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Absorcin (qumica)

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Para otros usos de este trmino, vase Absorcin.
Absorcin es la operacin unitaria que consiste en la separacin de uno o ms
componentes de una mezcla gaseosa con la ayuda de un solvente lquido con el cual
forma solucin (un soluto A, o varios solutos, se absorben de la fase gaseosa y pasan a
la lquida). Este proceso implica una difusin molecular turbulenta o una transferencia
de masa del soluto A a travs del gas B, que no se difunde y est en reposo, hacia un
lquido C, tambin en reposo. Un ejemplo es la absorcin de amoniaco A del aire B por
medio de agua lquida C. Al proceso inverso de la absorcin se le llama
empobrecimiento o desorcin; cuando el gas es aire puro y el lquido es agua pura, el
proceso se llama deshumidificacin, la deshumidificacin significa extraccin de vapor
de agua del aire.

Contenido
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1 Regla de las fases y equilibrio
o 1.1 Solubilidad de gases en lquidos en el equilibrio
1.1.1 Sistemas de dos componentes
2 Eleccin del disolvente para la absorcin
3 Torres empacadas (o de relleno)
o 3.1 Empaque
3.1.1 Empaques al azar
3.1.2 Empaques regulares
3.1.3 Soportes de empaque
o 3.2 Cuerpo de la torre

4 Absorcin con reaccin qumica

Regla de las fases y equilibrio [editar]


Para predecir la concentracin de un soluto en dos fases en equilibrio, se requieren datos
de equilibrio experimentales. Adems, si las dos fases no estn en equilibrio, la
velocidad de transferencia de masa es proporcional a la fuerza impulsora, que es la
desviacin con respecto al equilibrio. Las variables importantes que afectan al equilibrio
de un soluto son temperatura, presin y concentracin. El equilibrio entre dos fases en
cualquier caso, est restringido por la regla de las fases: F = C P + 2 donde P es el
nmero de fases en equilibrio, C es el nmero de componentes totales en las dos fases
(cuando no se verifican reacciones qumicas), y F es el nmero de variantes o grados de
libertad del sistema. Para el equilibrio lquido-gas se tiene 2 componentes y 2 fases, por
lo tanto:
F = 2 2 + 2 = 2

Se tienen 2 grados de libertad y las combinaciones pueden ser: (PA,T),(yA,T),(xA,T),

Solubilidad de gases en lquidos en el equilibrio [editar]


Sistemas de dos componentes [editar]
Si cierta cantidad de un gas simple y un lquido relativamente no voltil se llevan al
equilibrio la concentracin resultante del gas disuelto en el lquido recibe el nombre de
solubilidad del gas a la temperatura y presin predominantes. A una temperatura dada,
la solubilidad aumentar con la presin La solubilidad de cualquier gas depende de la
temperatura, y depende en la forma descrita por la ley de van t Hoff para el equilibrio
mvil: si se aumenta la temperatura de un sistema en equilibrio, ocurrir un cambio
durante el cual se absorber calor.
Sistemas de multicomponentes
Si una mezcla de gases se pone en contacto con un lquido, la solubilidad en el
equilibrio de cada gas ser, en ciertas condiciones, independiente de la de los dems,
siempre y cuando el equilibrio se describa en funcin de las presiones parciales en la
mezcla gaseosa. Si todos los componentes del gas, excepto uno, son bsicamente
insolubles, sus concentraciones en el lquido sern tan pequeas que no podrn
modificar la solubilidad del componente relativamente soluble; entonces se puede
aplicar la generalizacin Si varios componentes de la mezcla son apreciablemente
solubles, la generalizacin ser aplicable nicamente si los gases que se van a disolver
son indiferentes ante la naturaleza del lquido; esto suceder en el caso de las soluciones
ideales. Por ejemplo, el propano y butano gaseosos de una mezcla se disolvern por
separado en un aceite de parafina no voltil, puesto que las soluciones que se obtienen
son bsicamente ideales Soluciones lquidas ideales Cuando una fase lquida se puede
considerar ideal, la presin parcial en el equilibrio de un gas en la solucin puede ser
calculada sin necesidad de determinaciones experimentales.
Hay cuatro caractersticas significativas de las soluciones ideales; todas se relacionan
entre s:
Las fuerzas intermoleculares promedio de atraccin y repulsin en la solucin no
cambian al mezclar los componentes.
El volumen de la solucin varia linealmente con la composicin.
No hay absorcin ni evolucin de calor al mezclar los componentes. Sin embargo, en
el caso de gases que se disuelven en lquidos, este criterio no incluye el calor de
condensacin del gas al estado lquido.
La presin.total de vapor de la solucin vara linealmente con la composicin
expresada en fraccin mol.
En particular, los miembros adyacentes o casi adyacentes de una serie homloga de
compuestos orgnicos pertenecen a esta categora. As, por ejemplo, las soluciones de
benceno en tolueno, de alcohol etlico y proplico o las soluciones de gases de
hidrocarburos parafnicos en aceites de parafina pueden generalmente considerarse

como soluciones ideales. Cuando la mezcla gaseosa en equilibrio con una solucin
liquida ideal, sigue tambin la ley de los gases ideales, la presin parcial p* de un soluto
gaseoso A es igual al producto de su presin de vapor p a la misma temperatura por su
fraccin mol en la solucin x.

Eleccin del disolvente para la absorcin [editar]


Si el propsito principal de la operacin de absorcin es producir una solucin
especfica, el disolvente es especificado por la naturaleza del producto. Si el propsito
principal es eliminar algn componente del gas, casi siempre existe la posibilidad de
eleccin. Por supuesto, el agua es el disolvente ms barato y ms completo, pero debe
darse considerable importancia a las siguientes propiedades:
1. Solubilidad del gas. La solubilidad del gas debe ser elevada, a fin de aumentar la
rapidez de la absorcin y disminuir la cantidad requerida de disolvente. En general, los
disolventes de naturaleza qumica similar a la del soluto que se va a absorber
proporcionan una buena solubilidad. Para los casos en que son ideales las soluciones
formadas, la solubilidad del gas es la misma, en fracciones mol, para todos los
disolventes. Sin embargo, es mayor, en fracciones peso, para los disolventes de bajo
peso molecular y deben utilizarse pesos menores de estos disolventes. Con frecuencia,
la reaccin qumica del disolvente con el soluto produce una solubilidad elevada del
gas; empero, si se quiere recuperar el disolvente para volverlo a utilizar, la reaccin
debe ser reversible.
2. Volatilidad. El disolvente debe tener una presin baja de vapor, puesto que el gas
saliente en una operacin de absorcin generalmente est saturado con el disolvente y
en consecuencia, puede perderse una gran cantidad. Si es necesario, puede utilizarse un
lquido menos voltil para recuperar la parte evaporada del primer disolvente.
3. Corrosin. Los materiales de construccin que se necesitan para el equipo no deben
ser raros o costosos.
4. Costo. El disolvente debe ser barato, de forma que las prdidas no sean costosas, y
debe obtenerse fcilmente.
5. Viscosidad. Se prefiere la viscosidad baja debido a la rapidez en la absorcin, mejores
caractersticas en la inundacin de las torres de absorcin, bajas cadas de presin en el
bombeo y buenas caractersticas de transferencia de calor.
6. Miscelneos. Si es posible, el disolvente no debe ser txico, ni inflamable, debe ser
estable qumicamente y tener un punto bajo de congelamiento.

Torres empacadas (o de relleno) [editar]


Las torres empacadas, o torres de relleno, utilizadas para el contacto continuo del
lquido y del gas tanto en el flujo a contracorriente como a corriente paralela, son
columnas verticales que se han llenado con empaque o con dispositivos de superficie
grande. El lquido se distribuye sobre stos y escurre hacia abajo, a travs del lecho
empacado, de tal forma que expone una gran superficie al contacto con el gas.

Empaque [editar]
El empaque (llamado relleno en Espaa) de la torre debe ofrecer las siguientes
caractersticas:
1. Proporcionar una superficie interfacial grande entre el lquido y el gas. La superficie
del empaque por unidad de volumen de espacio empacado am debe ser grande, pero no
en el sentido microscpico.
2. Poseer las caractersticas deseables del flujo de fluidos. Esto generalmente significa
que el volumen fraccionario vaco, o fraccin de espacio vaco, en el lecho empacado
debe ser grande. El empaque debe permitir el paso de grandes volmenes de fluido a
travs de pequeas secciones transversales de la torre, sin recargo o inundacin; debe
ser baja la cada de presin del gas.
3. Ser qumicamente inerte con respecto a los fluidos que se estn procesando.
4. Ser estructuralmente fuerte para permitir el fcil manejo y la instalacin.
5. Tener bajo precio.
Los empaques son principalmente de dos tipos, aleatorios y regulares.
Empaques al azar [editar]
Los empaques al azar son aquellos que simplemente se arrojan en la torre durante la
instalacin y que se dejan caer en forma aleatoria. En el pasado se utilizaron materiales
fcilmente obtenibles; por ejemplo, piedras rotas, grava o pedazos de coque; empero,
aunque estos materiales resultan baratos, no son adecuados debido a la pequea
superficie y malas caractersticas con respecto al flujo de fluidos.
Los anillos de Rasching son cilindros huecos, cuyo dimetro va de 6 a 100 mm o ms.
Pueden fabricarse de porcelana industrial, que es til para poner en contacto a la
mayora de los lquidos, con excepcin de lcalis y cido fluorhdrico; de carbn que es
til, excepto en atmsferas altamente oxidantes; de metales o de plsticos. Los plsticos
deben escogerse con especial cuidado, puesto que se pueden deteriorar, rpidamente y
con temperaturas apenas elevadas, con ciertos solventes orgnicos y con gases que
contienen oxgeno. Los empaques de hojas delgadas de metal y de plstico ofrecen la
ventaja de ser ligeros, pero al fijar los lmites de carga se debe prever que la torre puede
llenarse inadvertidamente con lquido. Los anillos de Lessing y otros con particiones
internas se utilizan con menos frecuencia. Los empaques con forma de silla de montar,
los de Berl e Intalox y sus variaciones se pueden conseguir en tamaos de 6 a 75 mm; se
fabrican de porcelanas qumicas o plsticos. Los anillos de Pall, tambin conocidos
como Flexirings, anillos de cascada y, como una variacin, los Hy-Pak, se pueden
obtener de metal y de plstico. Generalmente, los tamaos ms pequeos de empaques
al azar ofrecen superficies especficas mayores (y mayores cadas de presin), pero los
tamaos mayores cuestan menos por unidad de volumen. A manera de orientacin
general: los tamaos de empaque de 25 mm o mayores se utilizan generalmente para un
flujo de gas de 0.25 m/s, 50 mm o mayores para un flujo del gas de 1 m/s. Durante la
instalacin, los empaques se vierten en la torre, de forma que caigan aleatoriamente; con

el fin de prevenir la ruptura de empaques de cermica o carbn, la torre puede llenarse


inicialmente con agua para reducir la velocidad de cada.
Empaques regulares [editar]
Los empaques regulares ofrecen las ventajas de una menor cada de presin para el gas
y un flujo mayor, generalmente a expensas de una instalacin ms costosa que la
necesaria para los empaques aleatorios. Los anillos hacinados de Raschig son
econmicos solo en tamaos muy grandes. Hay varias modificaciones de los empaques
metlicos expandidos. Las rejillas o vallas de madera no son caras y se utilizan con
frecuencia cuando se requieren volmenes vacos grandes; como en los gases que llevan
consigo el alquitrn de los hornos de coque, o los lquidos que tienen partculas slidas
en suspensin. La malla de lana de alambre tejida o de otro tipo, enrollada en un
cilindro como s fuese tela (Neo-Kloss), u otros arreglos de gasa metlica (Koch-Sulzer,
Hyperfil y Goodloe) proporcionan una superficie interfacial grande de lquido y gas en
contacto y una cada de presin muy pequea; son especialmente tiles en la destilacin
al vaco.
Soportes de empaque [editar]
Es necesario un espacio abierto en el fondo de la torre, para asegurar la buena
distribucin del gas en el empaque. En consecuencia, el empaque debe quedar soportado
sobre el espacio abierto. Por supuesto, el soporte debe ser lo suficientemente fuerte para
sostener el peso de una altura razonable de empaque; debe tener un rea libre
suficientemente amplia para permitir el flujo del lquido y del gas con un mnimo de
restriccin. Se prefieren los soportes especialmente diseados que proporcionan paso
separado para el gas y el lquido. En la figura se muestra una variacin de estos
soportes; su rea libre para el flujo es del orden del 85%; puede fabricarse en diferentes
modificaciones y diferentes materiales, inclusive en metales, metales expandidos,
cermica y plsticos.

Cuerpo de la torre [editar]


Esta puede ser de madera, metal, porcelana qumica, ladrillo a prueba de cidos, vidrio,
plstico, metal cubierto de plstico o vidrio, u otro material, segn las condiciones de
corrosin. Para facilitar su construccin y aumentar su resistencia, generalmente son
circulares en la seccin transversal.

Absorcin con reaccin qumica [editar]


Muchos procesos industriales de absorcin van acompaados de una reaccin qumica.
Es especialmente comn la reaccin en el lquido del componente absorbido y de un
reactivo en el lquido absorbente. Algunas veces, tanto el reactivo como el producto de
la reaccin son solubles, como en la absorcin del dixido de carbono en una solucin
acuosa de etanolaminas u otras soluciones alcalinas. Por el contrario, los gases de las
calderas que contienen dixido de azufre pueden ponerse en contacto con lechadas de
piedra caliza en agua, para formar sulfito de calcio insoluble. La reaccin entre el soluto
absorbido y un reactivo produce dos hechos favorables a la rapidez de absorcin: (1) la
destruccin del soluto absorbido al formar un compuesto reduce la presin parcial en el
equilibrio del soluto y, en consecuencia, aumenta la diferencia de concentracin entre el

gas y la interfase; aumenta tambin la rapidez de absorcin; (2) el coeficiente de


transferencia de masa de la fase lquida aumenta en magnitud, lo cual tambin
contribuye a incrementar la rapidez de absorcin. Estos efectos se han analizado
bastante desde el punto de vista terico, pero se han verificado experimentalmente poco.