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FEINMAN
La emergencia de la desigualdad. Un enfoque sobre estrategias y procesos
Introduccin
Se argumenta que una serie de avances importantes han hecho relevante el tema
de la emergencia e institucionalizacin de la desigualdad durantes las ltimas
dcadas. Los cambios conceptuales incluyen la separacin entre los orgenes de la
agricultura y la emergencia de la desigualdad, y el reconocimiento de que un grado
de desigualdad por sexo, por edad, por habilidad y por temperamento, existe an
en los sistemas sociales y humanos ms igualitarios. Un tema final de este ensayo
sugiere que durante la historia humana, se ha seguido ms de una estrategia
general o camino procesual hacia la desigualdad institucionalizada.
Separando los orgenes de la agricultura de la emergencia de sistemas sociales no
igualitarios
En los orgenes de la desigualdad, los influyentes escritos de White y childe fueron
particularmente significativos en el establecimiento de la visin ampliamente
sostenida de que el advenimiento de las economas avcolas, ms o menos
mecnicamente, transform las relaciones socio-polticas alejndolas de las
formaciones igualitarias. Tericos evolutivos ms recientes todava entrelazan
directamente la desigualdad institucionalizada a las explicaciones de los modos de
produccin.
Dentro de la disciplina ha ocurrido una significativa revalorizacin. Algunos estudios
han ilustrado que la produccin agrcola no puede ser considerada una precondicin
necesaria para formaciones sociales desiguales. Esto ha forzado a la mayora de los
tcnicos a considerar el tema de la emergencia de la desigualdad social en sus
propios trminos, ms que simplemente situando la cuestin como un
epifenmenos de explicaciones para los orgenes de la agricultura.
Resituando la causalidad
Hay dos corrientes divergentes que intentan explicar la desigualdad. La primera
aproximacin explica la emergencia de la desigualdad institucionalizada en la
abundancia de recursos y la densidad de poblacin, mientras la segunda ve su
fundamento en la presin poblacional/ etsres de recursos.
La tesis de que la abundancia de recursos promueve el sedentarismo, el excedente,
las altas densidades de poblacin y la diferenciacin social, sigue los mismos
eslabones causales bsicos que las ya mencionadas interpretaciones de la
Revolucin Neoltica. Sin embargo, las poblaciones densas y los recursos
abundantes por s mismos claramente no engendran ni los produccin de grandes
excedentes ni la emergencia de la desigualdad institucionalizada.
No es la mera acumulacin de riquezas y status lo que es importante, sino la
transformacin y justificacin de los contextos sociales en los que esto sucede y las
vas en que estos contextos son reproducidos y se les permite persistir.
El modelo alternativo de estricto determinismo infraestructural ubica el estrs de
recursos en el ncleo de estas transiciones socioeconmicas. La complejidad
socioeconmica es determinada como una amalgama de datos codificados para
almacenamiento, sedentarismo, desigualdad social y el uso de un medio de
intercambio.
El punto de la discusin no ha sido redirigir el debate concerniente a la emergencia
de la desigualdad completamente aparte de los estudios empricos de recursos,
dieta, y cambio medioambiental, sino confrontar a largamente sostenida presuncin
de que factores exgenos o infraestructurales solos pueden explicar tales cambios.
Las explicaciones adecuadas requieren un enfoque sobre la dinmica entre los
factores internos (societales) y los externos, no una exclusiva concentracin sobre
uno y la exclusin del otro.
La abundancia o la escasez de recursos pueden crear oportunidades y tensiones.
Pero estos factores no proveen una explicacin necesaria y suficiente para las
reestructuraciones significativas que caracterizan la institucionalizacin de la
desigualdad.

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Considerando a la poblacin como una categora ms que como una variable
Por la menos tres dcadas, los estudios interculturales han reconocido una relacin
generalmente fuerte entre el tamao de la poblacin y la complejidad social.
Recientemente ha habido adelantos sobre importantes sugerencias en lo
concerniente al rol de la poblacin en el cambio organizacional. Quizs el ms
convincente es la advertencia de Drennan de que en el anlisis evolutivo, la
poblacin es demasiado frecuentemente tratada como una variable ms que
como una categora. An as Drennan muestra interculturalmente las diferentes
variables demogrficas no necesariamente co-varan en modo simple o lineal.
El tamao del grupo podra tener menos implicaciones organizacionales directas
que los tamaos de entidades sociales interactuando ajustadamente, como las
comunidades.
Un diverso rango de condiciones medioambientales y econmicas indican que la
naturaleza de la interaccin entre los miembros del grupos tiene implicaciones
crticas para la relacin entre tamao de la poblacin y organizacin.
An queda por decidir su ciertos tamaos de la comunidad necesitas formas
sociales particulares, o si ordenamientos societales especficos promueven o
permiten nuevos niveles de nucleamiento de la poblacin.
Redefiniendo el concepto de igualdad
Las perspectivas antropolgicas en el igualitarismo enfatizan aquellas condiciones
que permiten a la poblacin permanecer en un estado natural. Las visiones ms
actuales ponen nfasis en marcar las diferencias de gnero, edad, autoridad y
habilidades o prestigio en las sociedades igualitarias y cuestionan la existencia de
las verdaderas sociedades igualitarias.
Antes de 1970, la mayora de las interpretaciones del cambio se empeaban en
definir condiciones exgenas especficas que llevaron al surgimiento de individuos
selectos para liderar desde un estado de igualdad utpico. Estos individuos fueron
generalmente percibidos como administradores, los cuales eran mantenidos por el
resto de la poblacin dada su funcin orientada al bien comn.
Otros modelos se desprenden dando importancia a los factores endgenos. La
atencin debe ser puesta en aquellos mecanismos en lo que las sociedades
igualitarias se han apoyado para nivelar las desigualdades antes que stas se
institucionalicen, como as tambin en las condiciones internas y/o externas que
trabajaron para negar aquellas estrategias y sanciones niveladoras de modo que a
las desigualdades existentes se les permita volverse ms institucionalizadas.
Claramente es difcil ver a los liderazgos y al surgimiento de la desigualdad como
mecanismos de solucin a problemas societales. Es vlida la tesis que dice que los
individuos actan guiados por un inters personal. Pero no se descarta la propuesta
funcionalista. Las funciones que desarrollan los lderes, as como las condiciones a
las cuales corresponden, no pueden ser ignoradas en la institucionalizacin de la
desigualdad.
Identificando caminos alternativos hacia el cambio social
Dos estrategias o modos econmico-polticos generales, el corporativo y el de
redes, representan la dualidad de caminos hacia la desigualdad.
Las estrategias de redes y corporativas son presentadas como modos
organizacionales que, en verdad, atraviesan la variacin societal en grados relativos
de estratificacin y complejidad jerrquica.
El modo corporativo est caracterizado por el nfasis en el ritual colectivo,
construcciones pblicas, segmentos sociales integrados,
la importancia del
parentesco y una supresin relativa de la diferenciacin econmica. En contraste, el
modo de red pone gran significacin en el prestigio individual, la acumulacin de
riquezas, intercambio a larga distancia, intercambio de riquezas exticas y una
especializacin en artculos manufacturados de bienes relacionados con el prestigio
o el status. Sin embargo, cunado las estrategias basadas en corporaciones o en
redes toman lugar, uno no debiera presumir que la estrategia poltico-econmica
especfica ser necesariamente predominante o inalterable a travs de una
secuencia histrico cultural especfica.

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Caminos alternativos para la emergencia de la desigualdad: un ejemplo final
comparativo
Algunas proposiciones tericas han planteado recientemente que en el desarrollo de
la de desigualdad instucionalizada se debe considerar el nfasis en la
desproporcionada acumulacin personal, influencia y riqueza como el manejo de
factores universales en esa transicin.