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Bo letln

Cultural ~

Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

BabhogrMiro Vol 27, nurn 22. 1990

Caridad y beneficencia
en Cali, 1848-1898
B EA TRI Z CA~ rRO

ALI. EN LA SEGUND/\ MI TAD DEI. SI GLO X IX , era un a ci udad geogrficamente aislada. Po r e-,o~ a o~ inici un periodo de
transformaciones: u po blaci n pa:-, de I I .R48 ha bit a nt e-.. e n 1X50. a
18.000 e n 1900, y !> U es t ruct ura 50Cial ~e hi1 o m~ co mplej a. La
esclavitud, legalmente abo lida e n 185 1. fue ~ u -. t ituida por di~llnta!) rel acio n :
a lgun os grup o laboral es. como artesan o!> y peq uc os agricult o re~. ady u trieron m ayor p rese ncia e l est rato medi o ~e en a nch co n e l nue~H) grupo de
profesio nales. que lleg a c ump lir un papel acti,o en la rol t ica local.

La historia calea refleja un pe r od o turbule nto de cambi o nacio nal, por las
continuas guerras civiles y por las importantes reforma consl itucio nales que
se subsiguieron en esos aos: 185 1, 1853, 1863 , 1886. De ntro de estas reformas,
el papel que desempea ba la Jglesia fue uno de los aspect os que recibi mayor
atencin en la bsq ued a de la co nfo rmac in de la repblica.
Estos cambios hacen que las actividades tradicio nales de ca rid ad. hasta e nt onces a cargo d e las institucio nes religiosas y de algu!'}OS ci ud adanos vinculad os a
ellas, cambie n su o rie ntaci n . Durante la segund a mit ad del siglo XJX sus
labores de benefice nci a y caridad se ce ntraba n primordi almente en la educaci n y la salud, actividades impo rtantes en la histo ria social calea, por su
papel a rmonizad o r.

l.a cofrada fue una as ociaci n


'-'Olun tana. formada p o r ind iVIduos a 4Uienel> mOti\ aba el
deseo de rendir culto u ho menaJe a l santo d e :;u elecc16 n
Desde su s co m1enzos. esta asoc utc ln ten a como obJCII\ os el
rehgio o y la ayuda mutua.
1 os m1embrol> rcc1bian. po r u
partlc1pac16n. md ulgenc 1ru. ~
orac1one~ p or Ul> alma.\. dc~
pus de la mue rte Adem fu.. en
lo!> pueblo:; de 1nd10\ adqUI
ria n ganado!., y lOl> re ndtmlcn to ~e ullht aba n para los g~
tth en las ficMa.<> rchg1o,tL'

La principal institucin religiosa hasta med iad os d el siglo XIX f ue la cofrada 1 Esta instituci n , que en la colo nia constitua una co ngregacin de culto y
de asistencia mutua, adquiri gran flexibi lidad y movilidad para adapt a rse a
divers as cond icio nes . Operaba e n todos los niveles socia les y cump la fun ciones m ltip les. Estas asoci aciones , co mo muchas otras de la colo nia, te nan un
contenid o religi oso, y e n ellas es difcil se parar los efectos sociales de los
polticos.
Las cofradas, adems de lle nar co metidos ta les como el apoyo es piritual,
provean ciertos se rvicios de seg ur idad social a las famil ias. Protegan a lao;
viudas y a los ancianos, a los hu rfanos y a Jos desvalidos; c ubr an gas tos
extraordinari os , co mo los cos tos de e nt ie rro o las d otes ma trim o niales. Ayudaban a hosp itales, hospicios y, en me no r medida, a la educaci n.
Las institucio nes co mo las cofradas , que registraban oficialmente sus fo nd o
recib idos a travs de d on aciones, desaparecen de los registros del co ncejo de
Ca en 1850. En el lt imo regist ro de cofrad as en e l co ncejo de Cali figuran
siete: Cofrada de Nues tra Seora de Do lo res, Cofrada San Nico ls, ofrada
de la Buena Mue rte, Cofrada de Seo ra Mague, Cofrada del San t ~ im o
Sacramento, C ofrada de las Animas Benditas y Cofrada San Roque 2 .
Bolc1ln Cuhur~l y l:lbhngrM'co Vol 27, ollm 22, 19'Xl

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Arch1vo H "tncn del M um


Clpl O de ( all (en alldantc
Citad o como AH MC), t omo
109. 1g5o E1. Im p ortant e ~ub
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que c umpli ero n en la p oca
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dccc n 10' re pu bllcan os

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Cuando las cofradas pierden importancia, otras instituciones las sustituyen.


El auxilio espiritual y la ayuda material que haban proporcionado, son
asumidos por otras organizaciones con claro sentido de beneficencia, ahora
entendida como una virtud secular, que echa mano de actividades racionales y
metdicas para ayudar a los indigentes, partiendo de respuestas apropiadas a
las circunstancias requeridas por los necesitados. Sin embargo , el intento de
darles a las actividades caritativas un sentido de beneficencia y, por lo tanto,
secularizado, solo obtuvo resultados ambiguos, ya que la responsabilidad de
la asistencia social.calea en la segunda mitad del siglo XIX estuvo compartida
por el gobierno local y las instituciones religiosas.

LAS DECADAS LIBERALES Y LA BENEFICENCIA


Durante el perod o colonial,
el gobierno espaol otorg
proteccin y apoyo estatal a
la evangelizacin y a la o rganizacin de la Iglesia: la educacin y la seguridad soci al
fueron d elegadas en las manos
de la Iglesia. La ruptura representada por la independencia
hispa no americana signific
una oportunidad para replantear las relaciones de la Santa
Sede con las nuevas nacio nes
en formacin. Los nuevos gobernantes queran conservar el
control so bre la Iglesia sin
garantizarle la situacin de
m o nopolio; por su parte , la
Iglesia quera liberarse del
control estatal pero. al mismo
tiempo, pretenda mantener
su situacin privilegiada. Sin
embargo. los nuevos estados
carecan de plena legitimidad
social y poltica, sus recursos
fiscales eran exiguos, estaban
agobiados de deudas y su aparato admm istrativo era precario. Esto contrastaba con
la posicin de la Iglesia. cuya
situacin econm ica se presentaba bastante slida: gozaba de gran aceptacin social y
de suficiente clero para garantizar su presencia efectiva en
cada regin del pas.

La reforma liberal de medio siglo XIX, durante el gobierno de Jos Hilario


Lpez, atac fuerte y directamente a la Iglesia, institucin que haba padecido
medidas de co ntrol durante los gobiernos de los primeros decenios de vida
republicana, con el objeto de desmontar los privilegios otorgados por el
patronato durante la poca colonial 3.
Las principales reformas de medio siglo fueron la expulsin de los jesuitas y la
abolicin de los diezmos; los fondos clericales pasaron a ser controlados por
las cmaras distritales y el prroco pas a ser elegido por el cabildo municipal.
En 1853, durante el gobierno de Jos Mara Obando, se promulg una nueva
Constitucin, la cual garantizaba a todos los granadinos la profesin libre,
pblica o privada, y el ejercicio de cualquier culto que no perturbara la paz
pblica ni ofendiera la "moral pura".
Los cambios legislativos y constitucionales de los gobiernos liberales durante
esta poca, quisieron privar a la Iglesia y las instituciones religiosas de la
direccin de los servicios de caridad; dentro se pretendi que el gobierno local
asumiera el manejo casi total de estos servicios.

A HMC, t. 119, 1851.

Por medio de la ordenanza del 27 de mayo de 1851, la cmara de la provincia


de Buenaventura cancel las contribuciones directas al clero, y el gobierno
local empez a controlar todas las donaciones de los curatos o parroquias. A
los principales curatos de Cali se les cambiaron sus nombres, la mayora de
patronos religiosos, por Libertad, Igualdad, Fraternidad y Democracia, que
reflejaban los objetivos de la reforma liberal de medio siglo 4 Esta ley fue
reformada en octubre de 1852, debido a que el presidente del cabildo parroquial, Primitivo Sinisterra, encontr algunas irregularidades que hacan
imposi ble el cumplimiento s.

A HM C, t . 123 , 1853 . En la
mitad del siglo XIX, en Cali
haba cuatro comunidades de
religiosos: los franciscanos, los
mercedarios, los agustinos y
los hermanos hospitalarios. Las
tres p rimera.~ tenan conventos
e iglesias; la ltima viva en el
hospital de Cali. A fines del
siglo XIX llegaron a la ciudad
los hermanos maristas y las
hermanas de la caridad.

En marzo de 1853, el jefe del cantn de Cali contesta la carta enviada por el
presidente del cabildo parroquial, sealando la imposibilidad de asumir los
gastos de clrigos y parroquias, pues en algunas de stas las contribuciones
eran muy altas, del orden de 16.000 pesos y, en otras, las deficiencias en la
co ntabilidad no permitan determinar el monto de las contribuciones que los
ciudadanos deberan dar para su sostenimiento. Con el fin de poder llenar este
vaco, dejado por las contribuciones que el clero perciba, el concejo exigi a
las parroquias ordenar su situacin contable 6_

AH M C. t. 119, 1851. Los nue-

vos nombres de los curatos se


mantuvieron nicamente durante la gobernacin de Ram n
Mercado, de 1849 a 1853.

LA PRIMERA DECADA

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Bolelln Cultural y BibliogrMieo Vol. 27, nm. 22, 1990

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Sin embargo, en julio de 1853, se termina la intervencin civil en los asu ntos
religiosos, y las contribuciones necesarias para el culto catlico son suspendidas. El concejo manifiesta a las parroq uias la necesidad de regresar a las
contribuciones voluntarias, por cuanto reconoce que la Iglesia es indispensable para mantener el orden y la moralidad , lo que expresa de la manera
siguiente:
La iglesia es la base de la m oral i el mas firme apoyo del orden
pblico i de tranquilidad individual; ella es /afie/ amiga y la compaera inseparable del desgraciado, ella es el mas dulce consuelo en las
adversidades, i la que cierra en paz nuestras relaciones con este
mundo, i ella en fin, es el f reno mas eficaz contra el delito i la
reguladora de las relaciones humanas, dirigindolas siempre hacia
el bien de la comunidad 7.

La educacin fue una preocupacin manifiesta de los ciudadanos caleos y el


concejo de Cali. Esta era entendida primordialmente como un instrumento
moralizador y de control social. El 15 de mayo de 1850, doscientos ciudadanos
envan una carta al concejo de Cali, mediante la cual piden fundacin de ms
colegios, subrayando la importancia de la educacin en los siguientes
trminos:

AHMC. t 123, 1853

'

A HM C. t 109, 1850

"

A HM C,

to

A HM C. t. 113, 1851 Hecho


que justificaba de la manera
siguiente: 1 ...] pan que lleve
a cabo la obra magna que va
abrir el campo de la ctviliz.a
cin. pues muchos padres de
familia sufren la pena de ver
levantar a sus htJOS en la Ignorancia 1 no pueden remediar
su suerte porque la escuela
pblica que actualmente existe,
quiz distante de sus casas. 1
no les es fcil enviarlos. bien
por sus escasos recursos para
vestirlos. bien porque temen
que sus nios as1sten a ver 1
aprendan las lecciones. lo que
no suceder instalando las tres
escuelas, porque quedan para
el uso de aquellos j venes que
an viven en los alrededores
de la ciudad. Es mejorar en
cuanto sea posible la S1luac16n
de los pobres"

Bien sabis que la instruccin es una de las bases fundamentales del


gobierno republicano, porque el hombre instruido conoce sus derechos y sus deberes, ama las instituciones, obedece la constitucin i
las leyes, respeta las autoridades. suaviza su carcte r i an sus
m odales, adquiere hbitos de orden, es ms consagrado al trabajo.
su moral es ms pura, cumple mejor con sus deberes de padre i de
hijo; i no conviene jams ser el j uguete de los ambiciosos que
siempre han abusado de la ignorancia s.

La cmara provincial de Buenaventura decret, ese mismo da, que la educacin primaria debera ser gratuita en todas las provincias. Los colegios de
Santa Librada y la Merced recibiran 12.000 reales como renta anual 9

AHMC,

11 0, 1850.

AHM C, t. 127, 1854. El cab1l


do manifestaba . " La InstrucCIn pnmana del Dis tnto serA
elemental 1 puede darse en la
escuela pblica , sosten1da por
las rentas parroqutales, baJO
el gob1erno de un d1rcc tor
nombrado por el cabildo. por
mayoria relatava de votos, 1
tambi:n puede haber una escuela de tnstrucctn pnmana SI
algn panicular qu!Siera abnrla privadamente"',
En el tomo 121 de 1853 del
AH M C estn registradas algu
nas de las escuelas prtvadas
que elt.lstlan en ('aJj la sc\ora
Maria Manuela C'.tdenas tenia
una es<:uela con 16 ruas, Dolores Mesa con 14 nias, Franctsco de Asls Quintana con 16
ntos. el presbhcro Narcuo
OreJuela con 12 ntos y Francisco Laurean o P:u con 6 nii'tos.
En total83 m o~ 49 nias y 34
varones

IJ

AHM C,

Es importante subrayar que, precisamente, fueron las escuelas para la poblacin ms pobre las que estuvieron a cargo de las comunidades religiosas,
mientras que las escuelas pblicas, que empiezan a establecerse a mediados del
siglo, parece que albergaron a nios de grupos sociales medios.

Bolctln C111111ral '1 Btbboartiieo Vol. 27, ollm 22. 1990

l.

118. 1850

En febrero de 185 1 el presidente del cabildo parroquial autoriz arrendar dos


casas en las dos parroquias de Caicedo y Santa Rosa para abrir dos escuelas de
primaria con cien nios 10. En junio se decret la creacin de dos escuelas para
nios y se establecieron dos escuelas para nias, una en el Convento de la
Merced y otra en el Beatario, para nias muy pobres 1 1. En marzo de 1854,
fmalmente se abre una escuela primaria para nios, sostenida y dirigida por el
gobierno local 12.

El hospital de la ciudad, que babia sido fundado en 1783 por los frailes de la
comunidad de los hospitalarios de san Juan de Dios, fue declarado como
centro de asistencia y beneficencia pblica en 1853 13 El hospital y el colegio
de Misiones de Santa Librada eran supervisados por la misma persona responsable del bienestar de la ciudad . Algunas veces era algn empleado del
gobierno local, pero en la mayoria de los casos el cargo lo ocupaba algn

t.

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121, 1853.

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f.o .:, 111110 ! Sed de fu <:ofratla d t>


\ Ut'\lru :wo ru de lo! Ot>h)ft\ ( tJ/cc -

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Fernanda

l.LnrJ),

11'''''''''''11

miembro del clero, pues, a pesar del control que sufri la Iglesia durante las
reformas liberales de medio siglo, el clero continu desempe. ando un papel
importante en la sociedad calea, po r sus servicios de asistencia social en
colegios, escuelas, hos pitales, hospicios y orfanatos.

LA SEGUNDA DECADA
En la dcada de 1860, la guerra civil y la reforma federal del gobierno de
Toms Cipriano de Mosquera afectaron las actividades normales del concejo
de Cali. La organizacin administrativa de las escuelas, colegios, orfanatos y el
hospital, hasta entonces compartidos por el gobierno local y la Iglesia, pasaron finalmente a ser controlados totalmente por el gobierno local. La Ley de
Desamortizacin de Manos Muertas - la mayor reforma del decenio- traslad todas las respo nsabilidades de la asistencia social al sector gubernamental.
La instruccin pblica era gratuita, sostenida con fondos de la provincia y
controlada por el municipio ' 4
,.

A HMC,

11

AHM C, t 152. 1865. La ayuoa

126, 1866,

fue pnncipalmente para tiles y


para d m actones de los colegios.

Al mismo tiempo que el gobierno local pagaba la educacin pblica, trataba


de ayudar a los colegios privad os, particularmente a aquellos que albergaban
nios pobres 1s.
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Boletln Cuhural y B1blosrifoco Vol, 27, nm. 22. 1990

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El hospital de san Juan de Dios, tambin pas a ser manejado totalmente por
el concejo. Durante la guerra civil de 1860, fue transformado en hospital
militar, y despus de nuevo convertido en hospital de beneficencia. Su administracin trajo dificultades; stas, no solamente fueron el resultado de la
desamortizacin del hospital y su cambio de administracin, sino tambin
consecuencias de la expulsin de los clrigos. A algunos de ellos se les permiti
quedarse a causa de su edad, lo cual se tradujo en otras dificultades, como
fueron el incumplimiento en el pago a estos religiosos, para su subsistencia 16.

Con .,~nto d~ la M erud {Coln:~rn dtt


Jost FernandiJ Lems).

Mientras las instituciones de educacin y salud sufran cambios radicales


- como pasar de una administracin clerical a una civil, y de apoyarse en
fondos de caridad a sostenerse con fondos del gobierno local- , otras instituciones de caridad nacieron por iniciativa de los ciudadanos . En 1868, Jos
Antonio Borrero funda un hospicio con donaciones voluntarias y hace un
llamado a la colaboracin de la ciudadana 17
Si bien las reformas de los gobiernos liberales de la poca que nos ocupa
buscaban dar a las instituciones de caridad claras funciones de beneficencia,
concedindoles mayor autonomia a los gobiernos locales, para stos las
reformas se tradujeron en mayores obligaciones. Por otra parte, la continuidad en la administracin de estas instituciones secularizadas no se poda
garantizar, debido a la inestabilidad poltica del momento.
Boktln Cult\U'IJ y BiblloarUico Vol. 27, n um. 22. 1990

1
6

A HM C ,
lll66.

149, 1863; y

A H M .

154. 1868.

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t.

126.

Conv~nlo d~ San

Fran nsco (Colucrn


d~ Jos; F~r114ndo l.Lnu ).

11

Las Sociedades Catlicas fueroo creadas po r el partido conservador y se extendieron por


toda la provincia del Cauca. Si
bien eJ objevo principaJ de
estas asociacio nes era defender
obstinadamente la doctrina catlica, tenlan un propsito politico impUcito, que ellos mismos admian e.n un articulo
del peridico Los Principios,
el 24 de abril de 1876: .. Las
Sociedades Catlica; estn llamadas a baoer una guerra aJ libe
ralismo combatiendo sus doctrinas religiosas, cuya principaJ
y ms funesta manifestacin es
en la actu.alidad la enseanza
de Dios ( ...] Las Sociedades
Cat6cas estn llamadas a deslindar completamente los dos
partidos, caracterizando y distinguiendo a los verdaderos
caL6licos de los que no Jo son[...]
Creemos que el da en que
sobre las aJmas caucanas se
dis paren aJgunos ros, eso ser
el de su verdadera funcin~.

LA GUERRA Y LA DEMANDA CIUDADANA


A partir de 1876, el concejo de Cali se encontr completamente envuelto en las
dificultades de la guerra civil. La asistencia social dej de recibir la atencin de
que haba sido objeto en los dos decenios y medio anteriores. El bienestar
social pas a ser una preocupacin de los ciudadanos expresada y manifestada
a travs de las Sociedades Catlicas creadas en 1873 18
Dicha preocupacin se centr alrededor del conflicto sobre el carcter que
deba tener la educacin, si religiosa o laica. La educacin haba sido monopolizada por la Iglesia catlica desde el periodo colonial, y se entenda como la
manera ms apropiada de educar. Su importancia resida en ser la principal
fuente de estabilidad social. El intento de secularizacin de la educacin, que
se acrecent con las reformas liberales de medio siglo y la Constitucin de
Rionegro de 1863, encontr grandes obstculos . Las Sociedades Catlicas
lucharon contra la nueva educacin laica y trataron de reforzar los conceptos
de moralidad cristiana y caridad.
Efectivamente, cuando los instructores alemanes llegaron a Cali, a fmales de
1875, para reorientar y reorganizar las escuelas normales, las Sociedades
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Bolen Cultural y Blbliogrifico Vol. 27, nt)m. 22. 1990

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Conwnto de ~an Francuco ( Pato m te


rtar) (Coii'U tOn di> /..J..aecJO T~tllu ~~ ;

19

En 1870 se promulg el Decreto


Orgnico de la Instruccin Pblica Primaria, que cre por prime-ra vez en Colombia un sistema
nacional uniforme de educacinsccularobtigatoria. Durante el decenio, el gobierno fund
veinte escuelas normales para
entrenar maestros de escuela
primaria, ado pt un nuevo
currculo basado en los ltimos conceptos pedaggicos alemanes y compr en Parls millares de libros de texto y de
mapas para d istribuir en las
escuelas.
Vase Loy l.ane M., ~Los ignoranti.s tas y las escuelas: la op osicin a la reforma educa.tiva
durante l.a Federacin Colombiana", en Revista Colombiana
de Educacin, nm. 9, Bogot,
p ri mer semestre de 1982.

2o

Peridico Los Principios, Calt,


27 de mano de 1876.

21

Peridico citado, 24 de octubre de 1873.


24 de septiembre d e 1875.

Catlicas y algunos colegios y escuelas catlicas se levantaron en contra de


stos. De los 12.800 habitantes que Cali tena en ese entonces, se movilizaron
ochocientos; entre ellos se encontraba fray Damin Gonzlez, que era considerado el clrigo ms tolerante y moderado 19.
Estas Sociedades Catlicas, no solamente fueron organizados por la elite de la
ciudad, sino que hubo tambin sociedades formadas por artesanos. Aunque su
principal actividad era politica, realizaron tambin tareas de asistencia social.
En 1876, la Sociedad Catlica de Artesanos funda en la ciudad una escuela
primaria gratuita 2o.
Las labores de las Sociedades Catlicas se extendieron por todo el Estado del
Cauca; 10 de 35 Sociedades Catlicas auspiciaban escuelas parroquiales en
distintas ciudades, como Cali, Palmira, Santander y Popayn, e igualmente
colaboraban con algunos hospitales de caridad 21
Los fondos de estas instituciones provenan de donaciones voluntarias y del
producto de actos como bazares y breves obras de teatro 22 Si bien las
contribuciones para las obras de asistencia social, promovidas por las Sociedades Catlicas, gozaban de gran aceptacin entre los ciudadanos , los impuesBolen C ultural y Bibliop61ico Vol. 27, nm. 22. 1990

30 de septiembre de 1873.
22

Peridico citado. 14 d e enero


d e 1875 .
17 de mano de 1876.

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tos al co mercio decretados por el gobierno, con el fin de sostener las actividades de segurid ad social, eran rechazad os por algunos sectores de la sociedad
calea.
El desacuerd o co n la poltica sec ularizad ora del gobie rno era, .q uiz, el principal mvil de rechaz o a las contribuciones:

2)

Cali. Una nueva ordenanza se public en estos das p or lo cual se


aumenta el impuest o que pagaban los almacenes, tiendas y boticas.
Segn ellas. el producto de este nuevo impuesto est destinado
para gast os de instruccin pblica en el municipio. Observam os en
p rimer lugar, que n o es legal imponer a una clase de la sociedad
nicamente, una contribuci n destinada para objetos de administraci n pblica, y en segundo que nada puede ser ms injusto y que
choque ms con la equidad y con la libertad de enseanza y de la
creencia, establecida por la con stitucin, que obligar a sostener la
actual enseanza oficial a p ersonas que lo consideran como pernicioso y absolutamente p rohibido p o r la autoridad religiosa, com o
sucede en este caso, obligando a los padres de f a m i/ia catlica, que
costean la enseanz a de sus hijos en establecimientos no oficiales,
aprobados p or la autoridad eclesistica, a que contribuyan al
sostenimiento de un sistema de enseanza que est en pugna con su
co nciencia y con terminantes de la Iglesia a que o bedecen . Esta
tirana absoluta es invencin de los partidos de la libertad
absoluta 23.

Peridico citado, 26 de noviembre de 18 75.

Iglesia de San /lh col:, (Cofrada de San Nicols) (Colecci n de: Ja1me A lberto Jlsquez).

'

'

r--

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Boletln Cultural y Bibliogrfico Vol. 27, nm. 22, 1990

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Durante este decenio, el conflicto sobre la educacin fortaleci a la religin


catlica, que representaba la creencia ms arraigada. El catolicismo fue reforzado, valindose de las Sociedades Catlicas, y promovido por medio de
retiros espirituales en las ciudades y pueblos 24 Igualmente, se publicaban
numerosos artculos periodsticos que revelaban la importancia de la religin
catlica y de la caridad, como su mxima virtud . La argumentacin era del
estilo siguiente:
El reaparecimiento de este sentimiento que levanta hospitales para
el anciano que agoniza y casas de asilo para el nio que viene a la
vida, de este sentimiento que hace abandonar el brillo del mundo y
su fastuosa gloria para ir buscando la humanidad que sufre y llora;
de ese sentimiento que lucha para arrancar la ignorancia, esto es, de
los vivos y de la desgracia, a la hurfana desvalida y al nio abandonado, de ese sentimiento, mejor, de esa virtud, base de todas las
virtudes llamada CARIDAD, que trajo al mundo para enjugar
torrentes de lgrimas y para disipar tinieblas de pavorosa ignorancia, a las Hijas de San Vicente de Paul, las Hermanas de la Caridad,
a los Hijos de la Salle, los Hermano s de Escuelas Cristianas, es el
reaparecimiento dt! ese poderoso y fecundo sentimiento religioso, lo
nico que nos hace entrever y lo que nos alienta a esperar das
bonancibles para nuestra querida patria, para nuestro querido
Cauca 25

Aunque los gobiernos liberales, desde 1848 hasta 1885, trataron de controlar el
enriquecimiento de las instituciones religiosas, principalmente por medio de la

2$

Peridico citado, 3 de d iciembre de 1875.


26 de noviembn: de 1875.
Peridico citado, 9 de enero
de 1874.

lglts/.a dt San Francisco (CofradiD Santisim o Sacramtmo) (Coltccin dt: Jaimt Alberto Vdsqutz).

8oletJn Cuhunl y 81bUoar6llco Voi. 27, n6m. 22, 1990

75

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&lifico dond~ anllgtJDm~nt~ f un(lonobo ~/ Colrg10 San to brado. Cro 4a. C:allr 1J Esquuw (Coleccin dr: Lucrecio Tri/o M .).

26

Durante los d os aos de la


ascendencia liberal: 1849-1880,
hubo numerosas reformas eclesstjcas. Los fueros eclcsJsUcos fueron abolidos; el gobierno
suprimi la coacc~n civil en el
pago de los diezmos; las proprdades eclesisticas. con excepcin de las iglesias y residencias de los clrigos, fueron secularizadas, asj como los ccment.eros. Se declar que el matrimoruo catco debla estar acompaado de ccn:morua civil.
Hubo dos ejemplos nota bles
de intervencin clerical en la
vid a poUtica calea. El primero fue el caso de fray Viccnt.e
C uesta, que tu vo un imp ortante papel en las elecciones
presidenciales de 1848 en CaJi,
al ofrecer vo tos para el candidato C.ori. El ~gundo fue el
desem peo poUtico de Angel
P iedrahita, prroco de S an
Nicolsdesde 1840 basta 1875.
qwen d ~nga la temwa liberal
llamada de don Martn Z.amorano y quien fuera sucedido en
1875 por J os Eustaqwo Palacios. Para mayor mformacin ,

desamortizacin, y de debilitar la influencia de los religiosos en las instituciones de beneficencia, el catolicismo, como religin nacional, continu fortalecindose e imponiendo su presencia en las actividades de bienestar social 26
Para los liberales radicales, el bienestar social consista en la seguridad de los
individuos y la propiedad ; es decir, la seguridad civil y poltica. Para los
catlicos, el bienesta r social inclua el soporte espiritual , la educacin religiosa
y la caridad . La seguridad social era el medio para promover el bienestar
asegurando la educacin moral catlica.
Si bien el gobierno local de Cali trat de mejorar la difcil situacin e hizo
intentos de alcanzar autonoma, al final de la dcada de 1870 se vio obligado a
concertar acuerdos con las institucio nes religiosas, para obtener su colaboracin y compartir ciertas responsabilidades. P or una parte, las instituciones
religiosas tenan una larga experiencia en el manej o de hospitales, colegios,
hospicios y orfanatos, desde los albores de la colonia y, por otra, las instituciones religiosas podan garantizar una continuidad de accin relativamente
mayor que la ofrecida por el gobierno.
Adems, aunque el clero no fue poticamente neutro 27 , era considerado por
los ciudadanos de Cali como un sector confiable, en medio de la inestabilidad
de este periodo. La mayora de las instituciones religiosas de caridad eran
atendidas por religiosos y mujeres, quienes gozaban de confianza en su honora bilidad. Sin embargo, la direccin de estas instituciones se confiaba a
76

8olelln Cu.h u.ral y BtbhOSJifico Vol. 27. n\un. ll. 1990

Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

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de: Josl FtrNVtdo u ms).

hombres, especialmente a religiosos, tendencia que se acentu en los lt imos


decenios del siglo. Ellos significaban tambin benevo lencia y honorabilidad.
Los dos ejemplos ms no tables de este period o en la ciudad son fra y Damin
Gonzlez y fray Severo Gonzlez, ambos franciscanos.

LA REGENl-'RA.CION Y LA. CARIDAD


El proyecto de la Regeneracin, virtualizado en la Constituci n de 1886,
declara a la religin catlica como la religin nacional, la cual debe ser
respetada como elemento esencial del orden social El concordato de 1887
otorga carcter catlico a la educacin, imponiendo la enseanza religiosa
catlica obligatoria en todos los recintos educativos privados y pblicos. Ms
tarde, en 1893, se celebran acuerdos sobre los fu eros eclesisticos, cerne nterios
y registros civiles. En 1902 se firm el acuerdo de misio nes, en el cual se as igna
a la Iglesia la respo nsabilidad para educar a la gente de las fro nteras e
integrarlas a la naci n. Es, pues, en este period o cuand o la Iglesia co nsolid a su
papel dentro de la vida poltica nacional.
Desde principios de la dcada de 1880 el go bierno local busc una co ncertacin con las co mun idades religiosas, para que e! las to maran la dtrecci n de las
instituciones de bienestar social: el hospital, las escuelas, los o rfanat o y los
hospicios.
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Vol 17. 1111111 12, 1990

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7 de mar:o c/11 1849, Bogot.
Imprenta lm pan<ll. 1853, Ma

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77

Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

1~57

En 1884, el jefe municipal y la superiora de las hermanas de la caridad de san


Vicente de Pal firman la ordenanza 22, en la cual se les confiere a stas la
responsabilidad del hospital de la ciudad. El mediador fue fray Severo
Gonzlez 28 .
Tambin se las encarga de la educacin de las nias pobres, en virtud de lo cual
reciben la direccin de una de las escuelas sostenida con fondos del gobierno
local. En esta escuela la base de la educacin era el catolicismo, como el
fundamento de la fo rmacin de buenas ciudadanas 29.
26

AHMC. t . 164. 1884: y ordenanz.a 22 de 1884. En Boletn


H istnco del ValJe. entregas
43 a 45. Cah. JUlio de 1937 ,
pgs. 280-283.
Las Hermanas de la Caridad
de San Vicente de Pal era una
orden religiosa francesa dedicada a servir a la comumd ad,
especalmente a los pobres. En
1884 tres hermanas llegaron a
CaJj desde Pars para encargarse del hospital de la ciudad.

: AHMC, t. 166, 1886; y t. 164,


1884.
.lO

A HM C. t. 164, 1884.

JI

AHM C, t. 165, 1885, y peridico El Ferrocarril. Cali, 9 d<JUnio de 1893.

31

A HM C , t. 167 , 1886.

ll

A HMC, t. 164. 1884.

Dos ejemplos: El Ferrocarril.


Cali.IOdejuniode 1896: ~Los
fondos de la Sociedad Catlica d e San Vicente de Pa) se
forman de las sumas de dmeros y ObJetos tiles q ue las personas caritativas suministran
a la Sociedad para que con
ellos auxilien a los pobres que
lo merezcan. Estos actos de
caridad son secretos y solo los
conocen los beneficiados y los
m1embros de la Sociedad. Personas muy respetables de esa
benfica Conferencia nos ha
encargado llamemos la atencin de los fieles piadosos hacia
la existencia y objeto de esa
institucin, a fin de que, como
antes, contribuyeran con lo
que puedan, por poco que sea,
por tan meritosa y santa obra".
La Aurora, CaJi, JO de marzo
de 1898: uTodos, tanto el rico
como el de med ianos haberes,
el empleado de gran sueldo o el
anesa1o o jornalero, pueden
depositar en manos de la Confere ncia ora el legado cuantioso, como la pequea ofrenda.,
que todos aliviaron la necesidad de m uchsimos fieles que
no pueden pedir de puerta en
puerta, pero que no por eso
necesitan menos socorro".

En diciembre de 1884, los ciudadanos de Cali envan una carta con quinientas
firmas a la corporacin municipal, solicitando al gobierno proveer al hospital
de la ciudad de mejores servicios e igualmente exaltando las obras de misericordia realizadas por las hermanas de la caridad:
Nadie se atreve a poner en duda los valiosos y eficaces servicios
prestados por el hospital a la poblacin; la parte de ella desgraciada
y m enesterosa, que no es poca cosa, se ha acogido de tiempo atrs
all, en busca de asilo y pan, y al abrigo de ese baluarte levantado por
la santa mano de la caridad ha existido el constante y encarnizado
ataque a la miseria, pero hoy se hace necesario , y el sentimiento
pblico as lo exige, que ese establecimiento llene de un m odo ms
completo sus necesarios fines, y que la indigencia que golpea a sus
puertas encuentre en su recinto algo ms que el medio de satisfacer
sus necesidades fsicas, manos que enjuagan compasivas el llanto
que el infortunio hace verter, voces de aliento que sostengan la fe
que vacilan el rudo combate de la desesperacin, miradas hmedas
que dirigidas al cielo infundan la esperanza de un maana feliz
cuando el hmedo remedio llegue a ser importante la necesidad de
llenar ese vaco, al mismo tiempo que de perfeccionar el servicio
material del hospital, inspir la idea de traer a costa de grandes
sacrificios las Hermanas de la Caridad, y hoy a vosotros toca
completar la obra, facilitando los medios para el sostenimiento 3o.
El antiguo colegio de hombres - Convento de San Francisco- que en 1871
solo conserv la formacin religiosa extracurricular en manos de fray Damin
Gonzlez y fray Vctor Guzmn, en 1885, a solicitud de algunos ciudadanos,
regresa totalmente a manos de los franciscanos , con trescientos estudiantes.
Igualmente, el colegio de Santa Librada es nuevamente administrado por el
clero, bajo la direccin de los hermanos maristas, en 1893 31.
Durante los aos de la Regeneracin se puso nfasis en la educacin como la
principal actividad de bienestar social. El gobernador Lucio Velasco redact
numerosas cartas, ordenanzas y acuerdos, para proveer los colegios y escuelas
con suficientes muebles y material educativo, para efectuar mejoras en los
planteles escolares, para proporcionar mejores profesores y para insistir en la
instruccin catlica 32 .
Aunque el gobierno local, durante la segunda mitad de la dcada de 1880, trat
de suplir con suficientes fondos las actividades de seguridad social, la caridad
era todava un elemento fundamental como medio de recoleccin 33. Los
peridicos, en 1890, trataron de motivar a los ciudadanos 34 . Quienes promovan actos con fines caritativos, eran considerados hroes sociales, como en el
caso notable de Elena MiraBa Zuleta, quien dedic su vida a recolectar dinero
78
Soletin Cultural ,y Bibliografico VoL 27. nm. 22. 1990

Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

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para los pobres y los orfanatos, y el de fray Damin Gon1.lez, estimad o co mo


la persona ms entregada al servicio social en Cali. durante la segunda mitad
del siglo XIX ls.
En los ltimos dos decenios del siglo XIX, las actividades de bienesta r sociaJ
fueron fuertemente motivadas po r el gobierno, como hemos liCalad o. y
reforzadas por la polhica de la iglesia catlica, panicularmen te baJO la
influencia del papado de Len X 11 {J 878- 1903) 36.
Aunque los gobiernos de la segunda mitad del siglo X IX buscaron anclutr en tre
sus obligaciones las relativas al bienestar social los a ltibajos en la ~ unca n de
esta tarea reflejaban la dinmica del proceso de co nfo rmac i n de la Re pbltca
durante el siglo XIX. El resultad o final de la delegac i n de est~ o bligacio nes
en la Iglesia, es una soluci n que se exp lica por la debilidad real de l aparato
estatal en este periodo.
Fallarla explicar la actividad y dispo icin caritati va de los t:audadano .
Podria ente nderse como una solucin, por parte de la poblaca n mll pudaente,
para moderar las diferencias sociales, co mo tuc expre ad o en e a poca. o
co mo descargo de una conciencia de culpabilidad llocial. o impleme nte como
una actitud humanitaria. Lo que s resulta claro e~ la particapaca n activa de
los ciudadanos de Cali, durante la segunda mitad del ll aglo p ~ ad o. c:n acc10ne~
caritativas, como se puede compro bar en los doc ument o!> de la poca y co mo
puede sugerir el hecho de que muchas de est~ accaonell fueron ecreta.\)" n _
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79

Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

Es as como las instituciones religiosas de caridad ayudaron a neutralizar los


conflictos y actuaro n como puente entre los diferentes grupos sociales. Estas
instituciones fueron las nicas que pudieron englobar a ricos y pobres, a la
ciudad y al campo. Ellas produj eron un mnimo de bienestar social en la
ciudad , sirviendo de discretas mediadoras entre los ciudadanos que podan
provee r dinero , ropa y co mida y aquellos que los necesitaban. Constituan
unos canales, ms o menos informales, de limitada y paternalista redi stribucin del ingres o.

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Boleton Cullural y Bobliogrrico Vol. 27. n m. 22, 1990

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