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CORINTO:

PROBLEMAS

LA

IGLESIA

CON

Corinto era la ciudad ms grande de Grecia. (Se estima que


tena 650,000 habitantes.) Tambin era una de las ciudades ms
famosas de la antigedad. Era un puerto, un centro de comercio
y la capital de la provincia de Acaya. Aunque era poderosa en
cuanto a su riqueza material, era tambin notable por su
inmoralidad. De hecho, su nombre se volvi sinnimo de
corrupcin
(korinthiazesthai equivala
a
"practicar
la
prostitucin"). Aunque parezca extrao, fue en esta corrupta
ciudad donde Dios le dijo al misionero Pablo "...yo tengo
mucho pueblo en esta ciudad" (Hechos 18.10). Durante un
ao y medio, Pablo convirti a esa gente, y la iglesia de Corinto
fue establecida (Hechos 18.1-18).
La iglesia de Corinto tuvo un comienzo inverosmil. Sus
primeros conversos incluan idlatras, adlteros, homosexuales,
ladrones y borrachos (1 Corintios 6.9-11). Con todo haba
algunos de alto prestigio dentro de la comunidad, por ejemplo,
Crispo y Sstenes (Hechos 18.8,17); pero no muchos de ellos
eran sabios o poderosos (1 Corintios 1.26). Era algo digno de
encomio el hecho que ellos haban respondido a la gracia de
Dios y que queran vivir en santidad en una ciudad como
Corinto.
Cosas negativas de Corinto
Sin embargo tambin hay una serie de aspectos negativos.
Un anlisis de la primera epstola a los Corintios revela la
existencia de problemas internos, tales como la disensin (caps.
1-4); incesto (cap. 5); litigios delante los incrdulos (6.1-11);
fornicacin (6.12-20); conflictos matrimoniales (cap. 7); idolatra
con viandas prohibidas (cap. 8) y confusin en el culto de
adoracin (caps. 11-14). Algunos incluso estaban en peligro de
negar la resurreccin (cap. 15). No se exagera cuando se dice
que Corinto era una iglesia con problemas. La iglesia de Corinto
adoleca de muchos males, de los cuales veremos unos a
continuacin.

Esnobismo
Los corintios tenan problema con el esnobismo. Hay varias
cosas que sealaban una seudo-mundanera desagradable.
Despreciaban a Pablo, porque l careca de la excelencia de un
orador (vase 1 Corintios 2.1-5; 13.1), y algunos consideraban
que el nfasis que Pablo daba a la cruz era una ofensa para la
mentalidad griega (1 Corintios 1.26-31; vase tambin 3.1-10).
Exhiban un orgullo intelectual perverso que los haca ser
arrogantes (1 Corintios 8.1s), y promova el conflicto y la
rivalidad interna (caps. 3-4). Algunos parecan estar ms
interesados en credenciales y prestigio que en el buen carcter
de la persona (vase 1 Corintios 9; 2 Corintios 10-12).
La triste verdad es que el esnobismo intelectual todava existe
en nuestros tiempos. Esto ocurre cuando no aceptamos a un
predicador sino hasta que vemos sus credenciales acadmicas;
cuando no aceptamos a predicadores cuya capacidad de
elocuencia no se ajusta a nuestro estilo; cuando aceptamos o
condenamos a alguien mediante un juicio superficial. As es
como traemos el esnobismo de Corinto a nuestras iglesias.
Sectarismo
Tambin haba sectarismo en la iglesia de Corinto. Su
esnobismo sala a flote en su parcialidad y su tendencia a
ensalzar ciertas personalidades (caps. 3-4). Los favoritos eran
ms importantes que la unidad del cuerpo de Cristo. El
cristianismo haba sido quebrantado a causa de rivalidades
(1.10-18). Hoy podemos caer en la misma cosa, cuando
formamos partidos sobre "mtodos misioneros", "programas
para el crecimiento de la iglesia" y sus promotores y detractores.
Ademas, la prctica de poner "etiquetas" es tan daina hoy
como lo fue en el Corinto de la antigedad. Y cuando hacemos
distinciones divisionistas, y hacemos trfico de nombres, somos
tan inmaduros como lo eran los corintios. La tendencia a
llamarnos "liberales" o "conservadores", escudndonos tras
ciertas personalidades es tan reprochable hoy como lo fue en
aquellos das. Se supone que debiramos haber ya aprendido de
los errores de ellos. No necesitamos ms sectarismo hoy.

Adems, en la unidad, no la divisin, lo que caracteriza a la


iglesia ideal del Nuevo Testamento (1 Corintios 1.10).
Falsa tolerancia
Pero la seudo-mundanera no slo condujo al esnobismo sino
tambin a una falsa y peligrosa tolerancia del pecado (1
Corintios 5). Aun si, como algunos comentaristas opinan, el
incesto que Pablo condena fue del tipo "legal" (o sea que el hijo
cohabitaba con su madrastra), de todos modos permanece el
hecho que esa relacin tolerada por la iglesia de Corinto era
algo que ni aun entre los gentiles se nombraba (1 Corintios 1.5).
En vez de aplicar la disciplina entre ellos o por lo menos tener
un poco de vergenza, esta iglesia se haba llenado de falso
orgullo, mostrando una marcada indiferencia ante la vida moral.
Por eso Pablo dijo acertadamente que se haban envanecido en
vez de estarse lamentando amargamente (versculo 2).
Tal falsa tolerancia puede resurgir en la iglesia de hoy. La
tolerancia, naturalmente, es un elemento necesario para la
libertad en Cristo (vase Romanos 14.1-4). Sin embargo no es la
tolerancia lo que trae la vergenza al Seor. Es la traicin.
Cuando la preservacin de una imagen de mundanera se torna
en algo ms vital a la iglesia que una sumisin humilde al
seoro de Cristo, compartiendo su odio al pecado, entonces se
ha perdido el sentido del verdadero discipulado, y se crea una
iglesia mutante.
Faltas por causa de los predicadores
Corinto
tambin
sufra
de la
enfermedad
llamada
"predicadoritonitis" (1 Corintios 3). Queran que sus predicadores
favoritos se tomaran en celebridades. Peor que eso, tenan
amargas discusiones sobre cul de ellos debera ser la mayor
celebridad (3.3). Se aferraban a que "yo ciertamente soy de
Pablo", "yo soy de Apolos" (3.4). Los predicadores servan
para obstaculizar el camino de Cristo en Corinto.
Por otro lado, este rencoroso exclusivismo condujo a estos
hermanos de Corinto a despreciar y maltratar a los predicadores
que no eran de su agrado. Exista un movimiento anti-Pablo que

no poda encontrar lmite para decir cosas contra el apstol (1


Corintios 9; 2 Corintios 10.1-6; 11.1-6). Pablo estaba tan
consciente de esa tendencia a la hostilidad que les exigi que
trataran bien a Timoteo, no con desprecios ni amenazas (1
Corintios 16.10,11). Pablo nunca hubiera escrito eso a menos
que no fuera caracterstica de ellos. Adems, las detalladas
exhortaciones que les da en cuanto a los predicadores visitantes
(1 Corintios 16.15-18) expresan correctamente este rencoroso
exclusivismo y favoritismo de Corinto. La verdad no era
importante en Corinto; lo importante eran las personalidades.
En realidad fue la inmadurez y la mente carnal lo que produjo
estas faltas en cuanto a los predicadores en el antiguo Corinto (1
Corinto 3.1-3), y es la misma mente carnal la que produce esos
problemas hoy. No hay predicador tan malo excepto como sus
enemigos lo presentan. Tampoco hay predicador tan bueno
excepto como lo presentan sus admiradores. Sin embargo,
cuando nuestro nfasis cae sobre personalidades, lo nico que
generamos es ambicin, competencia y celos. Ms aun cuando
convertimos tales personalidades en celebridades. Y una iglesia
que estimule tal rivalidad por medio del favoritismo no dejar de
ser culpable en el da del juicio.
Todos nosotros necesitamos una buena dosis del realismo
prctico de Pablo para que podamos ver esas "celebridades" tal
como son - o sea como "siervos" (1 Corintios 3.5), que por s
mismos no son nada (3.7). El xito y el crecimiento son obra de
Dios (3.7). Tales individuos no son "estrellas" dentro de la
hermandad. Solamente hay una Estrella de la Maana, que
merece todo crdito, honor y gloria (1 Corintios 1.28-31).
Conclusin
No se exagera cuando se dice que la iglesia de Corinto era el
dolor de cabeza crnico para Pablo. Los problemas que tenan
eran muchos y eran serios. Sin embargo, a pesar de toda su
inmadurez y mente carnal, Pablo consider que eran hermanos
que gozaban de ciertos dones (1 Corintios 1.4-9), a quienes el
Seor haba llamado para ser santos (1.2), y en quienes el
apstol tena confianza (2 Corintios 7.16). Pablo no habl slo de
gracia, sino que la practic con ellos - aunque eran ingratos.

La iglesia de Corinto nos hace recordar de nuestra


humanidad, y nos hace ver que los problemas entre la
hermandad no son nuevos. Aquellos hermanos adolecan de
muchos defectos - al igual que hoy - y nuestra lucha por acabar
con el sectarismo, el esnobismo, la falsa tolerancia, es una lucha
exactamente igual a la de ellos. Dios todava obra en medio de
la hermandad de los santos, y es a l a quien debemos acudir
para crecer espiritualmente (1 Corintios 3.7-9), sabiendo que l
nos sostendr hasta el fin (1 Corintios 1.8-9).