incluso, esta corriente afect
quienes tambin organizaron
secretas para luchar contra
oposicin.

que estaban en el poder.


a los propios realistas,
sus propias sociedades
los liberales desde la

La Milicia Nacional
Como defensa del rgimen liberal se organiz en este
periodo la Milicia Nacional. Ya la Constitucin de 1812
en su Ttulo VIII contemplaba la existencia de dos tipos
de fuerzas militares nacionales. Adems de la fuerza
militar ordinaria, estableca en el artculo 362 que
"Habr en cada provincia cuerpos de milicias
nacionales, compuestos de habitantes de cada una de
ellas, con proporcin a su poblacin y circunstancias".
Las Cortes de 1820 se ocuparon desde el primer
momento de la creacin de esta milicia. Su objetivo era
en principio el de velar por el orden pblico y por el
orden poltico, aunque, como pone de manifiesto Prez
Garzn, esos son dos conceptos que se identifican en
una situacin revolucionaria. La creacin de esta milicia
implicaba el adiestramiento de los ciudadanos en el
manejo de las armas y su xito deba basarse en el
entusiasmo que los liberales mostraban en la defensa de
sus principios. Por eso inicialmente se pens en una
fuerza voluntaria, en el convencimiento de que llegara a
reunirse un contingente de alrededor de medio milln
de personas. Sin embargo, la realidad fue que no
llegaron a cubrirse las cifras previstas y hubo que
recurrir a la recluta forzosa.
La Milicia Nacional estuvo dominada por los
elementos ms exaltados y radicales desde el punto de
vista ideolgico. En palabras de uno de los lderes
radicales,
Romero
Alpuente,
los
exaltados
se
propusieron hacer de la Milicia "la Patria armada". Su
incompatibilidad con el ejrcito ordinario hizo imposible
87

que sus mandos fuesen reclutados de entre los cuadros


del ejrcito y hubo que nombrar a los oficiales retirados.
Eran frecuentes los actos de indisciplina y de
insubordinacin, por lo que la Milicia distaba mucho de
ser una fuerza organizada y eficaz. Aunque en muchos
aspectos guardaban una similitud terica con el ejrcito
profesional, sobre todo en lo que se refera a la
organizacin, jerarquizacin, e incluso uniformacin, los
milicianos fueron convirtindose en una fuerza local
dependiente de los respectivos ayuntamientos, los
cuales a su vez se vieron mediatizados por ella.
A lo largo del Trienio, la Milicia Nacional dio
sobradas muestras de su entusiasmo en la defensa del
rgimen liberal. En las intentonas realistas que se
produjeron en estos aos, as como con motivo de la
invasin francesa de 1823 que dara fin al dominio de
los constitucionales, la milicia jug siempre su papel de
protector del sistema. No fue tan diligente, en cambio,
en lo que respecta al mantenimiento del orden pblico.
Incluso hay pruebas de que a veces algunos de sus
miembros tuvieron una participacin destacada en la
incitacin a los desrdenes. En todo caso, no puede
dejar de reconocerse el destacado papel de la Milicia
Nacional en el desarrollo de los acontecimientos en este
periodo y, especialmente, su protagonismo en la vida
local de las pequeas poblaciones.
Las Cortes del Trienio
Las Cortes abrieron sus sesiones el 9 de julio. Las
elecciones a diputados se haban llevado a cabo, no sin
cierta precipitacin, un mes antes y de la forma que
estaba prevista en el cdigo constitucional gaditano, es
decir mediante sufragio universal indirecto y a travs de
los tres grados establecidos: parroquia, partido y
provincia. Si el proceso electoral fue o no limpio, es una
cuestin que resulta difcil dilucidar a la vista de las
88

fuentes disponibles, en su mayor parte vagas y


contradictorias. Sin embargo, la escasa experiencia
electoral existente en Espaa y el hecho de que la
asamblea elegida fuese absolutamente liberal, hacen
pensar cuando menos en una cierta coaccin del
ambiente sobre los votantes.
Entre los 150 diputados elegidos se hallaban muchos
de los hombres que haban participado en las Cortes
celebradas en Cdiz. Muoz Torrero, el conde de
Toreno, Martnez de la Rosa, Toms Istriz, Calatrava y
muchos otros. Haba tambin entre ellos algunos
clrigos, aunque en nmero considerablemente menor
que en las Cortes de Cdiz y todos partidarios de las
reformas liberales. Las sesiones tuvieron lugar en el
palacio de doa Mara de Aragn, donde ya haban
estado reunidas en 1814, antes de su disolucin por
parte de Fernando VII. El rey asisti en 1820 al solemne
acto de apertura y en el discurso del presidente de la
asamblea no solamente se le exculp de la actitud que
haba mantenido durante el anterior periodo de su
reinado, sino que se le converta en uno de los artfices
del cambio poltico. En uno de sus escritos, Evaristo San
Miguel hace referencia al ambiente festivo que
imperaba en el pueblo madrileo con motivo de aquel
acto.
Los debates que tuvieron lugar durante las primeras
sesiones se centraron fundamentalmente en cuestiones
ideolgicas. Fueron discusiones de carcter poco
prctico y si se repasan las actas parlamentaras de
aquellos das, se comprueba la pesadez de las largas
exposiciones y la falta de preocupacin por la resolucin
de los graves problemas reales que tena planteados el
pas. Sin embargo, a partir del mes de agosto
comenzaron a adoptarse medidas concretas y que tenan
la intencin de proseguir el proceso interrumpido en
1814. Algunas de estas medidas fueron ms all de las
89

reformas adoptadas en Cdiz, como fue la supresin de


los mayorazgos. En efecto, la ley de 27 de septiembre de
1820 suprima toda clase de vinculaciones y estableca
que el retorno de los bienes a la condicin de libres se
realizara por mitad a lo largo de dos generaciones. La
puesta en vigor de la ley del 6 de agosto de 1811
mediante la cual se supriman los seoros, aunque
dejaba sin resolver el problema de la naturaleza de los
derechos por los que los seores reciban sus rentas,
hizo que de momento dejasen de pagarse los derechos
seoriales. Las Cortes suprimieron las rdenes
monacales y enajenaron parte del patrimonio de la
Iglesia, suprimiendo el derecho que sta haba
mantenido durante siglos de imponer cargas tributarias
sobre todos los ciudadanos del pas. Los bienes de los
conventos suprimidos pasaban al Estado, quien los
vendera
en
pblica
subasta.
Estas
medidas
desamortizadoras dieron lugar a la venta de un nmero
considerable de fincas de las rdenes suprimidas, que
pasaron a manos privadas. La supresin de la Compaa
de Jess tuvo lugar mediante una medida aprobada el 4
de agosto, y se aprob tambin que sus miembros
podran permanecer en Espaa como simples sacerdotes
seculares adscritos a sus respectivas dicesis.
Mediante un decreto del 26 de septiembre, las Cortes
perdonaron a los afrancesados y permitieron su regreso
a Espaa. Sin embargo, el perdn tena algunas
limitaciones y eso provoc el descontento de la mayora
de los 12.000 individuos que se acogieron a l. Muchos
de ellos pasaron a engrosar las filas de los realistas,
convirtindose as en influyentes y poderosos enemigos
del rgimen liberal.
La segunda legislatura comenz el 1 de marzo de
1821. El rey ley el discurso de la Corona en la que
incluy una famosa coletilla, mediante la cual censuraba
a los ministros de su gobierno. El conflicto haba surgido
90

entre el rey y las Cortes, pues aunque la Constitucin


otorgaba al rey la facultad de nombrar libremente a sus
ministros, ste se vea obligado a designarlos de entre
los elementos liberales, en los cuales, naturalmente,
Fernando VII no tena ninguna confianza. Por eso, la
crtica que el monarca dirigi a su gobierno, nombrado
el 1 de abril precedente, provoc su dimisin. El nuevo
gobierno que el rey nombr inmediatamente, estaba
compuesto entre otros por Eusebio Bardaj en Estado;
Mateo Valdemoro en Gobernacin; Toms Moreno Daoz
en Guerra y Antonio Barata en Hacienda.
La labor de las Cortes en esta segunda legislatura
fue una continuacin de la anterior. Una de las medidas
ms eficaces que se adoptaron fue la de unificar la
moneda circulante en Espaa y en Ultramar,
prohibiendo las transacciones en dinero francs que era
habitual desde la poca napolonica. Se aprob tambin
la Ley Orgnica del Ejrcito el 9 de junio. Su propsito
era el de crear un nuevo ejrcito al servicio de la
sociedad y ms eficaz. No tan afortunadas fueron otras
disposiciones, como la de establecer una especie de
censura laica sobre todos aquellos escritos considerados
peligrosos, o el decreto que estableca penas severas
para los infractores de la Constitucin o para aquellos
que tratasen de impedir su vigencia, o difundiesen
doctrinas con el mismo fin, que ha sido calificado como
vago por Gil Novales, puesto que poda convertirse en
una palanca peligrosa contra la libertad de pensamiento.
El 29 de junio de 1821 se aprob el Reglamento
general de Instruccin pblica, establecindose tres
niveles: el de la enseanza primaria, universal y
gratuita; el de la enseanza secundaria, cuya formacin
correra a cargo de los Institutos que se crearan en
todas la capitales, y el nivel universitario, con 10
universidades en la Pennsula y 22 en Ultramar y con la
creacin de la Universidad Central de Madrid como
91

establecimiento principal para toda Espaa. Por decreto


de 29 de junio los diezmos que los campesinos pagaban
a la Iglesia fueron reducidos a la mitad y al da siguiente
se cerraron las Cortes ordinarias y se anunci una
convocatoria extraordinaria para el mes de septiembre
siguiente.
A esta nueva etapa de las Cortes corresponden las
medidas que establecan una nueva divisin del
territorio espaol en 52 provincias, que sera la base
para la reestructuracin de las circunscripciones
administrativas aprobadas en 1833 y que ha llegado
hasta nuestros das.
Se aprob tambin el Reglamento de Beneficencia, a
partir del cual se crearan las Juntas Municipales de
Beneficencia, responsables de estas cuestiones en cada
una de las localidades espaolas. Y finalmente, se
aprob el primer Cdigo Penal espaol, que recoga y
sistematizaba toda la compleja y diversa legislacin que
exista en Espaa sobre la materia y que supuso un
avance extraordinario en la racionalizacin de la justicia
espaola.
Entre los ltimos meses de 1821 y los primeros de
1822, la impopularidad del gobierno moderado fue
creciendo y la agitacin en numerosas ciudades
espaolas pona de manifiesto el alejamiento cada vez
mayor del liberalismo popular de la poltica oficial
desarrollada en Madrid. Los rumores de conspiraciones
derivaron hacia acciones desproporcionadas, como fue
el caso de la que se le atribuy al sacerdote Matas
Vinuesa, prroco de Tamajn. Sin pruebas suficientes y
descontentos por los diez aos de prisin a que haba
sido condenado por la justicia, las turbas radicales
asaltaron la crcel donde se hallaba encerrado y le
destrozaron la cabeza a martillazos. A estas agitaciones
populares contribuy tambin la destitucin de Riego,
que haba sido nombrado capitn general de Aragn,
92

puesto para el que haba sido nombrado despus del


fracasado intento de enviarlo a Galicia para evitar su
presencia en la capital. Los rumores del posible
republicanismo de Riego y de presuntas maniobras
radicales dirigidas por el hroe de Las Cabezas, como la
conspiracin de Cugnet de Montarlot, provocaron su
cese. En muchas ciudades espaolas se organizaron
manifestaciones de protesta y en Madrid, un numeroso
grupo de ciudadanos de ideologa exaltada que portaba
un retrato de Riego y que estaba provocando disturbios
en las calles, fue disuelto por el jefe poltico de Madrid
en lo que irnicamente la prensa radical denomin la
batalla de las Plateras.
En otras ciudades, los incidentes fueron ms graves,
sobre todo en Sevilla, Cdiz, Mlaga, Alcoy, Cartagena y
Valencia. La revolucin exaltada de 1821 amenazaba
con desembocar en una confrontacin armada
generalizada entre los espaoles. Cuando el gobierno
recurri a las Cortes para pedir su apoyo ante estas
algaradas, no obuvo la respuesta que esperaba, y el 8 de
enero de 1822 dimitieron algunos de sus componentes
con Bardaj a la cabeza.
El 8 de enero de 1822, Fernando VII nombr el tercer
gobierno liberal, con Martnez de la Rosa a la cabeza, en
la cartera de Estado; Jos Mara Moscoso de Altamira en
la de Gobernacin, y Felipe Sierra Pambley en la de
Hacienda. A pesar de la poltica de componendas
practicada por este gobierno no fue posible llegar a un
entendimiento entre los exaltados y los moderados, y en
las elecciones a Cortes que se llevaron a cabo,
obtuvieron la victoria los exaltados. Rafael de Riego fue
nombrado presidente del organismo legislativo, cargo
en el que solamente permaneci durante el mes de
marzo. Hasta el verano de ese ao, las Cortes adoptaron
algunas medidas de carcter simblico para exaltar la
memoria de algunos hroes de la libertad, como Padilla,
93

Bravo y Maldonado. Con respecto a los militares, las


Cortes trataron de impedir nuevas insurrecciones
militares mediante la elevacin de los sueldos de los
oficiales, pero sin xito. Por lo pronto, la supresin de la
brigada de los carabineros por decreto de 19 de mayo
de 1822 provoc la sublevacin de sta. En Valencia
tuvo lugar el 30 de mayo la sublevacin de los artilleros
que proclamaron a Elio capitn general. Reprimida la
insurreccin, el general Elio fue ejecutado. Pero los
sucesos ms graves tuvieron lugar en Madrid, en donde
la Guardia de Infantera se sublev, al parecer con la
connivencia del rey y la familia real. La actitud resuelta
de la Milicia Nacional consigui el 7 de julio que esta
sublevacin absolutista, cuyos objetivos no estaban nada
claros, fracasase.
El gobierno de los exaltados
El gobierno de Martnez de la Rosa, que fue incapaz
de hacer frente a las sublevaciones absolutistas, qued
inhabilitado y el rey se vio obligado a encargar la
formacin de un nuevo gobierno al exaltado Evaristo
San Miguel. Al fin, la revolucin exaltada haba
conseguido arrebatar el poder a los moderados, que no
volveran a recobrarlo durante el poco tiempo que le
quedaba de vida al sistema constitucional. San Miguel,
que se encarg de la cartera de Estado, se vio
acompaado de Francisco Fernndez Gasc en
Gobernacin; Felipe Benicio Navarro en Gracia y
Justicia y Mariano Egea en Hacienda.
El gobierno exaltado de San Miguel demostr pronto
su falta de capacidad para afrontar los problemas que
tena planteados el pas. El propio San Miguel, que era
un hombre de notable cultura y de considerables dotes
de militar, era tachado por Alcal Galiano de mediano
poltico y mal diplomtico. Su nombramiento llegaba
precisamente cuando la amenaza de los absolutistas, y
94

la presin extranjera, que ejercan las potencias de la


Santa Alianza, se hacan ms patentes.
Los realistas haban mostrado ya su actitud hostil al
rgimen constitucional desde el momento mismo de su
implantacin en 1820. A finales de ese ao y a
comienzos de 1821 hay ya noticias de algunas acciones
provocadas por los partidarios del absolutismo. Sin
embargo, no fue hasta 1822 cuando se generalizaron las
partidas organizadas por todo el pas. Sus mtodos y su
forma de actuacin eran muy semejantes a los que
utilizaron las guerrillas durante la guerra de la
Independencia, porque precisamente muchos de
aquellos guerrilleros militaban ahora en el bando
realista, como fue el caso, por ejemplo, del cura Merino.
Uno de estos guerrilleros, el barn de Eroles, que haba
conseguido dominar con su partida una extensa franja
de territorio al sur de los Pirineos, decidi establecer
una Regencia en Urgel, formada por l mismo, el
marqus de Mataflorida y don Jaime Creux, Arzobispo
de Tarragona. La creacin de esta Regencia se
justificaba por la conviccin de que el rey estaba
secuestrado moralmente por los liberales, de la misma
forma que lo haba estado de hecho por Napolen
durante la guerra de la Independencia.
Hubo otras acciones absolutistas en distintas
regiones espaolas que no estaban bajo el control de la
Regencia de Urgel. Algunas se articularon en Juntas,
como la Junta Apostlica de Galicia, llamada as en
honor del apstol Santiago y que sera la que dara el
calificativo de apostlicos, utilizado por los liberales
para designar a los realistas ms intrasigentes. Las
acciones de los absolutistas se generalizaron en
Catalua, en el Pas Vasco y en el norte de Castilla
durante la primavera y el verano de 1822, y a ello
contribuy la desesperacin de los campesinos,
descontentos con la poltica fiscal de los gobiernos
95

liberales y con la sequa que redujo las cosechas aquel


ao.
El gobierno de Evaristo San Miguel nombr a Espoz
y Mina generalsimo del Ejrcito del Norte para reprimir
la guerrilla absolutista. La experiencia de Mina en este
terreno explica el xito de las operaciones que llev a
cabo en un territorio que l mismo haba utilizado como
base para sus acciones contra las tropas napolenicas.
Muchos realistas y la misma Regencia tuvieron que
refugiarse en Francia a finales de 1822, aunque la Seo
de Urgel sigui en sus manos hasta febrero de 1823. La
guerra sigui, sin embargo, en toda la zona del
Maestrazgo y en el Levante. En Brihuega, el general
Bessires, un pintoresco personaje que haba militado
en las filas del liberalismo ms radical antes de llegar a
realista, derrot a las fuerzas del Gobierno y lleg hasta
las proximidades de la capital de Espaa. Pero los
realistas no contaban con efectivos suficientes para
intentar el asalto a Madrid. La cada definitiva del
rgimen liberal no sera consecuencia del ataque de los
realistas, sino producto de la intervencin de las fuerzas
extranjeras enviadas por mandato de las potencias
conservadoras de Europa.
La presin internacional
Austria, Rusia. Prusia y la misma Francia, en la que
se haba restaurado la Monarqua borbnica en la
persona de Luis XVIII despus de la cada de Napolen,
haban contemplado con creciente inquietud el
establecimento en Espaa de un rgimen constitucional
en el que prevalecan los principios reflejados en la
Constitucin de 1812. No obstante, la diferente
situacin de cada una de estas monarquas y los
distintos intereses que estaban en juego, explican la
diversidad de posturas que adoptaron ante lo que estaba
ocurriendo en Espaa. Francia era, por razones de
96

vecindad, la que con mayor atencin vigilaba el proceso


poltico espaol. Para un pas que acababa de salir de
una larga y profunda revolucin y que en aquellos
momentos se hallaba regida por la misma familia de
soberanos reinante en Espaa, el triunfo de los liberales
al sur de los Pirineos no slo pona en inminente peligro
a la persona de Fernando VII, sino al mismo sistema
galo de la Carta Otorgada de 1814. Sin embargo, la
experiencia de la primera etapa del gobierno absoluto
del monarca espaol haba sido tan funesta, a juicio de
los franceses, que el gobierno de Luis XVIII trat en un
principio de conseguir la moderacin del rgimen
constitucional, antes de tomar la decisin de apoyar
ninguna intervencin armada.
En el Congreso que se celebr en Laybach
(noviembre 1820-mayo 1821), y al que asistieron los
representantes de las potencias que la historiografa
considera agrupados en la llamada Santa Alianza,
Francia consigui evadir las presiones de Rusia para
que adoptase una actitud ms decidida con respecto a
las Cortes espaolas. As, se limit a situar un ejrcito
en la frontera de los Pirineos con el pretexto de impedir
que la epidemia de fiebre amarilla que acababa de
iniciarse en Catalua pudiera propagarse hacia el norte.
En febrero de 1822, la subida al poder de Martnez
de la Rosa indujo a pensar al ministro de Asuntos
Exteriores francs, conde de Villle, que el rgimen
espaol poda evolucionar hacia posiciones ms
templadas y, por consiguiente, menos peligrosas para
Francia. Pero el triunfo de los exaltados pocos meses
ms tarde y el nombramiento de un nuevo gobierno
presidido por Evaristo San Miguel dieron al traste con
estas esperanzas. En septiembre de 1822, Francia
sustituy el cordn sanitario de los Pirineos por un
ejrcito de observacin, al mismo tiempo que
increment su apoyo a las bandas realistas que
97

actuaban al otro lado de la frontera.


Por su parte, Fernando VII, despus de haberse visto
forzado a aceptar la Constitucin, haba pedido ayuda
en repetidas ocasiones a su to Luis XVIII. A cambio de
su intervencin en Espaa, el monarca espaol le haba
prometido
el
establecimiento
de
unas
Cortes
estamentales y la promulgacin de una Carta similar a
la de Francia, as como sustanciosas ventajas en el
comercio con las colonias espaolas de Amrica.
No obstante, por encima de estas gestiones
bilaterales se iba perfilando entre las grandes potencias
europeas la necesidad de adoptar una decisin conjunta
para sofocar el carcter cada vez ms exaltado de la
revolucin espaola. Cuando estas potencias se
dispusieron a reunirse de nuevo en Verona, en octubre
de 1822, con el objeto de determinar la eficacia de las
medidas que se haban llevado a cabo en Italia para
reprimir las revoluciones de Npoles y el Piamonte; ya
se prevea que una de las principales cuestiones a tratar
sera la de la situacin de Espaa y la postura que deba
adoptarse ante ella.
El zar Alejandro acudi a Verona dispuesto a
conseguir que se acabase con el ensayo constitucional
espaol por la fuerza de las armas. Pero no quera que
esa delicada misin se le encomendase a Francia, pues
no confiaba en la fidelidad de su ejrcito ni acababa de
creer que ese pas hubiese extinguido completamente la
llama revolucionaria. El canciller austriaco, Metternich,
al que segua dcilmente Prusia, ocupaba la presidencia
del Congreso como representante de la potencia
invitante. Su deseo era el de frenar las aspiraciones
intervencionistas del zar, ya que pensaba que una
actitud firme y unnime de las cinco potencias
participantes sera suficiente para evitar los excesos de
los revolucionarios espaoles. El representante ingls,
Wellington, se mostr totalmente contrario a una
98

intervencin en Espaa, y an ms si esta intervencin


era llevada a cabo por Francia. Su actitud vena
determinada esencialmente por el temor a que el
gabinete de las Tulleras se asegurase -en el caso de una
invasin- una influencia en Madrid que fuese perjudicial
para los intereses comerciales britnicos. En cuanto a
Francia, su representante, el duque de Montmorency,
ministro de Asuntos Exteriores, se mostr firme
partidario de una intervencin puesto que estaba
convencido que ello reforzara la seguridad de su pas y
servira para recuperar la perdida dignidad de su
ejrcito. Al final fue sta la postura que prevaleci,
aunque a Montmorency le cost el puesto su actitud,
pues no eran stas las instrucciones que haba recibido
de Villle, quien no vea tan clara la intervencin.
Antes de que las potencias se ratificasen en su
decisin de intervenir en Espaa, se intent llevar a
cabo una mediacin amistosa, pero al mismo tiempo
autoritaria, ante el gobierno espaol, que pusiese de
manifiesto de una forma oficial la firme opinin de la
Alianza. As pues, se acord el envo de unas notas
simultneas de las potencias al gobierno espaol en las
que se exigira la renuncia inmediata a la Constitucin.
La reaccin del gobierno liberal fue fulminante. San
Miguel, que se encarg personalmente de redactar las
contestaciones, rechaz categricamente la injerencia
de las naciones europeas en los asuntos internos de
Espaa y manifest su inquebrantable propsito de
mantener "su adhesin invariable al cdigo fundamental
jurado en 1812". Ante esta respuesta, los embajadores
implicados pidieron sus pasaportes, que les fueron
remitidos el 10 de enero de 1823. Francia, a travs de
su nuevo ministro de Asuntos Exteriores, conde de
Chateaubriand, trat de retrasar su ruptura con Madrid,
pero al final tuvo tambin que retirar a su embajador La
Garde. El camino hacia la intervencin pareca expedito.
99

Los Cien Mil hijos de San Luis


Dos das despus de que Francia retirase a su
embajador en Madrid, es decir el 28 de enero de 1823,
Luis XVIII pronunci un importante discurso con motivo
de la apertura de las Cmaras, en el que anunci
solemnemente que "cien mil franceses estaban
dispuestos a marchar invocando al Dios de san Luis para
conservar en el trono de Espaa a un nieto de Enrique
IV". En Francia se abri una fuerte polmica en torno a
la intervencin en Espaa que se prolong durante el
mes de febrero, y hubo muchas voces en contra de la
decisin. El gobierno galo tena muy claras, sin
embargo, las ventajas que reportara la expedicin.
Podra servir, sobre todo, para restablecer el prestigio
del ejrcito francs despus de la derrota a manos de las
potencias europeas. Por otra parte, la influencia que le
proporcionara la intervencin armada en favor de
Fernando VII le permitira mover los hilos de la poltica
espaola con el fin de encauzarla por derroteros ms
acordes con el sistema de la Francia restaurada. Pero
haba tambin unos intereses econmicos y comerciales
que iban a jugar un papel de gran relevancia a la hora
de sopesar las ventajas y los inconvenientes de una
intervencin armada. La independencia de las colonias
espaolas en el continente americano -en vas ya de una
irreversible
consumacinexiga
una
rpida
intervencin si se quera evitar que Gran Bretaa fuese
la nica beneficiaria de este proceso. Adems, el
comercio que Francia segua manteniendo con Espaa
constitua un captulo importante en la balanza
comercial de aquel pas. La defensa de todos estos
intereses se vera facilitada con la presencia de un
ejrcito francs en la Pennsula y con la presin que de
esta forma podra ejercer sobre el gobierno de Fernando
VII.
100

Los preparativos para poner en marcha la compleja


maquinaria de un ejrcito expedicionario tan numeroso
haban comenzado ya en Francia a primeros de ao.
Para evitar las situaciones de tensin con la poblacin
civil que se haban provocado en Espaa con motivo de
las requisas y los saqueos del ejrcito napolenico para
solucionar los problemas de su abastecimiento, en esta
ocasin se prepar la logstica de otra forma. El
gobierno francs encarg al negociante Gabriel Ouvrard
de toda la operacin de aprovisionamiento, que
gestionaba con proveedores espaoles a los que pagaba
al contado. As, para stos, la invasin de los Cien Mil
hijos de San Luis no slo no constituy ningn motivo
para levantar la resistencia, sino que se convirti en un
buen negocio.
En total, el nmero de los componentes del ejrcito
del duque de Angulema se elevaba a 95.062 soldados,
divididos en cuatro cuerpos y uno de reserva. Por su
parte, el ejrcito constitucional espaol que se dispuso a
hacerle frente, estaba dividido en cuatro cuerpos de
18.000 a 20.000 hombres cada uno. El Ejrcito de
operacin, mandado por el general Ballesteros; el
Ejrcito de Catalua, mandado por el general Espoz y
Mina; el Ejrcito del centro, mandado por el general La
Bisbal, y el Ejrcito de Castilla y de Asturias, cuyo
general en jefe era Morillo. Tambin hay que contar a
los 52.000 hombres que formaban las guarniciones de
las plazas fuertes, los cuales hacan elevar la suma total
a 130.000 soldados. Sin embargo, la desorganizacin de
la defensa y la escasa moral de la tropa, impediran una
resistencia eficaz contra el ejrcito de Angulema.
El 7 de abril atravesaron las tropas francesas el ro
Bidasoa, no sin antes deshacer un intento de
sublevacin iniciado por algunos elementos liberales
dentro de sus propias filas. Se iniciaba as una campaa
que tendra un desarrollo, no por previsto, menos
101

espectacularmente rpido y eficaz. La Bisbal capitul


pronto y Morillo se retir sin combatir. Ballesteros,
despus de haberse batido en retirada por todo el
Levante y por la Andaluca Oriental, capitul tambin
ante el general francs Molitor en Campillo de Arenas,
en la provincia de Jan, el 4 de agosto. Slo Espoz y
Mina supo oponer una tenaz resistencia en Catalua,
hasta el punto de ser Barcelona la ltima ciudad que
cay en manos de los franceses.
Cuando llegaron a Madrid las noticias del rpido
avance del ejrcito de Angulema, el Gobierno y las
Cortes decidieron, por razones de seguridad, trasladarse
hacia el sur. El Rey y la familia real quisieron negarse a
acompaarles, y a pesar de que los mdicos certificaron
que Fernando no poda ponerse en camino sin peligro
para su salud, ste no tuvo ms remedio que transigir
ante las presiones de los liberales.
Cuando las tropas francesas llegaron a Madrid se
crey conveniente nombrar una Regencia para que se
encargarse de administrar el pas y de organizar el
ejrcito, al mismo tiempo que debera ponerse de
acuerdo con los aliados para liberar al rey. Reunidos los
Consejos de Castilla y de Indias propusieron al duque
del Infantado, al de Montemar, al Obispo de Osma, al
barn de Eroles y a Antonio Gmez Caldern. Aprobada
esta Regencia por el duque de Angulema, comenz su
actuacin nombrando un gobierno y adoptando algunas
medidas encaminadas a restablecer las instituciones del
Antiguo Rgimen.
El 10 de abril lleg la familia real a Sevilla y al da
siguiente lo hizo la comisin permanente de las Cortes.
A partir de entonces y hasta el 11 de junio, la capital
andaluza se convertira en la sede de las ms altas
instancias de la nacin y las Cortes seguiran
desarrollando en ella su labor hasta el momento en que
tuviesen que trasladarse a Cdiz ante el avance del
102

ejrcito francs. Pero de nuevo Fernando VII se neg a


trasladarse, en esta ocasin a Cdiz, pues confiaba en su
pronta liberacin por parte de las tropas enviadas por su
primo Luis XVIII. Fue Alcal Galiano quien, basndose
en el artculo 187 de la Constitucin que estableca el
nombramiento de una Regencia provisional cuando el
rey se encontrase en la imposibilidad de ejercer su
autoridad por causa fsica o moral, consigui que las
Cortes forzasen al monarca y a su familia a partir para
Cdiz.
Cdiz haba sido una ciudad inexpugnable para el
ejrcito de Napolen, pues slo con una flota le hubiese
sido posible completar el cerco de la ciudad. Ahora las
circunstancias eran distintas. No exista ese ambiente
de exaltacin patritica que se haba producido en
aquella ocasin y, adems, Angulema contaba con varios
barcos que podan cortar las comunicaciones martimas
de la ciudad y colaborar con las fuerzas terrestres en las
operaciones que se disponan a llevar a cabo. Las Cortes
y los gobiernos que se sucedieron en aquel verano de
1823 no fueron capaces de encontrar soluciones para
evitar su cada y la ayuda inglesa que se esperaba no iba
a llegar. Slo la Milicia Nacional se mostraba dispuesta
a resistir hasta el final. Ante tales circunstancias, los
liberales parlamentaron con Fernando VII y con
Angulema por separado y aceptaron liberar al monarca
si a cambio se prometa el olvido del pasado. Fernando,
que incumplira su promesa nada ms verse liberado de
sus captores, pudo por fin reunirse con el Duque de
Angulema en el Puerto de Santa Mara el 1 de octubre.
Una nueva etapa, marcada otra vez por el signo del
absolutismo, se abra a partir de aquel momento: era la
ltima dcada del reinado de Fernando VII, quien se
mantendra en el trono sin nuevas limitaciones ni
condicionantes por parte de los liberales hasta su
muerte en 1833.
103

La ominosa dcada
La cada del rgimen liberal puso de manifiesto la
debilidad del sistema poltico que estaba basado en una
Constitucin, la de 1812, que si bien se haba convertido
en todo un smbolo de las libertades, haba mostrado
tambin su ineficacia a la hora de aplicarse a la realidad
concreta de la Espaa de aquellos aos. Fernando VII
recuperaba la plenitud de su soberana y se dispuso a
continuar su reinado de una forma similar a como lo
haba hecho entre 1814 y 1820. Sin embargo, con el
paso de los aos, el gobierno experimentara una cierta
evolucin hacia un reformismo moderado que marcara
una clara diferencia con el periodo absolutista anterior.
No es grande la atencin que la historiografa le ha
dedicado a estos ltimos aos del reinado de Fernando
VII, hasta el punto que podra decirse que sta es su
etapa menos conocida. Y sin embargo, a pesar de que
presenta
una
imagen
contradictoria,
las
transformaciones que experiment la administracin y
la misma poltica del Gobierno hacen de este periodo
uno de las ms interesantes del reinado. En efecto,
frente a una labor de destruccin de todos aquellos
logros alcanzados durante el Trienio y frente a la
persecucin de quienes haban colaborado con la
poltica liberal, se adoptaron medidas claramente
reformistas, como la creacin del Consejo de Ministros,
o se promulgaron leyes de marcado signo liberal, como
la Ley de Minas de 1825 o el Cdigo de Comercio o la
concesin a Cdiz de un puerto franco en 1829. De esta
forma, los ltimos diez aos del reinado de Fernando VII
jugaran un papel importante como trnsito entre el
Estado del Antiguo Rgimen y el Estado liberal, que
acabara imponindose despus de la muerte del rey.
La segunda restauracin de la Monarqua absoluta
comenz antes de la salida del rey de Cdiz a primeros
104

de octubre de 1823. El gobierno nombrado por la


Regencia instaurada por Angulema y que presida el
duque del Infantado destituy, mediante una Ordenanza
de 9 de abril, a los Jefes Polticos, Alcaldes y
Ayuntamientos constitucionales y restableci en sus
puestos a las autoridades existentes en 1820. Al mes
siguiente se restaur el Consejo Real, as como otras
instituciones que haban sido suprimidas durante el
Trienio. A esas viejas instituciones se unieron otras
nuevas entre cuyos objetivos estaba el de llevar a cabo
una represin sobre quienes haban detentado algunas
responsabilidades en la etapa anterior, como el
Ministerio del Interior o la Superintendencia de Polica.
El rey por su parte, cuando desembarc en el Puerto de
Santa Mara, procedente de Cdiz, y se vio libre del
control al que lo haban tenido sometido los liberales,
olvid sus promesas de perdn y declar que "Son nulos
y de ningn valor todos los actos del gobierno llamado
constitucional (de cualquier clase y condicin que sean)
que ha dominado a mis pueblos desde el da 7 de marzo
de 1820 hasta hoy, da 1 de octubre de 1823,
declarando, como declaro, que en toda esta poca he
carecido de libertad, obligado a sancionar leyes y a
expedir las rdenes, decretos y reglamentos que contra
mi voluntad se meditaban y expedan por el mismo
gobierno". Esta actitud amparara la persecucin de que
seran objeto los liberales ms conspicuos.
La represin poltica
La cuestin de la represin de las autoridades
absolutistas sobre los liberales ha sido objeto de alguna
controversia entre los historiadores, ms que por el
hecho de reconocer, o no, que hubo represin -pues
nadie podra negar que la represin existi- por la
naturaleza y la extensin de sta. Para unos, la
persecucin de los liberales y las depuraciones en la
105

administracin fueron perfectamente organizadas de


una forma sistemtica desde el poder. El propio
Fernando VII, quien mostrara una crueldad y un
espritu vengativo especialmente intensos, sera el
incitador de esta poltica de represalias. Para otros
historiadores, las ms graves acciones tendran su
origen, no tanto en el poder absolutista restaurado, sino
en las pasiones desatadas por los grupos de realistas
que demandaban una reparacin de los perjuicios y
agravios sufridos durante los aos de dominio liberal y
que dieron lugar a venganzas de tipo personal y a
actitudes de violencia incontrolada.
Como suele ocurrir en este tipo de controversias
historiogrficas, ambos puntos de vista tienen parte de
razn y no es posible decantarse hacia ningn lado si no
se argumenta con datos precisos y con cifras concretas.
Aunque es cierto que hubo represin incontrolada -y el
fenmeno volvera a repetirse tristemente en los
frecuentes cambios polticos de nuestra Espaa
contempornea-, tambin lo es que muchos liberales
tuvieron que buscar el camino del exilio para evitar la
crcel y que otros se vieron condenados por su forma de
pensar, o simplemente desplazados de la administracin
por su falta de fidelidad al absolutismo.
Entre los organismos que se pusieron en marcha
para llevar a cabo una depuracin de quienes haban
colaborado con el liberalismo, hay que mencionar a las
Comisiones Militares, creadas el 13 de enero de 1824 y
que estuvieron funcionando hasta el 4 de agosto de
1825. Sobre 1.094 casos estudiados por Pedro
Pegenaute, ms de la mitad correspondan a delitos de
carcter poltico y el resto a delitos comunes. Otros
tribunales por delito de opinin -aunque no tenan
carcter oficial- fueron las Juntas de la Fe, que
retomaron competencias propias de la Inquisicin. A
ellas hay que atribuirles la ejecucin del maestro
106

Antonio Ripoll, el ltimo condenado en un auto de fe de


la historia de Espaa.
Segn el estudio que ha realizado recientemente
Jean Philippe Luis sobre la labor de la Junta de
Purificaciones destinada a depurar a los servidores del
Estado, entre 1823 y 1832 se produjeron un total de
2.142
exclusiones
de
funcionarios
de
las
administraciones central y provincial. El nmero es
ciertamente elevado, pero si se tiene en cuenta que los
funcionarios que fueron objeto de investigacin fueron
alrededor de 23.000, la cifra se relativiza. Slo el 10 por
ciento de la funcin pblica que exista en 1820 fue
rechazada a raz de la segunda restauracin. Las
depuraciones fueron importantes, pero no fueron de la
envergadura de la que a veces se ha estimado. Hubo
tambin depuraciones de elementos ultraconservadores
que fueron expulsados de la administracin en una fase
ms tarda. Pero a diferencia de los liberales, que fueron
depurados por un delito de opinin cometido en un
periodo anterior, los ultras lo fueron por delitos de
conspiracin, como la que encabez Bessires en 1825.
Y en todo caso, estas ltimas depuraciones nunca
alcanzaron la sistematizacin de la que fueron objeto los
liberales. De todas formas, parece claro que no fue
exclusivamente el criterio de adscripcin poltica lo que
prevaleci entre 1823 y 1833 a la hora de buscar
hombres capaces y vlidos. Para Fernando VII existan
tambin otros pareceres para contar con colaboradores
en su administracin. Por una parte la bsqueda de un
personal que le fuese fiel por encima de cualquier
consideracin ideolgica. Por otra, resulta evidente que
el monarca buscaba la cohabitacin de algunos
absolutistas y liberales moderados con elementos ultras.
En cuanto al exilio como recurso al que tuvieron que
acogerse algunos liberales para escapar a la represin
absolutista, fue tambin importante ms por la calidad
107

de los exiliados que por su cantidad, y afect sobre todo


a los elementos polticos que ms se haban significado
en la etapa del Trienio. Muchos de los que se hallaban
en Cdiz, a donde haban acudido en su huida para
evitar caer en manos de las tropas francesas, marcharon
a Inglaterra, pasando primero por Gibraltar, que era el
refugio que tenan ms a mano dada su proximidad
geogrfica con la capital gaditana. Pero Gibraltar, donde
hubiesen deseado quedarse muchos para no tener que
salir de la Pennsula, no ofreca condiciones para acoger
a tal cantidad de refugiados. Adems, las autoridades
absolutistas presionaron al Gobierno de Gran Bretaa
para que los obligase a salir de la plaza, ya que podan
constituir una amenaza para la Monarqua absoluta si
desde all comenzaban a organizar intentonas
revolucionarias para destronar a Fernando VII. As pues,
Gibraltar fue slo una plataforma desde donde estos
exiliados se distribuiran por otros pases europeos o
americanos en los que permaneceran hasta que las
condiciones polticas les permitiesen volver.
Vicente Llorens estudi a los liberales espaoles que
se refugiaron en Gran Bretaa y ha puesto de manifiesto
la importancia que llegaron a alcanzar en la capital
inglesa que, segn sus palabras, lleg a convertirse en
el "verdadero centro poltico e intelectual de la
emigracin". En Londres se concentraron en el barrio de
Sommers Town, donde hasta haca poco tiempo haban
vivido los "emigrs" franceses que haban huido de su
pas ante el temor de las persecuciones desatadas en
Francia a raz del estallido de la Revolucin de 1789.
Algunos de los liberales espaoles desarrollaron una
extraordinaria labor en el campo de las letras,
publicando algn que otro peridico y participando en
otras actividades culturales y, cmo no, tambin en no
pocas intrigas polticas y conspiraciones para derrocar
al rgimen absolutista. Los militares Torrijos, Mina y
108

Quiroga, los diputados Joaqun Lorenzo Villanueva,


Javier Istriz y el economista Alvaro Flrez Estrada,
estuvieron entre ellos.
Francia fue el otro pas a donde acudi otro ncleo
importante de refugiados espaoles en este periodo. Sin
embargo, hay que distinguir dos comunidades de
emigrados polticos en el pais vecino a partir de 1823.
En primer lugar, el grupo compuesto por lo que
podramos llamar la emigracin de lite y constituido en
general por personas de un cierto relieve en la vida
poltica,
econmica
o
cultural
de
la
Espaa
constitucional. El compromiso que estas personas
adquirieron con el sistema liberal les oblig a buscar
refugio en el extranjero y prefirieron pasar a Francia
antes que a cualquier otro pas. Muchos de ellos
disfrutaban de una situacin econmica holgada que les
permiti instalarse en ciudades no lejos de la frontera,
como Burdeos o Toulouse, o en la misma capital. Su
posicin les facilit la toma de contacto con los medios
ms distinguidos de la sociedad y la poltica francesas.
Entre ellos, cabra citar al poltico y dramaturgo
Martnez de la Rosa, al financiero Vicente Bertrn de
Lis, o al duque de Rivas.
El otro grupo, ms numeroso, estaba formado por los
soldados y oficiales del ejrcito liberal que, despus de
haber capitulado ante el ejrcito de los Cien Mil Hijos de
San Luis, haban sido conducidos a Francia e internados
en diferentes depsitos en los que fueron sometidos a un
estrecho control por parte de la polica francesa. Segn
las estadsticas existentes, estos prisioneros alcanzaron
la cifra de 12.459 entre oficiales, suboficiales y
soldados. La mayor parte de ellos pudieron acogerse a
la amnista decretada por Fernando VII el 1 de mayo de
1824, y los que no lo hicieron, pasaron a engrosar las
filas de los otros refugiados que permanecieron en
Francia hasta el final del reinado.
109

Reformas desde arriba


El rey Fernando VII regres a Madrid desde el Puerto
de Santa Mara mediante un recorrido que le llev a
Sevilla y a otras poblaciones de la mitad sur de Espaa.
A travs del Secretario de Estado, comunic a la
Regencia que volva a tomar las riendas del gobierno y
que por tanto daba por finalizada su gestin. Una vez en
la capital, el gobierno provisional que haba nombrado
la Regencia y que presida Vctor Damin Sez sigui
interinamente en el poder y dict algunas medidas, la
ms importante de las cuales fue, sin duda, el
establecimiento del Consejo de Ministros por un decreto
de 19 de noviembre de 1823. Paradjicamente, se
trataba de una gran innovacin en el momento de la
restauracin del absolutismo. Para Jos A. Escudero,
que ha consagrado dos volmenes al estudio de esta
cuestin, se trataba de la culminacin de un proceso que
haba comenzado en el siglo XVIII, mediante el cual la
Monarqua intentaba crear un organismo central que
coordinase y preparase la accin del Estado. Al Consejo
de Ministros se le otorgaba una funcin consultiva y
tambin ejecutiva, aunque en estos primeros aos de
funcionamiento mostr una gran fragilidad y una escasa
eficacia, pues careca de poder para tomar decisiones y
cada uno de los ministros conservaba una amplia
autonoma. El rey continuaba siendo la nica fuente de
poder y cualquier acuerdo del Consejo deba obtener su
asentimiento para ser aplicado.
La presin del embajador ruso Pozzo di Borgo, con el
apoyo de otros representantes diplomticos, parece que
influy en la destitucin de Vctor Sez y en su
sustitucin por el marqus de Casa Irujo con otros
Secretarios ms moderados. Irujo, sin embargo, tuvo
que abandonar el cargo a las pocas semanas a causa de
una grave enfermedad que le llevara a la muerte y su
110

puesto fue ocupado por Narciso de Heredia, conde de


Ofalia. Con l permaneci, entre otros, Luis Lpez
Ballesteros como Secretario de Hacienda. Este nuevo
gabinete, nombrado el 2 de diciembre de 1823, se
enfrent con la grave tarea de la reconstruccin del
Estado en un ambiente de divisin entre los espaoles
que haca sumamente difcil cualquier tarea de
gobierno. Sin embargo, fueron importantes las reformas
que se llevaron a cabo y especialmente aquellas que
afectaron a la Hacienda. En este sentido, hay que
destacar la labor de su titular, Lpez Ballesteros, que
permaneci en ese puesto casi nueve aos, lo que le
convierte en todo un rcord en el siglo XIX. Nada hacia
presagiar su vala, pues el embajador francs lo
describa, en una comunicacin a su jefe de gobierno en
1824, con estas palabras: "El ministro de Finanzas est
lleno de prejuicios y de ideas rutinarias de las que es
imposible hacerle salir", aunque le reconoca su
"hombra de bien" y su honestidad. La poltica
econmica de Lpez Ballesteros, que ha sido estudiada
en detalle por Josep Fontana, reposaba sobre un
principio fundamental: ajustar los gastos del Estado a
sus escasos recursos, evitando cualquier reforma fiscal
por razones ideolgicas. Su labor puede dividirse en tres
etapas. Desde 1824 hasta 1827 todas las energas se
dirigieron a poner orden en la catica administracin de
la Hacienda, mediante dos lneas de actuacin: la
primera consistente en la centralizacin de sus
estructuras; la segunda, en la restauracin de un
sistema fiscal coherente. Este, que fue aprobado
mediante catorce decretos publicados el 16 de febrero
de 1824, comprenda 48 rentas. Tres de ellas
representaban los impuestos clsicos del Antiguo
Rgimen y suponan las tres cuartas partes de la suma
recaudada: aduanas, monopolios y rentas provinciales.
Las nicas novedades incluidas, y de carcter muy
111

tmido, son: un subsidio de comercio y la contribucin


de frutos civiles, que representaban del 4 al 6 por ciento
de la renta sobre la propiedad. Por ltimo, se cre una
Caja de Amortizacin de la Deuda pblica, sin que eso
significase que se reconocan los emprstitos contrados
durante el Trienio. La segunda etapa se inici cuando se
comprob el escaso aumento de los recursos como
consecuencia de estos retoques al sistema del Antiguo
Rgimen. Eso llev a la publicacin del primer
presupuesto de toda la Historia de Espaa el 28 de abril
de 1828, aunque tambin con poco xito. La tercera
etapa de la poltica de Lpez Ballesteros consisti, una
vez contenido el gasto, en el intento de aumentar los
recursos favoreciendo el crecimiento de la riqueza
mediante la creacin del Ministerio de Fomento. No
obstante, los resultados de esta medida, aun siendo muy
limitados, no comenzaran a obtenerse hasta despus de
la salida de Lpez Ballesteros del gobierno.
El conde de Ofalia fue depuesto de su cargo de
Secretario de Estado y sustituido por Francisco Cea
Bermdez el 11 de julio de 1824, sin que se sepan
exactamente las causas. Se dijo que era debido al
enfrentamiento de Ofalia con Antonio Ugarte, y as lo
crea tambin el diplomtico francs Boislecomte.
Ugarte era un oscuro personaje, que haba sido
introducido en la Corte por la legacin rusa y que haba
llegado a alcanzar una gran ascendencia sobre
Fernando VII. El representante francs en Madrid
afirmaba que haba influido en la destitucin o en el
nombramiento de 44 ministros, cifra que resulta a todas
luces exagerada. Sin embargo, fuera por sta u otra
razn, lo que est claro es que el cambio en el gobierno
signific un cierto retroceso en las reformas que estaban
llevndose a cabo. Cea Bermdez haba nacido en
Mlaga en 1779 y haba realizado una brillante carrera
diplomtica como representante espaol en varios
112

pases extranjeros. Cuando fue nombrado para la


Secretara de Estado se hallaba desempeando el
puesto de ministro plenipotenciario ante el zar de Rusia
y tena 45 aos. Generalmente se le considera como un
hombre de la Ilustracin, pues era partidario de las
reformas desde el poder.
En la Secretara de Guerra, el general Cruz, un
hombre tambin de carcter reformista, fue sustituido
por el mariscal de campo J. Aymerich. En realidad, Cruz
fue implicado en la conspiracin de carcter realista de
un jefe de partida, el aragons Joaqun Capap, quien,
segn afirmaba, contaba con el apoyo del infante don
Carlos, aunque esto nunca pudo demostrarse, as como
tampoco la implicacin de Cruz. Al poco tiempo, el
ministro de la Guerra fue acusado de negligencia en la
represin de la intentona liberal que haba tenido lugar
en las cercanas de Gibraltar. Desde la plaza inglesa, el
general Francisco Valds, con algunos liberales
espaoles y varios gibraltareos, haba tomado Tarifa,
aunque no pudo resistir por mucho tiempo ante el envo
de tropas procedentes de Algeciras y de Cdiz. Hubo
algunos muertos y varios heridos, pero Valds consigui
escapar y refugiarse en Tnger. Todos estos hechos
contribuyeron a endurecer la situacin y
la
incorporacin de hombres ms reaccionarios, como el
propio Aymerich, o el nuevo superintendente de la
polica Mariano Rufino Gonzlez, que sustituy al
anterior Manuel Jos de Arjona, propiciaron un giro en
la poltica del gobierno.
Durante cerca de un ao el gobierno adopt una
poltica ms cercana al programa absolutista. Una de
sus actividades ms importantes se centr en el
desarrollo de los cuerpos de voluntarios realistas, que
fueron regulados por una real orden publicada en
septiembre de 1824. En ella se encargaba a los
capitanes generales y a los ayuntamientos que
113

fomentasen la creacin de los cuerpos de voluntarios


realistas para ocuparse del orden y de la seguridad
pblica, de la defensa de los derechos soberanos del rey
y de la proteccin de la santa religin y de las buenas
costumbres. Tambin se crearon entonces las primeras
Juntas de Fe, mediante las cuales se perseguiran y se
castigaran los delitos de los que antes se haba
encargado el Santo Oficio. La polica intensific por su
parte su labor de persecucin y de control de los
elementos liberales sospechosos, contribuyendo de esta
forma a restablecer en Espaa el absolutismo ms
intransigente.
A esta etapa pertenece, no obstante, el llamado Plan
de Estudios de las Universidades, que consista en
realidad en una reforma de la enseanza por la que se
uniformaban las universidades y se las dotaban de unos
mismos planes, unos mismos textos, as como como de
unos similares reglamentos de rgimen interior. Se
reglamentaban las Facultades de Filosofa, Teologa,
Leyes, Cnones y Medicina. Las universidades
espaolas, que haban estado cerradas desde la
primavera de 1823, volvieron a abrir sus puertas en
noviembre de 1824. De acuerdo con la reforma, slo
subsistan las universidades de Salamanca, Valladolid,
Alcal, Valencia, Cervera, Santiago, Zaragoza, Sevilla,
Granada, Oviedo y Mallorca, y se ordenaba crear una en
Canarias. Tambin se aprob durante el Gobierno de
Cea una reforma de la Enseanza Primaria, que al igual
que la universitaria, fue objeto de una regularizacin y
una homogeneizacin en todo el pas.
La oposicin ultra
La presin ejercida desde Francia y apoyada por la
presencia del ejrcito galo de ocupacin que se hallaba
repartido
por
varias
guarniciones
en
Espaa,
precisamente para garantizar que no se cometieran
114

excesos por parte de la Monarqua absoluta y, por otra


parte, el contrapeso que significaba la actuacin de Cea
desde la Secretara de Estado, acabaron con el fracaso
de la lnea seguida por Aymerich y Gonzlez, que fueron
apartados de sus respectivos cargos. A partir de ese
momento se encrespara la oposicin de los realistas
ms exaltados.
La oposicin ultra, que haba dado muestras de su
existencia desde 1824 con la tentativa de insurreccin
de Capap, volvera a sealarse con la revuelta de
Bessires en agosto de 1825. En realidad, el origen de
esta oposicin hay que buscarlo en las sociedades
secretas como la Junta Apostlica o el Angel
Exterminador, creadas en 1823. Estas sociedades tenan
como base ideolgica la contrarrevolucin y como
propuestas inmediatas el restablecimiento de la
Inquisicin y la exclusin de los liberales de la sociedad.
Sus propsitos fueron recogidos en un folleto titulado
Espaoles: Unin y Alerta, cuyos primeros ejemplares
fueron repartidos en septiembre de 1824 y que
alcanzaron una notable difusin a comienzos de 1825.
Aunque se descubrieron varias intentonas de estos
elementos para tratar de imponer sus fines, nunca pudo
llegarse al fondo de su trama, pues a pesar de que se
cuestionaba la legitimidad de Fernando VII, en cuanto
se mencionaba a don Carlos, el hermano del rey, la
investigacin se detena. El mes de junio haba visto
aumentar los descontentos de los medios ultras con las
destituciones del ministro de la guerra Aymerich y del
superintendente de la polica, Mariano Rufino Gonzlez.
Ambos haban sido sustituidos respectivamente por dos
moderados como eran Miguel de Ibarrola, marqus de
Zambrano y Juan Jos Recacho. El teniente general Blas
Fourns fue tambin sustituido al mando de la Guardia
Real por el Conde de Espaa quien, a pesar de haber
aceptado en su momento la Constitucin, se haba
115

ganado posteriormente la confianza de Fernando VII.


Esta renovacin de algunos cargos importantes fue
considerada como un apoyo del rey a la lnea de los
realistas moderados y aceler los preparativos de los
conspiradores ultras. Estos llegaron a constituirse
verdaderamente en una oposicin interna que causara
tantos o ms problemas que la oposicin que planteaban
los liberales desde el exilio.
La conspiracin de Jorge Bessires ha sido estudiada
por Alonso Tejada a partir de los documentos de la
Superintendencia de la polica. Bessires era un militar
de origen francs, que despus de haberse pasado al
lado espaol durante la guerra de la Independencia,
haba cambiado el republicanismo en el que milit
durante el Trienio por la oposicin ultraconservadora en
esta ltima etapa del reinado de Fernando VII. Como los
participantes en el complot de Capap no haban podido
ser capturados, Cea Bermdez esperaba el estallido de
una nueva traicin para poder arrestar a los culpables.
Esta nueva intentona estara protagonizada por este
curioso personaje. La tipologa de esta conspiracin no
difiere mucho de las que intentaron los liberales durante
la primera etapa del reinado. Bessires, que era el brazo
armado de la conjura, se lanz prematuramente a la
calle en Getafe el 15 de agosto con varias compaas del
regimiento
de
caballera
de
Santiago.
Los
levantamientos que deban secundarlo en las provincias
no se produjeron y Bessires fue arrestado y fusilado el
26 de agosto.
Este episodio desencaden una serie de destituciones
y de cambios en la administracin. El general Chapern,
Jefe de la Comisin Militar de Madrid, fue destinado a
Cceres y el cannigo y Consejero de Estado, Rojas
Queipo, fue enviado a Crdoba. Junto con ellos, otros
altos funcionarios fueron cesados en sus puestos. La
necesidad de tomar otras medidas para evitar nuevas
116

dificultades llev al gobierno a la creacin de un


organismo consultivo que sirviese de ayuda al Consejo
de Ministros. De esa forma naci el 13 de septiembre de
1825 la Junta Consultiva de Gobierno. Pero su existencia
fue muy efmera, ya que fue disuelta el 28 de diciembre
siguiente y su fracaso afect de tal manera al propio
Consejo de Ministros que ste dej de reunirse a partir
de esa fecha durante unos meses.
El 24 de octubre de 1825 Cea Bermdez fue
sustituido por el duque del Infantado. El cambio pareca
representar un nuevo giro hacia el absolutismo, ya que
Infantado se haba distinguido siempre por su firme
defensa de la soberana absoluta de Fernando VII.
Aunque no era un hombre de una gran capacidad como
gobernante, haba ocupado la presidencia de la
Regencia instaurada por el duque de Angulema cuando
las tropas francesas entraron en Madrid. Tambin haba
sido presidente del Consejo de Castilla y consejero de
Estado en la primera etapa absolutista de Fernando VII.
A l se le atribuye precisamente la recuperacin de las
prerrogativas del Consejo de Estado a raz de la
supresin temporal del Consejo de Ministros. El
reglamento que se aprob el 6 de enero de 1826
estableca que el Consejo de Estado deba reunirse
diariamente y que seran de su competencia todos
aquellos asuntos graves de cualquiera de las secretaras
de Estado. En definitiva, se trataba de una muestra de
oposicin al despotismo ministerial que, a su vez, era
heredera de la actitud del partido aristocrtico surgido
en la Espaa de finales del siglo XVIII.
Sin embargo, la reforma iba a durar poco tiempo. La
incompetencia de los miembros del Consejo de Estado y
la intransigencia de la mayor parte de ellos iba a poner
claramente de manifiesto la dificultad que dicha reforma
supona para el propio funcionamiento del Estado. Los
ministros Lpez Ballesteros, Zambrano y Salazar
117

denunciaron la falta de cohesin en la accin


gubernamental y la dificultad que supona la necesidad
de dar cuenta de todas las decisiones al Consejo. En
agosto de 1826 se restableci en Consejo de Ministros y
el duque del Infantado fue cesado en sus funciones ese
mismo mes. Le sustituy Manuel Gonzlez Salmn.
La cuestin portuguesa
El 10 de marzo de 1826 haba fallecido sin designar
sucesor el rey de Portugal, Juan VI. La familia real
portuguesa haba huido a Brasil a raz de la invasin de
la Pennsula por parte de las tropas napolenicas y no
regres hasta 1820. El rey Juan VI haba dejado como
virrey de Brasil a su hijo mayor don Pedro. Durante su
ausencia, Portugal se haba dado una Constitucin, que
fue aceptada por el rey a su regreso, aunque no por la
reina, Carlota Joaquina, hermana del monarca espaol y
de su mismo talante poltico absolutista. En 1822, Brasil
se declar independiente y don Pedro fue proclamado
emperador, por lo que, de acuerdo con la Constitucin
portuguesa, perda sus derechos a suceder a su padre
en Portugal. Los restantes hijos del rey, don Miguel, la
princesa de Beira y la infanta Francisca, mujer del
infante espaol Carlos Mara Isidro, eran partidarios de
la Monarqua absoluta y enemigos de la Constitucin.
Esa actitud era compartida por los realistas
portugueses, que haban puesto sus esperanzas en don
Miguel, un joven impetuoso que en 1823 se haba puesto
a la cabeza de una insurreccin militar para conseguir
que su padre aboliese la Constitucin. Poco antes de
morir Juan VI haba nombrado a una regencia presidida
por la infanta Isabel Mara, la cual reconoci como
heredero al emperador don Pedro. Este hizo elaborar
una nueva Constitucin y el 2 de mayo renunci a la
corona en favor de su hija Mara de la Gloria, que slo
118

tena entonces siete aos.


El gobierno espaol, que a la sazn presida el duque
del Infantado, tema que los acontecimientos de
Portugal tuviesen una directa repercusin sobre la
poltica espaola y que los liberales aprovechasen la
circunstancia para sacar ventaja de ella. No ha de
olvidarse que los constitucionales espaoles haban sido
bien acogidos en Portugal y podan ahora utilizarla como
base para intentar algn movimiento revolucionario
desde aquel pas. Sin embargo, fueron ms los realistas
portugueses perseguidos los que atravesaron la frontera
para buscar refugio en Espaa. El gobierno espaol se
vio obligado a establecer depsitos de refugiados en
Salamanca, Toro, Palencia y algunas otras ciudades
cercanas al vecino pas.
Gonzlez Salmn tuvo que enfrentarse al problema
creado por la sucesin portuguesa. El nuevo Secretario
de Estado proceda del campo de la diplomacia, donde
haba desarrollado una amplia experiencia en las
embajadas de Pars, Sajonia y Rusia. En la decisin que
llev a su nombramiento debi estar presente esta
circunstancia, en unos momentos en que era necesario
un gran tacto en las relaciones internacionales para
encarar la cuestin de Portugal. En el seno del gobierno
espaol, Calomarde era el nico que se decantaba
claramente por las aspiraciones del pretendiente don
Miguel, pues tanto Lpez Ballesteros, como Zambrano,
Salazar y el mismo Gonzlez Salmn eran ms
transigentes en cuanto al control de los realistas que se
refugiaban en Espaa. Sin embargo, la ayuda a los
emigrados portugueses se produjo y desde este lado de
la frontera se prepararon acciones de apoyo a los
miguelistas, que desencadenaron una ofensiva a finales
de noviembre de 1826. La jura de la Constitucin por
parte de don Miguel, que se hallaba en Viena, junto con
la presin de Inglaterra y Francia, impusieron una
119

mayor prudencia a la poltica portuguesa del gobierno


espaol. Al cabo de unos aos, la cuestin se resolvera
con la proclamacin de don Miguel como rey
constitucional de Portugal en 1828 y con la derrota por
parte de ste de las tropas que apoyaban a Mara de la
Gloria. El gobierno de Fernando VII vea cmo la
situacin en el pas vecino tomaba unos derroteros que
satisfaca sus deseos y eso le permiti dedicar su
atencin a otro problema que haba surgido en Catalua
con la sublevacin de los agraviados.
La guerra de los agraviados
La causa realista haba hecho notables progresos en
Catalua, donde se haban dado gritos favorables a
Carlos V en poblaciones como Tortosa, Tarragona, Vich y
Reus. El descontento social y el malestar creado por la
presencia de las tropas francesas de ocupacin en
aquella regin estaban entre las causas de esa actitud.
Entre los meses de marzo y abril, y aprovechando la
concentracin de tropas en la frontera portuguesa, se
produjeron varios intentos de los realistas exaltados por
ocupar diversas plazas en nombre del pretendiente Don
Carlos. Sin embargo, la poblacin, que a juicio de J.
Torrs no estaba an suficientemente preparada para
sublevarse contra su rey legtimo, no secund esta
llamada. Tanto ms cuanto que los exaltados llegaron a
enarbolar banderas en las que apareca el rey Fernando
colgado de los pies cabeza abajo, lo que pareci a
muchos una iniciativa demasiado audaz.
En el mes de julio de 1827, el movimiento alcanz
una mayor envergadura ya que se incorporaron a l los
descontentos sociales provocados entre el campesinado
a causa de su difcil situacin. Por otra parte, la
insurreccin tambin pudo contar con los jefes militares
realistas descontentos por haber sido relegados a una
situacin de ilimitados -o cesantes- y con unas pagas
120

reducidas que ni siquiera les llegaban. Se sumaron


tambin los voluntarios realistas, instigados por sus
superiores que se haban mostrado siempre contrarios a
los derroteros que tomaba el rgimen. Se organizaron
unas juntas locales bajo la autoridad de una Junta
superior provisional con sede en Manresa y de la que
formaban parte algunos civiles y otros tantos religiosos.
El gobierno de Fernando VII tard en reaccionar a
causa de su preocupacin por los asuntos portugueses, y
eso permiti que la revuelta se extendiese durante el
verano por Manresa, Vich y Cervera. A comienzos de
septiembre, el gobierno se decidi a intervenir,
descartando cualquier tipo de ayuda extranjera para
evitar as caer en la dependencia del exterior y que
fuera de nuevo otro pas el que sofocara los problemas
surgidos en el interior de Espaa. El gobierno pidi al
rey que lo dispensara de pasar este asunto por el
Consejo de Estado para darle mayor agilidad a sus
decisiones y Fernando VII accedi a su deseo,
decantndose as claramente en el pleito que sostenan
ambos Consejos (el de Ministros y el de Estado) desde
haca algn tiempo. Se adoptaron dos medidas
importantes: en primer lugar la reunin de un
contingente de tropas al mando del conde de Espaa
para hacer frente a los insurrectos; en segundo lugar, la
visita del rey Fernando al Principado para disipar toda
duda acerca de su supuesta falta de libertad.
El conde de Espaa fue nombrado Capitn General
de Catalua el 9 de septiembre, y cinco das ms tarde
sali de Madrid con un ejrcito de 20.000 hombres, al
que se le uniran ms tarde otras fuerzas provinientes
del ejrcito del Tajo. En Daroca estableci su cuartel
general para controlar desde all otras zonas a donde
podra extenderse la revuelta.
Por su parte, el rey parti el 22 de noviembre y lleg
a Tarragona seis das ms tarde. All pronunci una
121

alocucin en la que, despus de desmentir su supuesta


falta de libertad y el peligro que corran la religin y el
trono, exhort a los sublevados a que abandonasen las
armas y que regresasen a sus hogares. Si as lo hacan,
no se les molestara y slo los cabecillas seran puestos
a disposicin de su soberana voluntad. En caso
contrario, todos sufriran el castigo.
Tanto el envo de un ejrcito como la presencia del
rey tuvieron un efecto inmediato sobre los sublevados.
La jerarqua eclesistica del Principado anim a los
fieles a deponer las armas y a restablecer el orden,
aunque la iniciativa de la rebelin haba contado con el
apoyo del sector ms conservador de la Iglesia catalana.
Esta actitud motiv la repulsa de algunos de los
agraviados, como fue el caso de uno de sus jefes Narciso
Abrs Pixola, pero la revuelta fue cediendo terreno y en
menos de un mes toda Catalua se encontr
aparentemente pacificada. Slo los cabecillas fueron
castigados. No obstante, las intrigas continuaron y as lo
ponan de manifiesto los oficiales de las tropas francesas
que permanecan en aquella regin, los cuales
informaban a su gobierno que el descontento no haba
desaparecido y que podan volver a surgir nuevas
convulsiones.
En realidad, las causas de la revuelta de los
agraviados nunca han sido del todo aclaradas. Aunque
los gritos de Viva Carlos V! estaban en la boca de
muchos
sublevados,
no
ha
podido
probarse
documentalmente que el hermano de Fernando VII ni las
sociedades secretas realistas fuesen los instigadores del
levantamiento. Lo que s parece claro es que los
participantes en l, alrededor de 7.000, eran
campesinos humildes y gente sencilla que se quejaba de
los abusos de la administracin y de las arbitrariedades
de la Hacienda. La denuncia de una administracin en
manos de masones y de negros (liberales) era frecuente
122

en las filas de los agraviados. Este malestar fue


aprovechado por los elementos ms exaltados del
realismo para intentar la rebelin.
La reduccin del problema de los agraviados abri un
periodo en el que el rgimen pareci alcanzar un cierto
equilibrio y en el que se emprendieron algunas reformas
importantes. Una de las ms destacadas fue la que llev
a cabo por Sinz de Andino, antiguo afrancesado, para
elaborar un Cdigo de Comercio, que fue aprobado en
octubre de 1829. Tambin en ese mismo ao se cre el
cuerpo de Carabineros de Costas y Fronteras, con el
objeto de frenar el escandaloso contrabando que se
llevaba a cabo desde las fronteras de Francia y Portugal
y especialmente desde la colonia inglesa de Gibraltar.
Precisamente para combatir este comercio fraudulento y
para atender las reclamaciones de Cdiz, cuyo puerto
haba disminuido considerablemente su trfico martimo
con Amrica como consecuencia de la emancipacin de
las colonias espaolas en aquel continente, se concedi
a aquella ciudad el privilegio de un puerto franco. La
concesin dur, no obstante, poco tiempo y en
septiembre de 1831 fue suprimida la franquicia. El
proyecto de creacin del Banco de San Fernando y la
Ley orgnica de la Bolsa fueron otras realizaciones de
estos aos que hay que atribuir a la diligencia de Sinz
de Andino, y a la labor reformista de los elementos
moderados que formaron parte del gobierno de
Fernando VII.
Revolucin francesa de 1830 y oposicin liberal
En julio de 1830 se produjo una Revolucin en
Francia que derroc a Carlos X para instaurar una
monarqua liberal encabezada por Luis Felipe de
Orleans. Este importante cambio poltico en el vecino
pas poda tener una influencia sobre el rgimen de la
Monarqua absoluta en Espaa. As lo entenda el
123

entonces embajador en Pars, el conde de Ofalia, quien


en un Informe que redact poco antes de aquellos
acontecimientos afirmaba que "Es indudable que si el
partido liberal consiguiese aqu un triunfo completo, si
los malvados consiguiesen debilitar la Autoridad Real, o
su proyecto sacrlego de mudar la Dinasta en Espaa
cuyos principios monrquicos y religiosos les son tan
odiosos, sera el blanco de sus intrigas y maquinaciones,
si no el de sus agresiones que protegeran ms
descubiertamente las tramas de los revolucionarios y
trataran de sembrar la discordia en nuestro suelo".
Estos presagios no parece que sembrasen la alarma de
las autoridades espaolas, que no tomaron ninguna
medida especial para prevenir las consecuencias del
cambio de situacin en Francia.
Una vez que triunf la Revolucin, los gobiernos de
Inglaterra, Austria y Prusia, reconocieron la nueva
Monarqua de Luis Felipe de Orleans. Espaa no se
decidi a dar ese paso, sino que reforz al ejrcito a
pesar del esfuerzo econmico que ello implicaba en unos
momentos en que las finanzas se hallaban en situacin
de penuria. Si bien pronto se comprob que la nueva
dinasta reinante en Francia adoptaba una actitud
moderada, el verdadero temor del gobierno espaol era
la postura que iba a manifestar con respecto a los
refugiados liberales, que no haban cesado de intrigar
desde el otro lado de la frontera para preparar un golpe
destinado a derribar la Monarqua absoluta de Fernando
VII.
A partir de 1830 muchos de los liberales espaoles
que haban permanecido en Inglaterra o en Blgica
acudieron a la capital de Francia para reunirse y
organizar sus fuerzas con vistas a una accin en Espaa.
Protegidos por el nuevo rgimen francs, disfrutaron de
una absoluta libertad de accin, e incluso fueron objeto
de agasajos por parte de los liberales franceses. Lo que
124

los exiliados espaoles no advirtieron fue que iban a ser


utilizados por Luis Felipe como instrumentos de presin
para obtener el reconocimiento oficial por parte de
Fernando VII. As, la negativa espaola a aceptar la
realidad de los hechos en Francia permiti que desde las
instancias oficiales y desde los crculos liberales de este
pas se alentasen las intrigas y las maquinaciones de los
refugiados espaoles. Este apoyo moral y financiero
acrecent el optimismo de los exiliados hasta tal punto
que no solamente estaban seguros de su triunfo, sino
que algunos hablaban incluso de que sera uno de los
hijos del duque de Orleans el que sustituira al monarca
espaol.
Los espaoles haban mantenido serias discrepancias
entre s durante los aos del exilio. Pero ahora se
pusieron de acuerdo bajo la direccin de un grupo
organizador que tom el nombre de Directorio
provisional para el levantamiento de Espaa contra la
tirana que se estableci en Bayona. Los proyectos de
invasin se centraban en varios puntos de la frontera
pirenaica: Cardona, La Seo de Urgel, Hostalrich, Jaca y
Pasajes. Para aumentar el nmero de los que deban
llevar a cabo el levantamiento se crearon en Francia
varias oficinas de reclutamiento, tres de las cuales se
hallaban en la capital. Se les ofreca a los interesados
dos francos al da y se les facilitaba un medio de
transporte hasta Burdeos, y desde all hasta la frontera.
Hasta 700 hombres pasaron por Burdeos para unirse al
levantamiento y se supo tambin que se haban enviado
hacia la frontera 1.700 fusiles y 15.000 cartuchos.
Todo este movimiento, que contaba con la pasividad
de las autoridades francesas, sembr la inquietud en el
gobierno espaol, y ante la ineficacia de las gestiones
diplomticas para que se tomasen medidas para
abortarlo desde el otro lado de la frontera, Espaa opt
por reconocer a la nueva Monarqua de Luis Felipe. Sin
125

embargo, la decisin lleg tarde, puesto que ya no hubo


forma de detener el intento de invasin, que se produjo
entre el 10 y el 18 de octubre de 1830 y en el que
participaron como dirigentes Mina, Valds y el coronel
De Pablo (Chapalangarra). Espoz y Mina ocup la
localidad de Vera del Bidasoa, cort las comunicaciones
con Irn y se intern hacia Tolosa. Las tropas de
Fernando VII le salieron al paso y despus de derrotar a
los expedicionarios los persiguieron hasta hacerles
cruzar de nuevo la frontera. La suerte que les esperaba
en Francia era ahora distinta, pues el Gobierno de Pars
los desarm y los condujo a depsitos militares donde
quedaron confinados.
Con ser el ms importante de todos, no sera ste el
ltimo de los movimientos que organizaron desde el
exterior los liberales espaoles exiliados. Todava se
produciran otras intentonas desde Gibraltar antes de la
finalizacin del reinado de Fernando VII. Ya en 1826
haba tenido lugar una nueva expedicin de parecidas
caractersticas a la que haba protagonizado Valds en
agosto de 1824. Los cabecillas fueron esta vez los
hermanos Bazn, quienes con unos 60 hombres trataron
de llevar a cabo un desembarco en algn lugar de la
costa de Levante. La operacin termin tambin con un
rotundo fracaso y los hermanos Bazn fueron apresados
y fusilados por las autoridades espaolas.
Desde 1827 se haba establecido en la colonia inglesa
una Junta de refugiados que tena como misin la de
mantener la comunicacin entre los liberales que haban
permanecido en Espaa y los que haban tenido que
salir al exterior. En septiembre de 1830 lleg al Pen
Jos Mara Torrijos procedente de Inglaterra. El general
Torrijos moviliz inmediatamente a algunos de los
elementos ms conspicuos que an se encontraban en
Gibraltar y comenz a preparar nuevas tramas
revolucionarias contra la Monarqua de Fernando VII.
126

Como resultado de estas intrigas, en enero de 1831 se


produjo un asalto a las lneas espaolas desde la zona
neutral que se sald con algunas prdidas por parte de
los liberales que intentaron pasar la frontera y con un
mayor nmero de bajas por parte de las tropas realistas
que la defendan. Los asaltantes fueron rechazados y
tuvieron que desistir de momento de sus propsitos.
Todava no haba transcurrido un mes desde que se
produjeron estos sucesos, cuando tuvo lugar una nueva
intentona protagonizada por Salvador de Manzanares,
quien desembarc en Getares procedente de Gibraltar
con unos doscientos hombres. Acosado por las tropas
realistas del general Quesada, buscaron refugio en la
serrana de Ronda, pero fueron reducidos y fusilados
cuantos cayeron prisioneros.
Por fin, el 30 de noviembre de 1831 parti desde
Gibraltar el propio Torrijos, quien al mando de unos 50
hombres desembarc a la altura de Fuengirola, donde
fue cercado en virtud de la emboscada que le tendi el
gobernador de Mlaga, Gonzlez Moreno. Los
expedicionarios consiguieron internarse hasta Alhaurn
de la Torre, en cuyas cercanas fueron obligados a
rendirse y todos ellos fueron fusilados en la maana del
11 de diciembre. Fue la ltima de las intentonas
liberales, que ya no daran muestras de una oposicin
activa en lo que quedaba del reinado de Fernando VII.
El pleito sucesorio
Despus de haber contrado matrimonio en tres
ocasiones,
Fernando
VII
no
haba
obtenido
descendencia, lo cual converta en heredero de la
Corona al infante don Carlos. La muerte de la tercera
esposa del rey, Mara Amalia de Sajonia el 18 de mayo
de 1829, pareca consolidar esas expectativas. Sin
embargo, la decisin inmediata de Fernando de contraer
matrimonio por cuarta vez sembr la inquietud entre los
127

realistas exaltados, quienes teman que el nacimiento de


un heredero frustrase sus esperanzas de volver al
inmovilismo del Antiguo Rgimen.
La infanta Luisa Carlota, esposa de don Francisco de
Paula, influy en el monarca para que la eleccin
recayese en su propia hermana Mara Cristina, la cual
contaba entonces con 23 aos de edad. Era hija del rey
de Npoles Francisco I y de la hermana de Fernando
VII, Mara Isabel. Todas las referencias indican que
Mara Cristina era una joven agraciada, sensible, de
genio alegre y educada en los principios absolutistas.
Naturalmente, este nuevo matrimonio del rey con su
sobrina cont desde el principio con la oposicin del
infante don Carlos y de su esposa portuguesa Mara
Francisca de Ass. La boda se celebr el 9 de diciembre
de 1829 en Aranjuez. El 3 de abril siguiente apareci
publicada en la Gaceta de Madrid la Pragmtica
Sancin, mediante la cual se refrendaba el decreto
emitido por Carlos IV en 1789 por el que suprima en
Espaa la Ley Slica, introducida por un Auto Acordado
de Felipe V a comienzos del siglo XVIII. La Ley Slica
haba sustituido el orden tradicional de la sucesin
espaola, establecido desde la Edad Media por las
Partidas de Alfonso X, por un orden nuevo que exclua a
las mujeres de la sucesin a la Corona. Carlos IV haba
hecho aprobar ante las Cortes la vuelta al orden
tradicional en las Partidas, pero el estallido de la
Revolucin en Francia y la conveniencia de disolver
inmediatamente las Cortes ante el temor de que
pudiesen verse influidas negativamente por los
acontecimientos del vecino pas, impidieron que aquel
acuerdo fuese refrendado por el monarca. Ahora,
cuarenta y un aos ms tarde, su sucesor Fernando VII
lo ratificaba mediante la publicacin de aquella
Pragmtica Sancin. De esta forma, si Fernando VII
obtena descendencia de su cuarto matrimonio, aunque
128

fuese hembra, no existira ningn impedimento para que


sta pudiese suceder a su padre.
La cuestin no slo se planteaba como un pleito
jurdico entre los partidarios de don Carlos, quienes
defendan que era ilegal derogar un Auto Acordado en
dos momentos diferentes, y los que apoyaban la decisin
del rey, que defendan lo contrario. Lo que lata
claramente detrs de estas posturas era una cuestin
ideolgica: los partidarios del absolutismo del Antiguo
Rgimen, frente a los reformistas que rodeaban al
monarca, e incluso los liberales, quienes vean la
posibilidad de que la sucesin directa de Fernando
abriese el camino a las reformas constitucionales.
El 10 de octubre de 1830 naci la hija y heredera de
Fernando VII, Isabel, y al cabo de poco ms de un ao,
el 30 de enero de 1832, Mara Cristina dara a luz una
segunda hija, Luisa Fernanda. La sucesin al trono por
lnea directa estaba asegurada, aunque hasta la muerte
del rey surgiran algunas complicaciones que la
historiografa ha consagrado como los Sucesos de La
Granja y que han sido aclarados minuciosamente por F.
Surez. A comienzos de 1832 muri Gonzalez Salmn y
le sustituy como Ministro de Estado el conde de
Alcudia y en septiembre de ese ao se agrav la
enfermedad del rey, que se hallaba en el real sitio de La
Granja. Ante el temor de que su muerte pudiese
provocar un levantamiento por parte de los carlistas,
Mara Cristina trat de conseguir un acercamiento al
infante don Carlos para que reconociese como heredera
a Isabel y mediase ante sus partidarios, a lo que ste se
neg. Slo quedaban dos opciones: o la derogacin de la
Pragmtica o la guerra civil. En aquellos momentos le
pareci a Alcudia y a la propia reina que lo mejor era
evitar la guerra mediante la derogacin de la
Pragmtica y fue el ministro de Gracia y Justicia, Tadeo
Calomarde, el encargado de redactar el decreto y de
129

hacerlo firmar por el rey. Ese fue el momento en que


supuestamente la infanta Carlota abofete a Calomarde
con sus "manos blancas" que no le ofendieron. Nada de
esto fue cierto, segn Surez; sin embargo, lo que
realmente ocurri fue que la recuperacin del rey y el
decidido apoyo de los liberales hicieron innecesaria la
promulgacin del decreto. Hubo cambio de gobierno y
tanto el conde de Alcudia como Calomarde tuvieron que
salir de Espaa para evitar males mayores.
El nuevo gobierno estaba presidido por Cea
Bermdez como Secretario de Estado y una de sus
primeras providencia fue la de facultar a la reina Mara
Cristina para despachar los asuntos importantes ante la
gravedad de su marido. El da 15 de octubre, la reina
firm una amplia amnista para los liberales que haban
permanecido hasta entonces en el exilio. Pocos das ms
tarde, concretamente el 9 de noviembre, se creaba el
Ministerio de Fomento y se pona al frente de l a
Encima y Piedra. Este haba sido unos de los proyectos
ms largamente estudiados y que haba concitado el
inters de todos, cualquiera que fuese su tinte poltico.
El mismo Calomarde haba reconocido la urgencia de
"...reunir en una sola mano la suprema direccin de
todas las ramas que deben contribuir al fomento y a la
prosperidad de la riqueza pblica, para que la influencia
del Gobierno sobre ellas pueda ser eficaz y activa".
La mejora del rey hizo que volviese a tomar las
riendas del gobierno a comienzos de enero de 1833,
pero su salud no era buena y eso le llev a asegurar la
sucesin de su hija mediante su jura como princesa de
Asturias por unas Cortes nombradas al efecto. Don
Carlos fue obligado a salir de Espaa y se march a
residir a Portugal. A partir de esos momentos se iniciaba
el proceso que desembocara en la ruptura definitiva
entre los hermanos y el infante se afirmara a partir de
entonces como "Yo el Rey".
130

El 29 de septiembre, despus de haber pasado un


verano en el que las consecuencias de su enfermedad
fueron haciendo mella en su aspecto fsico, falleca
Fernando VII de una apopleja. Con su muerte se
cerraba toda una etapa en la Historia de Espaa en que
la crisis del Antiguo Rgimen haba de dar paso al
liberalismo en un contexto de graves problemas
polticos, econmicos y sociales. En este cambio hacia
una nueva Espaa, la ltima dcada del reinado
constituye una etapa de transicin importante en la
construccin del Estado contemporneo y en la creacin
de un nuevo equilibrio en la poltica y en la sociedad
espaolas.
Economa del reinado de Fernando VII
Cuando se estudia el reinado de Fernando VII se
olvida con frecuencia la enorme dificultad econmica en
la que se desenvolvieron los polticos y los gobernantes
de la poca, tanto absolutistas como liberales. Para
comprender en toda su dimensin este difcil periodo de
nuestra Historia es menester tener en cuenta la ruina
total en la que cay el pas, porque de lo contrario
acabaramos por achacar nicamente a los cambios
polticos, o peor an, a la incapacidad de los dirigentes,
o a su torpeza, todas las calamidades por las que
atraves Espaa durante el primer tercio del siglo XIX.
Los ltimos aos del siglo XVIII contrastan
considerablemente con la tendencia econmica general
que se haba seguido, al menos, desde 1750. Las
guerras y las revoluciones finiseculares provocaron una
crisis econmica. Esta crisis se caracteriz por tres
factores esenciales: a) por la sobreabundancia del
crdito y de la circulacin fiduciaria; b) por la gran
subida de precios; y c) por la insuficiencia del
presupuesto para atender a los gastos.
La subida de precios produjo en un principio un
131

proceso expansivo. Benefici a los grandes propietarios


que tenan acceso directo a la produccin de sus tierras.
Por su parte, los que las tenan arrendadas, trataron de
subir las rentas a sus colonos. Los que verdaderamente
salieron perjudicados fueron los jornaleros. En el sector
urbano, la inflacin benefici a pocos y perjudic a la
mayora, porque los productos alimenticios se
encarecieron ms que los manufacturados. Los
funcionarios y todos aquellos que reciban un salario
fueron los que ms perdieron.
Pierre Vilar pretenda demostrar que lo que ocurri a
finales del siglo XVIII no fue un fenmeno de inflacin,
sino ms bien de exceso de crdito. Pero para muchos
efectos viene a ser lo mismo. Abundaba el dinero y
escaseaban los fondos del erario pblico. Las grandes
monarquas de Occidente padecan una escasez de
numerario cada vez mayor, sobre todo a causa de las
guerras, y arbitraron como solucin de urgencia la
emisin de papel de deuda. Una solucin hubiese sido la
de aumentar los ingresos del Estado mediante la
reforma del sistema fiscal. Pero esa medida tropez en
Espaa con la oposicin de la Corona, que se negaba a
tomar en consideracin una reforma que estuviese
basada en la nivelacin de los reinos y las provincias
privilegiadas y en la eliminacin de las exenciones de la
nobleza y del clero. As es que los ministros de finanzas
se decidieron por la medida ms fcil de emitir vales
reales, y ms tarde decretaron la circulacin obligatoria
de ese papel con una funcin ms o menos parecida a la
de nuestro papel moneda.
La emisin de papel se produjo en Francia, en forma
de los famosos "assignats", y tambin en Gran Bretaa.
En Espaa, como en estos pases, se recurri a la misma
medida. Para atender a los gastos provocados por la
intervencin en la guerra de la Independencia de
Estados Unidos de Amrica, Carlos III emiti entre 1780
132

y 1782 vales por un valor total de 450 millones de


reales. Carlos IV emiti vales en 1795 por valor de 963
millones para hacer frente a los gastos de la guerra de
la Convencin, y en 1799, autoriz una nueva emisin de
796 millones, a raz de la reapertura de hostilidades con
Gran Bretaa. Sin embargo, estas medidas, que no
solucionaron la penuria de las arcas reales,
contribuyeron a acelerar la desconfianza de los
tenedores, que advirtieron la no convertibilidad del
papel, y aceleraron el proceso inflacionario.
La curva de precios en Espaa alcanz su punto
mximo en 1799, ao en el que el ndice, con base 100 a
comienzos del siglo XVIII, lleg a tener el valor de 198.
Durante los primeros aos del siglo XIX, los precios
siguieron creciendo hasta alcanzar un ndice de 221 en
1812. Adems de la indiscriminada emisin de los vales
y sin descartar las razones climticas de sequa y
heladas, que sin duda jugaron un papel relevante en
esta caresta y de las cuales existen abundantes
testimonios contemporneos, no podemos dejar de lado
las consecuencias de las guerras, ni la muy importante
de la emancipacin econmica de Amrica. Esta tuvo
lugar aos antes de que las colonias obtuviesen su
emancipacin poltica y se produjo como consecuencia
de la imposibilidad de que Espaa pudiese abastecerlas
a causa de la guerra con Inglaterra. El 18 de noviembre
de 1797, Carlos IV se vio obligado a emitir el decreto de
Libre Comercio de las colonias con los pases neutrales,
que autorizaba a sus posesiones ultramarinas a
comerciar directamente con los pases que no
intervenan en la guerra. Las colonias se dieron cuenta
que la ruptura del monopolio les permita un mejor
comercio con otros pases -sobre todo con los Estados
Unidos- y un ms rpido y ms barato abastecimiento,
con lo que se resistiran a volver al antiguo sistema una
vez vuelta la normalidad. En efecto, Espaa ya no pudo
133

dar marcha atrs a esa medida y desde entonces se


puede decir que perdi ese mercado trasatlntico que
haba sido una de las bases fundamentales de la riqueza
econmica de la Monarqua durante siglos. La falta de
salida para los productos manufacturados, las
consiguientes quiebras de fbricas y talleres y la falta de
trabajo, afectaron sin duda al fenmeno de la inflacin.
El nuevo siglo comenzaba con graves problemas
econmicos que no haran sino agravarse en los aos
siguientes.
La depresin econmica
El aumento de los precios y las dificultades del
trfico martimo con las colonias de Amrica haban sido
las caractersticas de la crisis de los ltimos aos del
siglo XVIII y los primeros del XIX. A partir de 1812, la
caracterstica econmica ser la de una brutal
depresin, que se manifest con una cada espectacular
de los precios, mientras que continuaron las dificultades
del trfico exterior.
A partir de 1812 los precios bajaron de una manera
continuada. Si establecemos la base 100 en ese ao, el
valor ndice en 1820 sera de 49,5; en 1830 de 34,2 y en
1833 de 35,6. Los factores de esta deflacin pueden
reducirse sustancialmente a dos: la Guerra de la
Independencia y la emancipacin de las colonias de
Amrica. En cuanto a la primera, hay que considerar
que fue la guerra ms catastrfica de toda nuestra
Historia Moderna, desde el punto de vista de las
prdidas puramente materiales. Adems de que fue una
guerra larga que dur casi siete aos, se libr en todo el
territorio nacional, excepto en Cdiz, que fue la nica
ciudad que se vio libre del dominio de las tropas
napolenicas, aunque tambin sufri los efectos de su
artillera. Tambin hay que tener en cuenta que fue una
guerra en la que no existi un frente ni una lnea de
134

combate definida, sino que fue todo el pas el que estuvo


en combate todos los das. Podramos calificarla, por
consiguiente, de una guerra total, en el sentido de que
en ella participaron militares y civiles sin distincin de
categora o clase. No existieron reglas ni se respetaron
las mnimas condiciones que permitiesen un respiro al
enemigo. Todo vala, si con ello se consegua eliminar al
contendiente o minar su moral sobre el terreno y eso
llev a que en cada lugar y en cada instante se estuviese
en pie de guerra hasta las ltimas consecuencias. Se ha
llegado a estimar en un milln los muertos que produjo
la guerra de la Independencia en Espaa, donde exista
una poblacin que no llegaba a los doce millones de
habitantes, lo que representa una cifra manifiestamente
elevada. Pero adems de las vctimas, hay que
considerar lo que signific de destruccin material del
pas: ciudades arrasadas, olivares talados, obras
pblicas -puentes, caminos y comunicaciones en
general- destruidas y fbricas desmanteladas. Cuando
termin la guerra en 1814, Espaa se hallaba
prcticamente en ruinas despus de tan prolongada y
dura confrontacin.
El otro factor que contribuy a provocar la deflacin
fue la emancipacin de las colonias de Amrica. El
proceso poltico comenz cuando se crearon las Juntas
al otro lado del ocano con el objeto de organizar un
poder provisional en tanto el monarca estuviese
prisionero de Napolen. A partir de 1810 aparecen los
primeros sntomas independentistas y cuando termin la
guerra ese sentimiento se haba generalizado en todo el
territorio americano. La independencia se iba a
consumar en el momento menos oportuno, puesto que la
ruina del pas y la confrontacin entre absolutistas y
liberales iban a desviar la atencin de los espaoles
hacia los problemas del interior y a descuidar la
solucin de la grave cuestin colonial.
135

Desde el punto de vista econmico, las consecuencias


de
la
emancipacin
de
las
colonias
fueron
simtricamente inversas a los que haba supuesto su
incorporacin a la Monarqua durante los ltimos aos
del siglo XV y el siglo XVI. Si las Indias haban
convertido a Espaa en una potencia de primer orden en
el concierto internacional, su prdida iba a relegarla a
una situacin de postracin y de marginacin respecto a
los pases ms poderosos. La catstrofe econmica
producida por la emancipacin la ha resumido con
acierto J.L. Comellas en cuatro puntos: 1) Falta de metal
acuable, pues deja de venir de Amrica el metal
precioso que, en mayor o menor cantidad, se haba
servido para fabricar la moneda circulante en Espaa.
Escasea el dinero de una forma brutal. 2) Falta de
productos ultramarinos, que constituan una riqueza
barata y de extraccin fcil y cuyo comercio, adems, se
hallaba monopolizado por el Estado, que evitaba el
trfico directo de estos productos -caf, cacao, azcar,
tabaco, materias tintreas, etc.- con otras naciones. 3)
Falta de mercados de exportacin, pues los productos
espaoles manufacturados dejaron de tener una fcil
salida entre los consumidores de las colonias, quienes, a
causa de la proteccin existente sobre este trfico, no
podan abastecerse ms que de lo que le llegaba desde
Espaa. 4) Falta de las reexportaciones a los pases
europeos que se realizaban con los excedentes de los
productos americanos que no eran consumidos en
Espaa, y que eran objeto de demanda en el resto del
Viejo Continente. Cuando faltaron estos productos,
Espaa tuvo poco que exportar, puesto que lo que
produca por s misma era poco competitivo en los
mercados de Europa.
El comercio exterior y el contrabando
Consecuencia de la depresin fue la contraccin del
136

comercio exterior. Esta contraccin no resulta difcil de


entender si se considera que la falta de recursos
monetarios impeda la compra de productos extranjeros
y por tanto de las importaciones. Por otra parte, sin una
produccin industrial competitiva y sin excedentes de
los productos ultramarinos, no se poda vender ni
exportar al extranjero. Al cortarse el trfico comercial
con Amrica, que constitua aproximadamente el 50 por
ciento de las exportaciones espaolas, stas se
redujeron drsticamente. Las balanzas de comercio de
1792 y de 1827, estudiadas por J. Fontana, muestran
esta disminucin del volumen del trfico exterior en
general, que se reduce, para el caso de Amrica al
orden de la dcima parte, y para el de Europa,
aproximadamente al de un tercio.
Adems, hay que tener en cuenta el contrabando, no
contemplado naturalmente en las balanzas espaolas, y
cuya consideracin hace an ms desfavorable nuestro
equilibrio en el comercio exterior. El comercio de
contrabando haba alcanzado en Espaa unas cotas
importantes a finales del siglo XVIII, pero cuando creci
verdaderamente fue durante el primer tercio del siglo
XIX. Las potencias ms industrializadas de Europa
buscaban nuevos mercados donde colocar sus productos
y Espaa ofreca un indudable atractivo por su
numerosa poblacin y por el hecho de que era un pas
con una industria muy pobre y que, adems, haba sido
destrozado por las calamidades de la guerra de la
Independencia. Exista un obstculo importante: las
barreras proteccionistas que trataban de evitar la
entrada de productos extranjeros con el objeto de
reconstruir sus centros de produccin y de fomentar la
riqueza espaola. Pero esa dificultad iba a ser superada
mediante el recurso a los cauces que tradicionalmente
haba utilizado el comercio ilcito y que ahora iban a
permitir la entrada masiva de mercancas procedentes
137

de otros pases, sin que las autoridades encargadas de


vigilar este trfico pudiesen hacer mucho para evitarlo.
Este comercio se realizaba a travs de la frontera de
los Pirineos, por cuyos intrincados pasos y desfiladeros
transcurran las mercancas que, procedentes de
Francia, se distribuan por el norte del pas,
especialmente por Catalua; por la frontera de Portugal,
y fundamentalmente desde Gibraltar, que en esta poca
se convirti en una autntica plataforma desde la que
los productos procedentes de Gran Bretaa y de otros
pases se distribuan por el sur y el levante de la
Pennsula. El primer ministro ingls, Lord Palmerston,
respondiendo a las protestas de las autoridades
espaolas, justificaba este comercio fraudulento por las
leyes fiscales existentes en el pas que impedan las
exportaciones legales desde Gran Bretaa. Aunque
durante la guerra de la Independencia se haba
facilitado la concesin de exenciones especiales a los
aliados ingleses, quienes pudieron introducir sus
mercancas en la Espaa que iba quedando liberada del
dominio francs, el restablecimiento de la Monarqua de
Fernando VII reinstaur tambin la poltica arancelaria
anterior a la guerra. Ahora bien, si no iba a permitirse
que las exportaciones britnicas circulasen libremente
en Espaa, stas lo haran de forma ilegal. Durante el
Trienio Constitucional, el nuevo arancel de 5 de octubre
de 1820, mantuvo en lneas generales la poltica
proteccionista, y lo mismo sucedi durante la ltima
dcada del reinado de Fernando VII, sobre todo con
respecto a las importaciones de las manufacturas de
algodn que quedaron totalmente prohibidas en virtud
de la presin de los fabricantes catalanes.
Las cifras el contrabando de Gibraltar nos pueden
dar una idea aproximada del volumen general de este
trfico ilcito en comparacin con lo que suponan las
importaciones. Segn los libros que recogen las
138

exportaciones inglesas a todo el mundo (Ledgers of


Exports), las mercancas que Gran Bretaa export
oficialmente a Espaa en 1828 alcanzaron un valor de
337.923 libras esterlinas. Ese mismo ao, Gran Bretaa
export a Gibraltar mercancas por valor de 1.025.705
libras esterlinas. Excepto una pequea parte de estas
mercancas, que iban a parar al norte de Africa, el resto
se introduca en Espaa a travs del contrabando. En un
informe que redact el diplomtico francs Charles de
Boislecomte, en misin en Espaa durante aquellos
aos, se incluyen algunas cifras del contrabando que
otros pases introducan en Espaa. Para el ao 1825,
mientras que los Pases Bajos exportaron oficialmente
en Espaa mercancas por valor de 3.090.000 francos,
por Gibraltar introdujeron productos por valor de
4.000.000 de francos. Los Estados Unidos, en ese mismo
ao, exportaron oficialmente a Espaa productos por
valor de 1.434.000 francos, y de contrabando
introdujeron mercancas por valor de 9.464.000 francos.
El tabaco, los productos manufacturados de lana, lino y,
sobre todo, de algodn, fueron los que alcanzaron una
mayor cuanta. En lo que respecta al contrabando ingls
desde
Gibraltar,
las
mercancas
de
algodn
representaban aproximadamente el 50 por ciento del
total.
Las cantidades son suficientemente reveladoras de
un fenmeno que cobr una gran importancia en estos
aos y que no podemos ignorar a la hora de analizar el
comercio exterior espaol.
La agricultura y la industria
Espaa qued maltrecha despus de las catstrofes
acaecidas en los primeros aos del siglo. La estructura
de la propiedad agraria era una de las causas del atraso
que registraba la agricultura en Espaa, pero ahora este
atraso se vea acentuado por la falta de atencin que se
139

le haba prestado a los cultivos durante la guerra y a los


destrozos causados en el campo por la contienda.
Durante el primer tercio del siglo XIX cambi poco la
estructura de la propiedad y los mtodos de cultivo. La
desamortizacin qu llevaron a cabo el gobierno de Jos
Bonaparte y las mismas Cortes de Cadiz, fue muy
limitada. La extincin de los mayorazgos durante el
Trienio Constitucional no perjudic a los titulares, sino
que por el contrario les report las ventajas inherentes a
la disponibilidad para repartirlos entre los herederos,
cederlos, venderlos o disponer de ellos a su antojo. Con
ello esperaban los liberales imprimir un mayor
dinamismo a los bienes inmobiliarios y potenciar la
economa. Pero el campo estaba muy castigado por las
altas rentas que pagaban los colonos y la pesada carga
de las contribuciones, sobre todo cuando la deflacin
hizo su aparicin y la baja de los precios de los
productos agrcolas incapacitaron al campesino para
pagar estos tributos.
El campesino se quejaba de la baja estimacin que se
daba a sus productos, porque adems los artculos
alimenticios haban descendido de precio en una
proporcin mayor que los productos manufacturados,
por lo que la posicin del agricultor tenda a hacerse
todava ms precaria. Sin embargo, eso no fue obstculo
para que, como afirma J. Fontana, la produccin agrcola
se recuperase rpidamente, y especialmente la
cerealstica, despus de la guerra de la Independencia.
El hecho de que las medidas proteccionistas dictadas a
comienzos del Trienio liberal tuviesen como propsito
proteger la produccin nacional frente a la importacin
de granos desde el exterior, parece indicar que aquella
era suficiente para abastecer la demanda que se
generaba en el pas. Ese aumento se debi a las nuevas
roturaciones y a la especializacin de la produccin
agraria. Otros productos extendieron su produccin en
140

estos aos, como el maz y la patata. Hubo cultivos, no


obstante, que no pudieron recuperarse en tan corto
espacio de tiempo, como el del olivar, que sufri la tala
sistemtica durante la contienda y su reposicin
requera bastantes ms aos para completarse. Lo
mismo le ocurri a las vides catalanas o andaluzas,
destruidas o abandonadas durante bastante tiempo.
En cuanto a la ganadera, sta sufri grandes
transformaciones.
La
cabaa
lanar
disminuy
considerablemente a causa de la guerra. Segn
estimaciones de la poca, el nmero de ovejas merinas
qued reducido a casi la tercera parte. Una cosa
parecida ocurri con la ganadera estante, aunque sta
se recuper notablemente durante los aos que
siguieron al conflicto. A finales del reinado de Fernando
VII se calcula que haba en Espaa algo ms de dos
millones de cabezas de este tipo de ganado.
La industria espaola se vio muy afectada durante
este periodo a causa de los efectos destructores de la
guerra y a causa tambin de la prdida de los mercados
coloniales. Si a esto se le aade la falta de capitales para
las inversiones y la cada del consumo, se tendr una
explicacin razonable de la ruina de este, por entonces,
incipiente sector de la economa espaola. La industria
textil fue la ms daada. La emancipacin de las
colonias dificultaba la importacin del algodn, puesto
que la mayor parte de la materia prima para la
fabricacin de las manufacturas de este producto
proceda de las Indias. Por otra parte, Amrica haba
sido el mercado natural de esta produccin y ese
mercado dejara ya de ser territorio exclusivo para las
exportaciones espaolas. Segn Alexandre Laborde, las
fbricas catalanas exportaban a las colonias americanas
ms de tres cuartas parte de su produccin en los
ltimos aos del siglo XVIII. En los aos centrales del
reinado de Fernando VII, la situacin era muy distinta.
141

La Comisin de Fbricas de Algodn de Barcelona qued


reducida a dos miembros y la produccin se vio sumida
en la ruina. Por si esto fuera poco, el crecimiento del
contrabando a travs de los Pirineos y de la colonia
inglesa de Gibraltar, dificult considerablemente la
recuperacin de este sector de la industria. La situacin
parece que comenz a remediarse a partir de los ltimos
aos de la dcada de 1820, cuando comenzaron a
introducirse en Catalua las primeras mquinas
movidas a vapor.
Los mismos efectos negativos sufrieron las fbricas
textiles existentes en Sevilla y Cdiz, donde la
produccin haba alcanzado unos niveles considerables
a finales del siglo XVIII. En un informe que elabor la
ciudad de Sevilla en 1823 para Fernando VII, se haca
referencia a la ruina en la que haban quedado la
multitud de fbricas de textiles a consecuencia de la
competencia ilcita que le haca a su produccin el
cuantioso contrabando que se introduca desde
Gibraltar.
Una de las ms importante industrias de la poca, la
Fbrica de Tabacos de Sevilla, cuya materia prima
proceda tambin fundamentalmente de Amrica,
padeci tambin las consecuencias de la emancipacin.
Las reducciones salariales que se vio obligada a adoptar
a consecuencia de la crisis, le llevaron a reclutar mano
de obra femenina (las famosas cigarreras) sobre la que
recaera en lo sucesivo la elaboracin del tabaco.
En resumen, habra que concluir afirmando que la
situacin de la economa espaola en la poca de
Fernando VII, al menos hasta 1827, es de postracin y
de crisis. Abundan los testimonios sobre este ambiente
de pobreza. El aumento del nmero de indigentes
foment, no slo la mendicidad, sino las actividades
ilcitas, como el contrabando y el bandolerismo. El mal
afect tambin a los funcionarios del Estado, que se
142

quejaban de la prdida de la capacidad adquisitiva de


sus salarios. Y an ms graves fueron las consecuencias
de este panorama en el elemento castrense, puesto que
el retraso de meses en el cobro de sus salarios
contribuira a provocar un ambiente de malestar que
tendra su reflejo en la actitud dscola que algunos
militares mostraran con frecuencia en los cuarteles y
fuera de ellos.
Poblacin y sociedad en el reinado de Fernando VII
Segn una de las estadsticas mas fiables de la
poca, como era el llamado Censo de Godoy de 1797, la
poblacin espaola ascenda, a fines del siglo XVIII, a
diez millones y medio de habitantes. El recuento de
poblacin de 1822 nos proporciona una cifra de
11.661.867 habitantes para toda Espaa, y en 1834, es
decir al ao siguiente de la muerte de Fernando VII, la
poblacin espaola haba alcanzado los 12.162.172
habitantes.
Miguel Artola cree que a estas tres evaluaciones hay
que aumentarles en un diez por ciento al menos, puesto
que de no hacerlo el perfil demogrfico resultante sera
demasiado sorprendente para cualquier proceso
poblacional, no en lo referente al ritmo de crecimiento
del primer tercio del siglo XIX, sino en relacin a la
distancia existente entre estas cifras con las del periodo
anterior y, sobre todo, con el periodo posterior. Lo que
trata de corregir con esa matizacin es que unas cifras
tan bajas entre 1797 y 1834 no produzcan un salto tan
brusco con las que hay que aceptar a partir de 1860 y
que por consiguiente no haya que admitir una tasa
media de crecimiento anual intercensal tan elevada, que
estara alejada de la realidad.
Teniendo en cuenta estas cifras, parece que el primer
tercio del siglo XIX puede definirse como un tramo
cronolgico en el que la poblacin muestra un
143

comportamiento dubitativo dentro de un proceso


general de crecimiento que puede haberse acelerado
despus de la ltima epidemia de clera que se registr
en 1833. La explicacin de este fenmeno habra que
centrarlo en tres causas fundamentales: la Guerra de la
Independencia y sus efectos; las consecuencias de las
epidemias de 1800, 1821 y 1833; y la incidencia de las
guerras civiles entre 1814 y 1823 y posteriormente en
1827.
De todas formas, la utilizacin de los datos oficiales
no permiten realizar muchas precisiones sobre el
comportamiento demogrfico de este periodo. Sera
necesario disponer de las suficientes grficas de
nacimientos-bautismos y de defunciones-entierros para
obtener un panorama mucho ms claro del crecimiento
de la poblacin. Se han realizado estudios en este
sentido en Catalua, Galicia y Andaluca, pero sus
resultados no son suficientes para aplicarlos al total de
la nacin.
En todo caso, lo que hay que tener en consideracin
es que en esta etapa la poblacin espaola era mucho
ms reducida que la de los pases de su entorno, cosa
que llamaba la atencin de los extranjeros. Segn los
datos que recogi el diplomtico francs Boislecomte,
los Pases Bajos contaban con 4.659 habitantes por milla
cuadrada en 1825, Gran Bretaa 3.875, Francia 3.085 y
Portugal 1.815; Espaa slo tena 1.636. Una de las
cosas que tambin poda sorprender a los visitantes
extranjeros era la concentracin de la poblacin en
grandes ncleos urbanos y la inexistencia de grandes
casas de campo o de castillos. Entre las grandes
ciudades que destacaban por su poblacin en esta poca
estaban Barcelona, con 120.000 habitantes; Sevilla con
100.000; Valencia con 82.000; Granada con 80.000;
Mlaga con 70.000; Cdiz con 53.000; Crdoba con
47.000; y Zaragoza con 40.000. La capital, Madrid,
144

superaba ya los 200.000 habitantes, y aunque su


poblacin segua creciendo, no pareca tener a los ojos
de algunos observadores, como el diplomtico francs
citado anteriormente, la influencia que en otros pases
tena la capital sobre el resto del pas.
Permanencias y cambios en la sociedad
Si durante el reinado de Fernando VII las reformas
polticas aprobadas en las Cortes de Cdiz no acabaron
de imponerse del todo, mucho menos lo hicieron las
reformas sociales destinadas a establecer en Espaa un
nuevo orden basado en la igualdad terica de los
ciudadanos y en la abolicin de los tradicionales
privilegios de una minora. As pues, el primer tercio del
siglo XIX no es, desde el punto de vista de la
organizacin de la sociedad, ms que una prolongacin
del Antiguo Rgimen, pues slo en la conciencia de
algunos de los reformistas de la poca y en unas leyes
que apenas pudieron aplicarse existi aquella sociedad
igualitaria. Habra que esperar todava bastante para
que el nuevo orden social pasase a formar parte de la
realidad espaola. Por esa razn, en todos los recuentos
y estimaciones de la sociedad espaola de este periodo,
tanto desde el punto de vista cualitativo como desde el
punto de vista cuantitativo, aparecen los estamentos
caractersticos del Antiguo Rgimen. No obstante, en
cada uno de ellos pueden apreciarse los efectos de la
nueva situacin creada por la guerra y por las leyes
aprobadas por los liberales en Cdiz y durante el
Trienio. Esas transformaciones nos permiten considerar
tambin a esta sociedad como una sociedad en
transicin hacia unas nuevas formas y, en muchos
aspectos, hacia una nueva mentalidad.
Los eclesisticos
La Iglesia espaola haba padecido mucho durante la
145

Guerra de la Independencia y como seala el profesor J.


M. Cuenca, su disciplina y su organizacin sufrieron un
gran deterioro. Se haban destruido templos y sus
riquezas haban sido expoliadas por los franceses o
haban servido para recabar fondos por parte del
gobierno patritico. Los conventos haban sido
saqueados y los claustros haban quedado despoblados.
El regreso de Fernando VII fue acogido por el clero con
gran alivio y un entusiasmo que se tradujo en grandes
alabanzas a su persona y en la participacin masiva en
cuantas ceremonias se organizaron para celebrarlo.
Segn algunas fuentes, el nmero de miembros del
clero secular se elevaba aproximadamente a los 57.000.
De stos, slo 28.000 ejercan alguna funcin como
curas, vicarios o beneficiados sujetos a residencia.
Dentro de esta cifra haba que incluir tambin a los ocho
arzobispos y a los 52 obispos que constituan la cspide
de la jerarqua eclesistica.
En general, aunque mostraban una mentalidad
conservadora y en algunos casos de exaltado
absolutismo, los obispos cumplan adecuadamente con
las funciones que les eran propias. Su acendrada
piedad, la sencillez de sus costumbres y su generosa
atencin a los pobres, constituan sus mayores virtudes.
El de Crdoba se encargaba de proporcionar alimentos
nada menos que a 12.000 indigentes, lo que para
algunos, que criticaban esta actitud, constitua slo una
forma de fomentar la pereza de un amplio sector de la
poblacin que vea as solucionado su sustento sin
necesidad de esforzarse por obtenerlo mediante el
ejercicio de una actividad productiva. Los otros obispos
andaluces se ocupaban de sus tareas espirituales y
tambin de atender a los pobres y en general eran
partidarios de la concordia entre los espaoles mediante
el perdn y el olvido del pasado. En el Levante se
registraba una mayor exaltacin poltica por parte de la
146

jerarqua eclesistica, aunque tambin se preocupaba


de la atencin a los indigentes. El obispo de Valencia,
por ejemplo, dedicaba la mitad de sus rentas a los
establecimientos de caridad o de instruccin pblica.
La situacin del resto de los eclesisticos seculares
era muy diferente y en general vivan en condiciones
muy diversas, e igualmente diversas eran sus actitudes
con respecto a la situacin poltica, aunque tambin
coincidan en su mayor parte en el rechazo del
liberalismo.
En cuanto al clero secular, ste segua ejerciendo una
gran influencia sobre el pueblo, especialmente los
elementos de las rdenes mendicantes, en mayor
contacto con el mundo rural. El superior de los
franciscanos, Fray Cirilo Alameda se destac durante el
reinado de Fernando VII por sus ideas conservadoras.
Igualmente exaltada era la postura que adoptaron los
cartujos, quienes reprochaban al rey el ser demasiado
blando con los revolucionarios. Los jesuitas, por su
parte, que haban sido restablecidos en Espaa durante
la primera etapa del reinado de Fernando VII,
suprimidos durante el Trienio y vueltos a restablecer en
1824, mantuvieron en general una actitud lgica de
recelo y desconfianza ante los liberales.
En su conjunto, puede afirmarse que el nmero de
los miembros de las rdenes mendicantes haba
disminuido considerablemente desde comienzos del
siglo. Los franciscanos, por ejemplo, que contaban con
18.000 profesos en toda Espaa, no llegaban a 11.000
en 1827. Segn Canga Argelles, en octubre de 1820
haba en Espaa 25.264 religiosos. El decreto de 25 de
octubre de 1820 que aprobaron los liberales despus del
triunfo de la Revolucin de Riego, suprima todos los
monasterios y reduca los conventos a uno por orden y
localidad siempre que contasen con un mnimo de doce
profesos. Los monjes exclaustrados recibiran una
147

pensin y los religiosos que quisiesen secularizarse


seran apoyados por el Gobierno con subvenciones. El
proceso de secularizacin que se llev a cabo durante el
Trienio Constitucional provoc la salida de muchos
frailes de los conventos, que despus no se reintegraron
a ellos y siguieron viviendo como sacerdotes seculares.
A pesar de todas las dificultades y problemas por los
que atraves la Iglesia durante esta etapa, conserv en
gran medida su patrimonio ya que, en lo que respecta al
del clero regular, no sera expropiado hasta las medidas
desamortizadoras aprobadas por Mendizbal durante la
regencia de Mara Cristina. Asimismo, el clero sigui
ejerciendo una gran ascendencia sobre la sociedad
espaola ya que como afirmaba Blanco White, la religin
estaba ntimamente ligada a todo el sistema de la vida
espaola, tanto pblica como privada.
La aristocracia
La nobleza segua estando dividida en tres grados:
los grandes, los ttulos de Castilla y los simples hidalgos.
En Espaa existan 180 grandezas, pero la facultad de
reunir varias en una sola cabeza, haba reducido a los
titulares a 110. Algunos, como el conde de Altamira o el
duque de Medinaceli reunan hasta nueve grandezas. Su
poder haba disminuido puesto que la Monarqua
absoluta no permita interferencias de ningn tipo. Por
el contrario, dependan de la voluntad real para contraer
matrimonio y hasta para viajar. Amenazados por la
revolucin y sometidos de esta forma a la corona,
algunos grandes presentaron en 1823 al duque de
Angulema su deseo de constituir una Cmara de pares
anloga a la que exista en Francia con el objeto de
defender su estatus. Por otra parte, aunque los derechos
seoriales suprimidos por las Cortes de Cdiz fueron
restablecidos por Fernando VII, pocos campesinos se
haban prestado a pagarlos como antes de 1811. La
148

mayor parte de sus miembros se hallaban abrumados


por las deudas y les resultaba difcil obtener prstamos.
Resultaban paradjicas sus dificultades econmicas en
medio de sus inmensas propiedades y de multitud de
domsticos y de sirvientes, a los cuales se vean
obligados a mantener, lo que haba contribuido a agotar
sus inmensas fortunas. Esa misma situacin poda
aplicarse a la nobleza titulada, cuyo nmero ascenda en
la ltima etapa del reinado de Fernando VII a 550
personas. La supresin de los mayorazgos en 1820 hizo
que muchas de las tierras vinculadas a la gran nobleza
propietaria se pusiesen en venta, aunque Fernando VII
anul la medida a raz de su segunda restauracin como
rey absoluto.
En cuanto a la nobleza no titulada, segua siendo muy
numerosa y especialmente en la franja cantbrica. En el
recuento de 1797 su nmero ascenda a 402.059
miembros. Muchos de estos hidalgos vivan en unas
condiciones bastante modestas, en virtud de los
ingresos que obtenan de la explotacin de pequeas
haciendas, o de la prctica de humildes oficios, para lo
cual haban ya sido autorizados por un decreto de Carlos
III. Su caracterstica principal segua siendo su deseo de
aparentar, pues a pesar de las dificultades por las que
atravesaban en muchos casos, no renunciaban a seguir
ocupando un lugar destacado en el conjunto de la
sociedad.
Las clases medias y populares
Era proverbial en Espaa la abundancia de
funcionarios y, en general, de empleados del Estado. A la
cifra de 27.000 que recogen los recuentos de la poca,
habra que aadir aquellos que dependan del ejrcito y
de la marina, as como los empleados de la
administracin de justicia y del correo. Durante la
ltima etapa del reinado de Fernando VII se llev a cabo
149

una importante reforma en la administracin pblica


tendente a la centralizacin, a la jerarquizacin y a la
profesionalizacin de los diferentes cuerpos. El cesante,
es decir, el funcionario que ha sido destituido, pero que
conserva una modesta pensin y que pasa a constituir
una reserva utilizable, se convierte ya en esta poca en
una figura emblemtica. Para Alberto Lista, este
numeroso grupo de ciudadanos ligados a la
administracin est situado entre la clase superior y
aquella de los jornaleros y de los proletarios.
Para los observadores extranjeros seguan siendo
dignas de resear las costumbres populares de la
nobleza en Espaa as como el carcter elevado de las
clases populares, las cuales conservaban un sentido de
la dignidad y una nobleza natural como no se
encontraban en otros pases. Poco ms de la mitad de la
poblacin espaola se ocupaba en la agricultura,
mientras que slo la dcima parte lo haca en la
industria y en la artesana. Ms de un tercio de la
poblacin era improductiva y eso escandalizaba al
embajador francs, quien afirmaba que "si a eso se le
aade la costumbre de la siesta, el cigarro y la gran
cantidad de das de fiesta existentes, uno podra
convencerse de que Espaa es uno de los paises de
Europa donde menos se trabaja". Tambin Sebastin
Miano sealaba que apenas haba una semana con
menos de tres das en los que exista una excusa para
dejar de trabajar.
La abolicin de los seoros por las Cortes de Cdiz y
la aplicacin de esta medida durante el periodo
constitucional iniciado en 1820 plante una serie de
conflictos sociales ya que los campesinos se negaron a
continuar pagando sus rentas en aquellos lugares en los
que los nobles no podan demostrar fehacientemente la
propiedad efectiva de la tierra. Muchos nobles
reclamaron a las Cortes que sus rentas procedan de
150

contratos libremente pactados con los colonos y que,


por consiguiente, si stos tenan algo que reclamar que
lo hiciesen ante los tribunales, pero que deban seguir
pagando hasta que no se produjese una sentencia firme
por parte de estos. El problema, no resuelto por la cada
del rgimen constitucional, volvera a plantearse
crudamente despus de la muerte de Fernando VII.
Segn los datos disponibles, el numero de artesanos
disminuy considerablemente durante el primer tercio
del siglo XIX. El proceso de crisis se haba iniciado ya en
el siglo XVIII, pero el aumento de las actividades
fabriles y la decadencia de los gremios influy en la
progresiva mengua de este sector de la sociedad. En
realidad, la desaparicin de los gremios fue decretada
por primera vez cuando las Cortes gaditanas plantearon
en 1813 la libertad de asociacin de los trabajadores. En
1814 fueron restablecidos con ciertas limitaciones y
durante el Trienio Liberal se les dio un duro golpe
cuando se permitieron las iniciativas econmicas sin
respetar las normas gremiales. Aunque la abolicin
definitiva de los gremios no se producira hasta 1834,
estas corporaciones se haban ya ido extinguiendo de
hecho a lo largo del reinado de Fernando VII.
La disminucin del nmero de artesanos fue
acompaada por un incremento paulatino de los
operarios de fbricas que encontraron su oportunidad
en la aparicin de los numerosos negocios que surgieron
al amparo de las nuevas leyes que garantizaban la
libertad industrial. Estos trabajadores carecan de todo
tipo de proteccin, ya que la burguesa que regentaba el
comercio y la industria trataba de impedir cualquier tipo
de asociacin que velase por los intereses de stos.
Comienza a nacer, pues, un proletariado en las grandes
ciudades que tomar conciencia en pocos aos de su
dbil situacin y mostrar una mentalidad muy alejada
ya de la tradicional que haba presidido la de los
151

trabajadores gremiales.
La educacin y la cultura
En los primeros aos del siglo XIX se manifest una
gran preocupacin por la enseanza por parte de
algunos destacados intelectuales de la poca. Entre
ellos hay que citar a Jovellanos, quien en 1808 y cuando
formaba parte de la Junta Central, redact las Bases
para la formacin de un Plan General de Instruccin
Pblica, que no pudo desarrollarse a causa de su muerte
en 1811. En ellas pona de manifiesto la importancia de
las enseanzas tcnicas y cientficas al lado de las
humanidades y en la necesidad de que el Estado se
hiciese cargo de la enseanza. Manuel Jos Quintana
elabor en 1813 un Informe de la Junta creada por la
Regencia para proceder al arreglo de la Instruccin
Pblica, en el que poda leerse que las sociedades
subsisten hoy da por la civilizacin y que la instruccin
pblica es su elemento primario y esencial. Durante
toda su vida trabaj intensamente, primero como
Director General de Estudios en 1820, y posteriormente
como hombre influyente en la sociedad de su tiempo,
por reformar el sistema educativo. Otro ilustre educador
de esta poca fue Alberto Lista, quien llev a la prctica,
primero en su Sevilla natal, y posteriormente en Cdiz y
en Madrid, en el famoso colegio de San Mateo, una
interesante reforma pedaggica, basada en las ideas
ilustradas y en su experiencia como emigrado en
Francia a causa de su adscripcin afrancesada.
En Espaa, la escolarizacin de los nios era muy
inferior a la del resto de los pases europeos de su
entorno, a pesar del esfuerzo que haba llevado a cabo
Carlos III en el siglo XVIII para impulsar la creacin de
escuelas primarias. Las Cortes de Cdiz decretaron el
establecimiento en cada pueblo de una escuela y las del
152

Trienio reemprendieron la ejecucin de esa medida,


aunque la proporcin de nios que asistan a dichos
centros no pasaba, aproximadamente, de 1 sobre 60.
Tambin, mediante la aprobacin en 1823 del Proyecto
de Reglamento General de Primera Enseanza se
regulaba el funcionamiento de las escuelas y se creaba
la figura del maestro de primeras letras.
La enseanza secundaria no se organiz y se
reglament en Espaa hasta el plan de estudios de Gil
de Zrate en 1845. Sin embargo, la Monarqua de Jos
Bonaparte mostr una especial preocupacin por
impulsar los liceos en todas las ciudades importantes.
Por otra parte, durante la ltima etapa del reinado de
Fernando VII, el ministro Calomarde estableci unas
escuelas de latinidad y humanidades que constituan en
realidad un tipo de enseanza secundaria. Lo que se
pretenda -como rezaba en el prembulo del reglamentoera "renovar en Espaa la aficin y el esmero con que en
otros tiempos se cultivaron en ella la lengua latina y la
literatura clsica", as como fomentar establecimientos
en que los jvenes recibiesen la cultura general
necesaria para la esmerada educacin de las clases
acomodadas. En realidad, se conceba a estas escuelas
como centros privados, aunque el Gobierno lleg a
prestarle algunas ayudas. Cada uno de estos colegios
debera reservar 12 plazas gratuitas para alumnos
pobres y 10 para hijos de militares y funcionarios que
disfrutasen becas para ese objeto.
La enseanza universitaria era la que haba estado
organizada de forma ms sistemtica en Espaa durante
el Antiguo Rgimen. En 1792 se calculaban de doce a
trece mil estudiantes en las universidades espaolas.
Estas cifras se redujeron considerablemente en los aos
del reinado de Fernando VII, y en un informe que
present el ministro Calomarde al Consejo de Estado se
afirmaba que en 1825 haba 8.654 estudiantes
153

repartidos en las quince universidades existentes en


Espaa. Sin embargo, la proporcin de estudiantes
universitarios en Espaa -a juicio del diplomtico
francs Boislecomte- era superior a la de Inglaterra,
Pases Bajos, Prusia y Francia.
El plan de estudios universitarios de 1771 que se
segua en Espaa fue sustituido en 1807 por el llamado
Plan Caballero. De acuerdo con l, se supriman varias
universidades menores a causa de la decadencia en la
que se hallaban. Quintana en su Informe de 1813
ratificaba la disminucin del nmero de universidades y
abogaba por una rgida centralizacin del sistema de
estudios. Durante la primera restauracin de Fernando
VII se llev a cabo una labor de control de las
universidades por considerarlas como focos sospechosos
de liberalismo, lo que contribuy an ms a acentuar su
decadencia. En el Trienio Constitucional se inaugur la
Universidad Central de Madrid, el 7 de noviembre de
1822, y poco ms tarde la Universidad de Barcelona.
Despus de la segunda restauracin de la Monarqua
absoluta se puso en marcha un nuevo plan de estudios
elaborado por Calomarde en 1824. Pero tambin se
llevaron a cabo depuraciones en las universidades, hasta
que en 1830 y como consecuencia del temor a que la
actividad de los liberales emigrados pudiera repercutir
en la vida universitaria, se suspendio la enseanza en
ellas.
As como en otros pases europeos, el primer tercio
del siglo XIX representa el triunfo del Romanticismo, en
Espaa la mayor parte de los estudiosos coinciden en
apreciar un desarrollo ms tardo de esta corriente
cultural y artstica y su desfase con sus aspectos
sociales y polticos. As pues, en este periodo conviven
corrientes ilustradas con algunos indicios de las nuevas
tendencias estticas. Algunos autores hablan de
prerromanticismo al referirse a esta fase de la cultura
154

espaola. La produccin literaria est representada por


autores como Juan Nicasio Gallego, Quintana, Blanco
White o Cadalso, en todos los cuales pueden
encontrarse acusados resabios neoclsicos, aunque
impregnados de una cierta pasin y de una dimensin
histrica y patritica que hacen presagiar una nueva
esttica. En el teatro, Martnez de la Rosa o el Duque de
Rivas escribirn durante sus aos de exilio liberal
algunas de sus obras ms famosas.
Desde el punto de vista de las artes plsticas, el gran
predecesor del Romanticismo, que adems ejerci una
gran influencia en la pintura romntica europea, fue
Francisco de Goya, cuya obra hay que situarla
esencialmente en el siglo XVIII, aunque dej plasmada
esplndidamente la realidad histrica de la guerra de la
Independencia. Ahora la pintura espaola, sin
abandonar del todo los temas religiosos, se dedica
esencialmente a lo pintoresco y a lo tpico. La figura ms
sobresaliente es Vicente Lpez (1772-1849), pintor de
cmara de Fernando VII y posteriormente director del
Museo del Prado. Realiz numerosos cuadros oficiales y
varios retratos de los reyes y de algunas de las
personalidades ms notables de la poca.
Como escultores ms conocidos hay que citar al
cordobs Jos Alvarez Cubero, al cataln Damin
Campeny o a Jos Gins, todos los cuales seguan las
pautas neoclsicas marcadas por el gran artista Canova,
con las figuras de dioses mitolgicos. Similares pautas
neoclsicas eran las que impona la Academia para las
construcciones arquitectnicas que se levantaron
durante el reinado de Fernando VII. Un ejemplo de ello
lo constituy el arco de la Puerta de Toledo en Madrid,
construido para celebrar el regreso del monarca.
La msica espaola produjo algunas figuras
destacadas en esta etapa, como la de Juan Crisstomo
de Arriaga, llamado el Mozart espaol, aunque quizs la
155

nica comparacin que cabe con el genial msico de


Salzburgo fuera su temprana muerte a los 20 aos.
Fernando Sor, que tuvo que emigrar fuera de Espaa
por haber servido al rey Jos, escribi msica para
ballet y numerosas piezas para guitarra, instrumento
que l mismo tocaba con gran virtuosismo. En el terreno
vocal sobresali Jos Garca, el gran tenor sevillano que
recorri el mundo interpretando las peras de Rossini
-estren El barbero de Sevilla en 1816- y de otros
autores de la poca y siendo l mismo autor de varias
peras de notable inters.
2. El reinado de Isabel II. (1833-1868)
El reinado de Isabel II, entre 1833 y 1868, es un
periodo
complejo
y
no
demasiado
estudiado,
especialmente por comparacin con otras etapas de la
Historia de Espaa. Es ciertamente una etapa convulsa,
marcada por conflictos constantes en lo poltico, donde
fuerzas
enfrentadas
-carlistas
y
cristinos,
tradicionalistas y liberales, moderados y progresistas,
clericales y anticlericales, republicanos, obreristas,
etc...- pugnan por establecer un modelo poltico acorde
con sus intereses y programas. La monarqua borbnica
aparece cuestionada, en parte por el recuerdo de la
figura muy denostada de Fernando VII, en parte por la
propia reina Isabel y su camarilla palaciega, cuyos
comportamientos -reales o figurados- son objeto de una
honda crtica moral.
En lo econmico, Espaa a muy duras penas se sube
al carro de la industrializacin, vigente en el resto de
Europa. El atraso a todos los niveles -demogrfico,
tecnolgico, financiero, educativo,...- con respecto a
pases como Inglaterra o Francia, hace que a Espaa
lleguen de manera tarda los influjos de la
industrializacin y que, cuando lleguen, sea de la mano
de inversores o compaas extranjeras, beneficiadas por
156

las generosas subvenciones y ventajas fiscales que los


gobiernos se ven obligados a conceder ante la extrema
penuria de las arcas de la Hacienda espaola. An as, la
evolucin, aunque lenta, es constante, y a Espaa llegan
las ventajas del ferrocarril, de los avances en materia
sanitaria, de la urbanizacin de las ciudades, etc.
En lo social, el reinado de Isabel II es un eslabn ms
en un proceso que va ocurriendo a lo largo de todo el
siglo XIX: la encumbracin de la burguesa comercial y
financiera como clase dominante. Los privilegios de que
gozaban en el Antiguo Rgimen estamentos como el
nobiliar o el clerical son ahora reducidos o directamente
eliminados, como ocurre con los procesos de
desamortizacin o con la obligatoriedad del pago de
impuestos. La industrializacin, aunque incipiente aun,
trae consigo el surgimiento de una nueva categora o
clase social, la clase obrera, que ser a partir de ahora
un factor a tener en cuenta en las nuevas relaciones
sociales y polticas.
Demografa y sociedad
El comportamiento social y demogrfico de los
espaoles en los tres primeros cuartos del siglo XIX es
ms parecido a la segunda mitad del siglo XVIII que al
siglo XX. Se apunta una fase de transicin en la que
todava hay algunos rasgos propios de las sociedades del
Antiguo Rgimen.
La poblacin del Antiguo Rgimen se caracterizaba
por tasas de natalidad y mortalidad muy cercanas entre
s, lo que llevaba a un crecimiento natural muy dbil o
incluso, en algunos perodos, a retrocesos como
consecuencia de catstrofes demogrficas producidas,
fundamentalmente, por epidemias de enfermedades
infecciosas o hambres colectivas en malos aos de
cosecha.
En Espaa (si exceptuamos zonas concretas, como
157

parte de Catalua y Baleares) la transicin demogrfica


se dio durante el siglo XIX de un modo imperfecto, sobre
todo por las altas tasas de mortalidad slo superadas en
el continente por Rusia y algunas zonas del Este
europeo. Aun as, la tasa de mortalidad haba
descendido relativamente en comparacin con las tasas
propias del Antiguo Rgimen. Ser ya en el siglo XX
cuando desciendan bruscamente.
El crecimiento de la poblacin fue posible por el
mantenimiento de unas tasas de natalidad bastantes
altas durante el siglo XIX, aunque tambin haban
decrecido relativamente. Al tiempo, en la misma
centuria, hubo un paulatino y leve descenso de la
mortalidad relativa a causa sobre todo de mejoras
higinicas y mdicas, aunque espordicamente la
sociedad tuvo que sufrir crisis ms propias del Antiguo
Rgimen como las epidemias de clera y las hambrunas,
fenmenos analizados por Antonio Fernndez (1986).
Las primeras produjeron en 1834, 1855, 1865 y 1885
unas 800.000 vctimas mortales. Las segundas, que se
pueden datar en torno a 1817, 1824, 1837, 1847, 1857,
1867 y 1877 segn la cronologa elaborada por N.
Snchez Albornoz, producen una mortalidad difcil de
calcular, elevada en cualquier caso. La mortalidad
infantil, uno de los indicadores que reflejan los cambios
o persistencias del modelo antiguo, disminuy pero se
mantuvo en niveles an muy altos.
Hay que tener en cuenta que, en buena parte de los
pases del mundo occidental, el aumento demogrfico
fue unido a un proceso previo o paralelo de
modernizacin econmica. En Espaa ste fue ms lento
que aqul. La consecuencia inmediata ser el
desequilibrio entre recursos y poblacin, que impulsar
a la emigracin, especialmente a partir de la segunda
mitad del siglo XIX.
En el reinado de Isabel II podemos distinguir dos
158

etapas en cuanto al aumento de la poblacin, tomando


como referencia el promedio anual de crecimiento. En la
primera, entre 1834 y 1860, el porcentaje medio de
crecimiento anual fue del 0,56%; en la segunda, entre
1860 y 1877, el porcentaje fue del 0,36%.
Asistimos pues a una fase de mayor crecimiento
entre 1834 y 1860 que entre 1860 y 1877 con
porcentajes en esta ltima parecidos a las primeras
dcadas del siglo. Sobre la relacin entre crecimiento
econmico y demogrfico durante el siglo XIX, ha
habido un debate historiogrfico que se puede resumir
en las posturas de J. Nadal y V. Prez Moreda. Para el
primero, el crecimiento demogrfico en este perodo
constituye una falsa pista, si se toma como indicador de
los cambios econmicos del pas. El crecimiento
demogrfico, al menos hasta mediados del siglo XIX, no
estuvo relacionado con ningn tipo de modernizacin
industrial de la economa del pas y responde ms bien a
mayor produccin de alimentos por extensin de los
cultivos y a cambios polticos que pudieron convivir con
una economa de tipo antiguo. Prez Moreda entiende
que hay una relacin mutua. La extensin y
diversificacin de los cultivos y las medidas que lo
permitieron (reformas liberales que afectaron a la tierra
y los impuestos como el diezmo), efectivamente,
ayudaron a sostener el ritmo de crecimiento de la
poblacin, pero justamente se dieron en gran medida
como una primera respuesta ante un problema de
presin creciente de la demanda de alimentos motivada
por el aumento demogrfico. Parece evidente, en mi
opinin, que no hay un automatismo entre cambios
econmicos y demogrficos o viceversa, aunque casi
siempre mantienen una cierta relacin.
Otro aspecto a considerar es la desigual distribucin
geogrfica de la poblacin que tender a una dualidad
por un lado, entre el centro y la periferia, y, por otro,
159

entre el Norte y Sur. Una constante en la edad


contempornea espaola -aunque se inicia en el siglo
XVIII- es la corriente centrfuga. Dentro de la periferia,
hay que destacar una mayor vitalidad natural y
capacidad de atraccin de poblacin en las regiones del
norte. El motivo fundamental es un desfase entre ambos
conjuntos regionales. La periferia, y especialmente el
Norte, tena una economa ms fuerte, un mayor grado
de desarrollo y ello afecta, lgicamente, a los cambios
sociales y a la demografa.
Ya en siglo XVIII el nmero de habitantes es mayor
en la periferia -sobre todo en el Norte- a pesar de su
menor extensin, lo que se acentuar a lo largo del
perodo contemporneo, por causas diversas entre las
que destacan:
- Crecimiento econmico mayor y ms sostenido de
diversas zonas costeras, con menores fluctuaciones de
los abastecimientos alimenticios y de los precios, lo que
supone una menor incidencia de las crisis de
subsistencias, como puso de manifiesto Gonzalo Anes.
- Mayor crecimiento biolgico por un mayor descenso
de los ndices de mortalidad, debido, entre otros
motivos, a las causas anteriores. Como han puesto de
manifiesto los estudios de Nicols Snchez Albornoz, en
torno a 1870 el saldo vegetativo era considerablemente
ms elevado en la mayor parte de las provincias de la
periferia, especialmente en el Norte, que en las del
interior. En lneas generales, las provincias del interior
crecen vegetativamente entre un 2 y un 7 por mil anual,
las perifricas mediterrneas alrededor de un 10 por mil
y la fachada norte entre un 11 y 13 por mil. Canarias, un
caso excepcional, crece casi un 22 por mil. Tomando
otros indicadores, por ejemplo la tasa media de las
dcadas de los cincuenta a los setenta, varan los
porcentajes pero a grandes rasgos se mantienen las
diferencias de poblacin. Si bien zonas, como
160

Extremadura, debido a su alta tasa de natalidad


mantienen una crecimiento vegetativo bastante alto
hasta los aos cincuenta (8,4 por mil) para descender
desde entonces: 5,2 por mil hasta 1900.
- Despoblamiento o estancamiento de muchas
ciudades del interior con bastante vitalidad en la Edad
Moderna.
Algunas
de
estas
prdidas
fueron
espectaculares. Casos, por ejemplo, de Segovia, Toledo
o Medina del Campo. Emigracin interna del centro a la
periferia (salvo enclaves como Madrid y algunos
menores como Valladolid) y especialmente a las regiones
industriales del Norte.
Movimientos
de
poblacin
y
proceso
de
urbanizacin
A grandes rasgos, se puede decir que, en el siglo XIX,
parte del excedente de poblacin de la periferia
martima emigra preferentemente hacia el ultramar
(Amrica y Norte de frica), mientras que las provincias
del interior lo hacen en mayor nmero a determinadas
ciudades espaolas en crecimiento.
La emigracin al exterior tuvo una primera fase
prohibicionista en el siglo XIX (si bien hubo un
considerable
nmero
de
clandestinos)
y
otra
liberalizadora desde los aos cincuenta. Fue el triunfo
de las tesis liberales sobre las mercantilistas.
Desde principios del siglo XIX se observa una doble
direccin en la salida, Argelia y Amrica.
Los espaoles que llegan al Norte de frica proceden
de Alicante, Murcia y Almera. En muchos casos, como
ha estudiado Juan Bautista Vilar (1975), se trata de una
emigracin temporal y anual tipo golondrina. En 1861
vivan en Argelia casi 60.000 espaoles que ya eran
114.000 en 1881.
La
emigracin
al
continente
americano,
relativamente dbil en el siglo XVIII, se mantiene hasta
161

la independencia (aunque contina a Cuba y Puerto


Rico, territorios espaoles durante el siglo XIX). La
corriente volver con cierta fuerza desde comienzos de
los aos cincuenta aunque este perodo del proceso
emigratorio al continente americano est muy mal
estudiado, entre otros motivos por la falta de
estadsticas que comienzan a principios de los aos
ochenta del siglo XIX. En todo caso, la mayor parte de
los emigrantes proceden de las provincias costeras del
Norte de Espaa (de Galicia, Asturias, Cantabria, Pas
Vasco) Catalua y las Islas Canarias.
La emigracin interna, el movimiento de poblacin
del campo a la ciudad, es relativamente claro desde la
dcada de 1830 y se intensifica desde la de 1850, sin
llegar a las masivas movilizaciones que se darn cien
aos ms tarde, en perodos muy cercanos a nuestros
das.
La mayor parte de los emigrantes que llegan a las
ciudades en crecimiento no proceden de los pequeos
pueblos, tan habituales en buena parte de Espaa, sino
ms bien de los pueblos intermedios, muchos de ellos
cabeceras de comarca con una poblacin entre 5.000 y
10.000 habitantes, as como de otros pueblos mayores y
ciudades en declive. El conjunto de la poblacin de las
localidades de ms de 10.000 habitantes no aumenta
excesivamente su porcentaje de habitantes respecto al
total nacional, pero s lo hacen algunas ciudades
concretas, como enseguida veremos.
Barcelona y su entorno es una avanzada de la
inmigracin en la primera mitad del siglo XIX. Conforme
se afianza la industria, otras ciudades del Norte de
Espaa tienden a ser zonas de atraccin. Adems, hay
ncleos interiores como Madrid, Zaragoza y Valladolid.
Durante los primeros setenta aos del siglo la mayor
parte de la inmigracin a las ciudades se abastece de las
comarcas cercanas. Como indica Shubert (1990), la
162

mayora de los trabajadores en las fbricas de Barcelona


en el siglo XIX eran probablemente inmigrantes del
campo cataln. No ser hasta finales de este siglo y
durante el XX cuando lleguen de regiones ms alejadas,
especialmente del sur de Espaa. Algo similar ocurre en
las dems ciudades de crecimiento basado en la
industria y los servicios. Hay una excepcin: Madrid,
capital a la que afluyen desde principios del siglo
inmigrantes procedentes de toda la nacin. En 1850 los
nacidos en Madrid o su provincia eran slo el 40 por
ciento de su poblacin. En todo caso, como ha puesto de
manifiesto Antonio Fernndez, la primera etapa (18001840) es de estancamiento de la poblacin. En las
dcadas de los cuarenta y cincuenta hay un claro
crecimiento del vecindario de la Villa. El crecimiento
vegetativo es escaso o incluso negativo durante aos. Si
hay crecimiento se debe al componente inmigratorio.
Los inmigrantes de Madrid proceden de toda Espaa,
con un porcentaje importante de asturianos y gallegos
(especialmente de Lugo), adems de las provincias
cercanas de Castilla la Vieja y la Nueva.
Este
trasvase
de
poblacin,
que
afect
especialmente, como queda dicho, a la periferia y al
norte
como
regiones
receptoras,
signific
un
espectacular crecimiento de algunas ciudades que
aumentan de poblacin a un ritmo mucho mayor que la
media nacional. Si bien, aunque hay incremento de la
poblacin de algunas ciudades, habr que esperar a
finales del siglo XIX y al siglo XX para que haya un
definitivo despegue urbano. Entre 1850 y 1900, Espaa
dobl su poblacin urbana, mientras que Gran Bretaa
lo triplic y Alemania lo cuadruplic.
Los tres primeros tercios del siglo fueron de un
crecimiento moderado del conjunto de la poblacin
espaola, pero mucho ms importante si consideramos
slo el de las ciudades.
163

La poblacin de las capitales de provincia


representaba en 1834 el 10,87% del total nacional y en
1877 el 13,53%. En este mismo perodo diecisiete
capitales duplicaron su poblacin. No obstante, de estas
ciudades slo doce superan los 50.000 habitantes en
1877, con un mximo de 400.000 habitantes (Madrid) y
250.000 (Barcelona) y un mnimo de 50.000 (Valladolid).
En conjunto, estas ciudades tienen ms de un milln y
medio de habitantes, que representan casi el 10% del
total nacional.
La mayora de las capitales de provincia haba
crecido, o al menos se haba mantenido, como ciudades
de servicios: comerciales, militares, administrativos,
polticos, jurdicos, educativos y eclesisticos. Es el
caso, por ejemplo, de Burgos, Pamplona, Zaragoza,
Murcia, Crdoba, Jan o Granada. El naciente
ferrocarril en los aos cincuenta, sesenta y setenta cre
nudos de comunicaciones que beneficiaron a algunas
ciudades, como es el caso de Valladolid. Por fin, alguno
de estos ncleos se convirtieron tambin en ciudades
industriales: algunas de las mayores como Barcelona (y
las ciudades de su alrededor), Mlaga, Bilbao o
Valladolid sumaron esta industria a los papeles
comerciales y administrativos.
Adems de estas ciudades principales, existan otros
ncleos ms o menos urbanos (superiores a 10.000
habitantes). En los 84 ncleos de poblacin de ms de
10.000 habitantes, vivan a finales del siglo XVIII el
14,2% de la poblacin y en 1860 el 14,5% de la
poblacin y en 1900 cerca del 21%. Si tomamos como
referencia los pueblos de ms de 5.000 habitantes, el
porcentaje es 22,5 y casi el 30% respectivamente.
Muchos de estos ncleos eran cabecera de comarca.
An existan otras ciudades ms pequeas que apenas
sobrepasaban los diez mil habitantes tales como Bjar,
Marbella o Antequera que se configuran o reafirman
164

como sedes de una industria ms o menos duradera.


La afluencia de inmigrantes y el crecimiento de las
ciudades con mayor vitalidad exigi buscar nuevos
espacios para albergar la poblacin. Un fenmeno
comn fue el del crecimiento en altura y la construccin
de muchos ms edificios en el centro, urbanizando los
espacios hasta entonces ocupados por huertas o zonas
amplias de conventos y monasterios nacionalizados y
subastados
como
consecuencia
del
proceso
desamortizador. Otra manifestacin es la necesidad de
ensanchar las ciudades, como el barrio de Salamanca en
Madrid, o el trazado de proyectos a largo plazo (planes
Cerd y Castro en Barcelona y Madrid, por ejemplo) y el
derribo de las murallas de las ciudades en desarrollo
que son derribadas en Burgos (1831), Almera (1854),
San Sebastin (1864), Valencia (1865), Madrid (1868) y
Barcelona (1868). En contraposicin a los ensanches y
derribos de murallas, podemos sealar para otras
ciudades un hecho tan significativo o ms: la
continuacin de las murallas en muchas ciudades del
interior, prueba de su congelacin y falta de vitalidad.
Cambios y constantes de la sociedad
La idea generalizada de que la sociedad espaola del
XIX hasta los aos setenta, apenas si tuvo cambios
importantes procede, en mi opinin, de una anacrnica
actitud
que
pretende
encontrar
modificaciones
semejantes en el siglo XIX a las que hubo en el siglo XX
y a la comparacin inadecuada de la evolucin espaola
con la que se dio en pases de un grado y ritmo de
desarrollo distinto, especialmente los anglosajones. Por
otra parte, la imagen de una sociedad muy arcaica en la
Espaa de la Restauracin, a finales del siglo XIX y
principios del siglo XX, llev a la interpretacin de que
difcilmente se podra haber dado cambio.
La realidad es que un atento anlisis de los censos
que tenemos desde 1797 hasta 1877, nicos que
165

podemos tomar para poder analizar el conjunto del


reinado de Isabel II, nos orientan al doble sentido de
cambios y constantes.
Cambios que, sin entrar a juzgar si fueron positivos o
negativos para muchos individuos de la poca, son de
suficiente entidad para sentar las bases de una
transformacin mucho ms profunda y general que se
dio en la sociedad espaola del siglo XX. Constantes en
otros muchos aspectos que, por inercia, pueden llevar a
considerar la sociedad espaola como atrasada y con
escasa vitalidad en contraste con la que por entonces
hay en algunos pases especialmente avanzados del
mundo occidental.
Con los presupuestos anteriores se pueden advertir
algunos aspectos especialmente claros:
1. Aproximadamente el 86% de los espaoles de
finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX viva en
poblaciones de menos de 10.000 habitantes. Si tenemos
en cuenta solamente las de menos de 5.000 habitantes,
veramos que el porcentaje sera aproximadamente del
76% en 1787 y del 77,5% en 1860. Esto no quiere decir
que no se hubiese dado en estos aos un cierto grado de
urbanizacin en Espaa. El crecimiento de algunas
ciudades especialmente de la costa fue considerable.
Este crecimiento se hizo a costa de otras ciudades del
interior que bajaron de poblacin y de las poblaciones
entre 10.000 y 5.000 habitantes que en el perodo 1787
a 1860 haban pasado de tener el 10% al 8% de los
habitantes espaoles. En 1860, este porcentaje era muy
semejante el 85,5%.
2. La poblacin que viva del campo haba descendido
desde principios del siglo XIX a 1877 de un 70 a un 60%.
Es decir, que quienes vivan de trabajos de servicios e
industriales haban aumentado en un 10%, lo que se
traduce en cerca de un milln seiscientas mil personas
si tenemos en cuenta el crecimiento demogrfico.
166

3. Predominaban los analfabetos, especialmente


entre las mujeres, al sur del Tajo y en la Espaa rural.
Sin embargo, no era igual a principios del siglo XIX que
en los aos setenta. Los ndices no ofrecen lugar a
dudas, como veremos detalladamente ms adelante. El
descenso fue de casi un 20% y fue ms acusado entre
las mujeres que entre los hombres, aunque la diferencia
segua siendo enorme: en 1877 un 85% de las mujeres
eran analfabetas frente a un 65% de los hombres.
4. A lo largo de las primeras dcadas del siglo XIX se
observa una preponderancia de las clases bajas,
prximas al 65% a principios del siglo, pero que tiende a
ir disminuyendo muy lentamente.
5. Consiguiente debilidad de las clases medias, que
en las primeras dcadas del siglo XIX comienzan a
incrementarse con diversos grupos. Aumenta la clase
media en relacin con los aos precedentes si bien sigue
siendo reducida. Se amplan sobre todo en las capitales
de provincia y pueblos grandes, casi siempre
coincidentes con las cabezas de partidos judiciales.
6. La burguesa de los negocios es muy baja en
nmero, pero crece. De acuerdo con los resultados del
Censo de 1860, de no fcil interpretacin, la burguesa
de los negocios representa an una pequea parte en
proporcin al resto de la poblacin aunque se ha
multiplicado. Los comerciantes y las personas
dependientes de ellos, son cuatro veces ms desde 1797
a 1877. Obviamente, en su mayora eran minoristas,
pero los mayoristas se multiplicaron paralelamente.
7. Aumenta el porcentaje de labradores autnomos,
especialmente en la Espaa situada al norte del Tajo y el
Segura. En la Meseta Norte se percibe el fenmeno con
ms claridad que en otras zonas de Espaa. Varios
cientos de miles de antiguos labradores arrendatarios y
pequeos propietarios que a principios de siglo se
podran situar en las clases bajas, gracias al proceso
167

desamortizador, se consolidan y mejoran hasta formar


parte de las clases medias y unos pocos de la burguesa
de los negocios.
8.
Tambin,
como
consecuencia
de
la
desamortizacin, en unin de otros fenmenos,
especialmente al sur del Tajo-Segura, otros cientos de
miles de pequeos labradores y jornaleros van a tener
ms dificultades de trabajo (pierden los arrendamientos
y las tierras comunales) y se convierten en jornaleros.
La imposibilidad de que la agricultura pueda absorber a
esta nueva mano de obra incrementada por el
crecimiento demogrfico lleva a emigrar, antes o
despus. Ya en la primera mitad del siglo XIX, se
constata una cierta movilizacin de la poblacin
campesina que emigra a la ciudad. Por el hecho de que
la inmensa mayora de la poblacin espaola del siglo
XIX vive en el campo, esta modificacin no es tan
importante en el mundo rural como en algunos ncleos
de poblacin urbanos beneficiarios de esa afluencia de
habitantes que se dedicarn a la industria y los
servicios.
9. Como se ve en el estudio de la economa de la
poca, y siempre en trminos relativos, hay un claro
avance industrial en algunas zonas espaolas, todava
reducidas. A partir de la imbricacin de ambos
fenmenos se puede observar el nacimiento (en
Barcelona y sus alrededores) del proletariado industrial.
En este mismo sentido, hay que citar la demanda de
mano de obra de la construccin del ferrocarril, que
constituir tambin un nuevo tipo de proletariado muy
parecido al industrial. Mientras que en el Censo de 1797
los que se dedican a la industria relativamente moderna
son unas pocas decenas de miles de personas, llegan a
190.000 y 210.000 en 1860 y 1877 respectivamente.
10. Los eclesisticos y sus auxiliares disminuyen
bruscamente. En relacin con el Censo de 1797, en
168

1860 y 1877 el clero secular es un tercio menos en


nmeros absolutos, pero combinndolo con el
crecimiento de la poblacin el resultado es que ha
pasado a menos de la mitad: Un sacerdote por 160
habitantes a uno por ms de 400. Mucho mayor an fue
la disminucin de religiosos.
11. El descenso del clero no afect al clero
parroquial ni a las parroquias, que permanecieron con
un nmero muy semejante en casi ochenta aos. No slo
se trataba de la cura de almas: tampoco los mdicos
aumentaron. Tanto los curas parroquiales como los
mdicos eran unos 21.000 y 14.000 a principios del siglo
y una cantidad similar en los aos setenta. La institucin
permaneci, aunque probablemente con ms trabajo. Al
sustituir a su colega anterior, cada cura o cada mdico
tendra que atender a ms parroquianos o enfermos.
12. Se modifica sustancialmente el peso social de la
nobleza. Este fenmeno afect tanto a los hidalgos, que
se vern desposedos de sus privilegios del Antiguo
Rgimen, como a la aristocracia titulada que, adems de
perder los beneficios que conllevaban seoros y
derechos fiscales, frecuentemente derrochar su
patrimonio, lo que llev a un empobrecimiento de
algunas casas. Su influencia y poder eran an
abundantes en las primeras dcadas del siglo XIX, pero
esta realidad no debe confundir respecto al declive ms
o menos lento.
13. El ejrcito y la armada arrastraron los efectos de
las sucesivas guerras acumulando un excesivo nmero
de jefes y oficiales, que venan a representar una
proporcin de uno a dos con respecto a la tropa. El
conjunto del Ejrcito, desde principios del siglo XIX
hasta 1877, salvo los perodos de guerras como la de
independencia o la carlista o momentos concretos,
estaba compuesto por unas 150.000 personas, de los
que aproximadamente 10.000 eran de la Armada. De los
169

150.000, un tercio eran oficiales y profesionales y en


torno a 100.000 soldados reclutados habitualmente por
el sistema de quintas.
14. Los empleados pblicos civiles casi se triplican en
nmero entre 1797 y 1877 y son bastantes ms del
doble por habitante entre esas fechas. El Estado,
tomado en su conjunto, no tendr la misma fuerza y
servicios que en el siglo XX, pero tampoco sera justo no
apreciar el cambio que se ha producido.
15. Algo semejante ocurre con el nmero de
profesores de enseanza media y universitaria,
estudiantes, abogados, tcnicos civiles y otras
profesiones liberales. Su incremento es un indicador de
la multiplicacin de la actividad en sus respectivos
mbitos, aspectos que se han multiplicado por dos.
No hay que pensar que la sociedad espaola se ha
transformado profundamente. En cualquier caso, no
conviene exagerar los cambios. Si no todo fue
invariable, hay que admitir que la transformacin
espaola es ms lenta e inestable que la que,
paralelamente, se est dando en el mundo occidental.
Los censos de 1860 y 1877 muestran claramente que
an estamos en una sociedad preindustrial, con una
inercia bsica en nuestra evolucin social. Lo
determinante de la sociedad es que contina habiendo
una amplsima base de clases bajas que en su mayora
habita en medios rurales. Predominan, e incluso se han
incrementado, los tradicionales tipos de jornaleros y
criados del campo. Efectivamente, el emplazamiento
geogrfico de la poblacin y la distribucin por
actividades econmicas nos trasmiten la imagen de una
sociedad ruralizada.
La nueva aristocracia
En comparacin con la aristocracia del Antiguo
Rgimen, la alta aristocracia pierde su papel dominante,
170

si bien sigue teniendo enorme peso e influencia.


Numricamente, la nobleza de todo tipo comienza su
descenso desde el siglo XVIII. La mayora eran
miembros de la pequea nobleza (la hidalgua). Si se
mantiene durante toda la Edad Moderna es gracias a los
privilegios, especialmente fiscales que ahora van a
desaparecer y por ello su existencia deja de tener razn
de ser. Los escudos nobiliarios permanecieron a las
puertas de las casas por inercia, prestigio, recuerdo y
esttica.
Antes de adentrarnos en los diversos grupos sociales
es conveniente un comentario sobre la hidalgua, una
parte de la poblacin que distorsiona toda clasificacin
social de finales del siglo XVIII y principios del XIX.
Cerca de 500.000 individuos, en los censos de finales del
siglo XVIII, que, sumados a sus dependientes, estaran
prximos a los dos millones de personas, lo que
constituye ms del 13% de los espaoles. El gran
problema es la comparacin de estos censos con los del
siglo XIX en los que no se recogen los hidalgos como
tales sino por sus respectivos trabajos.
Aparte de otras consideraciones, la hidalgua, a
efectos prcticos, tena su importancia en orden a la
exencin del pago de tributos, del alistamiento forzoso
de las milicias y de la obligacin de alojar en sus casas a
las tropas. El inters de probar la hidalgua con estos
fines fue el ms frecuente en la poca moderna, como
bien atestiguan los miles de pleitos que se conservan en
la correspondiente seccin del Archivo de la Real
Chancillera de Valladolid. Cuando estas exenciones
dejaron de estar en vigor, de manera general, la
hidalgua pas a ser un recuerdo, slo presente quizs
en algunas actitudes y comportamientos tan difusos que
difcilmente se pueden generalizar y comprobar.
La inmensa mayora de los hidalgos se encontraban
en la zona central de Espaa al norte del Duero. Su
171

localizacin corresponde a las actuales provincias


martimas, desde Asturias a Guipzcoa y las de Len,
Palencia, Burgos, lava, Navarra, Soria y Rioja. Aunque
en todas ellas los hidalgos se contaban por decenas de
miles, su proporcin con respecto al conjunto de la
poblacin no era homognea. Segn los censos de la
segunda mitad del siglo XVIII, al Norte de la Cordillera
Cantbrica eran hidalgos ms de la mitad de sus
habitantes con porcentajes mximos de Asturias y La
Montaa, en donde llegaban al 70 y 90%
respectivamente (Censo de Aranda). En Vizcaya y
Guipzcoa, la hidalgua, al menos tericamente, tena
carcter general. Las provincias limtrofes eran zonas de
transicin: Len, Burgos, lava y La Rioja (con un
porcentaje entre el 40 y el 18%), Navarra, Palencia (en
parte perteneca a la antigua provincia de Toro) y Soria
(entre el 5 y 10%). En la zona del Alto Aragn, donde
abundaban los ricos-hombres, barones, infanzones y
mesnaderos (asimilables a los hidalgos castellanos) la
situacin era anloga a la de estas provincias de
transicin. A medida que se avanza hacia el oeste por
Galicia, al sur por la lnea del Duero y al este hacia el
antiguo Reino de Aragn, decrece drsticamente la
proporcin de hidalgos. En Galicia, segn el Censo de
1787, apenas sobrepasaban el uno por ciento.
En las tierras del antiguo reino de Castilla, al sur del
Duero, as como en la mayora de Aragn, Catalua,
Levante y los Archipilagos balear y canario el nmero
de hidalgos se hace menor, con porcentajes que no
suelen llegar al uno por ciento.
La situacin socioprofesional de los hidalgos era muy
semejante en la Espaa cantbrica y pirenaica, desde
Asturias hasta la zona norte de Aragn: ejercan todo
tipo de trabajos y oficios en proporcin no muy diferente
al resto de los habitantes. Sin embargo, al sur del Duero
los nobles eran pocos. Los hidalgos, aunque con una
172

situacin diferente al norte de Espaa, frecuentemente


aparecen clasificados en los ms variados oficios o
dedicaciones. Entre los censados como nobles
abundaban los titulados y solan ser terratenientes
cuyas
propiedades
les
proporcionaban
rentas
normalmente ms que suficientes para mantener su
situacin social sin recurrir al trabajo.
La alta nobleza titulada, singularmente la grandeza,
est constituida por un pequeo nmero de familias
situadas ms bien en Castilla y Andaluca. El Censo de
1797 especifica concretamente 1.323 familias nobles
tituladas
que
he
considerado
como
rentistas
propietarios: No estn todos los que son, pero son todos
los que estn.
Sera un error pensar que esta nobleza titulada ha
desaparecido, como ocurri en Francia. En Espaa,
como en el sur de Italia, se adaptan a las nuevas
circunstancias: Todo debe cambiar para que nada
cambie, en expresin del protagonista de El Gatopardo
de Lampedusa. Muchos se pondrn a la cabeza del
liberalismo, al menos de cierto liberalismo, y otros se
aprovecharn del liberalismo. Concretamente, en
Espaa muchos nobles van a entrar en el mercado de las
tierras despus de la desvinculacin seorial, fenmeno
que prcticamente est por estudiar, y adems
comprarn fincas rsticas y urbanas procedentes de la
desamortizacin. En ocasiones, como la casa de Alba,
estas compras se van a realizar en condiciones
excepcionalmente ventajosas y, probablemente, de
manera ilegal (algunas tierras les sern adjudicadas al
precio de tasacin sin subasta previa) con respecto al
resto de los espaoles.
La nobleza, en cuanto elite terrateniente, sali
relativamente bien parada de la revolucin liberal si la
comparamos con otros pases. Perdi los ingresos
derivados de sus derechos jurisdiccionales pero se les
173

compens con ttulos de la Deuda. Segn clculos de


Angel Bahamonde, el nominal de estos ttulos se vera
reducido a unos 150 millones de reales si stos se
hubieran vendido en bolsa pero, como acabamos de ver,
una parte que utilizaron para comprar tierras
desamortizadas por lo que mantuvieron todo su valor.
Varias casas nobiliarias importantes, las de Alba o
Medinaceli, por ejemplo, no slo acrecentaron su
patrimonio rural sino que, a comienzos del siglo XX,
invirtieron ms activamente, como el propio Rey, en
empresas industriales y de servicios, si bien en los aos
centrales del siglo XIX sus fortunas seguan consistiendo
en bienes inmuebles (rurales y urbanos) sin que apenas
invirtiesen en industria.
Algunos miembros de la nobleza perdieron buena
parte de sus propiedades. Los nobles con tierras en
Valencia y Alicante, con arrendamientos enfituticos, no
pudieron transformar los seoros en propiedad privada
y los arrendatarios acabaron convirtindose en
propietarios plenos. Como ha observado Antonio
Fernndez (1986), las dificultades de la Guerra de
Independencia trastornaron el mercado, lo que provoc
el impago de las rentas y gener en el campesinado el
hbito de no satisfacerlas. Los pleitos entre nobles y
campesinos se entrecruzan con los pleitos entre los
herederos, al
desaparecer las vinculaciones y
mayorazgos. Varias familias se adaptaron mal a la nueva
economa liberal. En vez de crear nuevas riquezas
siguieron gastando como si tuvieran las mismas rentas y
derechos que en el Antiguo Rgimen. Acabaron
encontrndose con ms gastos que ingresos lo que
supuso un endeudamiento que slo pudieron superar
vendiendo sus propiedades, a menudo a sus antiguos
administradores
-quienes
haban
actuado
de
prestamistas-. Este fue el caso de los duques de MedinaSidonia o los de Osuna. Ambos ducados enajenaron la
174

gran mayora de sus miles y miles de hectreas a lo


largo del siglo XIX. En los aos cuarenta del siglo
pasado ambas casas nobiliarias todava se encuentran
entre los mayores receptores de rentas agrarias del
pas. Cuando se hicieron los inventarios para llevar a
cabo la Reforma Agraria en la II Repblica, sus
posesiones apenas llegaban a mil hectreas cada uno.
Otros nobles menores, como los marquesados de
Montilla, Dos Hermanas, Castelln, Astorga o el CondeDuque de Benavente siguieron una suerte parecida.
Otro signo de las dificultades econmicas -como
destaca Shubert- fue la venta de palacios de Madrid.
Hubo al menos 37 ventas de este tipo. La baja nobleza
regres a menudo a sus palacios en provincias y vivi en
Madrid de alquiler. Los dems buscaron en Madrid
casas nuevas que fueran a la vez prestigiosas y ms
econmicas y las encontraron en el barrio de
Salamanca.
Los casos anteriores fueron frecuentes pero no se
pueden generalizar. Otras casas nobiliarias van a
aumentar su potencial econmico y, desde luego, a
mantener una no desdeable influencia social y poltica.
Aun con dificultades en algunos momentos, se
enriquecen a travs de los mecanismos del mercado y
con los restos de antiguos privilegios (siguen
manteniendo una representacin institucional en el
Senado, una considerable presencia en el Congreso y el
casi monopolio de ciertos cargos pblicos como los
diplomticos y las funciones cortesanas). Todo ello sin
contar con la tradicional acumulacin de fortunas, por
matrimonios nobiliarios, a los que ahora se van a aadir
los concertados con la nueva clase alta: la burguesa de
los negocios. La Casa de Medinaceli tena a comienzos
del reinado de Isabel II un patrimonio de unos 80
millones de reales que proporcionaban rentas anuales
por ms de tres millones. Tras los pleitos de los
175

herederos la casa tuvo dificultades y enajen parte de su


patrimonio por lo menos hasta 1860. Tambin la casa de
Alba tuvo problemas financieros para mantener el tren
de vida que deseaban hasta que el enlace matrimonial
con los Montijo les permiti sanear su hacienda.
Unos, por naturaleza, y otros, por imitacin, van a
mantener el estilo de vida nobiliario que se traduce en
ostentacin, lujo y unas relaciones sociales intensas y de
mbito cerrado.
Prueba de que la aristocracia mantena un gran
prestigio social fue el hecho de que la monarqua sigui
premiando con ttulos a los militares que combatieron
en las guerras carlistas, americanas o -ms tardamentemarroques, as como a personas relevantes de la
poltica, las finanzas, la industria o a cortesanos y
parientes de la familia real. En el reinado de Isabel II se
concedieron 401 ttulos. Es la nueva nobleza vinculada
frecuentemente a la burguesa de los negocios.
La burguesa de los negocios
Cuando leemos la palabra burguesa en la mayora de
los trabajos -monografas y obras de carcter generalhemos de tener en cuenta que estamos ante un concepto
frecuentemente equvoco. Jos Mara Jover, muy
acertadamente en mi opinin, ha delimitado la frontera
de la burguesa con las clases medias, no slo por un
cierto nivel econmico, que a veces puede no existir
sino, sobre todo, por la ocupacin: los burgueses se
dedican a los negocios. En definitiva, el espritu de
empresa o el espritu negociante del que hablaba W.
Sombart ser el privativo de esta clase social.
Los hombres de negocios no eran una realidad nueva
en la sociedad espaola. Como ha estudiado Ramn
Maruri para el caso de Santander, la novedad de los
aos treinta y cuarenta del siglo XIX, en relacin con el
siglo XVIII, es el relativo crecimiento y su expansin
176

econmica. Su nmero y potencialidad permiti que se


formara entonces una nueva clase alta en la que se
incluye la microsociedad burguesa generada por los
cambios econmicos limitados a una serie de sectores y
zonas geogrficas.
Son los hombres de negocios, los banqueros (la
nobleza de la burguesa, como los defini Stendhal), los
nuevos industriales, los comerciantes importantes, los
grandes propietarios terratenientes (entre los que hay
que incluir algunos de los antiguos y nuevos
aristcratas) que especulan y generan beneficios con
sus bienes. Entre ellos, algunos profesionales
distinguidos, los altos cargos del Estado, tanto de la
clase poltica como del Ejrcito.
En su inmensa mayora viven en Madrid, Barcelona o
en las pocas ciudades que, por entonces, existen en
Espaa. Si analizramos la nmina de socios o
asistentes a un baile en algunas de las cerradas
instituciones sociales y de recreo de la poca,
posiblemente nos encontrramos, en cada ciudad, con
todos ellos y exclusivamente con ellos. La poltica
matrimonial es endogmica, consecuencia y a la vez
causa de su pertenencia a un crculo cerrado. En las
relaciones sociales esta nueva clase intenta imitar
algunas formas aristocrticas, aunque en los hbitos del
trabajo tiende a desaristocratizarse: la aplicacin a los
negocios modernos contribuye a ello.
La clase social supone una situacin ms o menos
comn en el gnero (o un su caso carencia) de trabajo,
nivel econmico, cultura, derechos polticos e intereses
que defender. Todo ello les lleva a una cierta conciencia
de comunidad y a mantener relaciones sociales.
En un sentido amplio, la burguesa de los negocios
participa de muchos aspectos con la nobleza o, en
direccin opuesta, con las clases medias. En ocasiones
forma comunidad con ellas, pero en cuanto al gnero de
177

trabajo, los burgueses slo tienen conciencia de


comunidad con ellos mismos. Los negocios les van
aglutinando. El mundo de los negocios es el que crea el
tipo ms ntido del burgus: industriales, financieros,
comerciantes. A ellos se van sumando los profesionales,
algunos labradores, nobles, altos cargos de la
administracin... etc. en la medida en que, poco a poco,
se van adentrando en el mundo de los negocios.
El labrador o el abogado que compra tierras en la
desamortizacin, no pasa a ser burgus ipso facto por la
mera compra de propiedad. Eso es sencillamente
confundir los trminos liberal y burguesa. Lo que ha
comprado es una tierra liberalizada para el mercado,
pero no burguesa. Si esa compra supone que el nuevo
comprador se va a dedicar a especular con la nueva
propiedad o a los negocios de cierta escala, cultivando
esa tierra y dedicando los excedentes de la cosecha al
comercio y con el dinero obtenido volver a negociar,
estamos ante un nuevo burgus. Este ser de mayor o
menor cuanta, en la medida del volumen de sus
negocios.
A partir de 1827 el desarrollo de la vida industrial y
comercial, los negocios de contratas del Estado, la
compra-venta de bienes nacionales... etc., sern
elementos necesarios para que pueda hablarse de un
autntico mundo de los negocios en Espaa.
En la tipologa de la burguesa de este perodo, se
puede distinguir entre una burguesa perifrica
(vinculada a la industria y el comercio) y otra interior
(vinculada a las finanzas, la agricultura y el comercio).
Una burguesa dedicada al comercio, cuya existencia
se desarrolla a lo largo de la primera mitad del siglo XIX
pero, especialmente, desde 1827. En ella se incluyen,
adems de los antiguos comerciantes portuarios de
plazas
como
Barcelona,
Valencia,
Cdiz-Jerez,
Santander, Mlaga, Bilbao, Sevilla, Alicante o La
178

Corua, los nuevos que surgirn en la Espaa interior


(Madrid, Valladolid, Granada, Zaragoza, Crdoba).
Los primeros son los que el Anuario General del
Comercio... de los aos cincuenta especifica entre los
grandes comerciantes que concentran buena parte de su
actividad en la importacin y exportacin, en ocasiones
vinculados a otras variadas inversiones. Son apenas
unos cientos: unos 200 en Barcelona y menos del
centenar en las otras principales plazas como Valencia,
Cdiz, Santander, Mlaga y Bilbao.
En los segundos distinguimos entre los madrileos,
unos sesenta comerciantes importantes, y los de otras
ciudades del interior especialmente dedicados a los
cereales y otros productos agrcolas, entre ellos algunos
cultivadores importantes y terratenientes normalmente
beneficiados de la desamortizacin.
Atisbos, ya en los aos cuarenta, de una burguesa
industrial aparte de la barcelonesa, cuyo origen es
anterior. Segn Vicens, antes de 1827 se forma el ncleo
bsico cuya actividad decisiva es a partir de esa fecha.
Esta burguesa de Barcelona, entre 1815 y 1855, tiene
unos rasgos comunes de los que el mismo autor destaca
su actitud poltica liberal conservadora prxima a los
moderados, su afn proteccionista y el deseo de crear
las bases del liberalismo econmico, pero sin
comprender algunos de los aspectos que conllevaba,
como la propia idea de librecambio o la organizacin
obrera y consiguiente movimiento por la mejora de la
situacin de los trabajadores.
La indiscutible mayor importancia de la burguesa
industrial barcelonesa sobre el resto de Espaa queda
manifiesta si se toman las cifras de cualquier fuente.
Segn el Censo de 1860, el nmero de fabricantes de la
provincia de Barcelona superaba los 2.500. La mayora
se asentaba en la ciudad de Barcelona y sus alrededores
(Matar, Sabadell y Tarrasa). En el resto de las
179

provincias se sitan fabricantes en nmero mucho


menor: Mlaga, Cdiz y su Baha hasta Jerez, Alicante
(Alcoy), Valencia, Madrid, Sevilla, Asturias, Salamanca
(Bjar). En stas convivan nuevas y pocas factoras con
las pequeas y antiguas fbricas relativamente
numerosas todava en 1860 en Palencia, Segovia,
Valladolid, Gerona, con tendencia a disminuir en los
aos setenta.
Burguesa financiera y de negocios especulativos
que, aunque en parte es consecuencia del desarrollo de
la
burguesa
comercial,
va
a
imprimir
unas
caractersticas peculiares a la clase burguesa. En este
grupo hay que incluir a los bolsistas (especuladores,
entre otros con los ttulos de la Deuda), arrendadores de
los derechos de puertas y de estancos, esclavistas,
banqueros, dueos de minas en explotacin, algunos
propietarios importantes de terrenos urbanos y
promotores de la construccin. Sobre todo desde 1850,
a los beneficiarios del ferrocarril y obras municipales o
del Estado, tambin contratistas, que normalmente han
sido antes comerciantes, banqueros y especuladores. A
esta burguesa nos la encontramos con frecuencia
especulando con el suelo urbano y construyendo nuevos
barrios en ciudades en expansin, aprovechndose de
los planes de ensanche en ciudades como Madrid,
Barcelona, San Sebastin, Valladolid o Santander. Los
ejemplos ms destacados viven en Madrid o al menos
tienen casa abierta en la capital, casos de Jos
Salamanca, Gaspar Remisa, la familia Safont o el
Marqus de Manzanedo. En el resto de las ciudades
importantes, portuarias o del interior, nos encontramos
ejemplos de una burguesa de los negocios correlato de
la madrilea si bien a escala.
Hay elementos que nos permiten distinguir un ncleo
de agricultores, los labradores ricos, que tienen algunos
rasgos propios de una burguesa agraria, aunque otros
180

les distancian de este grupo si hacemos una historia


comparada con otros pases occidentales. La situacin
se modificar tan lentamente que, durante los primeros
setenta aos del siglo XIX, las cosas no cambiaron
excesivamente en las formas de explotacin de la tierra,
aunque casi todos, a travs de la compra de tierras en la
desamortizacin, ampliaron la extensin cultivada en
propiedad. En realidad, la integracin del mercado, a
escala nacional e internacional, unido a otros factores,
har que de ese ncleo surjan paulatinamente
empresarios agrcolas con caracteres que nos permiten
incluirlos con ms nitidez en la burguesa agraria pero
para ello debemos esperar al ltimo tercio del siglo XIX
y a todo el siglo XX hasta nuestros das.
El grupo ms numeroso es el de los labradores
grandes. Artola ha precisado el trmino labrador:
"Designa a una clase social, la que constituye los que
explotan la tierra, es decir, asumen la gestin, anticipan
los recursos necesarios para el cultivo y hacen suya una
cosecha cuya comercializacin les proporciona las
ganancias necesarias para su pervivencia. El labrador
puede ser propietario, si su patrimonio es pequeo, pero
el personaje ms representativo es el labrador
acomodado, cuando no declaradamente rico, que
dispone de un capital en animales, aperos, almacenes,
simientes y dinero, que aplica a las tierras que lleva en
arrendamiento. Es el significado -continua Artola- que
hay que dar a la expresin tiene mucha labor en lugar
del que habitualmente se le confiere al equipararlo con
tiene mucha tierra" (de su propiedad).
Estoy de acuerdo con Artola, aunque hay variantes
regionales que lo matizaran, y al tiempo creo que las
medidas que componen la revolucin liberal, que
comienza en el siglo XVIII, hacen que, a medida que nos
acercamos a nuestros das, los labradores ricos (tambin
los medianos) aumenten la cantidad de tierras que
181

trabajan en propiedad.
Existan ya en la Edad Moderna, pero ahora se
multiplican en nmero y se hacen ms fuertes
econmicamente. Son los que cultivan considerables
extensiones de terreno en propiedad o arrendamiento y
que han acumulado cierta cantidad de dinero lo que,
segn Zabala, les permite "no vender ocho y diez
cosechas consecutivas... hasta que logran los aos de
unos precios ventajosos". Adems de este hecho, de por
s diferenciador con los otros labradores, se caracterizan
por tener mano de obra asalariada de modo permanente
(criados) junto con jornaleros y braceros en pocas de
mayor trabajo agrcola.
Estos labradores ricos, lo ms parecido a la
burguesa agraria, tenan normalmente un modo de vida
y unos procedimientos de cultivar el campo que, en
lneas muy generales, se pueden calificar de arcaicos. Lo
que les diferencia de la entonces burguesa agraria
inglesa y de algunos pases continentales es
precisamente eso. Estos grandes labradores espaoles
del siglo XVIII o de buena parte del siglo XIX carecen de
espritu de empresa, de riesgo de inversin para
cambiar los sistemas mecanizando el campo, probando
nuevos cultivos, utilizando abono artificial... etc. Imitan
en todo lo que pueden a los terratenientes del Antiguo
Rgimen: invierten en ms cantidad de tierras (en
propiedad o arrendamiento), aunque no mejoran el
cultivo, pues importa ms la extensin que la
intensificacin. Dedican una buena parte de sus
beneficios a gastos suntuarios, ahorro en metlico o
prstamos (con frecuencia usureros), lo que en el mejor
de los casos les permite aumentar sus propiedades por
desahucios. Segn Domnguez Ortiz, intentaban
dominar el municipio en el que vivan, manejar el psito
y los aprovechamientos comunales. Muchos de los
25.500 ganaderos propietarios, recogidos en el Censo de
182

1797 como tales, formaban parte de este grupo que, con


matices, podemos denominar burguesa agraria.
La
contraposicin
hidalgo-pechero
perda
importancia. Los labradores ricos se introducan a
hidalgos y lentamente se formaba una clase hidalgoburguesa, una aristocracia rural basada en la riqueza y
en la posesin de los cargos concejiles.
Richard Herr ha aludido a la inexistencia de una
burguesa agraria que pudiera beneficiarse de las
tierras puestas en venta a finales del siglo XVIII y
principios del XIX como consecuencia de la
desamortizacin. Esto me permite, a pesar de lo dicho,
sugerir mis dudas de que exista una autntica burguesa
agraria en la Espaa del siglo XVIII y la primera mitad
del siglo XIX por lo que me resulta incmodo generalizar
el trmino burguesa para el mundo rural espaol de
este perodo.
Las clases medias
El concepto de clase media, alrededor de 1835, est
lejos de expresar todava una concepcin poltica de
clase, como han estudiado Brotel y Bouil. Se trata de un
concepto sociolgico de capa intermedia nueva en vas
de desarrollo que aspira a subir en la escala social:
ennoblecerse o aburguesarse al menos en las formas de
vida. Unos quince aos ms tarde, a finales de la dcada
de los cuarenta y principios de los cincuenta, numerosos
textos evocan el nmero creciente de las clases medias
(por absorcin de otros grupos que mejoran su
situacin, buena parte de labradores entre ellos) y su
pujanza social y poltica.
En todo caso, durante todo el siglo XIX el trmino
clase media conserva el significado de capa intermedia
en la jerarqua social entre pueblo y aristocracia. En los
aos sesenta y siguientes del mismo siglo, y por parte
del sector -escaso todava- del proletariado ms
183

consciente y combativo, se utiliza el concepto clase


media de una forma igualmente poco precisa en el
sentido de clase dominante o, lo que es lo mismo "clase
explotadora y poseedora de los medios de produccin",
identificndola con la burguesa de los negocios (Brotel
y Bouil). Esta ltima simplificacin, quizs til para las
contiendas
sociales
contemporneas
pero
empobrecedora para el conocimiento de nuestra historia
social, es la que se ha transmitido a parte de la
historiografa ms reciente. La realidad es que cuando
tienen una cierta capacidad de ahorro, como ha
sealado Palacio (1978), prefieren comprar bienes
inmuebles y slo escasas veces invierten en actividades
productivas y generadoras de riqueza. Su mentalidad
econmica es muy arcaica, lo que les lleva a considerar
la tierra como la propiedad ms slida. Salvo
excepciones, el cultivo directo o indirecto de estas
tierras es igualmente arcaico. Hay que sealar sin
embargo un cambio a medida que avanza el siglo,
especialmente a partir de la dcada de los sesenta,
cuando algunos individuos de las clases medias tambin
invierten en nuevas actividades como el ferrocarril, el
comercio o la industria o incluso depositan su dinero en
las nacientes entidades financieras.
En mi opinin, las clases medias engloban parte de la
burguesa de los negocios, as, los medianos
comerciantes de los ncleos urbanos y los ms
importantes labradores. Sin embargo, hay otros grupos
de clases medias que no se pueden identificar con la
burguesa
de
los
negocios.
Los
funcionarios,
profesionales liberales, maestros artesanos con taller
abierto, empleados cualificados, profesores, periodistas,
escritores, clero, propietarios o rentistas y medianos
labradores son grupos diferentes susceptibles de
estudios especficos cada uno de ellos con cortes
horizontales que representan diversos niveles.
184

Estas clases medias, urbanas y rurales, sin ser


mayora en la poblacin como hemos visto, constituyen
el nervio del pas y controlan la administracin pblica,
la cultura y la enseanza, la informacin, la institucin
eclesistica, el ejrcito, el comercio de distribucin de
los productos agrcolas y el resto de los bienes de
consumo, los talleres y modestas fbricas ms prximas
al Antiguo Rgimen que a la industria contempornea.
Al mismo tiempo que son responsables en buena parte
del freno al desarrollo del pas, la actitud y actividad de
algunos grupos provoca lentos cambios que, en
ocasiones, se aceleran (1833-35; 1854-1855; 1868). Por
todo ello, el anlisis de esta clase social es clave para
entender la evolucin de la historia espaola del siglo
XIX.
La administracin pblica no slo experiment los
cambios de organizacin y estructura que acompaaron
a la implantacin del sistema liberal, sino que sus
funciones aumentaron de tal manera que el Estado fue
asumiendo cada vez ms parcelas de servicios. Los
empleados pblicos, en trminos absolutos, se
multiplicaron por tres entre 1797 y 1877. El Estado
actuaba directamente o a travs de las diputaciones y
ayuntamientos. En 1860, los empleados civiles del
gobierno, en su mayora distribuidos por las
delegaciones provinciales, eran unos 30.000. Otro tanto
los empleados de los municipios. La administracin
provincial, a cargo de las diputaciones que se
encontraban en fase de expansin, tena solamente unos
5.000 funcionarios.
Ejrcito y Armada, salvo circunstancias blicas
especiales como las guerras de Independencia y
carlistas, estaba formado por unos 150.000 hombres de
los que un tercio aproximadamente eran profesionales
desde suboficiales a jefes. El nmero medio de soldados
movilizados por el sistema de quintas era de unos
185

100.000. El sistema se fue modificando hasta que una


ley de 1837 generaliz tericamente a toda la poblacin
masculina la entrada en el sorteo. De esta ley se
excluan los que tuvieran alguna causa prevista:
enfermedad, baja estatura, hijo nico de viuda o de
padres mayores y otras. El total de mozos restantes eran
divididos en cinco series o listas. Los mozos o quintos
que integraban la serie agraciada era el contingente de
soldados de ese ao. Aunque, de hecho, los que tenan
medios econmicos no llegaban nunca a vestir el
uniforme de recluta. Una vez que se haba realizado el
sorteo, haba otros medios de eludir el servicio: la
evasin (por la que se pasaba a la categora de prfugo);
la sustitucin, acto mediante el cual por escritura
pblica ante notario, un quinto pagaba de 4.000 a 6.000
reales a otro mozo "voluntario" (de entre las otras
cuatro series excluidas en el sorteo) y la redencin, por
la que se pagaba una cantidad al Estado. Para la
mayora, las quintas eran odiosas. El deseo de
suprimirlas se convirti en una de las peticiones
populares de la revolucin de 1868.
El reciente y concienzudo trabajo de Jos Jimnez
Guerrero demuestra que, en la dcada de 1860, casi una
cuarta parte de los mozos se libraban de su obligacin
de ir a filas mediante la redencin o la sustitucin. Las
bajas por redenciones se cubran con voluntarios entre
los mozos excluidos del sorteo y los quintos
reenganchados
que
reciban
una
contribucin
econmica. Entre 1852 y 1867, unos 60.000 mozos se
reengancharon por ocho aos y otros veintids mil lo
hicieron por un plazo menor. 82.000 soldados que
cubrieron a los 75.000 redimidos.
Los hijos de las clases altas y medias e incluso parte
de los que pertenecan a las medio bajas, especialmente
de las ciudades y cabezas de partidos judiciales, no
fueron al ejrcito, como clase de tropa. Esta estaba
186

formada por las clases bajas especialmente rurales


mediante sustituciones y reenganches.
En contraste, la Milicia Nacional y la oficialidad del
ejrcito estaban compuestas casi exclusivamente por los
grupos sociales que tenan capacidad econmica para no
ser quintos.
Los oficiales y jefes, en tiempos de paz constituan
una proporcin demasiado elevada para las dimensiones
y el tipo de ejrcito. Muchos de ellos se dedicaban a
tareas de lo ms diversas, entre las que destacaba la
poltica. Un cuerpo especialmente cualificado, como el
de ingenieros, llevara a cabo trabajos tcnicos que
hubieran correspondido a civiles en una sociedad ms
evolucionada. Los ingenieros civiles, junto con los
arquitectos, se iran incorporando de manera gradual a
los trabajos tcnicos hasta llegar a ser contabilizados
unos 5.500 en 1877.
Cabe sealar aqu un grupo especialmente
interesante, el de los capitanes de buques de la marina
mercante, unos cinco mil, segn recoge el Censo de
1860.
Los censos no son claros respecto al nmero de
magistrados. La evolucin del de abogados, aunque
stos proporcionaban tambin otros servicios, nos puede
servir para medir el peso de la administracin de
justicia. Redondeando las cifras se puede afirmar que
entre 1797 y 1860-1877 los abogados pasan de unos
6.000 a 12.000. Una multiplicacin por dos que significa
bastante menos en proporcin al conjunto de la
poblacin. Es muy interesante observar la concentracin
paulatina de estos profesionales en Madrid, prueba del
peso cada vez mayor que la capital va tomando en la
actividad poltica y financiera del pas, actividades con
la que muchos de los abogados madrileos tenan una
estrecha relacin.
Hay otro conjunto de profesionales liberales entre los
187

que destacan los facultativos: mdicos, cirujanos,


veterinarios (albitares) y boticarios. Los veterinarios se
multiplican por dos en nmeros absolutos (5.200 en
1797 y 10.200 en 1797). Se trata de una profesin, como
casi todas las anteriores, que ejercan exclusivamente
los hombres hasta el punto de que el Censo de 1877 lo
especifica as: "todos son hombres". La importancia de
este incremento radica en la cualificacin de aqullos
que atienden especialmente la cabaa ganadera, lo que
implica un modo nada desdeable de intensificacin de
esta produccin especialmente observable en la cornisa
cantbrica.
Mdicos y cirujanos permanecen estables, en torno a
los 13.500 y 14.000 en un perodo tan prolongado de
tiempo. Esto significa que descienden paulatinamente
en relacin con el resto de la poblacin. Cada mdico
deba atender a un mayor nmero de pacientes. Sin una
estructura sanitaria adecuada a las necesidades del
pas, asistimos a un estancamiento en uno de los
sectores bsicos del mundo contemporneo que nos deja
ver un grado escaso de modernizacin en este aspecto.
Los boticarios (3.978 en 1797 y 3.989 en 1860), tras una
larga etapa en la que la situacin fue semejante a la de
los mdicos, van a incrementarse rpidamente para
superar los 6.300 tan slo unos aos ms tarde (1877).
La creacin de nuevas facultades de Farmacia y las
grandes posibilidades del mundo rural, por donde se
extendieron los nuevos farmacuticos, explicaran este
crecimiento.
Los profesionales de la enseanza se multiplicaron
proporcionalmente a la disminucin del analfabetismo.
El Censo de 1797 no recoge la profesin de maestro, lo
que ya es significativo, mientras que los de 1860 y 1877
dan unas cifras de algo ms de 23.000 y cerca de
32.000,
respectivamente.
En
la
ltima
fecha
aproximadamente un tercio son mujeres. Adems de
188

estos maestros que se censan como tales, haba otros


muchos que compartan otras dedicaciones, como por
ejemplo el prroco de un pueblo. El nmero de
profesores de enseanza secundaria y universitaria era
de unos 1.500 en 1797 y cerca de 4.000 en 1860. De
ellos, unos 2.600 enseaban en institutos dependientes
de las diputaciones y las universidades del Estado y
1.400 en colegios privados. Los datos de 1877, ao en el
que aparecen 3.300 profesores sin especificar,
posiblemente se refieran a profesores de enseanza
pblica, mientras que los de la enseanza privada se
han censado en su mayora como religiosos.
Entre 1797 y 1860, el clero regular ha disminuido
notablemente. Las monjas en un tercio y los religiosos
han quedado reducidos a casi slo los escolapios por
causa de la exclaustracin. La interpretacin laxa del
Concordato de 1851 no se hizo hasta despus de 1875.
En 1877, se refleja el crecimiento salvo en unos cuantos
miles que se incrementarn rpidamente desde
entonces. Respecto al clero secular, que tambin
disminuye, creo que fundamentalmente desaparecen
entre los beneficiados, capellanes, etc. que pierden
buena parte de sus bienes desde 1798. Sin embargo,
permanece un nmero muy semejante de clero
parroquial. El nmero y la dedicacin de los auxiliares
eclesisticos del clero secular en 1797 y 1860 es
prcticamente el mismo. Ello a pesar de haber
disminuido considerablemente el nmero de sacerdotes
y haber aumentado la poblacin. La gran mayora de
estos asistentes trabajaba en las parroquias y stas
siguieron siendo prcticamente las mismas entre ambas
fechas si bien con una media de parroquianos mucho
ms elevada.
El comercio de distribucin de los productos
agrcolas y el resto de los bienes de consumo estaba en
manos de tres grupos que he simplificado en tres
189

epgrafes de los censos comerciantes, arrieros y


carreteros y fondas/cafs. Las familias que podramos
agrupar
entre
las
clases
medias
estn
fundamentalmente en el primer grupo: comerciantes. En
conjunto, el nmero de comerciantes (unidos a sus
familias) se multiplica por tres entre 1797 y 1860 y de
nuevo por dos entre esta fecha y 1877. De tal manera
que entre 1797 y 1877 los comerciantes son 5,5 veces
ms. En trminos relativos con la poblacin de cada ao,
los comerciantes se ha triplicado con creces.
Los dueos de talleres y modestas fbricas, ms
prximas al Antiguo Rgimen que a la industria
contempornea (maestros artesanos con taller abierto)
as como algunos empleados cualificados, formaran
parte de las clases medias, si bien en los lmites
inferiores. Situados dentro de una numerosa poblacin
activa del sector secundario, no son fcilmente
cuantificables porque salvo en 1797, que seala cerca
de 118.000 maestros dentro de los fabricantes, los
censos de 1860 y 1877 no diferencian entre propietarios
y asalariados.
Queda, por ltimo, aludir al grupo ms numeroso de
las clases medias en el mundo rural: los medianos
labradores, que cultivaban tierras en propiedad o
arrendamiento.
Estos labradores, que denominamos medianos,
sembraban
extensiones
que
les proporcionaban
excedentes, despus de reservar parte del rendimiento
para el consumo familiar. Vendan el resto normalmente
el mismo ao de la cosecha porque no podan esperar
ms. La diferencia con los labrantines o pequeos
propietarios estaba en que la cantidad de tierras
cultivadas era suficiente para mantener al labrador y su
familia sin necesidad de trabajos accesorios. A
diferencia de los grandes labradores no solan emplear
mano de obra asalariada, salvo en momentos y
190

circunstancias excepcionales. Son los labradores de


"buen pasar", que viven en condiciones bastante duras
pero que, salvo accidentes climatolgicos, no necesitan
prstamos y, por lo tanto, no estn expuestos a la
prdida de sus tierras por impago de hipotecas. Sin
embargo, en las zonas de arrendamientos cortos, s
tienen peridicamente, en la parte de tierras que
arriendan, la espada de Damocles del desahucio.
No sabemos con precisin la evolucin del nmero de
estos labradores, pero s que aumentaron mucho entre
1797 y 1877, singularmente durante el perodo
isabelino. Hubo muchos pequeos labradores que por
sucesivas acumulaciones de tierras en propiedad
pasaron de tener, por ejemplo, de diez a veinte
hectreas en propiedad, lo que les permiti disminuir el
nmero de tierras en arrendamiento con los gastos e
inseguridad que ello comportaba. El nmero de
propietarios crece llamativamente entre el Censo de
1797 y 1860. Aun suponiendo que todos los hidalgos,
que he considerado que se dedicaban a la labranza en
1797, fueran propietarios y sumados a los que el censo
seala expresamente como propietarios (ms sus
respectivos dependientes) el resultado final sera cerca
de 2.250.000 espaoles frente a los casi 3.100.000 que
recoge el Censo de 1860. Sin embargo, los arrendatarios
habran descendido desde 1.775.000 de 1797 a menos
de 1.075.000 en 1860. La suma total en nmeros
absolutos es algo menor (100.000 labradores menos en
1860 que en 1797) y sobre todo, disminuye en
proporcin a la poblacin de cada ao, pues pasan del
36,6% en 1797 a poco ms del 27% en 1860. Lo
significativo es el aumento de propietarios. Obviamente,
el hecho de que el censo los identifique como
propietarios no significa que no tuvieran tierras en
arrendamiento sino que mientras que aos antes el
grueso de su labranza estaba formada por las que
191

llevaban en arrendamiento, aparcera u otras formas


semejantes, ahora, en 1860, lo predominante eran las de
su propiedad. No todos ellos pueden considerarse
medianos propietarios, pero me atrevo a considerar que
s lo era buena parte de ellos al menos en las regiones
de predominio de la mediana explotacin.
Hay un hecho sobre el que conviene llamar la
atencin y que afectaba, en la sociedad rural,
especialmente a estos labradores: la movilidad social. El
sistema liberal, con todos los mecanismos de mercado
que introdujo, permiti el ascenso de labradores
situados en las clases bajas a una posicin ms holgada
que permite ubicarlos en las clases medias. As, nos
encontramos pequeos labradores que pasaron a
labradores acomodados. La compra acumulada de
tierras en la desamortizacin -a travs de varias
generaciones en un proceso lento- fue una causa
decisiva de ello en algunas regiones, especialmente en
la Espaa del norte.
Clases bajas urbanas
A pesar del limitado conocimiento de la historiografa
actual sobre el ms importante sector de la sociedad
espaola del siglo XIX, intentar adentrarme resaltando
los rasgos de dualidad entre los abundantes restos de la
organizacin del Antiguo Rgimen, que a veces se
prolongan hasta el siglo XX, y la nueva sociedad que
slo lentamente se abre paso, sobre todo en las ms
importantes ciudades y su entorno.
Ya hemos visto cmo algunas ciudades crecen
mucho, en trminos relativos y comparadas con ellas
mismas, en los primeros dos tercios del siglo XIX. Sin
embargo, an sigue siendo escasa la poblacin que
habita en ellas en relacin con la que vive en los ncleos
rurales.
La importancia de la poblacin urbana reside, ms
192

que en el nmero, en su vitalidad, su capacidad de


organizar y decidir el futuro de la nacin y, en definitiva,
en ser el elemento adelantado de la sociedad
contempornea que acabar siendo comn en el siglo
XX.
Sin embargo, no hay que pensar que todos los
habitantes de las ciudades formaban parte de una
sociedad evolucionada. Esto ser una tendencia, una
lenta tendencia, que tardar en imponerse. Por el
contrario, sobre todo en las primeras cuatro dcadas del
siglo XIX, buena parte de los vecinos urbanos seguan
parecindose ms a sus antepasados del Antiguo
Rgimen.
En una considerable proporcin (en Valladolid en el
ao 1840 ms de 54%) las clases bajas se dedicaban al
sector servicios y casi la mitad de ellos, entre los que
abundaban las mujeres, trabajaban en el servicio
domstico seguidos de los mozos de comercio o
pequeos tenderos autnomos -vendedores en puestos
de mercados y similares- ms prximos a las clases
bajas que a las clases medias. Es destacable el hecho de
que aproximadamente una cuarta parte de la poblacin
eran chicas de servicio, inmigrantes casi todas y
empleadas en su mayor parte en casas particulares. Su
trabajo no tena horario ni das de descanso
reglamentados. Su salario, ms que en dinero, que era
escassimo, lo reciban en alimentacin, habitacin y
vestido.
La idea de que la mujer ha comenzado a trabajar
fuera de su propio hogar masivamente en Espaa desde
hace poco tiempo debe ser matizada. Es cierto, pero
slo aplicable a las clases medias y altas. En el Antiguo
Rgimen y en el perodo que estamos estudiando de la
sociedad contempornea, la gran mayora de las
mujeres, pertenecientes a las clases bajas en
porcentajes en torno al 90%, trabajaban fuera de su
193

casa al menos durante algn perodo de su vida, si no


toda la vida. Lo hacan en el servicio domstico (como
fijos o como asistentas, lavanderas, costureras o amas
de cra durante algunas horas al da) o en las tareas del
campo, especialmente en los perodos de mayor trabajo.
Algunas otras, relativamente pocas (menos del 20%),
tenan trabajo en talleres, comercios, etc. Sin embargo,
haba muchas desigualdades, la principal es que
perciban salarios inferiores a los hombres. El ideal que
relegaba a la mujer exclusivamente al hogar, con un
trabajo relativo en cuanto que eran ayudadas por otras
mujeres que tenan a su servicio, era exclusivo de las
clases medias y altas. Esto explica, que a medida que
avanza la Edad Contempornea y se ampla el nmero
de familias que se integran en las clases medias,
disminuyan porcentualmente las mujeres trabajadoras.
El nmero de sirvientes urbanos, entre los que las
mujeres eran la abrumadura mayora en una proporcin
de tres por uno con respecto a los varones (segn
reflejan los censos de 1860 y 1877), creci
considerablemente entre 1797 y 1860, pero se estabiliz
con tendencia a disminuir entre esta ltima fecha y
1877.
El artesanado urbano no slo sobrevivi a la
desaparicin legal del rgimen gremial sino que creci
en las ciudades y grandes pueblos. Representa uno de
las aspectos ms caractersticos de esta sociedad dual,
como reflejan los censos analizados o estudios
monogrficos de algunas ciudades a travs de los
padrones municipales como, por ejemplo, Valladolid (G.
Rueda y P. Carasa) y Granada (A.M. Calero).
Un sector del artesanado urbano y los inmigrantes
procedentes del campo sufrieron un proceso de
proletarizacin y entraron a trabajar en las nuevas
fbricas, pocas, pero en nmero creciente a lo largo de
todo el siglo. Esto, lgicamente, es ms claro en
194

aquellos ncleos industriales que ya hemos sealado en


los epgrafes dedicados a la demografa. En Barcelona y
su entorno este fenmeno se observa ya desde el siglo
XVIII, como ha demostrado Pedro Molas en su obra
sobre Los gremios barceloneses del siglo XVIII.
El Censo de 1860 diferencia la ocupacin del sector
secundario de tipo antiguo, la artesana que agrupa a
cerca de 666.000 individuos y oficios como carpinteros,
herreros, zapateros, etc. que sumados a sus ayudantes
suponen otras 556.000 personas, de los que trabajan en
la industria relativamente moderna. En este ltimo
apartado, se distinguen los empresarios (unos 13.500
fabricantes) de los jornaleros en las fbricas (algo ms
de 154.000, de los que 100.000 son hombres y 54.000
mujeres) y los mineros (23.000). Son pues 177.000
obreros industriales y mineros que, por primera vez,
aparecen diferenciados en el Censo de 1860 y que han
llegado a los 200.000 en 1877. A ellos habra que sumar
los empleados de los ferrocarriles en tareas desde
maquinistas a trabajadores en talleres, agrupados en
algunas ciudades como Valladolid. Los censos no
especifican con claridad cuntos eran los trabajadores
en los ferrocarriles, pero en todo caso no pasan de 5.000
en 1860 y 40.000 en 1877.
Esta poblacin obrera se concentra en pocos lugares:
en la ciudad de Barcelona y su comarca trabajan casi un
tercio de todos ellos, con tendencia a aumentar en
proporcin al total nacional en las dcadas siguientes.
Otras provincias y ciudades destacadas por el nmero
de trabajadores y por su crecimiento entre 1860 y 1877
son Mlaga, Oviedo y Cdiz. Alguna empieza a
despuntar como Santander y Vizcaya. Valencia y Sevilla
tienden a estabilizarse con ocho y cuatro mil
trabajadores, respectivamente, mientras que Alicante
(Alcoy), que tena ms de 14.000 obreros, disminuye a
poco ms de 10.000. Algunas ciudades estn en fase de
195

franco declive como, por ejemplo, Gerona, Tarragona,


Palencia, Salamanca y Segovia. Por fin, algunas
provincias destacan por el nmero de mineros tales
como Almera, Murcia, Oviedo, Ciudad Real, Huelva y
Jan.
Como queda dicho, en Barcelona y sus alrededores,
se asentaron el mayor nmero de industrias en la
primera mitad del siglo XIX. Contaba con una
considerable
masa
de
proletarios
industriales,
especialmente en la industria textil. Eran unos 50.000
en 1860 y ms de 70.000 en 1877.
En Barcelona el sistema fabril no supuso, durante
muchos aos, grandes fbricas sino, ms bien, empresas
con un tamao bastante reducido. En 1841 la empresa
media tena 18 obreros. Esta cifra ascendi hasta 52 en
1850 y 72 en 1861, pero la concentracin nunca fue
mucho ms all de este nivel.
En esta y otras regiones haba tambin obreros
industriales, por orden de mayor a menor, en los
sectores mineros, metalrgicos, ferroviarios y de la
construccin. La jornada de trabajo sola ser bastante
larga, en torno a 1850 frecuentemente de 10 a 12 horas
diarias. Adems, la clase trabajadora sufra todos los
inconvenientes de la casi ausencia de contratos y
regulacin laboral.
Un ltimo grupo, que pululaba especialmente en las
ciudades portuarias y que constitua un peculiar sector
obrero, era el de los marineros de marina mercante,
distintos de los pescadores, que constituan una masa de
30.000 trabajadores a principios de siglo XIX, unos
45.000 en 1860 y 50.000 en 1877.
Orgenes del movimiento obrero
Segn Jos Mara Jover, a quien sigo en estas lneas,
en los inicios de la organizacin del obrerismo en
Espaa es conveniente distinguir entre las actitudes que
brotan espontneas del naciente proletariado espaol y
196

el influjo de teoras y doctrinas extrapeninsulares. Hay


que partir de la base, ya apuntada, de la exigidad del
proletariado industrial y el hecho de que las
manifestaciones de disconformidad social sern siempre
minoritarias en la Espaa del siglo XIX.
En lo que se refiere a los influjos exteriores, fueron
ms propios de los aos posteriores a 1868. En el
perodo del reinado de Isabel II, la primera importacin
de doctrinas socialistas corresponde al socialismo
utpico de Fourier y Cabet que va a penetrar en Espaa
por dos puertos: Cdiz y Barcelona. Desde Andaluca el
fourierismo llegar a Madrid, donde encontrar
incansable apstol en la persona de Fernando Garrido.
Lo ms caracterstico de los aos que transcurren
entre 1833 y 1868 son las actitudes espontneas:
a) Tendencia, heredada de los gremios, a la
organizacin social en el seno de cada localidad o
comarca a lo sumo.
La asociacin se inicia tempranamente en Catalua,
en una cierta relacin de continuidad con los antiguos
gremios. En 1840 la Asociacin Mutua de Obreros de la
Industria Algodonera, con un carcter mutualista y
benfico, respalda a una no tolerada Sociedad de
Jornaleros.
Los objetivos de estos obreros barceloneses, adems
del mutualismo, son obtener de las autoridades el
reconocimiento del derecho de asociacin y de los
patronos, una mejora de salarios.
Los conflictos sociales que protagonizan los obreros
barceloneses tuvieron un carcter semejante al
movimiento ludista ingls, que entraaba una oposicin
a la mecanizacin. El primer episodio de destruccin de
mquinas en la ciudad ocurri en 1824, aunque ya haba
habido otro en Alcoy tres aos antes. En 1835 los
obreros prendieron fuego, al parecer, a la fbrica de
Bonaplata, totalmente mecanizada. La primera huelga
197

general de la historia de Espaa (verano de 1854)


pretenda impedir la introduccin de nuevos telares
mecnicos.
b) Simpata por los partidos polticos que, en parte,
les apoyan en sus pretensiones (Progresista, Demcrata
y Republicanos) y que, a su vez, se benefician de la
fuerza de choque que aporta un sector de las clases
trabajadoras en las ciudades.
Como consecuencia de esta simbiosis, la Revolucin
de Septiembre, en la que participan, reconocer el
derecho de reunin y asociacin, con la limitacin de
practicarlo con independencia de todo pas extranjero.
c) En lo que se refiere al proletariado agrcola es
habitual el recurso al motn a travs del cual se
manifiestan espordicamente grupos aislados de los
jornaleros del sur, o en escassimas ocasiones, algunos
sectores urbanos o rurales de Castilla (como en el caso
del Motn del Pon de 1856 en Valladolid y Medina de
Rioseco).
Entre los aos 1965 y 1985 fueron bastantes las
monografas que se centraron en los orgenes del
movimiento obrero urbano. Era una tarea necesaria que,
adems, responda a un inters historiogrfico, no slo
espaol.
Sin
embargo,
la
concentracin
de
investigaciones en este campo de la historia social en
gran medida dej fuera del objeto de trabajo las clases
bajas urbanas del siglo XIX, en su mayora ajenas al
sindicalismo que entonces surga en muy pocas
ciudades. Asimismo, salvo en las espordicas y dispersas
situaciones conflictivas, el grueso de la sociedad
espaola -las clases bajas del mundo rural- permaneci
en un olvido del que apenas se ha salido. El resultado es
que est por hacer en buena parte el estudio de las
condiciones y modo de vida de la clase trabajadora
espaola en los cien aos que van desde los gremios
(dcada de 1810) a los sindicatos (dcada de 1910).
198

Vagabundos, mendigos y otros marginados


Haba grupos de marginados, entre los que
destacaban los mendigos locales y los "mendigos
forasteros" o vagabundos, que eran mayores o menores
segn cada localidad. Los primeros constituyen los
llamados en la poca pobres naturales de cada lugar,
personas incapaces para trabajar por razones
"justificadas": orfandad, viudez, enfermedad grave o
vejez. En algunas monografas, como la de Camacho
para la zona noreste de Badajoz, la denominada Siberia
extremea, se ha cuantificado el nmero de pobres "de
solemnidad". En esta comarca el 3,8% de la poblacin
vive de la caridad pblica. Como seala el autor, muchos
de ellos son familia de jornaleros a las que, por una u
otra razn, falta el cabeza de familia o incluso aquellas
que deben vivir a expensas de sus convecinos por no
alcanzar aqul el mnimo de jornales para alimentar a su
familia.
El Censo de 1860 hace un recuento de los pobres de
solemnidad que haba en Espaa y concluye con una
cifra cercana a las 263.000 personas de las que el 68%
eran mujeres, viudas en su mayora. Las mujeres de
jornaleros y otros grupos sociales sin patrimonio que
enviudaban a cierta edad no tenan otra salida que la
mendicidad. Era consecuencia de una sociedad sin
ningn tipo de seguridad social y en la que las
instituciones benficas (eclesisticas o no) haban sido
descapitalizadas, o sencillamente suprimidas en el caso
de los religiosos.
Una categora especial de personas, la mayor parte
de las veces tipificados como mendigos y otras como
vagos, son los enfermos. En 1860 se censan 75.000
(64.000 ciegos e imposibilitados y 11.000 sordomudos).
Los vagos (vagabundos) eran inadaptados sociales,
frecuentemente ociosos que se confundan con los
199

enfermos mentales y borrachos que pululaban por los


pueblos espaoles. La legislacin represiva inclua
desde los delincuentes, falsos romeros, gitanos, hasta
aquellos que compartan su vida entre las botilleras, los
caminos y la calle. Eran en conjunto de 100.000 a
200.000 personas, segn los diversos autores
recopilados por Rosa Prez Estvez. Si bien algunos
miles vivan en las ciudades (especialmente Madrid), la
mayora habitaba en medios rurales (en una proporcin
de siete a uno), sobre todo en la Espaa del sur, aunque
sin vecindad fija. Frente a ellos, como seala Domnguez
Ortiz, hubo dos respuestas:
- La del clero, especialmente los religiosos, que
ejercan la caridad a travs de las mltiples instituciones
hospitalarias y benficas, la alimentacin (la "sopa
boba") y la limosna.
- El Estado, que opt por utilizarlos como soldados y
trabajadores de obras pblicas a travs de las peridicas
levas forzosas.
Otros marginados eran personas cuya situacin
estaba controlada por la sociedad, en la medida que se
encontraban recluidos en centros pblicos o privados,
pero no por ello se encontraban ms al margen de ella.
Son, por ejemplo, presidiarios, enfermos en hospitales y
expsitos.
Campesinos y trabajadores del campo
No todos los que habitaban en los medios rurales,
aunque s la mayora, se dedicaban a la agricultura. En
1797 en torno a un 70% de la poblacin viva
preferentemente del campo como rentistas, labradores,
ganaderos, jornaleros, criados y pastores. Este
porcentaje haba disminuido al 62,5 y 59% en 1860 y
1877.
El Censo de 1797 es el que especifica con ms detalle
refirindose a los cabezas de familia: 805.235
200

jornaleros, 364.514 labradores propietarios, 507.423


arrendatarios. A esta ltima cifra he agregado el 68% de
los hidalgos (273.400 personas considerados como
labradores), 141.844 individuos que viven de la
ganadera y la caza y 1.323 nobles considerados como
rentistas propietarios. En total, dos millones cien mil
individuos que se convierten en casi ocho millones si
aplicamos los correspondientes ndices para contabilizar
sus familias. Ocho millones que son algo ms del 70% de
la poblacin nacional que viva del campo en 1797.
Aunque las cantidades absolutas aumentan entre 1797 y
1860-1877, la proporcin disminuye a un 62,5% (1860) y
59,1% (1877).
Anteriormente hemos tratado de algunos grupos
incluidos entre los que vivan del campo: nobleza,
hidalgos, burguesa agraria, ganaderos propietarios,
labradores medios. Todos ellos vienen a suponer poco
ms del 20% del total nacional. Nos resta referirnos a la
casi mitad de la poblacin espaola que viva del campo
y que se pueden clasificar en tres grupos bsicos:
jornaleros, criados agrarios y pequeos labradores.
As como hemos advertido importantes cambios entre
los labradores medios y en ciertos grupos urbanos, si
comparamos la situacin de 1860 con la sociedad
espaola de finales del siglo XVIII, observamos pocas
modificaciones en el mundo rural de clases bajas. En
todo caso, siguen siendo la gran mayora de la
poblacin.
Las comparaciones anteriores nos autorizan a decir
que, dado el grado de permanencia en la situacin de
las clases ms desfavorecidas de la sociedad rural en un
perodo tan prolongado, es difcil advertir cundo nos
referimos a 1750 o a 1860, por ejemplo. Muchas de las
realidades son vlidas para tan largo perodo de tiempo.
Pero otras no y lo sealar ms adelante.
La poblacin campesina no tiene unos rasgos bien
201

definidos que permita diferenciar claramente en los


censos entre los labradores acomodados y medianos,
con explotaciones suficientes, y el gran nmero de
pequeos
labradores,
con tierras
en
cantidad
insuficiente para la subsistencia. Tampoco entre estos
ltimos y los jornaleros sin tierra y muchos artesanos
que complementaban sus ingresos con el trabajo como
jornaleros, o viceversa. Y, por ltimo, entre el grupo
anterior y los pobres de solemnidad, cuyo trabajo como
jornaleros les produca unos ingresos que no les
llegaban para comer buena parte del ao. La confusin
de sus lmites es muy frecuente, lo que lleva a
desconcierto a las propias fuentes censales. Esto no es
sino reflejo de la necesidad que, especialmente en
algunas zonas de Espaa, tienen los pequeos
agricultores de trabajar como jornaleros para completar
sus ingresos y del peligro que peridicamente acecha a
los jornaleros de quedarse en la indigencia.
El proletariado agrcola (jornaleros y criados) es
predominante en la sociedad espaola de todo el siglo
XIX, aunque hay una ligera y lenta tendencia
decreciente que corresponde a la emigracin del campo
a la ciudad (considerable desde el punto de vista de las
ciudades, que tenan muy poca poblacin, pero apenas
perceptible -hasta bien entrado el siglo XX- entre las
masas de campesinos que, adems, tenan un
considerable aumento vegetativo).
El jornalero es el prototipo ms abundante del
trabajador de buena parte de las zonas de Espaa. Si
bien es predominante en la Espaa al sur del Tajo, la
zona del latifundio, existe en mayor o menor medida en
el resto del pas. El mundo rural reflejaba la diversidad
geogrfica del pas y los efectos de siglos de historia.
Una gran parte de estos jornaleros sufra un paro
estacional. Trabajaban por escasos jornales slo la
mitad de los das del ao. Esta circunstancia y el hambre
202

compelan a ofrecerse frecuentemente a mujeres y nios


por un salario menor, para completar los ingresos del
cabeza de familia. Una escasa alimentacin, los horarios
de trabajo de sol a sol y unas condiciones de vida, en el
mejor de los casos, difciles, repercutan en un menor
rendimiento en el trabajo y, por tanto, en la
productividad.
La
divisin
entre
los
pequeos
labradores
-propietarios y arrendatarios- y jornaleros slo puede
producir una imagen groseramente parecida a la
realidad y en ocasiones inducir al error. Efectivamente,
muchos de los labradores propietarios posean slo
parcelas minsculas que apenas les permitan vivir
como no fuera auxilindose de otras ocupaciones y a
veces trabajando como braceros. Por otra parte, en la
categora de los arrendatarios haba un abismo entre los
que, al amparo de la enfiteusis o de contratos a largo
plazo, podan considerarse seguros de la posesin de la
tierra y los que corran el riesgo de ser despojados de
ella peridicamente.
Anteriormente hemos visto cmo el nmero absoluto
de labradores permaneci estable en el largo perodo de
tiempo que va desde 1797 a 1860. Sin embargo, el
nmero de jornaleros y criados agrcolas aument
considerablemente en esos mismos aos. Quienes vivan
de estos trabajos (poblacin activa ms dependiente)
pas de unas 3.600.000 personas a casi 5.400.000.
Igualmente aument su porcentaje con respecto al total
de la poblacin nacional (del 32 al 37%). La conclusin
es que el crecimiento demogrfico, en lo que se refiere
al mundo agrario, increment el nmero de jornaleros y
criados a una agricultura escasamente productiva. Si
aumentaba la poblacin proletarizada a un ritmo mayor
que el trabajo y los recursos, el problema social estaba
servido.
Las cifras globales nos orientan sobre lo que ocurri
203

con los jornaleros, pero a la hora de analizar la


estructura interna del sector agrario espaol, la
diversidad regional, como nos la explica Domnguez
Ortiz, nos puede acercar un poco a la realidad. En 1797,
slo la fachada cantbrica -desde Galicia al Pas Vascotena menos del 25% de jornaleros. Estos eran ms del
25% y menos del 50% en Castilla la Vieja, Len (salvo
dos enclaves en Zamora y Palencia), Aragn, Navarra,
Levante y parte de Castilla la Nueva, fundamentalmente
al norte del Tajo. Una tercera categora, con ms del
50% de jornaleros y menos del 75%, englobaba a una
amplia zona espaola desde Murcia hasta Extremadura,
que inclua buena parte de Castilla la Nueva y, ms al
sur, parte de Andaluca Oriental. Adems, hay que
aadir el enclave en Castilla la Vieja y Len, Catalua
(no todo es Barcelona), Baleares y Canarias. Por ltimo,
con ms del 75 % de jornaleros, Andaluca Occidental y
el resto de la Oriental (Crdoba y Jan). Estos
porcentajes globales merecen una rectificacin y
explicacin regional o incluso comarcal tal como, por
ejemplo, lo hacen Garca Sanz, Bartolom Yun o Alberto
Marcos, para zonas determinadas de Castilla la Vieja, o
Javier Donzar para Toledo. Lamentablemente, no
podemos detenernos en stos u otros trabajos, pero
nadie mejor que ellos saben hasta qu punto las
generalizaciones son vlidas como referencia pero se
matizan o incluso se contradicen al analizar una zona en
detalle.
En todo caso, all donde en 1797 haba un mayor
nmero de labradores, en 1860 nos encontraremos un
mayor nmero de stos y, sobre todo, ms fuertes. En
contrapartida, donde haba ms jornaleros stos
aumentaron por el propio crecimiento demogrfico y en
detrimento de los pequeos labradores, muchos de
cuyos descendientes acabaron convirtindose en
jornaleros.
204

Entre los trabajadores del campo, otro grupo tena


ocupacin estable en las explotaciones de los labradores
acomodados o de los propietarios absentistas. En este
ltimo caso, las fincas eran administradas por un
capataz. Los criados, como se denominaba a estos
empleados fijos, solan vivir hacinados en casuchas y,
como en el caso de los jornaleros, todos los miembros de
la familia, desde nios a viejos, trabajaban en mayor o
menor medida. El recurso al criado es propio del
labrador acaudalado. Exista tambin la figura de la
criada que ayudaba al ama a las tareas del hogar y al
cuidado de los hijos. Por lo regular, vivan en la casa del
ama, que las vesta y alimentaba. Las criadas perciban
normalmente una pequea cantidad en metlico que
frecuentemente era sustituida por aportaciones en
especie que entregaban a la familia de la criada.
Un tipo particular de criados son los pastores.
Algunos, muy pocos, de los casi 114.000 que el Censo de
1797 seala como pastores, eran propietarios de sus
rebaos. La mayora eran asalariados que guardaban
ganado de grandes propietarios o rebaos comunales.
En la zona extremea prxima a Ciudad Real y
Crdoba se nos describe la vida de los pastores de la
siguientes manera: "Pasaban la vida junto a la majada
conduciendo y guardando el ganado. Si no era soltero o
viudo, viva con su familia en un chozo construido con
un entramado de varas recubiertas de una mezcla de
paja y barro llamada blago. Tena forma cnica con una
superficie de base de dos a seis metros cuadrados y una
altura no superior a dos metros. La nica puerta estaba
orientada en contra del viento dominante. En su interior
se levantaban sobre estacas algunos camastros que a su
vez hacan de asiento. El chozo mudaba de lugar al
mudar la majada. Normalmente, la familia del pastor
pasaba a veces aos enteros sin acudir al pueblo si
estaba un poco alejado. Slo muy espordicamente el
205

cabeza de familia iba a comprar algunas provisiones.


Normalmente se tenda al autoconsumo. El pan se coca
en la mismo majada. Junto a la majada se tena el cerdo,
los gallinas y un pequeo huerto que surtan de la
alimentacin, que se complementaba con productos del
propio rebao. La pastora cardaba e hilaba la lana
haciendo despus parte de lo necesario para vestir, el
resto se haca con telas de lino o con pieles que curta el
pastor, quien tambin fabricaba albarcas, sandalias,
zurrones, zamarras, delantales para su familia y para
otras personas cercanas que le hacan encargos. Cuando
el rebao era muy grande vivan juntas varias familias
de pastores y uno de ellos haca de mayoral que
organizaba y diriga toda la actividad".
Los pequeos labradores, los labrantines, cultivaban
pequeas porciones de tierra y precisaban vender parte
de sus cosechas inmediatamente porque lo necesitaban
para mantenerse y pagar sus deudas a los usureros. El
resto de la cosecha la utilizaban para su sustento. Como
seala Domnguez Ortiz, con frecuencia muchos de
stos simultaneaban el cultivo de su pegujal con el
alquiler de sus brazos a un labrador ms rico.
Con los datos que nos transmiten los censos es
imposible determinar el nmero de los que he
denominado pequeos labradores. Eran un nmero
considerable en la cornisa cantbrica (desde Galicia a
Navarra) y en la zona al sur del Tajo y el Segura. En la
zona
intermedia
predominaban
los
labradores
acomodados y medianos. La adaptacin a los cambios
econmicos y sociales fue muy diferente en las diversas
zonas. En el norte hubo una muy temprana emigracin
(desde el siglo XVIII) de la poblacin sobrante que, en
mayor o menor medida, continu a lo largo del siglo XIX.
Durante este siglo, buena parte de los campesinos
fueron adaptando sus explotaciones en funcin del
mercado y muchos reconvirtieron sus explotaciones
206

agrcolas en ganaderas. Sin embargo, en el sur, los


pequeos labradores, agobiados por las deudas y la
escasa productividad de sus fincas que muchas veces
llevaban en arrendamiento, sucumbieron ante la
demanda de tierras de los labradores acomodados y
nuevos terratenientes, generadores de un latifundismo
de nuevo cuo que vino a incrementar el nobiliario.
Muchos de los hijos y nietos de estos pequeos
agricultores acabaron trabajando fundamentalmente
como jornaleros aunque conservasen un pequeo
pegujal que completaba los escasos ingresos del jornal.
Artesanos y trabajadores en la industria y minera
rural
Haba un cierto nmero de personas (el 30% de la
poblacin nacional, aproximadamente, algo ms de la
mitad de los cuales viva en los pueblos) que se dedicaba
al sector de los servicios, a los trabajos artesanales y a
la naciente industria aunque sta era escasa y muy
limitada. Artesanos, tenderos y criados domsticos
constituan una microsociedad dentro de cada pueblo.
Estos grupos, sobre todo, vivan en aquellas poblaciones
que constituan cabecera de comarca y que vienen a
coincidir con las sedes de los partidos judiciales que
organiz, tras la muerte de Fernando VII, Javier de
Burgos.
Buena parte de la poblacin rural eran artesanos en
mayor o menor medida, pues lo ms frecuente era que
en cada familia se desarrollase alguna actividad
artesanal. En el mundo rural de mediados del siglo XVIII
y primera mitad del XIX, cada familia, cada pueblo, por
pequeo que fuese, tiende al autoabastecimiento. Se
trata de transformar los productos agrcolas o
ganaderos as como aquello que el medio proporciona.
Por ejemplo, Jos Camacho hace la observacin, vlida
para otros muchos lugares de la Espaa de la poca, de
207

la ausencia de panaderas en los pueblos del noreste de


Badajoz. Cada casa tiene su propio horno donde elabora
pan. Slo en aos y pocas de escasez funcionaba una
panadera local que se abasteca del trigo del psito.
Igualmente,
muchos
de
los
propios
vecinos
confeccionaban su propio calzado (sandalias, albarcas)
fijando la piel a la suela con laas de grueso alambre. A
veces eran los pastores quienes llevaban a cabo esta
tarea. Estos mismos eran quienes curtan las pieles. La
mayor parte de las familias se agenciaba los materiales
necesarios para construir sus propios zurrones,
zamarras, etc. o recurran a los pastores si no saban
hacerlos. En muchas casas haba un telar con el que,
adems de fabricar tejidos de lino basto que vendan,
"echan sus telas para el gasto de sus casas" (Larruga).
Si nos restringimos a quienes hacen de tal actividad
su principal fuente de ingresos, el nmero de artesanos
es limitado. Normalmente los artesanos se concentraban
en los pueblos mayores que hacen de cabecera de
comarca. Tal es el caso de Siruela en la Siberia
extremea. En l haba cinco molinos de agua para
molturar los cereales, tres hornos de teja y ladrillo,
algunas alfareras (para orzas, tinajas, botijos, etc.),
algunos carpinteros, dos carniceras, varios pescadores
de ro, cierto nmero de fraguas (para fabricar y reparar
herraduras, arados, cancelas y todos los utensilios de
hierro). En la comarca slo haba un zurrador que haca
objetos de piel y calzado. En otro extremo del pas, en
Navarra, adems del textil y la metalurgia, haba
algunas pequeas industrias locales relativamente
variada: harina, quesos, regaliz, fsforo, chocolate,
tejas, ladrillos, etc.
En zonas rurales haba tambin un cierto nmero de
industrias ms cualificadas, a mitad de camino entre el
sistema domstico y el de factora. En el sector ms
difundido, el textil, era frecuente en muchas comarcas
208

espaolas la existencia de una industria rural dispersa


de carcter familiar. Existan telares diseminados en
casas particulares fundamentalmente a cargo de las
mujeres. La minera proporcionaba trabajo a bastantes
miles de personas en muchos pueblos. Esta actividad
frecuentemente iba unida a la siderurgia. Haba
numerosas ferreras, especialmente en el norte de
Espaa, e industrias con mayor estructura empresarial,
por ejemplo, la fbrica de Orbaiceta (Navarra),
establecida por el Estado en 1784 para producir
municiones, o la que se instal, por iniciativa privada, en
Alcaraz, un pueblo junto a la Sierra del Calar del
Mundo, actual provincia de Albacete, dedicada a la
produccin de latn utilizando como fuente energtica
la fuerza hidrulica y el carbn vegetal. En esta ltima,
como ha estudiado Juan Helguera, trabajaban unos 100
operarios.
Cultura, saber y diversiones
Entorno al comienzo del siglo XIX, el porcentaje de
los analfabetos era aproximadamente del 94%, al final
de la dcada de 1850, el 80% en nmeros redondos, y
algo ms del 75% en 1877.
El
descenso
porcentual
fue
considerable.
Especialmente en los primeros cincuenta aos del siglo,
es ms importante de lo que a primera vista podra
parecer porque se ha producido un crecimiento
demogrfico ya significativo de por s.
Una disminucin de casi un 19% significaba un
enorme avance. Es decir, en slo siete dcadas el
analfabetismo se haba reducido muchsimo ms que en
siglos. Entre 1860 y 1877 tenemos datos para afirmar
que el analfabetismo decreci en mayor medida entre
las mujeres que entre los hombres.
Aproximadamente por cada 77 varones que se
alfabetizaron lo hicieron 100 mujeres. A este ritmo, que
209

se mantuvo durante algunas dcadas, la igualdad en


este punto era slo un problema de tiempo.
El grado de alfabetizacin era mayor en el norte del
Duero (excepto Galicia). Parte de Castilla la Nueva,
Castilla la Vieja, Asturias, las provincias vascas y
Navarra eran las provincias con menor nmero de
analfabetos. Por el contrario, la mayora de las islas
Baleares y Canarias, Andaluca, Extremadura, Galicia y
parte de Aragn, Catalua, Castilla la Nueva y Levante
tenan ms analfabetos proporcionalmente respecto a la
poblacin.
El analfabetismo era mayor en medios rurales que
urbanos. En 1860 el porcentaje de alfabetizados era de
casi el 34% en las capitales de provincia, una proporcin
mucho ms elevada que en los pueblos.
En comparacin con otros pases, la Espaa de los
aos setenta estaba muy lejos del grado de
alfabetizacin de la mayora de los pases occidentales
americanos o centroeuropeos, por ejemplo Blgica y
Austria rondaban el 50%, y se encontraba en una media
de los pases mediterrneos, flanqueado por Italia, con
un porcentaje algo mayor que Espaa, y Portugal, con
un porcentaje algo menor.
El descenso de analfabetismo fue, en parte, fruto de
las escuelas dominicales y otras acciones privadas de
educacin de adultos. El esfuerzo fue notable en el
mundo urbano. Sin embargo, la disminucin del
analfabetismo se produjo con la relativa extensin de la
enseanza primaria.
Los principios de universalidad, obligatoriedad y
gratuidad que asumieron las Cortes de Cdiz para la
enseanza primaria de los nios no pas de una buena
intencin. El nmero de analfabetos da idea clara de
hasta qu punto se incumpli dicha obligacin durante
todo el siglo XIX.
Lo primero que faltaban eran escuelas. Hasta 1838
210

no se dinamiz la creacin de escuelas.


La enseanza primaria, entre 6 y 9 aos, segn la ley
de 1857, se ajust algo ms a la realidad: era
obligatoria, pero no gratuita. A la altura de la
promulgacin de la ley, el nmero de escuelas, con ser
insuficiente, haba crecido. Haba ms de 16.000 en toda
Espaa. Entre stas haba gran variedad: unas tenan
edificios, mejores o peores, mientras que otras se
situaban en los prticos de las iglesias, donde los nios
tenan que soportar las inclemencias del tiempo. Las
escuelas de nios eran mucho ms numerosas que las
de nias. En algunas regiones, la proporcin era de diez
a una. En relacin al nmero de habitantes, eran ms
abundantes en las ciudades que en los medios rurales y
en las regiones de la mitad norte que en el sur. Las
escuelas se diferenciaban en privadas y pblicas. Estas
ltimas eran superiores, completas, incompletas y
temporales.
Las capitales de provincia y las poblaciones con ms
de 10.000 habitantes deban disponer de una escuela
superior. Las poblaciones de ms de 500 habitantes
estaban obligadas a sostener una escuela elemental
completa de nios y otra de nias. Los pueblos con
menos poblacin podan agruparse para crear una
escuela completa y, de no ser as, deban tener su propia
escuela incompleta o, al menos, de temporada.
La falta de asistencia a la escuela dependa de
muchos factores:
- La situacin socio-cultural era el ms importante de
ellos. Si bien la oferta de plazas escolares era
insuficiente,
para
una
poblacin
infantil
que,
tericamente, podra asistir a la escuela el principal
problema en buena parte de Espaa era la falta de una
demanda por parte de los padres, que no alcanzaban a
entender la importancia de la instruccin primaria para
sus hijos o, sencillamente, crean que, como ocurri
211

durante siglos y siglos, tal nivel de formacin no le


corresponda a su categora social.
- No era el menos importante el hecho de la escasez
de escuelas. Adems de las privadas, exista un nmero
variable de escuelas pblicas que, de acuerdo con la Ley
de 1857, dependa de los ayuntamientos a todos los
efectos. A pesar de todos los problemas, el nmero de
escuelas, tanto pblicas como privadas, creci. Sin
embargo, la distribucin de las escuelas era muy
desigual en el territorio espaol. Como sugiere Reher,
comentando el Censo de 1887, la propia Ley Moyano
dispona una escuela por cada pueblo, pero la segunda y
siguientes escuelas se estableceran por cada cierto
nmero de habitantes, de tal manera que el tipo de
poblamiento de la Espaa latifundista o minifundista,
basada en grandes y pocos poblachones o en poblacin
dispersa, tena un menor nmero de escuelas que la
Espaa de la meseta y del noreste, con muchos y
pequeos pueblos. Ello se vena a sumar a una
estructura social del sur poco propicia a la
escolarizacin, como acabamos de ver. Las ciudades
tampoco estaban muy favorecidas por esta medida.
Salvo en los barrios de clases medias, que contaban con
suficientes escuelas privadas, la mayora de la poblacin
urbana tena una carencia de escuelas pblicas. La falta
de escuelas y de demanda de las mismas se conjugaron
para que, en los aos setenta y ochenta del siglo XIX, en
las grandes ciudades, una mitad de la poblacin infantil
o no estuviera escolarizada o tuviera una asistencia muy
irregular.
En general, la calidad de la enseanza era baja, como
lo eran los sueldos de los maestros, que frecuentemente
se dedicaban a otras ocupaciones (cura, barbero,
secretario, etc.), lo que estaba admitido en la Ley
Moyano, siempre que no perjudicara el ejercicio de la
enseanza (art. 174).
212

La enseanza media y universitaria


La mayora de los espaoles que se encaminaban por
estudios que podemos calificar de medios en el siglo XIX
lo hacan en seminarios eclesisticos, colegios privados,
institutos provinciales, escuelas normales de magisterio
y, por una va diferente, en las escuelas preparatorias
para los estudios militares. Los estudios superiores o
asimilados se hacan en las academias militares, en las
universidades o en escuelas especiales de ingenieros u
otras. Este esquema, sin embargo, es ms claro a partir
de 1857.
En 1824, la enseanza qued regulada por el plan de
Tadeo Calomarde, que se mantuvo en vigor hasta 1845.
Era un plan uniformista y centralizador, que apenas
ordenaba lo referente a las enseanzas primaria y
media. Las universidades, algunas de ellas dudosamente
merecedoras de tal nombre, tuvieron que regular la
enseanza. En ellas se obtendran los ttulos de
Bachiller, Licenciado y Doctor. Los estudios podan ser
los comunes de Filosofa y las Facultades mayores:
Medicina, Leyes, Cnones y Teologa.
Desde 1832, la instruccin pblica pas a depender
de nuevo del ministerio de Fomento, despus
denominado de Interior y ms tarde de Gobernacin.
Pero no hubo cambios sustanciales en lo referente a la
enseanza media y universitaria. Hay que resaltar el
traslado, en 1836, de la Universidad de Alcal de
Henares a Madrid, que, en 1850, sera llamada
Universidad Central.
En 1845, Pedro Jos Pidal introduca un nuevo Plan
de enseanza. El Plan Pidal, redactado por el Jefe de la
seccin de Instruccin Pblica Gil de Zrate,
caracterizaba la segunda enseanza como propia
especialmente de las clases medias y se estudiara en
los
institutos,
costeados
por
las
diputaciones
213

provinciales y, al menos, habra uno por cada provincia.


Habra igualmente colegios incorporados a los institutos
que se autorizaran si cumplan determinados requisitos.
Los contenidos trataban de aunar las asignaturas
clsicas, con predominio del latn, con las lenguas vivas
y las ciencias.
Desde el Plan Pidal, los rectores de cada Universidad
seran nombrados directamente por la Corona. Los
decanos de las facultades lo seran igualmente por la
Corona, a propuesta de cada rector. Las facultades
tendran un claustro de profesores, que, en su conjunto,
formaran el de la Universidad. La nica universidad que
podra conferir el ttulo de Doctor sera la de Madrid.
Poco quedaba ya de las universidades pontificias. El
proceso centralizador y uniformista liberal quedaba
cerrado.
En 1847, Nicomedes Pastor Daz introduca
definitivamente las Facultades de Filosofa en la
Universidad, con cuatro secciones: dos de letras,
literatura y filosofa, y dos de ciencias, naturales y fsicomatemticas, con una duracin de cinco aos. A la
Facultad de Madrid le quedaba reservado el doctorado.
La mayor parte de los aspectos de la enseanza se
regularon y ordenaron por la Ley Moyano de 1857, que
recoga muchos de los presupuestos del Plan Pidal.
El propio Moyano, treinta aos despus de aprobada
la ley que se conoce con su nombre, explicaba la larga
duracin de la misma por ser una ley nacional, no de
partido.
Es cierto que la ley sufri la erosin de los
reglamentos, que supusieron variaciones de la agitada
poltica espaola, pero el edificio central permaneci
ms de un siglo: el centralismo acentuado, la
consagracin de los tres niveles docentes, la ordenacin
del profesorado, el rgimen y gobierno de los centros, la
existencia dual de dos sistemas de enseanza: pblica y
214

privada, entre otros aspectos.


Claudio Moyano, que ocup la cartera de Fomento
tan slo un ao escaso, pudo, en tan corto perodo de
tiempo, redactar la ley, conseguir su aprobacin
parlamentaria y ponerla en prctica. Moyano supo dar
forma al deseo de todos los partidos de terminar con el
continuo reformismo en educacin.
Dentro de los grupos liberales haba cada vez mayor
acuerdo sobre las lneas generales en las que se debera
insertar la educacin. En el fondo, Moyano se iba a
limitar a recoger las experiencias existentes y a buscar
un acuerdo en los puntos claves. Huy de un proyecto
de ley que regulara todo el sistema educativo de modo
detallado y, por el contrario, plante una ley de bases
que recogiera las claves en que se debera inspirar la
enseanza, autorizndose al Gobierno para la
promulgacin
de
los
correspondientes
decretos
legislativos que desarrollasen la ley pactada. En
realidad, muchos de los sucesivos gobiernos de muy
distinto signo utilizaron esa potestad para hacer
modificaciones y nuevos reglamentos sin modificar las
bases.
En todo caso, la Ley Moyano fue aprobada, tanto en
el Congreso como en el Senado, sin grandes polmicas.
El aspecto sobre el que se dio un autntico debate fue el
relativo al derecho de inspeccin que la Iglesia, los
eclesisticos, tendran sobre la educacin de acuerdo
con el Concordato de 1851.
El sector que deseaba mayores instrumentos de
control para los eclesisticos era el de los neocatlicos,
quienes pretendan que el derecho de la Iglesia debera
extenderse al nombramiento de profesores y a la
aprobacin de libros de texto y no slo a la inspeccin
de la moral y las doctrinas que se impartan en la
enseanza oficial y privada.
El Ministro Moyano argument en defensa de su ley
215

que l mismo era catlico practicante y que deseaba


lograr un buen entendimiento con los eclesisticos, con
la institucin. Para ello, defendi que la ley de bases
slo recoga el principio del derecho de inspeccin de la
Iglesia por ser sta una materia concordataria que
obligaba al Gobierno por su propia naturaleza, pero, de
acuerdo con la filosofa de la ley, no se reglamentaba
dicho derecho, que el texto articulado regulara
ampliamente. Con ese compromiso, la Ley fue aprobada
sin modificaciones.
Efectivamente, los artculos 295 y 298 dispusieron la
posibilidad de que los prelados diocesanos ejercieran la
inspeccin en todos los niveles de la enseanza.
Las autoridades civiles y acadmicas se cuidaran,
bajo su responsabilidad, de que, ni en los
establecimientos pblicos de enseanza, ni en los
privados, se pusiera impedimento alguno a los
reverendos obispos y dems prelados diocesanos,
encargados por su ministerio de velar por la pureza de
la doctrina, de la fe y de las costumbres, y sobre la
educacin religiosa de la juventud, en el ejercicio de
este cargo.
En realidad, dichos artculos vienen a confirmar lo
que ya estaba recogido en el artculo segundo del
Concordato. Despus de largas negociaciones a travs
de un acuerdo de rango superior, el Concordato de
1851, el Estado espaol se comprometa con la Santa
Sede, entre otros, a dos aspectos que, debido a la larga
duracin de esta norma, supuso infinidad de dificultades
e inconvenientes cuando la legislacin del Estado quiso
adecuarse a una ideologa liberal que implicaba el
respeto a todas las ideologas y a su libre difusin. En
efecto, como nos ha recordado Carlos Valverde (1979:
526), los poderes legislativo, judicial y ejecutivo
dispensaran su proteccin a los obispos en orden a
impedir la difusin de las doctrinas anticatlicas y
216

ponan bajo la vigilancia de la jerarqua eclesistica la


enseanza religiosa de los centros docentes.
Ambas disposiciones -Ley Moyano y Concordatosern el argumento legal que, a lo largo de varias
dcadas, esgrimirn los defensores del dominio
eclesistico de la enseanza.
La configuracin administrativa de la enseanza
media estaba en relacin con la universitaria. Exista
una universidad central (Madrid) y otros distritos, tantos
como universidades, a cuya cabeza haba un rector
nombrado por el Estado, del que dependan los
institutos de enseanza media. De stos, a su vez,
dependan, como incorporados o asimilados, los centros
privados.
En 1857, la Ley Moyano estableca un instituto de
segunda enseanza en cada provincia y dos en Madrid.
La financiacin y organizacin quedaba en manos de las
diputaciones. La concesin de ms centros quedaba
limitada a que los solicitantes demostrasen contar con
recursos suficientes para su dotacin y mantenimiento.
En 1887, el Estado asumi a todos los efectos la
responsabilidad de los institutos.
El Plan Pidal de 1845 haba pretendido secularizar la
enseanza y haba creado condiciones difciles de
cumplir para la enseanza privada, ms estrictas an
para los posibles centros docentes patrocinados por
rdenes religiosas. Sucesivas reformas haban suavizado
estas condiciones que culminan con el Concordato. Un
artculo, que en realidad es un privilegio, vino a
aumentar la influencia eclesistica en la enseanza, en
este caso en los centros privados. Por el artculo 153, el
Gobierno podra autorizar la apertura de colegios a las
rdenes de religiosos (entonces muy pocos) y de
religiosas legalmente establecidos en Espaa y cuyo
objeto fuera la enseanza pblica. Lo realmente
significativo es que a los directores y profesores de
217

dichos colegios se les dispensaba del ttulo (licenciado


en caso del director y licenciados o bachilleres en el de
los profesores) y la fianza que se exigan por el artculo
150.
Si bien la creacin masiva de centros de enseanza
secundaria confesionales ser propia del perodo de la
Restauracin, al amparo del artculo citado se
desarrollaron
un
buen
nmero
de
colegios,
especialmente por parte de una de las pocas rdenes
religiosas que, por esos aos, tenan existencia legal en
Espaa: los escolapios.
En la Ley Moyano de 1857, la enseanza secundaria
tiene dos vas diferentes: 1) Estudios generales con una
primera etapa de dos aos de duracin y otra de cuatro.
A la primera se accede a los nueve aos, despus de
aprobar un examen de ingreso sobre las materias de la
enseanza elemental (de seis a nueve aos). En ambas
etapas se estudian los contenidos tradicionales y, al
terminarlas, los alumnos podan obtener el grado de
bachiller en Artes. 2) Estudios de aplicacin
(profesionales), en los que se cursan asignaturas de
inmediata aplicacin a la agricultura, arte, industria,
comercio y nutica (artculo 16). Los que terminaran por
esta va recibiran el certificado de perito en la materia
a que especialmente se haban dedicado.
Desde el punto de vista administrativo, la
Universidad seguir, desde 1857, el modelo francs
centralizado y burocratizado con diez distritos
encabezados por el de Madrid y dependientes de la
Direccin General de Instruccin Pblica. Durante el
reinado de Isabel II, tan slo Madrid era una
universidad numerosa, con unos 2.500 alumnos en 1857
y cerca de 6.000 en 1868. Barcelona (850 y 1.600),
Valladolid (450 y 1.100) y Valencia (400 y 1.000)
llegaron al millar de alumnos. El resto eran pequeos
establecimientos, con muy pocos profesores. Sevilla y
218

Granada se acercaban a los 800 alumnos en 1868.


Zaragoza y Santiago no sobrepasaban los 500. Las ms
pequeas, que rondaban el centenar de estudiantes en
1857, caso de Salamanca y Oviedo, apenas tenan 200
en 1868.
La Universidad estaba formada bsicamente por dos
facultades: Derecho y Medicina. Las facultades de
Ciencias, que acababan de desgajarse de las de Filosofa
en 1857, comenzaban su andadura, lo mismo que
Farmacia. Por su parte, la teologa, como enseanza
civil, declinaba.
Exista tambin la Escuela Politcnica, creada en
1821, que posteriormente se dividi en instituciones
diferenciadas, encaminadas a la enseanza tcnica. Las
escuelas de Artillera, Ingenieros, Minas, Canales,
Puentes
y
Caminos,
Ingenieros
Gegrafos
y
Construccin Naval.
Las academias y escuelas de Bellas Artes, con un
buen nmero de estudiantes, fueron semilleros de una
nueva generacin de escultores y pintores.
Prensa, libros y lectores
A medida que avanzaba el siglo XIX, la prensa se fue
consolidando como el principal medio de difusin de
noticias e ideas a travs de las que se influa en los
estados de opinin. De todas formas, como han sealado
A. Bahamonde y J. Martnez, dadas las trabas
econmicas y alfabetizadoras, su difusin se extenda a
grupos determinados de clases medias, aunque su
influencia indirecta llegaba a todo el pas. Predomina la
prensa doctrinal poltica, cuyo mximo exponente fue el
Boletn de Comercio, que difundi el ideario liberal. En
el perodo isabelino siguieron esta lnea diarios como El
Clamor Pblico, El Espaol, La Iberia o La Democracia.
La poca, nacido en 1849, fue el gran peridico
conservador, que, mediante suscripcin, llegaba a toda
219

Espaa. Los aos 60 contemplaron, adems, el


nacimiento de un tipo de peridico de informacin
general, menos sujeto a directrices polticas concretas.
En este plano, destac La Correspondencia de Espaa y
El Imparcial.
El tendido de la red ferroviaria a partir de la segunda
mitad de los aos cincuenta fue muy importante para
multiplicar el volumen de correspondencia. Con el
transporte rpido de peridicos y el aumento de los
lectores, se favoreci la integracin social y cultural del
pas.
Junto a los peridicos de opinin e informacin, en
los aos treinta se fue abriendo paso un tipo de revista
que atenda los ms variados temas con pginas
ilustradas. El Semanario Pintoresco Espaol se fund en
1836 por Mesonero Romanos y posteriormente fue
dirigido por Fernndez de los Ros. Los propios ttulos
de otras revistas eran ya expresivos de su contenido: El
Museo Universal, El Museo de las Familias, El
Observatorio Pintoresco o Los espaoles pintados por s
mismos. Dirigidas a la clase media, eran tanto reflejo
como difusor de las costumbres e ideas.
En conjunto, sumados diarios y revistas, a comienzos
de los aos sesenta haba registrados en Espaa 373
cabeceras. Muchas de estas publicaciones tenan una
escasa difusin local.
Los libros en estos aos tuvieron una importancia
decisiva. Como seala Jess Martnez, se cre un nuevo
tipo de pblico lector y se extendi a mayores capas de
la poblacin.
Las libreras aumentaron considerablemente en
nmero y se organizaron con mayor sentido comercial.
Muchos de sus clientes acudan habitualmente al
proliferar la venta por entregas y las colecciones, lo que
los editores encontraron un buen sistema de venta.
Adems, frecuentemente unidos a libreras, surgieron
220

los gabinetes de lectura, autnticas bibliotecas en las


que el libro se alquilaba.
Las bibliotecas familiares y personales a principios
de siglo eran pocas y mal dotadas. En el anlisis
temtico de las bibliotecas familiares valencianas que ha
hecho G. Lamarca, que abarca hasta la primera dcada
del siglo XIX, destaca el hecho ya conocido del
abrumador predominio de la literatura religiosa y, entre
ellas, hay ms devocionarios y libros de espiritualidad
(Fray Luis de Granada y Santa Teresa de Jess) que
Biblias y estudios teolgicos. Continan los clsicos
latinos (especialmente Virgilio y Cicern). El resto de las
materias son minoritarias. Entre las obras literarias, se
mantienen El Quijote y los autores del Siglo de Oro. Los
libros jurdicos son ms de jurisprudencia que de teora.
La filosofa ilustrada y la ciencia de la poca estn muy
poco representadas en las bibliotecas. Los libros, que se
encuentran en las casas de muy pocas personas,
tericamente las minoras ilustradas, no son en su
mayora un elemento difusor de un mundo nuevo, sino
estabilizador de un mundo antiguo.
Por contraste, en el reinado isabelino, las bibliotecas
se hicieron costumbre en ciertos grupos sociales
urbanos y entre los ms ilustrados de los medios
rurales. Con frecuencia, superaban el centenar de
ttulos y sus fondos, como ha estudiado Jess Martnez,
eran variados, llenos del pensamiento crtico de Feijoo y
Campomanes o de ttulos sobre la Revolucin Francesa
y los pensadores de la poca. No es extrao el derecho
poltico de Montesquieu, los tratados roussonianos
sobre educacin, las obras de Condillac, Voltaire o
Feneln, sin olvidar las propias reacciones de la
apologtica catlica. En el heterogneo mundo de las
clases medias, se despierta un inters creciente por la
lectura, aunque el porcentaje de lectores es menor que
en el grupo anterior. Tienen algunos estantes de libros
221

en los que predomina la literatura y los libros piadosos.


Una cierta novedad es la multiplicacin de las
traducciones de libros franceses. Numerosas obras de
literatura, pensamiento o ciencia procedentes de
Inglaterra o Alemania fueron ledas as por los espaoles
cultos. No todo eran traducciones, segn el estudio de
Jess Martnez para los aos 1830 a 1870, ya que en las
bibliotecas privadas de los polticos, profesionales y
militares de Madrid haba de un 10 a un 20% de ttulos
en francs. Estos trataban sobre todo de ciencia,
tcnica, derecho, poltica e historia. En cuanto a
literatura, no es de extraar la mayor lectura de la
francesa dado que la espaola de aquellos aos no se
caracteriza por su brillantez. Dominada por el
romanticismo en la poesa de Espronceda y Bcquer y
en la obra dramtica del duque de Rivas, Martnez de la
Rosa o Zorrilla, que imitan el teatro del Siglo de Oro con
obras de xito como Don Alvaro o la fuerza del sino del
Duque de Rivas (1835) o Don Juan Tenorio de Zorrilla
(1844). El ao 1849, con la publicacin de La Gaviota de
Fernn Caballero, marca la tendencia hacia el realismo,
un nuevo gnero en el que los temas resultan ms
prximos a los lectores.
Adems de las bibliotecas particulares, los aos
cincuenta y sesenta fueron testigos de la creacin de un
buen nmero de bibliotecas en toda Espaa. En slo una
dcada, desde 1860 a 1870, las bibliotecas de las
sociedades cientficas y ateneos se multiplicaron por dos
y cuadruplicaron sus fondos. Las llamadas Bibliotecas
Populares se difundieron por los barrios de las ciudades
y pueblos grandes e hicieron una magnfica labor. En
1880 eran ya 700. Si cada una de ellas no contaba con
muchos libros, stos eran suficientes para una poblacin
que, en muchos casos, se asomaban por primera vez a
ellos. Hay que tener en cuenta que la red que por
entonces se estaba organizando de enseanza media,
222

formada por los colegios privados y los institutos, as


como las universidades, contaba en cada uno de ellos
con bibliotecas mejor o peor dotadas pero, en todo caso,
bastante utilizadas. Madrid, desde 1866, fue sede de un
proyecto de centralizacin de la cultura bibliogrfica del
pas, que se consolid con el edificio de la Biblioteca
Nacional de 1892.
Madrid se configur como el gran centro editor
espaol. Hasta 1860, el ms importante impresor, editor
y librero fue Francisco de Paula Mellado. En 1846,
haban salido de su establecimiento 155.000 volmenes.
Public un importante repertorio de ttulos, desde obras
de Quevedo a Modesto Lafuente, revistas ilustradas,
diccionarios y obras por entregas. En este gnero de
novelas por entregas se especializaron la casa de
Gaspar y Roig y la Sociedad Literaria de Madrid (1842),
lo que populariz obras de la literatura europea,
especialmente del realismo francs. La novedad del
mundo editorial fue la constitucin de autnticas
empresas como la de Manuel Rivadeneyra, establecida
en Madrid desde 1837, que public la Biblioteca de
Autores Espaoles, la Unin Literaria, fundada en 1843
con la colaboracin de Mellado, La Ilustracin o La
Sociedad Literario-Tipogrfica Espaola. Junto a estas
editoriales subsistieron, en Madrid y en otras ciudades
espaolas, pequeas imprentas editoras de carcter
familiar, vinculadas frecuentemente a la prensa local.
Tertulias, casinos y grupos artsticos
Algunos cientos de miles de espaoles, entre los que
predominaban los varones de las clases medias, se
organizaban en distintas sociedades. La ms comn en
los aos centrales del reinado de Isabel II eran los
casinos
y
lo
que
la
estadstica
denomina
eufemsticamente sociedades artstico-recreativas. En
ellos, los hombres (las mujeres organizaban sus veladas
223

en las casas y a las puertas de los templos), hablaban,


jugaban a los naipes, lean la prensa o simplemente
sesteaban durante horas.
Este tipo de sociedades estaban muy diseminadas
por todas las ciudades. Las ms pequeas como, por
ejemplo, Toledo, Palencia o vila contaban con un
casino. En Barcelona, Palma o Zaragoza haba ms de
siete sociedades de este tipo. Incluso en ciudades no
muy grandes, como Bilbao, Vitoria y Oviedo haba cinco
o seis sociedades, porque los grupos sociales de clases
medias y altas estaban muy diferenciados. Sin embargo,
en ciudades mayores como Madrid, con cuatro casinos,
Sevilla, con cinco, Valencia, con dos, el nmero de
sociedades no era muy grande.
Los casinos se extendan igualmente por la mayor
parte de los pueblos ms o menos grandes y centros
comarcales de toda Espaa. Por ejemplo, haba treinta
casinos en los pueblos de la provincia de Jan, 49 en
Gerona, 35 en Navarra, 22 en Sevilla, 2 en Toledo, 6 en
Palencia y 3 en vila... hasta un total de 455.
Hubo otro tipo de sociedades, ms especficas, donde
grupos de aficionados a las manifestaciones artsticas se
organizaban para cantar, representar obras de teatro o
bailar.
La gran mayora de las sociedades de msica
establecidas en capitales de provincia se concentraban
en Barcelona, 59 de un total de 76. Tambin destacaba
Barcelona en las sociedades de teatro: 32 estaban en la
Ciudad Condal, otras 10 en Madrid y seis en Valencia.
El reinado de Isabel II es tambin el periodo de
difusin de los conservatorios de msica. El de Madrid
se haba creado en 1830 y fueron muchos los creados en
capitales de provincias.
Ms comn que todas estas agrupaciones era la
reunin ms o menos informal en los cafs, fondas y
bares: la espaolsima tertulia, sin socios ni cuotas, de
224

grupos de amigos o afines por razones de trabajo o


ideologa. En el primer tercio del siglo XIX, antes de que
se institucionalicen los ateneos, surgieron las tertulias
de los cafs, con un carcter cultural y poltico, que
cumplieron una funcin decisiva en la difusin de la
ideologa liberal, a imitacin de lo que haba ocurrido en
la Francia revolucionaria. Bahamonde y Martnez
describen las tertulias como espacio de produccin
cultural, ms all de lo poltico, sobre todo en el plano
literario. En los inicios del liberalismo, lo poltico y lo
literario
rara
vez
aparecen
disociados,
como
protagonistas de una bohemia cultural. Los aos 30
estn representados por El Parnasillo, caf emblemtico
que rene en un ambiente romntico a intelectuales. All
acudieron los escritores Larra, Espronceda, Ventura de
la Vega, Patricio de la Escosura, Bretn de los Herreros,
Gil y Zrate..., los pintores Madrazo, Esquivel, Jimeno...,
los arquitectos Maritegui, Colomer, Anbal Alvarez..., el
editor de obras teatrales Manuel Delgado, el director
del Teatro Prncipe Grimaldi... Pasada la eclosin
romntica, el caf y la tertulia continuaron siendo
espacios de intelectualidad en los que confluan
produccin cultural y debate poltico.
Sociedades de discusin cultural y cientficas
Los espaoles de la primera mitad del siglo XIX, aun
los pocos que podemos considerar cultos, no tenan
excesivo espritu asociativo. En 1861, apenas 13.000
eran socios del conjunto de las asociaciones, excluidos
los casinos. Sin embargo, con ser una cifra exigua,
podemos observar la rpida progresin en la dcada de
1860 hasta llegar a agrupar a cerca de 21.000
individuos. Lo significativo no era el nmero sino la
enorme actividad que desplegaron y la influencia que
estas sociedades tuvieron en las minoras intelectuales y
polticas del pas.
225

Algunos miles se reunan en torno a las Sociedades


Econmicas de Amigos del Pas. Hasta el siglo XIX, la
cultura poltica haba sido patrimonio de unas reducidas
elites que haban alcanzado su mxima expresin en el
siglo XVIII en las Reales Sociedades Econmicas de
Amigos del Pas, como smbolo del ambiente racionalista
y enciclopedista del despotismo ilustrado. Con
frecuencia, stas promocionaban un espritu arbitrista
lleno de proyectos basados, muchas veces, ms en la
buena intencin que en el conocimiento a fondo de lo
que proyectaban cambiar. Sus bibliotecas eran escasas,
pobres y mal catalogadas. Las llamadas ctedras, de
diferente valor.
A medida que fue avanzando el siglo XIX,
especialmente en el ltimo tercio, las sociedades
econmicas perdieron su papel protagonista para
cedrselo a los ateneos y algunas otras sociedades
cientficas. Una institucin que haba sido hegemnica
durante el siglo XVIII, en cuanto a la recepcin de las
ideas extranjeras, como la Sociedad Econmica
Matritense, perda peso especfico; para especializarse
como centro educativo y sociedad de consultas. Esta
decadencia se extendi a las otras Sociedades
Econmicas de Amigos del Pas.
Las propias Sociedades Econmicas se hicieron
menos proyectistas, a juzgar por el descenso de los
manuscritos en sus bibliotecas y, sin embargo,
aumentaron algo el nmero de sus fondos bibliotecarios.
La mayora de los Ateneos se convirtieron en el
centro de la cultura de cada localidad donde se
instalaron y mantuvieron este papel hasta bien entrado
el siglo XX, sin que lo hayan perdido del todo, hasta
ahora, en algunos casos.
Los ateneos eran, en primer lugar, centro de reunin
y tertulia, quizs su principal funcin en la vida diaria,
sin que por ello se hicieran competencia con los casinos,
226

pues la doble o la triple afiliacin no slo no fue mal


vista sino que fue relativamente frecuente. Las tertulias
de los ateneos a menudo tenan una altura o al menos
una intencin prxima al debate. Adems, a medida que
avanz el siglo, los ateneos cumplieron un papel
decisivo en la introduccin y difusin de las literaturas
contemporneas espaola y europea as como del
pensamiento y la divulgacin cientfica, especialmente
proveniente de Francia y Alemania. Esta tarea se hizo
tanto en las bibliotecas como en las ctedras.
El ateneo simboliza ms que cualquier otra
institucin, la crisis de la cultura oficial tutelada, clsica
del Antiguo Rgimen, porque, en ltima instancia,
sustituye a la Corona, la Iglesia y la nobleza, por la
figura del ciudadano en trminos de individualismo
liberal, libremente asociado para el debate, la crtica y
la produccin cultural.
El Ateneo de Madrid comenz en 1835. Su nombre
completo, Cientfico, Literario y Artstico, dejaba
patente su inters por estas disciplinas y por el debate
de las ideas que entonces se barajaban en Espaa y
Europa. En los salones se hablaba, se discuta y se
jugaba. Desde sus ctedras se difundieron todas las
ramas del saber entre las elites culturales y los polticos
liberales que, desde toda Espaa, acudan a Madrid. Su
influencia en la vida de los grupos intelectuales era
mayor que la propia Universidad Complutense que, por
entonces, se traslad a Madrid.
Esta trayectoria de difusin crtica de la cultura y
permanente oposicin poltica se acentu desde 1856
hasta 1868. El debate cientfico y poltico estuvo
animado por una tripleta ideolgica: krausismo,
librecambismo y el ideario democrtico. Durante estos
aos, el Ateneo tuvo una enorme capacidad para crear
opinin. Las conferencias dictadas desde sus ctedras
calaron en los sectores ilustrados y constituyeron el
227

tejido cultural de la revolucin de septiembre de 1868.


El nmero de ateneos o sociedades similares fue
creciendo a lo largo del siglo XIX. En 1861 eran 39,
apenas diez aos ms tarde 73 y en 1882 prcticamente
eran el doble. Se multiplicaron progresivamente sus
socios, ctedras y bibliotecas. No se trata solamente de
ateneos, sino de sociedades creadas con espritu
independiente, como el Liceo Artstico y Literario de
Madrid (1836), club ms social que acadmico. No
obstante, no faltaron en estas sociedades las
conferencias, conciertos, exposiciones y bibliotecas con
un elevado inters cultural.
Las sociedades especializadas de discusin y crtica
fueron vehculo de la cultura y del pensamiento europeo
de la poca y acogieron en aos posteriores a los
universitarios y profesionales espaoles que haban
completado su formacin en el extranjero. En el Crculo
filosfico tuvieron lugar los primeros debates sobre el
krausismo (introducido por Julin Sanz del Ro)
incorporado a los debates atenestas y asumido por la
Institucin Libre de Enseanza. Tambin colaboraron las
Academias de Jurisprudencia y Legislacin y de Ciencias
Morales y Polticas, creada esta ltima en 1857.
Entretenimientos y espectculos
Algunas veces al ao, la mayora de los espaoles
asistan a la principal diversin de las fiestas. Parece
que fue entonces cuando se acu la frase "fiesta
nacional" y abarcaba igual al mundo rural que al
urbano; sin especial distincin entre sevillanos,
murcianos, barceloneses, madrileos y la mayora de las
otras provincias. A la altura de comienzos de los aos
sesenta del siglo, casi todas las provincias contaban con
alguna plaza de toros estable. La excepcin eran las
cuatro provincias gallegas, Len, Lrida y Canarias,
prueba evidente de la escasa aficin.
228

El aforo de las plazas, que en el conjunto de Espaa


se aproximaban al medio milln, era desproporcionado a
la poblacin de cada localidad, sin que sea muy
diferente al actual. Algunos pueblos que apenas
superaban los diez mil habitantes tenan plazas de cinco
mil localidades. Las ciudades de Vitoria, Alicante,
Logroo, Mlaga, Zaragoza, Valladolid, San Sebastin,
Burgos, Cceres, Santander, Salamanca, Murcia,
Pamplona y algunas otras tenan una plaza de diez mil
localidades o ms, el mismo aforo aproximado que
Madrid y Sevilla. Slo dos plazas tenan una cabida
mayor de once mil posibles espectadores, Barcelona y
Valencia. Esta ltima era la mayor con cerca de
diecisiete mil.
La explicacin de este fenmeno hay que buscarla en
que las plazas estaban pensadas para espectadores
provinciales o regionales ms que para los de una
localidad. Incluso alguna capital de provincia, como
Cdiz, careca de plaza estable, aunque los aficionados
acudan a las otras cuatro plazas de la provincia (con un
aforo total de casi 25.000 localidades) o a Sevilla. En
todo caso, las corridas de toros se celebraban slo en las
ferias locales o en ocasiones especiales. Excepto en
Madrid, donde las corridas eran unas cuarenta al ao en
las tres plazas de toros con las que contaba, era raro
que se sobrepasasen las veinte corridas y lo habitual era
no llegar a diez. Estas funciones se refieren al conjunto
de la provincia, pues era tradicional que los ms
aficionados asistiesen a la capital de la provincia o a las
ms cercanas en algunas festividades sealadas
aprovechando las fiestas y mercados.
El circo, actividad de entretenimiento heredada
desde la poca de los romanos, era sumamente popular
en Espaa. La mayora de las representaciones las
llevaban a cabo las compaas ambulantes, que iban de
localidad en localidad con los animales, los domadores y
229

los payasos, atracciones que no podan faltar en ningn


espectculo circense. En Madrid y Barcelona, haba
algunos
circos
estables,
con
compaas
ms
organizadas, donde se celebraban nmeros en los que
aparecan bailarines a caballo, ataviados con plumas de
colores, bailando con armona de movimientos. En todo
caso, los caballos sabios eran los actores principales.
Junto a ellos o con ellos se hacan acrobacias,
malabarismos, magias o actuaban los payasos. A medida
que avanza el siglo se van incorporando otros animales,
peligrosos como los leones que exigan valerosos
domadores, o de exhibicin como dromedarios o
elefantes pero que, en todo caso, no eran sabios como
los caballos ni peligrosos como los leones. La historia
del circo espaol del siglo XIX, tan importante para
entender la sociedad de su poca, est por hacer.
Las actividades ldico-deportivas eran frecuentes en
toda Espaa. Entonces no se haban introducido
deportes, como el ftbol, que a la vez eran espectculo y
que practicaban miles de personas. Habr que esperar
al siglo XX para que este tipo de deportes forneos se
popularicen. Lo que haba en la Espaa del siglo XIX
eran juegos, como la pelota, petanca o los bolos ms o
menos difundidos por todo el pas. Carecemos de
estadsticas de quines los practicaban. Aun del juego
de pelota, del que tenemos algunos datos, stos slo se
refieren
a
los
juegos
de
pelota
construidos
expresamente como tales y no los miles que haba casi
en cada pueblo, improvisados en cualquiera de los
muros de un edificio local. De los frontones que recoge
el Anuario Estadstico, se deduce la mayor aficin en el
Norte de Espaa. Concretamente, Lrida, Logroo,
Guipzcoa y Zaragoza tenan ms de veinte. Seguan
Valencia con once y Navarra con diez. El resto de las
provincias tena menos de diez.
El espectculo que superaba a todos los dems, por
230

difusin y seguidores, era el teatro. Adems de los


teatros construidos, que recoge la estadstica,
prcticamente todas las miles de localidades espaolas
reciban la visita peridica de las compaas de cmicos
que representaban, cantaban y bailaban en la plaza del
pueblo, las corralas o en cualquier lugar improvisado.
Los teatros estables eran cerca de trescientos. La
mayora de las capitales de provincias y pueblos grandes
contaban con un solo teatro. Haba algunas excepciones:
ocho en Madrid, siete en Barcelona, cinco en Cdiz, tres
en Mlaga y dos en Sevilla, Valencia, Valladolid,
Zaragoza, Huesca y La Corua.
En el resto de las localidades de cada provincia,
destacaban los pueblos de Barcelona, que contaban con
30 teatros en los que se representaron 449 funciones
dramticas, aunque no hubo funciones de pera y
zarzuela, que eran poco frecuentes en los pueblos, salvo
en los de Cdiz, Baleares y Alicante.
El teatro no era concebido slo como representacin
de obras dramticas, sino que se introduca la msica y
la cancin.
As, nacieron la pera y la zarzuela que slo se
representaban en los teatros fijos.
El nmero de funciones dramticas estaba ms o
menos en proporcin al de teatros, con un mximo de
615 en Madrid. Lo mismo que la pera, que tuvo 160
funciones en Madrid, donde destacaba el Teatro Real de
la Opera inaugurado en 1851, seguida por Cdiz con 95,
Barcelona con 78 y Baleares con 67. La zarzuela, mucho
ms popular, tuvo un mximo de funciones en Madrid
con 415, seguida por Barcelona con 206 y Alicante con
110.
La zarzuela, gnero msico teatral netamente
espaol cuya primera representacin en el siglo XVII
tuvo lugar en el palacio de La Zarzuela que le dio
nombre, tuvo un florecimiento a partir de 1832, en
231

obras de un acto, destacando libretistas como Manuel


Bretn de los Herreros, Sebastin Iradier, Rafael
Hernando. A partir de 1851, se estrena Jugar con fuego,
obra en varios actos, de Ventura de la Vega y Barbieri,
quienes junto a Gaztambide, Arrieta, Chap fueron los
principales libretistas y compositores en el resto del
reinado de Isabel II. En 1856, la inauguracin del Teatro
de la Zarzuela de Madrid dio un impulso decisivo al
gnero que predomin en toda Espaa durante ms de
un siglo.
Economa en el reinado de Isabel II
A pesar de que los clculos sobre las series de
grandes magnitudes econmicas no son del todo fiables,
las elaboraciones que se han hecho en los ltimos aos
nos orientan hacia un crecimiento acumulativo anual en
torno al 0,75% entre 1830 y 1913. Sin embargo, este
ndice no es igual para el conjunto de la cronologa.
Leandro Prados ha calculado un ndice de la Renta
Nacional que muestra un crecimiento anual de algo
menos del 0,4% en el perodo 1832 a 1860, un 0,7%
entre el ltimo ao y 1888.
Durante los mismos aos, los pases anglosajones y
Francia aumentaron el producto real por habitante a un
ritmo superior al espaol, lo que hace que aumente una
diferencia que ya era considerable a principios del siglo
XIX. Italia y Portugal, el primero con una economa
ligeramente superior a la espaola y Portugal con un
ndice inferior, evolucionan de una manera parecida a la
espaola.
Sumida en un largo bache, la economa espaola
comienza la expansin en torno a 1825. Efectivamente,
la ltima dcada del reinado de Fernando VII es un
perodo de depresin con sntomas de mejora. Esta fue
posible gracias a una serie de circunstancias: las
medidas de Lpez Ballesteros, el acercamiento de ste a
232

las posturas de la burguesa industrial barcelonesa y el


agrupamiento de algunos financieros y hombres de
negocios, una nueva generacin de unos pocos
empresarios, unida a la existencia de los emigrados
polticos
espaoles
(afrancesados
y
doceaistas
liberales), algunos de los cuales, como Calero y
Portocarrero, colaboraron en esta tarea. Todo ello
estimula el cambio hacia un nuevo marco jurdico que
permita el desarrollo econmico: Ley de minas (1825),
Arancel (1826), Patentes (1827), Cdigo de Comercio de
Sanz de Andino (1829), Bolsa de Madrid (1831).
La documentacin de la Junta de Comercio y Moneda
en el Archivo General de Simancas nos da a conocer
cierta actividad para incorporar la tecnologa, que por
entonces se est empleando en los pases ms
avanzados de Europa, a la actividad econmica
espaola. Fruto de ello ser, por ejemplo, la
introduccin del vapor en 1832 en la fbrica
barcelonesa de Bonaplata y Ca.
El rgimen que sucede a Fernando VII contina y
profundiza una poltica econmica de tipo liberal
(iniciada en parte hacia 1826) que, como afirma Artola,
aunque no dar sus frutos econmicos de manera
inmediata, va a suponer el comienzo de una nueva poca
econmica.
Entre 1833 y 1843 se incrementa la produccin
agrcola (cereales sobre todo) y crece la poblacin, lo
que supone el aumento de la capacidad de consumo.
Desde 1832 la industria textil algodonera prospera,
como ponen de manifiesto las cifras de importaciones de
algodn, aumentan los puestos de trabajo en la industria
y en la construccin (paralela al crecimiento de las
ciudades) y se produce un desarrollo lento de la
industria siderometalrgica (Catalua, costa andaluza,
Asturias, Vizcaya).
Una crisis (1843) cierra el ciclo decenal 1833-1843.
233

Los precios descienden al nivel ms bajo del siglo, las


importaciones de algodn se reducen al 70% y las
exportaciones de plomo conocen un descenso similar.
Esta crisis crea un clima favorable a la cada del
Gobierno progresista (Espartero), aunque no es la causa
principal.
El segundo ciclo decenal coincide con la dcada
moderada, en la que se da una relativa expansin
industrial con las empresas ferroviarias y una
intensificacin de las explotaciones mineras. Es la poca
del inicio de los altos hornos vizcanos y asturianos y la
continuacin de los andaluces y catalanes. Se consolida
una burguesa con la acumulacin de beneficios por
empresarios
audaces,
en
algunos
casos
muy
relacionados con el Gobierno, como el Marqus de
Salamanca. Se crean las primeras empresas bancarias
modernas (Banco de Barcelona y Banco de Isabel II).
A todos estos factores hay que sumar una oleada de
euforia econmica internacional que llevar al boom de
1846 en el mundo occidental, que en Espaa se reflejar
en 1847.
Durante los cinco aos siguientes el marasmo
econmico ser consecuencia del clima inflacionista que
haba alcanzado sus cotas ms altas en 1847. Las
importaciones de algodn descienden a niveles mnimos,
as como las exportaciones de metales y vinos.
No
obstante,
comienzan
a
llegar
capitales
extranjeros. Entre 1854 y 1866 se produce un ciclo
alcista que descansa sobre cuatro soportes bsicos:
- Expansin del comercio exterior.
- Llegada masiva de capital extranjero como
consecuencia de la puesta en marcha de la red
ferroviaria y explotacin intensiva de yacimientos
mineros, seguros, banca, servicios e incluso en la
financiacin de la Deuda Pblica.
Desarrollo
de
un
mercado
de
consumo
234

interregional.
- Expansin del cultivo de cereales.
En 1863 la economa se encuentra eufrica. Sin
embargo, en 1864 se notan los primeros sntomas de la
crisis. La Guerra Civil norteamericana paraliza las
importaciones de algodn y en 1865 se produce un
crack financiero en medios internacionales. Ambos
aspectos influyen en los ncleos industriales textiles,
siderrgicos y ferroviarios. En Espaa, especialmente en
1866, la crisis afecta a los centros comerciales y
financieros (Madrid, Barcelona, Cdiz, Valladolid) e
influye en el resto de Espaa. Se restringen crditos y
aparece la crisis social.
Segn Vicens Vives y N. Snchez Albornoz, la crisis
de 1866 ser un factor principal de la revolucin de
1868. Artola y Jover mantienen que la intensidad de la
crisis y la influencia en la revolucin no fue tan grande.
La agricultura
A comienzos del siglo XIX la agricultura era la base
de la riqueza nacional: el 56% del total de la produccin
(el 82% si incluimos la ganadera). No obstante, la
produccin agrcola del Antiguo Rgimen estaba
limitada por la organizacin y explotacin de la
propiedad que tena una serie de caractersticas:
1) Un pequeo mercado de bienes libres puesto que
las leyes amortizaban los patrimonios de la Corona, los
nobiliarios y eclesisticos y prohiban la enajenacin de
los propios, baldos, realengos y de una serie de
instituciones de beneficencia e instruccin. Esto
implicaba un defectuoso reparto de la riqueza agrcola:
Haba pocas tierras en propiedad de los labradores que
deban recurrir al arrendamiento y, por tanto, a la
explotacin indirecta sin el estmulo de la propiedad.
2) Explotacin que se llevaba a cabo sin clculo de
costos y produccin y sin visin de futuro que tendan a
235

la esquilmacin de tierras. Las deficientes tcnicas de


cultivo se manifestaban en la gran extensin del
barbecho, la escasa o nula mecanizacin y de abonado
artificial que se comienza a usar -poco an- en la
segunda mitad del siglo XIX.
3) Los excedentes no invertidos en nuevas tierras
eran consumidos por los beneficiarios de las rentas
-habitualmente por la nobleza y el clero- en gastos
suntuarios y no productivos. Salvo casos excepcionales,
el campo no se mejoraba.
4) Los agricultores se enfrentaban a las ventajas de
los ganaderos: que se manifestaban en la prohibicin de
cerrar los campos, para que una vez alzada la cosecha
puedan pastar los ganados, en las dificultades de
roturar montes y baldos y en la alta utilizacin de
pastos comunes -que no se podan roturar- por la
ganadera trashumante.
5) El resultado final era la existencia de una gran
parte de tierras sin cultivar. Por las deducciones de un
censo fiscal en 1803, el 61,7% de las tierras se
dedicaban a pastos y tierras comunales (muchas de ellas
cultivadas) y el 15,5% eran montes y ros. Slo el 22,8%
se dedicaba a cultivos.
Entre los cultivos haba una preponderancia de los
cereales que aparecen en casi todas las regiones,
aunque predominaban en Castilla la Vieja, seguida de La
Mancha y Aragn. El olivo se concentraba en Andaluca
interior, Aragn, Catalua, Extremadura y Mallorca. La
vid, que en mayor o menor medida se produca en toda
Espaa si bien con calidades muy desiguales, se
extenda especialmente por Andaluca litoral, Catalua y
Galicia, penetrando poco a poco hacia La Mancha y La
Rioja. La triloga anterior eran los cultivos bsicos, pero
haba tambin leguminosas, camo, lino y productos de
huerta.

236

Las desamortizaciones
Hubo dos medidas que, adems de subvertir los
principios de la agricultura en el Antiguo Rgimen,
sern claves para las transformaciones a medio plazo de
la agricultura. Se trata de la desamortizacin y la
desvinculacin.
La desamortizacin espaola tiene una larga
cronologa que abarca desde 1769 hasta 1924. Este
proceso se puede dividir en perodos, bastante bien
delimitados, que corresponden a fases con matices
diferenciales y que en el reinado de Isabel II tuvo dos de
sus principales etapas.
La Desamortizacin de Mendizbal y Espartero entre
1834 y 1854 fue sobre todo una desamortizacin
eclesistica que comienza con las leyes y decretos de
disolucin de rdenes religiosas (a partir de 1834) y la
declaracin como bienes nacionales de sus posesiones,
que es seguida por la orden de enajenacin de stas
(1836-1837) mediante pblicas subastas. La misma
suerte corrern los bienes del clero secular, que, sin
embargo, no se hizo efectiva hasta la ley de septiembre
de 1841, ya bajo Espartero. Igualmente se suman a la
desamortizacin las propiedades de las rdenes
militares.
Durante la Dcada Moderada (1844-1854) estas leyes
fueron suprimidas o atenuadas, especialmente con el
Concordato de 1851, ao a partir del cual slo se siguen
subastando bienes de rdenes militares y algunos otros
marginales hasta que, despus de la Revolucin de
1854, se prohben por completo las ventas de cualquier
bien nacional en espera del estudio de una nueva
legislacin que, por entonces, inici Madoz y que ser
efectiva a partir de 1855, abriendo una nueva y larga
etapa desamortizadora.
En cuanto a la desamortizacin civil, en 1834 se
autoriza a los ayuntamientos a la venta de sus bienes
237

races (bienes de propios), condicionando el uso de los


ingresos percibidos por este concepto. Adems, en
1837, se ratifican todas las desamortizaciones de bienes
civiles -incluidos los repartimientos con un canon anualque se han efectuado desde 1770, asegurando en su
propiedad a los nuevos poseedores.
La etapa 1834-1854 es, sin duda, la que ms
investigadores ha atrado especialmente con estudios de
carcter local y provincial, que he analizado
pormenorizadamente en otro trabajo (Rueda, 1976).
A efectos de valoracin, conviene recordar que esta
etapa desamortizadora es la ms importante en cuanto a
ventas de bienes eclesisticos que alcanzaron en las
subastas un valor en torno a los cinco mil reales. No
estn evaluados -y muy poco estudiadas las
consecuencias de su venta- los bienes civiles enajenados
en esta poca.
La Ley Desamortizadora de Pascual Madoz de 1855,
afect a los bienes municipales, del clero, instruccin
pblica, beneficencia y de la Corona y estuvo vigente
hasta 1924 con tres fases: 1855-1856, 1858-1897 y
1896-1924.
La primera (1855-1856), la ms activa e importante,
aunque slo estuvo vigente en poco ms de un ao del
Bienio
Progresista,
prcticamente
termin
de
desamortizar los bienes de origen eclesistico y afect a
buena parte de los municipales y otros de origen civil.
Desde septiembre de 1856 se produjo un parn en la
subasta de los bienes del clero hasta que se lleg a un
acuerdo con la Iglesia (1857). En todo caso, la
desamortizacin, que continuaba a la de Mendizbal y
Espartero, se poda dar por concluida, aunque se
siguieron vendiendo algunas fincas desde 1861, si bien
con un acuerdo previo.
Respecto a los montes municipales (los denominados
de propios), los de las entidades de beneficencia y
238

enseanza ms otros que se aadieron, se suspendieron


la ventas en octubre de 1856 y se continuaron desde
octubre de 1858. La extensin de las tierras que
cambiaron de propietario se cifra en millones de
hectreas, las fincas en cientos de miles y los
beneficiarios en decenas de miles. De hecho, esta
desamortizacin, por el tipo de tierras puestas en venta
y la forma de hacer las subastas, fue la que permiti
distribuir ms las propiedades, que fueron adquiridas en
mayor proporcin que en las etapas anteriores por
medianos
y
pequeos
labradores,
aunque
los
hacendados rurales y urbanos siguieron siendo los
principales compradores considerados individualmente.
De las mltiples consecuencias de la desamortizacin
he sealado algunas al estudiar la sociedad. Ahora me
voy a referir a algunos de sus efectos en la economa.
Est claro que tantos polticos y a lo largo de tan
extenso tiempo no queran todos lo mismo. Pero, en
mayor o menor proporcin, coinciden en un punto: El
deseo de obtener unos ingresos para disminuir la deuda
pblica, bien aceptando los ttulos como forma de pago,
bien dedicando parte del dinero en metlico para
comprar ttulos del mercado y hacerlos desaparecer.
Adems, parte del dinero metlico obtenido con la
desamortizacin y los nuevos crditos que se
negociaron, se dedicaron a sufragar los gastos
extraordinarios, especialmente de la primera guerra
carlista. Por su parte, los ayuntamientos se quedaron
con parte de los ingresos -no todos fueron a parar a la
Administracin central- para acometer obras pblicas
esenciales para muchas ciudades y pueblos. La
Hacienda nacional aument paulatinamente los ingresos
fiscales ordinarios a travs de la carga impositiva de los
bienes desamortizados, por los que anteriormente sus
propietarios tributaban en poca o en ninguna medida.
En todo caso, stas no son las principales
239

consecuencias econmicas de la desamortizacin que


afectaron a la extensin de los cultivos, como veremos
ms tarde.
Al sur del Tajo y Segura, en la zona meridional, la
desamortizacin mantendr o incluso acentuar la
concentracin de la propiedad, dando lugar en
ocasiones a un nuevo latifundismo; paralelamente, en
algunas regiones se puede hablar de proletarizacin del
campesinado (entendido como jornaleros, braceros o
criados permanentes). Esto, cuando no hay un
desarrollo industrial simultneo, como es el caso de la
Espaa del sur, produce un estancamiento, pues los
campesinos proletarizados permanecen en el campo
como mano de obra barata.
En la zona septentrional, tierras de predominio de
explotaciones medias y pequeas, la desamortizacin
potencia este tipo de estructura. Muchas de las
explotaciones de labradores que hasta entonces se
basaban fundamentalmente en el arriendo, van a pasar
a ser explotaciones basadas en la propiedad de las
tierras.
No
todas
las
consecuencias
de
la
desamortizacin hay que buscarlas a corto plazo. En
este sentido, buena parte de las mejoras tcnicas y la
creacin de explotaciones modernas van a tener lugar
en el siglo XX, especialmente desde finales de los aos
cincuenta. Muchos cambios tendrn que llevarse a cabo
para que se ponga en marcha este tipo de economa
agraria (industrializacin del entorno, regados, cambio
del sistema crediticio, electrificacin, creacin de una
mejor
red
de
comunicaciones
y
canales
de
comercializacin, concentracin parcelaria, importacin
de maquinaria agrcola... etc.). Pero todo ello se puede
poner en marcha rpida y eficazmente por las
transformaciones en el sistema de propiedad desde
finales del siglo XVIII y en las que la desamortizacin
juega un papel decisivo. Vista la historia como un
240

proceso de larga duracin, las consecuencias de un


fenmeno a medio o largo plazo adquieren una
dimensin mucho mayor.
La desvinculacin seorial
El advenimiento del liberalismo al poder en 1820
reanud la obra de las Cortes de Cdiz. La ley de 11 de
diciembre de 1820 (llamada de Desvinculacin) suprimi
totalmente los mayorazgos y vinculaciones, abriendo la
puerta para que los nobles vendieran sus tierras, lo que,
lgicamente, afect a la nobleza con menos recursos.
Suspendida esta norma en 1823 a consecuencia de la
restauracin del absolutismo, fue confirmada y
restablecida por otra ley de 30 de agosto de 1836.
"La liberacin de bienes races de la aristocracia tuvo
individuales repercusiones de ndole econmica y social.
Pero estamos muy poco informados para emitir alguna
conclusin exacta.(...) Desconocemos el ritmo de este
proceso econmico-social, y toda hiptesis es, hoy por
hoy, temeraria". Esta afirmacin textual de Vicens Vives
en 1957 es vlida an actualmente. Cabe hacer
suposiciones pero faltan estudios rigurosos que las
avalen.
Segn Millet, el nmero de transacciones de
propiedad desvinculada fue en 1845 de 63.000 y en
1854 de 273.000; en el primer caso con un importe de
190 millones de reales y en el segundo, de 1.007
millones. Sospecho que est equivocando datos. Las
cifras que proporciona Salvador Millet y que recoge el
propio Vicens son dudosas y poco fiables, entre otras
cosas porque el antiguo trabajo de Millet, de 1941,
nunca se ha publicado, ni se cita la fuente, ni se hacen
las precisiones necesarias. Vicens Vives, al margen de
las cifras de Millet, aporta como hiptesis el supuesto de
que las familias ms poderosas conservaron intactos sus
patrimonios, mientras que las propiedades de la nobleza
241

media y baja, pasaron a manos de los burgueses


enriquecidos. Segn este autor, la desvinculacin habra
permitido un mejor aprovechamiento agrcola de las
fincas. Por los datos aportados al estudiar la nobleza,
creo que hay que matizar esta visin. Algunas casas
nobiliarias especialmente hacendadas, como las de
Osuna y Medinaceli, enajenaron prcticamente su
patrimonio a lo largo del siglo XIX. Otras como la de
Alba, no slo lo mantuvieron sino que lo acrecentaron
con nuevas compras en la desamortizacin.
Crecimiento de la produccin agrcola
La agricultura espaola en las tres primeras cuartas
partes del siglo XIX experiment una evolucin debido a
las leyes liberales como la desamortizacin y
desvinculacin, y la supresin de las trabas que
impedan el libre cultivo o beneficiaban a la ganadera
frente a la agricultura.
Las consecuencias principales, a medio plazo,
consistieron en la mayor produccin general, debida a la
expansin de los cultivos hasta 1860, y el leve
incremento de la productividad a partir de la dcada de
1870.
Conviene tener en cuenta que los cambios que se van
a operar en la agricultura espaola en la primera mitad
del siglo XIX sern derivados de las modificaciones
jurdicas del sistema de propiedad, pero no se va a
producir inmediatamente una revolucin en los cultivos.
Si hay mayor cosecha total ser por la expansin
superficial.
La mayor parte del pas no pas por el sensacional
aumento de produccin por Ha. que se estaba dando en
la primera mitad del siglo XIX en buena parte del mundo
occidental, debido a la intensificacin de los cultivos y a
los nuevos abonos. Slo se aument en nmero de Has.
cultivadas, pero el rendimiento por Ha. disminuy o
242

permaneci igual.
Sobre la expansin de cultivos no hay datos fiables
para la primera mitad del siglo XIX. La cuestin sigue
sin estar resuelta. En realidad, es un aspecto muy unido
al de la produccin. G. Anes seala cuatro hechos que
son concluyentes:
- Hubo un aumento de poblacin en Espaa.
- Esta poblacin pudo ser alimentada en su mayora.
- Decrecen las importaciones (habituales hasta 1820).
- Se exportan cantidades crecientes de vino y aceite.
Cmo pudo lograrse el aumento de la produccin
nacional?
En primer lugar, no hay que olvidar, para explicar el
aprovisionamiento de la poblacin, la mejor articulacin
del mercado interior, impulsado por la puesta en
explotacin de los tendidos de vas frreas y la mejora
de carreteras, que llev a la integracin progresiva de
las economas comarcales y regionales en un mercado
nacional.
Pero esto es insuficiente para explicar el
aprovisionamiento que pasa por el aumento de la
superficie cultivada sin que se pueda afirmar, en cambio,
que hubiese mejorado la explotacin intensiva por la
utilizacin de tcnicas agrcolas ms adecuadas.
Vicens Vives, siguiendo el trabajo de Salvador Millet,
afirma que entre 1818 y 1860 se pusieron en cultivo
varios millones de Has. El propio Vicens seal en su da
una leve disminucin del rendimiento por Ha. porque,
en parte, entran en cultivo tierras marginales. As, se
pasa de 6,3 Qm. por Ha. en 1800 a 5,8 Qm. por Ha. en
1860. No obstante, estudios ms recientes, demuestran
que, al menos entre 1752 y 1818, los rendimientos de
cereales en Espaa, y en particular los del trigo, no
experimentaron cambios significativos, situacin que
probablemente se mantuvo hasta comienzos de la
segunda mitad del siglo XIX. La productividad se haba
243

estancado en torno a 5 Qm. por Ha. para el caso del


trigo. Comparados los rendimientos del trigo en Espaa
con los que proporciona Bairoch para 1800, resulta que
la productividad espaola era muy inferior a la de
algunos pases de Europa Occidental (casi 14 Qm. en los
Pases Bajos o Inglaterra y 10 Qm. en Alemania), se
aproximaba ms a varios pases mediterrneos como
Francia (8,5 Qm.) o Italia (7 Qm.) y era similar al
rendimiento de otros como Rusia (5,4 Qm.).
El resto de las tierras cultivadas se dedicaba
bsicamente a viedos, olivares y leguminosas. En estos
cultivos, siguiendo los datos que nos proporciona Miguel
Angel Bringas (1993), la productividad entre 1752 y
1818 permaneci igualmente estancada.
En los aos de la dcada de 1860 se entra en una
segunda fase que podramos calificar de reajuste de la
produccin agrcola (disminuye algo la superficie
cultivada, unas 500.000 Has.), pero aumenta el
rendimiento por Ha. y el trigo pasa de 5,8 Qm. en 1860
(segn datos de Vicens) a 9 Qm. por Ha. en la dcada
1903-1912 (segn datos de Gutirrez Bringas). Otros
cereales, como el centeno y el maz, as como
leguminosas y viedos, tuvieron un incremento de ms
de un 100% para las mismas fechas. Los cereales se
vieron muy beneficiados por la disminucin considerable
de las tierras en barbecho.
El estudio relativo a la produccin y la productividad
de la agricultura espaola en el siglo XIX sigue abierto.
Pienso que la expansin no fue tan grande como creen
Vicens Vives y otros autores y, aunque hubo de ser
considerable, desde luego no fue tan escasa como
afirma Artola. Los rendimientos, en parte, disminuyeron
y en algunas zonas aumentaron. Hay que tener en
cuenta tambin la cronologa: parece que la
productividad se increment claramente en el ltimo
tercio del XIX, pero no antes. En todo caso, aument la
244

produccin por una mayor extensin del cultivo sin


olvidar otro aspecto importante para explicar el
aprovisionamiento, la articulacin de un mercado
interior.
Industria
A principios de siglo la industria espaola era muy
dbil. En cierta manera, ms que a una industria como
hoy la entendemos debemos referirnos a la artesana en
la mayor parte de los casos. Efectivamente, aunque los
gremios desaparecieron definitivamente por el R.D. 2XII-1836, aun existe una gran cantidad de maestros y
aprendices de taller que subsisten en la contabilidad
socio-profesional. En las ciudades y pueblos espaoles
existan actividades industriales, con frecuencia ms
prximas a la artesana que a la actividad fabril, como
los curtidos, cermica, corcho, harinas, conservas,
aceite, jabn, vincolas, etc.
Adems, especialmente desde 1825, se fue
desarrollando una industria moderna, en la que se
destacaron el textil y la metalurgia en las que nos vamos
a detener, sin que faltaran casos de nuevas fbricas en
otros sectores como el alimenticio, qumico o papel.
Como veremos, la industria del siglo XIX se
regionaliza en la periferia norte, con intentos en la
periferia del sur que fracasan a medio plazo.
Los ndices de produccin industrial que han
elaborado A. Carreras y L. Prados nos orientan hacia un
lento crecimiento industrial (superior al conjunto de la
renta nacional), desde 1830, que permite duplicar la
produccin en torno a 1860 y triplicarla, con referencia
a 1830, en 1890. Como la industria inglesa o la francesa
tuvieron comportamientos similares, pero partiendo de
niveles muy superiores, la diferencia subsista
proporcionalmente aunque aumentaba en nmeros
absolutos. En la Europa industrial del siglo XIX "haba
245

que correr a toda velocidad para seguir en el mismo


sitio: Espaa, evidentemente, no corri lo bastante"
(Tortella, 1994).
La Guerra de la Independencia y la prdida de las
Colonias (1810-24) supuso un colapso de la industria
espaola. Vino a agravarlo la coyuntura general
depresiva y el hundimiento de los precios. A partir de
1827 se inicia una leve mejora, sobre todo en la
industria textil catalana, gracias al proteccionismo, a
una nueva generacin de empresarios y a la
mecanizacin. Se puede hablar -segn Nadal- del
comienzo de la revolucin industrial en Espaa, muy
incipiente an, a partir de 1832 con la adopcin de la
energa del vapor por la industria de consumo ms
representativa (textil), as como de los procedimientos
siderrgicos modernos: el alto horno para la primera
fusin y el cubilote para la segunda.
La reconstruccin de la industria espaola se sita
entre los aos 1832 y 1855. Aumenta la actividad en
todos los sectores y aparece una autntica mentalidad
industrial. Entre 1856 y 1881 se da el paso decisivo del
equipamiento industrial. La llegada de capitales
extranjeros hacia el ferrocarril y la minera tambin
estimulan la industria. Gracias a estos capitales la
industria inicia un proceso de concentracin tpico del
capitalismo industrial.
Sectores siderrgico y textil
La siderurgia moderna comienza en 1832 en
Marbella (Mlaga) con el primer alto horno. All, Manuel
Heredia fue el promotor de la sociedad de La
Constancia. Ms tarde, Joan Gir -un cataln vecino de
Mlaga- estableci nuevos altos hornos en Marbella.
Pero la produccin en hornos de carbn vegetal
resultaba mucho ms cara que la obtenida por medio de
carbn de coque: en 1855 la tonelada de hierro colado
246

tena un precio de coste de 632 reales en Mlaga y 348


reales en Asturias.
En Andaluca se montaron tambin algunos altos
hornos en Huelva y Sevilla, que fracasaron. En 1857, se
fund la factora sevillana Portillo Hermanos & White
dedicada a fabricar mquinas de vapor, sin excesivo
xito, pues slo entreg 47 mquinas entre 1860 y 1867.
En Catalua se desarroll El Vapor de los hermanos
Bonaplata (1832-35) y la Maquinista Terrestre y
Martima.
En Mieres, donde se haba fundado un Alto Horno en
1848, se cre la Sociedad Duro y Ca. en La Felguera en
1857. Estas siderurgias utilizaban coque y es la razn
por la que la industria asturiana (que contaba con el
carbn a pie de fbrica) tom la delantera en los aos
sesenta del siglo XIX, desplazando a Andaluca y
Catalua.
En Vizcaya se haba instalado en 1849 un Alto Horno
de carbn vegetal en Bolueta (Epalza y Compaa). A
partir de 1860, la compaa Ybarra impuls la
instalacin de Altos Hornos en Baracaldo que, desde
1865, introdujo el coque.
En 1866, segn los datos de la encuesta gubernativa,
haba 27 altos hornos de carbn vegetal y ocho de
coque. Pero la demanda de hierro creca mucho ms
rpido que la produccin nacional, por lo que se
importaba parte de las necesidades.
En buena parte el problema de la siderurgia espaola
en este periodo estuvo, como ha sealado J. Nadal, en la
mala localizacin inicial y en la carencia de inversiones,
lo que produjo escasos beneficios o prdidas
acumuladas. El resultado fue un retraso evidente de
nuestra siderurgia con respecto a la de los pases
europeos ms desarrollados.
Como en el resto del mundo occidental durante el
siglo XIX, el sector textil es el ms importante y
247

caracterstico de la industria espaola de bienes de


consumo. Protegidos de la competencia inglesa por los
aranceles y la eficaz represin del contrabando, los
fabricantes espaoles abastecieron mayoritariamente el
mercado interior y colonial. Desde los aos treinta a los
cincuenta, la industria algodonera espaola pas de
abastecer el 20% al 75% de la demanda interna. Esto,
como ha insistido Tortella, explica el crecimiento. En
efecto, el tejido que ms se desarrolla es el algodn,
sobre todo en los alrededores de Barcelona, donde las
fbricas de los empresarios catalanes Bonaplata, Fabra,
Gell, Muntadas y otros introducen los procedimientos
modernos de fabricacin. As aparece el telar mecnico
en 1830 y el vapor en 1832. El mercado nacional es
dominado, sin grandes competencias, por la industria
algodonera catalana.
El momento de mayor expansin comenz en 1840,
cuando se empiezan a construir nuevas fbricas
agrupadas. En 1847 existan 4.583 fbricas textilalgodoneras con 97.346 obreros. En 1860 se haba
operado ya el fenmeno de la concentracin: el nmero
de fbricas era de 3.600 con mayor nmero de obreros:
125.000.
Esta expansin se confirm a lo largo de todos estos
aos, salvo el breve descenso de importaciones
motivado por la Guerra de Secesin en USA. Entre 1834
y 1860, la tasa media de crecimiento anual fue del ocho
por ciento, lo que se tradujo en importantes ganancias
para fabricantes y promotores, frente a los escasos
beneficios de la industria siderrgica. La textil
algodonera barcelonesa, bien implantada desde el siglo
XVIII y con la suficiente inversin, prcticamente no
tuvo competencia en el resto de Espaa que, junto a los
restos coloniales, constituy un mercado protegido.
Como mostraron las cuentas de resultados fue suficiente
para enriquecer a los accionistas con beneficios que, por
248

trmino medio, superaron el 10% anual.


La industria lanera creci en las dcadas centrales
del siglo XIX, aunque menos que la algodonera. Para
hacer frente a la competencia del algodn, con el que
comparta los beneficios del proteccionismo, se
especializ, se mecaniz y se concentr fabril y
localmente. La industria lanera moderna se concentr
en localidades cercanas a Barcelona (Sabadell y
Tarrasa). Algunos viejos centros laneros como Segovia,
Guadalajara y vila, que se beneficiaban de la cercana
de la materia prima (lana merina), casi desaparecieron.
Otros subsistieron especializados aunque en decadencia.
As, Bjar se especializ en capotes militares, Palencia
en mantas, Antequera en bayetas y Alcoy en lanillas.
Un proceso muy parecido se puede observar en la
industria sedera. El declive de la industria tradicional de
Levante y Granada impuls el nacimiento de nuevas
fbricas en Barcelona que se convirti en el principal
centro sedero y, a su vez, atrajo a un buen nmero de
trabajadores levantinos y andaluces.
Mineria
Durante el siglo XIX la minera espaola se basar en
la riqueza de los yacimientos, la mano de obra barata y
la llegada en cantidades considerables de capital
extranjero. Esta ltima circunstancia tardar en darse.
La imagen de una Espaa cuyo subsuelo se explot
masivamente con capital extranjero corresponde ms al
ltimo tercio del XIX que al resto del siglo. La falta de
inversiones adecuadas, la relativa escasa demanda de
estos minerales en la industria y una legislacin
demasiado regalista pueden explicar la situacin hasta
los aos cincuenta. En estos aos las leyes de 1849 y
1859 fueron ms favorables a la iniciativa privada, lo
que, efectivamente, estimul la minera.
Segn el Censo de 1860 haba en Espaa 23.358
249

mineros concentrados especialmente en algunas


provincias, prueba de su mayor actividad.
Por entonces haca furor la bsqueda de oro en
Almera, actividad a la que se dedicaban casi siete mil
familias. La minera del carbn estaba localizada en
Asturias. Hay que sumarles las minas tradicionales en
Huelva (cobre de Ro Tinto), Ciudad Real (mercurio de
Almadn), Murcia (plomo de Cartagena) y Jan (plomo
de La Carolina). Las vetas de hierro de la cordillera
cantbrica (Cantabria y Vizcaya) tendrn su momento
de mayor expansin en dcadas siguientes.
Hay que insistir en que la produccin minera a gran
escala ser ms tarda. En relacin con 1860-1864, en
1880-1884 se produca algo ms de plomo, el doble de
mercurio, tres veces ms de carbn y veinte veces ms
de hierro. Adems, si en el primer quinquenio de
referencia slo se exportaba el 25% del hierro extrado,
en el segundo lo era el 90%.
La inversin de capital extranjero, como ha estudiado
Rafael Anes, se facilit con la Ley de Minas de marzo de
1868 que permita la concesin de la explotacin a
perpetuidad (a cambio de un canon al Estado), y con los
aranceles librecambistas de 1869.
Comercio exterior
Sabemos pocas cosas del comercio exterior. La
escasez de datos es especialmente notoria hasta 1850.
Las series estadsticas son breves y discontinuas. Como
idea general se puede apuntar que su evolucin corre
pareja a la dinmica industrial y agraria: escaso
crecimiento hasta 1854 y expansin desde entonces.
El comercio exterior estuvo, sobre todo, influido por
la prdida de parte de las colonias en esta primera
mitad de siglo, pues absorban ms del 50% de nuestro
comercio. A partir de 1830, y sobre todo desde 1840, se
va rehaciendo (volvern a iniciarse contactos con las
250

antiguas colonias). Se acelera en la dcada de 1850


sobre todo por influencia de la Guerra de Crimea, de la
que Espaa sale beneficiada. Francia e Inglaterra son, a
partir de 1850, los pases de destino de dos tercios de
las exportaciones espaolas, al tiempo que son sus
proveedores ms caracterizados.
El dficit en la balanza comercial ser un hecho
crnico en la economa espaola. La estructura del
comercio exterior se caracteriza por el predominio en
las exportaciones de materias primas (minerales) o
agrcolas (especialmente vinos), lo que refleja el atraso
econmico espaol en relacin con los pases
desarrollados durante la primera mitad del siglo XIX.
Las importaciones presentan un cuadro menos
homogneo. En 1829, materias primas que Espaa no
tiene: azcar, caf, cacao, tabaco, pesca salada y tejidos.
En 1840 las materias primas ya son, adems de
alimenticias, industriales (acero, hierro, cobre). Las de
hierro decrecen en 1841 como consecuencia de la
proteccin vasca. En la dcada de 1850 se importa trigo
algn ao (crisis de 1856), pero se hace muy evidente el
aumento del hierro y carbn por el proceso de
industrializacin espaol.
La balanza comercial deficitaria se equilibra gracias
a los saldos positivos del comercio colonial, la
colocacin de papel de la deuda exterior y la entrada de
capitales extranjeros como aportacin de base para la
constitucin de las ms importantes sociedades
annimas.
La poltica de aranceles produjo una constante
polmica ideolgica entre el proteccionismo y el
librecambismo, vinculada, adems, a los intereses
econmicos regionales y a la coyuntura econmica.
Desde 1802 hasta la guerra de la Independencia se dan
los primeros pasos para un arancel proteccionista
moderno, suprimiendo el mercantilismo. Entre 1815
251

hasta 1841, cuando se han perdido la mayora de las


colonias, Espaa sufre una etapa marcadamente
proteccionista. Desde la dcada de los cuarenta
comienza a ganar terreno el librecambismo, en medio de
continuas controversias, aunque ste no estar vigente
hasta el arancel de Laureano Figuerola de 1869.
Infraestructuras y transporte
Como ha descrito magistralmente Comellas, en este
aspecto Espaa s es diferente con respecto a la Europa
cercana y es diversa interiormente en clima y relieve.
Esta diversidad, que tiene aspectos positivos, supone
tambin una serie de limitaciones.
La Pennsula no es totalmente espaola y, al menos
en la Edad Contempornea, Portugal ha supuesto una
obstruccin de la fachada Atlntica. Por otra parte, las
costas espaolas estn poco desarrolladas, de modo que
escasean los buenos puertos. Tampoco los ros son
navegables, por el fuerte desnivel que les impone la
orografa o por el escaso caudal de buena parte del ao
provocado por un rgimen de lluvias insuficiente y
desigual. Los dos nicos puertos fluviales, Bilbao y
Sevilla, lo son por el alcance de las mareas, no por el
caudal de los ros.
Hay que llamar la atencin sobre la inexistencia en la
Edad Moderna de canales navegables en Espaa y slo
alguno, como el Canal de Castilla, en el siglo XIX. Es
bien conocido el importante papel que stos jugaron en
la mayora de los pases europeos en los inicios de la
Revolucin
Industrial,
antes
incluso
que
los
ferrocarriles. Si Espaa no contaba con estas vas de
comunicacin, no slo fue por los espaoles sino por una
orografa que hace a veces imposible su trazado.
La parte terrestre que une Espaa a Europa est
obstruida por el Pirineo, una cordillera no longitudinal
sino transversal al istmo. Como est formada por
252

pliegues paralelos y no ofrece puntos dbiles, resulta


tan difcil de atravesar como los Alpes. De hecho, en la
Edad Contempornea el 96% del trfico entre Espaa y
Francia se realiza en sus extremos.
Si el perfil es poco asequible, existe una segunda
barrera que dificulta el paso a la zona central: el horst
de la meseta, Cordillera Cantbrica y el Sistema Ibrico
-que separa el centro de la cuenca del Ebro y Levante.
Por el sur, el Sistema Btico, a pesar de su modesta
altitud, es tan enrevesado que la prctica totalidad del
transporte discurra hasta fechas muy cercanas por el
cuello estrangulado e insuficiente de Despeaperros.
Espaa es un pas no slo difcilmente accesible sino
difcilmente transitable. Su altura media (650 metros) lo
convierte en el pas ms elevado de Europa, despus de
Suiza (que dispone, en cambio, de amplios y bien
comunicados valles).
De los 4.500 Kms. de va frrea tendidos entre Mosc
y Madrid, 4.050 de Mosc a Hendaya, discurren por
debajo de la cota de 150 metros. Al llegar a Espaa, por
el camino directo y reciente (la otra alternativa, la del
siglo XIX, era por Valladolid) el ferrocarril ha de subir en
interminables recurvas en 74 Kms. a los 570 metros a
los que se encuentra Alsasua. Solamente en los primeros
50 kilmetros espaoles han tenido que vencer ms
cuestas que en los mil anteriores. Por trmino medio, un
km. de va tendida en Espaa cuesta de cinco a diez
veces ms que en Francia, Inglaterra o Alemania.
Algo semejante ocurre con las carreteras. La
alternativa es comunicaciones malas o caras. En la
Espaa Contempornea el dilema se resolvi a favor de
la primera opcin y, adems, las comunicaciones fueron
escasas.
Sirvan dos ejemplos. Para transportar bienes y
personas en ferrocarril desde Guadalajara a Cuenca
haba que pasar por Madrid y desde Cdiz a Algeciras
253

por Utrera, La Roda y Bobadilla para, en ambos casos,


describir un crculo casi perfecto antes de llegar al
destino.
Todas estas razones explican las dificultades de
integracin del mercado interior y la tarda y desigual
incorporacin de Espaa al mercado europeo y, en
definitiva, a la Revolucin Industrial.
Caminos y carreteras
En las vsperas de la guerra de Independencia, la red
de
comunicaciones
terrestres
responda
a
un
planteamiento general que converta Madrid en el
centro de un sistema radial de caminos. La guerra los
destroz y desde 1814 a 1840 el presupuesto dio para
poco ms que intentar su arreglo y mantenimiento.
Desde 1841 se inician nuevas construcciones que
supondran un avance decisivo en la configuracin de la
red de carreteras. En el lustro 1840 a 1845 se
construyen ms de 100 Km. anuales, pasando a 250 Km.
en los siguientes, para alcanzar los 400 Km. a partir de
1850. Se dio tal impulso que, como seala Lacomba, si
en 1833 haba cerca de 4.600 Km. de carreteras, en
1855 eran ya ms del doble con un kilometraje superior
a 9.500. El ritmo sigue en los aos siguientes y, entre
1856-1863, la media de construccin por ao es de 500
Km. El resultado final es que a principios de los aos 70
la red alcanzaba los 19.000 Km. de los que un tercio,
aproximadamente, lo constituyen las carreteras de
primer orden.
Los medios de transporte se basaban en la utilizacin
de bueyes, mulas y caballos.
Los bueyes se utilizaban uncidos por parejas a las
lanzas de las carretas, vehculos de dos ruedas que
podan transportar hasta 460 Kgs. y que, habitualmente,
marchaban agrupados formando carreteras de veinte a
treinta unidades.
254

Las mulas podan arrastrar vehculos de tres tipos


bsicos: calesas de dos ruedas y varas, coches de
colleras de cuatro ruedas y galeras, ms pesadas que las
anteriores y generalmente cubiertas, que cargaban
hasta 1.380 Kgs. Adems, servan como animales de
carga formando recuas que dirigan los arrieros.
Los caballos, que proporcionan el ms rpido de los
medios de transporte hasta que funcion el ferrocarril,
podan ser sustituidos gracias a la existencia de postas,
distantes entre doce y dieciocho Kms. pero cuya
utilizacin estaba limitada a los correos o a la previa
preparacin del viaje.
El medio habitual de circulacin por estas carreteras
era la diligencia que transportaba hasta veinte pasajeros
a una velocidad (incluyendo las paradas) inferior a diez
Km./hora.
La primera lnea regular se inaugur en 1816. Al
extinguirse en 1828 el privilegio, que por diez aos se
haba concedido a la Ca. de Reales Diligencias, surgen
nuevas empresas como los Caleseros de Burgos y los
Alquiladores de Pamplona, cuyas actividades quedaron
truncadas por la Guerra carlista. En 1836 se reorganiz
la Ca. de Reales Diligencias y al terminar la Guerra del
Norte, reaparecieron los Caleseros de Burgos,
funcionando ambas empresas en 1841, mientras que se
construan otras nuevas, reservndose cada una
recorridos especficos.
Desde 1841 se perfeccion y mejor el sistema, pero
el decenio 1850-1860, con la aparicin del ferrocarril,
supuso una regresin de la diligencia.
El transporte de mercancas conoci una mejora
paralela a las diligencias para pasajeros con la aparicin
de las galeras aceleradas, cuya nica diferencia era que
viajaban da y noche al adoptar el relevo que, hasta
entonces, haba sido un privilegio de las diligencias.
En todo caso, como ha observado Artola, a pesar del
255

esfuerzo que se hizo por mejorar la red de carreteras,


faltaba un vehculo adecuado capaz de aprovechar las
posibilidades de la red.
El ferrocarril
Desde 1829 hubo gestiones para introducir el
ferrocarril en Espaa. Entre 1829 y 1838, se
concedieron tres licencias para construir y explotar
ferrocarriles en Andaluca y Catalua, pero no se
llevaron a cabo. Tres nuevas concesiones fueron las
primeras realidades. En 1843 se dio licencia a Jos M
Roca para la lnea Barcelona-Matar que se inaugur en
1848, en 1844 a Pedro de Lara -que se asocia al
financiero Jos de Salamanca- para el trayecto MadridAranjuez, inaugurado en 1851, y en 1845 se concede la
construccin del ferrocarril Gijn-Sama de Langreo que
comenz a funcionar en 1855.
La fiebre de construcciones se producir a partir de
1855. Una nueva ley daba todo tipo de facilidades a las
compaas con objeto de atraer inversiones. As
comienza a impulsarse la construccin del ferrocarril,
basado en el capital extranjero y la buena coyuntura. En
1857 haba poco ms de 400 Kms., en 1859 eran casi
1.000 Kms. en explotacin (5.645 construidos) y en 1874
haba ya 6.000 Kms. en explotacin.
La configuracin de la red imit el modelo radial de
carreteras implantado en el siglo XVIII con Madrid como
centro. El sistema radial se ira completando con una
serie de ramales para permitir el acercamiento de las
provincias entre s.
En realidad, hasta 1864 no hubo un plan coherente
del trazado que se estableci oficialmente en 1877,
cuando ya se haba construido lo esencial de la red.
Efectivamente, para entonces Madrid ya estaba unido a
los puntos estratgicos. El Norte y Castilla la Vieja, con
las lneas Madrid-Zaragoza (1864) y Madrid-Irn (1856/
256

1863), que tena dos ramales que llegaban a Bilbao


(1857) y Santander (1866). Levante, con la lnea MadridAlmansa-Alicante (1858) y Cartagena (1865). El sur, con
el enlace de Alczar de San Juan que conectaba con
Sevilla (1859), Cdiz (1861) y Mlaga (1865).
Las dificultades orogrficas y el escaso desarrollo de
la economa espaola hacan costosa la construccin de
los ferrocarriles e inciertos los beneficios. Si el pas
quera contar con un sistema ferroviario que abarcara la
mayor parte de su extensin, habra que buscar
frmulas que atrajeran las inversiones. Los resultados
financieros de las primeras experiencias no eran
halageos. En el ao 1860, segn los datos del Anuario
Estadstico analizados por Artola, tres de las 17 lneas
en explotacin sufran prdidas, mientras que la ms
rentable (Martorell a Barcelona) tena slo un 3, 5% de
ganancias sobre el capital invertido y la de Sama de
Langreo a Gijn no pasaba del 2, 2%. En estas
condiciones, la atraccin de capitales slo podra
realizarse asumiendo el Estado y las entidades pblicas
el compromiso de elevar la tasa de inters, con la
esperanza de que el desarrollo econmico permitiese
compensar por va fiscal las ayudas financieras
otorgadas a las empresas concesionarias del ferrocarril.
Las sucesivas leyes de ferrocarriles fueron
paulatinamente asegurando beneficios financieros a los
inversores. La ley de 20 de febrero de 1850 ser la que
propicie el lanzamiento a las construcciones. Esta ley
garantizaba a las empresas concesionarias un 6% de
inters y un 1% de amortizacin, pago que se realizara
sobre el capital invertido y sin esperar a la terminacin
de la obra. Las ganancias financieras que realizarn las
compaas de crdito, las industriales de las empresas
proveedoras de materiales y las de las compaas
concesionarias con ocasin de la construccin, sern,
sin duda, las ms importantes fuentes de beneficio.
257

En 1856, aparecieron los grandes establecimientos


de crdito, con importante capital extranjero, sobre todo
francs, que dieron lugar a las grandes compaas
ferroviarias que se estructuraron entre este ao y 1860:
- C.M.Z.A. (Compaa de Ferrocarriles de Madrid a
Zaragoza y Alicante): Extiende su poder por todo el sur
del pas, se funda en 1856 de la fusin de varias
empresas en las que participa Jos de Salamanca y otros
capitalistas espaoles y franceses (sobre todo los
Rotschild) a travs de la Sociedad Espaola Mercantil e
Industrial.
- Ca. del Norte (Compaa de los Caminos de Hierro
del Norte). Nacida en 1858 con el capital francs de los
Pereire, a travs de la Sociedad del Crdito Mobiliario
Espaol como principal accionista.
Segn Artola, a finales de 1864 haba 23 sociedades
concesionarias que haban movilizado unos 1.500
millones de pesetas, un 43,7% de las obligaciones que
emitieron las compaas. El 40, 2% del capital aportado
por los accionistas y el restante 16,1% de subvenciones
estatales.
El ferrocarril fue decisivo para la integracin del
mercado y el desarrollo econmico a medio plazo, pero
la fase de construccin del ferrocarril en Espaa
impuls escasamente la industria nacional en
comparacin con lo que benefici a la industria francesa
y otros pases europeos. Por s sola no hubiera
producido lo suficiente para las necesidades de las
compaas que simultneamente llevaban a cabo el
tendido de la red.
Por el contrario, los capitalistas franceses no tenan
ningn inters en crear esa industria en Espaa, en
competencia con sus propias industrias y buscaron
desarrollar su produccin mediante el uso abusivo que
se hizo del artculo de la Ley de 1855, que permita la
importacin, sin aranceles, de material ferroviario o
258

necesario para su construccin.


Aunque en esta poca el ferrocarril no influy
decisivamente en la industria espaola, quizs por el
contrario fren la siderurgia espaola durante unos
aos, sin embargo determin un cambio revolucionario
en muy diversos campos.
Como consideracin global hay que aceptar los
resultados del trabajo de Antonio Gmez Mendoza
(1989). De no haber existido ferrocarril en Espaa en
1878, la renta espaola hubiera sido un 11% menor de
la que realmente fue y el empobrecimiento hubiera
crecido paulatinamente hasta el 20% en 1912. La
importancia del ferrocarril residi en el ahorro
considerable de recursos que permiti su puesta en
funcionamiento. Aun cuando la red de ferrocarriles no
estaba desarrollada plenamente, los servicios que sta
prestaba en 1878 hubieran equivalido al transporte
constante de casi 520.000 caballos. Slo para
alimentarlos se hubiera requerido dedicarles un tercio
del rea sembrada de trigo. Quizs equivocada en el
ritmo y en la falta de previsin para impulsar al mismo
tiempo nuestra industria siderrgica, la decisin del
gobierno espaol en 1855 de primar la inversin
ferroviaria fue acertada.
El transporte de bienes experiment un cambio
profundo, sin comparacin posible con la situacin
conocida hasta entonces. El ferrocarril gener la
posibilidad de movilizar a muchos puntos del pas o del
extranjero algunas mercancas que tanto por ser
productos de gran peso, como minerales de las zonas
del interior, o por ser corruptibles (derivados de la
leche, pescado o fruta) hasta entonces se haban
explotado muy poco. En definitiva, cre nuevos
mercados y dio un paso decisivo en la integracin del
mercado nacional y la exportacin.
El fulminante incremento del volumen de mercancas
259

transportadas por ferrocarril refleja la expansin e


integracin, fenmeno cuyas consecuencias econmicas
no repercutieron, sino parcialmente, en las cuentas de
explotacin del ferrocarril, pero cuya incidencia en el
desarrollo del pas no puede ser ignorada.
La
importancia
econmica
de
la
llamada
infraestructura fue enorme, pues permite pasar de una
economa local y compartimentada a la integracin
nacional e internacional. La especializacin regional de
los cultivos estuvo unida en todo el mundo a la extensin
del ferrocarril. En Espaa, cabe pensar que ocurri lo
mismo a la vista del mapa de densidades de trfico. El
resultado inmediato fue la formacin de un mercado
nacional unificado en el que los precios tendieron a la
nivelacin,
al
tiempo
que
se
produca
una
especializacin regional.
Viajes y viajeros
Con pocas excepciones, hasta 1855, los viajes
habituales estaban fuera de la mente de los espaoles
de esta poca. Difciles de llevar a cabo por las malas
condiciones de caminos, las escasas lneas de diligencias
y lo sumamente costoso.
El viaje de la mayora de los espaoles no pasaba de
una ciudad cercana a su pueblo y eso de manera
espordica y muy circunstancial, salvo los que lo hacan
frecuentemente por razones de trabajo.
Buena parte, me atrevera a decir que casi la
totalidad, de los habitantes de la Pennsula Ibrica, se
vinculaban a la comarca o al valle de origen que en
estos aos de transicin del Antiguo Rgimen al rgimen
liberal supone su nico mbito de vida. Haba una
fijacin al rea donde se naca. Se iba de pueblo a
pueblo o a la cabecera de comarca en un viaje a pie o en
caballera que permitiese ir y volver en el mismo da y
con luz natural.
260

Para cualquier viaje que implicara hacer noche en


otra poblacin se necesitaba justificacin. En primer
lugar haba que obtener un pasaporte.
La reglamentacin sobre pasaportes para el interior,
segn lo describe Mellado en su Gua del Viagero de
1852, era compleja. Los soldados y militares lo reciben
de la autoridad militar. Los paisanos, tienen que pedirlo
en la localidad donde estn avecindados. Cuando sean
forastero deben presentar un fiador del pueblo o barrio
en que residan. Los menores y las mujeres deben
obtener permiso de la persona de quien dependen. En
las ciudades hay que presentarse al celador del barrio,
quien da una papeleta, que sirve para solicitar el
pasaporte. Lo expiden los gobernadores en las capitales
de provincia y en las dems poblaciones el comisario de
polica o, si no lo hay, el alcalde. Si no hay inconveniente
ni reclamacin contra el solicitante la autoridad lo debe
facilitar cuanto antes, previo pago de cuatro reales. Es
preciso refrendarlo en cada localidad donde se hace
noche, aunque esto lo suelen tramitar los dueos de
fondas y paradores.
Para el extranjero hay que seguir las mismas
formalidades, pero hay que presentar un fiador y pagar
40 reales. Slo lo expide el gobernador civil o su
delegado. Posteriormente, hay que solicitar el visado del
cnsul de cada uno de los pases que se pretende visitar,
sin cuyo requisito no se permite el paso por la frontera.
En la frontera se refrenda el pasaporte por la polica
espaola y debe ser refrendado igualmente por la
polica del pas extranjero, normalmente Francia. En
este caso, al llegar a Bayona u otra capital, debe ir a
gendarmera para que den una tarjeta al pasajero con la
que se dirigir al consulado espaol para un nuevo
visado, tras el cual se traslada a la subprefectura de
polica donde se lleva a cabo el ltimo visado, tras pagar
dos francos. "Con estos requisitos queda habilitado para
261

ir donde quiera sin que nadie le moleste. A la salida de


Francia para Espaa, basta con visar el pasaporte en la
subprefectura, en el consulado y en la polica de
Behovia".
Esta compleja tramitacin se explica porque los
espaoles que viajaban eran escassimos. En una fecha
avanzada del reinado de Isabel II, en la que ya se podan
hacer los trayectos principales en ferrocarril, los que se
trasladan a Europa apenas sobrepasan los diez mil por
ao, lo que supone una media que no llega a treinta por
da.
Viajar al extranjero era algo que slo hacan muy
pocos por placer o como medio de cultura. Realmente
eran excepcin y, en su propia biografa, era algo que
les marcaba para siempre. Se entiende que fuera un
acontecimiento para sus familias, sus amigos o para
toda la ciudad donde se resida.
Si bien hubo ciudades donde los que viajaron a
Europa en 1861 fueron ms de mil, caso de Madrid o
Barcelona con 2.183 y 1.296 respectivamente, el resto,
salvo las fronterizas, no suelen sobrepasar los cien
viajeros con la excepcin de Vizcaya (570), Valencia
(291), Murcia (227), Cdiz (165), Santander (134),
Zaragoza (131), Sevilla (124) y Tarragona (102). Pero
hay algunas (Ciudad Real, Cuenca, Guadalajara) donde
no viaj nadie a Europa o donde lo hicieron menos de
diez personas (Albacete, vila, Cceres, Crdoba, Jan,
Len, Lugo, Palencia, Segovia, Teruel, Toledo y Zamora).
Es lgico que el viaje del nico segoviano que viaj a
Europa en 1861 fuera un hecho eminente, del que se
hablara repetidas veces en las familias de la localidad si
no dio lugar a una conferencia en el casino a su vuelta.
Adems de por motivos de emigracin laboral, se
haca por placer o trabajo. En la Espaa del siglo XIX,
algunos fueron obligados por las circunstancias al exilio
poltico, frecuentemente de carcter intermitente.
262

Comenz con los afrancesados que cruzaron la frontera


francesa en 1813, en nmero de doce mil con sus
familias.
Siguieron
inmediatamente
un
nmero
indeterminado de liberales. La mayora regresaron en
1820 y tuvieron que volver a huir en 1823, para
regresar en 1832 o 1833. Desde entonces, despus de
cada revolucin o cambio poltico importante (1835,
1840, 1843, 1854, 1856, 1868) salieron, casi siempre,
quienes ya haban salido, algunos cientos o miles de
polticos que tuvieron que residir algunos aos en pases
europeos, normalmente Francia o Inglaterra. Lo que, en
primera instancia supuso un desarreglo y complicacin
en sus vidas les dio a su vuelta una superioridad
respecto al resto de los ciudadanos.
En cuanto a los viajes interiores el ferrocarril, para
quien pudo utilizarlo, permiti un nuevo estilo de vida y
una nueva percepcin del tiempo. Indudablemente,
provoc un inmediato aumento en la movilidad de la
poblacin. Como ejemplo ilustrativo, baste sealar que,
en 1865, los ferrocarriles de las grandes compaas del
Norte y M.Z.A. desplazaron un volumen de viajeros
equivalente a la cuarta parte de la poblacin nacional
(Gmez Mendoza, 1994) y que, antes de 1875, el
conjunto de ferrocarriles transportaba a una cifra
superior al total nacional (Artola, 1990). Esto es lgico si
hacemos una comparacin de lo que supuso el
ferrocarril con la situacin precedente:
- La velocidad dio un salto desde los 8/10 Km./hora
de la diligencia a los 34 Km./hora del exprs que una
Madrid a Hendaya en 1868. El viaje pas de tres
jornadas a un da.
- El nmero de personas transportadas pas de la
docena o poco ms de viajeros de la diligencia al
centenar largo que podan acomodarse en el ms
pequeo de los trenes.
- Todo ello fue unido a una sensible reduccin de los
263

precios, que hizo bajar los 400/700 reales del viaje en


diligencia de Madrid a Bayona a los 155/295 del
ferrocarril.
La situacin cambi con la llegada del ferrocarril,
pero an eran relativamente pocos los que viajaban,
aunque stos lo hacan con ms frecuencia, ms
comodidad y a menor precio. Para el resto de la
poblacin, el viaje era algo vedado a sus posibilidades y
a su mentalidad.
Poder, poltica y polticos
El mundo poltico de Madrid muy vinculado a la
prensa y a las tertulias y asociaciones como el Ateneo y
la Sociedad Matritense, estaba compuesto por
presidentes del consejo, ministros, secretarios de
ministerio, altos funcionarios y diputados ms o menos
habituales con un peso especial. Casi todos ellos fueron
intercambiables en sus puestos y los ocuparon
alternativamente o incluso al mismo tiempo.
El poder ejecutivo, o lo que propiamente se llama
gobierno, se compona de seis, siete u ocho secretaras
de despacho (ministerios), que se fueron fijando a lo
largo del siglo XIX, formalmente nombrados por la
Corona, con mayor o menor influencia de partidos o
espadones militares. Todos los ministros reunidos
formaban el Consejo de ministros, cuyo presidente era
quien el rey designara al efecto, con frecuencia
vinculado al Ministerio de Estado, o bien otra persona
que ocupaba especficamente tal cargo. Las carteras
fueron las de Estado (relaciones exteriores), Gracia y
Justicia (Justicia, asuntos eclesisticos, nobleza y,
durante un tiempo, la enseanza), Hacienda, Fomento
(comercio, agricultura, industria, obras pblicas,
comunicaciones y, a partir de un momento, enseanza),
Guerra y Marina fueron estables en todos los gobiernos
del siglo XIX. Hay otros dos ministerios que fueron ms
264

cambiantes: el de Ultramar, creado en 1858, y el de


Gobernacin del Reino. Este ltimo, restablecido en
1836, tena competencias en estadstica, administracin
provincial y local por medio de los jefes polticos o
gobernadores provinciales, alistamientos y sorteos para
el ejrcito y la marina con la intervencin de los
ministerios correspondientes, cuidado de la riqueza
nacional en arbolado de montes, caza y pesca,
beneficencia y sanidad pblica, elecciones para
diputados, correos, imprenta y peridicos, teatros y
diversiones pblicas, crceles y presidios, guardia civil
y, en general, el orden pblico y la vigilancia.
La nmina de ministros fue considerable. Entre 1833
y 1868, hubo nada menos que cincuenta y cinco
gobiernos diferentes. Es decir, una media de un
gobierno cada siete meses (treinta y cuatro de ellos
duraron menos). El nmero de ministros es mucho
mayor que el nmero de gabinetes multiplicado por el
de ministerios, pues en una gran mayora de los
gobiernos,
a
pesar
de
su
brevedad,
hubo
reorganizaciones y crisis parciales. En total, fueron ms
de quinientos cargos ministeriales. Como muchos de
ellos ocuparon carteras en diversos gobiernos, el
nmero de personas que realmente fueron ministros de
Isabel II o sus regentes fueron unas trescientas
cincuenta.
Los ministros se elegan fundamentalmente entre
hombres de leyes (abogados, magistrados, profesores de
derecho) y militares. Con frecuencia, unan a una de las
condiciones anteriores la diplomacia y el periodismo,
actividades que muchas veces se confundan con la
propia poltica.
Como
excepciones,
nos
encontramos
algn
historiador aficionado, como el Conde de Toreno,
propietario y rico por su casa. Algunos, muy pocos
(entre los que destacan Cea Bermdez, Mendizbal y,
265

especialmente,
Jos
Salamanca)
se
dedicaban
profesionalmente al mundo de los negocios, si bien otros
muchos ministros hicieron negocios aprovechndose de
su condicin en la poltica.
Llama la atencin que prcticamente todas las dems
profesiones y actividades estuviesen casi completamente
ausentes de una posible carrera ministerial en estos
aos.
Los gobiernos formados por esta reducida clase
poltica se forman por iniciativa de la reina, o sus
regentes hasta 1843.
La Corona acta como poder arbitral, aunque, con
ms frecuencia, tiende a orientarse abiertamente por los
moderados.
El poder legislativo estaba compuesto de dos
cmaras: Congreso y Senado, con funcin y composicin
variable segn el ordenamiento constitucional y sus
correspondientes leyes y reglamentos por las que
estuviesen reguladas, muy variables por cierto para tan
corto nmero de aos. Los partidos judiciales, en los que
se subdividieron en 1834 las provincias creadas en
1833, adquirieron tambin significado poltico al
constituir la base para la eleccin de procuradores del
Reino (Estatuto Real) o diputados (Constituciones de
1837 y 1845).
El sistema parlamentario por el que oficialmente se
rega la poltica era falaz. Los grupos polticos, a veces
con la presin de las armas o con la algarada, actan
sobre la Corona logrando muchas veces el encargo de
formar gobierno, lo que lleva consigo la posibilidad de
"manejar la eleccin que siempre proporciona mayoras
sumisas" (Jover). En el perodo 1833 a 1868, que abarca
el perodo de Isabel II, hubo veintids elecciones
generales. Prcticamente en todos los casos, los
presidentes de gobierno que convocan las elecciones
son los que continan como presidentes de gobierno con
266

mayoras parlamentarias. El hecho que explica el


sistema es que los cambios de gobierno, cuando
implican cambios de partido poltico, no se llevan a cabo
a travs de unas elecciones sino por la decisin de la
Corona, forzada en bastantes ocasiones. Como norma
bastante general, se puede afirmar que los polticos
dinsticos manipulan la mquina parlamentaria.
Las tres fuerzas internas del poder liberal en la
Espaa de Isabel II, la corona, el ejrcito y los partidos,
se muestran unidas frente a las amenazas externas:
carlistas, republicanos y las nacientes asociaciones
proletarias. Pero, como ha sealado Raymond Carr,
conspiran dos contra la otra en diversos momentos. En
el origen de cada uno de los perodos polticos se
encuentra una situacin anmala en lo que hubiera sido
una situacin normal parlamentara: el golpe de Estado.
Un general, apoyado por un sector del ejrcito, pasa a
ser dirigente de un partido e intrprete ocasional de la
voluntad popular a travs de una institucin castiza: el
pronunciamiento. Este est apoyado con frecuencia por
revueltas callejeras en algunas ciudades que a travs de
las Juntas locales, otra institucin nacida en la Guerra
de la Independencia, darn un carcter civil al golpe.
Adems de los ministros y parlamentarios, haba otra
serie de puestos de representacin y altos cargos en la
poltica y la administracin radicada en Madrid. Por una
parte, el mundo de la representacin espaola en el
exterior, que frecuentemente, estaba ocupada en sus
escalones ms altos por los propios polticos, o si se
quiere, al revs. Por otra, los ministerios contaban con
una secretara general y una serie de altos cargos,
normalmente denominados directores generales. De
cada uno de ellos dependa una oficina, en la que el
director general actuaba como jefe auxiliado con un
nmero variable de subalternos.
En todo caso, no hay que pensar en una
267

administracin muy numerosa, ni excesivamente gil.


Por ejemplo, en 1860, segn el Censo que corresponde a
ese mismo ao, los empleados activos del Estado no
llegaban a 31.000, bastante distribuidos por las
provincias. En Madrid no llegaban a los 5.000.
El sistema judicial
En los primeros aos del siglo XIX continuaron la
multiplicidad de jurisdicciones que haba caracterizado
el Antiguo Rgimen y sus frecuentes conflictos de
competencia. Las jurisdicciones se fundamentaban en
criterios de privilegio de grupos o personas, como el
fuero militar, nobiliario o eclesistico o por los delitos
que deberan ser juzgados: Inquisicin, Consejo de
Hacienda, Consulados de Comercio, etc. Haba
igualmente una multiplicidad de legislaciones que
haban arrastrado las diversas zonas del pas. Se podra
decir, por tanto, que quien no tena un derecho propio,
en razn del grupo al que perteneca o al lugar donde
viva, era juzgado por lo que, forzando un poco las
palabras, podramos denominar jurisdiccin ordinaria
que, en s misma, ya era suficientemente compleja. En
lneas generales, el organigrama de la administracin de
justicia se hallaba configurado por Alcaldes ordinarios,
Corregidores, Alcaldes de Corte, Audiencias y
Chancilleras. En la cspide, el Consejo de Castilla
asumi, junto a las facultades normativas y de
administracin,
las
atribuciones
judiciales
correspondientes al ms alto Tribunal de Justicia.
Lo que, impropiamente, llamamos poder judicial,
como algo diferenciado del poder real, no existi en
Espaa hasta que la Constitucin de 1812 introdujo el
principio doctrinal de la separacin de poderes. Se
pretendi la autonoma y responsabilidad de los jueces
respecto al poder ejecutivo. Al mismo tiempo, se trataba
de instaurar el principio de igualdad ante la ley,
268

vinculado al sistema liberal y basado en la soberana


popular, por lo que sancion la unidad de fueros, aunque
tardara dcadas en llevarse a la prctica. Adems,
estableci a grandes rasgos la organizacin judicial del
sistema liberal: una jerarqua de jueces.
El gobierno de Martnez de la Rosa en 1834-1835, a
travs de diversos decretos y reglamentos antes y
despus de aprobarse el Estatuto Real, reproduce en lo
esencial la legislacin gaditana: jueces de paz que
intentaran llevar a cabo actos de conciliacin.
Subdivide las provincias en partidos judiciales, cuyos
juzgados estaran en manos de jueces ordinarios
(letrados y de primera instancia). Asimismo, estableci
quince audiencias como Tribunales Superiores en sus
respectivos territorios y en armona con la nueva
divisin administrativa en provincias y restableci el
Tribunal Supremo. El nombramiento de los jueces lo
haca una Junta del Ministerio de Gracia y Justicia entre
abogados, juristas, profesores de universidad, etc. Ni
por el rgano que los nombraba, ni por la forma de
hacerlo, ni por la garanta de inamovilidad se consigui
la independencia. En mayor o menor medida, los
magistrados tenan que ser fieles al gobierno que los
nombraba. El juez cesante, que esperaba volver ser
rehabilitado cuando cambiase el gobierno, fue
demasiado frecuente.
La falta de un criterio claro que protegiese la
independencia de los jueces con respecto al poder
poltico fue la norma general en el reinado de Isabel II y
cre una situacin difcil, en contradiccin con el
principio de separacin de poderes, que no se comenz
a resolver hasta pasado ya este perodo en la Ley
Orgnica de 1870. La interferencia de los gobiernos en
la justicia y, sobre todo, la constante movilidad de los
magistrados desde la justicia a la poltica y viceversa
hicieron indudablemente que ambos poderes se
269

confundiesen con frecuencia.


La unidad de fueros, iniciada en la Constitucin de
Cdiz, recibi un gran impulso cincuenta aos ms
tarde, en 1862. En dicho ao, un Real Decreto
estableci las bases para la organizacin de los
tribunales y proclam una vez ms la unidad de los
fueros ordenando que la jurisdiccin ordinaria fuera la
nica
competente
con
algunas
excepciones
(jurisdicciones eclesistica, militar, tribunales de
comercio y senado). Habr que esperar hasta el Decreto
Unificador de los fueros (diciembre de 1868) para un
desarrollo mayor de la unificacin de los mismos.
Provincias y ayuntamientos
Frente a la administracin local del Antiguo
Rgimen, caracterizada por su falta de uniformidad y
cierta confusin de poderes, el Estado liberal intent la
unidad administrativa y la divisin de poderes.
La nueva divisin provincial fue realizada en 1833
por Javier de Burgos. Los territorios provinciales se
basaron en unidades histricas, corregidas por
circunstancias geogrficas, extensin, poblacin y
riqueza. Espaa se organiz en 49 provincias con el
nombre de sus respectivas capitales. Hubo seis
excepciones: los archipilagos, Navarra, Alava, Vizcaya
y Guipzcoa, que conservaron su denominacin antigua
y sus antiguos lmites debido, sobre todo, al criterio
histrico que prim.
Al frente de cada provincia se coloc el Subdelegado
de Fomento (posteriormente denominado Jefe Poltico y
Gobernador Civil desde diciembre de 1849) que
representaba al gobierno de la nacin. La Diputacin
era el rgano de gobierno de la provincia. En 1834 las
provincias se dividieron en partidos judiciales.
Aunque este fue el esquema general, en cada perodo
poltico, segn estuvieran en el poder progresistas,
270

moderados, Unin Liberal, vari la interpretacin sobre


quines deberan elegir a los representantes de cada
poder y las competencias de las instituciones. El
rgimen comn tuvo algunas excepciones, como las
provincias forales, especialmente Navarra despus de la
Ley de 1841.
El modelo progresista de 1810-1813 se reform en
1842 y 1856, pero apenas estuvo en vigor. Era partidario
de una cierta descentralizacin provincial. A pesar de
que el Gobernador era un delegado del Gobierno, la
Diputacin ejerca un cierto control. As, en 1841, bajo
la Regencia de Espartero, estuvo vigente la instruccin
de febrero de 1823. El Jefe Poltico presida con voto la
Diputacin Provincial, que tena competencias propias
(obras pblicas provinciales, fomento de agricultura,
industria y comercio, etc.) y ejerca tutela sobre
ayuntamientos en aspectos como la revisin de los
presupuestos anuales, los repartimientos contributivos,
propios, psitos, abastos, etc.
El moderantismo formul de manera ms clara sus
propuestas en 1845. El Gobernador, como en el caso
anterior, era un delegado gubernamental. La Diputacin
tena una funcin ms consultiva. En el perodo
moderado, de acuerdo con la Ley de 1 de enero de 1845,
la Diputacin Provincial era presidida por el Jefe
Poltico, que se reservaba ms atribuciones que en el
perodo progresista. El nmero de miembros de la
Diputacin variaba en funcin de los partidos judiciales.
Los electores eran los mismos que elegan los diputados
a Cortes. En 1849 el Gobernador sum las funciones del
Intendente.
El triunfo de los progresistas en 1854 supuso la
vuelta a la legislacin de 1823 y el restablecimiento de
las diputaciones de 1843 que vean aumentadas sus
facultades administrativas en la provincia. Los
gobiernos de O'Donnell y Narvez, en 1856, reproducan
271

el modelo moderado de 1845 que, con ligeras reformas,


se mantuvo hasta la revolucin de 1868.
La administracin provincial se fue organizando
lentamente en las dcadas que corresponden al reinado
de Isabel II. El escaso nmero (no llegaban a 5.000) de
funcionarios que contaban todas juntas en 1860 prueba
esta afirmacin.
En cada provincia el Estado tena una administracin
civil presidida por el gobernador. Por el nmero de
funcionarios destacaba el ministerio de Hacienda
(administradores, comisionados del Tesoro, inspectores
y recaudadores con los auxiliares necesarios). De
manera creciente se fueron estableciendo dependencias
de los ministerios de Gobernacin y Fomento.
El nmero de funcionarios del Estado que trabajaban
en las provincias en torno a 1860, segn el Censo, era
de unos 26.000, a los que habra que sumar los 5.000 de
Madrid ya citados. La distribucin era desigual. Las
provincias que menos tienen son lava (117), Navarra
(163) y Vizcaya (170); las que ms La Corua (1.314),
Valencia (1.534), Barcelona (1.127) y Cdiz (1.278).
Provincias medias podan ser, por ejemplo, Zamora
(411) y Guadalajara (769). La larga mano del Estado era
mucho ms corta e ineficaz de lo que se podra pensar.
En todo caso, en el perodo que corresponde al reinado
de Isabel II, debido al proceso de centralizacin y
racionalizacin administrativa todo nos lleva a pensar en
el aumento de la presencia del Estado y la creciente
profesionalizacin de los funcionarios. Si al principio de
siglo (en 1797), los funcionarios de todas las
administraciones no llegaban a 30.000, eran 60.000 en
torno a 1860 y superaban los 90.000 en 1877.
El ministerio de Gracia y Justicia, por su propia
idiosincrasia, estaba organizado a travs del sistema de
tribunales en las capitales de provincia y en las
localidades que eran cabecera de partido judicial,
272

aunque tambin contaba con delegados provinciales en


lo que se refera a los asuntos eclesisticos.
En el ltimo escaln estaba el municipio. El modelo
electivo surgido de las Cortes de Cdiz, sufragio
universal en segundo grado, fue til para el
derrocamiento del Antiguo Rgimen. Pasada esta fase,
los liberales, tanto moderados como progresistas, se
pusieron de acuerdo en 1834 para introducir la
adopcin de la base electiva directa al tiempo que
restringan radicalmente el nmero de electores a
travs del sufragio censitario.
El modelo moderado se basaba en la administracin
pblica napolenica, el doctrinarismo francs, que
adapt para Espaa una escuela de juristas prximos a
los
moderados.
Su
mxima,
recogida
del
administrativista A. Olivn, era que "sin administracin
subordinada no hay gobierno". La modernizacin del
pas se transmitira desde el gobierno hasta el ltimo
pueblo. Ser conveniente, se pregunta en el prembulo
del proyecto de ley municipal de 1838, que el impulso
reformista encuentre los mayores obstculos cuando
llegue al ltimo eslabn? El ideal era una administracin
racional y eficiente en la que, cuando hubiera
contraposicin de intereses, prevalecieran los pblicos
sobre los privados y los nacionales sobre los locales. La
figura clave era el alcalde. Era, ante todo, un
representante del Gobierno por lnea jerrquica desde la
Corona a travs de los jefes polticos o gobernadores. El
gobierno poda reforzar su poder nombrando un alcalde
corregidor
para
sustituir
al
ordinario.
Los
ayuntamientos, formados por los concejales electos
entre los que el gobierno designaba alcalde sin tener en
cuenta el nmero de votos obtenidos, tenan una funcin
consultiva. Como observa Concepcin de Castro (1979),
resulta sintomtico cmo las leyes moderadas limitaron
el nmero de sesiones municipales. La reeleccin poda
273

ser indefinida. Las autoridades locales se integraban en


la burocracia estatal y quedaban sustrados de la justicia
ordinaria en el ejercicio de sus funciones. El alcalde,
cualquier concejal o el ayuntamiento en pleno, podan
ser suspendidos gubernativamente por motivos que la
ley nunca especificaba. El sufragio censatario de los
moderados tenda a restringir el voto a los mayores
contribuyentes de cada localidad. Las reclamaciones
electorales no las resolva el poder judicial, sino el
gobernador o jefe poltico.
Los progresistas hicieron de la eleccin de alcaldes
una de sus banderas en los procesos revolucionarios de
1840, 1854 y 1868. Coincidan con los moderados en la
subordinacin de las autoridades locales al gobierno
central. Las diferencias entre ambos partidos eran de
grado, especialmente a partir de 1856. El alcalde
concentraba la autoridad ejecutiva de cada municipio,
pero conservaba su origen netamente electivo. Con
relacin a los moderados, los ayuntamientos tenan ms
aspectos en los que eran autnomos respecto al
gobernador. En principio, se prohiba la reeleccin,
aunque la admiten (con vacancia de un ao) a partir de
1856. Los funcionarios o cargos electivos respondan
ante la justicia ordinaria en delitos cometidos en el
ejercicio de sus funciones. La posibilidad de suspensin
gubernativa del ayuntamiento o cualquiera de los
concejales se legislaba concretando las causas y
circunstancias para evitar la arbitrariedad. Los
progresistas ampliaron notablemente el concepto de
clases medias. Excluyeron slo a quienes dependan de
un jornal, pero renunciaron al voto universal. Las
reclamaciones electorales seran resueltas por los
jueces.
El modelo moderado estuvo vigente casi todo el
reinado de Isabel II, salvo los perodos de 1840 a 1843 y
1854 a 1856. Desde 1856 rige de nuevo, sin
274

interrupcin, hasta 1868, al asumirlo la Unin Liberal


con ligeras variaciones introducidas por Posada
Herrera. Como la legislacin moderada apenas cambi y
los alcaldes seguan siendo gubernamentales, la
alternancia entre unionistas y moderados, entre 1856 y
1868, deterior las estructuras caciquiles. El modelo
moderado, adecuado al gobierno de un solo partido, no
lo fue para dos partidos prximos pero rivales y sin
pacto previo. Los caciques locales dividieron sus
fuerzas, lo que benefici a progresistas, demcratas y
carlistas,
que
obtuvieron
mayora
en
muchos
consistorios municipales en los aos sesenta.
El nmero de funciones y funcionarios de los
ayuntamientos creca ao tras ao. La administracin
municipal contaba en 1860 con 30.602 funcionarios que
tenan esta actividad como principal, ms otros muchos
miles que realizaban trabajos para los ayuntamientos.
Sin embargo, los fondos de muchos municipios,
especialmente los rurales, sufrieron un recorte al
desamortizarse los bienes de propios, lo que les hizo
depender an ms del gobierno.
El mundo de la poltica local, comarcal o provincial
tuvo cierta vitalidad. Aunque en ella estaban inmersos
unos pocos ciudadanos, mayor o menor en nmero
segn fuese mayor o menor el censo electoral (entre el
0,15 o el 7%), tuvo una actividad real. Algunos recientes
trabajos, como la tesis doctoral de Manuel Estrada para
el caso de la comarca de La Libana que nos demuestra
la vitalidad de la poltica en el valle lebaniego, puede ser
un ejemplo de otras muchas zonas del pas. Obviamente,
la vida poltica tena mucha incidencia en el gobierno
municipal o, proporcionalmente, en el de la diputacin
provincial. Sin embargo, haba una desconexin casi
total con el gobierno del pas. Las elecciones para la
representacin parlamentaria, aunque en ocasiones
eran reidas y reflejaban la tensin poltica de cada
275

comarca o distrito electoral, carecan de la suficiente


representatividad en la medida en que el control de la
cmara se llevaba a cabo fundamentalmente desde
algunos despachos madrileos. La institucin del cunero
fue muy frecuente, lo que, unido a otros factores,
desvirtu la accin de la actividad poltica local que, de
ninguna manera, se puede proyectar a nivel nacional.
En todo caso, la imagen de una sociedad
desmovilizada debe ser matizada. Tanto en el medio
urbano como en el rural, hay un sector de la poblacin,
fundamentalmente las clases medias y altas, que en
unos u otros momentos formaron parte del censo
electoral, que se interesa por los asuntos pblicos. Ello
no quera decir que pertenecieran a los nacientes
partidos polticos. Por una parte, hay que sealar el
fenmeno carlista, que merece una consideracin
especfica. Adems, a travs de las tertulias, ms o
menos
institucionalizadas,
ateneos,
sociedades
econmicas,
sociedades
patriticas,
lectura
o
participacin en los peridicos locales... se intervena en
la opinin pblica que acaba confluyendo en las
campaas electorales y en la crtica de la vida poltica.
Sin embargo, no hay que olvidar que nos estamos
refiriendo a un sector relativamente pequeo de la
sociedad. La gran mayora permaneca ajena a lo que
estaba sucediendo y no participaba directamente ni se
poda an considerar una autntica opinin pblica.
El curso de los acontecimientos
El perodo de las regencias (1833-1843) se
caracteriza por la guerra civil carlista y la transicin
liberal, que adems de los gabinetes y luchas polticas a
que dar lugar, se plasmar en el Estatuto Real (1834).
La accin ms decidida de un sector progresista provoca
un perodo breve, pero muy intenso, que podemos
denominar revolucionario y que se fijar con la
276

Constitucin de 1837.
La primera guerra carlista
El carlismo es un movimiento poltico que tuvo su
momento ms espectacular durante el reinado de Isabel
II, pero hay que buscar sus orgenes en el siglo XVIII y
sobre todo a partir de 1820, con la Regencia de Urgel, y
la revuelta de los Agraviados de 1827.
Su lema Dios, patria, Rey y Jueces, resumido en el
binomio Trono y Altar, articula toda la teora oficial
poltica. A estos elementos se suma la defensa del
foralismo particular de cada uno de los territorios,
aspecto que va tomando fuerza a medida que avanza la
guerra, as como la defensa de la religin. Las
intenciones centralizadoras y los ataques de los liberales
al clero, sobre todo a partir de 1835 con la
exclaustracin y la desamortizacin, activaron la lucha.
Los carlistas pretendan, adems, restaurar la
legitimidad, puesto que no reconocan valor jurdico a la
Pragmtica Sancin de 1830, atenindose a la Ley
Slica tradicional en la dinasta borbnica, por la que
don Carlos tendra que ser rey. El matrimonio con Mara
Josefa de Sajonia no haba tenido descendencia, Carlos,
el hermano del Rey, pensaba heredar el trono en su
momento. Sin embargo, la muerte de Mara Josefa y el
nuevo enlace de Fernando con Mara Cristina de
Borbn, as como el nacimiento de dos hijas -Isabel y
Luisa Fernanda- complican la situacin. La Ley Slica no
permita reinar a las mujeres. Ahora bien, dicha ley ya
haba sido revocada en 1789, pero sin que el decreto se
promulgara. En 1830, concretamente el 29 de marzo,
Fernando VII, mediante una pragmtica, eleva a ley el
decreto de 1789. Los ltimos aos de este reinado se
caracterizan por la indecisin de Fernando respecto a
esta sancin, que derog y puso de nuevo en vigor
277

segn las presiones de las distintas camarillas de la


Corte sobre el nimo regio.
A la muerte de Fernando VII la Pragmtica Sancin
estaba vigente. Su hija primognita, todava una nia,
fue nombrada reina con el nombre de Isabel II y su
madre, reina gobernadora en funciones de regente,
nombr gobierno. D. Carlos, apoyado por gran nmero
de legitimistas, no acept la situacin, lo que dio origen
a una guerra civil.
En cualquier caso, conviene insistir en la idea de que
la sucesin de Fernando VII no era slo un problema
dinstico. Ya antes se haba planteado la divisin
ideolgica por el tmido acercamiento del monarca a los
planteamientos liberales a partir de 1826, una de las
razones que provoc, en 1827, la rebelin de carcter
absolutista (Agraviados o Malcontens).
La masa fundamental de seguidores del carlismo
eran
campesinos,
especialmente
de
la
regin
vasconavarra, de Catalua y de la montaa levantina y
del Bajo Aragn, aunque tambin se encuentran, en
menor proporcin, en el resto de la fachada cantbrica,
hasta Galicia, y en Castilla. Carr opone campo-ciudad y,
efectivamente, parece que es un movimiento campesino
que tiende a dominar las ciudades, sin lograrlo. Algunos
de los ltimos estudios, como los de Alfonso Bulln de
Mendoza, insisten en la idea de que en las zonas de
dominio carlista tambin la poblacin urbana era
predominantemente carlista. Entre otras pruebas
aducen la persistencia del carlismo en estas mismas
ciudades de tal manera que, cuando por primera vez hay
unas elecciones, con sufragio universal masculino segn
la legislacin derivada de la Constitucin de 1869, en
Pamplona o Bilbao una mayora muy clara de los votos
fueron a parar a los candidatos carlistas. Segn esta
interpretacin, si estas ciudades no pudieron ser
tomadas por el ejrcito carlista durante la guerra se
278

debi a que en ellas estaban las principales fuerzas


cristinas que las defendieron.
En el proceso blico se pueden distinguir cuatro
fases:
a) Desde el 1 de octubre de 1833, en que el Infante
D. Carlos toma el ttulo de Rey de Espaa, comienza el
enfrentamiento. En principio, son partidas rebeldes, con
escasa
estructura
militar
que
Zumalacrregui
organizar en un verdadero ejrcito, frente al ejrcito
regular cristino. Adems, se produce una relativa
delimitacin de zonas de influencia que tienden a ser
limpiadas de los enemigos. Esta fase finaliza con la
muerte del General Zumalacrregui en el asedio de
Bilbao el 23 de julio de 1835.
b) Desde el verano de 1835 hasta octubre de 1837, la
guerra sale del mbito regional al nacional. Luis
Fernndez de Crdoba toma el mando del ejrcito
cristino -posteriormente lo har Espartero. En estos
aos tienen lugar las principales acciones del carlismo
fuera de su zona de influencia. El general Gmez
atraviesa Espaa desde el Pas Vasco hasta Cdiz y Don
Carlos dirige la expedicin real hasta las puertas de
Madrid. Espartero rompe el sitio de Bilbao, que se inici
en junio de 1835 y que se mantuvo mucho tiempo por el
afn de ocupar una ciudad y la necesidad de prestigio
internacional del carlismo por razones financieras. Las
guerrillas carlistas no son fciles de reducir y stas
obtienen una clara victoria en el Maestrazgo.
c) Desde octubre de 1837 al mes de agosto de 1839
la contienda se decanta a favor de los gubernamentales.
El 15 de octubre de 1837, D. Carlos se repliega, pasa el
Ebro, frontera del carlismo, y se produce una disensin
interna en el carlismo entre los partidarios del pacto,
dirigidos por el general Maroto, y los Apostlicos del
general Cabrera. El cansancio y el incierto final de la
guerra lleva a los primeros a firmar el Convenio de
279

Vergara (29 de agosto de 1839). Sellado por Espartero y


Maroto, en l se reconocen los empleos y grados del
ejrcito carlista y se recomienda al gobierno que
proponga a las Cortes la modificacin de los fueros.
d) D. Carlos no reconoce el acuerdo y la guerra
contina desde agosto de 1839 a julio de 1840, en los
focos de resistencia de Lrida y Navarra. Los ltimos
leales carlistas, acaudillados por el General Cabrera
llevan a cabo una guerra brutal, con escenas y
acontecimientos terribles. Al fin, stos sern derrotados.
La transicin liberal
En los ltimos meses de la enfermedad de Fernando
VII, su esposa Mara Cristina de Borbn haba actuado
como regente y se haba apoyado en Cea Bermdez.
Despus de la muerte del Rey, Mara Cristina, ya como
gobernadora y regente durante la minora de edad de
Isabel II, renov la confianza al gabinete Cea Bermdez
que, en octubre de 1833, publica un manifiesto en el que
se proclama defensor de la monarqua absoluta, al
tiempo que ofrece mejorar la gestin gubernamental
mediante reformas administrativas ajenas a cualquier
reforma poltica. El Manifiesto no content ni a liberales
ni a absolutistas.
La situacin impuso a la regente un cambio decisivo.
Algunas personalidades que despachaban habitualmente
con Mara Cristina se declararon explcitamente
favorables a la convocatoria de Cortes, como nico
medio de consolidar el trono. Los generales Llauder y
Quesada se mostraron tambin favorables a la reunin
de las Cortes. El Consejo de Gobierno (que Fernando VII
nombr para asesorar a la regente durante la minoridad
de Isabel II) opinaba de igual manera y era partidario de
cambiar
el
gabinete.
La
convergencia
de
manifestaciones en el mismo sentido y las escasas
reformas del Gabinete Cea Bermdez (la ms
280

importante, en diciembre de 1833, la divisin territorial


de Javier de Burgos) hicieron optar a la regente por el
cambio.
En enero de 1834 design a Martnez de la Rosa para
formar un nuevo gabinete con el objeto de elaborar un
rgimen constitucional aceptable para la Corona que
renunciara a un poder exclusivo a travs de un
Estatuto. El Estatuto Real que la regente Mara Cristina
concede en 1834 es un documento de difcil clasificacin
jurdica. Con frecuencia, se ha asimilado a la
correspondiente carta otorgada francesa de 1814, en la
que se inspira, con elementos del liberalismo
doctrinario. No alude explcitamente a la soberana, sino
que remite a una constitucin histrica que otorga la
soberana al rey con las Cortes. Se trata pues, de una
convocatoria de Cortes, al estilo del Antiguo Rgimen,
pero con algunos elementos modernos. Artola cree que
se trata de una persistencia del ideario de Jovellanos,
muy vivo en los liberales viejos que han visto funcionar,
en su emigracin, el constitucionalismo ingls y se dan
cuenta de la dificultad de aplicar la Constitucin de
1812 en Espaa.
Martnez de la Rosa, inspirador principal del Estatuto
y lder de un grupo de liberales moderados, propugna
un rgimen gobernado por dos instituciones: el Rey y
Las Cortes. Estas no pueden legislar sino a propuesta
del Monarca que es quien las convoca, excepto para el
presupuesto cada dos aos. Instituye un sistema
bicameral, de clara influencia britnica, con un
Estamento
de
Prceres
y
un
Estamento
de
Procuradores. Los prceres -natos, grandes de Espaa,
y de designacin real en nmero limitado dentro de un
pequeo sector de la sociedad- deben poseer rentas muy
elevadas para alcanzar su escao. Los procuradores
eran elegidos indirectamente y por tres aos, en virtud
de un sufragio muy limitado. Como ha sealado J. Toms
281

Villarroya, slo algo ms de 16.000 individuos (menos


del 0,15% de la poblacin) tienen capacidad de voto.
Estos eligen dos electores por partido judicial, que a su
vez designan los procuradores correspondientes, que
habrn de tener igualmente un nivel econmico alto,
pero menor que el de los prceres. As accedern a la
cmara baja algunos miembros de las clases medias
acomodadas.
El sistema poltico del Estatuto Real satisfaca las
aspiraciones del sector de liberales ms moderados que
lo haba propugnado, mientras que, como ha advertido
Artola, para los progresistas era el primer paso de un
proceso. Estos utilizarn todos los medios a su alcance
para que se reconociese ms amplia y eficazmente la
intervencin de los ciudadanos. Las 56 peticiones de los
procuradores (utilizando el derecho de peticin que el
Estatuto prevea) formuladas entre julio de 1834 y mayo
de 1835 constituyen un programa de cambio en la
organizacin, de acuerdo con los planteamientos
originales de la revolucin liberal.
En todo caso, ninguna de estas peticiones, salvo la
que condujo a la ley orgnica de la Guardia Nacional,
sirvi para incoar el correspondiente proceso legislativo.
Como consecuencia inevitable, las relaciones entre las
Cortes y el Gobierno se hicieron muy tensas.
El camino intil de una nueva peticin, que defina la
doctrina de la dependencia del gobierno respecto a las
Cortes, que ni siquiera pudo ser leda, llev al abandono
de los medios polticos con la esperanza de alcanzar el
poder por medio de un pronunciamiento (Cardero, enero
de 1835) que fracas. Cuatro meses ms tarde se
intent una vez ms la accin poltica, proponiendo un
voto formal de censura. A pesar de que no se tom en
consideracin, Martnez de la Rosa decidi clausurar las
Cortes a finales de mayo y presentar la dimisin de su
cargo.
282

La designacin de Toreno en junio de 1835 para la


presidencia del Consejo supona en parte una
continuidad de la poltica moderada, de la que el
Estatuto Real era un smbolo. Sin embargo, se produce
un acercamiento a los progresistas al llamar a
Mendizbal para que se encargue de la cartera de
Hacienda. Este acepta y, entre otros, redacta los
decretos de desamortizacin. Surgen dificultades como
consecuencia de la exclaustracin del clero regular y la
desamortizacin de sus bienes. La Iglesia rompe
relaciones con el Estado, el clero regular en parte apoya
el carlismo. Pero la necesidad de dinero, debido
especialmente a los gastos de guerra, es perentoria.
Pasados dos meses del nombramiento de Toreno, la
oposicin progresista se lanz de nuevo a la accin
revolucionaria. En esta ocasin a cargo de la milicia
urbana. El desarrollo de la revuelta de las ciudades
condujo a la constitucin en buena parte del pas de
juntas locales o territoriales que asumieron el gobierno
(verano de 1835).
El Gobierno Toreno trat de reducir el movimiento.
Dispuso a principios de septiembre la disolucin de las
Juntas, a las que declaraba ilegales. En algunas
provincias cedi la tensin, pero en otras (Catalua,
Aragn, Valencia y Andaluca) el movimiento de las
Juntas adquiri ms fuerza.
Revolucin liberal y moderantismo cristino
El bienio de junio de 1835 a agosto de 1837, con el
breve intervalo del gobierno Istriz, constituye el
desenlace del largo proceso revolucionario que puso fin
al Antiguo Rgimen.
Ante la situacin revolucionaria del verano de 1835,
la Corona confi el poder a un liberal con un pasado
radical, Mendizbal, quien enunci la necesidad de una
declaracin de los derechos del ciudadano. Las Juntas,
283

por su parte, pedan la vuelta a la Constitucin de 1812.


Mendizbal renov los altos cargos militares y de la
administracin en beneficio de los que los ocuparon
durante el Trienio Liberal. La liquidacin de las Juntas
fue facilitada por los decretos que regulaban la
constitucin de diputaciones provinciales (IX-1835)
mediante la incorporacin de los miembros de las juntas
a las mismas.
La victoria de los progresistas fue seguida de una
serie de disposiciones que afectaron a la configuracin
del pas, como el decreto de 26 de septiembre de 1835
que sentaba las bases de la nueva administracin de
justicia y otros del mismo ao sobre la misma materia.
Martn de los Heros reorganiz la milicia nacional con el
nombre de Guardia Nacional y el propio Mendizbal
volvi de nuevo a poner en marcha la desvinculacin y la
desamortizacin al tiempo que se reconocan las ventas
realizadas durante el Trienio liberal. La gestin de
Mendizbal result decisiva: comprometi a la Corona y
amplias capas del pas en el proceso revolucionario, al
mismo tiempo que creaba las condiciones militares para
la victoria contra los carlistas, pues en su mandato se
constituy realmente el nuevo ejrcito. Los siete meses
de Mendizbal
como presidente
del
Gobierno
significaron la consolidacin del proceso iniciado en su
perodo como ministro de Hacienda de Toreno para
recuperar la legislacin del Trienio Liberal.
Con motivo de un punto del proyecto de la ley
electoral que fue presentado en las Cortes y la derrota
de los seguidores de Mendizbal en una votacin, se
plante la cuestin de confianza. La Corona tuvo que
elegir entre cambiar el gabinete o disolver las cmaras y
proceder a una nueva eleccin, solucin esta ltima,
adoptada tras la consulta con el Consejo de Gobierno.
En las elecciones (II-1836), los progresistas
obtuvieron mayora amplia (desde luego sin limpieza
284

electoral, como en todas las elecciones de estos aos).


Por otra parte, algunas de las figuras ms importantes
del progresismo (Istriz, Alcal Galiano y el Duque de
Rivas) se pasaron a los moderados. En mayo de 1836, el
gabinete tuvo que dimitir pues la mayora progresista
insiste en que Mendizbal deba rendir cuentas del uso
que haba hecho del voto de confianza y, por otra parte,
la Corona se neg a suscribir una combinacin de
mandos militares.
La Corona nombr presidente a Istriz, un
progresista pasado al moderantismo. Los progresistas
de
las
Cortes
le
combatieron
por
mtodos
parlamentarios, incluso con el voto de censura (no
obtienen su confianza los actuales secretarios del
despacho, proposicin aprobada por gran mayora).
Istriz respondi a ello solicitando de la Corona el
decreto de disolucin. Mara Cristina accedi y, adems,
adopt una postura beligerante al publicar un manifiesto
condenando la actuacin del estamento.
Los progresistas intentaron de nuevo el cambio
poltico a travs de pronunciamientos. Muchos militares
se acercaron al progresismo convencidos de que los
moderados no actuaban con energa frente al carlismo y
de que la Milicia Nacional era la nica fuerza capaz de
asegurar la retaguardia. A fines de julio de 1836 se
pronuncia la Guardia Nacional. El movimiento, que se
declar por la Constitucin de 1812, se extendi a toda
Andaluca, Zaragoza, Extremadura y Valencia e incluso
alcanz a algunas unidades del ejrcito del Norte.
La Corona no ceda a estas presiones hasta que, en
agosto de 1836, se produjo la rebelin de un grupo de
suboficiales de la guarnicin del Palacio de La Granja (el
Motn de los Sargentos). Mara Cristina capitul, dio
nueva vigencia a la Constitucin de 1812 y confi el
poder a los progresistas en la persona de Calatrava,
quien hizo de Mendizbal su ms estrecho colaborador
285

al confiarle la cartera de Hacienda y ms tarde la de


Marina. El triunfo del movimiento progresista se refleja
en una serie de leyes (que en su mayor parte
restablecen las de las Cortes de Cdiz y el Trienio) sobre
la desvinculacin seorial, desamortizacin, propiedad
agrcola, montes, seoros....
Por
otra
parte
se
convocan
unas
Cortes
constituyentes, cuyo fruto ser la Constitucin de 1837.
Ms moderada, pero tambin ms precisa, que la de
Cdiz y ms progresista que el Estatuto Real. Busca el
consenso que proporcione una mayor estabilidad
poltica. Mantiene alguno de los puntos clave de 1812
como son la soberana nacional, la separacin de
poderes,
reconocimiento
de
ciertos
derechos
individuales y la convocatoria de las Cortes por el
monarca (si bien, al menos una vez al ao, se reuniran
sin ser convocados). En algunos de sus postulados se
modera.
No es confesional, por lo que la religin de Espaa ya
no es y ser perpetuamente la catlica, sino slo la que
profesan los espaoles. Reconoce a la Corona una
decisiva intervencin en el proceso poltico, compensada
parcialmente por la ampliacin de funciones de las
Cortes, que adquieren la iniciativa legal. Establece un
sistema bicameral: Congreso de diputados, elegidos
directamente por sufragio censitario, y Senado, cuyos
miembros eran elegidos por el monarca de entre una
lista que establecen los electores en nmero triple a los
puestos a cubrir. Permite la disolucin de las Cortes por
el monarca (cosa que no poda en la de 1812) lo que,
combinado con un sistemtico falseamiento de las
elecciones, permiti constituir parlamentos siempre
ministeriales.
Adems de la Constitucin, hay otra serie de medidas
de carcter progresista entre las que destacan las leyes
de imprenta (agosto de 1836), cuyos elementos
286

definitorios son la desaparicin de la censura previa y el


juicio por jurados, y la ley electoral (1837), que ampli
el censo electoral del 0,15% del Estatuto Real al 2,2% (o
ms, segn las elecciones).
El gabinete Calatrava se mantuvo desde agosto de
1836 al mismo mes del ao 1837. Tras un
pronunciamiento, mal conocido, caa el gobierno
Calatrava. Las elecciones de septiembre dieron mayora
a los moderados, por lo que Bardaj, tras una breve
presidencia, dej paso al gabinete de Ofalia, un
caracterizado moderado, con quien se inicia una etapa
de casi tres aos de gobierno de esa tendencia.
Si el gobierno, apoyado por Mara Cristina, fue
moderado hasta el verano de 1840, el progresismo iba
ganando terreno en los medios urbanos y en el ejrcito.
En las ciudades ms grandes, los progresistas contaban
con el apoyo de una buena parte de la poblacin, lo que
les permita ganar las elecciones y la mayora en los
ayuntamientos. Esto significaba que dominaban la
Milicia Nacional.
El conflicto armado contra el carlismo haba
desarrollado una nueva mentalidad militar, estudiada
por Gabriel Cardona. Antiguos cadetes de academia, exguerrilleros, aristcratas, ex-seminaristas y suboficiales
ascendidos por mritos de guerra en Amrica formaban
un cuerpo de oficiales heterogneo. Combatir contra un
enemigo
comn,
al
que
perciban
como
el
antiliberalismo apoyado por los frailes, desarroll un
cdigo mental anticlerical y otras ideas que convergan
con postulados progresistas. Haba en el poder militar
otra razn pragmtica que les aglutinaba. La
administracin civil era incapaz de cumplir los plazos de
los suministros que demandaba el ejrcito y las pagas no
llegaban puntualmente. En el ejrcito del Norte surgi
una fuerza dominante acaudillada por Espartero, hroe
popular desde que levant el sitio de Bilbao en la
287

Navidad de 1836. Durante el verano de 1837 se


produjeron motines de soldados que asesinaron a los
generales Escalera y Sarsfield. En otoo, Espartero hizo
valer sus condiciones ante Madrid. Slo restaurara la
disciplina y alcanzara la victoria contra el carlismo si
era bien pagado, abastecido y se atenda a sus
propuestas de ascensos por mritos. El gobierno
moderado no poda permitirse nuevas derrotas y
cedieron. Espartero pudo ascender a sus amigos y
formar un verdadero partido militar en el Norte.
Regencia de Espartero
Una vez terminada la guerra carlista, en la que los
militares fueron protagonistas de la vida nacional como
lo haban sido desde 1808 a 1824 (guerras de
independencia y emancipacin americana), comienza en
la vida poltica el parlamentarismo pretoriano en
denominacin de R. Carr o el Rgimen de los generales,
segn J. Pabn. Este perodo que abarca el reinado
efectivo de Isabel II y el gobierno provisional del sexenio
en el que varios destacados generales continuarn
ejerciendo el liderato desde el poder poltico: Espartero,
Narvez, O'Donnell, Prim y Serrano.
La llegada al poder de Espartero fue el resultado del
deseo de la corriente progresista por ejercerlo
amparada en el prestigio de este general. En 1840
encontr su momento de pronunciarse con la ayuda
negativa del ejrcito que no apoyar la dbil situacin
de Mara Cristina. El motivo inmediato ser una ley
tpicamente moderada: la Ley de Ayuntamientos.
El rgimen poltico, sustentado en buena parte por el
liberalismo moderado con la cabeza visible de Mara
Cristina, se desmoron. Espartero -que haba firmado el
Convenio de Vergara- pas en octubre de 1840 a ser
corregente con Mara Cristina y en mayo de 1841 ser
regente nico.
288

La Corte se haba trasladado a Barcelona en junio de


1840 para pasar el verano. El recibimiento como hroe
que tribut la poblacin de la Ciudad Condal a
Espartero en julio supuso el fortalecimiento de ste y el
recelo de Mara Cristina. Por entonces, los progresistas
se enfrentaban con el gobierno y la regente por una
proyectada Ley de Ayuntamientos por la que la Corona
controlara el gobierno local. Espartero propuso a Mara
Cristina retirar la ley, disolver las Cortes y sustituir el
gobierno. La sancin de la ley el 16 de julio provoc
graves manifestaciones en Barcelona tras la que la reina
gobernadora nombr el gobierno progresista de Antonio
Gonzlez con el beneplcito de Espartero. Aun as,
Mara Cristina se neg a la anulacin de la Ley de
Ayuntamientos. Ante esta actitud, dimite Antonio
Gonzlez que es sustituido por Modesto Cortzar. En
septiembre, la insurreccin callejera se extiende a
Madrid y a otras ciudades. La reina pidi a Espartero la
represin de los alborotos. Este no slo se neg sino que
public un documento en que se quej del repetido favor
real de la reina hacia los moderados y peda la
disolucin de las Cortes y una nueva Ley de
Ayuntamientos.
La reina cedi y nombr a Espartero Jefe de
Gobierno al tiempo que renunciaba a la regencia. Segn
la Constitucin, antes de que las Cortes nombrasen
nuevo regente el reino ser gobernado por el Consejo de
Ministros, en este caso presidido por Espartero que ser
regente provisional hasta mayo de 1841. En octubre
suspendi la Ley de Ayuntamientos y no convoc las
Cortes en varios meses.
Los moderados, militares y polticos civiles, se
colocaron en la oposicin desde un principio. El exilio de
Mara Cristina en Pars fue una oportunidad para, desde
all, conspirar apoyada por el Gobierno de Luis Felipe de
Orleans.
289

En las Cortes, reunidas en mayo de 1841, se produjo


una paradoja difcil de entender. La mayora progresista
era partidaria de una regencia trina. Los seguidores
personales de Espartero (ayacuchos) y los escasos
moderados diputados a Cortes, de la regencia nica. Al
salir triunfante esta postura, Espartero tuvo que
apoyarse en ayacuchos y moderados mientras que cont
con la oposicin de buena parte de sus seguidores
tericos, los progresistas. La realidad es que, desde el
principio, no supo entenderse con buena parte de los
polticos civiles de su partido que se sintieron
marginados al nombrar un nuevo gobierno, presidido
por A. Gonzlez, con varios militares y sin la presencia
de Olzaga. Los progresistas, que haban padecido la
discriminacin de Mara Cristina, padecen ahora la
inclinacin del regente a elegir sus ministros dentro del
crculo de incondicionales. As pues, el 10 de mayo de
1841 Espartero se convirti en un regente del partido
progresista pero con la oposicin de ciertos sectores del
mismo.
Los polticos moderados y progresistas (Olzaga
entre ellos) derrotan al Gobierno en las Cortes. Al
mismo tiempo, se prepara una conspiracin para un
levantamiento, con Diego de Len, O'Donnell y Narvez
al frente y con el apoyo de civiles y el gobierno francs.
El levantamiento, que tendr lugar en septiembre y
octubre de 1841, fracas por negarse los carlistas a
colaborar, apoyo con el que contaban los alzados y por la
descoordinacin y precipitacin a que llev el temor a
ser descubiertos.
La legislacin antiforalista del gobierno Gonzlez,
por la que los Ayuntamientos y Diputaciones quedaban
sometidas a la ley general, provoc una reaccin en
contra en algunas provincias del norte y en Barcelona
donde se constituy una Junta que lleg a actuar con
autonoma plena. Espartero se vio abocado a establecer
290

el estado de sitio en cuantas ciudades cundiera este


ejemplo. La mayora del Congreso volvi a derrotar a
Espartero
al
declarar
estas
medidas
como
anticonstitucionales y votar la censura del Ministerio
Gonzlez, que tuvo que ser sustituido.
Espartero, en junio de 1842, nombra Presidente del
Consejo de Ministros al General Rodil (Marqus de
Rodil) sin apoyo parlamentario. Se haba creado un
clima de aislamiento de Espartero que facilit la
conspiracin moderada dirigida desde Pars y la
actuacin de las Juntas, que se enfrentaban
abiertamente al gobierno.
Buena parte de la poblacin de Barcelona iba a jugar
un papel decisivo en el aumento de grado de la
oposicin a Espartero. En 1840 la opinin mayoritaria
era favorable a Espartero por su oposicin a la
centralizadora Ley de Ayuntamientos. Sin embargo, la
actuacin posterior de Espartero no satisfizo a los
catalanes. Segn Prim, el gobierno no se interes por
terminar con el contrabando que afectaba seriamente a
la industria textil. A ello se sum su poltica
librecambista y el anuncio de un tratado comercial con
Inglaterra que tuvo la oposicin tanto de los patronos
(Junta Popular) como de los obreros (Asociacin de
Trabajadores) que pedan proteccin a 1a industria
nacional. El movimiento ms fuerte fue en noviembre de
1842, que termin con una dura represin por parte de
Espartero, quien orden el bombardeo de Barcelona en
diciembre.
A su vuelta de Barcelona, Espartero fue recibido con
mucha frialdad en Madrid. Desde comienzos de 1843 se
multiplicaron los acuerdos entre progresistas disidentes
y moderados reunidos en Juntas de vigilancia. La
disolucin de las Cortes (enero de 1843) y las elecciones
de abril, en las que Espartero perdi la mayora,
obligaron a sustituir a Rodil y a nombrar Presidente del
291

Consejo a Joaqun Mara Lpez quien, adems de


presentar un programa de gobierno muy duro contra
Espartero, exigi la destitucin de Linaje -secretario
militar de Espartero- a lo que Espartero se neg
haciendo dimitir a Lpez, disolviendo las Cortes y
suprimiendo la prensa libre, una de las mayores
conquistas de 1840.
La oposicin de moderados y progresistas, ya aliados
desde haca meses, pidi la restauracin de Lpez y la
normalidad constitucional.
En mayo los pronunciamientos se difundieron por
toda Andaluca, culminando con la rebelin de Sevilla
(17 de julio de 1843). El movimiento tom cuerpo en
Catalua, donde la Junta Suprema de Barcelona
destituy el General Espartero y nombr ministro
universal a Prim. Los nicos asideros slidos del
gobierno de Espartero fueron sus seguidores personales
entre los generales ayacuchos.
Narvez se uni a los disidentes y derrot al ejrcito
de Espartero en su avance sobre Madrid (Torrejn de
Ardoz: 22-julio-1843). Espartero fue derrotado en el
campo poltico por sus adversarios y en el campo de
batalla por los generales moderados. Ante la evidencia
de que el poder quedara en manos de estos ltimos,
muchos progresistas quisieron "despronunciarse" pero
ya era tarde. Espartero renunci a la Regencia y
embarc el 30 de mayo haca su exilio londinense.
Para la historiografa del siglo XIX, cuya narracin se
viene repitiendo hasta la actualidad, Espartero se iba
derrotado y sin apoyos ni entre sus iniciales seguidores.
Su accin de gobierno en el bienio largo que estuvo en
la regencia se confunde con la oposicin a la que fue
sometido. La regencia de Espartero necesita de
investigaciones que aclaren el aparente catico
panorama de que disponemos. Parece que hizo poco o
nada positivo y su desprestigio era enorme. Sin
292

embargo, esta visin que tenemos aun hoy da explica


mal el enorme prestigio y el nmero de seguidores que
tuvo a su vuelta en 1856 y que le acompa en las
dcadas siguientes.
La dcada moderada
Entre 1843 y 1854 prosigui la inestabilidad poltica
del periodo anterior debida a los reiterados
pronunciamientos que jalonaron el proceso histrico de
la Espaa de aquellos aos. Entre enero y marzo de
1844, en Alicante, Valencia y Cartagena; en 1846, en
Lugo; en 1848, alzamiento civil en Madrid y el ltimo de
ellos, convertido en una revolucin (1854) que termin
con la dcada. Sin embargo, los aspectos comunes que
caracterizan el perodo son la mejora econmica en
todos los rdenes y las reformas que tendan a la
integracin del conjunto de zonas espaolas que pasaba
por la igualdad de las leyes y la centralizacin.
En primer lugar, la tendencia a la constitucin de un
sistema jurdico unitario. La Comisin General de
Codificacin, que comenz a trabajar en 1843, public
un cdigo de derecho penal (1848) y present un
proyecto de derecho civil (1851). Tambin se notar esta
tendencia en las leyes de administracin provincial y
local de 1845 y la concentracin de la autoridad en el
gobernador civil. Igualmente, se simplific el sistema
tributario y se anularon las particularidades regionales
(Alejandro Mon, 1845), se cre el Banco Espaol de San
Fernando en 1847 y se puso en marcha el plan de
estudios de Antonio Gil y Zrate de 1845 que,
posteriormente, recoger la Ley Moyano de 1857. La
creacin en 1844 de la Guardia Civil protegi en toda la
nacin este orden jurdico y administrativo.
En julio de 1843 vuelve a la presidencia Lpez y se
abren una serie de gabinetes de transicin entre el
progresismo y el moderantismo.
293

Como solucin a la regencia vacante se adopta


adelantar la mayora de edad de Isabel II, que contaba
con trece aos. El da 10 de noviembre prestaba
juramento como reina constitucional, con el que se
iniciaba el reinado efectivo.
Quiz el hecho ms significativo de este perodo de
transicin es la cada de Salustiano de Olzaga -que
pensaba llevar a cabo un programa progresista- acusado
por los moderados de forzar a la reina-nia para firmar
un decreto de disolucin de las Cortes que neutralizase
el triunfo electoral moderado (Nov. 1843). Le seguir el
gobierno de transicin de Gonzlez Bravo.
El 3 de mayo de 1844 se abre la dcada moderada.
Se hace cargo del poder Narvez, que domin la poltica
en la mayor parte de la dcada. Personaje
contradictorio, con un carcter desigual y muy
impresionable, segn le califica Miraflores en sus
Memorias. Era enrgico y arbitrario, con pocos
escrpulos para sujetarse a las leyes y con mucho
sentido de la autoridad, gozaba de talento para
acometer las situaciones. Fluctuaba entre tendencias
porque careca de pensamiento poltico, aunque con los
aos se hizo ms liberal.
En el terreno de la constitucin se daban tres
tendencias. La primera, los puritanos dirigidos por
Pacheco, que pretendan seguir con la de 1837, una
segunda (la derechista, acaudillada por el Marqus de
Viluma) intentaba volver al Estatuto Real de 1834. La
tercera, la central liderada por Narvez, triunf al
reformar la Constitucin de 1837, que ser
prcticamente una nueva. La Constitucin de 1845, ms
moderada que la de 1837, se adaptar a una concepcin
llamada liberalismo doctrinario (basado en el concierto
de dos voluntades Las Cortes y La Monarqua o en otras
palabras: la soberana reside en las Cortes con el rey,
frente a la Soberana Nacional de 1837). Se proclama en
294

ella la catolicidad de Espaa y la unidad religiosa. La


capacidad para ser senador, directamente por
nombramiento regio, se ver reducida a la aristocracia.
Se restringe el sufragio para eleccin de los diputados y
aumenta el nivel de renta para electores y elegibles.
Desaparece la preeminencia del Congreso sobre el
Senado en legislacin financiera y la convocatoria
estar, sin limitacin, reservada al monarca.
La revolucin de 1848 influir en Espaa con las
jornadas de marzo y mayo, en Sevilla y Madrid, que
tendrn escasa repercusin. Ms relevancia tendr la
posicin que adopten los gobernantes ante ella, al
orientar la poltica hacia la derecha mediante una
dictadura legal de Narvez durante nueve meses y, ms
tarde
en
1852,
la
reforma
constitucional
antiparlamentaria de Bravo Murillo. Por otra parte, los
gobiernos conservadores de Europa Central -Austria,
Prusia- reconocen el rgimen espaol.
Pasado el momento de la revolucin de 1848, en el
que todos cerraron filas, otra vez surgen los problemas
internos entre los moderados.
Desde enero de 1851 a diciembre de 1852, es decir,
dos aos, ocup el poder el gabinete Bravo Murillo,
quien antes haba ocupado el Ministerio de Hacienda y
haba sido defenestrado por sus propios colegas, en
parte por oponerse a la corrupcin. Bravo Murillo,
abogado, con un acreditado bufete y slida formacin
humanstica, actuaba siempre segn unos principios
claros y sencillos, "es un hombre de leyes que opone la
ley a la arbitrariedad". Para Bravo Murillo, el
pragmatismo antepone la prctica a la teora abstracta,
el orden es la mejor garanta de la libertad y el exceso
de libertad es el mejor aliado del despotismo.
En las Cortes, Bravo Murillo contaba con la oposicin
de los moderados de Narvez, encabezados all y
entonces por Sartorius, que entorpecieron la labor de
295

gobierno. Bravo Murillo no se opona por sistema al


Parlamento, pero s a la prctica corriente en Espaa.
En 1851 disolvi las Cortes por tres veces, la ltima,
afirm, segn nos cuenta Santilln en sus Memorias,
"para que ustedes descansen y a nosotros nos dejen
gobernar".
La preocupacin ms urgente de Bravo Murillo fue el
intento por arreglar la deuda, estableciendo el crdito
pblico. Otros logros importantes fueron la ley de
Contabilidad del Estado, la publicacin de las Cuentas
Generales del Estado y los ajustes presupuestarios que
consiguieron enjugar el dficit. El Real Decreto sobre
funcionarios (18-VI-1852) fue un empeo bsico de
Bravo Murillo, porque consideraba esencial articular las
bases de una burocracia moderna y eficiente al servicio
del Estado.
En materia de obras pblicas, se puso en marcha una
poltica activa. El vallisoletano Mariano Miguel de
Reinoso, ministro de Fomento, present en octubre de
1851 el plan de ferrocarriles para corregir el desorden
de las concesiones efectuadas hasta entonces.
Hecho a destacar, por las consecuencias indirectas
que tendr, es la pretendida reforma constitucional
intentada por Bravo Murillo en 1852. Alentada,
probablemente, por el rgimen autoritario de Napolen
III en Francia, que, como casi toda Europa (despus de
las revoluciones de 1848-49), viva entonces una
reaccin autoritaria. La Constitucin de 1852
conservaba el nombre pero tena la menor cantidad
posible de liberalismo, pues era un evidente retroceso
que reforzaba al mximo el poder de la Corona,
cercenando el de las Cortes y limitando los derechos y
garantas individuales en su deseo de reforzar la
autoridad. La Gaceta de Madrid public el proyecto el 2XII-1852 y prohibi que fuese discutido por la prensa.
Los enemigos de Bravo Murillo se abalanzaron contra
296

l: La Reina Madre, los narvastas, el propio Narvez,


los puritanos, los Generales Concha y O'Donnell.
Todos ellos firmaron un manifiesto contra el
proyecto; los progresistas (como Mendizbal y Olzaga)
redactaron otro escrito.
Era un ataque en toda la lnea. Isabel II,
impresionada por este despliegue y por la influencia de
su madre, forz a Bravo Murillo a presentar la dimisin.
Desde la cada de Bravo Murillo hasta la revolucin
de 1854 habr tres gabinetes presididos sucesivamente
por el Conde de Alcoy, Francisco de Lersundi y Luis
Sartorius (Conde de San Luis). Durante el proceso
revolucionario, el de Fernando Fernndez de Crdoba
no lleg a nombrar gabinete y el del Duque de Rivas
dur slo dos das.
Queda claro en este perodo la desintegracin
progresiva de los moderados, que generan gobiernos
breves, de segunda fila, que se conformaban con
intentar mantener la situacin.
El enfrentamiento surgi en el Senado por las
denuncias de corrupcin con motivo de la Ley de
Ferrocarriles. En diciembre, el gobierno es derrotado en
la Cmara Alta. Sartorius responde disolviendo las
Cortes. Desde entonces, aumentan las arbitrariedades,
destituye magistrados, remueve empleos militares. La
oposicin se radicaliza y busca el recurso a la fuerza.
Revolucin de 1854 y bienio progresista
La Revolucin de 1854 es la versin ms parecida a
la revolucin europea de 1848. Se inici con un conflicto
parlamentario entre el Senado y el Gobierno del Conde
de San Luis por la aversin general de la Corte,
moderados y progresistas, a ste. El Senado venci al
Gabinete ministerial, pero ste respondi suspendiendo
las sesiones y relevando a los funcionarios y militares
-senadores a su vez- que haban votado en contra.
297

En junio de 1854 tuvo lugar un levantamiento,


acaudillado por los generales Dulce y O'Donnell,
conocido como la Vicalvarada por ser en Viclvaro,
pueblo cercano a Madrid, donde tuvo lugar la principal
batalla que deja la situacin indecisa. Tras ella,
O'Donnell y los dems sublevados se retiraron a
Andaluca. Kiernan cree que no perseguan sino un
relevo de gobierno para terminar con el autoritarismo
antiparlamentario y volver al espritu de la Constitucin
de 1845.
Lo que se haba iniciado como un pronunciamiento
clsico, llevado a cabo por militares con la colaboracin
de algunos civiles, subi de tono por la intervencin de
los progresistas que se movilizaron a travs de un
manifiesto de Cnovas del Castillo. El Manifiesto de
Manzanares (6 de julio de 1854) reivindicaba una serie
de principios para el cambio de la situacin con vistas a
una regeneracin liberal: trono sin camarilla, ley de
imprenta, ley electoral, rebaja de los impuestos de
consumos, descentralizacin municipal, nueva milicia
nacional.
Sigui una fase popular en la que proliferaron los
levantamientos. En Madrid tuvieron lugar las Jornadas
de Julio, en Barcelona un levantamiento, con un fuerte
cariz social al coincidir con escasez de trabajo y bajo
nivel de salarios. Siguieron otros en Zaragoza y San
Sebastin.
El pronunciamiento y la sublevacin urbana
constituyen una revolucin en dos tiempos, con rebelin
militar en un principio y algaradas urbanas
posteriormente. El espritu de los militares de Viclvaro
haba sido desplazado por los progresistas. La suma de
las acciones populares convirti la situacin en una
revolucin, la versin espaola de la europea de 1848.
Ante la accin revolucionaria, la reina convirti en
ministros a parte de los miembros de la Junta de
298

Madrid, que se convirti en gobierno provisional


presidido por Evaristo San Miguel. El nuevo gobierno
impuso la entrega del poder a Espartero quien, a su vez,
pact con O'Donnell, que acept la cartera de Guerra.
En julio, se form una coalicin de progresistas y
liberales moderados.
Si en la cada de Espartero de 1843, llevada a cabo
por progresistas y moderados, triunfaron estos ltimos,
en la cada de la dcada moderada, en la que jugaron las
mismas fuerzas, saldra triunfante el progresismo.
El bienio fue un rgimen inestable, regido por dos
caudillos militares: Espartero -al que siguen los
progresistas puros- y O'Donnell, que aglutina la Unin
Liberal, nacida de la Vicalvarada y formada por
moderados y progresistas transigentes de signo
eclctico.
El avance del liberalismo se ver reflejado en las casi
doscientas leyes del bienio. Entre las ms decisivas se
pueden citar las que consagraban la libertad de
movimientos con la desaparicin del pasaporte interno y
la permisividad de emigracin. Asimismo, la Ley General
Desamortizadora (1-V-1855), que incluir tambin los
bienes de los pueblos, de beneficencia e instruccin
pblica, dio lugar a la oposicin de colectivistas y de
eclesisticos en la medida en que vulneraba el
concordato de 1851.
El gobierno de Espartero restaura provisionalmente
la Constitucin de 1837. En septiembre, son convocadas
Cortes Constituyentes con una sola Cmara, elegida por
la ley de 1837 con un censo electoral considerablemente
superior a la que contempla la Constitucin de 1837. La
Constitucin de 1856 ser interesante porque plasma la
ideologa del poder, pero nunca estar vigente. En ella
se acepta la soberana popular, con restricciones a la
autoridad real y la forma electiva del Senado, se
recogen las antiguas reivindicaciones progresistas
299

-jurados de imprenta para los delitos de opinin, Milicia


Nacional, eleccin directa de alcaldes por los vecinos de
cada municipio. Indudablemente, es una constitucin
con un mayor grado democrtico que las anteriores, si
bien al trasladar a la misma un programa de partido, no
constituye en ese momento una norma de convivencia
poltica, de consenso. La mejor prueba es su no
vigencia.
A la izquierda del gobierno se encontraban los
demcratas, minora que peda el sufragio universal. A
ella pertenecan, entre otros, Cristino Martos, Castelar y
el naciente movimiento obrero que provoc una accin
huelgustica. La derecha estaba representada por los
carlistas, que desencadenaron un levantamiento de las
partidas en 1855, que fueron sofocadas en 1856. Por
otra parte, las fuerzas del bienio -progresistas y
unionistas- se escindieron con motivo de la represin de
varios motines urbanos y rurales. O'Donnell venci en
julio de 1856, tanto en las Cortes, como en la calle, a la
Milicia Nacional Progresista y pas a ocupar la
presidencia del Consejo de Ministros. El 15 de
septiembre de 1856, un simple decreto liquida de facto
el bienio, estableciendo la vigencia de la Constitucin de
1845.
Periodo eclctico: 1856-1868
En el perodo comprendido entre 1856 y 1868
intervendrn tres grupos polticos: moderados, Unin
Liberal (que predomin sobre los otros dos) y
progresistas, quedando al margen dos partidos
extremos: carlistas y demcratas.
El objetivo poltico de este perodo podra definirse
como el intento de conciliar libertad y orden, al mismo
tiempo que proceda a completar la uniformidad jurdica
con leyes como las de notariado de 1862 y la hipotecaria
de 1863.
300

De los tres partidos que estn dentro del sistema,


slo los unionistas y moderados lograron el gobierno de
la nacin, del que se sienten excluidos los autodefinidos
como progresistas puros, as como los demcratas y
carlistas que les flanquean a izquierda y derecha. Por su
parte, los progresistas apenas si participan del poder
local. Situacin que comparten con los neocatlicos,
aunque stos lograron varios ministerios.
Los neocatlicos no llegarn a organizarse como
partido pero constituyen un sector de opinin con cierta
coherencia doctrinal expresada a travs de una prensa
confesional. Participan en poltica apoyando a los
moderados a los que tratan de inspirar la necesidad de
llegar a establecer un rgimen ms conservador que el
de 1845. La reconciliacin del Vaticano con el rgimen
liberal, a travs del Concordato de 1851, favorece su
integracin en el sistema, y su colaboracin con los
moderados en el bienio progresista fue recompensada a
partir de 1856 con algunos ministerios: Nocedal,
Marqus de Pidal y el acceso a las diputaciones,
municipios y Cortes donde constituirn un grupo cuya
principal utilidad, segn Artola, era crear la ilusin de
que Narvez era un gobernante centrista.
Tras los motines que tuvieron lugar en algunas
localidades espaolas en julio de 1856, O'Donnell y la
reina forzarn la dimisin de Espartero. El primero, al
frente del ejrcito regular, se opondr a las milicias
progresistas, que habrn de abandonar la lucha.
Apenas dos aos despus del pronunciamiento de
Viclvaro, O'Donnell se converta en el restaurador del
rgimen que destruyera entonces: el moderado de la
Constitucin de 1845.
La primera disposicin del nuevo gobierno fue
disolver y reorganizar las diputaciones y ayuntamientos,
a la que sigui, el 15 de agosto de 1856, la disolucin de
la Milicia Nacional.
301

En septiembre se pona fin a la existencia legal de las


Constituyentes y restableca la Constitucin de 1845, a
la que se acompaaba un acta adicional que slo estar
vigente un mes y ser smbolo del eclecticismo poltico,
siempre dentro del liberalismo, que predomina desde
1856 a 1868. Por ejemplo, se incluan frmulas
transaccionales, como el nombramiento de alcaldes por
la Corona slo en las poblaciones de ms de 40.000
habitantes, al tiempo que reflejaba una cierta
preocupacin por conservar algunas de las conquistas
logradas en la inmediata etapa progresista, como los
jurados para los delitos de imprenta y la permanencia de
las Cortes durante un mnimo de cuatro meses.
En octubre de 1856, O'Donnell dej el gobierno
debido a la oposicin de los moderados. La reina lo
sustituy por Narvez, que presidi el Consejo de
Ministros hasta octubre de 1857. Al gobierno Narvez
siguieron dos cortos gabinetes tambin moderados
presididos por Francisco Armero (X/1857/1-1858) y
Francisco Javier Istriz (I/VI/1858). Se trata de un bienio
que en muchos aspectos fue una continuacin de la
dcada moderada. Concretamente, complet el proceso
restaurador hasta volver totalmente al rgimen creado
en 1845 con algunas reformas que limitaban el poder de
las cmaras. En el mismo mes de octubre derog el acta
adicional y restableci la Ley de Ayuntamientos, en
noviembre la de imprenta y en enero de 1857 se
convocaron elecciones de acuerdo con la Ley Electoral
de 1846.
El moderantismo ni era fuerte ni satisfaca las
necesidades del momento. Por ello en junio de 1858
comenz lo que se ha llamado el gobierno largo de
Unin Liberal, el ms prolongado del siglo, que dur
hasta 1863.
Al frente estaba el gran eclctico, como ha
denominado Jos Mara Jover a O'Donnell. La poltica de
302

Unin Liberal se desenvolvi sin excesivas dificultades,


favorecida por una expansin econmica y de cierta paz
social.
En cuanto a la poltica exterior, que se desarrolla ms
adelante, hay que destacar la guerra de frica (18591860) en la que se van a distinguir el General Prim y el
propio O'Donnell. Fue guerra de prestigio que tuvo
xito. Sin embargo, el fracaso de la intervencin en
Mxico (1861-1862) es una de las explicaciones de la
dimisin de O'Donnell en 1863. La oposicin moderada
no perdi la oportunidad para presionar a la reina
forzando un cambio de gobierno.
A partir de 1863, con la cada de O'Donnell, la
situacin se complic. Tras la actitud conciliadora que
representa el gabinete presidido por el Marqus de
Miraflores (marzo de 1863 a enero de 1864), la reina
llam al moderado Arrazola a formar un breve gobierno
(apenas dur un mes) que no prosper por la intencin
de disolver las Cortes, a lo que Isabel II no accedi.
Entre marzo y septiembre de 1864, el unionista
Alejandro Mon intent mitigar la legislacin moderada
pero no logr un acuerdo sobre poltica exterior y ello
llev a su cada. El gobierno Narvez, entre septiembre
de 1864 y junio de 1865, provoc la denominada
primera cuestin universitaria por la que, entre otros
hechos, Castelar fue expulsado de su ctedra, hecho que
provoc el enfrentamiento armado de la noche de San
Daniel (10 de abril de 1865) en el que participaron
estudiantes
y
fuerzas
heterogneas,
como
ha
demostrado Paloma Ruprez.
A la espera del ltimo golpe de Estado
Desde 1863, los demcratas y progresistas puros se
retraen de la vida pblica. Actitud que corresponde a la
desazn de los progresistas, que deciden no presentarse
a las elecciones por la insuficiente libertad en la
303

campaa electoral y, en definitiva, por la disposicin de


Isabel lI a la que consideran un obstculo insalvable
para llegar al gobierno. Era el anuncio de que volvan a
optar por el pronunciamiento como medio para obtener
el poder.
El gobierno de O'Donnell (junio de 1865 a julio de
1866) intent atraerse a los progresistas con una nueva
ley electoral pero no lo consigui. Por el contrario, tuvo
que hacer frente al pronunciamiento de Prim (enero de
1866) y al levantamiento del Cuartel de San Gil (junio de
1866). En todo caso, su desacuerdo con la reina condujo
a un nuevo gobierno de Narvez (julio de 1866 a abril de
1868) que no slo no consigui acercar a los
progresistas sino que llev al alejamiento de los
unionistas a los que impidi manifestar su desacuerdo
en las Cortes al proceder a la disolucin de stas.
En agosto de 1866 se renen demcratas y
progresistas y llegan al pacto de Ostende, por el que se
comprometen a derrocar a Isabel II, tras lo que se
elegira por sufragio universal masculino una Asamblea
constituyente que decidira sobre la forma de gobierno
monrquica o republicana. Los unionistas, a la muerte
de O'Donnell en 1867, bajo la direccin del general
Serrano se unen al Pacto de Ostende si bien con la
condicin del respeto por la forma monrquica. Se
advierte una prdida de prestigio de la monarqua como
institucin, acentuada por lo que se refiere a la persona
de Isabel II. La soberana, con sus arbitrariedades, se
granjea antipatas y se va quedando sola, con su
camarilla cortesana, alejada de la clase poltica. Su
apoyo queda reducido a los moderados y no a todos. La
muerte del propio Narvez en 1868 deja an ms sola a
la reina. Demcratas, progresistas y unionistas se alan
para cambiar la situacin. La crisis econmica que sufre
Espaa desde 1864 era un buen fermento de la
revolucin. Termina el perodo con un gabinete
304

presidido por Luis Gonzlez Bravo (abril a septiembre


de 1868) quien acude cada maana a su despacho por
inercia, mientras dure, a la espera inminente de un
golpe de Estado.
Poltica exterior y colonial
La poltica exterior y colonial espaola en el perodo
isabelino gira en Europa en torno a los problemas
derivados de la poltica interior y la relacin con
Portugal tendente a crear lazos especiales que deriven
en la unidad ibrica.
Respecto a los primeros, los principales son las
consecuencias de la guerra carlista (1833-39), por la
necesidad de buscar apoyos internacionales tanto
polticos como econmicos, y la ruptura con la Santa
Sede de algunos gobiernos liberales de los aos treinta,
provocada por una cadena de hechos entre los que
destacan la exclaustracin y la desamortizacin, as
como la intromisin en la administracin eclesistica sin
que sea ajena la actitud de muchos eclesisticos en
apoyo al carlismo. Pacificado el pas y con predominio de
gobiernos
liberales
moderados,
se
intentarn
reconstruir las relaciones con Roma a travs de un
Concordato.
Las relaciones con Portugal sern, por una parte, de
interferencias en la poltica interna de ambos pases con
dificultades semejantes en la implantacin del
liberalismo emanadas de tensiones entre fuerzas muy
parecidas carlistas (miguelistas) frente al liberalismo
moderado o progresista (cartistas) que, a su vez, se
enfrentan entre s y cuentan con mayor o menor apoyo
de sus colegas transfronterizos. Una corriente de
nacionalismo aglutinador como la italiana o alemana,
comn a buena parte de los liberales, ser la de unidad
hispano portuguesa en una Iberia fuerte. El iberismo
ser una doctrina recurrente a lo largo de buena parte
305

del siglo XIX.


En otros continentes, haba que atender los
territorios y las reas de influencia de los restos del
antiguo imperio colonial. La intencin espaola es
mantener lo que quedaba, basndose en el equilibrio
entre las potencias europeas y Estados Unidos. Por otra
parte, en el periodo de Unin Liberal tendrn lugar
varias acciones blicas exteriores que se acometen con
doble fin: Recuperar el prestigio internacional que tuvo
Espaa hasta el siglo XVIII y crear en la ciudadana un
enemigo externo que desve la atencin de la poltica
interior. Las expediciones a Cochinchina y a Mxico, la
vuelta temporal al dominio de Santo Domingo y, sobre
todo, la guerra de frica , cumplen parcialmente el
segundo objetivo indicado anteriormente. Todas estas
acciones tienen lugar en las reas de influencia colonial
espaola.
Dimensin internacional de los problemas internos
La internacionalizacin de las guerras civiles de
Espaa y Portugal hay que explicarla en el contexto de
la oleada revolucionaria de 1830.
La legitimidad de Isabel II fue reconocida por
Francia e Inglaterra frente a la indefinicin de Austria,
Rusia y Prusia. Otros Estados menores, como Npoles,
Cerdea o Piamonte reconocen a Don Carlos.
La necesidad de vincular la situacin espaola y
portuguesa llevaron a firmar la Cudruple Alianza (abril
de 1834) entre los gobiernos liberales de estos pases
con Inglaterra y Francia. El pacto resolvi el problema
portugus, pero fue mucho menos efectivo para el caso
espaol. Los cristinos en un primer momento slo
consiguieron el envo de las llamadas legiones
extranjeras y otras ayudas menores. A stas siguieron el
apoyo naval ingls y el aprovisionamiento de armas. Con
todo, la principal ayuda lleg a travs de prstamos
306

avalados por ttulos de la Deuda que negociaron los


sucesivos gobiernos.
Don Carlos, adems de la proteccin poltica de
Austria, Prusia y Rusia, tuvo un importante aporte
econmico as como envos de hombres y armamento
procedentes de los pases que le haban reconocido
oficialmente. Las ayudas, con todo, fueron insuficientes
por lo que el Estado carlista tuvo que contraer
emprstitos de banqueros privados. Estos dejaron de
negociar con los carlistas en 1838, al mismo tiempo que
las potencias legitimistas se alejaban del conflicto ante
las malas perspectivas de triunfo.
Un aspecto de singular importancia es la actitud
eclesistica frente al liberalismo isabelino y viceversa.
Esta situacin no se resolvi hasta el Concordato de
1851, si bien parcialmente.
Los obispos, casi en su totalidad, mostraron su
fidelidad a Isabel II en la crisis sucesoria. Sin embargo,
desde el comienzo de la guerra y a lo largo de las
regencias se cre una confusa situacin entre el mundo
eclesistico y el Gobierno liberal.
Aunque los obispos y parte del clero urbano
aceptaron en su mayora el sistema liberal, el clero rural
y muchos religiosos mostraron sus simpatas por el
carlismo o incluso se alinearon en sus filas.
Gregorio XVI, en cuanto monarca de los Estados
Pontificios, se encontraba en una delicada situacin,
pues deba frenar la propia insurreccin liberal en su
Estado y para ello era clave contar con el apoyo de
Austria. Su actitud fue de una neutralidad interpretada
como apoyo a Don Carlos.
El primer conflicto grave entre la Iglesia y el
Gobierno espaol es la negativa (septiembre de 1833)
del placet al nuevo nuncio L. Amat, del que se tenan
noticias de sus simpatas con el carlismo. A ste siguen
los inconvenientes del nombramiento de obispos y el
307

Comisario de la Cruzada, la formacin de una Junta para


la reforma del clero que no era aceptada por la Santa
Sede y la militancia de bastantes clrigos en el carlismo,
algunos de los cuales fueron fusilados. Ms tarde se
sum la impune matanza de frailes en Madrid en 1834,
llevada a cabo por grupos incontrolados de ciudadanos
que les crean causantes de la epidemia del clera.
En 1835, las primeras leyes exclaustradoras y nuevos
asesinatos de religiosos, entre los que iba creciendo la
simpata por el carlismo, crearon una tensin que se
desbord con la condena del Papa a la poltica
anticlerical del Gobierno en 1836, a la que siguieron
nuevos decretos de exclaustracin y desamortizacin.
La Santa Sede rompi relaciones diplomticas en
1837 con el Gobierno de Madrid y su representante fue
expulsado en 1840.
La situacin mejor durante la Dcada Moderada,
pero no se resolvi legalmente hasta que se lleg a un
acuerdo en 1851.
El Concordato de 1851, base contractual de la Santa
Sede y el Estado, despus del conflicto provocado por la
desamortizacin y las medidas intervencionistas en la
jurisdiccin
eclesistica
de
la
etapa
anterior,
especialmente la exclaustracin. En l se reconoce la
religin catlica como nica de la nacin espaola con
exclusin de cualquier otro culto, se regula el pleito de
la desamortizacin -reconocimiento por parte de la
Iglesia de los hechos consumados y admisin por parte
del Estado del derecho de la Iglesia de adquirir y poseer
bienes. Las propiedades an no desamortizadas seran
devueltas a la Iglesia y sta las vendera invirtiendo en
ttulos de la deuda su producto. Este Concordato estar
vigente hasta 1931 -con excepcin del bienio progresista
y el sexenio revolucionario. Para resolver los problemas
provocados por la poltica del Bienio 1854-1856, se
firm el convenio de 1857.
308

El iberismo
La implantacin del liberalismo entre 1833 y 1868
presenta numerosas semejanzas en Espaa y Portugal.
En ambos pases los conflictos dinsticos se complican
con los ideolgicos. Portugal sufre una guerra civil entre
1832 y 1834 y Espaa la atraviesa entre 1833 y 1839.
Mara da Gloria, 1826, e Isabel II, 1833, reinas menores
de edad, buscarn apoyo en los liberales frente a dos
prncipes legitimistas (Don Miguel y Don Carlos),
hermanos de los reyes fallecidos.
Los sistemas liberales espaol y portugus tienen un
funcionamiento y evolucin semejantes tanto en hechos
como en el origen comn de la ordenacin poltica
liberal otorgada por la corona, ambas basadas en la
Carta francesa de 1814 (Carta Constitucional de 1826
en Portugal y Estatuto Real de 1834 en Espaa), el
sistema censitario, la expulsin de las rdenes
religiosas, la desamortizacin, el posterior acuerdo con
la Santa Sede y las revueltas de 1868.
Es evidente que el paralelismo no es fortuito y se
torna comprensible si se integra la historia ibrica en la
coyuntura internacional y se tiene en cuenta una
estructura social semejante en sus diversas regiones.
Adems, los acontecimientos de un pas tienen
repercusiones en el otro.
Creo que se puede afirmar que, tomada como un
todo, Iberia tena una evolucin coherente y
diferenciada si la comparamos con el resto de Europa.
El sistema liberal puesto en marcha en el siglo XIX
haba hecho evolucionar de manera semejante las
diversas zonas de la Pennsula Ibrica.
En las dcadas centrales del siglo XIX se constata,
con ms fuerza en Portugal que en Espaa, una
tendencia iberista. Aparecen diversas corrientes
convergentes en la idea de lograr una unin, ms o
309

menos estrecha, para constituir Iberia o la Federacin


Ibrica, nombres, entre otros, que se propusieron para
tal fusin.
La pregunta implcita comn a todos los que se
plantearon el iberismo es si, ahora que Espaa y
Portugal podan unirse, era ventajoso y conveniente
hacerlo. Muchos tcnicos en comunicaciones e
ingenieros dieron una respuesta positiva y aportaron a
los polticos argumentos de mejora econmica. Desde
entonces, todos los iberistas coinciden en la
potenciacin de la Pennsula con unas comunicaciones e
instrumentos econmicos comunes: Telgrafo elctrico,
tendido del ferrocarril, carreteras, navegacin de los
ros, conexin del Duero y el Ebro, unin del
Mediterrneo y el Atlntico, aprovechamiento de los
puertos de Lisboa y Porto, supresin de aduanas,
moneda nica, adopcin de un sistema de pesos y
medidas, correo comn, unin de flotas, poltica colonial
concertada, aprovechamiento de la energa hidrogrfica.
En algunas personas, se gener una conciencia de la
necesidad de unin para una mayor eficacia y el
fortalecimiento de ambos pases frente a las potencias
europeas. Para los iberistas la integracin de la
Pennsula mejorara la economa del conjunto. Los
argumentos de los tcnicos de que la unidad de Espaa
y Portugal facilitara los progresos econmicos y
materiales no fueron privativos de ellos, pero su peso
especfico fue mayor en sus escritos que en los de
polticos que, por lo dems, los repitieron profusamente.
Entre los polticos y publicistas, los argumentos
anteriores se sumaron a la conveniencia poltica. La
reaccin de Fernando VII, en 1823, llev a destacados
liberales espaoles a plantear la Unin Peninsular en la
persona de Don Pedro IV de Portugal. En el Oporto
liberal de 1832 se difundieron proyectos de unidad
ibrica, monrquica o republicana federal.
310

Restaurado el sistema liberal moderado en Espaa en


los aos de la minoridad de Isabel II, ciertos sectores
liberales de Espaa y Portugal defendieron la unin
ibrica. Algunos, como Mendizbal, presionaron para
que se nombrara a Don Pedro IV como regente de
Espaa, otros quisieron forzar demasiado la naturaleza
y acortar el camino a travs del matrimonio de Isabel II
y Don Pedro V. El gran problema era que el prncipe
heredero Don Pedro era casi un beb. Nacido en 1837,
tena siete aos menos que Isabel II que ya era
excesivamente nia. Andrs Borrego propuso unos
esponsales y posponer el matrimonio. En 1846 el
matrimonio de Isabel II con Francisco de Ass de Borbn
termin con las especulaciones.
Posteriormente, en Espaa, muchos liberales
asumieron el iberismo, especialmente miembros del
partido progresista. En las filas moderadas, polticas o
de pensamiento, el iberismo fue ganando terreno frente
a una hostilidad inicial. En su versin republicana, nos
encontramos casos ya en los aos cuarenta entre
escritores y publicistas. Ms tarde lleg a formar parte
del programa del Partido Republicano Federal.
En Portugal, el iberismo fue tomando cuerpo en
ambientes
liberales,
especialmente
setembristas
(equivalentes a los progresistas espaoles) y en el medio
estudiantil con motivo de la revolucin de 1848. Es
sintomtico, como ha sealado Mara Manuela T.
Ribeiro, que la Comisin, presidida por el entonces
estudiante Jos Mara Casal Ribeiro, que protagoniz los
sucesos de Coimbra en 1848, saludase el triunfo de la
revolucin en algunos pases europeos con un manifiesto
que terminaba "Viva la Pennsula! Viva la libertad de
todos los pueblos!" y que haba sido firmado por 406
universitarios. Eran momentos propicios para el ideal
ibrico que se sustentaba en los principios de la
Revolucin de 1848: liberalismo democrtico y
311

nacionalismo independentista o federalista. Esta


segunda versin de unin de pueblos es la que cal en
los ambientes portugueses antes sealados y entre los
emigrados ibricos en Pars. El terreno qued abonado.
Fue a comienzos de la dcada de 1850 cuando la idea
tuvo mayor difusin. Coincide con el avance de las
unificaciones, especialmente en Alemania e Italia, que
se extendieron por Europa y el ejemplo del federalismo
de pases como Estados Unidos y Suiza. La idea de
federalismo circulaba con profusin entonces por todo el
mundo occidental y para muchos era la panacea que
resolvera todos los males. En este contexto hay que
estudiar el Club Democrtico Ibrico, fundado en Pars
despus de la Revolucin de 1848, y la Liga iberista que
se cre en Madrid en 1854. Sixto Cmara fue uno de los
pocos ejemplos de iberistas espaoles que lleg a
conocer bien Portugal. Propuso un sistema federal
basado en la unin de las localidades de la Pennsula,
cada una de ellas libre e independiente.
Si bien la mayora de los federalistas fueron
republicanos, antes de esta solucin se plante la
unidad ibrica bajo una sola monarqua y un solo
parlamento. El trabajo de Sinibaldo de Mas, La Iberia,
se public en espaol en 1852 y el mismo ao se tradujo
al portugus, prologado por Jose Mara Latino Coelho,
con una amplia difusin. Se conceba la Unin Ibrica
dentro de la lgica geogrfica que llevaba a una
economa (basada en el librecambio) y un sistema de
comunicaciones comunes, lo que exiga la unin poltica
que hara surgir una nueva realidad nacional: Iberia.
Desde el punto de vista dinstico hubo una trama en el
progresismo espaol, iberista por entonces, para
sustituir a la reina Isabel II por Don Pedro V, todava
menor de edad en 1854 cuando el progresismo llega al
poder en Espaa. El conjunto de fuerzas, progresistas y
lo que posteriormente sern unionistas, termin en un
312

equilibrio que, de momento, llev a la renuncia de la


unin ibrica basada en la frmula del cambio de
dinasta. La salida del gobierno de los progresistas en
1856 entibi an ms esta posibilidad.
En Portugal, a la altura de 1853 y 1854 la idea de
unin ibrica se extenda y gozaba de muchas simpatas
entre buena parte de polticos e intelectuales de Lisboa
y Oporto, si bien no se haba generalizado en la mayora
de los portugueses. Para J.A. Rocamora, es justamente la
falta de decisin de los iberistas espaoles, tras la
favorable situacin de la Revolucin de 1854, la que
probablemente llev a una recesin del iberismo
portugus. Sin embargo, an no asistiremos en Portugal
a una reaccin contra el iberismo que tendr su
momento lgido en la dcada de 1860. De hecho, en
1855, la oposicin al iberismo en la prensa portuguesa
slo provena de los miguelistas.
En 1865, con ocasin del trnsito hacia Europa del
Rey de Portugal, una manifestacin de unas dos mil
personas se expres en la estacin de ferrocarril de
Madrid a favor de Don Luis I, que aglutinaba, segn
ellos, a los monrquicos partidarios del iberismo y
contrarios a Isabel II. Un sector del progresismo
propugnaba esta solucin para unir Espaa y Portugal.
Don Luis public una carta en la que oficialmente se
manifest como portugus y en la que daba a entender
que rechazaba esa posibilidad.
La Revolucin de 1868 estimul en Portugal la unin
ibrica. La actitud de Antero de Quental, que entenda
que ambos pases estaban obligados a superar la
decadencia ibrica y dar paso a una repblica federada
para extender la democracia a toda la Pennsula, fue una
opinin relativamente extendida entre las minoras
poltico-intelectuales de Lisboa y Oporto. Otros
preferan la unin dentro del constitucionalismo
monrquico. Este sector, que tuvo cierta actividad en los
313

aos cincuenta y sesenta, como acabamos de ver, vio


una nueva oportunidad de unin poltica en 1869, al
tiempo que se planteaba el cambio dinstico del trono
espaol.
En este momento (entre 1868 y 1870) es cuando hay
que situar las principales manifestaciones escritas y
populares del anti-iberismo en Portugal, como enseguida
veremos.
Fueron varias las causas por las que los iberistas no
tuvieron eco popular y, en definitiva, llevaron a que el
iberismo no tuviese xito.
El idioma y la historia de Espaa y Portugal haban
sido semejantes. Pero esa semejanza no implicaba
identidad. Les separaban relativamente la lengua y, por
parte portuguesa la historia, especialmente desde el
siglo XVII, que en la imaginacin colectiva de parte de
los que constituan la opinin pblica portuguesa se
resuma en la idea de una potencia vecina que estaba al
acecho para llevar a cabo la anexin. La diplomacia y la
poltica espaolas cometieron graves errores que, lejos
de eliminar las suspicacias histricas, las aumentaron.
Su disposicin a intervenir en Portugal a lo largo del
siglo XIX, casi siempre sin afanes de dominio territorial
(salvo el intento de Godoy en ingenuo acuerdo con
Napolen), daba argumentos para pensar en un vecino
prepotente que ms que una unin podra llevar a cabo
una anexin.
Sobre todo, faltaba un elemento subjetivo, el
sentimiento popular de nacin. Los iberistas no lograron
que esta sensacin se hiciera propia de los potenciales
ibricos y que tuviera la suficiente fuerza para superar
los problemas descritos. Una de las claves del fracaso
del iberismo fue el escaso arraigo popular. Fue algo de
minoras elitistas, especialmente de Lisboa y Madrid.
Por otra parte, el sentimiento anticastellanista lejos
de desaparecer creci en los aos sesenta con la
314

polmica iberista. De hecho, al agitar la amenaza


espaola, sta fue un revulsivo para fomentar el
nacionalismo que se institucionaliz en lo que Fernando
Catroga ha denominado El culto del Primero de
Diciembre.
Los iberistas de los aos cuarenta, cincuenta y
sesenta hicieron mal los clculos sobre la posibilidad de
que se olvidara la idea de una Espaa anexionista de
Portugal por los beneficios que la unin reportara y el
surgimiento de un ideal ibrico con un nuevo papel en el
mundo.
Por el contrario, se reaviv una reinterpretacin
histrica: la presentacin de la separacin de Portugal y
Espaa de 1640 con una naturaleza nacionalista y de
soberana popular, trasponiendo anacrnicamente las
ideas colectivas del siglo XIX al XVII. Todos los gneros
fueron utilizados para cantar la gesta de la formacin de
la nacin portuguesa. Tuvo xito. Lo que no haba
logrado el iberismo lo consigui su opuesto: difundirse
entre amplias capas de la poblacin.
El sistema colonial
Espaa, despus de la prdida de la Amrica
continental, segua siendo una potencia colonial, ms
por la situacin de sus territorios que por la extensin
de stos.
La lejana con respecto a la metrpoli era mxima en
los dominios de la zona del Pacfico: el archipilago de
las Filipinas, as como los pequeos grupos de las islas
Marianas, Palaos y Carolinas.
En Amrica posea dos islas clave del rea antillana,
Cuba y Puerto Rico.
La propia posicin de la Pennsula Ibrica, unida a
las plazas de soberana del Norte de frica, permita a
Espaa jugar una baza de potencia que era difcil de
mantener por su debilidad en el concierto europeo.
315

Algunos territorios ms en zonas costeras: Ro de Oro,


Guinea y las islas de Fernando Poo y Annobn.
La escasa capacidad financiera, diplomtica y militar
espaola para defender estos territorios har que
nuestro pas intente, a toda costa el mantenimiento del
statu quo por parte de las potencias europeas frente a la
presin de Estados Unidos en Amrica y el Pacfico y el
equilibrio interno entre ellas en lo que respecta a los
territorios africanos y, singularmente, el Estrecho.
La poltica exterior espaola del perodo isabelino
est ms pendiente de los problemas de Ultramar que
de los europeos en los que tiende a la neutralidad que,
previsiblemente, le daran el apoyo de los principales
Estados europeos en la poltica intercontinental.
Adems, Espaa tena que hacer frente a la
administracin y la resolucin de los problemas internos
de sus colonias. Para coordinar esta poltica haba un
alto organismo de Ultramar, con rango de Direccin
General, que dependa directamente de la Presidencia
del Consejo de Ministros. Tena a su cargo todo lo
relativo a las posesiones ultramarinas. Dependa de l el
Consejo de Ultramar que deba emitir informe de
algunos asuntos especficos. En todo caso, antes de
aplicar una resolucin que se refiriera a una posesin
ultramarina concreta tena que ser odo el Gobernador
Capitn General de la misma. En 1858 se cre el
Ministerio de Ultramar, que debido a problemas de
presupuesto, independencia y continuidad de sus
titulares result muy poco eficaz. A esta ineficacia se
uni la falta de inters y conocimiento de los problemas
coloniales por parte de los espaoles en su conjunto, la
escasa e incoherente atencin que prestaron los
partidos polticos mucho ms preocupados por la
poltica interna, la consideracin de las colonias como
una herencia que haba que conservar por razones
sentimentales y de prestigio como la familia que debe
316

mantener una lejana casona de los antepasados. Salvo


por individualidades que no lograron crear una
autntica opinin pblica, no se percibi la importancia
de estas colonias para abordar con fuerza el reparto del
mundo que se estaba fraguando. Pases ms pequeos y
con menos potencial econmico, como Portugal, s
entendieron el momento.
En todo caso, por los intereses econmicos de
algunos influyentes personajes de la burguesa de los
negocios espaola y por tradicin histrica, hay dos
territorios en Las Antillas a los que se prestar mayor
atencin: Cuba y Puerto Rico.
La esclavitud, un problema comn, no slo tena
vertientes morales, sociales y econmicas sino que se
convirti en un problema internacional que complic el
panorama.
Hasta la aparicin de la corriente independentista,
Espaa tuvo que hacer frente a la presin
norteamericana. Durante aos, la situacin se salv por
el equilibrio. Gran Bretaa y Francia sostuvieron la
presencia espaola para evitar la expansin de Estados
Unidos, pas que aceptaba el dominio espaol ante el
temor de que Cuba se convirtiera en una isla britnica.
A mediados de siglo, el azcar cubano, de caa,
encontr una competencia cada vez ms fuerte en los
mercados europeos por el auge del azcar de
remolacha, que se haba introducido en Europa desde
principios de siglo. As, la produccin cubana depender
cada vez ms del mercado norteamericano, al que se
destina la mitad de las exportaciones. De este modo se
explica que a mitad de la dcada de los cincuenta,
empezara a perfilarse entre algunos criollos cubanos
una tendencia anexionista a los Estados Unidos, donde
todava entonces se mantena el rgimen esclavista de
los Estados del Sur.
Por su parte, desde mucho antes en Estados Unidos
317

se pensaba en la conveniencia estratgica de la posesin


de Cuba y en la posibilidad de comprar la isla a Espaa.
En Espaa no se tuvo en consideracin las diversas
propuestas de compra.
En 1849 y 1851 tienen lugar los intentos
secesionistas de Narciso Lpez, fracasados por la falta
de apoyo suficiente en el interior y el exterior de la isla,
lo cual desacredit temporalmente la idea del intento
militar.
Estados Unidos vio frenadas sus aspiraciones
durante muchos aos (la primera mitad del siglo) por
Inglaterra. Vino luego el parntesis forzoso impuesto
por la guerra de Secesin. Una vez terminada sta,
Estados Unidos renueva su accin.
Mientras tanto, en la zona oriental de la isla se
empezaba a incubar un nacionalismo cubano, en el que
se conjugaban dos elementos heterogneos: Los criollos,
blancos que aspiraban a la independencia, y los negros
con el fin elemental de acabar con la esclavitud. El 10
de octubre de 1868 Carlos Manuel Cspedes se alz
cerca de Yara (El grito de Yara), iniciando una guerra
que no termin hasta 1878.
Por lo que respecta a Puerto Rico, desde 1822 hasta
1837, el Gobernador de la Isla, General Miguel de la
Torre inici un perodo de poder casi omnmodo que
coincidi con un progreso econmico. La poblacin
aument hasta llegar a casi 360.000 habitantes en 1834.
Aunque se produjo un aumento cuantitativo de los
esclavos, sigui predominando el jornalero libre. Las
explotaciones que generaron una mayor exportacin,
especialmente a Estados Unidos, fueron las de caa de
azcar. A este perodo corresponde la fundacin del
Seminario
Conciliar
(1832),
primera
institucin
educativa de la isla.
En 1837, las Cortes espaolas decidieron que las
provincias de ultramar seran regidas por leyes
318

especiales y no por la constitucin. Los sucesores de La


Torre afianzaron el rgimen autoritario. El Rgimen de
las Libretas, instaurado en 1849, reglamentaba la vida
de los jornaleros agrcolas y los converta en una
servidumbre. Por otra parte, el miedo al contagio
revolucionario provoc la restriccin de libertades
pblicas.
Una nueva elite islea empez a organizarse a
mediados del siglo. Este grupo reformista criollo se
bifurc entre los que deseaban la continuidad bajo
bandera espaola y los que queran la Repblica
independiente. Coincidan en cambios como la supresin
de la esclavitud. Precisamente los delegados de la isla,
Acosta, Ruiz Belvis y Quiones, que acudieron a Madrid
en 1865 a una Junta de Informacin para estudiar
posibles leyes especiales para Cuba y Puerto Rico,
llevaban la abolicin de la esclavitud como punto
principal de su programa. La Junta no tuvo resultados
inmediatos y los delegados volvieron decepcionados.
La circunstancia anterior no fue ajena al primer
intento de independentismo, el Grito de Lores (23 de
septiembre de 1868). La mayor parte de la elite criolla
acogi con frialdad la revuelta.
La presencia en el Pacfico y en Asia era dbil y poco
rentable para Espaa desde el punto de vista
econmico. El inters de Las Filipinas estaba ms en el
futuro, en cuanto que podra servir como base para su
influencia en el mercado continental asitico. El
problema se deriv de que ese inters era igualmente
compartido por Estados Unidos y otros pases europeos
como Francia, Gran Bretaa, Prusia, Portugal y
Holanda.
Los enclaves de Las Carolinas, Marianas y Palaos de
momento no eran tan codiciados como Las Filipinas,
pero su posicin los haca especialmente interesantes
como bases de aprovisionamiento para diversas rutas
319

hacia Asia.
En todo caso, para la administracin y la mayor parte
de la poblacin espaola, los archipilagos del Pacfico
apenas contaron hasta los aos cincuenta en que
empez a despertarse un cierto inters sobre Filipinas.
Uno de los empeos mayores de los gobernadores
espaoles fue mejorar los servicios esenciales y las
comunicaciones. Los correos mejoraron notablemente.
Igualmente se fomentaron las obras pblicas, de modo
especial los caminos y puentes. Uno de los principales
problemas de las Filipinas era la diversidad de etnias y
su dispersin. El archipilago, con una extensin
aproximada de 300.000 Km2, est formado por ms de
siete mil islas de las que once ocupan el 95% de la
superficie. Hasta los aos treinta del siglo XIX, las
autoridades espaolas haban centrado su actuacin en
Manila y sus alrededores. La actividad de los
gobernadores se ampli hasta lograr, en los aos
sesenta, implantar la soberana espaola en casi todas
las islas. Como ya haba ocurrido en los siglos anteriores
y hasta 1869, las autoridades civiles se sirvieron de las
rdenes religiosas, especialmente dominicos, agustinos
y jesuitas, que se convirtieron en la figura principal
espaola (a veces nica) en la mayora de los pueblos y
ciudades. En sus manos estaban prcticamente todos los
medios de enseanza y cultura.
La historia del siglo XIX est marcada por los
acontecimientos de la Pennsula. La situacin de la
metrpoli en la guerra de la independencia y la
emancipacin de Nueva Espaa, de la que dependa
Filipinas, produjo una disminucin de los lazos con
Espaa entre los indgenas. Desde entonces pasaron a
depender directamente de la Pennsula. Por otra parte,
el conflicto entre liberales y absolutistas en el reinado
de Fernando VII tuvo su correlato entre los militares de
Filipinas.
320

Las insurrecciones de los nativos fueron constantes


desde 1812. La principal de ellas tuvo lugar a principios
de los aos cuarenta en la Isla de Luzn, promovida por
una cofrada de indgenas que haba fundado Apolinario
de la Cruz. Aunque las tropas espaolas, dirigidas con
energa por el General Oraa, vencieron a los tagalos y su
jefe muri fusilado, el espritu de rebelda permaneci
vivo hasta 1898.
La debilidad espaola fue aprovechada por los
piratas malayos, especialmente en las islas de Borneo,
Jol y Mindanao, que apresaron a ms de 6.000
personas entre 1828 y 1836. La lucha de los espaoles
contra los piratas fue llevada a cabo por los
gobernadores Narciso Clavera (1844-1849) y Antonio
de Urbiztondo (1850-1853). Este ltimo dirigi una
campaa en la isla de Jol consiguiendo el
reconocimiento de la soberana espaola por los
caciques locales. En la isla de Mindanao la insurreccin
se prolong hasta el fin de la poca espaola.
Las guerras de prestigio
Por la firma de la Paz de Basilea (1795) del gobierno
espaol con el francs, el primero cede Santo Domingo
al segundo con lo que Francia, que ya dominaba Hait,
completa la posesin de la antigua isla Espaola. Al
mismo tiempo que tiene lugar la guerra de
independencia en Espaa, se produce un correlato de
guerra de independencia dominicana (1808-1809)
contra Francia, lo que permite su vuelta a Espaa hasta
1822. En este ltimo ao se incorpora a Hait hasta
1844, en que se hace independiente. Los dominicanos
solicitan su reincorporacin a Espaa, cosa que ocurre
efectivamente en 1861, pero con tan poca fortuna que
una sublevacin antiespaola lleva a la separacin
definitiva en 1865.
La confusa intervencin en Mxico se fragu en las
321

cancilleras europeas de Pars y Londres, a las que se


uni el gobierno espaol. El pretexto de Francia e
Inglaterra, que deseaban una zona de influencia en
Amrica, fue el dotar a Mxico de un gobierno estable y
fuerte despus de que, en 1860, el radical Benito Jurez
derrotase a los moderados. Espaa se vio perjudicada
por la expulsin del embajador espaol y por la
suspensin del pago de las deudas contradas. En todo
caso, Espaa se sum a la idea de intervencin para no
dejar que las dos potencias actuasen sin su concurso. La
intencin inicial era pacificar el pas, para la
continuacin, dejar que los mexicanos constituyesen
libremente su gobierno. As se firm en Londres
(octubre de 1861), un pacto por el que Espaa aportara
6.000 hombres, 3.000 Francia y 700 Gran Bretaa. Este
ltimo pas enviara tambin una flota. Cuando el cuerpo
expedicionario dominaba buena parte de Mxico, el
General Prim firm con Jurez la Convencin de La
Soledad (febrero de 1862), por la que se iniciaban
conversaciones para llegar a un acuerdo. Francia
rechaz la Convencin, puesto que se opona a sus
planes no declarados de imponer al archiduque
Maximiliano como emperador. La falta de acuerdo entre
los aliados europeos llev al comandante de las tropas
espaolas, el General Prim, al abandono de Mxico. La
Francia de Napolen III, que retir su embajador en
Madrid, continu la guerra hasta que logr colocar en el
nuevo trono a Maximiliano, quien fue ajusticiado en
junio de 1867.
Las intervenciones de Espaa en Santo Domingo y
Mxico haban suscitado ciertas suspicacias en algunas
repblicas americanas, especialmente en Per, pas con
el que desencaden un conflicto en el que particip una
parte de la flota espaola y que afect a toda la costa
del Pacfico entre 1862 y 1871. El armisticio entre Per,
Ecuador y Chile con Espaa solucion el enfrentamiento
322

armado, pero dej latente por muchos aos la


desconfianza respecto a la actitud espaola.
La expedicin a la Cochinchina -costa asitica
continental que encara el archipilago filipino- fue
motivada por la matanza de misioneros que indujo al
Cnsul espaol en Macao a solicitar apoyo francs y a
los gobiernos francs y espaol a enviar fuerzas.
Espaa actuar, entre 1858 y 1863, como potencia
subalterna enviando barcos y hombres del ejrcito de
Filipinas. Segn Becker Espaa procedi con verdadera
candidez, de lo cual se aprovech Francia para recabar
todas las ventajas.
Efectivamente,
Francia
obtendr
ventajas
territoriales que sentarn las bases de su dominio en la
pennsula de Indochina. Espaa obtiene libertad
religiosa para los cristianos y libertad de comercio en
tres puntos, as como una indemnizacin de guerra (si
bien tarde y mal pagada) por el Tratado de Saign de
junio de 1862.
La Guerra de frica (1859-1860) fue la accin ms
importante del Gobierno Largo de O'Donnell. Los
problemas con Marruecos se venan sucediendo desde
1843, a raz de la ocupacin de algunos territorios
colindantes con la plaza de Ceuta y que podran poner
en peligro su defensa. Las escaramuzas se sucedieron
peridicamente. La ocasin del comienzo de hostilidades
(octubre de 1859) fue uno de estos conflictos fronterizos
provocados por la situacin irregular del Imperio
marroqu en las inmediaciones de nuestras plazas de
soberana, Ceuta en este caso.
Militarmente, la guerra consisti en el avance sobre
Tetun. Tomaron parte en la expedicin 45.000 hombres
bajo el mando supremo de O'Donnell . Posteriormente se
produce la victoria de Wad-Ras (23 de marzo de 1860),
el combate ms sangriento de la guerra que abre a los
espaoles el camino de Tnger.
323

Los marroques, derrotados y presionados por los


britnicos que no queran un avance espaol por la
costa, firmaron el Tratado de paz de Tetun, el 26 de
abril de 1860. Espaa obtuvo la ampliacin de Ceuta e
Ifni. Por su parte, Marruecos se comprometi a pagar
una multa de 400 millones de reales, pero no a cambiar
la situacin poltica del Imperio marroqu ni el statu quo
de la zona del Estrecho de Gibraltar.
La llamada Guerra de frica fue una expedicin
militar llevada a cabo victoriosamente. Se convirti en
una guerra de prestigio nacional a travs de la que
O'Donnell busc unir a los partidos polticos y a los
espaoles en el sentido patritico, cosa que consigui.
La conquista de Tetun origin un sentimiento en el que
se mezclaba la nacin, la cruzada contra el infiel y la
exaltacin del ejrcito. Los nios de los colegios eran
inducidos a redactar poesas rimadas en las que Isabel II
apareca como heredera de Isabel la Catlica. En ese
clima, se present al unionismo no como el punto de
partida para un determinado proyecto poltico, sino
como la culminacin de un proceso histrico. El impacto
en la poblacin espaola fue grande durante aos.
3. El Sexenio democrtico. (1868-1874)
En septiembre de 1868 el pronunciamiento militar
iniciado, cmo no, en la baha de Cdiz, provocaba el
destronamiento de Isabel II y el final del sistema
moderado de poder. Espaa iniciaba una nueva
singladura poltica con un sistema cualitativamente
diferente: la democracia, cuya espina dorsal fue la
Constitucin de 1869.
Resulta evidente la carga intelectual de la revolucin
de 1868. Con frecuencia se ha hablado de los
demcratas de ctedra, para referirse a un sector de las
elites dirigentes cuya impronta, bien por su accin de
gobierno, o por el discurso que elaboraron y
324

difundieron, defini el transcurrir de los primeros


tiempos de la nueva situacin poltica de un pas que
buscaba, entre otras cosas, nuevos planteamientos
ticos para el desarrollo de la gestin poltica. La
encrucijada de los principios krausistas, los postulados
librecambistas y el ideario de los demcratas crearon el
caldo de cultivo del que surgi la septembrina.
Sin embargo, un cmulo de dificultades trabaron la
evolucin de la nueva realidad poltica. Dificultades
estructurales en forma de desarrollo econmico,
cohesin social, atraso cultural, desigualdad acusada en
el reparto de la renta, ausencia anterior de las prcticas
parlamentarias en su sentido ms profundo... De ah,
que por encima de los principios tericos que
informaron una poca, la praxis estuviera trufada de
acciones que recordaban pocas pretritas. Baste
sealar el arraigo de los personalismos que llenaron las
tensiones ms all de la confrontacin estrictamente
ideolgica o el hecho de que la vigencia de la
Constitucin de 1869 estuviera contrapesada por los
variados estados de excepcin que impuso la violencia
insurreccional. Tengamos en cuenta que el pas vivi en
ese perodo tres conflictos de suma intensidad: la guerra
carlista, la sublevacin cantonal y la guerra cubana.
Esta ltima condicion desde el exterior el devenir
poltico del Sexenio. El auge democrtico correspondi a
los aos 1869 y 1870, para observarse un frenazo en el
desarrollo de estos principios en tiempos de la
monarqua de Amadeo y una etapa de fuerte
inestabilidad durante la Repblica. Y subyaciendo a todo
esto, Cnovas preparaba pacientemente la Restauracin
borbnica.
La preparacin del Sexenio
La dcada que comenz en 1860 ofreca un aceptable
panorama en trminos de modernidad; el tendido
325

ferroviario y el telegrfico posibilitaron la consolidacin


de un mercado nacional, por el que las ideas, los
hombres y los capitales circulaban de forma ms fluida,
proporcionando ms recursos que permitieran poner en
marcha nuevas iniciativas. El Estado-nacin adquiri
una mayor estabilidad en el momento en el que el ideal
democrtico irrumpi con fuerza ante el liberalismo
doctrinario imperante hasta entonces. La revolucin de
1868, sin duda el hecho ms significativo del decenio,
fue producto de la confluencia de toda una serie de
fenmenos y acontecimientos anteriores. No cabe hablar
nicamente de factores econmicos explicativos de su
desencadenamiento, como ha sido habitual en la
historiografa, tales como la crisis financiera de 1866 o
la de subsistencias del invierno 1867-68, ya que
desvelan slo parte de la trama. Resulta necesario
analizar el acontecer poltico, militar e intelectual de la
poca para comprender el declive del rgimen isabelino
y la culminacin de un discurso alternativo al mismo.
La crisis poltica
En trminos polticos, el derrumbamiento del sistema
isabelino vendra provocado por el enfrentamiento entre
dos elites polticas y dos formas diferentes de concebir
la estructura y los objetivos del Estado. Una, heredada
del moderantismo histrico, muy proclive a una
concepcin patrimonial del poder, con escasa capacidad
de respuestas renovadoras ante las transformaciones
culturales, econmicas y sociales. En suma, una
tendencia acusada al inmovilismo y la endogamia, con
nulas respuestas acomodantes al conjunto de las
demandas sociales. Este sector de la elite poltica y esta
concepcin quedaron en parte desplazadas del poder
por el dominio de la Unin Liberal de la escena poltica
entre 1856 y 1864, pero, sin embargo, recobrar un
protagonismo poltico excluyente en los ltimos aos del
326

reinado de Isabel II, colaborando a la irreversibilidad de


la crisis dinstica.
La otra corriente, procedente del progresismo y del
partido demcrata, a la que se irn incorporando desde
1866 sectores de la Unin Liberal, era ms receptiva a
las demandas del conjunto social, hasta entrar en
colisin
con
el
sector
anterior
y
desgajarse
paulatinamente del sistema conforme se agudice su
inmovilismo. El desajuste estara provocado, en ltima
instancia, por las resistencias opuestas por una elite
tradicional, que haba sido la mdula del moderantismo,
pero cuyo discurso, sus prcticas de gobierno y su
adecuacin a nuevas situaciones haban quedado
obsoletos, hasta suponer una traba para cualquier forma
de cambio social.
Desde este punto de vista podemos decir que la
revolucin de septiembre de 1868 se fragu en el seno
de una minora poltica. La participacin popular se
extendera gracias a la accin de la intelectualidad y de
los medios de comunicacin de la poca, incluida la
transmisin oral, que difundieron con eficacia el
mensaje poltico. En efecto, as ocurri en las ciudades,
que slo representaban un mnimo porcentaje de la
poblacin. Otra cosa era en el mbito rural, mucho ms
vasto, donde el mensaje poltico cal con dificultad por
la mentalidad y el contexto social predominantes. Aqu
la comunicacin era mucho ms lenta y mediatizada por
la existencia del caciquismo antropolgico y por el
plpito. Todo ello nos hace concluir que el espritu
poltico de la revolucin de 1868 fue un hecho de
minoras, localizado en los centros urbanos; la
intervencin del mundo rural se debi a otros factores
de malestar y persegua objetivos muy distintos,
generalmente relacionados con el problema de la tierra
y su mala distribucin.

327

La oposicin de los intelectuales


El movimiento intelectual serva de plataforma
ideolgica, a la par que funcionaba como mediador
entre unas elites polticas y una sociedad civil cuyos
instrumentos de comunicacin y cuyo intercambio de
demandas y propuestas an no estaban consolidados.
En los aos anteriores a 1868 se haba desarrollado
un crculo de intelectuales que despuntaron tanto por su
actuacin personal como por su capacidad de
movilizacin sobre ciertos sectores sociales. Desde una
actitud severamente crtica frente al sistema, la
intelectualidad difundi ideas renovadoras muy influidas
por el ideal democrtico, el krausismo y el
librecambismo.
La
accin
de
estos
hombres,
caracterizados mayoritariamente por su juventud,
contribuy notablemente a la cada de Isabel II y
configur una nueva concepcin de la sociedad y del
Estado
-democratizacin,
descentralizacin,
laicizacin...-, concepcin que qued plasmada en un
discurso poltico.
Las principales armas de este movimiento eran la
prensa, las ctedras universitarias y el Ateneo de
Madrid. Personalidades como Sanrom, Figuerola,
Castelar, Moret, Giner de los Ros o Canalejas, entre
otros, exponan su ideario en las aulas y a travs de
artculos de prensa, logrando una gran repercusin. No
todos ellos, sin embargo, ocuparon ms tarde puestos de
responsabilidad poltica, ni todos pretendan hacerlo.
Adems ejercan como oradores en el Ateneo, que se
convirti en un valioso foro de debate poltico.
Uno de los momentos de mayor crispacin tuvo lugar
a raz de la publicacin, en el peridico La Democracia,
de un artculo que cuestionaba ticamente a Isabel II. La
autoridad dispuso una serie de medidas represivas
contra el autor del escrito, Emilio Castelar, lo cual,
unido a hechos como el cierre del Ateneo, provoc una
328

protesta estudiantil que se convirti en la primera gran


revuelta intelectual del siglo. Dichos acontecimientos,
bautizados como la Noche de San Daniel de 1865,
pusieron en evidencia el fracaso poltico y moral que
haba sufrido el Gobierno. Un fracaso cuyas
consecuencias estribaran en la posterior acentuacin
de la lnea demcrata que orientaba al sector ms
destacado de la intelectualidad espaola.
La crisis econmica
La evolucin de la economa espaola durante los
ltimos aos del reinado de Isabel II contribuy en gran
medida a acelerar su deterioro, dada la profunda crisis
en que la nacin estaba sumida desde 1866. Crisis
desdoblada en dos versiones: una moderna, que incida
sobre el sector financiero y el industrial, y una
tradicional, en torno a la actividad agraria. La coyuntura
resultante, determinada por el bloqueo y la recesin
econmica, escapaba a todo control de los Gobiernos
isabelinos, incapaces de hacerle frente. Las elites
econmicas decidieron entonces buscar sus propias
frmulas alternativas dentro de las propuestas liberales.
Tras un perodo de bonanza, que se inici en 1856, la
recesin se dej notar ya en 1864 y se agudiz
paulatinamente, hasta estallar en 1866. Coincidi en el
tiempo con una severa crisis a nivel europeo que, de una
forma u otra, repercuti sobre la economa nacional. Sus
efectos se concretaron en la paralizacin del proceso de
internacionalizacin que el capital espaol haba
experimentado desde 1856, cuando se legisl la entrada
de capital extranjero en grandes dosis, sobre todo para
la financiacin del ferrocarril.
Las inversiones forneas, principalmente francesas,
haban llegado a convertirse en impulsoras no slo del
ferrocarril, sino de otros sectores de la economa
espaola. De este modo cuando la inyeccin de capital
329

se detuvo y se produjo el estancamiento del negocio


ferroviario,
dichos
sectores
cayeron
tambin,
ocasionando un crac burstil. Numerosas empresas y
bancos entraron en suspensin de pagos o quebraron,
multiplicando una situacin de crisis que se agrav an
ms con los problemas de la industria textil catalana,
muy afectada por la guerra de Secesin norteamericana
y por el bajo nivel de consumo interior. Otro elemento
de intensificacin de la crisis viene del lado comercial,
dado que el proteccionismo no era ya ms que un
estorbo para el desarrollo industrial y la consolidacin
del mercado interior.
Los ltimos Gobiernos isabelinos no dieron con la
frmula adecuada para reformar el sistema arancelario,
como tampoco acertaron con el reajuste presupuestario,
que se haba convertido en una necesidad de primer
orden. Los habituales problemas hacendsticos haban
empeorado considerablemente, provocando un dficit
extraordinario, aunque no tanto por lo abultado del
gasto como por el escaso nivel de ingresos. Las
autoridades tomaron medidas distintas, destinadas,
precisamente, a aumentar y acelerar los ingresos por la
va fiscal, sin conseguir cotas de eficiencia.
Todos estos factores muestran las tensiones que
presionaban sobre la economa espaola a partir de
1866 y que redundaron en un alarmante aumento de las
tasas del paro, afectando a todo el pas y a todo el
abanico profesional. La economa se vera an ms
vulnerada en 1867, cuando sobrevino la crisis agraria.
Concluido su ciclo habitual de diez aos, la
agricultura espaola se sumergi en una crisis de
produccin, que se tradujo posteriormente en crisis de
subsistencias. En efecto, las crisis decenales clsicas del
Antiguo Rgimen se haban dado en Espaa en 1804,
1812, 1817, 1823-1824, 1837, 1847, 1856-1857.
Comenz un perodo de caresta y hambre que
330

repercuti negativamente a corto plazo en la evolucin


demogrfica y colabor a ensanchar los ndices de paro.
El precio del trigo y del pan se encareci notablemente,
en un momento en el que el poder adquisitivo de la
poblacin haba descendido sensiblemente. Los repartos
de pan promovidos por las autoridades no sirvieron para
paliar los efectos de la conjuncin de paro y hambre, y
la importacin de cereal extranjero para combatir la
subida de precios no pudo evitar una situacin rayana
en el desastre.
En suma, la crisis econmica general fue el
desenlace de un proceso de adicin y superposicin de
crisis sucesivas que, a menor escala, haban ido
mermando todos los sectores de la economa. As la
crisis poltica se vio robustecida por la acumulacin de
tensiones procedentes de los mbitos econmicos.
Descomposicin poltica del rgimen
A comienzos de 1866 se inici la fase de progresiva
descomposicin del rgimen isabelino, cuya estructura
comenz a desmoronarse. El primer conato fallido de
poner fin al sistema corri a cargo del general Prim,
quien lider una sublevacin militar en Villarejo de
Salvans, el 13 de enero de 1866. El fracaso, derivado
de la falta de apoyo civil y militar, fue relativo, pues
Prim qued como el principal referente de la oposicin y
como el sucesor de Espartero, en forma de emblema de
libertad ante el pueblo. Asimismo, la sublevacin puso al
Gobierno en una difcil situacin, obligndolo a elegir
entre convocar elecciones generales, y permitir as la
alternancia de los progresistas, o aferrarse al poder y
mantener sus frmulas excluyentes.
Arruinado el intento de formar un Gobierno pactado,
encabezado por el general Lersundi, O'Donnell opt por
la segunda posibilidad, lo cual le enfrent seriamente al
ala izquierda de su propio partido, la Unin Liberal. Esta
331

reaccin no modific en absoluto el planteamiento de


O'Donnell, quien an quiso llegar ms lejos al solicitar,
en el mes de junio, los plenos poderes para el Ejecutivo.
Esta poltica autoritaria propici la ruptura de la unidad
del partido. La debilidad del sistema se hizo ms
palpable a raz de la cuartelada de San Gil, ocurrida el
22 de junio. La repentina rebelin de los sargentos de
artillera del cuartel, cuyas ambiciones dentro del
cuerpo no haban sido satisfechas, ofreci a la oposicin
demcrata la oportunidad de acceder al poder. A tal fin
procuraron la movilizacin popular y el apoyo del resto
de la oposicin, pero la falta de acuerdo en sta y la
premura de los acontecimientos abortaron la tentativa.
La represin subsiguiente increment el descrdito de
O'Donnell, precipitando su cada y sustitucin al frente
del Gobierno por el general Narvez.
Si el verano de 1866 haba comenzado con mal pie
para Isabel II, peor habra de terminar. El Pacto de
Ostende, firmado en agosto, signific la unificacin de
criterios de todas las fuerzas de la oposicin
-demcratas, progresistas y, meses despus, los
unionistas liberales- en contra de la dinasta de Isabel II.
Cada formacin poltica cedi para lograr lo que falt en
Villarejo y en San Gil: unidad, coherencia y una
propuesta comn, que consista en convocar elecciones,
por sufragio universal, para Cortes Constituyentes que
determinaran la forma de gobierno.
Los planes del gabinete Narvez se alejaban mucho
de esta posibilidad. Con la fuerza como nico recurso
para resistir, el rgimen llev a cabo una dura represin,
que oblig al cierre de muchos peridicos y envi al
exilio a un notable contingente de civiles y militares. De
aqu surgieron los ncleos de conspiradores contra la
Corona, establecidos en Pars y en Londres.
Unas nuevas elecciones controladas configuraron un
perfil muy moderado de las Cortes: todos los diputados
332

electos pertenecan a los moderados o a los


neocatlicos, salvo muy contados ejemplos de las filas
unionistas, como el caso de Cnovas.
Durante 1867-1868, la desintegracin del sistema
isabelino se acentu de forma irreversible. En este
espacio de tiempo los ltimos ribetes del liberalismo
poltico desaparecieron, quedando la dinmica poltica
reducida al juego de la camarilla palatina. Las frgiles
bases de sustentacin sociolgica del sistema
menguaron todava ms. El ambiente represivo, como si
fuera una prolongacin de la Noche de San Daniel, se
extendi, una vez ms, a los sectores intelectuales ms
crticos. As, destacados catedrticos de universidad se
transformaron en elementos peligrosos, sujetos a
vigilancia, cuando no depurados. A lo largo de 18671868 perdieron su ctedra Sanz del Ro, Salmern,
Giner de los Ros...
La integracin de los unionistas al Pacto de Ostende
signific, por una parte, ensanchar el foso entre la
Corona y el generalato, y el consiguiente apoyo de un
sector del ejrcito a la causa antiisabelina; por otra
parte favoreci un giro a la derecha en las filas de la
oposicin que acallase las voces demcratas de
revolucin social, dejando el campo libre para el clsico
mtodo del pronunciamiento militar.
En abril de 1868 mora Narvez, y con l desapareca
el ltimo bastin del trono y la solucin militar, que
hasta ahora haba contenido, a duras penas, la
desintegracin del sistema. Le sucedi en la cabecera
del Gobierno Gonzlez Bravo, quien radicaliz la poltica
de mano dura de su antecesor. Pero se trataba de un
civil y de un elemento desprovisto del carisma que
Narvez gozaba en las filas del ejrcito, lo que supuso
que ste fuera basculando, poco a poco, hacia los altos
mandos unionistas, ya en franca oposicin. Basta un
ejemplo: la reduccin del presupuesto naval decretada
333

por el nuevo Gobierno favorecera que los almirantes


empezaran a conspirar, y, entre ellos, Topete, clave del
pronunciamiento de la Armada en la baha gaditana, en
septiembre de 1868. Una vez ms, la ciudad de Cdiz se
transformaba en centro de irradiacin de las
transformaciones polticas. All se haba redactado la
Constitucin de 1812, en su hinterland prximo tom
cuerpo el pronunciamiento de Riego que inici el Trienio
Constitucional de 1820-1823 y ahora, nuevamente, de
ah partira la revolucin democrtica.
La poltica represiva de Gonzlez Bravo alcanz,
incluso, a las ms altas instancias de las fuerzas
armadas. En julio de 1868 fueron desterrados de la
Pennsula los ms destacados generales; entre ellos
Serrano, que tan activamente haba actuado contra las
barricadas de junio de 1866, Dulce, Zabala, Crdoba,
Echage, Caballero de Rodas, Serrano Bedoya y Letona,
a los que se unan en espritu otros como Primo de
Rivera, Nouvillas y Milans del Bosch. Inmediatamente se
cre en Madrid un comit secreto, compuesto por
unionistas y progresistas, del que significadamente
quedaban apartados los demcratas, que sirviera de
contacto entre Prim -en Londres- y los generales
unionistas en Canarias.
Hasta qu punto el trono se vera cada vez ms
aislado, que la represin alcanz incluso a miembros de
la familia real. Si en enero de 1868 se haba despojado
al infante don Enrique de todos sus privilegios como
Infante de Espaa, en julio se decretaba el destierro del
duque de Montpensier, cuado de Isabel II, porque se
sospechaba que aspiraba al trono, una vez que estuviera
vacante por el triunfo del futuro pronunciamiento.
La mayor parte de los generales unionistas se
inclinaba por la solucin Montpensier, toda vez se
hubiera producido la cada de Isabel II. Con ello se
consegua evitar sobresaltos polticos, dado el
334

conservadurismo
en
lo
social
del
hipottico
pretendiente, y, adems, se establecera una cierta
continuidad dinstica en el seno de los Borbones. Esta
doble actitud del Gobierno frente a los generales
unionistas y al duque de Montpensier era comprensible,
porque a l le haban llegado noticias, ms fantsticas
que reales, de que el programa de la sublevacin estaba
encadenado a estas sucesivas acciones: marcha de las
fuerzas sublevadas a La Granja, una de las residencias
veraniegas de la reina, mandadas por Serrano y Dulce;
pronunciamiento del general Caballero de Rodas;
abdicacin de Isabel II; formacin de un Gobierno
provisional; proclamacin del prncipe de Asturias,
durante cuya minora estara como regente el duque de
Montpensier.
Nos hemos referido al Gobierno de camarilla. Con
ello queremos decir que, a la altura del verano de 1868,
el sistema isabelino y, con l, el gabinete Gonzlez Bravo
se encuentran desasistidos de la mayora sociolgica del
pas. Ambos cuentan con la enemistad de progresistas,
demcratas y unionistas; es decir, de la mayora de la
elite poltica; tambin el poder econmico les vuelve las
espaldas, al igual que sectores de las clases medias y
populares.
Hasta ahora hemos hablado de tensiones en las elites
dirigentes. Pero, qu sucede con el elemento popular?
Conviene plantearse la cuestin por la importancia que
los contingentes civiles, de extraccin popular, sobre
todo en los ncleos urbanos, tuvieron en la morfologa
del pronunciamiento de septiembre de 1868. Si en la
preparacin del derrocamiento de Isabel II fueron
determinantes
las
elites
polticas,
intelectuales,
militares y econmicas del pas, en el fenmeno
concreto de la conversin de un pronunciamiento militar
en un cambio de rgimen poltico, los sectores populares
urbanos desarrollaron un activo papel.
335

Desde luego, a la altura de 1868 hablar de clase


obrera espaola resultara excesivo: no se dan todava
los componentes para que esa realidad sociolgica
pueda existir. Teniendo en cuenta las diferencias
regionales en el desarrollo econmico y social del pas,
los sectores populares se desenvuelven en niveles de
cultura material y poltica diferentes. Desde los
primeros ncleos organizativos de los obreros catalanes
hasta el espontanesmo, ms o menos visible, en el
campo andaluz, se suceden diversas situaciones.
En todo caso s resulta relevante la percepcin
colectiva que se tena del derrocamiento de Isabel II.
Aunque no existiesen formulaciones polticas precisas,
en la mentalidad del jornalero, del artesano o del obrero
industrial trminos tales como democracia o repblica
significaban una opcin de transformacin social en
profundidad. En cuanto al campo, ese espontanesmo,
expurgando lo que de peyorativo tiene tal concepto,
estaba fuertemente mezclado con un milenarismo
irredento de tierras. Al conjunto de estos sectores
populares se diriga la labor proselitista de la coalicin
revolucionaria, sobre todo desde el partido demcrata,
que, a travs de comits clandestinos, actuaba en las
principales ciudades espaolas por medio de peridicos
o folletos, tambin clandestinos.
La morfologa del pronunciamiento
El trono de Isabel II, ms bien el sistema regulado
por la Constitucin de 1845, estaba fuertemente
minado. De ah que el pronunciamiento de septiembre
en Cdiz se extendiera como un reguero de plvora por
toda Espaa, sin encontrar apenas resistencia. En los
primeros das del mes todo qued ultimado. Ruiz
Zorrilla y Sagasta se trasladaron a Londres para unirse
con Prim, embarcando los tres en el vapor Delta, con
direccin a Gibraltar, donde llegaron el da 14, mientras
336

que el San Buenaventura zarpaba rumbo a Canarias


para recoger a los militares all desterrados. Todos
confluyeron en Cdiz.
Por fin, el 18 de septiembre de 1868 el
pronunciamiento militar tuvo lugar y, con l, el
derrocamiento de Isabel II y de su dinasta. As qued
expuesto en un Manifiesto, Espaa con honra, redactado
por Lpez de Ayala, en el que se retomaba la idea del
Pacto de Ostende: la convocatoria de elecciones
mediante sufragio universal y la determinacin de una
nueva forma de gobierno por parte de las Cortes
Constituyentes. Significativamente, el Manifiesto no
haca ninguna mencin a la forma de gobierno, aunque
no escatimaba sus crticas a la Reina, dando por hecho
el fin de la dinasta borbnica.
Entre el 18 y el 22 de septiembre la rebelin
gaditana prendi en toda Andaluca. Igualmente se
unieron a la causa revolucionaria Santander, El Ferrol,
Bjar, La Corua, Zaragoza, Cartagena, Santoa,
Alicante y Alcoy, diseando modelos diferentes de
sublevacin, pero, en todos los casos, con una activa
participacin popular, generalmente estimulada por los
demcratas en su versin republicana o no. Resulta
perceptible
en
algunos
de
estos
modelos
insurreccionales
la
combinacin
de
problemas
estrictamente locales que actuaron de espoleta al
socaire del llamamiento gaditano.
El 19 de septiembre dimiti el presidente del
Consejo, Gonzlez Bravo. Su sucesor, el general Concha,
marqus de La Habana, pronto se vio desbordado por la
situacin. El 28 de septiembre la suerte de la dinasta
qued sellada en la batalla de Alcolea. La derrota del
general Novaliches dej expedito a las fuerzas
sublevaddas el camino hacia Madrid.
Al da siguiente Madrid se uni al pronunciamiento y
la Reina parti hacia Francia. As se iniciaba el Sexenio
337

Democrtico, con un simblico reconocimiento de la


junta revolucionaria madrilea, el da 30, destacando la
contribucin del mundo intelectual a la difusin de los
valores democrticos con la reposicin en sus ctedras
de Sanz del Ro, Castelar, Garca Blanco, Fernando de
Castro, Nicols Salmern, Manuel Mara del Valle y
Giner de los Ros.
Resistencias estructurales a la democratizacin
El
proyecto
democrtico
presente
en
las
formulaciones del pronunciamiento cvico-militar se iba
a enfrentar con un conjunto de trabas estructurales
difcilmente
superables.
De
la
posibilidad
de
transformar
esas
estructuras
dependera
la
consolidacin del proyecto en una realidad durable,
estable y eficaz.
En primer lugar es preciso hacer hincapi en
cuestiones polticas. El proyecto democrtico traera
consigo una ampliacin considerable de la oferta
poltica y la necesidad de que el conjunto social crease
unas pautas organizativas y encauzadoras de sus
demandas. En suma, un mercado poltico ms complejo
que iba a encontrar en su raz la ausencia o escasa
proliferacin de una cultura poltica, sobre todo despus
de ms de veinte aos de moderantismo. El sistema
poltico del moderantismo haba edificado un mercado
poltico sumamente restringido, en el que se hacan
evidentes las diferencias entre el pas formal y el pas
real. El principio de la igualdad de los ciudadanos ante
la ley no haba tenido su correspondencia en el plano
poltico. Qued definido un sistema escasamente
participativo, reservado a las elites del dinero y del
poder, un fragmento de las cuales procedan
directamente de la sociedad estamental. Desde arriba
quedaron cerradas las espitas a cualquier evolucin
democrtica del sistema. La experiencia del Trienio y la
338

accin popular de los aos treinta, tendentes a


identificar liberalismo y pueblo, hizo que las elites del
poder y del dinero buscaran una frmula excluyente y
pactada entre ellas que evitara toda desviacin popular
y democrtica. As, el doctrinarismo se convirti en la
expresin poltica de unas oligarquas.
La oligarquizacin del poder se realiz en un doble
sentido: en el de la participacin electoral y en el
control de cualquier desviacin procedente de la
ciudadana. La estructuracin poltico-administrativa del
Estado moderado actu de andamiaje de la prctica
poltica. Por debajo, el caciquismo antropolgico hizo el
resto, en una sociedad espaola de innegables
componentes agrarios a mediados del siglo XIX. En este
aspecto, el caciquismo no fue un invento de Cnovas del
Castillo en tiempos de la Restauracin, desde 1876; s lo
fue su realizacin y sistematizacin para cumplir unos
fines electorales y polticos. De una manera ms
inarticulada, el caciquismo actu convenientemente en
tiempos del moderantismo. Este abus de lo que,
grficamente, Jos M Jover Zamora ha denominado la
prctica de la suplantacin.
El nuevo proyecto democrtico de 1868 se
encontraba, pues, ante la tarea de implantar un modelo
poltico de nuevo cuo, no practicado anteriormente,
apenas teorizado y desconocido para las nuevas elites
polticas que iban a tomar el poder. Su consolidacin
dependera de la capacidad para articular una sociedad
civil que expresara con eficacia sus demandas sociales,
de un cuerpo intermedio que, tambin de manera eficaz,
supiera trasladar y elaborar esas demandas, y de unas
elites polticas dotadas de movilidad, eficacia y
capacidad de atenerse a las demandas de la sociedad
civil, cuya expresin ltima, en versin masculina, sera
el sufragio universal. Sera necesario que las prcticas
de gobierno se atuvieran a los resultados obtenidos en
339

las consultas electorales.


Otra traba estructural resida en la propia
composicin de la sociedad espaola de aquel momento.
Tengamos en cuenta que la revolucin liberal haba
operado ms en el plano jurdico que en la realidad, en
el plano poltico-legal que en las transformaciones
sociales. En gran medida, a mediados del siglo XIX el
Antiguo Rgimen y la nueva situacin liberal siguen
dialogando y debatiendo entre s, intercomunicndose
realidades de todo tipo. No es que el Antiguo Rgimen
sobreviviese sin ms, sino que muchos de sus postulados
y realidades se incrustaron en la formacin del Estado y
de la sociedad liberales. De esta forma, el liberalismo se
defini a s mismo como el producto poltico de las
clases medias. El problema radicaba en que, en la
Espaa de los aos sesenta, ese fragmento de la
sociedad era francamente minoritario. Si tenemos en
cuenta los datos procedentes de los censos electorales
censitarios, cabe situar el cmputo total de las clases
medias entre un 3 y un 5 por ciento del conjunto social
espaol, cifra poco consistente en una sociedad en la
que primaba, sobre todo, la bipolarizacin. Entre las
elites del dinero y los sectores populares en sus diversas
versiones apenas exista un colchn amortiguador; es
decir, las capas o clases medias. En 1868, por tanto, se
iba a edificar un proyecto democrtico sin apenas
concurso de las clases medias.
Esa bipolarizacin social tena su concrecin
econmica en el reparto de la renta a la altura de los
aos sesenta. La renta se distribua de manera muy
desigual, favoreciendo de forma mayoritaria a un
reducido nmero de familias. De ah que los contrastes
sociales fueran muy significativos y existiera una
tendencia, abiertas las espitas de la libertad, a
incrementar las tensiones sociales derivadas de una
situacin tan injusta. Cualquier proyecto democrtico
340

estara, pues, sujeto a convulsiones en cuyo basamento


resida el enfrentamiento por un reparto ms equitativo
de la renta.
El nuevo proyecto democrtico se haba extendido a
los sectores populares, a lo que en los aos treinta haba
sido el pueblo liberal, cuyo concurso fue necesario en el
momento del enfrentamiento con los carlistas, o, en
general, para superar las resistencias polticas de los
partidarios del Antiguo Rgimen. Esas capas populares
iban a concursar en el plano poltico con unos niveles de
preparacin poltica escasos. Si queremos, con un grado
de cultura poltica muy reducido. La mejor expresin de
la situacin nos la dan las elevadas tasas de
analfabetismo imperantes en aquel entonces. Resulta
indudable que los ndices de analfabetismo son un
excelente y reconocido indicador cultural de un pas,
adems de reflejar la eficacia y extensin de los
sistemas de escolarizacin y educativos en general, que
se sitan en la raz de los procesos de movilidad social.
Para la Espaa del siglo XIX estamos ante uno de los
elementos clave que mediatiza las posibilidades de
movilidad social, presenta los lmites de la sociedad
abierta y acta de dique a cualquier modernizacin.
Hasta entonces era palpable el fracaso del Estado
liberal en la construccin de un sistema escolar eficiente
y operativo. En este aspecto el siglo XIX contempla una
dualidad entre teora y prctica: el desajuste entre los
textos legales bien planteados y la realidad educativa de
su concrecin prctica.
El texto clave para la organizacin del sistema
educativo durante buena parte de la segunda mitad del
siglo fue la Ley de Instruccin Pblica, de 9 de
septiembre de 1857, conocida como la Ley Moyano. Ms
que un texto renovador, consisti en la sistematizacin
de todo el cuerpo legal anterior. Consagraba el principio
centralizador
en
la
enseanza
pblica
y
el
341

intervencionista del Estado en la enseanza privada,


todo ello mediatizado por las concesiones, en materia
educativa, en el Concordato de 1851 con la Santa Sede.
Continu dividiendo el sistema educativo en los tres
niveles anteriores, y estableci para la enseanza
primaria un escrupuloso diseo de escuelas por todo el
pas con criterios de gratuidad y obligatoriedad que, en
trminos tericos, habra supuesto la escolarizacin
global. Pero el sistema de financiacin propuesto pona
en evidencia su operatividad. En efecto, la financiacin
recaera sobre unos ayuntamientos con graves
problemas hacendsticos, agravado por los efectos de la
desamortizacin de Madoz, que recortaba sus recursos.
Un Estado igualmente escaso de recursos demostr
su falta de voluntad poltica para asegurar la demanda
social de escolarizacin. El Estado dedic el grueso de
sus esfuerzos a la enseanza superior bajo el rgimen
de monopolio, con una accin meramente subsidiaria
con respecto a la enseanza primaria. As, los
presupuestos del Estado aportaban poco ms del 1 por
ciento a la financiacin de la enseanza primaria.
Tampoco los ayuntamientos pudieron cubrir la totalidad
de la financiacin necesaria. A la altura de 1860 los
datos del Anuario Estadstico ponen de relieve la
estructura de financiacin en la enseanza primaria:
87,6% de los ayuntamientos; 9,34% de las familias, y
cerca del 2% proceda de fundaciones piadosas.
En 1857 exista un 75% de analfabetos, cifra
corroborada por el censo de 1860. Si tenemos en cuenta
que el de 1877 sita la tasa de analfabetismo en el 72%,
habr que reconocer que en esta materia los avances
habidos durante el Sexenio democrtico fueron de
escasa entidad. Otra lectura nos lleva a las dificultades a
las que estamos haciendo alusin: el nuevo proyecto
democrtico, nacido en 1868, iba a operar sobre una
sociedad carcomida por el analfabetismo.
342

Ms all de las diferencias por sexos, grupos sociales


o mbitos geogrficos, la realidad espaola manifestaba
un acusado dficit educativo. Grave consecuencia de
ello en el devenir del Estado liberal haba sido el hecho
de que la posibilidad del ascenso social, a travs del
talento y el mrito propios, fuese descartada en la
prctica. La mejor o peor fortuna en el nacimiento de un
ciudadano liberal segua siendo la clave principal de su
futuro.
El nuevo proyecto democrtico deba tener en cuenta
otra realidad determinante: el escaso nivel de
urbanizacin de la sociedad espaola. Es sabido que el
crecimiento urbano del siglo XIX est intrnsecamente
asociado
y
auspiciado
por
el
conjunto
de
transformaciones que impuso el nuevo rgimen liberal.
El aumento de la urbanizacin fue la divisa de pases
como Inglaterra, y en general de los espacios
correspondientes a la fachada noroccidental atlntica.
En cambio, en la Europa mediterrnea, y por tanto en
Espaa, el crecimiento de las ciudades fue ms limitado.
En el censo espaol de 1860 el sector primario
continuaba absorbiendo al 63% de la poblacin, frente
al 13% del secundario y el 24% del terciario. Este
ltimo, claramente hipertrofiado por la enorme
extensin del servicio domstico.
En Espaa habr que esperar al gozne de los siglos
XIX y XX para que se produzca el definitivo despegue
urbano. As, la construccin del sistema liberal tuvo que
acoplarse a una sociedad mayoritariamente rural, donde
lo urbano sentaba calidad pero no cantidad, lo que, a la
larga, hizo depender el funcionamiento del frgil
entramado liberal en las relaciones personales, de
subordinacin y dependencia, propias del mundo rural.
La
revolucin
liberal
fue
un
fenmeno
fundamentalmente urbano, se elabor y se consolid en
las ciudades, pero tuvo que reproducirse en el campo a
343

base de estas prcticas tradicionales y clientelares.


Desde mediados de siglo la poblacin urbana
espaola se increment a un ritmo superior al de la
poblacin total, pero a un comps inferior al europeo
occidental. En 1860 slo el 11% de la poblacin resida
en las capitales de provincia. Resultaba, pues, evidente
la supremaca del mundo rural, tanto en trminos
econmicos, por su aportacin a la renta global del pas,
como en trminos polticos y sociales, dada la
importancia de las tradicionales relaciones sociales
imperantes en el campo y que podemos denominar de
caciquismo antropolgico, en el caso espaol en relacin
directa con la estructura de la propiedad en el agro.
Sntoma del antes comentado reparto desigual de la
renta a escala nacional y sempiterno motivo de
tensiones y conflictos sociales, la nueva democracia
debera enfrentarse a esta cuestin. Seguramente en un
primer momento utilizara las pautas de ese caciquismo
antropolgico,
en
un
intento
de
articularlo
polticamente, pero a la larga su vocacin resida en
convertir a los campesinos en verdaderos ciudadanos
democrticos. Y en esta cuestin se interponan las
estructuras de propiedad, o lo que fue percibido entre la
poblacin campesina como el hambre de tierras. Una
estructura de la propiedad que haba sufrido pocas
alteraciones con las desamortizaciones. Los antiguos
propietarios continuaron sindolo, y, en algunos casos,
llegaron a aumentar sus posesiones, acompaados de
los nuevos propietarios de raz burguesa, principales
beneficiarios de las medidas desamortizadoras.
La construccin de la democracia
El cambio poltico nacido en la baha de Cdiz fue
algo ms que el derrocamiento de una reina, y, con ella,
de una dinasta. Se presentaba el momento de concretar
un conjunto de transformaciones que variasen la esencia
344

del contexto poltico y racionalizasen la vida econmica;


en suma, que democratizasen la vida poltica y
destruyesen las trabas que se oponan a la
modernizacin del sistema econmico. Estaba en juego
la implantacin, en toda su potencialidad, de los
principios del liberalismo democrtico que ensancharan
los cauces participativos, en un intento de socializar la
vida poltica, integrando al conjunto de la ciudadana en
un nuevo modelo de actuacin liberal.
La instauracin de las libertades
Desde finales de septiembre hasta las elecciones a
Cortes Constituyentes de enero de 1869 la situacin
poltica pas por dos fases sucesivas, que reflejaban el
juego de las diferentes fuerzas polticas que haban
participado en el derrocamiento de la dinasta. En un
primer momento, el poder de hecho residi en las
diversas juntas revolucionarias que colmaron el mapa
espaol. Estas juntas se haban constituido de forma
espontnea conduciendo la revolucin, siendo la ms
importante la Junta Superior Revolucionara, elegida en
Madrid el 5 de octubre, por sufragio universal. En las
juntas sola dominar cualitativamente el elemento
demcrata, imponiendo su discurso poltico. En sus
manifiestos y proclamas, casi todas ellas coincidieron en
unos puntos bsicos muy prximos al ideario demcrata:
sufragio universal, libertad de imprenta, supresin de
los derechos de puertas, libertad de cultos, libertad de
industria y comercio, contribucin nica, abolicin de
las quintas, etctera... El 9 de octubre la Gaceta de
Madrid public la Declaracin de Derechos elaborada
por la Junta Superior Revolucionaria, que insista en los
principios expresados y que ha sido considerada como la
pieza terica que impregn la filosofa poltica del
Sexenio democrtico.
El 8 de octubre se constituy el primer Gobierno
345

provisional, presidido por el general Serrano, y


compuesto por miembros de los partidos progresista y
unionista, con los demcratas al margen: Sagasta,
Gobernacin; Prim, Guerra; Romero Ortiz, Estado;
Topete, Marina; Figuerola, Hacienda; Ruiz Zorrilla,
Fomento, y Lpez de Ayala, Ultramar. Hasta el da 21
coexistieron dos poderes, el de las juntas y el del
Gobierno provisional, situacin poltica inaceptable,
finalmente resuelta, previas negociaciones, por el
decreto gubernamental de disolucin de las juntas. La
revolucin marchaba hacia su estabilidad legal. Aunque
los demcratas no estuvieran representados en el
Gobierno, ste hizo suya la mayora de las formulaciones
doctrinales de aqullos. Puede decirse que en el plano
poltico la actividad gubernamental estuvo dirigida a
plasmar, en sendos decretos, los principios bsicos del
liberalismo democrtico, desde la libertad de asociacin
hasta la libertad de imprenta. Todo ello culmin el 9 de
noviembre, cuando Sagasta estableci por decreto el
ejercicio del sufragio universal, slo reservado a las
personas de sexo masculino mayores de 25 aos, y fij la
circunscripcin como clula electoral frente al distrito
unipersonal, propio del rgimen poltico de los
moderados.
El clima de libertades se haca cada vez ms extenso
e intenso, abarcando todo tipo de materias, sin que ello
dejara de producir conflictos. El ms significativo, en
estos comienzos, lo fue con la jerarqua eclesistica, una
vez que el Gobierno hizo suyo el principio de libertad de
cultos. El 12 de octubre se public el decreto sobre la
disolucin de la Compaa de Jess, acompaada de la
expulsin de sus miembros y de la incautacin de sus
bienes. Otro decreto, de 19 de octubre, estableci la
extincin de conventos y casas de religiosas. Todava
exacerb ms los nimos el decreto de 6 de diciembre,
derogando el fuero eclesistico. Este recorte de los
346

poderes de la Iglesia se convirti a la larga en un grave


condicionante de toda la dinmica poltica del Sexenio.
Slo una cuestin bsica qued por defnir de forma
explcita en la poltica del Gobierno provisional: la forma
que deba tomar el Estado. El debate monarqua o
repblica estaba servido. Un asunto que haba originado
algunas fricciones en el seno de las juntas
revolucionarias,
y
que
acab
por
bifurcar
organizativamente al partido demcrata, rompindose lo
que, hasta entonces, haba sido difcil coexistencia en el
interior del partido entre las dos corrientes. A mediados
de octubre naci el partido republicano federal. Por su
parte, el Gobierno provisional se expres claramente a
favor de la solucin monrquica en el Manifiesto
gubernamental del 25 de octubre. En los mismos
trminos insista el Manifiesto de la conjuncin
monrquico-democrtica, de 12 de noviembre de 1868,
firmado por los notables de los progresistas, la Unin
Liberal y los demcratas. Se matiza la defensa de una
forma monrquica, subordinada a la soberana nacional:
"Nuestra monarqua, la monarqua que vamos a votar, es
la que nace del derecho del pueblo; la que consagra el
sufragio universal; la que simboliza la soberana de la
nacin; la que consolida y lleva consigo todas las
libertades pblicas; la que personifica, en fin, los
derechos del ciudadano, superiores a todas las
instituciones y a todos los poderes. Es la monarqua que
destruye radicalmente el derecho divino y la supremaca
de la familia sobre la nacin; la monarqua rodeada de
instituciones democrticas; la monarqua popular".
Si en Madrid el primer debate entre monarqua y
repblica no pas del plano de las formulaciones
tericas y de la divulgacin a travs de la prensa y de
reuniones, en otras regiones espaolas se alcanzaron
cotas de mayor enfrentamiento, rompindose la unidad
del bloque revolucionario. Sobre todo en Andaluca,
347

donde
el
trmino
repblica
era
percibido
frecuentemente como sinnimo de transformacin de las
estructuras de propiedad de la tierra. En un ambiente
caldeado por la disolucin de la juntas y el desarme de
los "voluntarios de la libertad", cuerpo armado civil de
los orgenes de la revolucin, el 6 de diciembre una
sublevacin prorrepublicana estall en Cdiz, hasta el
da 13, en que, tras violentos combates, las fuerzas al
mando del general Caballero de Rodas restablecieron la
situacin. El 31 le toc a Mlaga, a la par que estallaban
pequeos conatos en Sevilla y Jerez. El 8 de enero el
mismo general entr en Mlaga.
El trasfondo de la guerra de Cuba
La guerra de Cuba condicion intensamente la
trayectoria poltica del Sexenio. El Grito de Yara inici el
conflicto secesionista cubano, a las rdenes de Carlos
Mara de Cspedes. Si tenemos en cuenta la importancia
econmica y poltica de la isla, bien en trminos de
llegada de capitales privados, hacendsticos, bien
porque haba sido cantera para importantes mandos
militares, la Guerra de los Diez Aos tuvo derivaciones
fundamentales en la poltica interior metropolitana. A lo
largo del Sexenio se produjo una asintona evidente
entre aquellos Gobiernos de la metrpoli que
auspiciaron proyectos reformistas respecto a Cuba,
sobre todo la cuestin de la trata y la abolicin de la
esclavitud, y el poderoso grupo propeninsular de
comerciantes espaoles en Cuba, que apoyara
resueltamente un viraje conservador en la poltica
espaola, como medio de preservar enteramente el statu
quo colonial. De ah a medio plazo, este grupo acabara
por sostener la Restauracin borbnica, como condicin
indispensable para el restablecimiento de la afinidad de
intereses y objetivos entre los Gobiernos metropolitanos
y ellos mismos. No existe duda sobre el enorme poder
348

que adquiri el grupo propeninsular durante la Guerra


de los Diez Aos, consecuencia lgica de su situacin
privilegiada en decenios anteriores, que ahora se ver
ampliada por el conflicto blico y por la mayor cohesin
del grupo al enfrentarse a las polticas reformistas que
emanaban de la Espaa del Sexenio.
A partir de 1868 el grupo peninsular, ampliado con
nuevas adhesiones significativas, como la de Antonio
Lpez y Lpez, futuro marqus de Comillas, control,
an ms si cabe y ms abiertamente, los centros vitales
de decisin poltica y econmica de la isla. La guerra se
empantan sin que se viera, a corto plazo, la solucin
del conflicto.
El 3 de agosto de 1868 en la hacienda de San Miguel
de Rompe, Tunas, tuvo lugar la reunin preparatoria de
la sublevacin de los independentistas, gestada desde
tiempos anteriores y acelerada por la rebelin de Lares
en Puerto Rico, el 23 de septiembre. A primeros de
octubre Carlos Mara Cspedes recibi la jefatura de la
insurreccin, que estall el 10 de octubre de 1868 en
Yara. El Manifiesto de la Junta Revolucionaria de la Isla
de Cuba, dirigido a sus compatriotas y a todas las
naciones, expone el cuaderno de agravios contra la
metrpoli y el programa de la insurreccin. Las crticas
polticas a la dominacin espaola se entremezclan con
el rechazo al sistema fiscal y a las trabas del libre
comercio, mientras que la victoria desembocara en la
instalacin de un sistema poltico liberal, la prctica del
librecambio comercial y la emancipacin de los esclavos.
Pronto la guerra se extendi por diversos puntos de
la Isla. Mientras tanto, el capitn general de Cuba,
Lersundi, se neg en las primeras semanas a reconocer
la autoridad del Gobierno provisional de la metrpoli,
proclamando su fidelidad a la reina destronada. No
dejaba de ser la expresin del temor de los grupos
peninsulares de la Isla de que las reformas de la
349

Pennsula alcanzaran a Cuba, alterando las estructuras


coloniales.
La poltica de apaciguamiento se hizo imposible y la
radicalizacin de los propeninsulares y de los
insurrectos alarg el conflicto, cada vez ms localizado
en el oriente de la Isla. Los independentistas, contando
con el apoyo de Estados Unidos, aprobaron una
Constitucin en abril de 1869, confirmando a Cspedes
como presidente de la Repblica de Cuba en armas. La
guerra se convirti en una sangra permanente, sin que
los sucesivos capitanes generales, como Caballero de
Rodas o Concha, pudieran dominar la situacin, ni los
insurrectos, con fuertes tensiones internas, inclinar la
balanza a su favor. Fue ms all de los lmites
cronolgicos del Sexenio, en febrero de 1878, cuando el
general Martnez Campos logr un acuerdo de
compromiso con los rebeldes: la Paz de Zanjn. La
guerra supuso para Espaa unas prdidas superiores a
los 130.000 hombres y un coste econmico cuantioso
para las arcas del Estado, aunque comerciantes
privados, de ambos lados del Atlntico, obtuvieron
pinges beneficios en el avituallamiento y conduccin
del ejrcito o en la financiacin del conflicto.
Por otra parte, la Guerra de los Diez Aos tuvo una
evidente dimensin internacional, sobre todo asociada a
Estados Unidos, siempre muy interesados en reforzar su
presencia en la Isla, cuando no en su incorporacin a la
Unin. En este contexto haban coincidido, en los aos
cuarenta, con un sector de las elites econmicas y
polticas cubanas, que valoraron la preservacin del
sistema esclavista con su entronque con Estados Unidos,
ya que en el sur del pas se utilizaba el mismo sistema
de trabajo. Progresivamente, el anexionismo fue
perdiendo fuerza. Los ltimos rescoldos quedaron
apagados por el final de la Guerra de Secesin y la
emancipacin de los esclavos negros sureos.
350

En esta dimensin internacional se enmarcara el


esbozo de negociaciones hispano-norteamericanas de
1869. En el mes de agosto lleg a Madrid el general
norteamericano Sickles con el objetivo de negociar la
independencia de Cuba, de acuerdo al contenido
elaborado por Fisch, secretario de Estado: "El
presidente de la Repblica os encarga que ofrezcis al
gabinete de Madrid los buenos oficios de los Estados
Unidos, para poner trmino a la guerra civil que devasta
a la isla de Cuba, con arreglo a las siguientes bases:
1- Reconocimiento de la independencia de Cuba por
Espaa.
2- Cuba pagar a la metrpoli, en los plazos y
formas que entre ellas se estipularn, una suma en
equivalencia del abandono completo y definitivo por
Espaa de todos sus derechos en aquella isla, incluso las
propiedades pblicas de todas clases.
3-Abolicin de la esclavitud.
4-Amnista durante las negociaciones".
El plan no lleg a prosperar a pesar de que Prim se
planteaba, al menos como hiptesis, el posible abandono
de Cuba. No obstante, el haz de intereses de todo tipo, y
sobre todo econmicos, en ambas direcciones, haca
improbable un acuerdo de esta naturaleza.
La ampliacin de la oferta poltica
Desde octubre de 1868 hasta la celebracin de las
elecciones a Cortes Constituyentes el 15 de enero de
1869, Espaa entera se vio inmersa en un perodo de
febril actividad poltica. El rgimen de libertades nacido
de la pronta y eficaz gestin del Gobierno provisional,
que
recoga
las
aspiraciones
de
las
juntas
revolucionarias, introdujo un elemento absolutamente
novedoso que transform el mercado poltico: el
sufragio universal, aplicable a los individuos del sexo
masculino mayores de 25 aos.
351

El sufragio directo supuso un considerable


incremento del nmero de electores. Para cubrir este
nuevo mercado se ampli tambin la oferta poltica,
quiz ms de forma cualitativa que cuantitativa, como se
ver ms adelante. La libertad de expresin, al igual que
la libertad de imprenta, coadyuvaron a esta
regeneracin de la oferta poltica, as como a una mejor
transmisin de su mensaje, convirtindose en factores
clave para la consolidacin de una incipiente cultura
poltica en la sociedad.
Las distintas organizaciones se vieron forzadas a
replantear no tanto sus contenidos como los
instrumentos de transmisin de los mismos, y a
reconvertir su composicin interna en una estructura
capaz de resistir el funcionamiento de nuevos partidos
ms complejos, que permitieran recoger el nuevo caudal
participativo.
Se
trataba
de
acometer
una
reorganizacin en profundidad de la vida poltica en su
conjunto: partidos polticos por un lado, electorado por
otro; es decir, la necesidad de adecuar ofertas y
demandas polticas en el nivel ms ptimo de equilibrio.
Desde
esta
ptica
es
posible
analizar
las
transformaciones ocurridas en el espacio temporal
indicado.
El arco poltico presentaba cuatro grandes
tendencias,
circunscritas
en
tres
partidos
independientes y una coalicin: carlistas, moderados,
republicanos y el bloque monrquico-democrtico. Todos
ellos experimentaron una metamorfosis de similares
caractersticas,
evolucionando
en
paralelo
para
convertirse en organizaciones ms slidas, capaces de
difundir un mensaje en forma de producto a la venta en
el mercado poltico, lo cual implicaba avances en la
cultura poltica del conjunto social. Fue sobre todo el
partido republicano el que intent superar las viejas
formas tradicionales de las agrupaciones de notables
352

para poner en marcha una estructura de partido


ampliado, capaz de conectar de manera eficaz con su
tejido social.
Esta reconversin requera el desarrollo de diversos
mecanismos de propaganda, que estaban al alcance de
todas las fuerzas polticas. Se trataba de la prensa, los
mtines, los catecismos electorales, todo ello apoyado en
la transmisin oral caracterstica de un conjunto social
todava castigado con unas tasas muy elevadas de
analfabetismo.
Mientras
los
mtines
eran
mayoritariamente promovidos por los partidos de
izquierda, que adquirieron un dinamismo especial en los
centros urbanos, la prensa era utilizada por todos en la
misma
medida,
experimentando
un
auge
sin
precedentes gracias a su recin estrenada libertad.
As, cada partido encontraba favor y aliento en
diferentes peridicos: el carlismo en La Regeneracin o
El Pensamiento Espaol; los moderados en El Siglo y El
Estandarte; la coalicin gubernamental en El Imparcial
y El Diario Espaol, entre otros; finalmente La Discusin
y La Igualdad cubran el espacio republicano. Hay que
sealar que el radio de accin de estos peridicos
abarcaba todo el territorio nacional, hecho que
contribuy, sin duda, a socializar la discusin poltica
ms all de la capital. Por otro lado, los catecismos
electorales, de redaccin clara y accesible para las
capas populares, multiplicaron sus efectos al ser ledos
en clubes y reuniones electorales. Su finalidad ltima
estribaba en dar a conocer los principios democrticos,
realizando una labor didctica que proporcionara al
pueblo un nivel ms elevado de cultura poltica, por muy
embrionaria que sta fuera.
Resulta significativo observar la penetracin de toda
esta propaganda poltica en las distintas zonas del pas.
Queda patente la dualidad campo-ciudad, pues cada
mbito reciba los mensajes desde unos presupuestos
353

diferentes y con mtodos distintos. En los ncleos


urbanos fue, sin duda, ms influyente la campaa
informativa a travs de la prensa, pues los ciudadanos
tenan acceso directo a los medios de comunicacin y
podan asistir, adems, a reuniones y debates. En el
campo, por el contrario, las relaciones de subordinacin
eran todava predominantes, facilitando la depuracin
de los mensajes en la prctica de cierto caciquismo
antropolgico. Igualmente, el plpito continuaba
actuando como filtro para la informacin.
Detallando ms la regeneracin de cada una de las
formaciones polticas se nos presenta el siguiente
cuadro esquemtico. Los carlistas decidieron sustituir,
de hecho y temporalmente, su filosofa insurreccional
para participar en la lucha por el voto. Continuando la
reorganizacin que haban iniciado en el mes de julio de
1868, siguieron adelante tras la abdicacin de don Juan,
el 3 de octubre, e incorporaron a sus filas hombres como
Navarro Villoslada o Nocedal, de signo neocatlico. Con
esta aproximacin al sector catlico, reforzada por la
creacin de las asociaciones de catlicos, se lanzaron en
defensa de la unidad religiosa del pas, que vino a
constituir su principal caballo de batalla. En noviembre
de 1868 qued configurado su comit electoral y
presentaron varias candidaturas, sobre todo en su zona
de mayor influencia: el Pas Vasco y Navarra.
Los moderados tardaron algn tiempo en reaparecer
tras la revolucin; cuando por fin lo hicieron, a finales
del mes de octubre, volvieron tal y como se fueron:
debilitados, sin la menor posibilidad de xito y con un
programa que ya pecaba de anacrnico, contrario a los
nuevos tiempos. Este, expuesto en La cuestin
preliminar, propona la monarqua constitucional,
entendida en los cnones del moderantismo histrico,
como la nica forma de gobierno aceptable,
desestimando la monarqua democrtica. Solos en su
354

inters por devolver el trono a Isabel II y restablecer la


Constitucin de 1845, apenas se limitaron a apoyar las
primeras voces en favor de la Restauracin. Aun
sabiendo que no tenan ninguna opcin, presentaron
candidaturas; la ms destacada la de Madrid: general
Lersundi, Claudio Moyano, el conde de San Luis...
El partido republicano, surgido de la escisin del
partido demcrata, declar su inclinacin al federalismo
y propuso la instauracin de la repblica como nica
forma de gobierno que encajaba plenamente con el
sueo
revolucionario.
Sus
diferencias
con
los
monrquicos eran notorias, no slo en cuanto a la forma
de gobierno, sino tambin en temas tales como la
supresin de las quintas o la abolicin de la esclavitud.
Sobre un gran radio de influencia centrado en la costa
mediterrnea, Andaluca y algunos puntos del interior, el
electorado republicano se encontraba tanto en los
ncleos urbanos, entre artesanos y trabajadores, como
en las zonas rurales. Entraba en competencia directa
con la coalicin monrquico-democrtica, que posea
tambin en estos sectores sus principales bases sociales.
En cuanto a la coalicin monrquico-democrtica,
integrada por progresistas, demcratas y unionistas,
estaba al frente del Gobierno provisional, desde donde
haba confirmado una lnea de accin de talante
democrtico, en consonancia con los principios
revolucionarios. Defenda la monarqua democrtica
como forma de gobierno, aunque anteponiendo el
principio de soberana nacional. Constitua el bloque
ms slido y con ms posibilidades de cara a las
elecciones, pero su estabilidad interna era muy frgil y
se desintegr definitivamente tras la aprobacin de la
Constitucin de 1869. El motivo de las fricciones resida
en la mayor o menor dosis de liberalismo de cada sector,
en los personalismos acusados con sus clientelas
polticas y en las diferentes opiniones respecto de quin
355

deba ser el prximo rey. La coalicin present


candidaturas en casi todas las circunscripciones del
pas; en Madrid se presentaron hombres tales como
Prim, Ruiz Zorrilla, Sagasta, Rivero, Becerra, Serrano o
Topete. Su condicin de favoritos quedaba avalada por
el hecho de que se presentaban a las elecciones desde el
Gobierno, adems de haber ganado las elecciones
municipales de noviembre de 1868, lo que les aseguraba
una buena capacidad de maniobra desde el poder local.
La prensa de oposicin acu un trmino que
grficamente sintetizaba la situacin: la influencia moral
del Gobierno.
Del 15 al 18 de enero de 1869 se celebraron las
elecciones a Cortes Constituyentes. Los resultados
confirmaron una mayora progubernamental de 236
escaos monrquico-democrticos, acompaada de dos
estimables minoras: 85 diputados republicanos y 20
carlistas. Los monrquico-democrticos consiguieron
escaos en casi todas las circunscripciones, pero sus
mayoras ms consistentes provenan de la Espaa
interior, incluida la capital.
Los principales focos republicanos se extendieron a
lo largo del arco perifrico, sobre todo en los ncleos
urbanos. Fueron mayoritarios en Gerona, Barcelona,
Lrida, Huesca, Valencia, Sevilla, Cdiz, Mlaga,
Alicante y Zaragoza. Obtuvieron altos porcentajes de
votacin en Badajoz y Murcia, mientras que el interior
agrario slo eligi un diputado republicano para las
provincias de Salamanca, Toledo, Valladolid y Teruel. En
la circunscripcin de Madrid ciudad cosecharon 16.000
votos pero ningn diputado. En cuanto a los carlistas,
consiguieron sus mayoras en Vizcaya, Guipzcoa y
Navarra, pero tambin estuvieron representados en
Gerona, Salamanca, Ciudad Real y Murcia.
Comparada con elecciones anteriores fue innegable
la claridad y pulcritud del acto electoral, siempre
356

teniendo en cuenta la inevitable intromisin del ministro


de la Gobernacin, en este caso Sagasta, que segn
testimonios de la poca actu de eficaz aprendiz
electorero. En los distritos urbanos se realiz la habitual
presin del poder pblico sobre su cohorte de
empleados civiles y militares. En cuanto a los distritos
rurales, ms que el pucherazo en el sentido estricto del
trmino, lo que funcion, en un ambiente de escasa
cultura poltica y de casi nula experiencia participativa,
fueron los mecanismos de presin basados en las
relaciones
de
dependencia
y
subordinacin,
caractersticos de las pequeas localidades rurales
pobremente desarrolladas, donde la proteccin del
notable tena como contrapartida la vinculacin del voto.
Sera una forma de caciquismo antropolgico donde el
binomio proteccin-dependencia impona sus normas.
Un caciquismo que todava no articula la vida poltica
como en la Espaa de la Restauracin, pero que, como
fenmeno cultural, mediatizaba la vida cotidiana. Estas
formas de presin continuaron a lo largo y ancho del
Sexenio. Tngase en cuenta que jams un Gobierno
perdi unas elecciones generales. Resulta significativo
el aparente vuelco electoral de las dos elecciones casi
inmediatas de 1872, ambas ganadas sobradamente por
los respectivos gobiernos.
En estas elecciones de enero de 1869 tuvo gran
alcance la popularidad obtenida por el Gobierno
provisional, en el cenit de su auge, dada su acelerada
actividad legislativa en lo referente a la promulgacin
de las libertades pblicas, y la excelente imagen que el
propio gabinete supo dar de su actuacin en el discurso
electoral. Mitos tales como Prim o Serrano, en plena
pujanza, condicionaron el voto de una gran parte del
electorado. En realidad, los votantes prolongaron su
confianza en el Gobierno provisional que, salvo en el
tema de las quintas, haba intentado cumplir con las
357

propuestas
polticas
surgidas
de
las
juntas
revolucionarias.
La Constitucin de 1869
Una comisin de quince diputados elabor el
anteproyecto constitucional en el breve plazo de
veinticinco das. Formaban la comisin notables de los
tres partidos integrantes de la coalicin monrquicodemocrtica como Posada Herrera, Ros Rosas, Manuel
Silvela, Ulloa y Vega de Armijo, entre los unionistas;
Montero Ros, Olzaga y Valera, entre los progresistas, y
Martos, Moret y Romero Girn, entre los demcratas.
Salustiano de Olzaga presidi la comisin.
El proyecto fue aprobado por las Cortes el 1 de junio
de 1869, por un total de 214 votos contra 55. La
Constitucin se promulg solemnemente el 6 del mismo
mes y fue publicada en La Gaceta de Madrid al da
siguiente. Era el resultado de una rpida y prolija labor,
caracterizada por los profundos debates y la
minuciosidad de planteamientos, a los que se
acompaaron brillantes piezas de oratoria.
En lneas generales puede decirse que la
Constitucin
de
1869
recoga
los
principios
democrticos, continuando la lnea de actuacin del
Gobierno provisional, inspirada, a su vez, en la filosofa
emanada de las juntas revolucionarias. En definitiva,
fundamentaba la construccin del Estado democrtico.
La Constitucin de 1869 expona una tabla de derechos
del ciudadano sin precedentes en el constitucionalismo
espaol. A travs de 31 artculos quedaron definidos
todos los derechos y libertades individuales que, como
prescriba el texto, deban ser garantizados por los
poderes pblicos: libertad de expresin, de asociacin,
inviolabilidad del domicilio y de la correspondencia,
sufragio
universal
masculino...
Asimismo
se
establecieron diversos mecanismos para impedir la
supresin o violacin de estos derechos, considerados
358

como inalienables. Tan slo en la necesidad de preservar


la seguridad de Estado sera posible suspenderlos,
mediante ley especfica. Esta tabla de derechos, basada
en el ideario democrtico, hizo de la de 1869 la
Constitucin ms liberal de cuantas se haban
promulgado en Espaa. Esta filosofa se dej notar
igualmente en sus planteamientos sobre los poderes
pblicos (Ttulo II), as como en todos los aspectos de la
vida nacional que regulaba.
El principio de la soberana nacional legitimaba la
forma de gobierno adoptada -en este caso la monarqua
parlamentaria-, prevaleciendo sobre la misma. El rey
figuraba como monarca constitucional, pero perda las
fuertes atribuciones que le haba concedido el sistema
moderado.
Siguiendo
las
pautas
del
derecho
consuetudinario britnico, el rey reinaba, pero no
gobernaba. En sus manos quedaba el derecho de
disolucin de Cortes, pero compensado por los plazos
lmite en su convocatoria y los amplios mrgenes de
actuacin de las Cmaras. Los ministros precisaban ser
miembros de las Cmaras para asistir a sus sesiones, su
actividad era controlada por ellas y eran responsables
ante las mismas.
Destaca la importancia del legislativo, que asume
totalmente la aprobacin y sancin de las leyes, facultad
esta ltima que antes resida en el monarca. Las amplias
atribuciones de las Cortes tenan como objeto impedir
que pudiera ser coartada su actuacin por el rey o el
Gobierno, como haba ocurrido en anteriores textos
constitucionales. Controlaban la accin del Gobierno a
travs del principio de la responsabilidad ministerial, y
de ellas dependa la aprobacin de los presupuestos,
requisito indispensable para el funcionamiento de la
actividad fiscal.
La Constitucin estableca un sistema bicameral:
Congreso de los Diputados y Senado, cuerpos
359

colegisladores con iguales atribuciones, ambos elegidos


por sufragio masculino, directo en el caso del Congreso
e indirecto, a travs de compromisarios, para el Senado.
El Congreso de los Diputados reflejaba los principios
democrticos de una forma ms clara: sus miembros
eran elegidos a razn de 1 por cada 40.000 personas, y
la nica condicin que deban cumplir era la de ser
electores. Los que optaban al puesto de Senador deban
ser mayores de 40 aos y poseer alguna condicin que
le hiciera elegible: titulado superior, haber ostentado un
cargo de responsabilidad en la Administracin, ser gran
propietario... El Senado albergaba en su seno a los
ltimos representantes de las elites tradicionales,
reproduciendo as un clima ms conservador que la
cmara baja.
En cuanto al poder judicial, qued asegurada la
independencia de los tribunales, intentando evitar la
arbitrariedad de los nombramientos gubernamentales, a
travs de un sistema de oposiciones que hiciese efectivo
el principio de la carrera judicial. Sera el Consejo de
Estado quien entendera en los temas de traslados y en
todo lo relacionado con la carrera judicial. La
democratizacin se perfil con la institucin del jurado.
Adems se estableci la accin pblica contra los jueces
por delitos cometidos en el ejercicio de su cargo.
Otros aspectos contemplados por la nueva
Constitucin hacan referencia a la descentralizacin,
regulando la actividad de ayuntamientos y diputaciones,
y a la reforma del rgimen colonial. Esta se llevara a
cabo bajo la ptica democrtica, una vez que los
diputados de Cuba y Puerto Rico hubieran tomado
asiento en las Cortes. El texto constitucional recoga la
posibilidad de su propia reforma, para lo cual prevea la
disolucin de las Cortes que decretasen tal reforma y la
eleccin de unas nuevas, encargadas de realizarla.
Un principio especialmente delicado en el que
360

tambin se continuaba por la senda trazada por el


Gobierno provisional, en octubre de 1868, fue el tema
religioso. Siguiendo un proceso de laicizacin ya
iniciado, la Constitucin estableci la libertad de cultos
por primera vez, concretamente en su artculo 21: "La
Nacin se obliga a mantener el culto y los ministros de
la religin catlica. El ejercicio pblico o privado de
cualquiera otro culto queda garantizado a todos los
extranjeros residentes en Espaa, sin ms limitaciones
que las reglas universales de la moral y del derecho. Si
algunos espaoles profesaren otra religin que la
catlica, es aplicado a los mismos todo lo dispuesto en el
prrafo anterior". La libertad de cultos redund en unas
difciles relaciones con la jerarqua eclesistica,
contraria a tal principio. La respuesta fue una
considerable movilizacin a travs del plpito,
encauzada por las asociaciones de catlicos, que
entregaron millares de firmas a la comisin encargada
de la elaboracin del proyecto constitucional.
Poltica econmica y liberalizacin
Las relaciones entre Estado y economa a lo largo del
siglo XIX estuvieron guiadas por el progresivo
desmantelamiento de las prcticas mercantilistas
desarrolladas por el Estado absoluto, atravesadas por el
rgimen seorial. En teora, el liberalismo econmico
planteaba la retirada del Estado del mbito econmico,
dejando al mercado el predominio en la asignacin de
recursos. Sin embargo, en todo el conjunto europeo
estos presupuestos doctrinales se ejecutaron, en la
prctica, a diferente ritmo, segn la voluntad poltica de
los poderes pblicos y la capacidad de influencia sobre
los mismos de los grupos de inters, ms o menos
articulados, o de la influencia de determinadas
clientelas polticas asociadas a individuos de las elites
econmicas.
361

As, el debate proteccionismo-librecambismo, uno de


los puntos centrales de la desarticulacin de dichas
prcticas mercantilistas, adquiri un tono diferente en
los distintos pases europeos, segn se percibieran las
posibilidades internas para el despegue industrial. En la
propia Gran Bretaa, cabecera de la industrializacin, la
derrota definitiva del proteccionismo tuvo que esperar a
1846 con la abolicin de la ley de granos. En el caso
espaol resulta visible la interferencia de la ruptura del
Estado transocenico y la prdida del mercado colonial,
lo cual, al coincidir en el tiempo con la crisis interna del
Antiguo Rgimen y la construccin del Estado liberal,
hizo asimtrico lo que en teora estaba planteado como
una evolucin paralela que llevara al unsono la
renuncia de las prcticas mercantilistas y el fin de las
relaciones econmicas del antiguo rgimen, con su
mximo en la abolicin del rgimen seorial. Al igual
que durante su primer ensayo prctico de 1820-1823, el
liberalismo derrumbaba la sociedad seorial y las
relaciones estamentales, responda a la prdida del
Imperio con la reivindicacin de los principios
proteccionistas
para
el
sector
exterior.
Un
proteccionismo agrario que posteriormente se vera
acompaado de similar tendencia por el sector punta de
la industrializacin espaola: el textil cataln.
As, el mercantilismo quedaba disociado de su nocin
global: mientras el proteccionismo contina aplicado al
sector exterior, la legislacin econmica y social de los
aos treinta edific un mercado interno bajo
presupuestos liberales. La articulacin real, y no slo
virtual, estar sujeta, entre otros condicionantes, a
partir de entonces, a las mayores o menores dosis de
proteccionismo exterior. De ello se derivarn diversas
formas de integracin de la economa espaola en el
mercado mundial.
La tendencia secular se encamin hacia una
362

reduccin paulatina del proteccionismo que culminar


con la potencialidad librecambista de la legislacin de
1869 al abrir el horizonte de un futuro librecambismo
truncal de 1875. As, el arancel de 1869 respondera a la
concrecin del ideario demcrata, que vincula el
desarrollo de la economa espaola a una mayor
competencia con el exterior.
A la altura de 1870, cuando los demcratas
librecambistas tuvieron la ocasin de llevar las riendas
de la poltica econmica, Espaa haba empezado, desde
haca quince aos, a integrarse de forma ms coherente
en el mercado mundial. El contexto internacional haba
creado nuevas pautas a partir del viraje librecambista
britnico de finales de los aos cuarenta, y de la
posterior firma del tratado comercial francobritnico de
1860, inaugurando una secuencia librecambista para el
resto de pases europeos.
Esta mayor integracin provoc transformaciones
radicales en el comercio exterior espaol como
condicin necesaria para asegurar los proyectos de
modernizacin econmica emprendidos. El sector
exterior, pues, se convirti en un acicate fundamental
para el crecimiento econmico.
Un sector exterior que fue alejndose de la
estructura monoexportadora. Las exportaciones se
diversificaron al socaire de las transformaciones del
mercado interior. Igualmente fueron significativas las
variaciones en la estructura de las importaciones: la
progresiva disminucin de los artculos alimentarios y el
paralelo incremento de las materias primas, y,
principalmente, de los bienes de equipo, en consonancia
con el aumento de la produccin industrial interior.
Los demcratas del Sexenio fueron ms lejos que los
progresistas del Bienio en su valoracin de las ventajas
de una integracin ms profunda de la economa
espaola en el contexto internacional. Durante el Bienio
363

la accin del exterior se haba entendido en la lgica del


auxilio, la necesidad de tecnologa, capitales y gestores.
Los demcratas de 1868 valoraban la cuestin en
trminos de la necesidad de una mayor competencia con
el exterior, de un contraste que asegurase mayores
cotas de modernizacin y de crecimiento. Esta vocacin
extravertida incorporaba ingredientes polticos y
doctrinales en un largo debate proteccionismolibrecambismo que vena desarrollndose desde
decenios atrs y se prolongara ms all del Sexenio,
pero que haba alcanzado una especial intensidad en los
aos sesenta.
Haba sido en esta poca cuando la reivindicacin
librecambista alcanz su mximo nivel terico y de
elaboracin con la creacin y expansin de la Asociacin
para la reforma de los aranceles. En su interior confluy
la intelectualidad demcrata que, por coherencia
doctrinal, abander la causa librecambista. Esta haba
sido una constante en los comerciantes espaoles, sobre
todo aquellos vinculados al mercado exterior y al capital
extranjero. Utilizaban el trmino librecambio en una
doble acepcin, interior y exterior, al igual que para los
tericos demcratas, hasta componer un discurso
arbitrista en el que todos los males de la economa se
atribuan al sistema proteccionista, desde la incapacidad
de los fabricantes para adaptar las innovaciones
tecnolgicas, hasta la rigidez de la demanda. Segn esta
perspectiva, el sistema arancelario proteccionista
encareca las importaciones y favoreca un sistema de
impuestos indirectos basado en los derechos de puertas
y consumos, que entorpeci la circulacin interior,
creando, de hecho, una tela de araa aduanera que
compartimentaba el mercado interior.
En ambas direcciones, interior y exterior, se dirigi la
poltica comercial de los Gobiernos del Sexenio desde
sus orgenes. Respondiendo a la reivindicacin popular,
364

pero tambin por lgica doctrinal, tal como hemos


apuntado, los derechos de puertas y consumos fueron
abolidos. Se persegua una mayor cohesin del mercado
interior y un abaratamiento de los productos de beber,
comer y arder, que permitira destinar un porcentaje
mayor de las rentas domsticas a otros tipos de
consumo. Por su parte el ministro Figuerola, que haba
presidido la Asociacin para la reforma de los aranceles,
dio un viraje aperturista en materia de comercio
exterior que se materializ en la Ley de Bases
Arancelarias, promulgada el 12 de julio de 1869, que
potenciaba el librecambismo. La ley no lleg a consumar
plenamente sus objetivos, relacionados con la fijacin de
los derechos arancelarios en un mximo del 15%, pero s
logr una reduccin apreciable de los mismos. Como
resultado, los intercambios con el exterior provocaran
una mayor competitividad interior, incrementndose
considerablemente, por aadidura, la recaudacin.
Adems del plano comercial los Gobiernos del
Sexenio, sobre todo el Provisional, acuciado por una
Hacienda Pblica en psimas condiciones y una grave
crisis econmica, se vieron forzados a maniobrar en los
mbitos fiscal, hacendstico y monetario. Laureano
Figuerola intent la recuperacin de la Hacienda
Pblica. Para ello se haca necesaria la disminucin del
dficit presupuestario y, por consiguiente, de una deuda
pblica que superaba los 22.000 millones de reales. Se
puso en marcha una operacin financiera a gran escala
que, adems de comprometer al Estado en un conjunto
de prstamos, afect sobremanera al sector minero,
utilizado como garanta de la devolucin de los mismos.
El 1 de enero de 1869 entraba en vigor la nueva Ley
de Minas. Inspirada en el principio librecambista de la
propiedad perfecta, creaba las condiciones objetivas
adecuadas para impulsar la minera espaola hasta un
momento de auge que repercutira favorablemente
365

sobre la recaudacin tributaria. La ley permita el


traspaso prcticamente a perpetuidad de la propiedad
de las minas, antes pertenecientes a la Corona, a manos
de inversores privados, para quienes la compra y
explotacin de las mismas sera ms rpida y sencilla.
La liberalizacin del sector atrajo hacia s cuantiosas
inversiones extranjeras que lo reanimaron y aumentaron
el nivel de recaudacin fiscal. Espaa se convirti en
uno de los principales proveedores de minerales de las
economas industriales europeas, con el consiguiente
alivio de la balanza de pagos. Este proceso ha sido
denominado la desamortizacin del subsuelo espaol.
La legislacin minera de 1868 abri los cauces de
una segunda oleada de inversiones extranjeras, antes
centradas en el ferrocarril, que ahora acabarn por
controlar los recursos bsicos del subsuelo espaol. Las
consecuencias de estas inversiones han sido objeto de
amplio debate historiogrfico. Para Snchez Albornoz
las minas terminaron por convertirse en una suerte de
enclaves extranjeros slo ligados territorialmente a
Espaa, pero sin articulacin con el resto de la
economa, salvo en el caso del hierro. En la misma onda
se sitan Ramn Tamames y Juan Muoz. El extremo
opuesto lo ocupa Gabriel Tortella: "Ejercieron una
demanda de mano de obra, estimularon el desarrollo de
una tecnologa minera nacional, de una industria de
bienes de equipo y de explosivos, que ocasionaron
considerables inversiones en infraestructuras, como la
construccin de ferrocarriles y puertos, y vinieron a
paliar el dficit en la balanza de pagos".
Es un tema abierto. En el caso del hierro, la nueva
situacin coadyuv, segn los anlisis de Gonzlez
Portilla, al despliegue de la industria siderrgica vasca,
sobre todo por la presencia de capitales vascos en la
explotacin del hierro de Somorrostro y en la
combinacin de los beneficios de la venta de hierro a
366

Gran Bretaa y de la importacin, desde all, de la


energa necesaria. Sin embargo, la explotacin del cobre
y el plomo, casi enteramente en manos extranjeras, no
desemboc en un proceso industrializador afn.
La balanza comercial qued aliviada, pero las
expectativas tributarias resultaron frustradas al
convertirse el sector en un autntico paraso fiscal,
sometido a una baja presin y a todo tipo de fraude.
Adems, la penuria hacendstica forz, en 1870, la
concesin de la explotacin y comercializacin del
mercurio de Almadn a los Rothschild, por un perodo
de cincuenta aos, y en 1873 la venta de las minas de
cobre de Riotinto al capital britnico, por 22.800.000
pesetas.
En el terreno monetario lo primero que Figuerola
plante fue la implantacin de la peseta como unidad
monetaria espaola, bajo los acuerdos de la Unin
Monetaria Latina, firmados en 1865, que establecan un
patrn bimetlico, en plata y oro, para la acuacin de
monedas. Este patrn bimetlico, a medio plazo, no
podra sostenerse y acabara siendo sustituido por el
predominio de la circulacin fiduciaria. El decreto de
fijacin de la peseta como unidad monetaria fue de 19
de octubre. En su prembulo se haca un canto a la
soberana nacional: "la moneda de cada poca ha
servido para marcar los diferentes perodos de la
civilizacin de un pueblo, presentando en sus formas y
lemas el principio fundamental de la constitucin y
modo de ser de la soberana, y no habiendo hoy en
Espaa ms poder que la nacin ni otro origen de la
autoridad que la voluntad nacional, la moneda debe
ofrecer a la vista la figura de la Patria... borrando para
siempre de este escudo las lises borbnicas".
En 1874 la concesin del monopolio de emisin al
Banco de Espaa vendra a regular el ordenamiento
monetario, adems de posibilitar una sustitucin estable
367

y ordenada del dinero metlico por dinero fiduciario. Los


antiguos bancos emisores se transformaron en
sucursales del Banco de Espaa, o tuvieron que cambiar
su horizonte.
El privilegio de emisin descansaba, adems, sobre
razones hacendsticas. Se trataba de establecer las
bases de un modelo ms estable de tratamiento de la
deuda, para evitar las desventajas del Estado en la
consecucin de anticipos, que haba mediatizado hasta
entonces su actuacin, dadas las onerosas condiciones
de los prestamistas y la inmediatez con que siempre fue
intentado el arreglo de la deuda. Ahora se vinculaba
Hacienda y banco emisor, permitiendo sentar las bases
de una estabilidad a medio plazo, sin recurrir a las
urgencias y las negociaciones desventajosas, adems de
que el Banco de Espaa, al financiar al Tesoro,
aseguraba la canalizacin de recursos ajenos hacia la
deuda pblica.
Y es que el problema de la crisis hacendstica,
heredada
del
pasado,
agobi
hasta
lmites
insospechados a los diferentes gobiernos del Sexenio.
Tcnicamente el Estado estaba en suspensin de pagos.
En 1868 el monto de la deuda pblica se elevaba a
22.109 millones de reales, con unos intereses de 591
millones de reales, aproximadamente. Si a ello aadimos
las deudas a corto plazo por anticipacin de fondos de la
banca extranjera, los efectos de la crisis agraria de
1867-1868, y la reciente abolicin de los derechos de
puertas y consumos, se completa un panorama para
cuya solucin quedaban pocos mrgenes de actuacin.
Los emprstitos exteriores se negociaron cada vez en
condiciones menos ventajosas, conforme el Estado se
haca ms insolvente, hasta desembocar en la
bancarrota hacendstica de 1870-1874. El Estado se
convirti, durante la segunda mitad del siglo, en rehn
de los grandes prestamistas exteriores, que obtuvieron
368

notables ventajas directas e indirectas, tanto polticas


como econmicas. As lo que en principio podra parecer
un ruinoso negocio para el prestamista de un Estado
insolvente, encubra una especulacin beneficiosa a
base de concesiones y privilegios.
El servicio de la deuda acab por convertirse en el
captulo ms importante del gasto pblico, llegando a su
mximo en 1870, cuando supera la mitad del
presupuesto. A largo plazo en la estructura del gasto,
entre 1850 y 1890, la partida deuda pblica y clases
pasivas absorbi un tercio de los gastos, igual
proporcin que el destinado a gastos militares, de orden
pblico y de mantenimiento del clero, y situndose por
encima del presupuesto, atribuido a otros ministerios, y,
desde luego, muy superior a la inversin del Estado en
obras pblicas".
Conflictividad social y organizacin del movimiento
obrero
El Sexenio democrtico estuvo caracterizado por una
alta conflictividad social, manifestada de forma compleja
y violenta, viniendo a constituir un conjunto de
experiencias abiertas a los problemas sociales propios
de la poca y, al tiempo, al estallido de una serie de
conflictos de raz secular.
Esta
conflictividad
social
tuvo
distintas
manifestaciones,
fue
realizada
por
distintos
protagonistas y a travs de distintos criterios y mtodos.
Cada proceso poltico llevado a cabo implicaba una
reaccin en las clases trabajadoras, que se hallaban
fuertemente integradas en el proceso histrico. Esta
diversidad
de
actuaciones
se
produjo
como
consecuencia de la asociacin de las mltiples fuerzas
sociales que propiciaron los sucesos de septiembre de
1868.
Buena parte de los problemas cuestionados eran de
369

naturaleza arcaica; haban permanecido durante siglos


en la evolucin de la sociedad espaola y ahora
encontraban sus ms directas formas de expresin: la
ocupacin de tierras y la quema de registros de la
propiedad. Son conflictos localizados principalmente en
el sur de la Pennsula, donde el campesinado no
propietario reclamaba el acceso a la propiedad de la
tierra. Si bien este tipo de protesta haba aparecido en
otras ocasiones, cabe sealar que durante el Sexenio
consolid su sintonizacin con el discurso poltico,
principalmente con el republicanismo, o ms bien con
una forma de entender, percibir y asimilar el mito de la
organizacin federal.
A partir de 1869 factores como el hambre de tierras,
la crisis o el incremento del nmero de desocupados
supusieron la multiplicacin de las ocupaciones de
tierra, tanto en Andaluca como en La Mancha,
Extremadura y Levante. Movimientos que fueron
cosechando fracasos, aunque siempre se mantuvo viva
la idea bsica de que la hora del reparto social haba
llegado. Como contrapartida, la decepcin que supuso la
llegada de la Repblica sin que se viera acompaada de
una reforma agraria en profundidad. As, 1873 marc
una ruptura hacia nuevas formas de consciencia y de
accin. De ah que durante el Sexenio se perfilen
embrionariamente los trasvases de un sector del
campesinado andaluz hacia la versin bakuninista de la
Primera Internacional. El mensaje anarquista comenz a
calar en Andaluca, con un credo que encajaba con las
seculares respuestas de rebelda y la desconfianza hacia
los partidos polticos.
A lo largo del siglo XIX, pero con ms insistencia
durante el Sexenio, los motines populares se sucedieron
en las zonas urbanas preindustriales. Se trataba de
movimientos espontneos, no coordinados desde la
accin poltica, provocados por situaciones concretas y
370

precisas: paro, caresta del pan, llamada a quintas...


Eran, pues, problemas cotidianos que exigan una
solucin inmediata; de ah que el objetivo de los motines
no estuviera sujeto a grandes programas o proyectos,
sino ms bien a situaciones que eran percibidas y
sentidas como la alteracin de la moral econmica de la
multitud.
Por motines entendemos toda una serie de acciones
que van desde la simple manifestacin, con un carcter
ms o menos violento, ante la autoridad local, hasta
asaltos al interior de edificios oficiales o comercios,
segn fuera la causa del motn y su mayor o menor
envergadura.
Las
autoridades,
por
su
parte,
contrarrestaban el motn con medidas de urgencia,
como repartos de pan o contrataciones temporales de
jornaleros y, en ltimo trmino, con medidas similares a
las empleadas contra las rebeliones campesinas.
Durante todo el Sexenio estos conflictos sociales
proliferaron sin que desde la poltica se acertara a
encontrar una solucin adecuada para ellos. No fue
posible resolver sus causas fundamentales: la caresta y
la cuestin de las quintas; por el contrario sus efectos se
vieron agravados por la crisis econmica, el mal estado
de la Hacienda Pblica y el recrudecimiento de la
guerra carlista. Especial importancia tuvieron los
motines contra las llamadas a quintas, que salpicaron
con distintos grados de intensidad la geografa espaola,
sobre todo en 1870. Al fin y al cabo, la abolicin de las
quintas haba sido una de las reivindicaciones ms
sealadas a las juntas revolucionarias durante los
primeros tiempos del Sexenio. El grito de "Abajo las
quintas!" expresaba una de las frustraciones ms
sentidas del Sexenio. La guerra cubana y la carlista
hicieron tcnicamente inviable su supresin. Ya en
marzo de 1869 hubo un llamamiento a filas de 25.000
hombres. Los motines se propagaron por diversas
371

localidades, sobre todo en Andaluca. En marzo de 1870


una
nueva
quinta
provoc
una
oleada
de
manifestaciones
y
algaradas,
posteriormente
reproducidas en 1872 y 1873. Aunque los republicanos
haban incorporado a su programa esta reivindicacin,
el recrudecimiento de la guerra carlista termin por
suspender el intento.
El movimiento obrero organizado se expandi
considerablemente entre 1868 y 1874, coincidiendo con
la penetracin en Espaa de la I Internacional. Si antes
de 1868 el mundo obrero y sus conflictos se haba
producido en un contexto societario en el que
predominaba la discusin en torno a los derechos de
asociacin y a las condiciones de trabajo, el Sexenio
democrtico aport un clima de libertades que ayud a
reorientar el contenido del movimiento obrero. As, la
septembrina determin las pautas de conducta de un
movimiento protagonizado sobre todo por los obreros
catalanes, que luego se propag por el resto de los
centros urbanos industriales y cuya actividad ms
representativa fue la huelga.
En un principio resultaba notoria la relacin de
proximidad que el movimiento obrero tuvo con el
republicanismo federal y con el cooperativismo, para
posteriormente ir desarrollando una autonoma de
accin promovida desde la Internacional. Durante todo
el ao de 1869 se multiplicaron huelgas urbanas en
Madrid,
Barcelona,
Sevilla
y
Valencia,
como
consecuencia de la inmovilidad de salarios y la escasez
de empleos. El modelo de conflictividad especficamente
obrero, organizado a travs de la huelga, tomaba cuerpo
en el escenario de la revolucin de septiembre. El
conflicto principal tuvo lugar en el mes de agosto de
aquel ao, en Barcelona, a travs de los obreros del
textil con el apoyo de las restantes asociaciones obreras
catalanas. Pero el asociacionismo cataln, a la altura de
372

1868-1869, estaba en relacin y tena como motivacin


ideolgica el republicanismo federal. Los sntomas de
esta vinculacin se denotaban en aspectos tales como la
recomendacin a los obreros de las candidaturas
republicanas en las elecciones de 1869, al tiempo que
dirigentes obreros ocupaban cargos en el partido. El
fracaso de la insurreccin general republicana de
septiembre y octubre de 1869, la falta de xito de los
motines contra las quintas con participacin obrera, en
marzo de 1870, y la ausencia de reformas sociales
fueron alejando al movimiento obrero de los partidos
polticos y llevndole hacia la accin autnoma
promovida por la Internacional.
El internacionalismo espaol, desde sus inicios en
1869, fue entendido en claves de bakuninismo, debido
tanto a la influencia de Fanelli, su primer propagador en
Espaa, como a la propia naturaleza de la Asociacin
Internacional de los Trabajadores (AIT). El triunfo del
bakuninismo sobre el marxismo se hizo palpable en
1870, en Barcelona, cuando el I Congreso de la
Federacin regional Espaola de la AIT apost
definitivamente por el apoliticismo y el colectivismo,
como sucedera en Crdoba dos aos despus. Durante
este intervalo de tiempo la Internacional fue
conquistando seguidores en todo el pas, siendo su
difusin menos importante por lo cuantitativo que por lo
cualitativo. Se extenda el conflicto industrial moderno
de un proletariado militante.
En 1871-1872 la AIT experiment un avance
importante en el nmero de militantes -30.000
aproximadamente- y en su expansin geogrfica. Haba
logrado penetrar ms all de Catalua, por todo el
territorio espaol, y ser atractiva no slo para los
obreros fabriles y los asalariados de los ncleos
urbanos, sino tambin para los jornaleros del campo.
Todo ello propici un clima inquietante para las clases
373

conservadoras, sobre todo cuando llegaron las noticias


sobre la Comuna de Pars. Se hizo palpable el temor
ante una incipiente subversin del orden establecido,
concediendo a la Internacional unas dimensiones que
realmente no posea.
El debate sobre la Internacional se traslad a las
Cortes, en un terreno ya abonado desde la primavera. El
28 de mayo, el jefe del Gobierno, Sagasta, haba enviado
una circular a los gobernadores civiles, concedindoles
amplios poderes para reprimir las actividades de la
Internacional. Por otra parte los sectores ms
conservadores difundan, a travs de la prensa,
principalmente La poca, visiones apocalpticas sobre el
orden pblico. A partir del 16 de octubre la
Internacional fue la preocupacin mxima de los
diputados del Congreso, sobre su legalidad o no. Todos
los grupos monrquicos cerraron filas en torno a la
ilegalidad de la Internacional. Slo estuvieron en contra
algunos sectores del republicanismo. Por 192 votos a
favor y 38 en contra, el Congreso aprob la proposicin
del ministro de Gobernacin, Candau, dirigida a
presentar un proyecto de ley que disolviera la
Internacional como atentatoria de la seguridad del
Estado; es decir, declararla anticonstitucional. La
resolucin del Congreso no lleg a hacerse efectiva. La
actitud del fiscal del Tribunal Supremo la descalificaba
al insistir en la legalidad del derecho de asociacin. El
tema haba adquirido una relevancia tal para el
Gobierno Sagasta que se procur, incluso, alcanzar un
acuerdo internacional para unificar posturas contra la
AIT.
Todo ello, sin embargo, no detuvo la progresin real
de la Internacional. Esos 30.000 afiliados antes citados
as lo demuestran. Su mayor fuerza segua residiendo en
Catalua, al adherirse la mayora de las sociedades
obreras catalanas de etapas anteriores. Se extendi por
374

Andaluca, con principales ncleos en Sanlcar y Sevilla,


que ejemplifican la penetracin de la Internacional entre
los jornaleros del campo. Tambin se propag por
Levante, sobre todo en las zonas fabriles de Alcoy y
Valencia, y, con menor importancia, por zonas de
Extremadura, Aragn, Pas Vasco, Castilla y Galicia.
Mientras tanto, las disensiones en el seno de la AIT
repercutieron en la Federacin Regional Espaola. Las
discrepancias entre marxistas y bakuninistas resultaron
insalvables. El bakuninismo haba logrado calar en toda
Espaa, salvo en Madrid, donde era fuerte la lnea
marxista en torno al peridico La Emancipacin. En
abril de 1872 el Congreso de Zaragoza de la Federacin
Regional Espaola reafirm las tesis bakuninistas,
expulsando de su seno al grupo madrileo. El asunto se
resolvi con la creacin de la Nueva Federacin
Madrilea, de signo marxista. La ruptura del
internacionalismo origin en Espaa una doble versin
del movimiento obrero: el bakuninismo, mayoritario,
cuyas tesis anarquistas se ratificaron en el Congreso de
Crdoba de 1873, y el marxismo, en principio localizado
en Madrid, muy relacionado con la Asociacin del Arte
de Imprimir, que desembocara en la fundacin del
Partido Socialista Obrero Espaol, en 1879.
Los avances culturales
Los nuevos aires democrticos animaron el debate
intelectual en su conjunto, al facilitarse la apertura a los
nuevos discursos culturales y cientficos de allende
nuestras fronteras. Sin embargo, los avances culturales
perceptibles en estos seis aos tuvieron un carcter
elitista, ms que otra cosa, siguiendo las pautas de
decenios anteriores. Tambin es cierto que en tan breve
espacio de tiempo resultaba imposible que cuajaran
transformaciones apreciables en el nivel educativo y
cultural global de la sociedad espaola. As, los grandes
375

indicadores, como es el caso del analfabetismo,


permanecen constantes, con una ligera tendencia a la
baja, fruto ms de la tendencia secular que de la accin
educativa y formativa de la poca. En este aspecto el
ideal de los reformadores intelectuales que trajeron la
revolucin democrtica, la ampliacin de la cultura a
todos los estratos sociales, no pudo llegar a buen
puerto.
La extensin del debate intelectual tuvo sus
principales repercusiones en el mbito de la cultura
poltica. En trminos globales la cultura poltica se
expandi con mayor profundidad en la sociedad. Sus
principales difusores fueron los peridicos. Asombra el
incremento del nmero de diarios y de publicaciones
peridicas en general a lo largo de este perodo; sin
embargo, todava faltarn algunos aos para que se
consoliden en Espaa las modernas empresas
periodsticas, no antes de los aos ochenta. Entre 1868
y 1874 peridicos tales como El Imparcial o La
Correspondencia de Espaa son los embriones de una
nueva poca periodstica que est por cuajar. No
obstante, el alto consumo de la prensa asegur esa
ampliacin de la cultura poltica a la que hacamos
referencia.
Es en el campo del pensamiento donde se denotan
los cambios ms perceptibles y duraderos: desde la
introduccin del darwinismo y de la teora evolucionista
hasta la irrupcin del nuevo espritu positivo, ya a
finales del perodo. En todo ello tuvo mucho que ver la
consolidacin del krausismo y, con l, la madurez de las
nuevas elites intelectuales formadas a lo largo de los
aos sesenta.
El krausismo espaol, desarrollado por Sanz del Ro,
consisti en una concepcin racionalista basada en una
visin antropolgica del mundo. Su organicismo
antropolgico parta de la identidad del hombre con el
376

Ser, por lo que el conocimiento de la Naturaleza se haca


posible a travs de la introspeccin. Frente a la ley de la
causalidad adoptada por la ciencia moderna, a partir de
la sntesis absolutizadora del sistema newtoniano
realizada por Kant y aceptada por el positivismo, los
krausistas
oponan
una
concepcin
del
orden
matemtico del Mundo sustentada en la escala de los
seres, que revelaba la unidad formal del Mundo. La
ciencia experimental, a diferencia de lo que ocurra con
la ciencia moderna, pasaba de ser el espacio de
contrastacin de las teoras y leyes que desvelaban las
causas verdaderas a simple instrumento verificador de
la evidencia establecida por la deduccin filosfica. El
distanciamiento con los postulados dominantes en la
ciencia del siglo XIX resultaba significativo. Lo
fundamental era, pues, elaborar un complejo sistema de
categoras, quedando reducida la comprobacin
emprica a la simple confirmacin de una ciencia
doctrinal. Por eso el racionalismo antropolgico de los
krausistas
generaba
dificultades
de
orden
epistemolgico a la hora de establecer el status de la
ciencia experimental. Los trabajos de Augusto Gonzlez
de Linares, Enrique Serrano Fatigati, Salvador
Caldern, Francisco Quiroga, Ignacio Bolvar y Eduardo
Bosc, estudiantes de doctorado en Ciencias con Giner
de los Ros entre 1867 y 1874, les llevaron desde la
concepcin organicista caracterstica del krausismo
hacia una visin adaptativa, acorde con los postulados
de la teora darwinista para explicar el origen y la
evolucin de los organismos vivos.
Aunque Salmern, en el prlogo a la traduccin de la
obra de J.W. Draper Los conflictos entre la religin y la
ciencia, publicada en 1876, defienda la generacin
espontnea excluida de la teora darwinista, fueron los
krausistas los primeros en aceptar en Espaa la teora
de la evolucin, a pesar de no compartir el principio de
377

seleccin natural.
El krausismo haba animado el debate cultural y
cientfico de los aos sesenta, y proyect, en el ltimo
tercio de siglo, con su racionalismo antropolgico, la
idea de transformacin ntima del individuo, traducida
en una aspiracin reformista del hombre y en un
espritu religioso en contacto ntimo e individual con
Dios. Pero tambin el individualismo krausista llevaba
implcita una dimensin social del hombre, un sentido
democrtico que significaba un intento de moralizacin
de la vida social espaola, la revisin democrtica del
universo liberal y la actividad pedaggica.
Las ideas evolucionistas penetraron en Espaa y se
difundieron rpidamente, inaugurando un largo debate,
al calor de las posibilidades abiertas por la revolucin
de 1868. Hasta esas fechas, en un contexto de relativo
estancamiento de la vida cientfica, apenas se haban
realizado alusiones a las teoras evolucionistas. Parece
que el primer comentario especfico sobre la evolucin
fue realizado en las conferencias del mdico Jos de
Letamendi, en el Ateneo barcelons, en abril de 1867.
La escassima presencia del darwinismo hasta ese
momento contrast con su enorme penetracin y
difusin entre 1868 y 1871, para alcanzar su cenit en
1872, con un debate sobre la mutabilidad de las
especies y el origen del hombre. En este ao se haba
publicado la traduccin francesa de Darwin, y ms tarde
se traducirn al espaol Origen del hombre -1876-, y
Origen de las especies -1877-. Durante el Sexenio
democrtico jugaron un importante papel en la difusin
de las ideas evolucionistas las sociedades cientficas,
como la Sociedad Histolgca, donde se discutieron los
avances cientficos europeos, al igual que en el Ateneo
de Madrid y en la Sociedad Antropolgica Espaola.
Adems de Madrid, el debate tom cuerpo por todo el
pas, sobre todo en Sevilla, Granada, Barcelona,
378

Valencia y Canarias. El evolucionismo tendr notable


influencia en la ciencia y en la medicina, en particular
en la escuela histolgica, desde Simarro a Ramn y
Cajal, pero adems de cuestiones biolgicas implic
nuevos cauces de discusin sobre la concepcin del
hombre y del mundo.
As pues, con la llegada del Sexenio se van a difundir
las nuevas tendencias naturalistas: darwinismo,
naturalismo
alemn,
psicologa
y
antropologa
cientficas, a travs de encendidas polmicas. El
positivismo inici su penetracin en Espaa. Patricio de
Azcrate public, en 1870, Del materialismo y
positivismo contemporneos, en el que expona el
recorrido del naturalismo alemn desde el materialismo
especulativo de Feuerbach al naturalismo positivo de la
ciencia alemana de mediados del siglo XIX. En 1871,
Urbano Gonzlez Serrano, discpulo de Nicols
Salmern, introdujo en Los principios de la moral con
relacin a la doctrina positivista una de las cuestiones
que ms claramente separarn el krausismo del
positivismo: la fundamentacin de la moral.
La crtica del positivismo a toda metafsica
representaba un ataque directo contra los presupuestos
de la moral krausista en su afirmacin del conocimiento
racional de lo absoluto. Francisco de Paula Canalejas, al
publicar en 1872 sus Estudios crticos de Filosofa,
Poltica y Literatura, presentaba al krausismo como la
mejor alternativa para hacer frente a los dos males del
siglo: "el escepticismo criticista y el materialismo
naturalista". Desde el hegelianismo de derechas de
Antonio Mara Fabi se combata en Examen del
materialismo moderno, recopilacin de sus artculos de
1874 en la Revista Europea, al positivismo como
introductor del materialismo, acusando de dicho pecado
al darwinismo, al naturalismo alemn, a la psicologa
emprica o a la filosofa de la historia positiva.
379

Las nuevas corrientes cientficas encontraron un


caldo de cultivo apropiado en los cambios introducidos
por la revolucin de septiembre. Las teoras naturalistas
y antropolgicas se abrieron camino con la publicacin,
desde 1872, de los Anales de la Sociedad Espaola de
Historia Natural y con la fundacin, en 1874, de la
Revista de Antropologa por la Sociedad Antropolgica
Espaola. En estos aos se registra una explosin
editorial, que trataba de recuperar el tiempo perdido
mediante la primera edicin o reedicin de autores
como Galileo, Newton, Leibniz, Bacon, Descartes,
Voltaire, Spinoza, Pascal, Rousseau, Kant, Schelling,
Comte, Condillac, Holbach, Goethe, Bchner... La
polmica entre metafsicos, desde el hegelianismo de
Montoro y Fabi y el krausismo de Serrano y Azcrate,
eclcticos como Moreno Nieto, y antimetafsicos, desde
los neokantianos Perojo y Revilla a los positivistas
Simarro, Cortezo, Estasn, Pompeyo, Gener y Ustriz,
polariz la vida intelectual del Sexenio democrtico.
En Catalua, esta polmica adquiri ribetes
especficos en funcin de la cuestin nacional, desde los
postulados
idealistas,
racionalistas,
radicales
y
subjetivistas de Pi y Margall, influido por el pensamiento
de Montesquieu, Herder, Hegel, Proudhom y Louis
Blanc, al positivismo realista, eclctico y objetivista de
Vicent Almirall, inspirado en Jefferson, Hamilton,
Spencer y Darwin, que marca el nuevo rumbo de la
Renaixena catalana.
Por lo que respecta a la vida acadmica, el nuevo
inters cientfico se sald con la aprobacin, durante la I
Repblica, del plan Chao, de 1873, por el que se
creaban en Madrid las facultades de Matemticas, de
Fsica y Qumica y de Historia Natural, adems de
separar Filosofa y Letras en sendas facultades. En el
plan se haca hincapi en la necesidad de desarrollar la
enseanza experimental en ciencias, mediante la
380

correspondiente dotacin de laboratorios. El plan era


reflejo de la importancia que las nuevas autoridades
otorgaban al desarrollo de la ciencia y, en general, de la
educacin universitaria para sacar a Espaa del retraso
acumulado con respecto a los pases ms avanzados de
Europa, en plena concordancia con los postulados del
krausismo y con los principios del positivismo, en los
cuales se situaban. El fin de la Repblica en 1874 hizo
que el plan Chao no pasara de ser un mero proyecto,
frustrado una vez ms.
El fracaso de la experiencia republicana, saldado con
el retorno de la dinasta borbnica, influir en el
carcter moderado que tomar el positivismo espaol.
El desorden en el que se sumi la Repblica llev a los
krausistas abiertos a los nuevos postulados del
positivismo, como Gumersindo de Azcrate, y a los
positivistas a la conviccin de la bondad del enfoque de
Comte de lo que deba ser la poltica positiva. Las
posiciones reformistas del republicanismo, desde el
posibilismo de Castelar al centrismo de Salmern,
creyeron encontrar justificacin cientfica en la
afirmacin comtiana de la "necesidad simultnea de
orden y progreso", que engarzaba perfectamente con el
gradualismo spenceriano, segn el cual "no se puede
abreviar el camino entre la infancia y la madurez,
evitando el enojoso proceso de crecimiento y desarrollo
que se opera insensiblemente con leves incrementos,
tampoco es posible que las formas sociales inferiores se
hagan superiores sin atravesar pequeas modificaciones
sucesivas".
Tambin los aires de libertad del Sexenio animaron el
renacimiento de la novela espaola y su orientacin
realista y naturalista. No es de extraar que la
generacin de Valera, Prez Galds, Pereda, Alarcn...
recibiera el sobrenombre de Generacin de 1868. El
costumbrismo de Fernn Caballero -Cecilia Bhl de
381

Faber- o del mismo Pereda haba actuado de gozne


transitorio entre el romanticismo y el realismo bajo los
presupuestos del moderantismo histrico, que haba
encontrado en el casticismo y en el pintoresquismo una
va para hablar de la realidad sin tener que referirse a
ella. La extensa vida literaria de Galds le lleva desde el
realismo de sus primeras obras, de agitacin poltica
dentro del marco de la revolucin de 1868 como La
Fontana de Oro y El audaz, hasta el espiritualismo de
sus ltimas creaciones, Nazarn o Halma, pasando por el
naturalismo
de
La
desheredada
y
Tormento,
influenciadas por un cierto determinismo biolgico, o El
amigo manso, en donde el naturalismo se carga de
irona, para llegar a su esplendor narrativo en Fortunata
y Jacinta, alcanzando el cenit del naturalismo en una
obra tarda, Misericordia, cuando las inquietudes
espiritualistas de Galds ya estn presentes.
Juan Valera public su Pepita Jimnez en 1874, como
inicio de la novela psicolgica. Pereda y Alarcn son
representantes del conservadurismo narrativo. Pereda,
carlista y diputado en 1868, public en 1871 Tipos y
paisajes. Alarcn, unionista, montpensierista y despus
alfonsino, public La Alpujarra en 1873. Jos de
Echegaray comenzaba a destacar en el teatro, mientras
que Nez de Arce lo haca en el mbito de la poesa.
En suma, la ambientacin cultural del Sexenio se
proyect, sobre todo, en las elites sociales y en las capas
medias ilustradas. Ms que un corte rotundo con etapas
anteriores asistimos a la plena consolidacin de
corrientes anteriores o a la primera presencia de nuevas
formas de pensamiento, que encontrarn su madurez en
las ltimas dcadas del siglo. De todas formas, se
denot una mayor articulacin con las renovadoras
corrientes europeas de pensamiento.
La regencia de Serrano
382

La Constitucin de 1869 estableci el marco jurdico


legal en el que se iba a desenvolver el nuevo rgimen
poltico espaol. Se conservaba la monarqua como
forma de gobierno, por lo que las Cortes tuvieron que
elegir un regente que asumiera la jefatura del Estado
mientras se buscaba un rey. As, el general Serrano,
cuya popularidad se hallaba en alza, fue nombrado para
tal cargo el 18 de junio de 1869, a pesar de la oposicin
republicana. Francisco Serrano Domnguez, capitn
general y duque de la Torre, ttulo de nobleza concedido
por Isabel II en 1862 con grado de Grandeza de Espaa,
haba protagonizado una densa trayectoria militar y
poltica. Prximo al unionismo, se oper en su actividad
poltica un cambio de rumbo que resumi en s mismo el
devenir seguido por parte de la elite poltica ligada al
rgimen isabelino. En 1866 se encarg de intervenir en
la represin de las barricadas de San Gil, de signo
demcrata y antidinstico, pero en septiembre de 1868
protagoniz
el
episodio
capital
del
triunfo
revolucionario:
la
batalla
de
Alcolea.
Su
encumbramiento a la Regencia tena otro precedente de
envergadura, el general Espartero. El objetivo de su
nombramiento era la bsqueda de una situacin puente
que permitiera, en un contexto de estabilidad y
equilibrio, la eleccin de un monarca. El apoyo
parlamentario que recibi su candidatura era el
resultado del consenso del bloque monrquicodemocrtico, mdula poltica del rgimen, que, por el
momento, prolongaba su dosis de coherencia y se
guiaba por el pragmatismo.
Pero no sera l quien llevara las riendas del Estado
sino otro general, Prim, tambin en su momento de
mayor prestigio. En Prim se funda el espritu de la
septembrina. Militar de prestigio, rodeado de una
aureola de mito popular, contaba con todos los
ingredientes para conducir el rumbo de la revolucin.
383

Este hbil poltico cataln no slo lider el ncleo


progresista, sino que se lanz a la ardua tarea de
mantener el consenso de la coalicin democrtica en un
prudente equilibrio, mientras se buscaba un monarca
para la Corona espaola, y el desarrollo de los principios
democrticos de la Carta Magna a travs de un conjunto
legislativo que cimentase la estructura del nuevo
Estado. Entre el 18 de junio de 1869 y el atentado que le
cost la vida, el 28 de diciembre de 1870, Prim fue jefe
de Gobierno, cargo que compagin con la cartera de
Guerra, y dirigi las operaciones diplomticas
orientadas a la bsqueda de un rey.
Con el fin de mantener el consenso en las filas
monrquico-democrticas hubo de recurrir en dos
ocasiones al cambio de Gobierno, para satisfacer a todos
los grupos presentes en la coalicin; demcratas como
Echegaray, progresistas como Figuerola o Sagasta y
unionistas como Manuel Silvela tuvieron ocasin de
ocupar alguna cartera ministerial.
Al margen de las cuestiones internas, el gabinete
Prim hizo frente a lo que el Gobierno provisional slo
haba podido esbozar: el desarrollo prctico, conforme a
la realidad, de los principios consignados en la
Constitucin. En esta fase se impuls el proceso de
modernizacin de la justicia, en un sentido democrtico
y unificador. El 6 de diciembre de 1868 haba tomado
forma legal uno de los puntos del programa de las juntas
revolucionarias, hecho suyo por el Gobierno provisional:
la unidad de fueros en la administracin de la justicia,
suprimiendo tribunales especiales y fijando lmites en la
jurisdiccin eclesistica y militar. Una vez promulgada la
Constitucin, la obra ms importante, en esta direccin,
fue la Ley Orgnica del Poder Judicial, de 15 de
septiembre de 1870, por la que se organizaba la
administracin de la Justicia.
Auspiciada por Montero Ros, era una pieza
384

indispensable que se contemplaba como base de futuras


leyes de procedimiento civil y criminal. La primera no
llegara a formularse, prolongndose la de 1855. La
segunda sera promulgada en 1872. Esta ley orgnica
ordenaba el sistema de funcionamiento de los
tribunales, en el plano territorial y jurisdiccional, a
partir de una jerarquizacin en cuya cspide se situaba
el Tribunal Supremo y terminaba con los juzgados
municipales, pasando por las Audiencias, los tribunales
de partido y los juzgados de instruccin. Tambin
recoga el abanico de las funciones -magistratura,
fiscala, secretara y auxiliara- y racionalizaba la carrera
judicial dando normativas sobre provisiones, categoras,
sueldos y ascensos.
Los das 15 y 16 de julio de 1870 fue discutida y
aprobada la reforma del Cdigo Penal, que proceda del
texto anterior de 1848, rectificado en 1850, que fue
aprobada como ley provisional. Se acentuaban los
criterios democrticos en su articulado, adaptando la
tipificacin de los delitos y la proporcionalidad de las
penas al nuevo rgimen de libertades. En el terreno del
derecho civil, no se consum la elaboracin de un
cdigo, complicada tarea que se haba prolongado desde
1851 y que concluy en los aos ochenta, pero se
introdujeron algunos aspectos especficos en esta
materia. As, el 17 de junio de 1870 se promulg la Ley
de Registro Civil, y, al da siguiente, la de Matrimonio
Civil, una de las innovaciones jurdicas ms destacadas
del derecho familiar a lo largo del Sexenio.
En junio y agosto de 1870 fueron aprobadas,
respectivamente, las leyes provincial y municipal,
consolidando la frmula democrtica ya esbozada en el
decreto del Gobierno provisional de 21 de octubre de
1868. La democratizacin de la vida local estaba en
relacin con otra ley, de carcter ms amplio, de 23 de
junio de 1870: la Ley Electoral, que regulaba el sufragio
385

universal masculino, ratificando as el modelo


democrtico de participacin poltica. En 1870 se
promulg igualmente la Ley de Administracin y
Contabilidad,
y
se
publicaron
el
decreto
de
reorganizacin de las secciones provinciales de Fomento
y el reglamento que reformaba la carrera de registrador
de la propiedad.
En este perodo tambin se propusieron, desde las
corrientes demcratas y republicanas, varios proyectos
encaminados hacia la cuestin social que, sin embargo,
no empezaran a materializarse legalmente hasta 187273.
Uno de los fenmenos polticos ms significativos del
perodo fue la disidencia insurreccional de un sector del
republicanismo espaol, decepcionado por la naturaleza
monrquica
de
la
Constitucin
de
1869.
El
republicanismo espaol comenz a desarrollar dos
lneas de actuacin que se superponan, resultando a
veces difcil delimitar el comienzo de una y el fin de
otra. Al mismo tiempo esta doble vertiente, visible
igualmente en el partido carlista, indicaba una escisin
dentro del republicanismo, pues los criterios de una
censuraban la accin de la otra, y viceversa. Sus
divergencias radicaban, pues, ms en la metodologa
aplicada que en la ideologa. As, la lnea parlamentaria,
atenindose siempre al cuerpo doctrinal con que los
intelectuales dotaron a la Repblica, desaprob con
frecuencia
los
episodios
de
insurreccin
que
protagonizaron los afiliados ms radicales a los clubes
republicanos. Estos clubes contemplaban el ideal de la
federal, una federacin republicana singularmente
concebida por Pi y Margall. Se tratara de construir una
secuencia piramidal de federaciones locales que
conformaran el Estado, comenzando por abajo, a travs
de los llamados pactos sinalagmticos. Resulta
paradjico, no obstante, conocer el rechazo que el
386

propio Pi y Margall experimentaba hacia la va


insurreccional. Desde esta doble perspectiva, pues, han
de entenderse las actuaciones del republicanismo
espaol en el panorama poltico en 1869 y 1870,
constituyendo un hecho relevante que el Gobierno Prim
tuvo que controlar. Prcticas insurreccionales motivadas
por el desencanto que supona la Constitucin de 1869 y,
por tanto, la continuidad de la monarqua, se produjeron
en una serie cuyos antecedentes podan situarse a
finales de 1868, en Mlaga y Cdiz, y cuyo mximo
exponente
fue
la
insurreccin
republicana
de
septiembre y octubre de 1869. En paralelo a este
proceso se haban establecido los primeros pactos
sinalagmticos a nivel provincial, en una evolucin que
parti del Pacto de Tortosa y culmin con el Pacto
General, firmado en Madrid el 30 de junio, y la creacin
del Consejo Federal.
La insurreccin general de septiembre, que cont
con una participacin estimada en varios millares de
hombres, tuvo ms repercusin, lgicamente, en las
zonas de signo republicano en el voto: Lrida,
Tarragona, Valencia, Alicante, Reus, Arcos de la
Frontera,
Bjar,
etctera...
Estas
revueltas
se
diferenciaban de los clsicos pronunciamientos liberales
en que no contaban con el elemento militar y estaban
aquejadas de mucho espontanesmo y bastante
descoordinacin.
Pero no por ello fue menos dura la represin
gubernamental, que recurri al ejrcito y declar el
estado de guerra a principios de octubre, a la par que
eran suspendidas las garantas constitucionales. La
insurreccin no tard mucho en sucumbir, pero puso de
manifiesto, una vez ms, el enorme conflicto que se
haba creado tras el reconocimiento de los derechos
individuales. Estos deban ser preservados, y no era fcil
hacerlo a la hora de tratar un problema de orden
387

pblico como el que planteaban las insurrecciones, los


motines de subsistencias o las revueltas por las
llamadas a quintas, imposibles de suprimir mientras
durasen las guerras carlista y cubana. La Ley de Orden
Pblico, aprobada en abril de 1870, se mostr
insuficiente para controlar este tipo de conflictos,
especialmente en el agro andaluz. En esta regin las
autoridades compaginaron en la represin tanto la
accin legal como prcticas ilegales, cuyo abuso se
denunciaba desde las Cortes. Una de las medidas
ilegales ms extendidas fue la aplicacin de la ley de
fugas.
En busca de un rey
El trono estaba vacante. El problema resida en
buscar un candidato ptimo, y as se emprendi una
labor aparentemente fcil, dado el alto nmero de
cabezas coronadas en una Europa predominantemente
monrquica, pero que en la prctica agudiz los
conflictos internos y se convirti en un quebradero de
cabeza para la mayora de las cancilleras europeas en
un complicado choque de intereses. La cuestin fue ms
all del mbito espaol para convertirse en un asunto de
dimensiones internacionales. Adems, el largo tiempo
empleado en ello acarre una profunda interinidad que
dificult la estabilidad del nuevo sistema, facilitando las
iniciativas de la oposicin: carlistas, republicanos y
alfonsinos. Tampoco exista unanimidad en el seno de la
gobernante coalicin monrquico-democrtica, pese a
los esfuerzos del general Prim.
Las candidaturas que se barajaron fueron mltiples,
pero todas ellas plagadas de dificultades. Quedaron
excluidos los carlistas; tambin fue invalidada la
candidatura del prncipe Alfonso ante la negativa de
Prim a aceptar un candidato borbnico, a pesar de la
abdicacin de la destronada Isabel II en favor de su hijo,
388

en junio de 1870. Sectores de las elites dirigentes


confiaban en la estabilizacin moderada del proceso
revolucionario, a travs de una de las candidaturas
monrquicas en juego, sin necesidad de recurrir a una
inmediata vuelta de los Borbones, desacreditados por la
gestin poltica anterior a 1868.
Entre las candidaturas se contempl la posibilidad de
elegir rey al general Espartero. Para unos un
contrasentido, para otros el viejo general reuna las
condiciones de hroe popular y mito de la revolucin
liberal, pero durante su perodo de regencia (18401843) haba fracasado como elemento equilibrador del
sistema. Su candidatura qued desechada.
De esta forma fue preciso buscar rey en Europa, y
pronto surgieron varias candidaturas: Fernando de
Coburgo y Luis I de Portugal, los duques de Gnova y de
Aosta, de la casa italiana de Saboya, el prncipe
Leopoldo de Hohenzollern-Sigmaringen, de Prusia, y el
duque de Montpensier, de la casa francesa de Orleans.
Las negociaciones de las candidaturas portuguesas
fracasaron. En ellas subyaca la vieja cuestin de la
unin ibrica, que siempre haba levantado suspicacias
en el pas vecino. El Gobierno espaol anunci la
candidatura prusiana de Leopoldo, pero pronto encontr
la negativa de Napolen III, que, en plena rivalidad con
Prusia, entenda como una amenaza prxima el hecho de
que dos territorios fronterizos con Francia estuvieran
encabezados por miembros de la misma casa real.
Incluso de aqu naci el pretexto para el inicio de la
guerra
franco-prusiana
(1870-1871).
Igualmente
Napolen III se opuso a la candidatura del duque de
Montpensier, dado el antagonismo entre las casas
dinsticas francesas; adems el entronque familiar de
Montpensier con los Borbones -era cuado de la
destronada Isabel II- hizo que esta opcin fuera muy
poco
apoyada
por
los
partidos
monrquicos389

democrticos espaoles.
Slo quedaba la candidatura italiana de la casa de
Saboya, impulsada por Prim desde el verano de 1870
hasta convertirse en su principal valedor. Las gestiones
quedaron formalizadas en torno al duque Amadeo de
Aosta, hijo de Vctor Manuel II de Italia. El 16 de
noviembre las Cortes Constituyentes eligieron al nuevo
rey de Espaa, con el nombre de Amadeo I, por 191
votos a favor, 100 en contra y 18 abstenciones. El 30 de
diciembre Amadeo I de Saboya llegaba a Cartagena, y
fue proclamado rey en Madrid el 2 de enero de 1871. Al
da siguiente, y despus de haber tomado juramento el
nuevo Monarca, las Cortes Constituyentes quedaron
disueltas.
Su aceptacin distaba de ser unnime. Slo cont
con 191 votos de los 311 diputados presentes en su
eleccin. En realidad fue la labor de Prim y el apoyo de
los progresistas lo que le permiti acceder al trono. Los
otros partidos integrantes de la coalicin monrquicodemocrtica seguan manteniendo sus reservas. Era un
claro indicador de las frgiles bases sociales con que
naca la monarqua democrtica. En su conjunto la
opinin pblica espaola mostr su escepticismo,
cuando no frialdad, por Amadeo I.
Toda Europa, excepto la Santa Sede -dadas sus
controversias con Vctor Manuel II de Italia, como
consecuencia de la toma de Roma, que pona fin a la
unificacin italiana- se apresur a reconocer a Amadeo
I. Su eleccin fue acogida con alivio por la cancilleras
europeas monrquicas, que le consideraban un freno a
la extensin del republicanismo en Europa. El apoyo del
rey de Italia a la candidatura de su hijo no represent
tanto una aspiracin italiana a incrementar su influencia
en el Mediterrneo, cuanto evitar que el republicanismo
se propagara y se consolidara como una opcin slida en
Italia, como haba ocurrido en Francia, que opt por la
390

solucin republicana en 1870, como consecuencia de la


derrota francesa ante las tropas prusianas y el
destronamiento del emperador Napolen III.
La nueva monarqua comenzaba con mal pie su
andadura, mxime si tenemos en cuenta el asesinato de
Prim, el 27 de diciembre de 1870, con lo que Amadeo I
perda su principal apoyo.
Qued sin resolver el enigma de los asesinos del
general Prim. El atentado se cometi en la madrilea
calle del Turco, actual Marqus de Cubas, en el
recorrido entre el Congreso de los Diputados y el
palacio de Buenavista, en la calle de Alcal, sede del
Ministerio de la Guerra. Prim haba asistido a la sesin
parlamentaria dedicada a la dotacin del presupuesto
del Rey. El libro de Antonio Pedrol Rius, Los asesinos del
general Prim, aporta una informacin exhaustiva sobre
el asunto. Prim fue herido por cinco heridas de bala,
ninguna mortal de necesidad. Un cuadro clnico que en
pocas posteriores el general habra superado sin
mayores dificultades, pero que en aquellos momentos,
complicado con una infeccin, acab con su vida.
El principal sospechoso del momento fue el
republicano intransigente Jos Paul y Angulo, director
del peridico El Combate. Haba amenazado de muerte
a Prim y estaba en las proximidades del lugar de los
hechos. Aunque su participacin en el atentado est
probada, no por ello cabe extender la culpabilidad al
partido republicano. La trama podra conducir a otros
mbitos. Quizs al cubano, o ms exactamente al de los
intereses de los poderosos grupos de hombres de
negocios espaoles de la Isla, temerosos de que el
general apoyase el abandono de Cuba. Otra hiptesis se
dirige a Montpensier, cuya candidatura al trono espaol
siempre encontr la radical oposicin de Prim. En este
sentido, Pedrol Rius seala en concreto a Sols y
Campuzano, ayudante del duque.
391

El reinado de Amadeo I
La monarqua de Amadeo haba nacido con una
debilidad manifiesta. La historia del reinado es la
historia de la prdida progresiva de sus frgiles bases
sociales y polticas. Un consenso dbil impidi madurar
al rgimen y consolidar el modelo de monarqua
democrtica; mientras, una oposicin cada vez ms
numerosa, y desde mltiples frentes, fue resquebrajando
el sistema.
Los dos aos del reinado ofrecern una continua
inestabilidad poltica, a lo que se suman, en la raz del
proceso, la oposicin frontal de la nobleza de sangre, el
relativo rechazo de la Iglesia, el alejamiento de sectores
del poder econmico, la sublevacin general carlista, la
beligerancia de un sector del republicanismo, el
problema cubano, con una guerra ultramarina, ligado a
los intentos de abolicin del sistema esclavista y de la
posible alteracin del statu quo colonial, el avance del
movimiento obrero organizado y la conflictividad social,
la descomposicin interna de partidos polticos como el
progresista, de indudables consecuencias, y, como
trasfondo, los rescoldos de una crisis econmica
arrastrada desde 1866 y todava en vas de solucin.
Con tan ensombrecedor panorama, multiplicado
durante estos dos aos, el intento de la monarqua
democrtica, casi sin apoyos, acab frustrado, a la par
que las dos alternativas posibles tomaban cuerpo: el
ensayo republicano y la Restauracin borbnica en la
persona del prncipe Alfonso, hiptesis esta ltima de
futuro, pero con evidentes progresos en el seno de la
clase dirigente. Son demostrativas de la inestabilidad
poltica del rgimen la celebracin de tres elecciones
generales a Cortes y la sucesin de seis gabinetes
ministeriales en dos aos de reinado.
La desaparicin de Prim no slo priv al monarca de
392

un apoyo fundamental, sino que provoc una traumtica


descomposicin, repleta de tensiones, de la coalicin
monrquico-democrtica. El propio hecho de esta
descomposicin no explica por s solo la inestabilidad
del nuevo rgimen, pero s la forma en que se realiz.
Tengamos en cuenta que habra sido contradictorio el
funcionamiento del sistema basado en un solo partido.
Era precisa la remodelacin del arco poltico; pero no
como producto de disensiones basadas en los acusados
personalismos, sino de coherencias ideolgicas. El
rgimen slo poda encontrar su basamento poltico en
el seno de esta coalicin, ya que el resto de opciones
polticas negaba la propia esencia del sistema y
cuestionaba su legitimidad.
Evolucin poltica de 1871
Desde la subida al trono de Amadeo y hasta las
primeras elecciones a Cortes ordinarias transcurrieron
dos meses, en los que la coalicin monrquicodemocrtica se mantuvo unida. El Gobierno de
transicin haba logrado concentrar a las principales
figuras de los tres partidos integrantes de la coalicin:
Sagasta, Ruiz Zorrilla, Martos, Moret, Lpez de Ayala...
A partir de las elecciones que, hbilmente gestionadas
por el ministro de la Gobernacin -Sagasta-, se saldaron
con una cmoda mayora gubernamental frente al
bloque de la oposicin, coaligado a su vez, la
heterogeneidad de la coalicin comenz a presentar
serias
dificultades.
Los
comicios
demostraron
nuevamente la dualidad campo-ciudad respecto al
comportamiento electoral: la oposicin haba obtenido
mayoras urbanas, todo lo contrario que en las zonas
rurales.
Una vez obtenida la legitimidad a travs de las urnas,
el Gobierno deba empezar a legislar e iniciar as el
desarrollo parlamentario de la nueva monarqua. pero
393

no tardaron en aparecer las fricciones. Los lderes


polticos ms destacados se distanciaron en los criterios
de aplicacin de los principios democrticos, dando
lugar a numerosas corrientes que acabaran por
configurar nuevos partidos, sujetos asimismo a una
permanente inestabilidad, fruto de los personalismos.
As, Sagasta se puso al frente del Partido
Constitucionalista, cercano a los planteamientos de la
vieja Unin Liberal, que vena a ser la versin ms
conservadora del espritu de septiembre. Por su parte,
Ruiz Zorrilla configur el Partido Radical como herencia
directa de los demcratas cimbrios, liderados por
Martos y Rivero, perfilando la versin ms progresista
del ideario revolucionario. La vida parlamentaria
evolucion, pues, hacia mltiples personalismos que, si
bien se remitan a ideologas similares, chocaban en los
mtodos de la praxis poltica. Temas tales como la
abolicin de la esclavitud en Cuba, la separacin IglesiaEstado, la forma de entender la cuestin social y el
nunca resuelto problema de las quintas originaron
fuertes discrepancias entre los grupos. La consecuencia
lgica se tradujo en un bloqueo parlamentario y en la
consiguiente parlisis del proceso legislador. Ni siquiera
fue posible aprobar el presupuesto de 1871-1872.
La crisis estall definitivamente el 20 de junio,
cuando la dimisin de Moret como ministro de Hacienda
desat una serie encadenada de dimisiones y
sustituciones que no finalizara hasta ltimos de
diciembre. Las dimisiones de Martos y Beranger,
ministros de Estado y Marina respectivamente,
colocaron a Serrano en la complicada obligacin de
formar Gobierno. Fracasado este intento, se le encarg
a Ruiz Zorrilla la misma tarea, a la par que las Cortes
depositaban su confianza en l.
El dirigente radical opt por disolver las Cortes y
gobernar por decreto durante algn tiempo. A la larga
394

tuvo que dimitir tambin, toda vez que las sesiones se


reanudaron y Sagasta fue elegido presidente del
Congreso. En sustitucin de Ruiz Zorrilla fue elegido el
general Malcampo, afn al partido constitucionalista,
quien se mantuvo en la cabecera del Gobierno hasta el
21 de diciembre. Finalmente se nombr un nuevo
gabinete, presidido por Sagasta, y se disolvieron las
Cortes para convocar elecciones.
La vida parlamentaria qued eclipsada por el choque
de los personalismos, que se traslad de las
agrupaciones de notables a los Gobiernos. En una
prctica parlamentaria viciada en su esencia, y en un
ambiente de frgil cultura poltica y dbil organizacin
de la sociedad civil, la proyeccin de los personalismos
recuper las viejas prcticas del perodo moderado,
utilizando el siguiente mecanismo constitucional:
decretar la disolucin de las Cortes desde la presidencia
del Consejo para luego intervenir las elecciones y
obtener una cmoda mayora. El problema de estos
personalismos es que todava no haban cuajado en la
constitucin de clientelas polticas ms o menos slidas,
que permitieran dar alguna dosis de estabilidad y de
representacin a la vida parlamentaria.
Oposicin de las elites tradicionales
Las elites tradicionales, las que se sintieron
apartadas del poder a raz de la revolucin de 1868,
comenzaron a resurgir durante la monarqua amadesta,
redefiniendo posiciones e intereses. Dos de los ms
significativos oponentes del sistema democrtico
procedan, en efecto, de estas elites: la nobleza de cuna
y la jerarqua eclesistica.
La nobleza tuvo una percepcin exagerada de la
revolucin y de los ideales democrticos, asocindolos
irremediablemente con la llegada del socialismo, sobre
todo por la intensidad con que en el perodo 1869-1871
395

se producan los conflictos en Andaluca. En realidad


nunca se haba cuestionado el derecho a la propiedad, e
incluso se defendi vigorosamente en el articulado
constitucional, pero no por ello disminuy el temor de
los viejos nobles a verse despojados de sus tierras, que
creci con el avance de la Internacional o de ciertos
presupuestos de lderes locales del republicanismo. Este
temor les condujo a la no aceptacin del sistema en su
conjunto,
denotando,
adems,
una
actitud
antiamadesta. De ah se derivaba una oposicin de gran
dimensin sociolgica. Con su tradicional sentido de
cuerpo, cargado de matices casticistas -en el sentido de
arrogarse como clase defensora de unos valores
supuestamente nacionales y de considerarse poseedora
de las claves de la legitimidad histrica- protagoniz
continuos desaires a la persona de Amadeo, al que
recordaba su origen extranjero. Su alejamiento de la
Corte fue algo ms que simblico, y las casas
aristocrticas de mayor peso, como los Alba, Alcaices,
Torrecilla o Montijo, negaron su concurso al nuevo rey,
cuando no hicieron gala de su hostilidad. Como
conclusin, la nobleza de sangre opt de forma resuelta
por la causa alfonsina.
La
figura
de
Amadeo
levant
muchas
susceptibilidades en la jerarqua eclesistica, que vea
en l al hijo del rey Vctor Manuel II, enfrentado con Po
IX. Pero no era ste el nico motivo de recelo hacia el
sistema democrtico: la libertad de cultos y un conjunto
de medidas que empezaban a allanar el camino para una
futura separacin Iglesia-Estado nunca fueron toleradas
institucionalmente; de ah el aprovechamiento al
mximo de su influencia desde el plpito, para incidir en
la mentalidad y en la opinin popular, criticando la
nueva situacin.
Ms pragmtico, el mundo industrial y financiero
apoy la monarqua democrtica. Incluso caracterizados
396

hombres de negocios lograron un ttulo de nobleza en


un proceso emprendido desde la Corte, para llenar el
vaco dejado por la oposicin de la vieja nobleza. Sin
embargo la radicalizacin de la cuestin social, la
inestabilidad poltica y el sempiterno tema cubano
produjeron significativas deserciones, sobre todo por
parte de la burguesa de negocios ligada al mundo
colonial.
En estos crculos fue gestndose el partido alfonsino.
Los salones nobiliarios actuaron de foro de organizacin
de la alternativa, creando y difundiendo estados de
opinin afines. Se trataba de una secuencia todava
escasamente consistente, pero con grandes visos de
opciones de futuro.
El carlismo y su vuelta a la insurreccin
El carlismo conoci, durante el Sexenio, un auge sin
precedentes desde haca decenios. El derrocamiento de
Isabel II y la aceptacin de la monarqua como forma de
gobierno alimentaron las esperanzas carlistas, que
perciban el momento poltico como apropiado para
proclamar rey a su candidato, Carlos VII. La llegada de
la libertad de prensa, adems, les permiti lanzar una
campaa propagandstica a escala nacional, que
posibilit ampliar sus zonas de influencia ms all de su
feudo tradicional vasco-navarro.
En la oposicin carlista se fueron perfilando dos
tendencias que acabaran de disearse en 1871. En los
primeros momentos del reinado de Amadeo I tuvo ms
peso el sector liderado por Nocedal y los neocatlicos,
que aspiraban a llegar al poder desde la legalidad: es
decir, a travs de la prctica electoral. El partido
carlista se present, en efecto, a las primeras elecciones
a Cortes ordinarias en coalicin con los republicanos, a
pesar de las divergencias ideolgicas, pero con un
mismo fin: acabar con la monarqua amadesta. En esta
397

ocasin obtuvieron 51 diputados y 21 senadores, lo que


constituy un verdadero xito. Los comicios celebrados
en abril de 1872, a los que acudieron en solitario,
reflejaron con ms precisin el peso real del carlismo en
la sociedad espaola: 38 escaos en 19 provincias, con
mayora absoluta en las capitales de Vizcaya, Navarra,
Lugo, Cuenca y Ciudad Real.
A partir de este momento, el sector que haba
apostado por la va legal comenz a perder puntos en
favor del sector insurreccional. Las insurrecciones
brotaron desde el mes de mayo. El da 2, el pretendiente
Carlos VII entr en Vera de Bidasoa. Derrotado el
ejrcito carlista en Oroquieta, la firma del Convenio de
Amorebieta trajo la paz al Pas Vasco y Navarra, pero
slo por unos meses. El carlismo entr nuevamente en
accin a partir de diciembre, dentro de sus feudos
tradicionales. La guerra carlista hostigara desde
entonces, y hasta 1876, a los diferentes Gobiernos,
generando una tensin constante, con indudables
repercusiones en el devenir poltico nacional, adems de
los daos econmicos.
La oposicin de los republicanismos
Como los carlistas, tampoco los republicanos gozaron
de homogeneidad en la oposicin. El republicanismo
espaol era una compleja amalgama, donde convivan
proyectos polticos dispares, supuestos sociales de muy
distinto signo y referentes ideolgicos diversos, aunque
emparentados. Todos bajo el manto mtico de la
Repblica, concepto que albergaba opciones bien
distintas y, a veces, contradictorias.
En el republicanismo confluyeron tanto defensores a
ultranza del principio de la propiedad, a la manera
constitucional, como socialistas utpicos o individuos
que cuestionaban tal principio. Es preciso recordar que
la Internacional en Espaa vino, inicialmente, de la
398

mano del republicanismo, y en sectores de las bases del


partido confluyeron durante un cierto tiempo ambas
opciones.
Por otro lado, haba republicanos cuyo horizonte era,
en sentido estricto, la repblica como forma de Estado;
republicanos a secas, para los que se acu el apellido
de unitarios. Frente a ellos, los partidarios de la
estructuracin federal del Estado: los federales. Desde
el punto de vista de la tctica a seguir, existan
republicanos benvolos, partidarios de la va electoral y
abiertos a la colaboracin con los radicales, y
republicanos intransigentes, defensores de la va
insurreccional.
El centro equilibrador del partido, es decir, la lnea
parlamentaria y federalista de Pi y Margall, tender a
verse desbordado durante el perodo 1871-1872 por la
opcin intransigente, al mismo tiempo que un grupo
dirigido por Castelar bascular hacia posiciones ms
moderadas. Por otro lado, las fisuras entre el directorio
y las bases del partido, sobre todo a partir de la
insurreccin armada de 1869, se acentuaron. En su
oposicin a la monarqua, amplios sectores del partido
cada vez vislumbraron con ms claridad la tctica de la
insurreccin generalizada. Aadamos esa especie de
competencia con la Internacional que amenazaba,
aunque slo fuera tmidamente, con atraer a sus filas a
un sector partidario del republicanismo.
La inestabilidad poltica de 1872
Si en 1871 se haban sucedido las crisis
gubernamentales, en 1872 la insistencia de esas mismas
crisis redund en un progresivo deterioro de la vida
poltica y parlamentaria. Un desequilibrio poltico de
efectos nefastos para la monarqua de Amadeo I. El ao
comenz con la preparacin, por parte de Sagasta, de la
celebracin de elecciones generales. A finales de enero
399

haba conseguido ya la disolucin de las Cortes, y la


convocatoria tuvo lugar entre el 3 y el 6 de abril. Los
adversarios, en esta ocasin, seran, por un lado, los
conservadores de Sagasta y, por otro, el denominado
pacto de coalicin nacional. Este pacto estaba suscrito
por la principales fuerzas de la oposicin, en una nueva
versin de la coalicin concertada para las elecciones de
1871, que ahora inclua a los radicales. Se pusieron de
manifiesto las tensiones internas del republicanismo,
entre benevolentes e intransigentes. El comportamiento
del sector insurreccional, con su poltica de
retraimiento, influira sobre el resultado final de las
elecciones. Los carlistas, por su parte, acudan por
ltima vez a unas elecciones, hacindolo ya sin mucho
convencimiento, aunque postergaron la sublevacin
hasta conocer los resultados obtenidos por Nocedal.
Poco cambiaran las cosas para estas fuerzas
polticas tras las elecciones. Como era de esperar, dada
la vehemencia que los sagastinos haban derrochado, los
conservadores se hicieron con la mayora parlamentaria.
Un resultado electoral que confirm las tendencias en el
voto que haban imperado en todos los comicios desde
1869 y que se mantuvieron durante todo el Sexenio: las
zonas rurales primaban la opcin gubernamental,
mientras los centros urbanos consolidaban el voto de la
oposicin. Pero por primera vez se produjo un
crecimiento desmedido de la abstencin, debido no slo
a las dificultades y problemas tcnicos habituales como
los errores en el censo, sino tambin a la campaa
abstencionista promovida por la izquierda, y al
desinters general.
Los acontecimientos ocurridos en el mes de mayo
inducen a reflexionar sobre la validez y el sentido de la
ltima consulta electoral: un escndalo financiero en el
seno del Gobierno provoc la crisis y la dimisin de
Sagasta. Siguiendo la pauta de comportamiento de los
400

ltimos aos para los casos de emergencia, sobre el


general Serrano volvi a recaer la responsabilidad de
formar Gobierno. A fin de cuentas era el candidato ms
adecuado, en vista de los negativos efectos que los
personalismos tenan sobre el consenso parlamentario.
Pero Amadeo I se vio comprometido una vez ms: neg a
Serrano la peticin de suspender las garantas
constitucionales, dimitiendo ste el 10 de junio.
Tras negociaciones infructuosas con algunas
personalidades, Ruiz Zorrilla fue nombrado presidente
del Consejo el 13 de junio. En un intento de relanzar los
principios democrticos, y de reanudar el proceso de
modernizacin y democratizacin, iniciado por el
Gobierno provisional en 1868 y estancado desde finales
de 1869, Ruiz Zorrilla pas a la accin. Form un
gabinete con carcter transitorio, mientras preparaba el
camino para un nuevo llamamiento a las urnas en
agosto. Los radicales presentaron un programa acorde
con su estrategia reformista, planteando cuestiones
pendientes desde 1869: el jurado, las quintas, las
colonias, la modernizacin econmica, la separacin
Iglesia-Estado, etctera...
De las elecciones de agosto de 1872 se desprende,
como dato ms significativo, el ndice de abstencin,
superior al 50 por ciento. Se daba as continuidad a la
tendencia de los comicios anteriores, ms acusada
ahora, ya que incorporaba una novedad importante: el
partido de Sagasta se vio sumado, en esta ocasin, a la
prctica del retraimiento electoral. Una peligrosa
actitud que pona en cuestin no ya las mismas
elecciones, sino el sistema en su conjunto.
A pesar de todo Ruiz Zorrilla formara Gobierno,
respaldado por el 70 por ciento de los votos emitidos,
sobre los que haba pesado, una vez ms, la influencia
moral del Gobierno. Era el momento de acometer las
reformas anunciadas, y pronto el ministerio aport
401

propuestas al respecto: abolicin de las quintas,


reorganizacin del ejrcito, solucin de la cuestin
colonial -incluida la propuesta de abolicin de la
esclavitud-... La realidad, sin embargo, se impuso sobre
toda voluntad y esfuerzo del Gobierno; slo la Ley de
Enjuiciamiento Criminal consigui prosperar, en un
clima de continuas convulsiones. Personalidades
procedentes de la septembrina se apartaban del
sistema. El bipartidismo se haca imposible. El rey se
encontraba cada vez ms aislado, y muy impresionado
por el atentado que sufri el 18 de julio. La monarqua
democrtica haca aguas por todas partes.
El panorama poltico de finales de 1872 resultaba
poco alentador. Adems de la guerra carlista y las
insurrecciones republicanas, el tema de la abolicin de
la esclavitud en Ultramar crisp ms la situacin. Los
republicanos y los radicales de Ruiz Zorrilla reforzaron
su postura con el apoyo de la Sociedad Abolicionista
Espaola, grupo que reuna a buena parte de la
intelectualidad de la poca, procedente de la revolucin
de 1868. No seran voces suficientes, sin embargo, para
imponerse a la mayora esclavista que se haba
proyectado por toda la geografa espaola, y con ella la
presin antiabolicionista.
El Centro Hispano Ultramarino de Madrid concentr
los intereses antiabolicionistas, en relacin con los
hombres de negocios de la isla de Cuba. En diciembre
de 1872 el Centro present una enrgica protesta ante
Ruiz Zorrilla, quien, a pesar de su conviccin personal,
cedi a la presin: en Cuba se mantendra el rgimen
esclavista, a la par que la guerra continuara en la isla
hasta 1878.
El caso de Puerto Rico no estaba tan condicionado
por los intereses econmicos, de modo que all s se hizo
efectiva la abolicin de la esclavitud. Un hecho
significativo alude al denominador comn de los
402

esclavistas: todos ellos se inclinaron hacia el proyecto ya


liderado por Cnovas del Castillo, cobrando el
alfonsismo mayor peso poltico y social.
El ao 1873 vera la luz en una situacin de profunda
crisis poltica. Amadeo I buscaba desde haca tiempo un
pretexto para abdicar, y no tardara mucho en
encontrarlo: el conflicto desatado entre los artilleros a
raz del controvertido nombramiento del general
Hidalgo como capitn general de las Vascongadas, al
que acusaban de haber colaborado en la abortada
sublevacin de los sargentos de San Gil en junio de
1866. Mandos artilleros solicitaron la separacin
colectiva del servicio. El Gobierno Ruiz Zorrilla, decidido
a reafirmar el poder civil sobre el ejrcito, mantuvo el
nombramiento y firm el decreto de separacin del
cuerpo de los jefes y oficiales protagonistas del plante,
con el visto bueno de las Cortes. Se extendi un
ambiente de conspiracin e intentos de golpes de
fuerza, propuestos al monarca por sectores del ejrcito.
Situado entre la espada y la pared, Amadeo no esper
ms para abdicar. El 10 de febrero lo haca en su
nombre y en el de sus descendientes.
Las repblicas de Espaa
La llegada de la Repblica en febrero de 1873 no
represent un viraje sustancial en el transcurrir del
Sexenio democrtico, ni un punto de inflexin que
cambiara el orden y las piezas del rompecabezas
histrico espaol. Fue la salida lgica de un proceso
democrtico, de frgiles bases de sustentacin, que se
encontraba en un callejn sin salida. Haba ms de
continuismo que de ruptura, ms de reformismo que de
radicalizacin revolucionaria, ms de solucin de
urgencia, por exclusin de otras, que de proyecto
alternativo global. Ni an hubo una sola Repblica; de
hecho durante meses existi una secuencia de varias
403

repblicas, en sus contenidos y en sus estrategias, de


caractersticas distintas y, a veces, opuestas entre s.
Los dirigentes republicanos aportaban refresco
intelectual, humanismo, una fervorosa defensa de los
principios democrticos, y una creencia, no sin
fundamentos utpicos, en el hombre como ser social,
blanco de la educacin y protagonista de una sociedad
civil capaz de decidir sobre su propio destino.
La Repblica surgi como la nica frmula que an
no se haba ensayado para llevar hasta sus ltimas
consecuencias los postulados de septiembre de 1868.
Los republicanos tenan ahora la oportunidad no ya de
democratizar, sino de republicanizar la sociedad
espaola en todos sus mbitos. Pero en la praxis poltica
los republicanos tuvieron que hacer frente a su propia
heterogeneidad. La Repblica poda ser concebida, y de
hecho lo era, desde distintos puntos de vista, lo cual
generaba distintas repblicas, formas de gobierno
diferentes cuyo nico punto en comn, a veces, era la
denominacin que reciba. Cada una de estas
concepciones fue recogida y practicada por un sector
del republicanismo espaol, dando lugar a cinco tipos de
repblica que se sucedieron hasta enero de 1874,
muchas veces yuxtapuestas: la indefinida, la federal, la
social, la cantonal y la repblica del orden.
As, la Repblica naci como indefinida en febrero de
1873, fruto de un pacto con los radicales, que haban
antepuesto
la
preservacin
de
los
principios
democrticos a la forma de Estado. Fue un continuismo
de la situacin anterior, a la espera de una definicin
ms precisa del rgimen. Las disputas entre los dos
aliados accidentales, que sin embargo estaban ms
prximos de lo que crean en el terreno ideolgico,
hicieron crisis, desde el mismo mes de febrero y hasta
abril, para inclinarse la balanza hacia el terreno de los
republicanos.
404

A principios de junio una nueva Repblica, esta vez


definida como federal, cumpla las expectativas de parte
de sus dirigentes: la federacin desde arriba con
basamento legal. Su orientacin era de signo reformista.
Era la presidencia de Pi y Margall. Sin embargo, en el
mes de julio, se pusieron en marcha otras dos
repblicas, o formas de entender la Repblica, a
menudo mezcladas entre s. Frente a la Repblica
oficial, los intransigentes ensayaron, a travs de la va
insurreccional contra el propio Gobierno republicano, el
establecimiento de la "federacin desde abajo". Era la
Repblica cantonal.
Pero tambin emerga de nuevo la cuestin social,
que no apareca colmada por el reformismo republicano;
la conflictividad social en las ciudades y en el campo se
derivaba de una percepcin distinta: la Repblica como
emblema del igualitarismo social, la Repblica social.
Ambas visiones, alternativas a la trayectoria de la
Repblica federal oficial, y a menudo confundidas,
corrieron paralelas a ella en el verano de 1873,
provocando una reorientacin del rgimen.
Naca as la quinta versin, la Repblica del orden,
adivinada por la presidencia de Salmern desde julio de
1873, pero inequvocamente conservadora, quizs en los
lmites de la dictadura presidencialista con la
presidencia de Castelar hasta enero de 1874. De esta
manera, el golpe de Pava de enero de 1874 no trajo
consigo ninguna ruptura con respecto a la orientacin
castelarina, ms bien intent evitar una nueva
desviacin radicalizada, implcita en el debate
parlamentario cerrado violentamente la noche del golpe
militar.
La I Repblica
El 11 de febrero de 1873 el Congreso y el Senado,
reunidos en Asamblea Nacional, proclamaron la
405

Repblica, por 258 votos a favor y 32 en contra,


contraviniendo el principio constitucional que prohiba
su deliberacin conjunta. Lo que la Asamblea haba
aprobado era la siguiente proposicin: "La Asamblea
Nacional resume todos los poderes y declara como
forma de gobierno de la Nacin la Repblica, dejando a
las Cortes Constituyentes la organizacin de esta forma
de gobierno... Se elegir por nombramiento directo de
las Cortes un poder ejecutivo que ser amovible y
responsable ante las Cortes mismas". La Repblica no
parti de una mayora definida, pero el vaco de poder
que provoc la marcha de Amadeo precipit la
colaboracin de los radicales monrquicos.
La nueva forma de gobierno, pues, llegaba como
resultado de un pacto poltico coyuntural, muy frgil.
Resultaba transitorio el nuevo consenso surgido entre
radicales y republicanos federales. Cada uno de ellos
tena su propio modelo republicano, pero ambos grupos
se comprometieron a sostener la Repblica, todava
indefinida. Se demostraba as el inters de los radicales
por valorar el ideario democrtico, que antepusieron a
la forma de gobierno. Los federales, por su parte,
sacrificaron su proyecto y consintieron el avance de la
Repblica unitaria, pero las bases del partido no
aceptaron la postergacin y comenzaron a elaborar, por
su cuenta, la Repblica federal.
De la coalicin de gobierno surgi un primer
presidente del Poder Ejecutivo, el federal Estanislao
Figueras, arropado por tres destacados republicanos: Pi
y Margall, Nicols Salmern y Emilio Castelar. Los
radicales estaban representados en cinco carteras:
Echegaray, en Hacienda; Crdoba, en Guerra; Beranger,
en Marina; Becerra, en Fomento y, finalmente, Francisco
Salmern, en Ultramar -todos ellos, salvo el ltimo,
haban sido ministros del ltimo Gobierno de Amadeo-.
La actuacin de este gabinete estuvo repleta de
406

tensiones y salpicada por mltiples intentonas de relevo.


La alianza entre radicales y republicanos origin
fuertes roces que provocaran, a los pocos das, la
eleccin de un nuevo Gobierno, esta vez dominado por
los federales. Estaban ya en disposicin de lograr su
objetivo: disolver la Asamblea Nacional y convocar
elecciones a Cortes constituyentes, para proclamar
despus la Repblica federal.
Antes de que eso sucediera haba tenido lugar una
secuencia de sucesos que constataron la imposibilidad
de mantener la Repblica indefinida: en Andaluca se
haban reavivado las protestas de los campesinos sin
tierra, que confiaban en que la Repblica traera, por
fin, el reparto social. A primeros de marzo, los comits
republicanos,
con
intervencin
de
varios
internacionalistas, intentaron proclamar el Estado
Cataln dentro de la Repblica Federal Espaola,
intento que fue abortado desde el poder por los propios
federales. La situacin en Catalua estaba determinada,
adems, por la guerra carlista; de ah el conflicto que se
origin por el abandono de muchos soldados
republicanos del ejrcito. Pero el intento de sustituir el
ejrcito por un cuerpo de voluntarios fue slo una
realidad transitoria, sucumbiendo ante los nuevos
embates del carlismo. En defensa de la Repblica se
posterg la abolicin de las quintas para un futuro
incierto.
A finales de marzo los federales lo tenan todo a su
favor para conseguir sus propsitos desde la legalidad.
Suspendidas las sesiones de la Asamblea, una Comisin
permanente se hizo cargo de la situacin hasta las
elecciones. Por fin estall el ltimo acto del conflicto
entre radicales y federales, los das 23 y 24 de abril.
Aqullos intentaron derribar al Gobierno, con la
colaboracin de batallones de voluntarios, de tendencia
monrquica, apostados en la plaza de toros de Madrid, y
407

la connivencia del capitn general de Castilla, el general


Pava. El golpe fue abortado por la actuacin de los
voluntarios de la Repblica, y al da siguiente fueron
disueltos por decreto la comisin permanente y los
batallones de voluntarios rebeldes. Los republicanos,
que gobernaron solos a partir de entonces, lograron las
posibilidades legales de una Repblica federal, pero a
costa de alejar a los radicales del rgimen.
Entre el 10 y el 13 de mayo de 1873 se celebraron las
elecciones a Cortes Constituyentes. El sufragio universal
se aplic, por primera vez, a todos los varones mayores
de 21 aos, ampliando todava ms el electorado. El
abstencionismo sigui su carrera al alza, ya que alcanz
el 60 por ciento del total del censo. De esta manera la
indiscutible victoria de los republicanos, con el 90 por
ciento de los votos, resultaba engaosa. A la indiferencia
o cansancio de buena parte del electorado se una la
poltica de retraimiento ordenada por todos los partidos
de
la oposicin.
A ttulo
individual,
algunas
personalidades de estas tendencias polticas ocuparon
escao de diputados. Pero la realidad es que los
republicanos se haban quedado solos, lo que supona,
de un lado, que los otros partidos cuestionaran la
legitimidad del nuevo rgimen y, de otro, que la soledad
hiciera ms visibles las tensiones siempre latentes en el
seno del republicanismo espaol.
La federacin desde arriba
El 1 de junio de 1873 tuvo lugar la apertura de las
Cortes Constituyentes, y el da 8 el nuevo rgimen fue
definido como una Repblica federal. Tres das despus
se form un nuevo Gobierno, bajo la presidencia de Pi y
Margall. Pronto se dibujaron tres tendencias en el
Parlamento: un centro de precario equilibrio, dirigido
por el nuevo presidente; una tendencia ms
conservadora, abanderada por Emilio Castelar, y los
intransigentes, dirigidos por el nuevo presidente de las
408

Cortes,
Jos
Mara
Orense.
Todos
entraron
prematuramente en conflicto a la hora de formar
Gobierno y elegir presidente de las Cortes. En un plazo
de apenas dos semanas se dieron sucesivos cambios de
cargos en los aparatos polticos, demostrativos de la
falta de cohesin del partido. En estas circunstancias se
entregaron los federales al sueo de transformar por
completo la realidad espaola, para lo cual era precisa
una nueva Constitucin. Pero, como tantas otras leyes
emanadas de esta poca, el proyecto redactado por
Castelar qued simplemente en eso, en proyecto.
Conviene, no obstante, analizar el texto de la que habra
sido Constitucin de 1873.
La idea bsica resida en acabar con la centralizacin
del Estado, como principal causante de los males del
pas, y consolidar la democracia a partir de la estructura
federal. La declaracin de derechos era similar a la de la
Constitucin de 1869. En el tema religioso iba ms all
de la libertad de cultos de 1869, para plantearse la
separacin total Iglesia Estado y la prohibicin de
subvencionar cualquier culto, adems de la exigencia de
la sancin civil para matrimonios, nacimientos y
defunciones.
Espaa quedaba integrada por 17 Estados, incluidos
Cuba y Puerto Rico. Cada uno de ellos podra actuar
libremente, siempre ajustndose a los principios
constitucionales. La divisin de poderes -ejecutivo,
legislativo y judicial- era la clsica, aunque se aada un
cuarto poder, el relacional, en manos del presidente de
la Repblica, cuya misin consista en mantener el
equilibrio entre los Estados de la federacin. El
Parlamento quedaba constituido por dos cmaras con
diferentes funciones: el Congreso, con poderes
legislativos superiores, y el Senado, de representacin
territorial por Estados, que careca de iniciativa
legislativa y ejerca el control de la constitucionalidad de
409

las leyes. El poder judicial gozaba de la extensin del


juicio por jurados.
En los temas sociales el republicanismo, que se haba
erigido, en los perodos de oposicin, en portavoz de las
reivindicaciones populares, tena ante s la posibilidad
de establecer una prctica al respecto, que, de paso,
ensanchara sus bases sociales. Los dos temas estrellas
eran, sin duda, la cuestin de la tierra y las relaciones
capital trabajo. La primera era muy difcil de abordar sin
cuestionar los derechos de propiedad. Las resoluciones
tomadas no traspasaron, en su mayora, el umbral de los
proyectos. El 23 de junio se present una proposicin de
reparto de tierras a censo reservativo, solicitando la no
inclusin en las leyes de desamortizacin de los bienes
propios de los pueblos. El 12 de julio, otro proyecto de
ley, sobre venta a censo reservativo de los bienes de
aprovechamiento comn. Otro de 18 de agosto, sobre
reparto a braceros de terrenos faltos de cultivo.
Ninguno de ellos prosper. Slo el proyecto de 20 de
agosto, que culminar en Ley sobre redencin de Foros,
de escasa vigencia, que no tuvo operatividad, y acab
derogado el 20 de febrero del ao siguiente. En cuanto a
las reivindicaciones obreras, la fecundidad legal no fue
mayor, aunque por primera vez, desde el poder, se
establecan premisas enfocadas a tratar de regular la
cuestin social. As, el 24 de julio se aprob una ley
sobre proteccin del trabajo para los menores de 16
aos, que, aunque estuvo en vigor hasta 1900, nunca fue
operativa. Otro proyecto, inspirado en un acuerdo
pactado entre fabricantes y obreros de Barcelona,
tampoco lleg al estadio de ley: contemplaba la creacin
de jurados mixtos, de patronos y obreros, como
instrumento legal para solventar los conflictos laborales.
La federacin desde abajo
El mes de julio marc un punto de inflexin en la
410

trayectoria de la Repblica. El rumbo definido por las


Cortes Constituyentes y la presidencia de Pi se
resquebrajan, acosados por problemas de toda ndole y
sin apoyos slidos en los que sustentarse. En efecto, a lo
largo del mes emergen de forma acumulada todos los
factores que inclinarn a la deriva la ya de por s frgil
plataforma
poltica
republicana.
Estallaron
sucesivamente los alzamientos cantonales y los sucesos
de Alcoy, a la par que se extendi la guerra carlista y, en
medio, la cada de Pi y Margall, que supuso un viraje a
la derecha del rgimen, confirmado ya desde la
presidencia de Nicols Salmern.
Las masas federales que, afines al discurso de los
republicanos intransigentes pretendan la proclamacin
y construccin inmediata de la federal "desde abajo",
intensificaron el ritmo de las insurrecciones por toda la
geografa nacional. En algunos lugares contaron con la
ayuda de los internacionalistas, que conocan su mximo
esplendor con cerca de 60.000 afiliados. As el 8 de julio,
en la localidad alicantina de Alcoy, se desat la
revolucin social. La huelga general se convirti en
insurreccin, que tard en ser controlada.
En Barcelona coincidieron mltiples conflictos
republicanos e internacionalistas, que pusieron a la
federacin obrera barcelonesa en un complicado
equilibrio.
Como consecuencia, la Internacional perdi en
Catalua el apoyo de ciertas sociedades obreras, que
retornaron al cooperativismo reformista.
La cuestin del cantonalismo es todava uno de los
fenmenos ms complejos del Sexenio, al confundirse
una serie de variables entre sus caractersticas,
protagonistas y objetivos. Coinciden, aunque no
siempre, las aspiraciones autonomistas con la resolucin
poltica auspiciada por los intransigentes y con sus
tratos de transformacin social, todo bajo el mito de la
411

federacin. Lo cierto es que en el verano de 1873, desde


el mes de julio, los cantones surgieron como un reguero,
sobre todo por Levante, Murcia y Andaluca,
convirtindose en un ingrediente de primer orden de la
pendiente por la que resbalaba el rgimen republicano.
El
movimiento
cantonalista
era
la
concrecin
maximalista
del
programa
de
los
federales
intransigentes de establecer de inmediato, por abajo y
de forma directa, la estructura federal del Estado, sin
esperar a que sta se formulase orgnicamente desde
las Cortes Constituyentes, sino configurndola sobre la
federacin de unidades ms pequeas en progresivo
ascenso hacia la cspide del Estado.
As lo expona un diputado intransigente: "El cantn
es la consecuencia lgica de la repblica federal". Sirvi
de argumento para los detractores, que identificaban la
Repblica con la violencia y el desorden. Los debates
parlamentarios haban sido enconados entre los propios
federales, durante el mes de junio: entre sectores de la
direccin del partido y los intransigentes se consum la
ruptura, a partir de mtodos irreconciliables de
estructurar el federalismo, sin que la presidencia de Pi y
Margall pudiera atemperar las posturas.
El 1 de julio de 1873 la minora intransigente se
retir de las Cortes e invit a la inmediata formacin de
cantones. La respuesta se dio, principalmente, en el
arco mediterrneo y Andaluca, regiones de aeja
implantacin republicana, donde el partido haba
alcanzado confortables resultados electorales, desde las
primeras elecciones a Cortes Constituyentes de enero
de 1869. Desde Madrid, pues, se exhort a la rebelda
regional y los intransigentes madrileos encontraron un
eco amplificado en muchas localidades. En Madrid, a
propuesta de Roque Barcia, y con la adhesin de la
minora intransigente en las Cortes, se form un Comit
de Salud Pblica. Era una especie de directorio del
412

federalismo intransigente, en contacto con los


elementos revolucionarios de las provincias. As, la
revolucin poltica a escala nacional estaba en marcha, y
planificada desde Madrid, desplazndose diputados a
diversas localidades para la sublevacin y la
proclamacin de los cantones. Sin embargo, el intento
de dirigir el movimiento federal acab difuminndose y
la iniciativa pas a los revolucionarios locales. Un
primer hecho a tener en cuenta, ya que la
fragmentacin del movimiento favoreci su posterior
represin y control por parte del Gobierno.
El 12 de julio de 1873 se proclam el cantn en
Cartagena, el 19 en Sevilla, Cdiz, Torrevieja y Almansa;
el 20 en Granada y Castelln; el 21 en Mlaga; el 22 en
Salamanca, Valencia, Bailn, Andjar, Tarifa, Algeciras,
Alicante... El estallido cantonal se generaliz a partir de
la cada del Gobierno Pi y Margall, el 18 de julio, quien
se encontr en la disyuntiva de utilizar poderes
delegados por las Cortes para sofocar la rebelin o
practicar una poltica de persuasin y concesiones. En
ltima instancia se quebraba la poltica de legalismo y
se disipaban los intentos de construir una repblica
federal slida.
La trayectoria del cantonalismo corri distinta
suerte, aunque, en general, los cantones fueron
sometidos muy pronto. Fracas en localidades como
Alicante o Bjar, y la mayora de los cantones andaluces
y levantinos fueron sofocados militarmente entre finales
de julio y mediados de agosto. La excepcin fue el
cantn malagueo, en el que las propias autoridades
locales se haban puesto al frente de la insurreccin,
prolongndose hasta el 19 de septiembre, y, sobre todo,
el cantn de Cartagena, de trayectoria muy especfica.
La sublevacin cartagenera, aunque parti de la
iniciativa federalista local, en la noche del 11 al 12 del
julio, capitaneada por Manuel Crceles, formaba parte
413

del proyecto de insurreccin generalizada. All se


desplazaron inmediatamente para dirigir el movimiento
y organizar la resistencia el diputado Antonio Glvez y el
general Contreras, militar de agitacin y presidente de
la Comisin de Guerra del Comit de Salud Pblica
formado en Madrid. Las condiciones de defensa en
Cartagena eran ms propicias: una fortaleza amurallada
y una privilegiada situacin orogrfica, a lo que se sum
la adhesin de la marinera a la sublevacin, lo que
significaba contar con parte de los mejores navos de la
Armada. El objetivo revolucionario era esencialmente
poltico, la descentralizacin, a travs del federalismo
popular frente al poder central, acompaado del ideario
de reformas y medidas humanitarias defendidas por el
federalismo durante el Sexenio. Se autocontempl como
el centro de irradiacin del federalismo intransigente a
escala nacional. As, el 27 de julio se constituy en
Cartagena un Gobierno provisional de la Federacin
espaola, presidido por Roque Barcia. Cartagena se
convirti, pues, en la sede de un movimiento que
trascenda del localismo para intentar articular el
Estado federal de abajo a arriba.
Durante el primer mes de sublevacin, el cantn
cartagenero trat de extender la insurreccin a otras
zonas prximas, por tierra en la expedicin a Chinchilla,
y por mar en localidades prximas de la costa. A partir
de agosto la actitud es claramente defensiva, extinguido
el resto de los cantones, frenando por mar el ataque de
las fuerzas del Gobierno central -como hecho ms
significativo, la batalla del cabo de Palos-, y despus por
tierra. Tras frecuentes bombardeos de la ciudad, el
cantn capitulaba el 12 de enero de 1874, con la
entrada de las tropas del general Lpez Domnguez.
En su libro Memoria y Comentarios sobre el sitio de
Cartagena, publicado en 1877, cuenta as el general
Lpez Domnguez su entrada en Cartagena: "A la una
414

del da entrbamos en la ciudad por la puerta de


Madrid, atravesando las calles obstruidas con
barricadas, deshechas por las fuerzas que nos haban
precedido, con escombros de los edificios y casas
derruidas por el fuego del sitio, con cuerdas rotas y
materiales hacinados, presentando un triste y desolador
espectculo, que pona de manifiesto los horrores por
los que haban pasado los insurrectos de la plaza y sus
desdichados habitantes, pues nada respetaron nuestros
proyectiles, que a todas partes alcanzaban.
Llegados a la muralla del mar, formaron las tropas en
columna, haciendo un largo descanso, y entramos en el
palacio de la Capitana general, donde recibimos a una
comisin compuesta de los primeros y segundos jefes de
los buques de guerra extranjeros, que haban seguido y
presenciado las operaciones, la cual iba presidida por el
viejo almirante ingls Yelverton, que montaba el Lord
Werdem, capitana de la escuadra britnica, el que nos
felicit en nombre de los all presentes y de las naciones
a que pertenecan..."
Aunque en el movimiento cantonal subyacen
contradicciones y peculiaridades de ndole local, fue
protagonizado, en general, por ese conglomerado social
heterogneo compuesto de artesanos, tenderos y
asalariados, las masas federales, que, de forma
inmediata, directa y revolucionaria, intentaron trastocar
el rumbo que el federalismo legalista y benvolo haba
imprimido a la Repblica. Pero, a su vez, el componente
social del cantonalismo tuvo lmites imprecisos. En l
participaron y se confundieron sectores de las clases
trabajadoras que tenan su propia versin del
federalismo, pero slo en contadas excepciones
protagonizaron la sublevacin. En el movimiento
cantonal
estuvieron
presentes
obreros
internacionalistas, a ttulo individual y espontneo, pero
no por mandato de la organizacin.
415

As, tomaron parte activa en Sevilla, Mlaga,


Granada
y
Valencia,
pero
los
dirigentes
internacionalistas no participaron directamente y
muchas veces adoptaron una posicin crtica.
Marcharon a remolque de los federales intransigentes,
al tiempo que sos trataban de evitar que se les
confundiera con internacionalistas, incluso frenando
actitudes revolucionarias en lo social en algunas zonas.
A la postre se les acab asociando, sobre todo por las
exageraciones de la prensa conservadora. En este
contexto cabe destacar una excepcin: el cantn de
Sanlcar de Barrameda, que fue iniciado por la seccin
local de la Internacional, destituyendo a las autoridades,
pero su horizonte era la revolucin social y no lo
estrictamente cantonal.
El cantonalismo fue sofocado militarmente. Fue la
poltica de Nicols Salmern, sucesor de Pi y Margall
desde el 18 de julio, la que dio por terminados los
mtodos persuasivos de su antecesor. La Repblica
basculaba a la derecha. Las tropas enviadas a reprimir
la sublevacin cantonal procedan de los frentes
carlistas. En realidad, el xito inicial de algunos
cantones se haba producido por la debilidad de las
tropas gubernamentales en aquellas regiones. Excepto
en Cartagena, triunf la rpida y enrgica accin de los
generales encargados del sometimiento: Pava, en
Andaluca, y Martnez Campos, en Levante, quienes
sern artfices del fin del rgimen republicano, al ao
siguiente. Resulta paradjico que la legalidad
republicana del Gobierno central fuera restablecida por
generales monrquicos, lo que plantea, una vez ms, la
falta de instrumentos de poder propios de la Repblica.
La Repblica del orden
El 18 de julio de 1873, Nicols Salmern fue
nombrado presidente por 119 votos. Con l la Repblica
416

inici un viraje de carcter conservador, que lleg a


poner en cuestin incluso el principio federal, de hecho
enterrado en la sublevacin cantonal. La prioridad del
Gobierno residi en intentar resolver la guerra carlista y
el cantonalismo, dentro de un contexto ms amplio de
restablecimiento del orden pblico. El 6 de septiembre
dimiti Salmern, siendo elegido Emilio Castelar
presidente por 133 votos, frente a los 67 que apoyaron
la vuelta de Pi y Margall. Castelar concret el giro
conservador: las libertades no podan descuidar el
orden, y ahora se impona la conservacin de este
ltimo.
As las cosas, Castelar decidi gobernar por decreto,
y no tard en actuar. Disolvi a los voluntarios de la
Repblica y suspendi las garantas constitucionales. El
autoritarismo emanaba de un Gobierno que recort en
gran medida las libertades constitucionales y se apoy
en un sector del ejrcito de ideologa contraria a la suya.
Un ejrcito que continu adquiriendo una influencia
decisiva, no tanto por su cmoda victoria sobre el
movimiento cantonal como por su actuacin en la guerra
carlista. Convertido en una autntica guerra civil, el
conflicto carlista haba avanzado de forma importante
no slo en el Pas Vasco, Navarra y el interior de
Catalua, sino por buena parte del territorio espaol,
aunque no siempre con la misma fuerza. En Andaluca,
Castilla, Galicia y otras zonas se localizaron slo
partidas menores, mientras el grueso del carlismo se
concentraba en sus feudos tradicionales.
Fue all donde, con el apoyo de varias potencias
europeas, que preferan un rgimen conservador en
Espaa, el carlismo haba comenzado a sentar las bases
de un Estado propiamente considerado, con sus
mecanismos administrativos. Los ayuntamientos y
diputaciones, base del Estado carlista y principales
financiadores de las cargas militares, se reorganizaron
417

bajo principios forales. Intentaron regularizar la vida


econmica e impulsaron la instruccin pblica,
favoreciendo la lengua autctona y restableciendo viejas
instituciones culturales. El carlismo contaba, adems,
con una base sociolgica amplia, cuya composicin
rebasaba el tradicional espacio rural para extenderse a
ncleos urbanos, a pesar de su fracaso ante el sitio de
Bilbao.
La guerra de Cuba impuls de igual modo este
protagonismo del ejrcito, aunque el problema all era
muy diferente. De hecho, la Repblica nunca lleg a
controlar la situacin. Las autoridades de la Isla
actuaban con un gran margen de independencia
respecto al poder central, que ni el proyecto de
estructuracin federal del Estado logr amortiguar.
La
guerra
cubana
adquiri
una
dimensin
internacional. Estados Unidos, buscando una mayor
presencia, dejaba hacer a los independentistas. En este
contexto estall un delicado asunto diplomtico. El
barco Virginius transportaba armas y pertrechos para
los independentistas cuando fue interceptado por
buques espaoles, siendo fusilados sus tripulantes. La
tensin entre los dos pases contribuy a enturbiar ms
la situacin del Gobierno Castelar en los meses de
noviembre y diciembre. A la altura de este ltimo mes,
un sector de los diputados a Cortes estaban dispuestos a
plantear la cuestin de la confianza al Gobierno, con
ocasin de la reapertura de sesiones el 2 de enero de
1874. El 31 de diciembre Figueras, Pi y Salmern
haban decidido la cada de Castelar. Ello desembocara
en un viraje, esta vez hacia la izquierda, posiblemente
hacia los postulados del federalismo intransigente. Al
menos sta era la visin de otro sector de los diputados,
as como de un ejrcito dispuesto a intervenir para
evitarlo, contando con el concurso de buena parte de los
viejos polticos procedentes de la septembrina.
418

El golpe de Pava
En la madrugada del 3 de enero de 1874, una vez
derrotado el Gobierno Castelar, el general Pava disolvi
por la fuerza la Asamblea. Apenas hubo resistencia al
golpe, salvo en contadas localidades.
La trascendencia del golpe merece una descripcin
ms detallada del ambiente en que se desarroll. La
sesin parlamentaria del 2 de enero se inici con un
discurso de Castelar sobre, su gestin al frente del
ejecutivo. El lado positivo que destac se centr en el
restablecimiento del orden pblico; el lado negativo lo
concret en las dificultades de la guerra carlista:
"Nuestra situacin, grave bajo varios aspectos, ha
mejorado bajo otros. La fuerza pblica ha recobrado su
disciplina y subordinacin. Los motines diarios han
cesado por completo... Es necesario cerrar para
siempre, definitivamente, as la era de los motines
populares, como la era de los pronunciamientos
militares... La guerra carlista se ha agravado de una
manera terrible. Las provincias Vascongadas y Navarra
se hallan posedas casi por los carlistas... Por la
provincia de Burgos amenazan constantemente al
corazn de Castilla y por la Rioja pasan el Ebro como
acariciando nuestras ms feraces comarcas".
Suspendida la sesin a las siete de la tarde, se
reemprendi a las once con el discurso respuesta de
Salmern, contrario a Castelar. A las cinco de la
madrugada del da 3 comenz a votarse la mocin de
confianza: por 110 votos contra 101 sali derrotado el
Gobierno Castelar. Fue el momento elegido por el
general Pava para iniciar el movimiento de tropas hacia
el palacio de las Cortes en la carrera de San Jernimo:
dos compaas de la guardia civil, dos de infantera y
una batera de montaa.
A las siete de la maana las Cortes principiaron la
419

eleccin del nuevo poder ejecutivo de la Repblica,


entre los dos candidatos: Emilio Castelar o el
republicano
intransigente
Eduardo
Palanca.
El
escrutinio qued interrumpido cuando el presidente de
la Cmara, Salmern, anunci: "Seores diputados, hace
pocos minutos que he recibido un recado u orden del
capitn general (creo que debe ser el ex-capitn general
de Madrid), por medio de dos ayudantes, para decir que
se desalojase el saln en un trmino perentorio". Como
primera respuesta algunos diputados plantearon
conceder un voto de confianza al derrotado Gobierno
Castelar, intento rechazado por ste. Otros diputados
propusieron un decreto con la inmediata destitucin del
general Pava. Propuesta irrealizable porque los
guardias civiles ya entraban en el hemiciclo. A partir de
ah la confusin y los gritos testimoniales, recogidos
puntual y escrupulosamente, en el Diario de Sesiones:
"Un seor diputado: Ha entrado la fuerza armada en el
saln! (Penetra en el saln la fuerza armada.) Varios
seores diputados: Soldados, viva la Repblica Federal!
Viva la Asamblea soberana! (Otros seores diputados
apostrofan a los soldados, que se repliegan a la galera y
all se oyen algunos disparos, quedando la sesin
terminada en el acto)". Eran las siete y media de la
maana. La ocupacin militar de los puntos neurlgicos
de la ciudad de Madrid complet el golpe.
En palabras del protagonista de La Primera
Repblica, de Prez Galds: "Cansado de correr en tonto
por las calles, donde no vea ms que tropas framente
alineadas e inactivas, sin ver asomar por ninguna parte
la cara iracunda del pueblo; asqueado del indigno
suceso histrico que lleg al brutal consummatum sin
dignidad por la parte ofendida ni arrogancia por parte
de los asesinos de la Repblica, me fui a mi casa con la
esperanza de que un sueo profundo ahogara mi
desaliento tristsimo y dulcificase mi amargura ...Pero
420

mis nervios se opusieron fieramente a que yo


durmiera...En las calles no advert el menor sntoma de
inquietud ni emocin y todo el mundo en las
ocupaciones habituales de cada da".
Mientras tanto, se reunan para decidir el futuro los
notables de los partidos polticos: el general Serrano, el
almirante Topete, los generales Jos y Manuel Gutirrez
de la Concha, Manuel Becerra, Cnovas del Castillo,
Beranger, Elduayen, Cristino Martos, Rivero y Montero
Ros.
La Repblica de 1874
La situacin poltica nacida del golpe de Pava
representa el eplogo del 68 y el prlogo de la
Restauracin borbnica; una situacin entendida como
puente e inscrita en el viraje conservador ya puesto en
marcha en los ltimos meses de 1873 por Castelar. 1874
es otro de los tiempos sin historia del siglo XIX. La
historiografa no se ha ocupado de la dinmica interna
de sta solucin interina, sino para buscar las claves
inmediatas de la Restauracin, lo que prejuzga la
imposible consolidacin de una Repblica unitaria bajo
la Constitucin de 1879 o de una Repblica autoritaria
de nuevo cuo tutelada por el general Serrano. Se
analiza, pues, el rgimen de 1874 con la lgica de la
inevitabilidad de un prximo retorno de los Borbones y
la forma monrquica en la persona del prncipe Alfonso.
En efecto, el golpe de Pava abra un horizonte
poltico en el que tericamente eran posibles tres
salidas. En primer lugar, la recuperacin de la
Constitucin de 1869, convenientemente reformada en
el tema de la forma de gobierno, que establecera en
Espaa una Repblica unitaria. En segundo lugar, una
nueva solucin republicana personificada en el general
Serrano, tomando como semejanza la repblica
presidencialista de hecho de McMahon en Francia. En
421

tercer lugar, el restablecimiento de una monarqua. En


la prctica, 1874 se aup en un rgimen indefinido y sin
fundamentos slidos, cuya indeterminacin precipit el
relevo alfonsino. Y es que las dos primeras salidas se
mostraron inviables al no conseguir un consenso mnimo
de las elites polticas.
Formalmente
continuaba
un
hbrido
sistema
republicano sin Constitucin, no promulgada la de 1873
y dejada en suspenso la de 1869. Serrano era el
presidente del poder ejecutivo. Ttulo indefinido en un
contexto de indeterminaciones, como ya se puso de
relieve en el Manifiesto a la Nacin de 8 de enero de
1874 disolviendo las Cortes Constituyentes, en el que se
reclamaba la necesidad de un poder robusto cuyas
deliberaciones sean rpidas y sigilosas, donde el discutir
no retarde el obrar, al tiempo que se reconoca en vigor
la Constitucin de 1869, pero suspendida por tiempo
indefinido, hasta que retornase la normalidad a la vida
pblica.
Las invocaciones institucionales y sociales del
Manifiesto buscaban afanosamente un contexto de
apoyo. Para empezar, se reconoca el papel arbitral del
ejrcito como dueo de la situacin; es decir, como la
nica institucin vertebrada y asentada en la opinin
pblica unnime y en la voluntad de una nacin dividida.
La realidad es que el golpe de Pava haba acentuado la
capacidad de los generales en la toma de decisiones, en
un clima de triple conflictividad blica: la guerra carlista
en el Norte, la guerra de independencia cubana y los
rescoldos del cantonalismo. Aunque Pava era un
general asociado a los radicales y gustoso de la
trayectoria ms conservadora y de orden de Castelar
haba imprimido a la Repblica, no realiz el golpe en
nombre del partido radical ni de una opcin poltica,
como haba sido habitual en los pronunciamientos. Lo
haba hecho con el concurso del ejrcito, y ello
422

representaba un cambio cualitativo con respecto a la


situacin anterior.
Desde estos momentos, y sobre todo desde la
Restauracin, en el papel del ejrcito primar una
actitud de cuerpo y de arbitraje, argumentada como
misin por encima de partidismos y que, como
consecuencia, le llevar a aplicar, en el siglo XX, una
ciruga militar de intervencin. Pero en 1873 el ejrcito
estaba todava diversificado en sus opciones polticas, y
tampoco tena una alternativa unvoca, y mucho menos
autnoma de la sociedad poltica. En enero de dicho
ao, una mayora de los generales ya se inclinaba, con
ms o menos decisin, por la solucin alfonsina, que era
considerada como la nica opcin a largo plazo capaz de
garantizar estabilidad y orden. De todas formas no
exista unanimidad al respecto; todava pesaba mucho el
prestigio de Serrano y el infatigable Cnovas
vislumbraba
una
Restauracin
monrquica
sin
pronunciamiento y por aclamacin de la sociedad civil.
Es significativo que el Manifiesto no utilice el trmino
republicano, aunque s apela al apoyo de los partidos
liberales -constitucionalistas y radicales- distancindose
de las familias republicanas federales. Si a ello se
aaden las invocaciones a los grupos sociales (nobleza,
clases acomodadas, buenos catlicos...) se concluye que
el Manifiesto presenta el golpe de Pava como la
disidencia de un sector importante de la sociedad civil y
poltica, que ha utilizado como brazo ejecutor al general
y que utiliza como recambio temporal de Gobierno a
otro general.
El tono del Manifiesto indica una naturaleza hbrida,
interina y casi simblica del papel de Serrano como
nuevo presidente del ejecutivo, lo cual desvela sus
limitaciones posteriores. Si Serrano hubiera contado con
una clientela social, militar y poltica bien definida,
dispuesta a apoyar la opcin personal del general como
423

aglutinante de un proyecto poltico, se habra articulado


y consolidado una sociedad distinta. Pero Serrano, ms
all de su mayor o menor vocacin a ensayar una
frmula de macmahonismo como expresin de la
Repblica, no contaba con un consenso poltico, social y
militar, ni con unas clientelas naturales similares a las
de Cnovas, y tampoco fue capaz de conseguirlas, dado
que su propia trayectoria poltica y la vinculacin de su
suerte a la guerra del Norte lo impidieron. Serrano, en
1874, era de nuevo el hombre de la situacin al que las
circunstancias colocaban como referente, pero muy
distinto era vertebrar una alternativa y liderarla con
apoyos clientelares de conviccin, y no de emergencia.
En el Manifiesto se elude cualquier exaltacin
personalista, y en su lenguaje se transmite dicha falta de
consenso en torno al general.
El golpe de Pava, sin embargo, s haba contado con
el favor de buena parte de las elites polticas y sociales
del ejrcito. De ah a la existencia de una convergencia
de actitudes respecto a un proyecto poltico y la propia
definicin distaba la realidad de la situacin. S supona
la negacin del rumbo que haba tomado la Repblica en
su versin federal. El Manifiesto, de hecho, evita
cualquier concurso del pueblo federal y de los
republicanos federales en sus reclamos polticos y
sociales, pero no articula un proyecto poltico -al igual
que se haba derivado de todo proyecto anterior- como
fruto de la mutacin formal del poder. Contra la
Repblica federal, pero con las soluciones de poder
abiertas y sin estrategia concreta, dejaba enunciadas
todas las piezas de un rompecabezas y con varias
posibles alternativas, pero sin formularse ninguna. Ello
dependera de la forma, habilidad y circunstancias para
soldarlas, como lo acabara logrando Cnovas del
Castillo.
En el Manifiesto, por tanto, no existe ningn
424

programa poltico, sino una serie de indeterminaciones


que desvelan, eso s, los sectores de la trama: partidos
liberales, ejrcito, Serrano, elites. En suma, quien
ensamblara todos los elementos en un proyecto poltico
de rgimen estable se convertira en la nica alternativa
viable a largo plazo. El Manifiesto slo abra un
horizonte de alternativas, pero la nica que cuajara, no
por inevitable, sera la Restauracin alfonsina.
Cnovas supo percibir, desde el primer momento, esa
ausencia de una alternativa poltica bien diseada, como
consecuencia del golpe de Pava. Pero tambin atisbaba
la necesidad de no contribuir en absoluto a incrementar
las posibles apoyaturas personales que consiguiera el
general Serrano. En su carta del 9 de enero, dirigida a
Isabel II, pone de relieve este estado de opinin: "El
propsito del duque de la Torre es consolidar la
Repblica unitaria con su presidencia vitalicia... ahora
aplaza su propsito hasta la reunin de las Cortes, que
sern elegidas a viva fuerza... por eso no he querido
ayudar a su encumbramiento actual, a pesar de que no
faltaban alfonsistas que esperaban que su triunfo sera
el de nuestra causa... de aqu en adelante el ejrcito es
dueo de toda la situacin en Espaa. La repblica, la
democracia, los principios democrticos estn heridos
de muerte. El pueblo est desengaado, y aborreciendo
ms que a nadie a sus actuales dominadores... De todos
modos, y por todas las sendas posibles, se llegar, un
poco antes un poco despus, al patritico triunfo que
VM. apetece. Para eso necesita, hoy ms que nunca,
opinin, mucha opinin en favor de don Alfonso; se
necesita alma, serenidad, paciencia, tanto como
perseverancia y energa. Se necesita no abrir abismos
innecesarios, no hacer imposible ninguna inteligencia
que pueda ser conveniente, incluso, por supuesto, la del
duque de la Torre, para el da del desengao..."
Consumado el golpe del 3 de enero, el general Pava
425

propici una reunin poltica con significados elementos


militares y representantes de los partidos polticos
opuestos a la Repblica federal. De esa reunin sali un
Gobierno de circunstancias, ms que de coalicin, sin la
presencia de Cnovas ni de Castelar quienes, por
razones diferentes, rehusaron su participacin. La
presidencia del poder ejecutivo, que asuma las
funciones de la jefatura del Estado y del Gobierno,
qued encomendada al general Serrano. El resto del
gabinete estaba compuesto por: Sagasta (Estado);
Garca Ruiz (Gobernacin); general Zabala (Guerra);
almirante Topete (Marina); Martos (Gracia y Justicia);
Balaguer (Ultramar); Echegaray (Hacienda) y Mosquera
(Fomento). Todos ellos personajes de entidad poltica
durante las diferentes andaduras del Sexenio, en un
arco poltico que inclua, sobre todo, a radicales, algn
constitucionalista, adems de un republicano unitario y
algn militar proclive a Cnovas.
Como prctica inmediata de gobierno, la veta
autoritaria caracteriz a un ejecutivo que se entenda
fuerte y que quera proyectar esta imagen, en una lnea
que apenas se desmarcaba de la que haba emprendido
Castelar durante su gestin en el otoo de 1873. El fin
era adquirir un capital poltico que atrajera a las "gentes
de orden temerosas del verano federal anterior". A este
respecto su disposicin al restablecimiento del orden se
concret en el decreto de 10 de enero, disolviendo la
Internacional y sus rganos de prensa por atentar
"contra la propiedad, contra la familia y dems bases
sociales".
En realidad, el decreto no se diriga slo contra la
AIT sino tambin contra las sociedades polticas que
conspiraran "contra la seguridad pblica, contra los
altos y sagrados intereses de la Patria, contra la
integridad del territorio espaol y contra el poder
constituido". Por tanto, los republicanos federales
426

quedaban en la ilegalidad, lo mismo que sus clubes y


suspendida su prensa. La llamada a la integridad del
territorio espaol debe relacionarse con la cuestin
cubana, de tal manera que el cuestionamiento de
cualquier elemento alterador del statu quo colonial
poda ser objeto de delito.
Muy pronto cualquier capacidad de autonoma del
ejecutivo qued mermada. Cnovas tena razn cuando
asignaba al ejrcito el papel de rbitro, en un contexto
de acentuacin de las operaciones militares carlistas en
el mes de febrero. Adems de los costes polticos
derivados de la guerra en el Norte, tambin de Cuba, el
ejecutivo se vio abocado a enfrentarse con unos agobios
financieros que se multiplicaban. Agotado el crdito
internacional, la falta de recursos para los conflictos
militares hacan del Gobierno un rehn en manos de los
prestamistas.
La solucin ensayada en diciembre de 1872 se haba
bloqueado por el desorden financiero de 1873. En
efecto, se haba pensado que la creacin del Banco
Hipotecario de Espaa resolvera y pondra orden en los
asuntos hacendsticos. Aunque la funcin primordial de
este banco, segn sus estatutos, fuera la de extender y
abaratar el crdito territorial, en unos momentos en que
la caresta de dinero dificultaba la consecucin de
proyectos de todo tipo, de hecho el hipotecario se
convirti en agente del Gobierno para todo lo
relacionado con la deuda pblica. En la primavera de
1874 la penuria de recursos impona nuevas soluciones.
En la transformacin del Banco de Espaa en banco
nacional, por decreto de 19 de marzo de 1874 del
ministro Echegaray, subyace el agravamiento de los
problemas hacendsticos de un Estado en virtual quiebra
y que precisaba de los prstamos del Banco de Espaa
para hacer frente a las obligaciones contradas. Como
contrapartida, se conceda al Banco el privilegio de
427

emisin de billetes por un monto equivalente a cinco


veces su capital efectivo. El Banco se obligaba a
garantizar los billetes en circulacin con un depsito de
oro y plata igual en valor, como mnimo, al 25 por ciento
del total de billetes emitidos. Con esta medida, adems
de asegurarse un prestamista slido, el Estado
consegua regular la circulacin fiduciaria y poner dosis
de racionalizacin en el mercado del dinero.
Necesidades hacendsticas en un momento de
especial dificultad por la marcha de la guerra civil.
Desde principios de ao los carlistas, que ya controlaban
buena parte del territorio vasconavarro, orientaron su
estrategia hacia los principales ncleos urbanos, y entre
ellos la ciudad smbolo de Bilbao. El 22 de enero
tomaron Portugalete, y al mes siguiente iniciaron el sitio
de Bilbao. El mismo da en que los carlistas entraban en
Tolosa, 8 de marzo, el general Serrano se pona al frente
del ejrcito del norte para levantar el cerco de Bilbao.
Esta decisin desvelaba la posible rentabilidad poltica
de la campaa del Norte. Para Serrano, resolver el sitio
de Bilbao podra acarrear un aumento de su prestigio
poltico y social, de su capital poltico. Lo contrario
provocara un aumento de la influencia de los generales
ms proclives a la causa alfonsina. El fracaso de un
pronto levantamiento del cerco se sald con el envo, en
el mes de abril, de una divisin al mando del general de
la Concha, marqus del Duero y con el general Martnez
Campos como jefe de su Estado Mayor. Dos
significativos mandos prximos al alfonsismo, que iban a
compartir la entrada en Bilbao con Serrano el 2 de
mayo.
A pesar de la iniciativa, las tropas gubernamentales
no culminaron con xito la accin programada de la
toma de Estella, el 27 de junio, capital del carlismo,
donde
cay
el
marqus
del
Duero.
Fracaso
gubernamental y nueva reactivacin de los ejrcitos
428

carlistas, que en el mes de julio acentuaron la presin


militar. El da 20 del mismo mes la parada militar de
Montejurra, con 20.000 hombres, demostraba la
consolidacin de sus posiciones como preludio de la
expansin desde Catalua hacia el Ebro, Teruel, Cuenca
y Albacete y otras zonas del interior.
El recambio gubernamental del 13 de mayo puso de
relieve la importancia poltica de la guerra carlista.
Fernndez Almagro ha sealado que el origen de la
crisis parcial de Gobierno estaba en la contrariedad de
los radicales por los nombramientos habidos en el
ejrcito del norte que fortalecan a los monrquicos. La
cuestin es que los radicales perdieron peso especfico
en el Gobierno, lo que implicaba cuestionar
definitivamente
cualquier
alternativa
de
futuro
protagonizada por ellos. Augusto Ulloa entr en Estado,
Alonso Martnez en Gracia y Justicia, Juan Francisco
Camacho en Hacienda, el contraalmirante Rodrguez
Arias en Marina, Alonso Colmenares en Fomento,
Romero Ortiz en Ultramar, mientras que el general
Zabala, que haba sido nombrado para la jefatura del
Gobierno el 26 de febrero con ocasin de la marcha de
Serrano a la campaa del Norte, continuaba a la
cabecera del gabinete. Por ltimo, Sagasta conservaba
la cartera de Gobernacin.
Un cambio gubernamental que pareca, aunque no lo
fuera, diseado por Cnovas. La desaparicin del
republicano unitario Garca Ruiz y de los destacados
prohombres
radicales
facilitaba
la
estrategia
restauracionista. Adems, Serrano volva a Madrid sin
poder capitalizar el xito parcial del sitio de Bilbao,
mientras que los mandos ms prximos a la causa
alfonsina ocupaban puestos clave en los ejrcitos de
maniobra. La situacin poltica y militar jugaba, pues, a
favor de los planes de Cnovas, hecho confirmado por
una nueva crisis gubernamental en septiembre que
429

despej an ms el camino. El general Zabala, ocupado


sin xito desde julio en la cabecera del ejrcito del
Norte, fue sustituido como jefe de Gobierno por Sagasta,
que conservaba Gobernacin; entraban como nuevos
ministros el general Serrano Bedoya, en Guerra, y
Carlos Navarro Rodrigo en Fomento.
En sntesis, en el ltimo trimestre del ao resultaba
evidente el agotamiento de cualquier opcin poltica que
no fuera la Restauracin borbnica en la persona del
prncipe Alfonso. Independientemente de la hbil
estrategia canovista, sustentada en una poltica de
captacin que estaba dando sus frutos, la trayectoria
poltica y militar estaba colaborando de forma autnoma
a la consecucin de su proyecto. Serrano no haba
conseguido aglutinar unas slidas clientelas polticas en
torno a su persona.
Cualquier alternativa republicana, por tmida que
fuese, segua demostrando su inviabilidad a corto plazo.
La inclinacin del ejrcito hacia la Restauracin era
manifiesta, al comps de unos conflictos blicos no
resueltos ni en la Pennsula ni en Cuba. Cnovas supo
percibir perfectamente la coyuntura, y el Manifiesto de
Sandhurst, de 1 de diciembre de 1874, dej explcitos
los puntos bsicos de la Restauracin. Todo este
conjunto de elementos, que actuaban de forma
autnoma con respecto a Cnovas explica el
pronunciamiento de 31 de diciembre de 1874 en
Sagunto por el general Martnez Campos.
El triunfo poltico de Cnovas dependi, por tanto, de
una situacin a principios de 1874 en la que unos
partan con objetivos indeterminados y sin estrategias
bien definidas, mientras que l s supo situar las piezas
claves del tablero poltico. Confluyen, pues, en la
explicacin de la Restauracin, de un lado la estrategia
de Cnovas, y de otro la trayectoria poltica y militar de
1874 como variable independiente que el primero supo
430

aprovechar. Esa estrategia canovista se sustentaba en


un conjunto de intereses en cuya cspide se emplazaban
las elites polticas, econmicas y militares.
A lo largo de 1874 las elites polticas del Sexenio,
salvo el republicanismo federal, se fueron adaptando
ms o menos estrechamente al proyecto canovista, ms
que articulando un proyecto distinto. El caso de Sagasta
es paradigmtico. Vislumbraron acertadamente el
futuro, aunque su incorporacin al sistema poltico de la
Restauracin no se hiciera de forma inmediata y
mostraran alguna leve resistencia. Pero a la larga el
grueso del conglomerado poltico que haba girado en
torno a los dos partidos de la poca amadesta, el
constitucionalista y el radical, acab por integrarse,
salvo excepciones como la de Ruiz Zorrilla. El propio
Serrano, despus de un breve exilio, opt por la
colaboracin.
Ms rotunda todava result la actitud de las elites
econmicas de ambos lados del Atlntico, fenmeno
comprendido en la bsqueda de una estabilidad poltica
definitiva, pero que en el caso cubano ofrece una
dimensin complementaria. Resulta indudable la
influencia de los poderosos comerciantes peninsulares
de Cuba en el retorno de los Borbones. Una activa
colaboracin que tena un vital componente en la ayuda
financiera, ya puesta en marcha al menos desde 1872.
El tema de la abolicin de la esclavitud y la posible
alteracin del statu quo colonial fueron los acicates de
esta actuacin bsica y de su integracin en el proyecto
de Cnovas. El comportamiento de un Juan Manuel de
Manzanedo, o de la familia Zulueta as lo ejemplifican,
marcando la norma seguida masivamente por el
conjunto de las elites econmicas hispanoantillanas.
Con respecto a la nobleza de sangre, sus actitudes
quedaron puestas de relieve claramente desde el mismo
da de la revolucin de septiembre. Conformaron las
431

bases de sustentacin del exilio isabelino y alfonsino, y


sus dineros y salones fueron una apoyatura de primer
orden para la difusin de la causa.
En cuanto al ejrcito, el fracaso de una posible
alternativa por parte del general Serrano provoc su
confluencia poltica con el alfonsismo. Jover Zamora ha
sealado las claves de dicha confluencia en su escala de
valores ideolgicos y mentales: "Cnovas del Castillo
vena a presentar, convenientemente explcitos y
anudados, aquellos elementos de la ideologa poltica de
los militares ms decantados y consolidados a lo largo
del siglo XIX: su monarquismo y su liberalismo. Un
monarquismo no absolutista, como el de Carlos VII; no
extranjero, como el de Amadeo; no ticamente
sospechoso, como haba sido el de Isabel II. Y un
liberalismo compatible con la disciplina, con el
mantenimiento del orden social, con los elementos de la
ideologa nobiliaria y estamental, muy presentes
tambin, como sabemos, en la mentalidad de los
generales que hicieron su carrera durante la era
isabelina". Los escasos militares de mando todava
renuentes se sumaron en el ltimo semestre de 1874, y
precisamente la accin del ejrcito a travs del
pronunciamiento de 31 de diciembre fue lo que
precipit, de forma no deseada por Cnovas, la
Restauracin.
Cnovas haba aglutinado y dado razn poltica a
todo el entramado, atrayendo a las clientelas polticas y
a las clientelas naturales a su proyecto. Desde los inicios
del Sexenio, en las Cortes del 69, haba defendido la
alternativa personificada en el prncipe Alfonso de
acuerdo a la legitimidad histrica. El trayecto ms difcil
del camino fue poner orden en las filas del exilio
borbnico y entre sus partidarios del interior. Su
proyecto empez, pues, independientemente del exilio.
Isabel II, aconsejada por sus colaboradores ms
432

prximos, no era partidaria de la abdicacin. Cuando


sta se produjo en junio de 1870 se abrieron las
perspectivas, aunque sin encomendar el liderazgo a
Cnovas. Cuando fracasaron otras personas como
posibles conductores hacia la Restauracin, Cnovas
qued como jefe indiscutible del alfonsismo. A partir de
aqu la evolucin poltica de 1873 y 1874 cre el
contexto apropiado.
Aunque la Restauracin no fue inevitable en s
misma, desde la perspectiva de 1875 el proceso, con su
situacin puente del ao anterior, fue entendido y se
present como tal inevitabilidad en un discurso poltico
que Cnovas vertebr y difundi como la continuacin
de la historia de Espaa.
El pronunciamiento militar de Sagunto no hizo ms
que precipitar los acontecimientos. El general Martnez
Campos se reuna en Sagunto con el general de brigada
Luis Dabn, que haba salido de Segorbe el 28 de
diciembre con tropas escogidas. Se les uni el general
Jovellar, jefe del ejrcito del centro. Los pronunciados
proclamaron rey de Espaa a Alfonso XII. El Gobierno
apenas
respondi:
estaba
superado
por
los
acontecimientos. El intento de Serrano de oponerse a
los sublevados ya no poda cuajar en el seno del ejrcito.
En la tarde del 30 de diciembre el general Primo de
Rivera indic al Gobierno que se adhera al
pronunciamiento. El general Serrano tom el camino del
exilio. El 31 de diciembre qued constituido el
Ministerio-Regencia: Presidencia, Cnovas del Castillo;
Estado, Castro; Guerra, general Jovellar; Marina,
marqus de Molins; Hacienda, Salaverra; Fomento,
marqus de Orovio; Justicia, Crdenas; Gobernacin,
Romero Robledo y Ultramar, Lpez de Ayala. En La
Gaceta de Madrid del mismo 31 de diciembre poda
leerse: "Habiendo sido proclamado por la Nacin y por
el Ejrcito, el Rey D. Alfonso de Borbn y Borbn, ha
433

llegado el momento de hacer uso de los poderes que me


fueron conferidos por Real decreto de 22 de agosto de
1873". El texto era de Antonio Cnovas del Castillo.
El legado del Sexenio
Las tensiones anunciadas en 1854 hicieron crisis en
los aos sesenta. La crisis econmica, desvelando la
inviabilidad de la poltica econmica, el fracaso de la
Unin Liberal, provocando un rgimen poltico muy
restringido, poco representativo y cada vez ms aislado,
que acabar salpicando la propia corona de Isabel II
(1833-1868), y el debate intelectual y cultural criticando
al sistema, animaron a un sector de las elites polticas,
militares y econmicas a optar por el ensayo del
liberalismo democrtico. Pero, adems, ahora el
recambio desde arriba vino acompaado de la
participacin de capas populares, sobre todo urbanas,
depositarias de una cierta cultura poltica. As se perfil
un marco de crisis que, en ltimo trmino, pona de
manifiesto el desajuste entre las nuevas demandas
sociales y el sistema poltico nacido de la Constitucin
de 1845. La alternativa estaba servida: la tripleta
ideolgica formada por el ideario democrtico, el
krausismo y el librecambismo deban reconducir el
rumbo del liberalismo con ocasin de la revolucin de
1868.
El ideario democrtico llevaba a sus ltimas
consecuencias los principios del liberalismo. La
Constitucin de junio de 1869 y su desarrollo posterior
estableci un marco de libertades pblicas sin parangn
posible en experimentos anteriores. La estructuracin
de un Estado democrtico que adopt la frmula de la
monarqua parlamentaria, en la persona de Amadeo de
Saboya (1870-1873), basada en una conceptualizacin
sin cortapisas de la soberana nacional y de la primaca
de la sociedad civil.
434

Pero la imposibilidad de articular un sistema


coherente de partidos como basamento del rgimen
acab impidiendo su funcionamiento. En este aspecto el
fracaso de la monarqua amadesta representa tambin
el fracaso de un sector de la elite poltica ejemplificado
en los enfrentamientos entre Sagasta, Ruiz Zorrilla o
Serrano. A la par, un rgimen concebido sin carcter
excluyente en realidad no pudo cumplir su voluntad
integradora.
En trminos polticos, carlistas y republicanos
protagonizaron
alternativas,
incluidas
las
insurreccionales, al sistema. Los levantamientos
republicanos de 1869 o la sublevacin general carlista
de 1872 son buenos exponentes. En trminos sociales,
sectores populares de origen rural o urbano, que haban
pretendido una mayor dimensin reformista en temas
tales como la propiedad de la tierra, la cuestin de las
quintas o las relaciones capital-trabajo, vieron
frustradas sus aspiraciones.
Ni el campesino andaluz consigui colmar su hambre
de tierras, ni el naciente movimiento obrero, con la
llegada de la Internacional a Espaa, a finales de 1868,
encontr cauces apropiados para su desarrollo al
cuestionarse su legalidad. Tampoco la efmera Repblica
(1873-1874), instaurada para llenar un vaco de poder
tras la abdicacin de Amadeo I, encontr suficientes
bases polticas y sociales de sustentacin. Ni su
vocacin reformista, ni su proyecto de estructuracin
federal del Estado lo lograron. En gran medida cay
desgarrada por sus propias tensiones internas.
Ms all de las circunstancias polticas coyunturales,
el Sexenio democrtico dej un sedimento perenne en el
desarrollo
del
liberalismo
espaol:
formas
de
organizacin de la sociedad civil, libertades individuales,
niveles de participacin, modernizacin del Estado y del
sistema judicial, rgimen representativo, extensin del
435

debate intelectual... en parte asumidos, a medio plazo,


por el rgimen poltico de la Restauracin, preparado
minuciosamente por Cnovas del Castillo y que se abre
en 1875, tras el pronunciamiento del general Martnez
Campos y la coronacin de Alfonso XII.
4. Las independencias americanas. (1809-1898)
El dominio espaol en las Amricas no puede ser muy
duradero debido a la "dificultad de socorrerlas desde
Europa cuando la necesidad lo exige; el gobierno
temporal de virreyes y gobernadores que la mayor parte
van con el mismo objeto de enriquecerse; las injusticias
que algunos hacen a aquellos infelices habitantes; la
distancia de la soberana y del tribunal supremo donde
han de acudir a exponer sus quejas; los aos que se
pasan sin obtener resolucin", stas y otras
circunstancias "contribuyen a que aquellos naturales no
estn contentos y aspiren a la independencia, siempre
que se les presente ocasin favorable". As se expresaba
el conde de Aranda, embajador de Espaa en Pars, en
1783, a la vez que planteaba al rey su proyecto de
monarqua federal. Y no fue el nico: Campomanes,
Floridablanca, Abalos, presentan a Carlos III diversas
propuestas encaminadas a retrasar en lo posible lo que
todos consideraban inevitable: la prdida de las
colonias.
Y es cierto que aunque se han vertido ros de tinta
tratando de buscar causas de la independencia de
Hispanoamrica, la verdadera razn no es otra que su
propia existencia como colonia, con un importante nivel
de desarrollo socio-econmico y cultural. Por eso, la
pregunta ms bien sera: por qu no se independiz
antes? Las reducidas tropas que haba en las Indias no
eran precisamente un ejrcito de ocupacin, ni aun al
aumentar los efectivos a fines del XVIII, pues la mayora
de los soldados y oficiales eran americanos. Lucena dice
436

que Iberoamrica no necesit independizarse antes


porque estaba creciendo y configurndose, pero una vez
lograda la prosperidad exigi libertad, ya que era
entonces cuando la necesitaba. Tambin L. Navarro
asegura que fue la prosperidad, no la miseria, lo que
estimul el deseo de obtener el poder poltico,
concebido como instrumento para alcanzar cotas
mayores de desarrollo.
La propia lgica colonial conducira a la
independencia, todo era cuestin de oportunidad, de
que se presentara la ocasin favorable. Y se present en
1808, cuando se desencadena una crisis poltica y
militar sin precedentes en la historia de Espaa, con la
invasin de los ejrcitos napolenicos, la abdicacin de
Carlos IV, la prisin de Fernando VII, el intento de hacer
rey de Espaa (y de las Indias) a Jos Bonaparte.
Los precursores
La "fiebre de movimientos precursores" (Chaunu)
hace que cualquier estudio de la independencia suela
comenzar con un extenso captulo de precedentes (que
algunos hacen remontarse a la resistencia indgena
frente a la conquista). Sin embargo, aun existiendo
componentes independentistas en algunas rebeliones
socio-econmicas del siglo XVIII (como la de Tpac
Amaru), no guardan relacin con el posterior proceso
emancipador, ms que si acaso por su contribucin a
reforzar las actitudes conservadoras de los criollos. En
realidad son "sntomas que revelan las inestabilidades,
jerarquas y opresiones, el descontento y el malestar"
(Zavala), pero slo son precedentes de la independencia
en cuanto que ocurrieron antes.
S hay, desde luego, precedentes directos como es el
impacto causado en la minora criolla por la
independencia norteamericana (1776) y la revolucin
francesa (1789), en este ltimo caso con un doble efecto
437

contradictorio: la admiracin por la revolucionaria


proclamacin de libertades y derechos se una al temor
a los disturbios sociales y raciales que haba provocado
(por ejemplo en Hait y en otros sitios). El propio
Miranda escribi en 1799: "Dos grandes ejemplos
tenemos delante de los ojos: la revolucin americana y
la francesa. Imitemos discretamente la primera;
evitemos con sumo cuidado los fatales efectos de la
segunda". Desde esta perspectiva, hay a fines del XVIII
agitacin poltica en las principales ciudades indianas:
aparecen pasquines favorables a la revolucin, se
expulsa a cierto nmero de franceses, se incrementa la
persecucin de la propaganda subversiva (consistente
en libros, peridicos, estampas, grabados y hasta
abanicos); en Bogot, el joven Antonio Nario es
encarcelado y desterrado por imprimir en 1794 Los
derechos del hombre y del ciudadano (la edicin de cien
ejemplares fue destruida); en Quito, Eugenio Espejo es
encarcelado en 1795 por publicar pasquines y stiras
contra el gobierno; en 1799 el jesuita peruano Juan
Pablo Viscardo publica desde el exilio su Carta a los
espaoles americanos animndoles a conseguir la
independencia.
Incluso hay veces que la agitacin poltica se
concreta en acciones rpidamente sofocadas por las
autoridades, como la revuelta de negros y esclavos de
Coro (Venezuela, 1795) influenciados por la propaganda
revolucionaria, o la conspiracin urdida en La Guaira
(Venezuela, 1797) por el espaol Juan Bautista Picornell
y los criollos Manuel Gual y Jos Mara Espaa, que
pretendan establecer una repblica basada en la
igualdad y la libertad. En 1806 fracasa la doble tentativa
de desembarco en Venezuela de Francisco de Miranda,
con una pequea expedicin libertadora. Y por la misma
poca fracasa tambin el doble ataque ingls a Buenos
Aires (1806-1807), rechazado por las milicias criollas
438

mientras el virrey hua vergonzosamente para organizar


desde el interior una buena defensa del puerto.
As pues, hacia 1807 no hay afrancesados en la
Amrica espaola, y las ideas revolucionarias tienen
cierta difusin entre una nfima minora pero ningn
apoyo cuando se intentan llevar a la prctica. En slo un
ao la situacin cambiar radicalmente -tanto en
Amrica como en Espaa- y las elites criollas van a
iniciar su lucha independentista, al mismo tiempo que el
pueblo espaol tiene que luchar por su propia
independencia frente a las tropas napolenicas.
Los procesos de independencia
La llamada revolucin hispanoamericana, pese a su
estallido casi simultneo en todas las colonias
espaolas, se caracteriz por carecer de unidad, de
manera que correspondera ms bien hablar, como
Lynch, de revoluciones. Mxico evoluciona sin contacto
alguno con el resto de Amrica y experimenta tanto la
revolucin social como el movimiento conservador; en
Guatemala apenas habr lucha pero s declaracin de
independencia; las islas antillanas sin embargo seguirn
unidas a la metrpoli. Por su parte, los movimientos
suramericanos, inicialmente desconectados entre s,
acabarn entrelazndose y produciendo una especie de
solidaridad interregional (argentinos luchan en Chile,
venezolanos en Quito, etc.).
Otra caracterstica notable es la larga duracin del
proceso (se produce, en lo esencial, entre 1808 y 1825)
y, sobre todo, su complejidad, pues lejos de ser un mero
enfrentamiento entre espaoles y americanos, incluye
una guerra civil entre americanos as como aspectos de
guerra interna entre regiones. Y todava se puede decir
que en un primer momento el objetivo mayoritario no
era la independencia poltica sino la emancipacin,
concebida como expresin de autonoma dentro de la
439

lealtad hacia el rey de Espaa. Por otro lado, el papel de


las masas populares y de los indgenas es bastante
confuso, aunque es seguro que participaron en ambos
bandos (en la batalla de Ayacucho la mayor parte de los
soldados del ejrcito realista o espaol eran indgenas).
Se trata de un proceso claramente vinculado a los
sucesivos hechos que se van produciendo en Espaa. En
1808 el vaco de poder creado por la doble abdicacin
de Carlos IV y de su hijo se trat de suplir creando una
Junta Central Suprema, cuya autoridad inicialmente se
acat tambin por las colonias, donde pronto se
producen movimientos similares al motn de Aranjuez y
se desconfa de la fidelidad de algunos gobernantes, a
los que se considera afrancesados: en Mxico se
destituye al virrey Iturrigaray, en el Ro de la Plata se
trata de eliminar al virrey Liniers dado su origen
francs. Comienza el movimiento juntista, crendose a
partir de 1809 juntas para gobernar en nombre del
monarca prisionero: Quito, La Paz, Chuquisaca, son las
primeras, extendindose el movimiento entre abril y
septiembre de 1810 a Caracas, Buenos Aires, Bogot,
Santiago de Chile. Inicialmente todas prestan juramento
de fidelidad a Fernando VII, pero no acataban a la
Regencia establecida en Cdiz tras la autodisolucin de
la Junta Suprema a fines de 1809, pues los criollos
reivindican su derecho a formar sus propias juntas de
gobierno. En algunos lugares, sin embargo, el
movimiento juntista avanza ms y se proclama la
independencia: es el caso de Buenos Aires y Caracas,
que se convertirn adems en focos de insurgencia.
Simultneamente comienza en Mxico un verdadero
movimiento social, de masas: el levantamiento del cura
Miguel Hidalgo, que en 1810 moviliza miles de indios
(unas 60.000 personas, dice Lynch) y avanza sobre
Guanajuato, ciudad que es saqueada, continuando hacia
el oeste. El carcter radical del movimiento (abolicin
440

de la esclavitud y del tributo indio, reforma agraria) y su


tremenda violencia asust a los criollos que le negaron
su apoyo. El movimiento es severamente reprimido,
siendo Hidalgo y otros cabecillas ejecutados. El
movimiento contina dirigido ahora por otro cura rural,
Jos Mara Morelos, que dota de contenido poltico a la
insurreccin, convocando un congreso que el 6 de
noviembre
de
1813
declar
formalmente
la
independencia y en 1814 promulg una Constitucin
liberal (Apatzingn). Igualmente decreta que "a
excepcin de los europeos, todos los dems habitantes
no se nombrarn en calidad de indios, mulatos ni otras
castas, sino todos generalmente americanos". Como
haba ocurrido con Hidalgo, los criollos mexicanos se
opusieron a Morelos, que ser capturado en 1815.
En Venezuela la guerra civil se endurece tambin a
partir de 1813 cuando Simn Bolvar, que destac
pronto como lder militar, dicta el decreto de "guerra a
muerte", en el cual advierte: "Espaoles y canarios,
contad con la muerte, aun siendo indiferentes, si no
obris activamente en obsequio de la libertad de la
Amrica. Americanos, contad con la vida, aun cuando
seis culpables".
El regreso de Fernando VII al trono espaol en 1814,
con la reinstauracin del rgimen absolutista y la
anulacin de la Constitucin de Cdiz, pone fin a la
primera fase del proceso independentista (1808-1814),
inaugurando otra en la que la guerra civil americana
adquiere ya caracteres de guerra colonial, pues la
metrpoli trata de someter a las colonias por medios
exclusivamente militares (Cspedes no comparte esta
tesis, ya que el rey se comporta exactamente igual en la
propia Espaa). Pero si hasta 1814 las luchas giraron en
torno a cuestiones como quin deba ejercer el poder
durante la cautividad del rey, a partir de 1814 el
problema ser ideolgico y enfrentar en Espaa a
441

liberales y conservadores, equivalentes en Amrica a


patriotas y realistas (aunque no a criollos y
peninsulares, pues tanto unos como otros integraban
ambos bandos). En realidad patriotas en Amrica y
liberales en Espaa fueron por igual vctimas de la
represin ejercida por el rgimen absolutista, y sin duda
hubo colaboracin entre unos y otros a travs de las
logias masnicas.
El general Pablo Morillo, enviado a Amrica con
10.000 soldados, logra el sometimiento de Venezuela y
Nueva Granada. Bolvar huye a Jamaica. El virrey de
Per, Abascal, domina Chile y Charcas.
En Mxico, Morelos es capturado y ejecutado en
1815. Hacia 1816 se vislumbra la posibilidad de una
vuelta a la situacin anterior a 1808. Pero comienza
entonces la reaccin de los patriotas, que darn a la
guerra una escala verdaderamente continental: Bolvar
regresa en 1817 y reorganiza sus tropas, reforzndolas
con los llaneros del Orinoco, conquista Venezuela y
atraviesa los Andes para vencer a los realistas en
Boyac (1819), logrando as la independencia de
Colombia. Simultneamente, en el Ro de la Plata se
proclama la independencia en 1816 (Congreso de
Tucumn) y al ao siguiente, desde la provincia de
Cuyo, San Martn cruza los Andes, vence en Chacabuco
y Maip y declara la independencia de Chile en 1818,
situndose en disposicin de dirigirse al Per, principal
centro del poder espaol en Suramrica.
En 1820 de nuevo un suceso en Espaa tendr
consecuencias decisivas para Amrica y marcar el paso
definitivo a la independencia. El pronunciamiento liberal
de Riego el da 1 de enero de ese ao significa que el
ejrcito que deba embarcar para Amrica, se quedar
en Espaa para implantar el liberalismo y la
Constitucin de 1812. En Amrica esto tiene un doble
efecto: militar (las tropas realistas no recibirn
442

refuerzos) y, sobre todo, poltico. Paradjicamente, lo


que puso fin al orden colonial no fue el reforzamiento de
la autoridad y el absolutismo, sino el progresivo
debilitamiento de esa misma autoridad: la poltica
liberal introducida en Espaa en 1820 acabar de
decidir por el camino de la independencia a los
conservadores. As ocurre en Mxico, donde el criollo
Agustn de Iturbide, que haba combatido contra
Hidalgo y Morelos, y era en 1820 comandante del
ejrcito realista encargado de acabar con las guerrillas
rebeldes de Vicente Guerrero, proclama el llamado Plan
de Iguala (febrero de 1821), basado en las tres garantas
(religin, independencia y unin), que en pocos meses
conduce a la declaracin de independencia (septiembre
de 1821), a la que se suma tambin Guatemala.
Por otra parte, en Suramrica se produce el
definitivo enfrentamiento entre los independentistas y
unas tropas peninsulares que, adems de no recibir
refuerzos de la metrpoli ni de los criollos realistas,
estn tambin debilitadas por disensiones internas entre
oficiales liberales y conservadores. San Martn avanza
entonces hacia el Per (septiembre de 1820) mientras
Bolvar asegura la independencia de Venezuela
(Carabobo, 1821) y Quito (Pichincha, 1822). Ambos
lderes se entrevistan en Guayaquil (julio de 1822),
cerrndose as la llamada tenaza. La fase final de la
guerra estar en manos de Bolvar y Sucre, y consistir
en la eliminacin del reducto realista en Per y Charcas
tras dos grandes batallas, Junn y Ayacucho (agosto y
diciembre de 1824). En abril de 1825, en Tumusla, se
derrot al ltimo ejrcito espaol en el continente
americano.
El proceso independentista haba terminado con un
rotundo triunfo militar. Sin embargo, muchos analistas
consideran que tal proceso fue una revolucin frustrada
ya que juzgan su xito o fracaso atendiendo a la
443

evolucin poltica posterior de los pases americanos: las


nuevas naciones reconstruyeron el orden colonial, la
colonia continu viviendo en la repblica, no se produjo
ningn cambio social de importancia, no se alter la
distribucin de las riquezas... luego, la independencia
fue una revolucin frustrada.
Sin duda todo es cierto, excepto la conclusin,
porque nada de eso se haba pretendido: independencia
poltica, rgimen republicano y apertura mercantil
fueron
tres
logros
inmediatos
de
la
lucha
independentista. Y precisamente esos haban sido, en
general y salvo excepciones, los objetivos ms
revolucionarios de los libertadores.
Las independencias tardas
Algunas partes de la Amrica espaola tienen
procesos un tanto diferentes pues o bien no se
independizan de Espaa sino de otros pases, o lo hacen
con considerable retraso, o slo para caer en nuevas
dependencias. Son los casos de Uruguay, Santo
Domingo, Cuba y Puerto Rico.
En Uruguay -la antigua Banda Oriental, zona
tradicionalmente
disputada
por
portugueses
y
espaoles- se haba producido en 1816 una invasin
desde Brasil, que el caudillo gaucho Jos Gervasio
Artigas intent combatir sin xito. La provincia qued
anexionada a Brasil y en 1825 Juan Antonio Lavalleja,
con un grupo de patriotas conocidos como los 33
orientales, inici una rebelin que ser apoyada por
Buenos Aires. La intervencin de Inglaterra, interesada
en mantener la estabilidad en la regin por motivos
comerciales, forz en 1828 la firma de un tratado de paz
que supuso el nacimiento de Uruguay como pas
independiente.
Santo Domingo -la isla Espaola, la primera regin
americana que tuvo audiencia, universidad, obispado444

constituye un caso realmente especial y hasta


conmovedor. Cedida por Espaa a Francia en 1795, es
invadida por los haitianos en 1801 y 1805, tiene su
propia guerra de independencia contra los franceses en
1808-1809; se reincorpora entonces a la monarqua
espaola, es de nuevo invadida y anexionada por Hait
en 1822; recupera por segunda vez su independencia en
1844 y aos despus -confiando en mejorar su crtica
situacin econmica- solicita su reincorporacin a
Espaa, que la acepta en 1861 pero apenas hace nada
para fomentar el pas; comienza pronto una sublevacin
antiespaola; Espaa abandona Santo Domingo en 1865.
Nace
entonces
la
Repblica
Dominicana,
ya
definitivamente independiente.
Muy distinto es el caso de Cuba, la perla del Caribe,
que en el ltimo tercio del XIX pierde sus dos guerras
emancipadoras y pierde tambin la guerra del azcar
(su principal producto de exportacin), al ser eliminada
de los mercados europeos por la poltica proteccionista
en favor del azcar de remolacha. Estados Unidos se
convierte en el principal y casi nico mercado para
Cuba: en 1894 absorbe el 91,5 por ciento de las
exportaciones totales de azcar cubano.
Por eso en Cuba confluyen dos procesos: la lucha de
los cubanos por su independencia y el inters de los
Estados Unidos por su adquisicin, que se refleja en
numerosas propuestas de compra a Espaa hechas
entre 1812 y 1897. El expansionismo norteamericano no
era, desde luego, ninguna sorpresa; en 1783, apenas
producida la independencia de Estados Unidos, el conde
de Aranda ya recelaba de "la nueva potencia formada en
un pas donde no hay otra que pueda contener sus
proyectos, y vaticinaba que maana ser gigante y
despus un coloso irresistible en aquellas regiones".
La primera gran guerra independentista cubana,
llamada de los Diez Aos o de Yara, comenz en 1868
445

dirigida por Carlos Manuel de Cspedes y termin en


1878 (Paz de Zanjn). La segunda, cuidadosamente
preparada por Jos Mart, comenz en 1895 y acab en
1898 cuando la explosin, todava no bien aclarada, del
acorazado Maine en La Habana desencaden la
intervencin de los Estados Unidos, que irrumpen como
potencia imperialista poniendo fin al colonialismo
espaol. La brevsima guerra hispano-norteamericana
termin con la firma del tratado de Pars (10 de
diciembre de 1898) por el que Espaa renunciaba a su
soberana sobre Cuba y entregaba Puerto Rico, Filipinas
y la isla de Guam (en el archipilago de las Marianas) a
Estados Unidos. Tras unos aos de ocupacin militar
norteamericana en 1902 se proclama oficialmente la
independencia de Cuba.
En cuanto a Puerto Rico, su evolucin en el XIX es
similar a la de Cuba, con un mismo esquema general de
dependencia, aunque menor nivel de desarrollo. En
1868
empieza
en
Puerto
Rico
una
guerra
independentista que, en lugar de diez aos como la
cubana, apenas dura un mes. Cuando Jos Mart funda
el Partido Revolucionario Cubano (1892), declara que su
objetivo es lograr la independencia absoluta de la isla de
Cuba y fomentar y auxiliar la de Puerto Rico. Pero en
1895 la guerra slo estall en Cuba, y ah radica una de
las claves del diferente tratamiento que cada isla recibi
en el Tratado de Pars: independencia nominal para
Cuba, anexin a los Estados Unidos en el caso de Puerto
Rico, la nica parte de Nuestra Amrica que todava no
es independiente.
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