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Tratamiento biolgico de aguas

residuales
Los tratamientos biolgicos de aguas residuales constituyen una serie de
importantes procesos de tratamiento que tienen en comn la utilizacin de
microorganismos (entre las que destacan las bacterias) para llevar a cabo la eliminacin
de componentes indeseables del agua, aprovechando la actividad metablica de los
mismos sobre esos componentes. La aplicacin tradicional consiste en la eliminacin de
materia orgnica biodegradable, tanto soluble como coloidal, as como la eliminacin de
compuestos que contienen elementos nutrientes (Nitrgeno y Fsforo). Es uno de los
tratamientos ms habituales, no solo en el caso de aguas residuales urbanas, sino en
buena parte de las aguas industriales.
En la mayor parte de los casos, la materia orgnica constituye la fuente de energa y de
carbono que necesitan los microorganismos para su crecimiento. Adems, tambin es
necesaria la presencia de nutrientes, que contengan los elementos esenciales para el
crecimiento, especialmente los compuestos que contengan Nitrgeno (N) y Fsforo (P), y
por ltimo, en el caso de sistema aerobio, la presencia de oxgeno disuelto en el agua.
Este ltimo aspecto ser clave a la hora de elegir el proceso biolgico ms conveniente.
En el metabolismo bacteriano juega un papel fundamental el elemento aceptor de
electrones en los procesos de oxidacin de la materia orgnica. Este aspecto, adems,
tiene una importante incidencia en las posibilidades de aplicacin al tratamiento de aguas.
Atendiendo a cual es dicho aceptor de electrones distinguimos tres casos:

Sistemas aerobios: La presencia de O2 hace que este elemento sea el aceptor de


electrones, por lo que se obtienen unos rendimientos energticos elevados,
provocando una importante generacin de fangos, debido al alto crecimiento de las
bacterias aerobias. Su aplicacin a aguas residuales puede estar muy condicionada
por la baja solubilidad del oxgeno en el agua.

Sistemas anaerobios: En este caso el aceptor de electrones puede ser el CO2 o


parte de la propia materia orgnica, obtenindose como producto de esta reduccin el
carbono es su estado ms reducido, Metano (CH4)wikipedia. La utilizacin de este sistema
tiene, como ventaja importante, la obtencin de un gas combustible.

Sistemas anxicos: Se denominan as los sistemas en los que la ausencia de O2


y la presencia de NO3- hacen que este ltimo elemento sea el aceptor de electrones,
transformndose, entre otros, en N2, elemento completamente inerte. Por tanto es
posible, en ciertas condiciones, conseguir una eliminacin biolgica de nitratos
(desnitrificacin).

Teniendo en cuenta todos estos aspectos, existe una gran variedad de formas de operar,
dependiendo de las caractersticas del agua, as como de la carga orgnica a tratar
El reto del agua
Os presentamos el resumen ejecutivo de un basto informe que el 2030 Water Resources
Group, constituido por un gran nmero de organizaciones de los sectores privado y
pblico, ha llevado a cabo sobre el futuro del agua , tanto en nuestro pas, como a nivel
mundial.
En el se analiza el papel que los creadores de polticas pblicas, el sector privado y la
sociedad civil deben ejercer, de forma conjunta, para poner en prctica una transformacin
sostenible en el modelo actual de consumo de agua.
Los actores principales que se definen son los gobiernos, que tienen en su mano el
desarrollo de leyes que permitan una gestin mas eficiente del agua y aseguren adems el
cumplimiento de las mismas; la agricultura, como mayor consumidor y mal gastador de
agua a nivel mundial; la industria, que tambin representa un importante porcentaje del
consumo global y debe adoptar los procesos de tratamiento industrial de
aguas adecuados; los proveedores de tecnologa, que tienen en su mano el desarrollo de
nuevas tecnologas de tratamiento de aguas para estrechar la brecha entre oferta y
demanda de agua; y por ltimo las entidades financieras, que pueden financiar el
desarrollo de estas nuevas tecnologas y su implantacin, tanto en la industria como en el
campo.
Segn el informe, para el ao 2030, bajo un escenario de crecimiento econmico
promedio, y sin asumir beneficios por eficiencias, los requerimientos globales en materia
de agua creceran de los 4.5 billones de m3 actuales ( 4,500 kilmetros cbicos) a 6.9
billones de m3, lo cual supone un 40% ms de la oferta accesible y confiable actual.
As, el reto de la escasez de agua viene dado fundamentalmente por el crecimiento y
desarrollo econmico de los pases industrializados y las economas emergentes, ya que si
no somos capaces de gestionar de manera adecuado el uso del agua se puede llegar a un
colapso, que afecte incluso a la disponibilidad de alimentos para la poblacin humana.
A lo largo del informe se hace mucho hincapi en el valor de la productividad del agua, as
como en la comprensin de los regmenes econmicos dentro de los cuales el agua debe
ser regulada, y la forma en que los mecanismos de mercado pueden ayudar a incentivar
un uso eficiente del agua por parte de las empresas, agricultores y ciudades.

Tratamiento de efluentes en la
industria de tratamiento de
superficies
La actividad de la industria dedicada al tratamiento de superficies consiste en recubrir
superficies metlicas o plsticas mediante diferentes tcnicas, con la finalidad de aumentar
sus cualidades, como proteger las superficies contra la corrosin y el desgaste, variar su
conductividad elctrica, etc. Aunque el abanico de tratamientos aplicados y de
recubrimientos posibles es extenso, uno de los ms habituales es el de la galvanoplastia.
ste es un proceso basado en la electrodeposicin en el que se recubre la superficie a
tratar de una capa de varias decenas de micras de un metal que aporta unas
caractersticas deseadas. As, tienen lugar procesos como el cromado, el niquelado, el
cincado, el cobreado, el cadmiado, el estaado, etc.
El procedimiento consiste en la inmersin de la superficie a tratar en un bao electroltico,
de manera que los iones metlicos presentes en la solucin se reducen sobre la superficie
a recubrir. Aunque se pueden hacer recubrimientos de muchos metales diferentes, los ms
usuales son zinc, oro, nquel, cobre y cromo, adems del anodizado, que se fundamenta
en la conversin de la superficie metlica en un recubrimiento de xido insoluble, siendo el
aluminio el material de anodizado utilizado ms comn.
La actividad del tratamiento de superficies produce durante el proceso dos tipos de
efluentes lquidos muy diferenciados. Por un lado, efluentes con elevadas cargas
contaminantes y relativamente poco volumen (es el caso de los baos de procesos
saturados). Y, por otro lado, efluentes con baja carga contaminante pero producidos en
gran volumen, generalmente en las operaciones de lavado. Tanto unos como otros, se
generan habitualmente en los siguientes procesos: desengrase, enjuague o lavado,
decapado y recubrimiento electroltico, adems de los baos electrolticos una vez
agotados.
La naturaleza de la carga contaminante que incorporan los efluentes lquidos producidos
suele ser DQO, aceites y grasas, tensioactivos, metales, alcalinidad, acidez, cianuro y
sales, entre otras especies presentes en menor proporcin. Ante la complejidad de tratar
estos efluentes, existen principalmente dos alternativas de tratamiento: una opcin consiste
en utilizar tcnicas de separacin y descontaminacin, como el intercambio inico, la
electrlisis selectiva, la electrocoagulacin, la neutralizacin y posterior precipitacin o la

tecnologa de membranas (microfiltracin y ultrafiltracin); con la finalidad de eliminar la


toxicidad y contaminacin del efluente y que ste pueda ser vertido al sistema pblico de
saneamiento o bien a cauce natural. La otra opcin se basa en la utilizacin de tcnicas de
concentracin (bsicamente, evaporacin al vaco), con el objetivo de dividir el efluente en
dos corrientes, una de agua apta para su reutilizacin en el proceso, y otra de un residuo
muy concentrado, preparado para ser gestionado externamente. El estado del arte de
todas estas tecnologas permite su aplicacin con elevadas garantas de hacer posible y
eficiente el tratamiento de estos efluentes.
Los efluentes producidos en los distintos procesos tienen caractersticas muy diferentes.
En funcin de estas caractersticas, suele existir una tcnica ms eficiente, especfica, para
cada caso. Por ejemplo, para el efluente producido en la operacin de desengrase de las
piezas a recubrir, las mejores tcnicas aplicables son la evaporacin al vaco (con un
periodo de retorno de la inversin de 4,5 aos) y la electrocoagulacin (con un periodo de
retorno de la inversin de 10 aos); en el proceso de cobre cianurado se genera un
efluente en el que la mejor tcnica de tratamiento tambin es la evaporacin al vaco y en
el proceso de recubrimiento con la aleacin de cinc y nquel se genera un efluente en el
que su tratamiento ms eficiente y econmico es una oxidacin andica y una electrlisis
(con un periodo de retorno de la inversin de 7 aos). Por tanto, para cada efluente, en
funcin de sus caractersticas y especificidades, la tecnologa de tratamiento ptima puede
variar.
No obstante, la nica tecnologa siempre eficiente y, en la mayora de los casos, la ms
econmica -con un periodo de retorno de la inversin menor- es la evaporacin al vaco.
Adems, cuando los efluentes lquidos no estn segregados, es la nica tcnica viable. As
sucede tambin cuando la produccin de los diferentes efluentes es espaciada en el
tiempo (produccin en discontinuo en funcin de la demanda); en estos casos la empresa
no suele poder disponer de un amplio abanico de tcnicas especficas, las cuales suponen
una cierta inversin econmica.
As pues, los principales retos ambientales a superar por parte de la industria de
tratamiento de superficies son el elevado consumo de agua y la generacin de grandes
volmenes de efluentes lquidos. Aunque stos, en funcin de sus caractersticas, tienen
una tecnologa de tratamiento asociada como la ms recomendable, no siempre es posible
segregar todos los efluentes y tratar cada uno de forma individualizada con la tecnologa
ptima. La evaporacin al vaco es una tcnica que para una amplia variedad de efluentes,
como es el caso de los generados en los procesos de desengrase o de recubrimiento de
cobre cianurado, es la ms ptima. Y, adems, es la nica tcnica eficiente y viable cuando
todos los efluentes estn mezclados o slo se puede disponer de una nica tecnologa de
tratamiento para todo los efluentes producidos.

Vertido cero en lavado y


desalado de jamones

Despus del salado del jamn es preciso hacer


un lavado con agua para eliminar los restos de sal que quedan en la
superficie, esta operacin conlleva, adems del consumo de agua potable,
la produccin de aguas residuales con muy elevado contenido en sal que no
pueden ser vertidas por su elevada contaminacin, la gestin externa de
este residuo de salmueras en Espaa es muy costosa. Recientemente se
han introducido en el mercado maquinas para el desalado y lavado con
sistemas de bajo consumo de agua, que ayudan a llevar a cabo un proceso
de desalacin sostenible.
Condorchem propone un innovador equipo, DESALT ECO DRY, que permite
separar completamente, a muy bajo coste, la sal del agua mediante equipos
compactos y automticos de evaporacin al vaco. Solo se consumen 250 w
por litro, no hay ningn coste ms, se obtiene sal seca slida que se podr
comercializar como subproducto (deshielo de carreteras y accesos,
regeneracin de equipos de ablandamiento de agua, etc.) o cederla como
residuo slido no peligroso. Actualmente se esta investigando un
procedimiento para esterilizar/purificar completamente la sal recuperada y
obtener la clasificacin de apta para el consumo lo que permitira reutilizarla
en el salado de los jamones.

lavado y desalado de jamones con vertido cero de aguas residuales

Tratamiento de salmueras en
extraccin de petrleo

Las aguas congnitas, aguas saladas o salmuera lquida (en ingls, produced water) son un
subproducto de la extraccin de crudo al igual que el gas natural que fluye a travs del pozo.
Una vez separadas las aguas congnitas del crudo se verifica que estas contienen una
concentracin de sal de entre 10 y 150 g/l (2,2 a 50 libras/barril), adems de bicarbonatos,
sulfatos, calcio, magnesio y restos orgnicos. El vertido incontrolado genera un enorme
impacto sobre el medio ambiente y puede contaminar cauces de agua dulce si no se evita la
emisin sobre el terreno. La gestin de este fluido contaminante en las explotaciones
terrestres
es
complicada
y
costosa
mientras
queel
tratamiento
en
sitio
mediante evaporadores al vaco permite resolver el problema de una forma eficiente y a bajo
coste.
Normalmente en la extraccin de crudo se obtiene una cantidad apreciable de gas natural
que, salvo que se canalice (gaseoducto) o se comprima (GNL) para facilitar el transporte y
comercializarlo como combustible, se suele quemar en teas en el propio campo. Esta energa
disponible, barata y limpia se puede utilizar en evaporadores al vaco para el tratamiento de
salmueras, para tratar aguas congnitas, aguas servidas, etc.
Tambin es frecuente en algunos campos disponer de vapor procedente de generadores que
inyectan vapor para favorecer la extraccin de crudo pesado. Por ltimo, la produccin de
energa elctrica es realizada por moto-generadores,as como equipos ms sofisticados de
cogeneracin, es decir con produccin de fluido elctrico y fluido trmico (agua caliente y
humos de combustin), que puede ser aprovechado.
Cualquiera de las formas de
los evaporadores al vaco.

Tratamiento de aguas congnitas

El tratamiento del alperujo

energa

disponible

en el campo

es aprovechable

en

Espaa es el principal productor y exportador mundial de aceite de oliva, con una


superficie dedicada a la oliva de 2,5 millones de hectreas aproximadamente. Lo que
representa ms de la mitad de la produccin de la UE y el 40% de la mundial. Por lo que el
sector olecola confiere un enorme patrimonio econmico, cultural y ambiental al pas. Por
consiguiente, mejorar el tratamiento de los residuos obtenidos tras la produccin del aceite
de oliva y tratar de valorizarlos es crucial para mejorar la competitividad y rentabilidad del
sector. Es de gran importancia llevar a cabo una correcta depuracin una vez obtenido el
aceite de oliva, ya que en Espaa se generan ms de un milln de metros cbicos de
aguas residuales procedentes de almazaras cada ao.
El proceso de produccin acostumbra a seguir la siguiente secuencia:
1.

Molienda

2.

Batido

3.

Centrifugacin horizontal

4.

Centrifugacin vertical

5.

Almacenamiento y envasado

Una vez el fruto ha sido recolectado y transportado, comienza el proceso productivo en las
almazaras. Actualmente, existen dos sistemas de produccin: el sistema tradicional, o de
tres fases, que produce tres tipos de producto adems del aceite: alpechn, orujo y agua
residual. Y el sistema de dos fases, que aparte del aceite genera agua
residual y alperujo (mezcla de orujo y alpechn). Este nuevo sistema de dos fases es ms
eficiente, genera menos residuos y consume menos agua, por lo que genera menos
cantidad de aguas residuales.
El sistema de dos fases genera dos tipos de residuos: aguas residuales y alperujo. Las
aguas residuales de los procesos de lavado y centrifuga vertical, de la limpieza de los
tanques, tolvas y otros elementos. Este residuo no cumple la normativa para ser vertido a
cauce pblico, ni se puede utilizar para riego por su alta carga contaminante.
Tradicionalmente este residuo se ha ido almacenado en balsas sin ser tratado, lo que
genera graves problemas para el sector, ya que es necesario ir aumentando la superficie
ocupada, genera malos olores, desbordamientos, sanciones, paralizacin de la actividad,
plagas de insectos, etc.
El agua residual generada por la actividad de las almazaras, comnmente conocida como
alpechn, contiene una gran variedad de residuos como: polvo, tierra, aceites y grasas,
azcares, sustancias nitrogenadas, cidos orgnicos, polialcoholes, polifenoles, etc. Los

polifenoles representan un gran problema debido a que inhiben la actividad bacteriana en


el suelo. Por esta razn, esta agua tiene que ser tratada para poder ser reutilizada para
riego. El tratamiento para eliminar este contaminante consta de una depuracin fsicoqumica debido al poder inhibidor que poseen sobre los procesos microbiolgicos.
Estas aguas residuales, o alpechn, antes de ser tratadas, se caracterizan por su color
oscuro y su fuerte olor. Poseen un grado elevado de contaminacin orgnica con una
relacin de DQO/DBO5 entre 2,5 y 5, un alto contenido en polifenoles y materia solida. El
pH es ligeramente cido, de fcil fermentacin, alta conductividad elctrica y contienen
grasas emulsionantes. Existen varias tcnicas para tratar las aguas residuales procedentes
de las almazaras con el fin de que esta cumpla los estndares legales: mtodos fsicoqumicos (coagulacin-floculacin, oxidacin y procesos electroqumicos), tratamientos
biolgicos (fangos activados, tratamientos anaerobios, procesos basados en reactores
biolgicos de membranas). Cada mtodo tiene sus ventajas e inconvenientes en cuanto a
costes y efectividad, por lo que lo habitual es la combinacin de varias soluciones
tecnolgicas.
Como hemos comentado anteriormente, una vez estas aguas residuales ya han sido
tratadas pueden ser reutilizadas para riego u otros usos como la refrigeracin de calderas
y la recarga de acuferos. De hecho esta es una prctica recomendada por las
administraciones pblicas y organismos internacionales. Sin embargo, estas aguas
tratadas deben someterse a unos controles de uso y calidad con tal de ser usados como
un recurso hdrico seguro para la salud y el medioambiente.
El tratamiento del alperujo tambin es de extrema importancia, ya que su vertido
incontrolado provoca problemas de coloracin de las aguas, supone una amenaza para la
biodiversidad acutica, deterioro del suelo, fitotoxicidad y olores. Por otro lado las orujeras
se han adaptado a la recepcin de este producto del cual pueden extraer aceite de orujo
de oliva a partir de un proceso fsico o qumico. Despus de la obtencin del orujo, se
pueden obtenersubproductos derivados del alperujo. Tras un proceso de cogeneracin
energtica o compostaje, para la produccin de biomasa, para la produccin de PHB para
la fabricacin de bioplsticos, produccin de encimas y pectinas, produccin de colorantes
y antioxidantes, para la produccin de expolisacridos de inters comercial para la
industria alimentaria y cosmtica y, tambin, como fertilizante agrcola.
Por lo tanto, el alperujo es un producto altamente contaminante, pero que puede ser
aprovechado como combustible por un lado (una vez extrado el aceite residual) y puede
utilizarse para fabricar compost por el otro. Esta ltima opcin es ideal para las almazaras
que estn alejadas de las plantas de tratamiento de orujo. De esta forma se usa como
recurso lo que en principio era un residuo. Al mezclar el alperujo con hojas de aceituna y
estircol se obtiene un compost de excelente calidad.

Para que la materia orgnica se convierta en compost tiene que producirse una
fermentacin aerobia. La calidad del producto depender de los siguientes parmetros:
relacin entre carbono y nitrgeno (de 25/1 a 45/1), la humedad de la materia inicial (de un
30% a un 80%), el pH (no hay que preocuparse si la relacin C/N es adecuada), la
oxigenacin y la temperatura.

Subproductos del alperujo y su


obtencin mediante
evaporadores al vaco
El alperujo es un concentrado que se obtiene en el proceso de produccin del aceite de
oliva, y est compuesto por los distintos restos que quedan de la aceituna tras haberle
extrado el aceite, es decir, las partes slidas, el alpechn y los restos de aceite que no se
han podido extraer despus del proceso de centrifugacin.
Este alperujo, antao considerado como un residuo, debe ser considerado a da de hoy
como un subproducto, ya que puede ser valorizado y reutilizado para los siguientes usos:
Aceite de orujo. Se realiza con la grasa que queda adherida a los restos de la extraccin
del aceite de oliva extra y refinado. Se trata de un aceite de calidad inferior y que ha
presentado problemas de toxicidad en diversas ocasiones.
Combustible para la generacin de energa elctrica y trmica. El nico inconveniente es
la gran produccin de cenizas que se obtiene al quemar el alperujo.
Gracias a su alto contenido de materia orgnica y micronutrientes puede ser utilizado
tambin como abono biolgico. La aplicacin del compost de alperujo en el olivar permite
retornar al suelo los nutrientes extrados con la cosecha. Hoy en da existen diversas
empresas que se dedican a recoger el alperujo de las almazaras para obtener el
concentrado de materia orgnica y volver a venderlo a las mismas almazaras como abono.
Asimismo, el alperujo tambin contiene componentes antioxidantes, de inters para
la industria farmacutica, y puede ser utilizado para la produccin de pectinas,
compuesto utilizado en la industria alimentaria.
Para poder obtener estos subproductos del alperujo ha de ser tratado, de forma que
podamos separar lo que es el concentrado de materia de las aguas depuradas. Existen
diferentes alternativas para el tratamiento del alperujo como residuo, pero la que permite

obtener un concentrado de mayor calidad para su posterior reutilizacin como subproducto


es la evaporacin al vaco.
Los lodos obtenidos mediante los tratamientos biolgicos y los tratamientos fsicoqumicos no son tan ricos en materia orgnica, ya que lo que estos mtodos pretenden es
precisamente eliminar esa materia y obtener un fango que se habr de enviar a un gestor
de residuos. As pues nos encontramos con un fango que contiene un concentrado de muy
baja calidad y que adems contendr restos de los productos y bacteras utilizados para
eliminar el alperujo, lo que desaconseja todava ms su uso si lo que se pretende es
obtener un subproducto que pueda ser reutilizado como abono.
Con un evaporador al vaco por bomba de calor se consigue concentrar la materia orgnica
pura, separndola del agua y el alcohol que contiene el alperujo. Este concentrado ya
puede ser aplicado a los distintos usos que se han comentado anteriormente.
Para almazaras con niveles de produccin medios y altos, que generan una alta cantidad
de alperujo, la evaporacin al vaco constituye una solucin muy interesante, ya que puede
ser rentabilizada en un plazo razonable de tiempo y ofrece unos resultados excelentes
desde la ptica de la gestin de residuos.
A nivel econmico, los resultados obtenidos con el evaporador al vaco nos permiten
generar ciertos ahorros en costes variables, ya que se eliminan los fangos que
peridicamente se han de enviar al gestor de residuos, y a la vez se obtiene abono para la
plantacin de nuevos olivos sin necesidad de comprarlo a los proveedores.

Tratamiento del alpechn


El alpechn es un lquido negruzco y ftido, formado principalmente por agua, materia
orgnica y minerales, que se obtiene en el proceso de extraccin del aceite de oliva. Este
residuo relativamente rico en materias orgnicas es un elemento de contaminacin que
crea un problema real a la industria olecola.
Antiguamente los productores acostumbraban a vertirlo a los cauces de los ros o al
alcantarillado pero en la actualidad debe ser depurado o tratado para obtener energa o
agua para regado u otros usos.

Las principal tcnica para la minimizacin de residuos industriales lquidos utilizada en


estos casos es la evaporacin al vaco combinada con otros procesos de depuracin de
aguas residuales.
Tras estos procesos obtenemos unas aguas evaporadas y destiladas, las cuales son
sometidas a un proceso purificador de forma que cumplan con los parmetros de vertidos
exigidos por normativa.
A continuacin os dejamos con un artculo que permite conocer ms en detalle las
caractersticas del alpechn y su tratamiento. Dicho documento y los procedimientos que
en el se describen han sido elaborados por:
Garca Moreno, Angel. Procedimiento integral para la industrializacin de alpechines y su
depuracin en almazaras y centros de repaso de alperujos. Patente ES2110912 (16-021998)

La respirometra: valorar,
controlar y optimizar el
proceso de fangos activos

La lenta
dinmica del proceso de fangos activos es uno de los inconvenientes principales a la
hora de tomar decisiones cuando surgen problemas. Sea cual sea la medida que se
decida tomar, sus efectos sobre el proceso no se observarn de forma clara hasta

pasados unos das. Este hecho hace que sea especialmente relevante, por un lado,
detectar los problemas lo antes posible y, por otro lado, tomar las decisiones correctas
desde el primer momento. No obstante, no es posible evaluar el proceso biolgico con
medidas fsicas o qumicas, se necesita informacin directa de la biomasa y del efecto
que tiene sobre ella el agua residual a tratar. La tcnica de la respirometra permite
valorar, controlar y proteger el proceso de fangos activos al aportar informacin
relacionada con el estado o actividad de la biomasa.
La respirometra se basa en la medida de la velocidad del consumo de oxgeno de las
bacterias cuando degradan un sustrato orgnico, nitrgeno amoniacal o bien a ellas
mismas (respiracin endgena). La tasa de respiracin (OUR) consiste en la cantidad de
oxgeno consumido por las bacterias por unidad de tiempo y se expresa en mg O2/(Lh).
Como este parmetro depende de la cantidad de microorganismos presentes en la
muestra, habitualmente se trabaja con la tasa de respiracin especfica (SOUR), que es
la tasa de respiracin dividida por la cantidad de biomasa de la muestra. Se expresa en
mg O2/(gh) y su valor ya slo depende del estado de la biomasa y de la cantidad y
biodegradabilidad del sustrato que tenga disponible.
Comparando el valor de la tasa de respiracin especfica de la muestra con los valores
de referencia (tabla), se puede conocer si el proceso biolgico est sobrecargado (hay
demasiado sustrato para tan poca biomasa), opera a buen rendimiento o, por el
contrario, se evidencian sntomas de toxicidad. Para una misma agua residual, el
aumento progresivo de la tasa de respiracin especfica es indicativo de un aumento de
la actividad biolgica, y a la inversa.
A parte de poder conocer la salud y la capacidad actual del proceso de fangos activos y
el carcter txico del agua residual para los microorganismos mediante la respirometra,
esta tcnica tambin permite:

Optimizar la aeracin y as fomentar el ahorro energtico de la planta.


A travs de la respirometra se determina de manera precisa las
necesidades reales de oxgeno, para un agua residual y con una
biomasa determinada.

Caracterizar el agua a tratar en funcin de su biodegradabilidad por


el fango activo. Se puede conocer el fraccionamiento de la DQO del
agua a tratar en funcin de si es rpidamente biodegradable,
lentamente biodegradable o no biodegradable. Esta caracterizacin es
muy til para valorar y ajustar el proceso.

Detectar vertidos industriales con efectos inhibitorios o txicos sobre


la biomasa. La respirometra permite detectar los efectos perjudiciales
del agua residual sobre los microorganismos justo en el momento en
que empieza a afectarles, permitiendo tomar medidas que palien los
efectos ocasionados.

Optimizar el proceso de nitrificacin/desnitrificacin. Permite


determinar la tasa de nitrificacin real y la tasa de desnitrificacin real
de nuestro proceso. En base a estos valores se puede reajustar la edad
del fango.

Analizar la relacin de nutrientes (C:N:P) en el agua residual. El hecho


de que los nutrientes esenciales no estn en el agua residual en la
proporcin que los microorganismos los necesitan produce una serie de
efectos negativos sobre la estabilidad del proceso de fangos activos.
Mediante la respirometra se puede detectar si la relacin de nutrientes
en el agua reduce la actividad biolgica y es origen de problemas.

Determinar parmetros cinticos, necesarios para la modelizacin del


proceso. Mediante respirometra se pueden determinar parmetros
como el coeficiente de rendimiento de la biomasa hetertrofa, la tasa de
utilizacin de la DQO, la tasa de nitrificacin, etc.

As pues, la respirometra es una tcnica sencilla y prctica, que nos aporta informacin
directa de la biomasa. Nos permite anticiparnos a la mayora de problemas que pueden
afectar al proceso, garantizando que desde el primer momento se estn tomando las
medidas correctas para paliar el problema. Asimismo, tambin constituye una
herramienta necesaria para optimizar el proceso y determinar parmetros esenciales para
su modelizacin.

Adsorcin en carbn activado


para el tratamiento de aguas
residuales

El proceso de adsorcin consiste en la


captacin de sustancias solubles en la superficie de un slido. Un parmetro
fundamental es este caso ser la superficie especfica del slido, dado que el compuesto
soluble a eliminar se ha de concentrar en la superficie del mismo. La necesidad de una
mayor calidad de las aguas est haciendo que este tratamiento est en auge. Es

considerado como un tratamiento de refino, y por lo tanto al final de los sistemas de


tratamientos ms usuales, especialmente con posterioridad a un tratamiento biolgico.
Factores que afectan a la adsorcin:
Solubilidad: Menor solubilidad, mejor adsorcin.
Estructura molecular: Ms ramificada, mejor adsorcin.
Peso molecular: Grandes molculas, mejor adsorcin.
Problemas de difusin interna, pueden alterar la norma.
Polaridad: Menor polaridad, mejor adsorcin.
Grado de saturacin: Insaturados, mejor adsorcin.
El slido universalmente utilizado en el tratamiento de aguas es el carbn activo,
aunque en los ltimos aos se han desarrollado diversos materiales slidos que mejoran,
en ciertas aplicaciones, las propiedades del carbn activo.
Hay dos formas clsicas de utilizacin de carbn activo, con propiedades diferentes y
utilizndolo en diferentes aplicaciones:
Carbn activado granular (GAC). Se suele utilizar una columna como medio de
contacto entre el agua a tratar y el carbn activado, en la que el agua entra por la parte
inferior y asciende hacia la superior. El tamao de partcula en este caso es mayor que
en el otro. Se suele utilizar para eliminar elementos traza, especialmente orgnicos, que
pueden estar presentes en el agua, y que habitualmente han resistido un tratamiento
biolgico. Son elementos, que a pesar de su pequea concentracin, en muchas
ocasiones proporcionan mal olor, color o sabor al agua.
Carbn activo en polvo (CAP). Este tipo de carbn se suele utilizar en procesos
biolgicos, cuando el agua contiene elementos orgnicos que pueden resultar txicos.
Tambin se suele aadir al agua a tratar, y pasado un tiempo de contacto, normalmente
con agitacin, se deja sedimentar las partculas para su separacin previa. Suelen ser
operaciones llevadas a cabo en discontinuo.
La viabilidad econmica de este proceso depende de la existencia de un medio eficaz de
regeneracin del slido una vez agotada su capacidad de adsorcin. El GAC se regenera
fcilmente por oxidacin de la materia orgnica y posterior eliminacin de la superficie
del slido en un horno. Las propiedades del carbn activo se deterioran, por lo que es
necesario reponer parte del mismo por carbn virgen en cada ciclo. Por otro lado el
CAP es ms difcil de regenerar, pero tambin es cierto que es ms fcil de producir.
El coste es un parmetro importante a la hora de la eleccin del adsorbente. Alternativas
al carbn activo son las zeolitas, arcillas (montmorillonita, sepiolita, bentonita, etc.), los
denominados adsorbentes de bajo coste, procedentes en su mayor parte de residuos
slidos orgnicos. Recientemente se estn desarrollando derivados de polisacridos
(biopolmeros derivados del almidn).

La aplicaciones de la operacin de adsorcin es amplia, desde un amplio abanico de


sustancias orgnicas (colorantes, fenol, mercaptanos, etc) hasta metales pesados en
todos sus estados de oxidacin.

Cenizas y carbn activo para el


tratamiento de aguas
residuales

Las cenizas que se producen en los


procesos de combustin que se llevan a cabo en centrales energticas de biomasa y
carbn mineral pueden ser recuperadas y ser utilizadas para el tratamiento de aguas
residuales.
Dichas cenizas pueden emplearse tal y como se han recogido o bien ser tratadas antes de
su utilizacin en caso de que sea necesario mejorar su capacidad adsorbente.
El uso de estas cenizas procedentes de centrales energticas tiene una gran utilidad en
industrias que generen residuos txicos tales como metales pesados (mercurio y
cadmio) y colorantes, ya que facilita su eliminacin con una gran efectividad.
Tal y como sucede cuando se lleva a cabo un tratamiento mediante carbn activado,
basta con poner las cenizas en contacto con el efluente contaminado. Para ello se hace
pasar la corriente de agua a travs de un filtro fijo, de forma que las cenizas absorban
los contaminantes y dejen pasar el agua, ya limpia, por el filtro.
Por su parte, el carbn activo es uno de los principales adsorbentes para el tratamiento
de aguas contaminadas y su uso es vlido en diferentes entornos, tanto para filtros de
uso domstico como para el tratamiento de vertidos en entornos naturales con altos
niveles de contaminacin por agentes qumicos txicos.
Se trata adems de una tecnologa muy econmica y que todava lo puede ser ms, ya
que desde hace aos se est analizando la posibilidad de obtener carbn activo a partir
de materias primas autctonas y, por lo general, muy baratas como las maderas de olivo,
encina, eucalipto, troncos de jara y retama, trocos de vid o huesos de cereza.

Entre las principales caractersticas del carbn activo destaca el elevado grado de
desarrollo del rea superficial y porosidad que posee, propiedades que le confieren una
alta capacidad para adsorber gases, vapores y solutos en disolucin. La principal ventaja
respecto a otras alternativas para el tratamiento de aguas residuales es su fcil
preparacin y regeneracin a un bajo coste, adems de que se trata de un adsorbente
muy verstil y qumicamente estable.
Las investigaciones ms actuales buscan formulas para aprovechar materiales
desechables tan abundantes como el plstico, gomas y otros residuos de origen
industrial para preparar adsorbentes carbonosos.

Eliminacin o reduccin de
emisiones con olores en
actividades industriales

Los olores generados en actividades


industriales suponen un problema medioambiental y de salubridad, especialmente
cuando se dan en lugares cercanos a zonas residenciales. La demanda social de un aire
ms limpio y libre de olores ha comportado la elaboracin de normativas cada vez ms
restrictivas respecto a la emisin de gases nocivos y molestos a la atmsfera, que
obligan a las empresas a buscar soluciones para la depuracin de los gases y
la reduccin de los olores que emiten.
La emisin de olores molestos puede provenir de una gran variedad de actividades
industriales, aunque hay algunos sectores que son ms propensos a generar malos olores
debido a las materias primas con las que trabajan, como son los que trabajan con
productos de origen animal, alimentacin, ganadera, qumica o los gestores de residuos.
En muchos otros casos los malos olores no se generan debido a la actividad propia de la
empresa, sino a los residuos que la misma genera en sus procesos productivos. En este
sentido, es habitual encontrarse el problema en las aguas residuales o lodos
contaminados que se almacenan para ser enviados a una planta de depuracin.
Si bien es cierto que tomar las precauciones necesarias en los procesos puede ayudar a

reducir y eliminar los olores, en muchas ocasiones nos encontramos que estas medidas
son insuficientes y hay que implementar alguna tecnologa de reduccin de olores.
Existen diferentes tecnologas de tratamiento de aire para la eliminacin de olores y la
eleccin de la ms adecuada depende de diversos factores como la naturaleza de los
contaminantes, la cantidad o caudal a tratar y la concentracin de las emisiones.
La oxidacin trmica regenerativa es una tecnologa muy eficiente para eliminar COVs
y disolventes. Dependiendo de las concentraciones de COVs a eliminar puede tener
consumos energticos algo elevados, pero como contrapartida permite un
aprovechamiento del calor generado. Se puede aplicar para caudales muy variados,
entre 2.000 y 150.000 Nm3/h, con concentraciones de COVs que van desde 0,3 a 10
g/Nm3.
El carbn activo es un sistema en seco que tiene una eficacia limitada frente a molculas
pequeas, como puede ser el amoniaco, pero que funciona muy bien para
contaminaciones espordicas. El lecho de carbn ha de ser repuesto con frecuencia.
Los scrubbers y torres de lavado son una buena eleccin para caudales elevados. Debido
a su mayor complejidad, esta tecnologa requiere de un mayor mantenimiento por
personal formado.
Otro sistema de depuracin a destacar es la depuracin biolgica, o biofiltros, que
aprovecha la capacidad de algunos microorganismos para oxidar bioqumicamente las
sustancias orgnicas e inorgnicas que contienen los gases que se deben tratar. En
muchos casos, la biofiltracin es la opcin ms econmica y puede ser muy efectiva,
pero en muchas otras ocasiones resulta insuficiente para alcanzar los lmites de emisin
permitidos, ya que no todos los contaminantes pueden ser eliminados mediante este
tratamiento.

Maderas residuales para


generar energa mediante
gasificacin

La energa no es un bien
en s misma, sino un bien intermedio destinado a satisfacer otras necesidades en la
produccin de bienes y servicios, por lo que es imprescindible para el desarrollo de
diferentes tipos de procesos e industrias que satisfacen necesidades vitales para la
sociedad. Al ser un bien escaso, los pases dependientes de la energa fsil ponen, cada
vez, ms inters en las energas renovables. La biomasa constituye una valiosa materia
para la produccin de energa y productos qumicos. Y los procesos de tratamiento
trmico son tecnologas que dan valor a la biomasa desde el punto de vista energtico.
La cogeneracin es el procedimiento de generacin de energa en el que se genera
simultneamente electricidad y calor. Se trata de un sistema sumamente eficiente,
porqu el calor es producido durante el proceso de generacin de electricidad, lo que
supone un aprovechamiento del calor residual. Los mdulos de cogeneracin de baja
potencia (MCBP), basados en la gasificacin de biomasa son una alternativa para suplir
necesidades energticas en instalaciones alejadas de la red elctrica.
La gasificacin como proceso trmico es un medio de obtencin de energa a partir de
biomasa. La biomasa es toda aquella materia orgnica de origen vegetal y animal, y se
puede clasificar segn su origen en distintos grupos:

Biomasa natural: es aquella que se produce en los ecosistemas, sin la


intervencin del hombre, por lo que no es posible la produccin
intensiva de este recurso.

Biomasa residual: es generada por la actuacin humana en procesos


agrcolas, ganaderos, basuras y aguas residuales.

Cultivos energticos o biomasa producida: se trata de cultivos


producidos con el objetivo de obtener biomasa. Son producidos en gran
cantidad, lo que permite minimizar los cuidados al cultivo.

Excedentes agrcolas: excedentes agrcolas no utilizados para la


alimentacin humana.

La gasificacin es el proceso de conservacin trmica de la materia orgnica a elevada


temperatura para producir principalmente gases combustibles, y en menor medida vapor
de agua y compuestos condensables, es decir, alquitranes. En el proceso se emplean
distintas sustancias gasificantes (aire, aire enriquecido, aire + vapor de agua, aire+
hidrogeno, aire + CO2) segn si se pretende obtener energa o productos qumicos.
Durante este proceso la materia se oxida principalmente para garantizar la energa
necesaria para el desarrollo del proceso, es decir, que genera su propia energa para el
desarrollo del mismo.
Los equipos utilizados para este proceso son conocidos como gasificadores. Se trata de
reactores que tienen la funcin de convertir la biomasa en gas combustible, portador,
tanto de energa qumica como trmica.
La gasificacin es la tecnologa de mayor eficiencia y menor impacto ambiental cuando
se trata de producir electricidad a bajo coste a partir de materiales slidos. Este mtodo
tiene ventajas sobre otros procesos de tratamiento trmico como la combustin y la
pirolisis, ya que permite: una mayor flexibilidad en la composicin de combustibles,
distintas aplicaciones finales y, como ya hemos comentado, es el proceso de menor
impacto ambiental.

Planta de tratamiento de
aguas en centrales de biomasa

El proceso de obtencin de energa


elctrica mediante biomasa es relativamente sencillo.
La biomasa es recogida y transportada hasta la central y all es quemada en unas
calderas, produciendo el calor necesario para calentar el agua que circula por las paredes
de las calderas hasta convertir dicha agua en vapor.
Este vapor, sobrecalentado a temperaturas superiores a los 500, mueve una turbina que
est conectada a un generador, que es el que acaba produciendo la energa elctrica que
se incorporar a la red de suministro de electricidad.
Ahora bien, cualquier agua no es valida para ser calentada y transformada en vapor. Si
se quiere obtener vapor de calidad suficiente para acabar produciendo energa elctrica
ser necesaria un agua de aporte de gran calidad, libre de sales e impurezas.
Por este motivo el agua que se recoge en la central de biomasa ha de ser filtrada en una
Planta de Tratamiento de Aguas (PTA) antes de poder ser incorporada al proceso de
produccin de energa elctrica.
Las Plantas de Tratamiento de Aguas de las centrales de biomasa acostumbran a estar
compuestas por una combinacin de diversas tecnologas. En primer lugar se conduce el
agua recogida hacia un tratamiento medianteosmosis inversa, gracias al cual se hace una
primera eliminacin de sales, y posteriormente encontramos una segunda fase o post
tratamiento con resinas o CEDI, para eliminar las impurezas restantes.
El resultado es un agua libre de agentes salinos e impurezas que puede ser conducida a
las paredes de las calderas para ser transformada en vapor.
Una vez dicho vapor se ha utilizado para mover las turbinas, vuelve a estado lquido en
el condensador y se impulsa en circuito cerrado hasta las paredes de la caldera para
reiniciar el proceso.

El condensador se refrigera con agua, que ha sido previamente enfriada en las torres de
refrigeracin.

Vertido cero en la fabricacin


de tableros MDF

Los tableros MDF (Mdium Density


Board) son un aglomerado de fibras de madera, que se utilizan
principalmente para la fabricacin de muebles. Se trata de un producto en
alza desde hace aos debido a que combina una gran resistencia,
estabilidad y calidad de los acabados, con unos costes muy razonables.
De forma muy resumida, podemos decir que para su fabricacin se extrae la
corteza de los troncos de los rboles, los cuales se envan a una
desfibradora que los tritura y obtiene las fibras que se aglutinarn,
mediante fuerte calor y presin, con resinas sintticas para obtener los
tableros.
Debido a la humedad de los troncos de madera, que puede oscilar entre un
1% y un 15% en seco, este proceso genera unos efluentes que contienen
restos de fibra y de los diversos componentes qumicos que presenta la
madera. Se trata de un efluente con un alto contenido en solidos y una
elevada DQO.
Un proceso muy habitual en el sector consiste en llevar a cabo
una depuracin fsico-qumica del efluente. El problema es que el agua
obtenida no presenta una DQO lo suficiente baja como para ser vertida. Una
solucin que algunos fabricantes han probado para deshacerse de esta agua
es arrojarla a los hornos en los que se tratan los tableros para que se
evapore con el alto calor, pero no ha resultado ser una solucin eficiente, ya
que deja restos y manchas sobre los tableros.
Sin ningn tipo de duda, la alternativa ms adecuada para el tratamiento de
efluentes generados en el proceso de fabricacin de tableros de MDF es
la evaporacin al vaco, ya que permite reaprovechar los dos rechazos
obtenidos tras la evaporacin (el agua destilada y el concentrado de
residuos), obteniendo como resultado un vertido cero.

Efectivamente, el efluente es introducido en el evaporador al vaco, el cual


separa el agua de los residuos que contiene (las fibras y otros componentes
qumicos de la madera) obteniendo como resultados un agua destilada, que
en vez de verterse puede ser enviada a las calderas para generar vapor, y
un concentrado de fibra de madera y otros componentes que puede ser
enviado a la caldera de biomasa para mezclarse con otros materiales y
generar energa.

Para completar el crculo de reaprovechamiento de recursos, cabe sugerir


que todos los desechos del rbol que no se aprovechan para producir los
tableros de MDF, como la corteza, ramas, hojas, etc., pueden
combustionarse para producir la energa necesaria para el funcionamiento
del evaporador, lo cual reducir prcticamente a cero el coste energtico de
instalar esta solucin.

Cogeneracin a partir de
residuos
La cogeneracin consiste en la produccin simultnea, y aprovechamiento, de dos o ms
tipos de energas diferentes; normalmente, energa elctrica y energa trmica (calor). A
diferencia del proceso convencional de produccin de electricidad en centrales trmicas,
en el que se produce una gran cantidad de calor que no se aprovecha y que se libera al
medio ambiente, en los sistemas de cogeneracin, implcitamente, la planta de
produccin de energa est cerca del lugar de consumo de la misma.
La posibilidad de utilizar un residuo como materia prima para un proceso de produccin
de energa es muy atractiva tanto desde el punto de vista econmico como desde el
ambiental. Econmicamente, porque se transforma un residuo (que lleva asociado un
coste de gestin) en energa (que implica un ingreso econmico). Y ambientalmente,
porque es una va de reducir la cantidad de residuos generados.
As pues, las instalaciones idneas para albergar un proceso de cogeneracin debern,
por un lado, producir un residuo que sea combustible o pueda ser transformado en un
combustible. Y por el otro lado, debern tener demanda de energa trmica y energa
elctrica. Estos requisitos se cumplen fcilmente en:
1. Las plantas de tratamiento de aguas residuales mediante proceso biolgico, ya sean
urbanas como industriales. Los lodos generados, a travs de un proceso de digestin
anaerobia, son transformados en biogs (dixido de carbono y metano) y lodos
estabilizados, los cuales tienen aplicacin agrcola como fertilizantes. El biogs,
dependiendo de la riqueza relativa en metano que posea, tiene un mayor o menor poder
calorfico, que en cualquier caso puede ser utilizado en un proceso de cogeneracin.

En las plantas de tratamiento de aguas residuales, la energa trmica producida en el


proceso de cogeneracin se puede utilizar para mantener constante la temperatura del
digestor anaerobio (a 36 C) y para calentar previamente los lodos digeridos antes del
proceso de deshidratacin, y consecuentemente aumentar la eficacia de esta operacin.
2. Las explotaciones agrcolas y/o ganaderas, en las que se producen residuos
biodegradables que tambin sonsometidos a un tratamiento de digestin anaerobia, para
reducir la cantidad de residuos, a la vez que se genera una considerable cantidad de
biogs.
En este tipo de explotaciones, el calor que se desprende en la cogeneracin se puede
utilizar para mantener a una temperatura confortable las naves en las que se encuentran
los animales, para mantener controlada la temperatura en los invernaderos y para
disminuir la sequedad del residuo slido final precalentndolo previamente a la
deshidratacin.
3. Vertederos de residuos slidos urbanos (RSU), en los que, dadas las condiciones en
las que se encuentran los residuos y su naturaleza orgnica, se produce un proceso
natural de biometanizacin en el que se genera biogs.
En los vertederos de RSU, la energa trmica excedente de la cogeneracin puede ser de
gran utilidad en el proceso de tratamiento de los lixiviados generados, concretamente,
para reducir la humedad del residuo final, incluso hasta llegar a secarlo, mediante un
proceso de concentracin-evaporacin.
Para transformar el biogs en energa elctrica y energa trmica existen dos tecnologas
alternativas: los motores de combustin y las microturbinas. Los motores de combustin
slo son vlidos cuando la concentracin de metano en el biogs es superior al 40%.
Tienen una eficacia elctrica del 35-40% y una eficacia trmica del 35-40%. En
contrapartida, las microturbinas pueden operar con una riqueza de metano del 30%
(35% en el arranque), su eficiencia elctrica es del 25-30% y su eficiencia trmica del
55-60%. Considerando la eficiencia global (la suma de la eficiencia elctrica y de la
eficiencia trmica), las microturbinas presentan mejores resultados que los motores de
combustin.
En cuanto al mantenimiento, las microturbinas slo tienen una parte mvil y son
lubricadas por aire, mientras que los motores de combustin son mucho ms complejos
a nivel mecnico y precisan de aceite para su lubricacin. Esto hace que el
mantenimiento necesario de las microturbinas sea muy bajo mientras que los motores
necesitan de atencin constante.
En el caso de los motores, el calor excedente se obtiene de dos fuentes diferentes: del
circuito de refrigeracin y de los gases de combustin, mientras que en el caso de las
microturbinas, la energa trmica se obtiene de una nica corriente, aprovechando la alta
temperatura de los gases de combustin.
Tanto en el caso de los motores de combustin como en el de las microturbinas, el
biogs debe ser limpiado antes de entrar en contacto con estos equipos. En ambos casos

se deben eliminar del biogs los siloxanos, los cuales se adsorben en un filtro de carbn
activo. En el caso de los motores de combustin, adems, tambin se debe eliminar del
biogs el sulfuro de hidrgeno (H2S), el cual es un cido muy corrosivo.
En cuanto a las emisiones, los motores de combustin generan mayor cantidad tanto de
monxido de carbono como de xidos de nitrgeno.
As pues, mediante un proceso de cogeneracin se puede reducir la cantidad de residuo
generado a la vez que se produce energa elctrica, que se puede autoconsumir o vender
a travs de la red general, y energa trmica, que se puede utilizar tanto dentro del
propio proceso, como para reducir la humedad del residuo final mediantes tcnicas de
evaporacin-concentracin. Tanto por la reduccin de la cantidad de residuo como por
la produccin de energa, el proceso de cogeneracin es completamente viable
econmicamente y el perodo de retorno de la inversin suele ser relativamente corto.

Biometanizacin de RSU
(Residuos slidos urbanos)
La biometanizacin es un proceso en el que una seleccin natural de
microorganismos descompone mediante una digestin anaerobia la materia
orgnica, en ausencia de oxgeno, en biogs y un residuo slido
estabilizado (aproximadamente, la mitad en peso que el residuo de partida). El biogs,
que es una mezcla de metano, dixido de carbono y otros gases minoritarios, puede ser
utilizado como combustible puesto que, si bien su composicin depende de la materia
orgnica digerida, la riqueza en metano suele estar entorno al 60%.
A pesar de que el proceso de digestin anaerobia se estudia desde a mediados del siglo
pasado, su aplicacin para el tratamiento de la fraccin orgnica de los residuos slidos
urbanos (FORSU) es relativamente reciente. De hecho, la implantacin de la recogida
selectiva de residuos, con la separacin de la fraccin orgnica, ha sido una de las
causas que han empujado al desarrollo de nuevas vas de tratamiento. La FORSU se

caracteriza por tener una elevada humedad, por lo que salidas tpicas como la
incineracin o la disposicin en vertedero no son las ms adecuadas.
As pues, los tratamientos ms interesantes para la fraccin orgnica son dos: la
biometanizacin y el compostaje, con sus respectivas variantes. La ventaja principal que
presenta la primera tcnica en relacin a la segunda es el hecho de que se trata de una
tecnologa que no slo no consume energa, sino que la produce. Adems, se trata de
una energa renovable que contribuye a la disminucin de la produccin de gases con
efecto invernadero. Este balance energtico obviamente tiene un impacto positivo en los
costes de explotacin. Adems, la digestin anaerobia es una tecnologa especialmente
adecuada para el tratamiento de residuos slidos con un grado de humedad alto y que
requiere un equilibrio de nutrientes menos estricto que el compostaje. Esto hace que en
el caso de falta de disponibilidad de residuos de origen vegetal, la digestin anaerobia
pueda ser tcnicamente ms adecuada. En contraposicin, el proceso de
biometanizacin es ms complejo, porque necesita ms etapas de proceso desde que la
fraccin orgnica entra en planta. Esto repercute en una mayor inversin inicial para su
implantacin.
En el proceso de biometanizacin se ha comprobado que en la mayora de casos se
produce mayor cantidad de biogs, y con una riqueza ms elevada de metano, si el
sustrato a digerir es una mezcla de FORSU y lodos de EDAR, lo que se conoce como
codigestin. Los lodos de EDAR son una fuente muy importante de nutrientes y adems
en una proporcin muy equilibrada.
El proceso de biometanizacin se inicia con la alimentacin del sustrato orgnico
(FORSU, lodos de EDAR o una mezcla de ambos) en el digestor anaerbico, el cual
opera con un tiempo de residencia en torno a 20-25 das. Del digestor salen dos
efluentes, uno gaseoso, el biogs; y el otro lquido, el fango digerido con un 5% de
concentracin en peso. El fango digerido, ya estabilizado, puede ser utilizado en
aplicaciones agrcolas como fertilizante (compost), una vez est deshidratado. En el
proceso de deshidratacin, normalmente mediante filtracin o centrifugacin, se
consigue concentrar hasta alrededor de un 25-35% de sequedad. La fraccin lquida
obtenida en la deshidratacin deber ser tratada correctamente, puesto que su carga,
sobretodo en nitrgeno y fsforo, es elevada. Una alternativa es tratar esta corriente
mediante un proceso biolgico de depuracin, el cual necesitar de la adicin de una
fuente de carbono externa para permitir el crecimiento de la biomasa. Otra opcin, an
ms sostenible, consiste en concentrar la fraccin lquida de la deshidratacin mediante
un proceso de evaporacin al vaco, aprovechando la energa trmica residual producida
en la transformacin del biogs en electricidad (cogeneracin). El biogs suele ser
utilizado para producir electricidad mediante motores de combustin o bien
microturbinas.
En ambos casos, fruto de la produccin de la energa elctrica, se produce un calor
residual que es necesario eliminar. Este calor puede ser utilizado eficientemente para
precalentar el sustrato de entrada al digestor y as mantener ste trabajando
constantemente a la temperatura ptima de operacin (36 C en la digestin anaerobia
mesoflica y entre 45 C y 65 C en el caso de la termoflica) a la vez que para evaporar

el agua de la fraccin lquida de la deshidratacin. Como resultado de esta evaporacinconcentracin se obtiene un residuo prcticamente seco, con una reduccin en peso en
torno al 75%, y una corriente de agua de gran pureza.
As pues, la fraccin orgnica de los residuos slidos urbanos puede ser revalorizada
mediante una planta de biometanizacin, sostenible y energticamente autosuficiente.
Esta planta puede ser diseada y explotada de manera que transforme la FORSU en
compost, el cual tiene salida en aplicaciones agrcolas, energa elctrica, apta para ser
vendida a la red general elctrica, y agua de elevada pureza.

Maderas residuales para


generar energa mediante
gasificacin

La energa no es un bien
en s misma, sino un bien intermedio destinado a satisfacer otras necesidades en la
produccin de bienes y servicios, por lo que es imprescindible para el desarrollo de
diferentes tipos de procesos e industrias que satisfacen necesidades vitales para la
sociedad. Al ser un bien escaso, los pases dependientes de la energa fsil ponen, cada
vez, ms inters en las energas renovables. La biomasa constituye una valiosa materia
para la produccin de energa y productos qumicos. Y los procesos de tratamiento
trmico son tecnologas que dan valor a la biomasa desde el punto de vista energtico.
La cogeneracin es el procedimiento de generacin de energa en el que se genera
simultneamente electricidad y calor. Se trata de un sistema sumamente eficiente,
porqu el calor es producido durante el proceso de generacin de electricidad, lo que
supone un aprovechamiento del calor residual. Los mdulos de cogeneracin de baja
potencia (MCBP), basados en la gasificacin de biomasa son una alternativa para suplir
necesidades energticas en instalaciones alejadas de la red elctrica.
La gasificacin como proceso trmico es un medio de obtencin de energa a partir de
biomasa. La biomasa es toda aquella materia orgnica de origen vegetal y animal, y se
puede clasificar segn su origen en distintos grupos:

Biomasa natural: es aquella que se produce en los ecosistemas, sin la


intervencin del hombre, por lo que no es posible la produccin
intensiva de este recurso.

Biomasa residual: es generada por la actuacin humana en procesos


agrcolas, ganaderos, basuras y aguas residuales.

Cultivos energticos o biomasa producida: se trata de cultivos


producidos con el objetivo de obtener biomasa. Son producidos en gran
cantidad, lo que permite minimizar los cuidados al cultivo.

Excedentes agrcolas: excedentes agrcolas no utilizados para la


alimentacin humana.

La gasificacin es el proceso de conservacin trmica de la materia orgnica a elevada


temperatura para producir principalmente gases combustibles, y en menor medida vapor
de agua y compuestos condensables, es decir, alquitranes. En el proceso se emplean
distintas sustancias gasificantes (aire, aire enriquecido, aire + vapor de agua, aire+
hidrogeno, aire + CO2) segn si se pretende obtener energa o productos qumicos.
Durante este proceso la materia se oxida principalmente para garantizar la energa
necesaria para el desarrollo del proceso, es decir, que genera su propia energa para el
desarrollo del mismo.
Los equipos utilizados para este proceso son conocidos como gasificadores. Se trata de
reactores que tienen la funcin de convertir la biomasa en gas combustible, portador,
tanto de energa qumica como trmica.
La gasificacin es la tecnologa de mayor eficiencia y menor impacto ambiental cuando
se trata de producir electricidad a bajo coste a partir de materiales slidos. Este mtodo
tiene ventajas sobre otros procesos de tratamiento trmico como la combustin y la
pirolisis, ya que permite: una mayor flexibilidad en la composicin de combustibles,
distintas aplicaciones finales y, como ya hemos comentado, es el proceso de menor
impacto ambiental.

La cogeneracin para
abastecer plantas de
tratamiento de aguas y aguas
residuales

La generacin de energa elctrica se puede llevar a


cabo mediante una gran variedad de procesos.
En la mayora de estos procesos encontramos una dinamo o alternador que son movidos
por un motor trmico o una turbina. Para mover dicha turbina se utiliza vapor a alta
temperatura, que se obtiene calentando el agua ultra pura que se ha obtenido en la planta
de tratamiento de aguas (PTA).
Al generar la energa elctrica no se aprovecha todo el calor del vapor. Esta energa
trmica sobrante puede ser emitida a la atmsfera, con lo que se pierde y no se
aprovecha todo su potencial, o puede ser reaprovechada.
Aqu es donde entran en escena las diferentes tcnicas de cogeneracin, que permiten
aprovechar una parte importante de la energa trmica que normalmente se disipara en
la atmsfera.
Las tecnologas de cogeneracin permiten alcanzar unos rendimientos del 85%, si
sumamos el vapor con el que se genera electricidad y el calor residual que se
reaprovecha, lo que favorece a la obtencin de elevados ndices de ahorro energticos
sin alterar el proceso productivo.
Como ya hemos comentado en anteriores posts, los distintos tipos de centrales que hay
para generar energa elctrica necesitan de una planta de tratamiento de aguas (PTA),
con la que limpiar de impurezas el agua que se ha de utilizar para transformarla en

vapor, y de una planta de tratamiento de efluentes (PTE), que permita tratar los
efluentes que se obtienen tras el proceso de generar energa elctrica.
Las diferentes tecnologas utilizadas en la PTA y en la PTE tienen necesidades trmicas
importantes, que pueden ser cubiertas mediante las plantas de cogeneracin.
La clave es aprovechar los gases de escape y la energa trmica procedentes de los
circuitos de refrigeracin de los motores, aprovechndolos para aportar la energa
calorfica necesaria para diferentes equipos como losevaporadores al vaco,
los cristalizadores o las plantas de smosis inversa.
De esta forma, se consigue mejorar la eficiencia con intercambiadores para calentar el
lquido antes de entrar al evaporador, aprovechando el calor latente de condensacin de
los vapores.

Tecnologas para tratamiento


de aire: Biofiltros y
biolavadores

La biofiltracin es un proceso biolgico


utilizado para el tratamiento de compuestos orgnicos voltiles e inorgnicos. Para su
aplicacin se utilizan microorganismos que someten a los contaminantes contenidos en
el aire a una degradacin biolgica.
Durante un proceso de tratamiento de aire mediante biofiltracin, el aire contaminado
pasa a travs de los macroporos del material filtrante. En ese momento los
contaminantes se degradan, para ser posteriormente transferidos a un medio lquido
donde son utilizados como fuente de carbono y energa (compuestos orgnicos) o como
fuente de energa (compuestos inorgnicos).
La utilizacin implica produccin de biomasa y la oxidacin parcial o total del
contaminante. A su vez, la biomasa, bajo ciertas condiciones sufre una oxidacin por
respiracin endgena. De esta manera, los procesos de biofiltracin dan lugar a una
descomposicin completa de los contaminantes, creando productos no peligrosos.

Encontramos tres tipos de biofiltros:


Los biofiltros de lecho fijo constan de un material filtrante que puede ser sinttico u
orgnico, que sirve como soporte para los microorganismos. Algunos de los materiales
filtrantes que pueden utilizarse son rocas porosas, tierra de diatomeas, perlita, tierra,
trozos de maderas, as como diferentes tipos de compostas o residuos orgnicos.
Funcionan haciendo pasar la corriente gaseosa saturada de humedad que contiene al
contaminante a travs del lecho en donde los contaminantes son degradados por los
microorganismos. Convenientes para tratar contaminantes muy poco solubles en agua
debido a la ausencia de la fase acuosa. Es importante mencionar que la huella fsica de
los BLF es mayor con respecto a los otros tipos de biofiltros.
El biofiltro de lecho escurrido consiste de una columna empacada con un soporte
inerte donde se desarrolla la biopelcula. A travs del lecho se alimenta una corriente
gaseosa que contiene al sustrato por biodegradar y una corriente lquida que es
comnmente reciclada a travs del lecho y que tiene la funcin de aportar nutrientes
esenciales a la biopelcula, as como de remover los productos de degradacin de los
microorganismos. Estos sistemas se recomiendan para compuestos solubles en agua. La
recirculacin del lquido facilita la eliminacin de los productos de reaccin as como
un mayor control sobre el proceso biolgico a travs del control del pH y la
composicin del medio lquido. Son los equipos con menor huella fsica y son sencillos
de operar.
En los biolavadores el compuesto a degradar primero es absorbido en la fase lquida
localizada en una torre de absorcin llena de lquido. La operacin consiste en hacer
fluir el gas a contracorriente a travs del lquido, donde los contaminantes y el O 2 son
absorbidos. Posteriormente el lquido es alimentado a un reactor empacado de un
material inerte cubierto de la pelcula biolgica encargada de degradar al contaminante.
Los BL son los sistemas ms adecuados para el tratamiento de compuestos muy solubles
en agua.
Su ventaja respecto a los biofiltros es que no acumulan productos que pudieran tener
efectos nocivos para los microorganismos y la facilidad de control del proceso biolgico
a travs de la composicin del medio lquido.
Sin embargo, resultan ms costosos ya que requieren de dos equipos, uno para la
absorcin y otro para la biodegradacin del contaminante, lo que los hace poco
econmicos respecto a los biofiltros de lecho escurrido.
La seleccin del sistema ms apropiado depende de las caractersticas de la corriente
gaseosa a tratar, la eficiencia de remocin esperada y los costos involucrados.
Los principales parmetros a tener en cuenta para el diseo de un sistema de
biofiltracin son:
1. Caractersticas del gas contaminante (concentracin, flujo, presencia de partculas,
temperatura).

2. Seleccin del material filtrante.


3. Contenido de humedad del material filtrante.
4. Microorganismos.

Tratamiento de emisiones de
NOx mediante Reduccin
Cataltica Selectiva (SCR)

NOx Tratamiento de emisiones de NOx

Los xidos de nitrgeno NOx son unos compuestos inorgnicos gaseosos formados por
la combinacin de oxgeno y nitrgeno. Normalmente su origen lo encontramos en
diferentes procesos de combustin, que se dan a elevadas temperaturas.
El monxido de nitrgeno y el dixido de nitrgeno son los dos xidos de nitrgeno
ms peligrosos, ya que pueden resultar muy dainos toxicolgicamente. El dixido de
nitrgeno tiene adems un olor desagradable y muy fuerte. A pesar de ello, ninguno de
los dos resulta ser inflamable.
Los xidos de nitrgeno pueden ser originados en diversas industrias y procesos como
la produccin de energa, la combustin de carbn, petrleo o gas natural, la
galvanoplastia, el grabado de metales, o diferentes tipos de soldadura.
La emisin de xidos de nitrgeno resulta muy peligrosa para la salud, ya que afecta a
los aparatos respiratorios de personas y animales, pudiendo llegar a producir
enfermedades respiratorias y cardiovasculares por su carcter cido. Adems, una vez
son emitidos pueden dar origen a otros contaminantes secundarios, por ejemplo el PAN
(nitrato de peroxiacetilo). Las reacciones producidas en la atmsfera por estos
compuestos son muy complejas, e intervienen radicales como OH, O3 NO, y otros.
Por todo ello es muy importante que aquellas industrias que fruto de sus procesos
productivos originen emisiones de NOx, tomen las medidas necesarias para limitar la
emisin de estos compuestos inorgnicos. Las tecnologas detratamiento del aire para
controlar las emisiones de NOx se pueden clasificar en dos grupos, aquellas que se

aplican en la combustin para reducir la formacin de los NOx, o aquellas consistentes


en el tratamiento del efluente paraeliminar los NOx.
En el primer caso encontramos diferentes opciones como los quemadores de baja
produccin de NOx, recirculacin del gas, inyeccin de agua o vapor, etc. El problema
de estas soluciones es que en muchos casos la reduccin de NOx alcanzada no es
suficiente para cumplir las estrictas legislaciones existentes.
Por ello es mucho ms seguro apostar por tecnologas destinadas a la eliminacin de los
NOx, que se basan en la retencin de los NOx o en su transformacin en compuestos o
elementos inocuos. Entre los distintos mtodos de tratamiento de los gases de
combustin, la tecnologa de catlisis ha demostrado ser la ms efectiva. As, el proceso
de la Reduccin Cataltica Selectiva (SCR), que utiliza amonaco como agente reductor,
es hoy en da la tecnologa ms utilizada industrialmente y desarrollada en el mundo,
pues permite eliminar eficaz, selectiva y econmicamente los NOx.
El proceso SCR est basado en la reduccin de los NOx con NH3, en presencia de
exceso de O2 y un catalizador apropiado, para transformarse en sustancias inocuas tales
como agua y nitrgeno de acuerdo a las siguientes reacciones. El amonaco en forma de
hidrxido amnico lquido, es vaporizado, diluido con aire e inyectado directamente en
la corriente de gases a tratar a travs de un distribuidor.
Sin embargo tambin es posible la aparicin de reacciones secundarias indeseables,
como la formacin de xido nitroso, o der nitrgeno molecular y xido ntrico, cuando
el amoniaco reacciona con el oxigeno
En el caso de combustibles con alto porcentaje en azufre, durante su combustin se
produce tambin SO2 que puede ser catalticamente oxidado a SO3. La oxidacin del
SO3 puede reaccionar con el agua y el amoniaco no reaccionado para formar cido
sulfrico y sulfato amnico.
Las sales de sulfato se pueden depositar y acumular sobre el catalizador dando lugar a
su desactivacin si la temperatura del catalizador no es suficientemente alta, y el cido
sulfrico formado puede provocar problemas de corrosin aguas abajo en la planta. Por
tanto, dependiendo de las condiciones de operacin requeridas se debe disponer de un
sistema cataltico DeNOx altamente selectivo para reducir los NOx con el NH3 en
presencia de O2, evitando todas las reacciones secundarias no deseables.

Depuracin de emisiones
gaseosas cidas de la industria
cermica

La industria cermica es una de las ms


afectadas por depuracin de emisiones con compuestos inorgnicos .
El ITC (Instituto Tcnico de la Cermica), elabor el pasado 2009 un documento en el
que se analizan las distintas tcnicas de tratamiento de aire disponibles para la
depuracin de emisiones gaseosas cidas en la industria qumica.
A travs de dicho documento se repasan algunos aspectos de especial inters como el
marco legal o los distintos sistemas de depuracin de emisiones con compuestos
inorgnicos, con especial nfasis en las reacciones qumicas y los equipos de
separacin. Al final del documento tambin se incluye una comparativa entre los
distintos sistemas de tratamientos.

Filtros de carbn activado a


partir de residuos de camo
para disminuir las emisiones
de COV

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Instituciones y empresas de Espaa,


Francia e Inglaterra han puesto en marcha un proyecto denominado CARVOC (Filtros
innovadores ecolgicos de carbn activado para la eliminacin de compuestos orgnicos
voltiles), que pretende obtener filtros ecolgicos de carbn activado a partir de
residuos de camo. Dichos filtros podrn ser aplicados para el tratamiento de
emisiones atmosfricas, como son los compuestos orgnicos voltiles (COV), o los
vertidos accidentales de gases industriales txicos.
El objeto final es obtener unos filtros capaces de adsorber sustancias qumicas emitidas
por industrias altamente contaminantes e integrarlos en sistemas industriales de
filtracin y en productos destinados a la purificacin de compuestos orgnicos
voltiles.
Los filtros sern fabricados a partir de residuos de camo procedentes de la agricultura
y el procesamiento industrial, una materia prima novedosa, natural y sostenible, ya que
el camo proviene de un cultivo sostenible con caractersticas ambientales beneficiosas
que no ofrecen otras plantas, y cuyos residuos tienen ventajas interesantes para la
preparacin de carbn activado (material poroso con una gran rea superficial que es
capaz de adsorber gran diversidad de sustancias, tanto gaseosas como lquidas).
A da de hoy el 60% de la produccin mundial de carbn activado se obtiene a partir de
carbn mineral. El carbn activado es una tecnologa muy til para la eliminacin de
contaminantes procedentes de sectores muy variados, tanto en emisiones atmosfricas,
como en residuos lquidos.
A travs de diferentes mtodos se intentar obtener carbones activados con texturas
porosas adecuadas para retener gases y vapores, que puedan actuar de forma eficiente en
la reduccin de contaminantes.
Gracias a la valorizacin de un residuo natural, como es el camo, se podr reducir la
actual tasa de importacin de carbn activado, que es de un 26%, mediante una
produccin competitiva de estos materiales y su aplicacin para la eliminacin de
compuestos orgnicos voltiles.
La iniciativa, financiada por la Comisin Europea, tiene un presupuesto total de 1,5
millones de euros, y termina a finales de 2014.
.

Tratamiento de aguas
residuales con COVs: la
evapo-oxidacin

Se trata de un procedimiento de depuracin de aguas


residuales que ana la separacin trmica de sustancias solubles en agua con la
depuracin desustancias orgnicas voltiles.
Los residuos apropiados para ser tratados por evapo-oxidacin son aguas de carcter
orgnico (no organohalogenados), con presencia o no de sales y otros compuestos
inorgnicos (derivados del nitrgeno, del azufre), poder calorfico inferior (PCI) bajo,
que no presentan carcter inflamable ni disolventes y con valores de DQO
significativos.
En una primera fase, se somete al efluente a un proceso de evaporacin, que genera un
vapor de agua que arrastra consigo las sustancias voltiles, ya que estas tienen un punto
de ebullicin ms bajo que el agua. Igualmente, tambin se arrastran todas aquellas
sustancias que forman mezclas azeotrpicas.
Tras esta primera etapa, el vapor de agua que se ha obtenido es enviado, junto con las
sustancias voltiles, a una cmara de oxidacin, donde dicho vapor es quemado,
evitando de esta forma su emisin a la atmsfera y su accin contaminante.
De esta forma, la oxidacin trmica del vapor permite destruir completamente los
voltiles que se encontraban en el efluente.
Otra opcin es aprovechar estos compuestos voltiles (siempre y cuando estn en
presencia elevada) para llevar a cabo un proceso auto trmico, ya que generan suficiente
calor en su combustin como para no precisar calor externo. De esta forma, se puede
obtener la energa necesaria para alimentar el propio proceso.

Por otra parte, el primer proceso de evaporacin al que se somete al efluente, antes de la
fase de oxidacin del vapor, tiene como resultado un concentrado de los residuos
orgnicos que se encontraban en el efluente, que ya pueden ser enviados al gestor de
residuos o ser sometidos a una segunda fase de concentracin para su recuperacin y
valorizacin.
Cabe destacar que tambin es posible utilizar el procedimiento de evapo-oxidacin en
vapores con escaso poder calorfico, as como para la eliminacin de sustancias
odorferas.
Aunque se trata de un procedimiento que ofrece muy buenos resultados, la evapooxidacin no es la nica tecnologa para tratar efluentes que contienen COVs. Una
variante a este proceso es el stripping en columnas con vapor o aire caliente a
contracorriente, para posteriormente utilizar sistemas de OTR para la oxidacin trmica
de los voltiles.

Tratamiento y recuperacin de
COVs mediante criocondensacin

La tcnica de la criocondensacin consiste en el enfriamiento de emisiones atmosfricas a temperaturas muy


bajas mediante la utilizacin de nitrgeno lquido.
Esta tecnologa no es slo til para la depuracin de emisiones con COVs, sino que
tambin permite la condensacin y recuperacin de materias primas costosas y
contaminantes que suelen estar presentes en emisiones de procesos donde estn
implicados disolventes orgnicos.
La crio-condensacin es un mtodo limpio y no destructivo, ya que recupera en estado
lquido aquellas emisiones de vapor que iban a ser enviadas a la atmsfera. Para ello se
lleva a cabo la refrigeracin controlada de los vapores de proceso de una sustancia
determinada, hasta alcanzar el punto de roco de la misma, momento en el que se inicia
su condensacin.

Mediante una columna de condensacin, por la que atraviesa la corriente de aire


contaminada por COVs, circula a contracorriente un flujo de nitrgeno lquido, el cual
enfra el aire con la sustancia voltil por debajo de la temperatura de condensacin (se
puede llagar hasta -200C). Esto produce la congelacin de la humedad del aire y se
obtiene el producto lquido que puede volver a ser utilizado en proceso. El nitrgeno
empleado puede ser reutilizado mediante una pequea estacin de compresin para
usarlo como gas en fabricacin o se puede verter a la atmsfera si no hay una utilidad
para el mismo.
La gama de equipos disponibles cubre un amplio espectro de disolventes a recuperar,
como son: tolueno, acetona, metanol, derivados clorados, hidrocarburos, etc.
La crio-condensacin permite tratar diferentes corrientes, caudales, presiones e incluso
disear sistemas a medida para cada caso. Como ya hemos dicho, existe la posibilidad
de rehusar los disolventes condensados as como el nitrgeno que se genera.
Como agente refrigerante se usa el nitrgeno lquido, que gracias a sus propiedades,
permite la condensacin de todas las sustancias consideradas COVs, en un rango
comprendido entre los -30 y -120 C.
La temperatura de condensacin, viene determinada por los compuestos a tratar y por
las ppm que queramos alcanzar en la corriente de emisin.

Proceso de extraccin para la


produccin de stevia

STEVIA proceso industrial para la extraccin y produccin de edulcorante natural.

La Stevia es una planta originaria de Paraguay, cuyas hojas contienen una sustancia
denominada estevisido. Dicho estevisido est compuesto de glucosa y rebaudisido,
lo cual confiere a la stevia un poder edulcorante muy superior al del azcar, con la

ventaja aadida de que se trata de un edulcorante mucho ms beneficioso para la salud,


ya que no contiene caloras y posee numerosas vitaminas, minerales y nutrientes.
Para llegar a convertir la planta en cristales y polvo para su consumo se requiere del
siguiente proceso:
Recogida de las hojas de Stevia y secado de las hojas a la sombra con una humedad en
torno a un 7% u 8%.
Triturado de las hojas en una trituradora industrial.
Extraccin del estevisido en marmitas de vapor a una temperatura aproximada de 60
C.
Tras la extraccin sigue un proceso de pretratamiento con filtros, con el objetivo de
retener las partculas de mayor tamao, que son las que pueden saturar las membranas
que se utilizaran posteriormente. Se utilizan filtros de diferentes tamaos, desde 20
micras a 1 micra, as como carbn activado.
La siguiente etapa es el proceso de microfiltracin y se lleva a cabo para eliminar
algunos pigmentos y sustancias de alto peso molecular mediante membranas de
ultrafiltracin. Este proceso permite obtener un 20% de concentrado y un 80% de
diluido. La membrana retiene el concentrado obtenido, que vuelve a ser mezclado con
agua y sometido nuevamente al proceso para asegurar una extraccin ptima de los
edulcorantes.
Por su parte, el diluido pasa a un nuevo proceso mediante membranas
de nanofiltracin que repite el mismo proceso y obtiene los mismos resultados que la
anterior etapa. Se obtiene un concentrado del 20%, que se vuelve a mezclar con agua
para ser sometido por segunda vez al proceso, y un 80% de diluido que es enviado al
siguiente proceso de extraccin.
Finalmente, el concentrado de edulcorante que hemos ido obteniendo en las diferentes
etapas es sometido a un proceso de cristalizacin mediante evaporadores al vaco. El
objetivo es evaporar el agua y obtener una sustancia sobresaturada que facilite la
formacin de los cristales.
Para acabar se aplica un proceso de secado a los cristales que reduzca la humedad a un
2% mediante una corriente de aire caliente.
En este punto ya tenemos el concentrado de stevia listo para ser producido y preparado
para su venta.

Sistemas de cristalizacin,
secado e inertizado de
vertidos lquidos industriales:
vertido cero

En el tratamiento de vertidos lquidos


industriales se aspira a conseguir el llamado vertido cero, esto significa que el proceso
de tratamiento o depuracin no produce ningn vertido lquido y normalmente se
obtiene un agua de buena calidad que puede ser reutilizada en procesos de fbrica,
adems de un residuo slido que suele ser valorizable para su comercializacin
interna/externa o combustible. Cuando no puede ser reaprovechado por carecer de valor
puede ser cedido a depsitos controlados.
Algunos de los procesos que inciden de forma especial para obtener el vertido cero son
la cristalizacin, el secado trmico y la estabilizacin de lquidos.
Para llegar a estos resultados normalmente se precisa de una etapa previa de
concentracin mediante equipos deevaporacin al vaco de alta eficiencia energtica,
para obtener unos efluentes concentrados (salmueras), que sern los que posteriormente
sern minimizados con alguna de las mencionadas tcnicas.
Cristalizacin
La Cristalizacin genera cristales slidos que se separan de un solvente (normalmente
agua). El proceso industrial de Cristalizacin consiste fundamentalmente en obtener de
forma temporal la sobresaturacin del soluto por encima del equilibrio, esta es la
autentica fuerza motriz del proceso. Esto puede alcanzarse mediante la reconcentracin
del soluto por la evaporacin del solvente, el enfriamiento de la solucin o la accin de
otro producto qumico que se adiciona a la solucin para disminuir la solubilidad del
soluto original, o incluso una combinacin de los tres procesos.
En la cristalizacin se verifican adems diferentes etapas sustanciales que se distinguen
de la sobresaturacin y que marcan la cintica de formacin de cristales y por tanto el

tamao de estos. Actuando sobre la temperatura, la agitacin y el tiempo es posible


obtener cristales muy finos o gruesos siguiendo este patrn.
Los cristalizadores por evaporacin trabajan al vaco, evaporan el agua a temperatura
reducida gracias al vaco (35-80C), esta se condensa y se puede reutilizar como agua
destilada. La especial configuracin del recipiente de evaporacin con un sistema de
calefaccin tipo camisa, por donde circula el fluido de calefaccin (vapor, agua caliente,
fluido trmico) permite alcanzar elevadas concentraciones en la cmara con presencia
de slidos sin que esto represente ningn problema para el proceso.
A la salida del cristalizador se precisa normalmente la ayuda de algn sistema final de
deshidratacin de las sales:

Centrfuga: Este equipo permite deshidratar por lotes grandes


cantidades de cristales de todo tipo de sales

Filtro deshidratador: Se descarga el lote de licor madre y sales sobre


un tapiz que drena el lquido que vuelve a cabecera del evapocristalizador, mientras que las sales quedan retenidas y separadas por
un rascador a inal del recorrido que las descarga sobre un contenedor.

Contenedor de drenaje: Sigue el mismo procedimiento que el anterior


pero sus mayores dimensiones permite tratar mayores cantidades de
sales cristalizadas.

Tambor rotativo: con camisa de enfriamiento del cilindro exterior y un


rascador que extrae los cristales que se depositan en la superficie
interna. El lquido a cristalizar procede de una etapa de concentracin
por evaporacin y por tanto esta caliente. El fluido de enfriamiento
puede ser agua de un circuito de refrigeracin con torre evaporativa o
de fluido refrigerante que se mantiene a muy baja temperatura con
equipos de fro industrial.

Reactor decantador: un proceso que utiliza la evaporacin previa para


concentrar el soluto pero en la zona de equilibrio, luego mediante la
dosificacin de un producto qumico especficamente estudiado para
cada caso, puede ser otra sal, otro solvente, un polmero, etc. Se
produce un desequilibrio en la solucin original que conduce a la
precipitacin de cristales que son extrados del tanque de reaccin por
dispositivo diseado para tal fin.Este proceso permite la cristalizacin
fraccionada y la obtencin separa de diferentes cristales de sustancias
de elevado valor aadido.

Secado trmico (spray drying)


El secado trmico consiste en pulverizar una solucin rica en slidos disueltos, nunca en
suspensin, en una cmara que se mantiene caliente por accin de los gases de
combustin de un quemador o de aire caliente (180 a 400 C). Al entrar en contacto con
la temperatura el solvente se evapora instantneamente y el slido precipita en el fondo
de la cmara. Un sistema de venturi permite extraer el slido secado y se separa del

vapor de agua y gases de combustin fros (aprox. 100C) que se emiten al exterior. Un
proceso de filtrado/lavado de estos gases garantiza los lmites de emisin a la atmsfera.
Debido a que es un proceso que consume gran cantidad de energa (kwt/litro evaporado)
es preferible utilizar despus de un proceso de evaporacin para reconcentrar el soluto y
disminuir el volumen de agua a evaporar. El slido obtenido puede ser reutilizado
cuando es posible o cedido a depsito controlado.
Estabilizacin / inertizado
La estabilizacin de lquidos es muy recomendable cuando la gestin del residuo lquido
es muy costosa o imposible y cuando la cristalizacin o secado trmico no puede
aplicarse por cuestiones tcnicas o de inversin.
Consiste en la mezcla del residuo lquido o pastoso, previamente concentrado por
evaporador, con un material inerte de bajo coste. Normalmente se emplea para este fin
arcillas, cal viva, cal apagada, cemento, etc., aunque tambin suelen emplearse algunos
polmeros deshidratantes como bentonita, sepiolita, etc. En algunos casos puede
utilizarse otro residuo slido (por ejemplo: fangos depuradora, cenizas, escorias, etc.).
El proceso de mezcla se hace por lotes o en continuo en un equipo denominado
BLENDER, que consiste en un tambor donde llegan por separado la alimentacin del
lquido o pasta y el producto slido estabilizante, se mezclan hasta formar una masa
homognea y se descarga por la boca frontal hacia un contenedor.
La mezcla se cementa en unas horas y con el paso del tiempo pierde prcticamente toda
la humedad, quedando solidificada e inerte. Este producto puede llevarse a vertedero sin
ms problema ya que no se volver a disolver nunca ms.
La cantidad de producto cementante estabilizante por litro de lquido o pasta depender
del tipo de residuo pero normalmente esta entre los 0,8 y 2 litros de cementante por litro
de residuo lquido o pasta.En el tratamiento de vertidos lquidos industriales se aspira a
conseguir el llamado vertido cero, esto significa que el proceso de tratamiento o
depuracin no produce ningn vertido lquido y normalmente se obtiene un agua de
buena calidad que puede ser reutilizada en procesos de fbrica, adems de un residuo
slido que suele ser valorizable para su comercializacin interna/externa o combustible.
Cuando no puede ser reaprovechado por carecer de valor puede ser cedido a depsitos
controlados.

Vertido cero en la depuracin


de efluentes

La mayora de las industrias utilizan agua de alguna


forma en sus procesos de produccin. Esta agua acaba generando unos efluentes que
habrn de ser tratados con el objetivo de obtener nuevamente agua limpia, que podr ser
reutilizada mediante un sistema de vertido cero, o vertida a la naturaleza en funcin de
los intereses de la empresa.
Sin embargo, el flujo de efluentes y su composicin resulta muy variable y este es uno
de los principales problemas en el diseo de un sistema de vertido cero: entender el
efluente a tratar. Su caudal y composicin, as como la pureza que queremos obtener
tras el proceso de depuracin, son factores esenciales en el diseo de un sistema de
vertido cero. Debido a que cada efluente es diferente no se puede disear un sistema de
vertido cero que funcione como sistema nico y aplicable de forma general.
Hoy en da la mayor parte de las instalaciones de vertido cero se llevan a cabo en
diferentes sectores industriales y en actividades relacionadas con la produccin de
energa, as como en vertederos de Residuos Slidos Urbanos.
Diferentes sistemas de vertido cero
La evaporacin al vaco es la tecnologa ms til para obtener un vertido cero. Mediante
esta tecnologa se puede recuperar alrededor del 95% de las aguas residuales,
obteniendo un agua destilada que puede ser reutilizada. Los residuos de salmuera
restantes pueden ser reducidos a slido en un cristalizador.
Sin embargo, la evaporacin por s sola puede ser una opcin cara cuando los caudales
son considerables. Una manera de resolver este problema es la integracin de las
tecnologas de membrana, especialmente smosis inversa y electrodilisis reversible,

con la evaporacin. A da de hoy es muy habitual combinar ambas tecnologas en el


diseo de sistemas de vertido cero.
Mediante la combinacin de las tecnologas de membranas con la evaporacin y la
cristalizacin, los sistemas de vertido cero han resultado ms eficientes y menos
costosos. La forma en que se combinan dichas tecnologas depende del efluente a tratar.
El diseo de un sistema de vertido cero
Como se mencion anteriormente, la composicin del efluente es esencial en el diseo
de un sistema de vertido cero. Un efluente mal descrito conducir a un diseo que est
lejos de su nivel ptimo, bien porque sea demasiado grande y caro o demasiado
pequeo para lograr la separacin requerida.
El caudal acostumbra a determinar el tamao de la instalacin y, por tanto, el coste
inicial de la misma. Por otra parte, los componentes del efluente tambin deben ser
analizados y preferiblemente en diversas ocasiones para ver si puede haber diferentes
composiciones. Dependiendo del proceso que se utilice las composiciones pueden variar
ligeramente. Las medidas ms comunes a analizar hoy en da son la demanda qumica
de oxgeno (DQO), demanda bioqumica de oxgeno (DBO), carbono orgnico total
(TOC), as como el anlisis de inorgnicos (aniones, cationes, slice).
Descripcin de los componentes
smosis inversa
La smosis inversa es un proceso donde el agua est bajo presin para que pase a travs
de una membrana semi-permeable, dejando las sales inorgnicas disueltas y slice atrs.
Hay que tener en cuenta que algunos compuestos orgnicos y los slidos en suspensin
pueden daar los sistemas de smosis inversa, por lo que es recomendable llevar a cabo
un pretratamiento o filtracin antes de utilizar esta tecnologa.
Electrodesionizacin (EDI)
Se trata de un proceso de membranas en el que los electrolitos migran a travs de
membranas selectivas de carga en respuesta a un campo elctrico. Durante el proceso la
polaridad de los electrodos se invierte varias veces por hora y el agua dulce y las aguas
residuales concentradas se intercambian dentro de la pila de membrana para eliminar
suciedad y descamacin. La electrodesionizacin tambin requiere la eliminacin previa
de los slidos y los compuestos orgnicos para un funcionamiento fiable.
Evaporadores al vaco
Encontramos una gran variedad de evaporadores: bomba de calor, compresin mecnica
del vapor, pelcula descendente, circulacin forzada, con rascador, etc. La gran ventaja
de los evaporadores al vaco es que producen un destilado muy limpio, que por lo
general contiene menos de 10 ppm, siendo esta una de las razones principales por las
que se utilizan en sistemas de vertido cero. Normalmente el evaporador se utiliza para

tratar los rechazos de las membranas y concentrar los residuos contenidos en el efluente
hasta un estado prcticamente slido.
Destaca su capacidad para concentrar salmueras, un problema muy habitual en muchas
industrias.
Cristalizadores
Un cristalizador es un tipo de evaporador de circulacin forzada, que utiliza un
compresor mecnico de vapor como fuente de energa.
El cristalizador consigue reducir a un slido seco el rechazo de un evaporador para su
posterior eliminacin. Por otra parte se obtiene un agua de alta pureza para su
reutilizacin.

Tratamiento de efluentes y
vertido cero en minera

Una mina genera una gran cantidad de


efluentes de elevada carga debido al contacto del agua con distintos tipos de minerales.
El origen de estos efluentes podemos encontrarlo en los distintos procesos que se llevan
a cabo en la mina, as como en el drenaje de lluvas que caen sobre el lugar.
Los efluentes de proceso pueden tener su origen en:
Aguas de lavado
Flujos cidos del proceso
Aguas de Lixiviacin, flotacin y concentracin
Efluentes de refino y lavadores de gases
Por su parte, las lluvas que se infiltran en las escombreras de la mina tambin originan
procesos de oxidacin, hidrolisis, lavado, etc. que tienen como resultado un efluente
altamente contaminante.

El contacto entre los minerales y el agua, tanto de proceso como de lluvias, puede
originar distintas reacciones, y por lo tanto efluentes de composicin muy diversa, que
dependern de la naturaleza de cada mineral, ya que los hay ms o menos solubles,
hidrolizables y no hidrolizables, as como sorbentes y no sorbentes. As pues, el vertido
de estos efluentes puede provocar gravsimas consecuencias sobre el medio y su
entorno, ya que alteran completamente la qumica del agua.
Tradicionalmente se haban aplicado metodos fsico-qumicos o biolgicos para el
tratamiento de estos efluentes, pero a da de hoy el vertido cero ha demostrado ser la
opcin ms inteligente, ya que garantiza la proteccin del ecosistema, el reuso del agua
en lugares donde no es siempre sencillo acceder a ella, y a largo plazo supone la
alternativa ms econmica, una vez se ha amortizado el coste de la instalacin.
Las nicas tecnologas que, a da de hoy, pueden garantizarnos el vertido cero son
la evaporacin al vaco y la cristalizacin, combinadas o no, segn sea la composicin
del efluente, con otras tecnologas de membranas o procesos de pretratamiento. Gracias
a la instalacin de estas plantas de tratamiento de efluentes podemos obtener un 95% de
agua destilada y lista para ser reutilizada y, por otra parte, un rechazo ms o menos
slido para ser enviado al gestor de residuos.

Eliminacin de metales
pesados de un efluente
industrial mediante
electrocoagulacin

Las industrias que


generan efluentes con un mayor contenido de metales pesados son: minera, quema de
carbn, siderrgica, pintura, colorantes, textiles, galvnica, metalmecnica, curtiembre,
bateras, etc.
En dichos efluentes es habitual encontrar metales como Cr, Pb, An, Ni, Cu, por lo que es

muy peligroso vertirlos directamente, ya que pueden ser fcilmente absorbidos por
peces y vegetales y posteriormente acumularse en el cuerpo humano a travs de la
ingesta de dichos productos alimenticios.
Altas cantidades de elementos como CR, Pb o Ni estn asociados a enfermedades de
extrema gravedad como el cncer de pulmn. Igualmente, el plomo y sus componentes
son cancerigenos y fcilmente distribuibles mediante la sangre a mltiples rganos y
tejidos, como el hgado, pulmones, riones, cerebro, msculos, etc.
Para eliminar los efectos adversos de los metales pesados en la salud humana y en el
medio ambiente en imprescindible someter las aguas residuales industriales a
tratamiento antes de que sean vertidas.
Hay numerosas opciones a la hora de su tratamiento, como pueden ser la precipitacin,
coagulacin-floculacin, intercambio inico, membranas, flotacin, adsorcin,
solventes, concentracin o electrocoagulacin.
En este artculo nos vamos a centrar en la electrocoagulacin y la electrocoagulacinelectroflotacin, que son tecnologas aplicables en un amplio rango de sistemas de
tratamiento de aguas industriales y aguas residuales, y particularmente efectivas para la
eliminacin de metales pesados.
Se trata de dos tecnologas basadas en los conceptos de celdas electroqumicas,
concretamente conocidas como celdas electrolticas. Es un proceso electroltico, una
fuente de corriente directa es conectada a un par de electrodos inmersos en un lquido
que acta como electrlito. La base de la electrocoagulacin es la formacin en el
mismo lugar de una especie coagulante que puede remover contaminantes del agua y
agua residual que esta siendo tratada. Las especies coagulantes son las responsables de
la agregacin, as como de la precipitacin de partculas suspendidas, y
simultneamente, de la adsorcin de disolventes contaminantes.
El proceso de tratamiento contempla tres mecanismos:

Oxidacin del anodo.

Desprendimiento de burbujas de gas hidrgeno en el ctodo.

Sedimentacin o flocacin de flculos formados.

Las pruebas realizadas para efluentes altamente contaminados de metales pesados


confirman que la electrocoagulacin es un proceso eficiente, que adems no genera
contaminacin secundaria, como sucede en un tratamiento fsico-qumico.
El problema es cuando en el efluente, adems de metales pesados, se encuentran otros
contaminantes de tipo orgnico o salino, ante los cuales la electrocoagulacin es poco
efectiva. En estos casos es ms recomendable aplicar tecnologas de concentracin,
como la evaporacin al vaco y la cristalizacin.

Planta de tratamiento de
aguas residuales industriales
mediante evaporacin al vaco
El siguiente video presenta una planta de tratamiento de aguas residuales industriales
que opera con un evaporador al vaco de mltiple efecto de tres etapas.
Los evaporadores al vaco son una de las tecnologas ms eficientes para el tratamiento
de efluentes, ya que permiten obtener ms de un 95% de agua limpia y una
concentracin de residuos, que pueden ser reaprovechados o vendidos como materia
prima.

Tratamiento de aguas
residuales industriales
mediante evaporacin al vaco

La evaporacin al vaco es uno de los


procedimientos ms eficientes para el tratamiento de efluentes industriales, ya que
permite separar con gran eficacia los contaminantes que se encuentran en el agua. Se
trata de una tecnologa indispensable para aquellas empresas que quieran implantar un
sistema de vertido cero.
Tras un proceso de evaporacin se obtienen elevadsimos porcentajes de agua destilada
(95%) y una cantidad muy pequea de rechazo (5%) para ser gestionado. Este rechazo
es tan pequeo debido a la elevada concentracin de residuos que se consigue en el
proceso. Gracias a ello, las industrias que han de tratar caudales medios y grandes
pueden beneficiarse de importantes ahorros, ya que el volumen de residuos que se han
de enviar a gestionar se reduce considerablemente.
Tambin es una tecnologa muy adecuada para la produccin del agua de alta calidad
que numerosas industrias necesitan para incorporar a sus procesos productivos.

Ventajas de los evaporadores al vaco:

Alta calidad del destilado.

Es posible recuperar hasta un 97% de agua limpia.

Permite la reutilizacin de las aguas tratadas.

Puede tratar los efluentes ms complejos.

Bajo consumo de electricidad.

Diseo flexible y compacto de las mquinas.

Es una tecnologa de fcil uso y requiere poco mantenimiento.

Alta reduccin y concentracin de los residuos lquidos.

Otro aspecto a destacar de los evaporadores al vaco es su versatilidad y el gran nmero


de ocasiones en que pueden ser aplicados (siempre y cuando los resultados justifiquen la
inversin necesaria para su instalacin, ya que no son la tecnologa ms econmica).
Los evaporadores al vaco son especialmente adecuados para la separacin y el
tratamiento de:

Hidrocarburos disueltos en aguas contaminadas.

Emulsiones aceitosas.

Tratamiento de lixiviados.

Aguas de enjuague de metalizacin galvnica.

Aguas de desengrase.

Aguas con alto contenido de sustancias oleosas.

Aguas con alto contenido de metales pesados.

Aguas con alto contenido de sales disueltas.

Es habitual completar un proceso de evaporacin al vaco con otras tecnologas de


tratamiento de aguas residuales, que se pueden aplicar anteriormente (membranas,
procesos fsco-qumicos, etc.), sometiendo al efluente a un pre-tratamiento que facilite
el proceso de evaporacin, o posteriormente si se quiere obtener un concentrado todava
mayor. En este segundo caso la tecnologa ms adecuada son los cristalizadores, que
pueden ser utilizados de dos maneras:
1.

Cristalizador usado como una etapa final despus de un proceso de


evaporacin clsico.

2.

Evaporador y cristalizador integrados en una nica unidad que


combina ambos procesos. Esta solucin es adecuada para caudales
pequeos y difciles de tratar.

Dependiendo de cul sea la composicin de las aguas residuales a tratar, un proceso de


evapo-cristalizacin permite separar sus componentes y recuperar productos
secundarios, que pueden ser reutilizados o vendidos. As sucede con el aceite de aguas
aceitosas, que se puede vender como un producto secundario con un contenido de agua
inferior al 5%, o con la recuperacin de hidrxido de aluminio, que puede utilizarse
posteriormente como producto qumico, por citar algunos ejemplos.

Recuperacin de metales
pesados en efluentes o aguas
residuales

Debido a la intensa actividad industrial


de nuestro planeta, la concentracin de metales en el aire, suelo o agua ha sufrido un
gran incremento, con el riesgo que ello conlleva a nivel medioambiental.
La concentracin elevada de metales en la naturaleza puede afectar a plantas, animales y
seres humanos, aumentando el riesgo de importantes enfermedades a nivel renal y
heptico, as como de afectaciones del sistema nervioso o cncer de piel y pulmn.
As pues, la eliminacin de estos metales disueltos en las aguas de procesos industriales
es imprescindible antes de su vertido o su reutilizacin para otros usos.
De entre las distintas tecnologas disponibles, la destilacin mediante evaporacin al
vaco supone la opcin ms efectiva para la recuperacin de aguas contaminadas con
iones de materiales pesados, en concreto mediante la destilacin con evaporadores al
vaco de pelcula descendente.
Gracias a los evaporadores al vaco se obtienen unos resultados de recuperacin de agua
libre de impurezas superiores a otras tecnologas de tratamiento de efluentes, como
pueden ser las membranas, el intercambio inico, etc.

As, tras el proceso de separacin trmica se recupera aproximadamente un 90% del


agua, totalmente libre de iones metlicos. El 10% de agua restante pasa a formar parte
de un concentrado lquido con una altsima densidad de iones, que puede ser enviado al
gestor de residuos o ser nuevamente tratado, mediante tecnologas de cristalizacin,
permitiendo de esta forma la separacin y recuperacin de gran parte de los iones
metlicos, que pueden ser reaprovechados como materia prima.
Por otra parte, la evaporacin al vaco tambin puede ser la opcin ms econmica para
industrias con caudales elevados, ya que a pesar de suponer una inversin mayor en el
corto plazo, a la larga va a derivar en importantes ahorros en los costes del gestor de
residuos y en una mayor eficiencia energtica que otras tecnologas de tratamiento.
A continuacin, os dejamos un enlace para descargar la tesis doctoral de Nicols
Laguarda Mir, titulada Evaluacin del rendimiento de recuperacin de vertidos
contaminados por iones de metales pesados mediante tcnicas evaporativas.
Anlisis energtico y econmico, en la que se detalla de forma exhaustiva las ventajas
competitivas de la evaporacin al vaco para el tratamiento de aguas residuales
contaminadas con iones metlicos.

La electrocoagulacin, un
tratamiento econmico y
eficaz para las
aguas residuales
La electrocoagulacin es un metodo alternativo para
la depuracin de aguas residuales. Consiste en un
proceso de desestabilizacin de los contaminantes del
agua ya estn en suspensin, emulsionados o disueltos,
mediante la accin de corriente elctrica directa de bajo
voltaje y por la accin de electrodos metlicos de
sacrificio, normalmente aluminio/hierro. Se trata de un
equipo compacto que opera en continuo, mediante un
reactor de especial diseo donde se hallan las placas o
electrodos metlicos para producir la electrocoagulacin. En este proceso se genera una
elevada carga de cationes que desestabilizan los contaminantes del agua residual, se
forman hidrxidos complejos, estos tienen capacidad de adsorcin produciendo
agregados (flculos) con los contaminantes. De otro lado, por la accin del gas formado
se genera turbulencia y se empuja hacia la superficie los flculos producidos.
Otro fenmeno beneficioso del proceso de electrocoagulacin es la oxidacin qumica
que permite oxidar los metales y contaminante a especies no txicas y degradar la
DQO/DBO de forma sustancial.

Tras el proceso de electrocoagulacin se obtiene un desecho en forma acuosa


compuesto por especies qumicas de hierro ligadas a arsnico. Este residuo debe de ser
tratado, mediante otras tcnicas convencionales, para separar la mayor parte de agua
posible y obtener un subproducto con el menor volumen posible y fcil de gestionar.
La electrocoagulacin es una operacin sencilla que requiere de equipos relativamente
simples, ya que los flocs formados por electrocoagulacin contienen poca agua
superficial, son cido-resistentes y son ms estables, por lo que pueden ser separados
ms fcilmente por filtracin. Por otra parte, se trata de una tecnologa de bajo coste y
que necesita poca inversin en mantenimiento.
Adems de ser una tcnica para el tratamiento de aguas residuales, la electrocoagulacin
tambin resultar ser un proceso muy interesante para ser aplicado previamente a
una smosis inversa, ya que facilita el proceso de desalinizacin del agua a tratar.

Tratamiento de aguas
residuales en la industria
agroalimentaria: produccin
de zumos

La produccin de zumos conlleva la generacin de aguas residuales, que


pueden aparecer en diferentes momentos del proceso de produccin.
Principalmente se trata de los reboses de las maquinas de llenado, o de las
aguas resultantes tras las distintas operaciones de lavado, tanto de la fruta
como de la maquinaria utilizada.
Para el vertido de estas aguas residuales es necesario separar los
contaminantes txicos de aquellas aguas no contaminadas, de forma que se
obtenga una calidad final del agua apta para vertido a cauce pblico, que
cumpla con los niveles de DQO exigidos por la legislacin en la materia.

A continuacin os detallamos la solucin instalada para un fabricante de


zumos (manzana, pera, nectarina y melocotn) que genera un caudal de
aguas residuales de 50 m /h. La produccin en la fbrica no es constante ya
que existen dos pocas de produccin diferenciadas en la fbrica: de Junio a
Octubre se trabaja durante 24 h/da de modo que el caudal de aguas a
tratar es de 1200 m /da, mientras que de Noviembre a Mayo se trabaja
durante 8 h/da de modo que el caudal de aguas a tratar es de 400 m /da
3

1. Etapa de pretratamiento. El primer paso consiste en eliminar los


residuos slidos y las partculas procedentes del lavado de la fruta. Tras ello,
el efluente se bombea hasta un tanque de homogenizacin que servir para
almacenar y a la vez mezclar los efluentes procedentes del proceso de
produccin de los distintos zumos para obtener un nico efluente que pueda
ser enviado a la segunda etapa de depuracin de aguas residuales. Las
tecnologas utilizadas en esta primera etapa son:

Desbaste de finos (filtro rotativo) para la eliminacin de los residuos


slidos y particulas.

Pozo de bombeo.

Tanque de homogenizacin del efluente.

2. Etapa de tratamiento mediante depuracin anaerobia. Esta es la


etapa principal y tiene como objetivo degradar la materia orgnica disuelta
en el efluente homogeneizado. Es la etapa en la que vamos a eliminar la
mayor parte de la carga contaminante del efluente y se realiza en ausencia
de aire, con lo cual se obtiene como subproducto de la depuracin biogs.
Tras llevarla a cabo se habr de comprobar si el efluente obtenido ya
cumple con los lmites de vertido, o si se ha de someter a una tercera fase
de tratamiento. Esta etapa se compone de dos subetapas:

Tanque de neutralizacin: para el ajuste del pH del efluente y para la


dosificacin de producto floculante y antiespumante

Reactor ECSB (External Circulation Sludge Bed), para la degradacin


de la materia orgnica y obtencin de biogs (combustible). Este
proceso de tratamiento biolgico, permite trabajar tanto en los meses
de produccin alta (24 h/da) como en los meses de produccin baja (8
h/da)

3. Etapa de post-tratamiento biolgico. Tras el proceso anterior no


siempre se llega a los lmites de vertido adecuados, por lo cual el efluente
obtenido todava ha de ser sometido a un ltimo proceso de depuracin
biolgica, que acabe de eliminar la materia orgnica, y a su posterior ajuste
para poder ser vertido. Las tecnologas utilizadas en esta etapa son:

Reactor biolgico aerobio MBBR (moving bed birreactor), para ajuste


de los parmetros del efluente a lmites de vertido.

Clarificacin del efluente mediante sistema de floculacin +


clarificacin por flotacin tipo DAF con lamelas.

Tratamiento de la purga de lodos mediante decantador troncocnico y


centrfuga.

Tras todo el proceso de tratamiento se obtiene un efluente final de calidad


apta para vertido a cauce pblico y, como nico residuo, un fango biolgico
que ha de ser enviado a un gestor de residuos. El biogs obtenido en el
mismo proceso puede ser aprovechado como combustible.

Tratamiento de Efluentes en
Bodegas

Las preocupaciones ambientales ya hace


tiempo que forman parte del da a da de una bodega. Vivimos en una sociedad en la que
el respeto hacia nuestro entorno es un valor altamente apreciado y ningn tipo de
empresa puede ser ajena a ello.
Debido a esta creciente conciencia medioambiental, las bodegas han experimentado un
importante proceso de adaptacin a las nuevas tecnologas de tratamiento de
aguas y depuracin de aguas residuales, ya que el principal problema medioambiental
que se les plantea es el de eliminar la contaminacin que se encuentra en los efluentes
derivados de su proceso productivo.
El tipo de tratamiento ms idneo depende de diversos factores y cada bodega es un
mundo, por lo que cada caso particular merece ser analizado antes de tomar una
decisin respecto a la tecnologa a implantar.
Por otra parte, tambin se han de tener en cuenta las variaciones en los caudales a tratar,
que pueden variar mucho segn el periodo del ao (principalmente si estamos o no en
poca de vendimia), tanto por la cantidad de caudal en si, como por la contaminacin
generada y acumulada en los efluentes.
Esto ltima conlleva, en la mayora de casos, la eleccin de un sistema de tratamiento
que sea flexible y lo suficientemente eficiente como para adaptarse a las variaciones de

la intensidad en la produccin sin perjuicio para los resultados deseados. En este


sentido, el tratamiento biolgico por lodos activos es una de las mejores soluciones
disponibles, ya que se adapta a la perfeccin a las variaciones del caudal, aunque
tambin existen otras alternativas igualmente validas segn sea el problema a tratar o el
presupuesto disponible.
Por ltimo, tambin cabe destacar que podemos encontrarnos con casos especiales en
los que las bodegas se vean obligadas a asumir valores de descarga ms restrictivos de
lo habitual por encontrarse en zonas especialmente protegidas en el aspecto
medioambiental.
A continuacin os dejamos un fantstico documento publicado por la Direccin General
de Calidad Ambiental del Gobierno de La Rioja, en el que se analiza la problemtica a
la que se enfrentan las bodegas, la legislacin y sanciones vigentes en Espaa, as como
las distintas soluciones disponibles.

Depuracin de efluentes en
pozos de extraccin de gas, o
fracking

En los ltimos aos han surgido nuevas


tecnologas para la obtencin de gas natural proveniente desde el subsuelo. Gracias a
estas innovaciones, el fracking (o fractura hidrulica) ha experimentado un boom y se
ha extendido a travs de todo el planeta. El debate que se ha generado es si el fracking
se puede llevar a cabo sin causar daos graves al agua y a la calidad del aire.
Por una parte encontramos los defensores del fracking, que lo contemplan como una
tecnologa que contribuye a proporcionar nuevas fuentes de energa para los prximos
aos, as como a la creacin de riqueza, y por otra estn los detractores que alertan de la
amenaza que supone para la salubridad del agua y la calidad del aire.
Los riesgos del fracking no se pueden negar pero un anlisis de viabilidad del proyecto,
antes de ponerlo en marcha, y un diseo adecuado de los pozos de explotacin deben
contribuir a eliminar los riesgos medioambientales derivados de esta tcnica y permitir

sacar provecho de las numerosas y extensas reservas de gas natural que existen en el
planeta.
Garantizar la calidad y preservacin del agua utilizada en estos pozos de extraccin
debe ser una de las principales preocupaciones a la hora de llevar a cabo su diseo. Hay
que tener en cuenta que el agua acta como fluido portador primario en el fracking y un
pozo puede llegar a utilizar varios millones de litros de agua.
La mayora del agua utilizada en el fracking proviene de fuentes de agua superficiales
como lagos, ros y fuentes municipales, sin embargo, el agua subterrnea tambin puede
ser usada en aquellos lugares en los que est disponible en cantidades suficientes. Es
muy importante garantizar que se cuenta con agua de calidad, ya que las impurezas
pueden reducir la eficacia de los aditivos utilizados en la obtencin del gas.
Una vez finalizado el proceso, la reutilizacin del agua es una solucin muy inteligente,
ya que su disponibilidad en grandes cantidades no est siempre garantizada en los
lugares en que se encuentran los pozos de extraccin de gas y, de esta forma, tambin se
evita el abuso de este recurso natural. La combinacin adecuada y a medida de
diferentes tecnologas como las membranas, los evaporadores al vaco, la cristalizacin,
o la depuracin fsico-qumicos constituyen la solucin ideal para la depuracin y
reutilizacin de las aguas de proceso que se utilizan para la extraccin del gas.
Si se opta por su vertido en vez de la reutilizacin, nos encontraremos igualmente con
un problema de tratamiento de efluentes, ya que el agua estar mezclada con los
productos qumicos que se aaden a los fluidos usados para fracturar la roca y de esta
forma no puede ser vertida. El diseo de una Planta de Tratamiento de Efluentes, basada
en las diferentes tecnologas mencionadas anteriormente son la mejor alternativa para
garantizar que podemos obtener un agua 100% limpia para ser vertida en el entorno.

Tratamiento de aguas y
tratamiento de efluentes con
vertido cero en el sector de
energa

La mayora de empresas del sector de


generacin de energa, tanto convencionales como renovables, han de
producir y utilizar grandes cantidades de vapor, lo que conlleva un
elevadsimo consumo de agua.

Por ello, las Plantas de Tratamiento de Aguas y las Plantas de Tratamiento de


Efluentes (en diferentes combinaciones) son muy comunes en las empresas
de generacin de energa.
Las Plantas de Tratamiento de Agua tienen la funcin de transformar el agua
recogida para la produccin de vapor (raw water) en agua pura y de gran
calidad (agua de aportacin) que ser incorporada a los procesos de
produccin (principalmente las calderas destinadas a producir vapor). Estas
plantas de tratamiento pueden contar con diversas tecnologas, que se
combinan segn la calidad del agua recogida, entre las que destacan:

Depuracin fsico-qumica

Osmosis inversa

Resinas o CEDI

La osmosis inversa y las resinas generan unos efluentes al destilar el agua,


que en la mayora de casos obligarn a contar adems con una Planta de
Tratamiento de Efluentes. Estas plantas tambin pueden ser utilizadas para
tratar los efluentes generados en las torres de refrigeracin, que se
acostumbran a instalar para enfriar el vapor residual proveniente de las
calderas para su reutilizacin. Tambin pueden existir otros efluentes
provenientes de derrames y otros rechazos de aguas que se dan de forma
accidental.
Todos estos efluentes son enviados normalmente a una balsa para su
posterior gestin en la Planta de Tratamiento de Efluentes. Tras el
tratamiento de los efluentes hay con dos opciones:
1. Verter el efluente obtenido, que no es la mejor opcin, salvo en los casos
en que el agua obtenida al final no tenga suficiente calidad como para ser
reutilizada en los procesos de produccin.
2. No verter el efluente obtenido y reaprovechar el agua, incorporndola de
nuevo en los procesos de produccin.
La decisin depende nicamente de la empresa pero, sea cual sea la opcin
escogida, los efluentes se habrn de tratar con el objetivo de obtener un
efluente vlido para vertido cero, o Zero Liquid Discharge.
En los procesos de vertido cero el efluente puede sufrir diferentes etapas,
dependiendo de la calidad del efluente a tratar, entre las que encontramos:

Pretratamiento qumico para eliminar elementos que puedan generar


incrustaciones en las tecnologas a utilizar posteriormente.

Membranas para llevar a cabo la primera concentracin. Como el


concentrado de sales es todava muy lquido ha de ser enviado a un
evaporador al vaco.

Evaporacin al vaco para llevar a cabo una segunda concentracin.


Aqu obtenemos un efluente de sales mucho ms concentrado pero que
todava es acuoso, por lo que ha de ser enviado a un cristalizador.

Cristalizacin para tratar el concentrado de sales obtenido tras la


evaporacin. El concentrado obtenido tras la cristalizacin ya puede ser
enviado al gestor de residuos, aunque es posible que todava se le
pueda aplicar un proceso de secado.

Breve historia de las


tecnologas de destilacin

Las primeras referencias que se tienen de


algo parecido a la destilacin o evaporacin las encontramos en zonas con escasez de
agua del imperio egipcio, donde se herva agua en calderos y se aprovechaban las gotas
que se formaban en las tapaderas para ser bebidas.
La primera tecnologa de destilacin conocida son los alambiques y sus primeros usos
documentados fueron de tipo alqumico, es decir, se utilizaban para intentar conseguir
transformar elementos qumicos en otros ms valiosos. Obviamente esta aplicacin
careca de base cientfica y no fue hasta aos ms tarde cuando se empez a utilizar para
separa elementos qumicos disueltos en el agua y en la elaboracin de recetas.
La primera de las grandes revoluciones lleg en el siglo VIII cuando Abu Mussah-al-Sofi
describi por primera vez mtodos ms avanzados de evaporacin, as como otras
tcnicas de separacin como la filtracin o la sublimacin. Durante estos aos tambin se
trabajo en la mejora de los materiales con que se fabricaban los aparatos.
Esto provoc una gran mejora en la fabricacin de perfumes y alcoholes, como fue el caso
de la destilacin de agua de rosas mediante arrastre con vapor.

Durante el resto de la edad media se tiene constancia de la destilacin de alcohol, cido


ntrico y otros productos en grandes centros de conocimiento, como monasterios y algunos
centros estudiantiles de grandes ciudades de la vieja Europa. Sin embargo, en lugares
como El Cairo la destilacin y almacenamiento de gasolina fueron llevados a cabo durante
el siglo XI, lo cual supone que deban existir tcnicas depuradas y aplicadas a gran escala
como hornos de galera, materiales refractorios y refrigeradores de gran eficiencia.
Ya pasada la edad media, se desarroll el serpentn alrededor de un tubo por el que
pasaba el vapor a condensar, lo cual permiti recuperar lquidos de bajo punto de
ebullicin y producir alcohol 96% a gran escala, dando tambin lugar a la aparicin de
licores de alta graduacin. La posibilidad de generar alcohol y cidos a gran escala hizo
evolucioinar el mundo de la qumica y se estudiaron las propiedades de cidos, bases,
disolventes orgnicos y otro tipo de compuestos.
Durante la revolucin industrial se emple por primera vez el vapor de agua para transmitir
calor a otros cuerpos, gracias a los descubrimientos de Rumford, lo cual permite obtener
gas inflamable a partir del carbn y tambin benceno a partir del alquitrn. El 1856 se
instalan las primeras plantas de destilacin de alquitrn de Hulla.
La mejora de la calidad y resistencia de materiales como el vidrio y el metal durante el siglo
XIX permite el desarrollo de mejores tecnologas de destilacin, as como la aparicin de
las primeras columnas de rectificacin de funcionamiento continuo.
Aunque sin duda, la gran aportacin de esta poca es el perfeccionamiento de las tcnicas
de refinado de petrleo, lo cual da lugar a la obtencin de lubricantes, combustibles,
parafinas, asfalto, etc. gracias a tcnicas de destilacin.
En los inicios del siglo XX las tecnologas continan mejorando dando lugar a sistemas
como el cracking, utilizado por primera vez en 1936.
A mediados de siglo comienza el estudio de la separacin por destilacin de mezclas
multicomponenetes, as como el perfeccionamiento de la separacin de mezclas
azetropas, que acaba dando como resultado la obtencin de productos prcticamente
puros mediante destilacin, rectificacin y fraccionamiento en la dcada de los 80.
En estas ltimas dcadas las aplicaciones de la evaporacin se han multiplicado,
convirtindola en una tecnologa apta para el tratamiento de aguas, recuperacin de
solutos y purificacin de lquidos, entre otras.

Tratamiento de escurridos de
prensa y lixiviados en
vertederos de RSU

Los residuos que se envin a los


vertederos de RSU son sometidos, previamente o en el mismo vertedero, a un proceso
de compactacin, durante el cual se generan unos escurridos lquidos con compuestos
contaminantes.
La composicin de estos escurridos puede variar dependiendo de los residuos
compactados y las condiciones climatolgicas, pero deberan ser sometidos a un
tratamiento de depuracin en cualquier caso, antes de ser vertidos al colector general.
La tecnologa ms adecuada en la mayora de las ocasiones es llevar a cabo una
deshidratacin trmica mediante evaporacin al vaco, lo cual nos permitira obtener un
rechazo slido que se compactar con el resto de RSUs por un lado, y un altsimo
porcentaje de agua limpia que puede ser vertida o reutilizada para lavados por otro.
Los evaporadores al vaco tambin han probado ser una tecnologa muy adecuada para
el tratamiento de los lixiviados, ya que permiten obtener un porcentaje de destilado
mucho mayor y ms limpio que otras tecnologas, como el tratamiento biolgico o la
smosis inversa.
A continuacin os dejamos con una presentacin llevada a cabo por uno de nuestros
tcnicos en Atergrus (Asociacin Tcnica para la Gestin de Residuos, Aseo rbano y
Medioambiente) acerca del tratamiento de escurridos de compactacin y de lixiviados,
con ejemplos reales y un caso de aplicacin.

Evaporadores al vaco para el


tratamiento de residuos
lquidos en centrales nucleares

Segn los diferentes tipos de reactores se


producen diferentes corrientes de desechos. Estas corrientes difieren tanto
en contenido de actividad como en cantidad de desechos lquidos
generados.
Estos desechos lquidos activos se producen en la depuracin de los
refrigerantes primarios (PWR, BWR), limpieza de la piscina de
almacenamiento del combustible gastado, desages, agua de lavado y
fugas de agua. Asimismo, Las operaciones de descontaminacin de
reactores tambin producen desechos lquidos.
Los desechos radiactivos lquidos obtenidos contienen en general
componentes radiactivos solubles e insolubles y sustancias no radiactivas.
El objetivo es descontaminar los desechos lquidos hasta tal grado que el
volumen total descontaminado de desechos acuosos pueda liberarse al
medio ambiente o reciclarse. Los concentrados de desechos se someten
posteriormente a acondicionamiento, almacenamiento y evacuacin.
Se utilizan normalmente tcnicas estndar para descontaminar las
corrientes de desechos lquidos. Cada proceso tiene un efecto particular
sobre el contenido radiactivo del lquido. El mejor efecto de reduccin de
volumen, en comparacin con otras tcnicas, se logra mediante
la evaporacin al vaco.
La evaporacin al vaco es un mtodo comprobado para el tratamiento de
desechos radiactivos lquidos que proporciona a la vez buena
descontaminacin y reduccin de volumen. El evaporador al vaco elimina el
agua del proceso en fase vapor quedando componentes no voltiles tales
como sales que contienen la mayora de los radionucleidos. La evaporacin
es probablemente la mejor tcnica para desechos con un contenido
relativamente elevado en sales y una composicin qumica bastante
heterognea.

En el siguiente documento podrs encontrar ms informacin acerca


del tratamiento de residuos lquidos en centrales nucleares.

Vertido cero en lneas de


pretratamiento de pintura
mediante tcnicas de
evaporacin

Los baos concentrados y aguas procedentes del proceso de tratamiento de


los metales previos a aplicacin de pintura, contienen agentes txicos
(detergentes, carga orgnica elevada, sales, etc.) que obligan a su
minimizacin mediante un tratamiento adecuado para los mismos.
Entre las diversas tcnicas utilizables en la actualidad, destacamos
laevaporacin al vaco como mtodo universal y de una simpleza tal, que la
convierte en la mejor solucin para tratar este tipo de vertidos.
La evaporacin atmosfrica es probablemente el mtodo ms seguro de
separar el agua de los componentes con los que se encuentra mezclada,
pero los altos costes de gestin energtica del mtodo tradicional lo
convierten en un proceso poco viable bajo la perspectiva econmica, en el
caso que nos ocupa.
As pues, se distinguen varios principios o modalidades diferentes
de evaporar al vaco para conseguir ventajas econmicas en esta operacin:

Evaporacion con bomba de calor.

Evaporacion por compresin mecnica del vapor.

Evaporacion multiefecto.

Cualquiera de estas tcnicas sirven para, mediante un proceso fsico de bajo


consumo energtico, obtener un ciclo cerrado de tratamiento de las aguas
de proceso en una lnea de pretratamiento.
A continuacin os dejamos un artculo donde profundizamos mucho ms
sobre esta problemtica y sus posibles soluciones.

Vertido cero en lneas de pretratamiento de pintura mediante tcnicas


de evaporacin

Tratamiento de purines

Los residuos y las consecuencias de su


vertido se estn convirtiendo en uno de los principales problemas del mundo moderno
debido al deterioro que causan al medioambiente.
Las explotaciones ganaderas, fundamentalmente las de cerdos, no son ajenas a esta
problemtica, ya que albergan a un gran nmero de animales, y en numerosas ocasiones
no cuentan con terreno suficiente para absorber la gran cantidad de residuos, lo cual
plantea serios problemas en el manejo de los mismos.
La Legislacin y controles son cada vez ms rgidos de cara a encontrar una solucin
viable a un problema de graves repercusiones medio ambientales. El doble objetivo
consiste en solucionar los problemas planteados por los residuos (olores, problemas de
almacenamiento, contaminacin de cauces, aguas freticas y suelos), y por otro lado,
aprovechar la carga orgnica y fertilizante que estos poseen para la utilizacin en la
agricultura dando una solucin a un producto difcilmente eliminable.
El proceso que se desarrolla en la granja es la cra intensiva de cerdos, por lo general en
ciclos cerrados, con una enorme generacin de residuos, slidos y lquidos, que
contienen un alto poder contaminante hacia los suelos, aguas, y aire.
El uso lgico para estos residuos es aportarlos al campo como abono, pero ante la gran
concentracin de granjas, y por tanto de purines, la cantidad de excrementos resulta
excesiva, contaminando suelos, aguas, y emitiendo a la atmsfera gran cantidad de
gases generados.

En el documento, que podis descargar os presentamos algunas de las principales


soluciones para el tratamiento de purines, entre las que destacan la ultrafiltracin,
distintos tratamientos biolgicos, el tratamiento fsico qumico, o la evaporacin.

Fundamentos de la
evaporacin al vaco
La evaporacin al vaco supone un gran avance en el
tratamiento de efluentes lquidos
Esta tcnica de evaporacin permite de forma eficiente, limpia, segura y compacta
tratar efluentes que mediantes tcnicas fisicoqumicas o biolgicas no es viable.

Algunas de las ventajas y posibilidades que


presenta la evaporacin al vaco

Reduccin drstica del volumen de residuo lquido (con el


consecuente ahorro en gestin de residuos)

Concentracin de residuos corrosivos o incrustantes

Reutilizacin del agua recuperada

Implementacin de sistemas de vertido cero

Definicin de Evaporacin
La evaporacin es una operacin unitaria que consiste en concentrar una disolucin
mediante la eliminacin del solvente por ebullicin. En este caso, se lleva a cabo a una
presin inferior a la atmosfrica. As, la temperatura de ebullicin es sustancialmente
inferior a la correspondiente a presin atmosfrica, lo que conlleva un gran ahorro
energtico.
Para saber ms

Evaporador al vacio Fundamentos de la evaporacin al vaco

La evaporacin es una operacin controlada nicamente por la velocidad de transferencia de calor

Factores de los que depende la velocidad de evaporacin:


Diferencia de temperatura entre el agente calefactor y el lquido a
evaporar
La temperatura de ebullicin del lquido a evaporar va aumentando a medida que se va
concentrando. No obstante, al operar en condiciones de vaco, la diferencia de
temperatura entre el agente calefactor y el lquido a evaporar se ampla, ya que la
temperatura de ebullicin de la mezcla es muy inferior a la correspondiente a presin
atmosfrica. Cuanto mayor sea la diferencia de temperaturas, mayor ser la velocidad de
evaporacin.

rea de intercambio
El rea de intercambio efectiva depende de la geometra del equipo y de fenmenos
inherentes a la concentracin de la disolucin, como es el caso de la deposicin de
slidos o de incrustaciones sobre la superficie de intercambio. A mayor rea, mayor
capacidad de intercambio de calor y mayor velocidad de evaporacin.
Coeficiente global de transferencia de calor (U)
Este coeficiente depende de las propiedades fsicas de los fluidos que intervienen
(agente calefactor y lquido a evaporar), del material de la pared en la que se produce el
intercambio de calor, del diseo y geometra del equipo, as como de los parmetros de
flujo (velocidades de circulacin de los fluidos, etc.). Cuanto ms grande sea este
coeficiente, mayor facilidad tiene el equipo para intercambiar calor.
Propiedades del lquido a evaporar
La viscosidad, la posibilidad de formacin de espumas, su capacidad de corroer, etc.
influyen a la prctica en la velocidad de transferencia de calor.
El parmetro clave del diseo de un evaporador es el rea de intercambio necesaria
para la evaporacin. Para calcular esta rea, se deben plantear balances de materia y
energa. Para el caso de un evaporador en el que se alimenta una corriente F y se extraen
dos corrientes, la de concentrado S y la de destilado E, como el de la figura:

Parmetros en la evaporacin al vaco

Se pueden plantar estos balances de materia y energa:


Balance de materia global

F=E+S
V=C
Balance de materia para el soluto
F xF = S xS
Balances de energa:
V HV + F hF = C hC + E HE + S hS
Q = V HV C hC = V (HV hC) = U A T
Donde Q es el caudal de calor transmitido a travs de la superficie de calefaccin del
evaporador, U el coeficiente global de transferencia de calor, A el rea necesaria para la
evaporacin y T la diferencia de temperaturas entre el agente calefactor y el lquido a
evaporar.
Uno de los elementos que establece diferencias importantes de funcionamiento entre los
tipos de evaporadores al vaco es la tecnologa que utilizan para calentar el efluente a
evaporar, aspecto que determina los costes de operacin. As, podemos encontrar los
siguientes:

Tipos de evaporadores
Evaporadores al vaco por bomba de calor
El funcionamiento de este sistema se basa en el ciclo frigorfico de un gas, el cual se
encuentra en un circuito cerrado. El gas frigorfico se comprime mediante la accin de
un compresor aumentando su presin y temperatura. Circula a travs del intercambiador
de calor del propio evaporador, calentando el alimento. Al trabajar al vaco, la
temperatura de ebullicin es del orden de 40 C. El lquido refrigerante abandona el
intercambiador del evaporador y, mediante una vlvula de expansin, se descomprime y
enfra. Al pasar por un segundo intercambiador de calor, el condensador, hace que el
vapor formado en el evaporador condense, a la vez que aumenta su temperatura justo
antes de volver a pasar por el compresor y repetir as el ciclo. El mismo fluido
refrigerante permite evaporar el alimento as como condensar el vapor generado, por lo
que el sistema no precisa de otras fuentes ni de calor ni de refrigeracin. Este hecho
hace que sea un proceso muy ventajoso desde el punto de vista econmico y de gestin.
Es una tecnologa idnea para tratar caudales no elevados de lquidos corrosivos,
incrustantes o viscosos. Su funcionamiento puede suponer un consumo de energa de
130-170 kWh por metro cbico de destilado.
Evaporadores al vaco por compresin mecnica de vapor
Esta tecnologa se basa en la recuperacin del calor de condensacin del destilado
como fuente de calor para evaporar el alimento. Para conseguirlo, la temperatura del

vapor generado en la evaporacin se incrementa comprimiendo ste mecnicamente.


Este vapor comprimido, y por tanto sobrecalentado, al pasar por el intercambiador del
propio evaporador, consigue un doble objetivo: (1) calienta el lquido a evaporar y (2)
condensa, economizando el uso de un fluido refrigerante.
Es un sistema de evaporacin muy eficiente y competitivo. Su consumo energtico est
sobre los 50-60 kWh por cada metro cbico de destilado obtenido.
Evaporadores al vaco de mltiple efecto
Esta tecnologa consiste en un conjunto de evaporadores conectados entre s en serie
en el que el vaco aumenta progresivamente del primero al ltimo. Esto hace que la
temperatura de ebullicin, en principio, vaya disminuyendo, por lo que es posible
utilizar el vapor generado en un evaporador (o efecto) como fluido calefactor del
siguiente efecto.
Su principal ventaja respecto a un nico evaporador reside en el ahorro tanto de fluido
calefactor como de fluido refrigerante. Para tratar caudales elevados, sta es una de las
opciones ms competitivas a nivel econmico.
A modo de resumen cabe destacar que la evaporacin al vaco permite el tratamiento de
efluentes que por su composicin, por sus caractersticas o por su complejidad de
gestin no pueden ser tratados mediante tcnicas fisicoqumicas convencionales.
Adems, con un consumo energtico contenido, hace posible reducir severamente el
volumen de residuos, recuperar un gran caudal de agua para su reutilizacin e incluso la
implantacin de un sistema de vertido cero con un coste econmico realmente asumible.

Diseo de plantas de
tratamiento de aguas
residuales
A pesar de que son sistemas sencillos de operar, es preciso que la seleccin y el diseo
del equipo ms adecuado para unas necesidades concretas sean realizados por un equipo
de expertos en esta tecnologa.

Tratamiento de lixiviados de
vertedero

A pesar del
fomento de la regla de las tres erres (3R) reducir, reutilizar y reciclar , la realidad es
que el volumen de residuos generados en los 34 pases que componen la OECD,
Organisation for Economic Co-operation and Development, (www.oecd.org/) la
mayora de los pases europeos, Chile, Mxico, USA, Canad, Japn y Australia entre
otros aumenta cada ao. Consecuentemente, al aumentar la cantidad de residuos
generados, se hace necesaria la implantacin de nuevos vertederos, con las derivadas
medioambientales negativas que esto supone: produccin y descarga de gases de
vertedero que puede provocar fuertes olores, contaminacin ambiental y atmsferas
explosivas, aparicin de inconvenientes de carcter sanitario, principalmente insectos y
roedores, y el vertido incontrolado de los lixiviados que puede causar la contaminacin
de suelos y de aguas, tanto superficiales como subterrneas.
La normativa vigente de los diferentes pases establece que los lixiviados se deben
recoger, controlar y tratar de la manera ms adecuada, en funcin de sus caractersticas
fsicas y de su composicin qumica. No obstante, en funcin del pas vara la exigencia
en el tratamiento de los lixiviados antes de que stos, ya tratados, puedan ser vertidos al
medio natural. Por ejemplo, la normativa de vertido a cauce natural es ms restrictiva en
Espaa que en la mayora de los pases latinoamericanos.
La composicin qumica de los lixiviados de vertedero depende del tipo de vertedero, de
la cantidad de aguas pluviales que penetren en el vaso del vertedero, as como del
perodo de explotacin del mismo. As pues, en los lixiviados de vertederos jvenes (1-2
aos) el pH es bajo (4,5-7,5) y las concentraciones de DQO, DBO5, nutrientes y metales
pesados son altas. En cambio, en verteros maduros (ms de 3 aos), se observa que los
lixiviados tienen un pH en el rango (6,5-7,5) y los valores de DQO, DBO5 y nutrientes
se han reducido sustancialmente. Otra constante es la presencia de elevada presencia de
nitrgeno amoniacal y de sales disueltas (sulfatos, cloruros, bicarbonatos, etc). Tambin

se detecta a veces una significante concentracin de metales pesados. La


biodegradabilidad (entendida como la relacin entre DBO5 y DQO) disminuye con la
edad del lixiviado. Por tanto, los lixiviados que proceden de vertederos de poca edad
presentan una alta biodegradabilidad y pueden ser tratados adecuadamente mediante un
proceso biolgico. Y al revs, vertederos maduros producen lixiviados poco
biodegradables los cuales deben der tratados mediante procesos fsico-qumicos. Por
otro lado, cuando la cantidad de aguas pluviales que se infiltran en el vertedero es
elevada, la carga contaminante de los lixiviados incluyendo las sales es ms baja
aunque el caudal total a tratar sea superior.
Cuando la normativa de vertido a cauce pblico es ms exigente, la tendencia es a
utilizar tecnologas avanzadas para el tratamiento de los lixiviados generados en el
vertedero. Estas tecnologas, que suponen un coste ms elevado tanto en inversin como
en operacin que procesos ms convencionales, propician que los vertederos posean
mecanismos para que la infiltracin del agua de lluvia sea mnima.
Las tcnicas utilizadas suelen ser un sistema biolgico mediante sistemas secuenciales
(SBR), as como reactores a membranas (MBR), seguidos de un proceso de membranas
de smosis inversa, que producen un efluente de elevada calidad. El rechazo del proceso
de membranas, que se gestiona externamente, a menudo acostumbra a generar unos
sobrecostes bastantes elevados. Una opcin sostenible para reducir considerablemente
estos costes consiste en minimizarlos mediante evaporadores al vaco, se puede alcanzar
un residuo prcticamente seco que se puede depositar en algunos casos en la celda de
residuos impropios del vertedero. En algunas ocasiones el biogs que se produce en el
vertedero por la accin anaerobia de la degradacin de los residuos orgnicos, es
aprovechado para generar energa elctrica mediante motores de cogeneracin, la
energa trmica en cambio no es aprovechada y se pierde a la atmosfera. En otras
ocasiones el biogs no se aprovecha y simplemente se quema en antorchas. En ambos
casos es posible recuperar la energa trmica utilizndola en forma de agua caliente
(90C) para su uso en evaporadores al vaco, esto permite tratar de una manera eficiente
y econmica los lixiviados sin necesidad de ningn sistema adicional. Los evaporadores
extraen el agua (destilado) del lixiviado que tiene una elevada calidad que permite
cumplir con los niveles ms exigentes de vertido.
Cuando la normativa de vertido a cauce pblico no es tan restrictiva, los tratamientos
convencionales que tradicionalmente se han utilizado en la depuracin de aguas
residuales procesos biolgicos pueden ser utilizados en el tratamiento de lixiviados
de vertedero. Entre los diferentes procesos biolgicos aplicables, una opcin eficiente
son los biorreactores de membrana, ya que stos se pueden disear expresamente en
funcin de las caractersticas de los lixiviados a tratar y permiten tratar elevados
caudales en sistemas relativamente compactos. Al ser los costes de explotacin
razonables, estas tcnicas son idneas para aquellos casos en que la cantidad de aguas
pluviales que se mezclan con los lixiviados son elevadas.
No obstante, cuando el caudal de lixiviados a tratar es pequeo y se dispone de
suficiente espacio, una alternativa muy sostenible es la fito-remediacin, que consiste en
la depuracin mediante un cultivo de plantas. Esta tcnica aprovecha las funciones

vitales de las plantas cultivadas, generalmente, la caa comn (reed beds), para
biodegradar y estabilizar el residuo. Las plantas consumen los nutrientes de los
lixiviados, a la vez que actan como filtro natural, y el residuo acaba mineralizndose
con el tiempo. En estos sistemas el parmetro clave es la velocidad de irrigacin, que
aunque el valor ptimo depende de muchos factores, el promedio est alrededor de 50
m3ha-1dia-1. Los slidos en suspensin, la materia orgnica, el nitrgeno amoniacal y
algunos metales como el hierro se reducen en un elevado porcentaje y mediante una
tcnica sencilla y de bajo coste.
Para la depuracin de lixiviados de vertedero se estn utilizando desde hace tiempo
diversas tcnicas, algunas de ellas bastante exticas (oxidacin qumica,
electrocoagulacin-electroxidacin, etc) pero algunas presentan diversos inconvenientes
de gestin as como poca capacidad para adaptarse a los cambios de composicin
qumica estacional (seca-hmeda) que se producen por el efecto de aportacin de agua
de lluvia o por el envejecimiento del vertedero. En lneas generales los procesos ms
utilizados usan diferentes combinaciones de tratamientos biolgicos y fsico-qumicos.
Los caudales a tratar, la carga contaminante, as como los lmites de la normativa de
vertido son los parmetros que acabarn determinando si un proceso biolgico
convencional puede ser suficiente, o bien habr que recurrir a tcnicas ms completas,
como un proceso de filtracin mediante membranas de smosis inversa posterior al
proceso biolgico. En este caso, existen tcnicas sostenibles para reducir eficientemente
el volumen de residuo generado en el proceso de tratamiento, como puede ser el caso de
una etapa de evaporacin-concentracin al vaco.
Por ltimo cabe destacar que existen trabajos de R&D encaminados a obtener de este
residuo lquido (lixiviado) diversos subproductos valorizables como fertilizantes que
mediante su venta permitiran una gestin optima del proceso desde el punto de vista
econmico y para el medio ambiente.

Nuevo sistema de tratamiento


de salmueras para la industria
crnica
El pasado 12 de noviembre Condorchem Envitech asisti a la Jornada sobre el agua en
la industria crnica que se realiz en la Universidad de Vic, donde se present un nuevo
un nuevo proyecto de I+D desarrollado por la universidad junto a INnovacc, un cluster
de empresas del sector crnico. Este proyecto consiste en una planta piloto de
tratamiento y valorizacin de la salmuera residual propia de la actividad del sector
crnico.
Este proyecto se inici a finales de 2011 con el objetivo de dar una solucin a los
problemas de aguas residuales con alta salinidad originados en los procesos productivos
de la industria crnica. Adems, se pretenda optimizar el proceso del tratamiento de
dichas salmueras con el fin de reducir los costes que estas implican a las empresas, ya

sea por la reduccin de desecho a gestionar o por la ausencia de sanciones


medioambientales.
La industria del sector crnico suele estar concentrada en determinadas zonas, por lo
que el tratamiento de las salmueras puede ser clave tanto para la eficiencia productiva
del sector, como para la competitividad econmica de dicha zona geogrficas. Esta
innovacin tambin supone una ventaja para las EDAR de estas zonas, ya que suelen
estar colapsadas por este tipo de vertidos.
Este proyecto de I+D fue desarrollado por SART Medi Ambient (centro transferencia de
conocimiento y tecnologa a empresas en el mbito medioambiental de la Universidad
de Vic) a peticin de INnovacc, con el fin dar solucin a los problemas comunes de las
52 empresas crnicas que lo componen. Las empresas asociadas al cluster pueden usar
dicha planta piloto en sus instalaciones para comprobar la efectividad de este mtodo y
las ventajas que obtendran si aplicaran esta tecnologa en su proceso productivo.
La planta piloto recibe la salmuera y hace una triple separacin, ya que aisla la materia
orgnica, la sal y el agua. El proceso de tratamiento es el siguiente:
1.

La salmuera es neutralizada con un floculante.

2.

La salmuera neutralizada se somete a un proceso de decantacin,


tras el cual obtenemos unos lodos hmedos y una fraccin lquida.

3.

Los lodos hmedos se centrifugan, tras lo cual obtenemos entre un


30% y un 40% de lodos slidos para ser gestionados. El destilado
restante se enva junto a la fraccin lquida que se ha obtenido en el
anterior proceso de decantacin.

4.

Toda la fraccin lquida de la salmuera es enviada a un proceso de


evaporacin parcial, que permite recuperar ms de un 75% de las sales.
Tambin se obtiene una fraccin lquida concentrada para ser enviada a
gestor.

5.

Esta ltima fase podra llevarse a cabo con un evaporador al


vaco/cristalizador. Es un proceso ms caro que la evaporacin parcial,
pero permite mejorar los resultados, obteniendo ms de un 95% de
agua limpia y lista para ser reutilizada o vertida y un gran concentrado
de sales, que pueden ser tambin reutilizadas o vendidas. En muchas
ocasiones la mayor inversin inicial se ve justificada por el importante
ahorro que se obtiene al no tener que gestionar grandes cantidades de
lodos y fracciones lquidas concentradas.

La planta piloto permite evaluar el rendimiento, la calidad del destilado y del


concentrado, el coste, el beneficio y el tiempo necesario para el retorno de la inversin
inicial. Esta planta piloto tiene una gran flexibilidad que le permite tratar diferentes
tipos de efluentes salinos, por lo que tambin puede resultar interesante para otro tipo de
empresas.

Que la planta piloto vaya itinerando por varias empresas del sector ha permitido
comprobar el cumplimiento de los objetivos establecidos en el inicio del proyecto:

Tanto el impacto ambiental como el coste econmico que las


empresas han de afrontar han disminuido.

Se han obtenido unos costes generales de gestin que representan


una disminucin en torno al 40%.

Se calcula un ahorro que va de los 30.000 a los 50.000 euros anuales.

Permite valorizar los residuos resultantes del proceso de tratamiento


de la planta.

El agua destilada obtenida es apta para ser reutilizada, y por otra


parte, las sales y las protenas extradas pueden ser vendidas y
utilizadas como abono o como alimento para mascotas.

Aqu est el diagrama de la solucin propuesta por SART Medi Ambient:

Eliminacin de metales
pesados de un efluente
industrial mediante
electrocoagulacin

Las industrias que


generan efluentes con un mayor contenido de metales pesados son: minera, quema de
carbn, siderrgica, pintura, colorantes, textiles, galvnica, metalmecnica, curtiembre,
bateras, etc.
En dichos efluentes es habitual encontrar metales como Cr, Pb, An, Ni, Cu, por lo que es
muy peligroso vertirlos directamente, ya que pueden ser fcilmente absorbidos por
peces y vegetales y posteriormente acumularse en el cuerpo humano a travs de la
ingesta de dichos productos alimenticios.
Altas cantidades de elementos como CR, Pb o Ni estn asociados a enfermedades de
extrema gravedad como el cncer de pulmn. Igualmente, el plomo y sus componentes
son cancerigenos y fcilmente distribuibles mediante la sangre a mltiples rganos y
tejidos, como el hgado, pulmones, riones, cerebro, msculos, etc.
Para eliminar los efectos adversos de los metales pesados en la salud humana y en el
medio ambiente en imprescindible someter las aguas residuales industriales a
tratamiento antes de que sean vertidas.
Hay numerosas opciones a la hora de su tratamiento, como pueden ser la precipitacin,
coagulacin-floculacin, intercambio inico, membranas, flotacin, adsorcin,
solventes, concentracin o electrocoagulacin.
En este artculo nos vamos a centrar en la electrocoagulacin y la electrocoagulacinelectroflotacin, que son tecnologas aplicables en un amplio rango de sistemas de
tratamiento de aguas industriales y aguas residuales, y particularmente efectivas para la
eliminacin de metales pesados.

Se trata de dos tecnologas basadas en los conceptos de celdas electroqumicas,


concretamente conocidas como celdas electrolticas. Es un proceso electroltico, una
fuente de corriente directa es conectada a un par de electrodos inmersos en un lquido
que acta como electrlito. La base de la electrocoagulacin es la formacin en el
mismo lugar de una especie coagulante que puede remover contaminantes del agua y
agua residual que esta siendo tratada. Las especies coagulantes son las responsables de
la agregacin, as como de la precipitacin de partculas suspendidas, y
simultneamente, de la adsorcin de disolventes contaminantes.
El proceso de tratamiento contempla tres mecanismos:

Oxidacin del anodo.

Desprendimiento de burbujas de gas hidrgeno en el ctodo.

Sedimentacin o flocacin de flculos formados.

Las pruebas realizadas para efluentes altamente contaminados de metales pesados


confirman que la electrocoagulacin es un proceso eficiente, que adems no genera
contaminacin secundaria, como sucede en un tratamiento fsico-qumico.
El problema es cuando en el efluente, adems de metales pesados, se encuentran otros
contaminantes de tipo orgnico o salino, ante los cuales la electrocoagulacin es poco
efectiva. En estos casos es ms recomendable aplicar tecnologas de concentracin,
como la evaporacin al vaco y la cristalizacin.

Evaporacin al vaco para el


tratamiento del digestato de
purines
El siguiente video muestra el proceso de valorizacin y tratamiento de purines
procedentes de cerdo y vaca.
La primera parte nos muestra como el purn es mezclado con biomasa y transformado
en biogs en un biodigestor. Posteriormente, este biogas es transformado en energa
electrica en un combustor.
Tras este proceso de valorizacin se obtiene un efluente no vertible debido a su alta
concentracin de sales de amoniaco, conocido como digestato. Dicho digestato es
tratado en un evaporador al vaco, que permite recuperar un 97% de agua limpia por una
parte, y por otra un concentrado que puede ser convertido nuevamente en fertilizante
estabilizado en un deposito de compostaje.

Tratamiento de lixivados de
vertedero mediante
evaporadores al vaco
La siguiente infografa muestra un proceso de tratamiento de lixiviados en un vertedero
de RSU
En ella podemos ver dos procesos:

Un proceso antiguo que combina un tratamiento biolgico con


smosis inversa (color rojo).

Un proceso nuevo que aade una etapa de evaporacin al vaco y un


stripping al proceso antiguo (colores rojo y azul).

Los resultados del nuevo proceso mejoran sustancialmente los del antiguo, ya que se
recupera una cantidad mucho mayor de agua limpia, que puede ser vertida cumpliendo
con las normativas. Adems se obtiene un concentrado de residuo mucho ms pequeo,
lo cual se traduce en importantsimos ahorros en la gestin de dicho residuo.
La inversin necesaria para la instalacin del nuevo proceso se amortiza en tan slo 1
ao y 2 meses, permitiendo obtener grandes ahorros econmicos a partir de ese
momento.

Tratamiento de purines y
produccin de biogs
La actividad ganadera genera gran cantidad de residuos procedentes de la actividad
biolgica del ganado y una gran parte de los mismos no pueden ser aprovechados como
abono, ya que, o bien el ganadero no puede usar la totalidad de los residuos porqu
habra una sobre-nitrificacin del campo, o bien proceden de la ganadera intensiva
donde no existe una actividad agrcola asociada, por lo que se convierten en excedentes.
Segn la actual normativa los purines que excedan de los parmetros establecidos y no
puedan ser destinados a la actividad agrcola sern considerados como residuos, por lo
que debern ser sometidos a los procedimientos y los criterios de gestin establecidos
en las normativas espaolas y europeas.

En el siguiente documento analizamos dos alternativas:

Tratamiento del purn mediante separacin de residuos lquidos y


slidos.

Valorizacin del digestato mediante evaporacin al vaco y produccin


de biogs.

Caso de estudio: tratamiento


de lixiviados de vertedero
En esta ocasin presentamos un caso real de tratamiento de lixiviados de un vertedero
municipal en Espaa.
En el caso se describe la problemtica de los lixiviados y la solucin aportada por
Condorchem Envitech. El proceso de tratamiento incluye diferentes etapas:

Tratamiento biolgico.

smosis inversa.

Evaporador al vaco.

Stripping.

Destaca el importante ahorro econmico que se obtiene al reducir la cantidad de residuo


que ha de ser enviado al gestor tras el proceso de evaporacin al vaco. El ahorro supera
los 500.000 anuales, lo cual permite amortizar la inversin con gran rapidez.

Procesos trmicos para el


tratamiento de aguas
residuales: tipos de
evaporadores al vaco

Los procesos de separacin trmica se


utilizan principalmente para la desalacin, concentracin, recuperacin y/o eliminacin de
productos o contaminantes.
El objetivo habitual de la separacin trmica es la eliminacin de impurezas que se
encuentran disueltas en el agua y que hacen que esta no pueda ser reaprovechada o
devuelta a un medio natural.
As, la separacin mediante evaporacin al vaco tiene la funcin de separar el agua
entrante en dos partes: una parte con un agua con baja concentracin de contaminantes
en disolucin y otra parte con un condensado lquido con un elevado contenido de los
mismos contaminantes.
Para ello el agua es transformada en vapor, separndola en ese momento de los
materiales contaminantes que se encuentraan disueltos en ella, y se transporta dicho
vapor a una camara donde se refrigera para volver a concentrar el agua ya libre de
contaminantes.
Este proceso se basa en la relativamente baja volatilidad de las sales frente al agua.
Gracias a la evaporacin se pueden eliminar sustancias como los slidos disueltos, pero
no sirve para separar del agua otros compuestos que tengan un punto de ebullicin similar
o cercano al del agua, como podra ser el alcohol.
Los diferentes tipos de evaporacin al vaco que podemos encontrar son:

La evaporacin multietapa es muy utilizada en el mbito industrial y consiste en calentar


el lquido alimento en un recipiente y acto seguido conducir el agua por un sistema de
tuberas de calentamiento en el que parte del agua pasa a ser vapor. Despus pasa a otro
recipiente en el cual la presin y temperatura son tales que una parte del agua caliente
pasa sbitamente a vapor dejando en forma lquida un remanente concentrado que pasa a
alimentar la siguiente etapa.
Tras esto se deja enfriar el vapor hasta que vuelve a licuarse y entonces se recoge libre de
impurezas. A continuacin se repite el proceso en otra etapa. Tras una serie determinada
de etapas, se consigue agua que se ha destilado repetidas veces de manera muy rpida y
que, por ello, continene muy poca cantidad de contaminantes disueltos.
Este tipo de evaporacin opera a temperaturas entre 90 y 120.
La evaporacin por efectos mltiples consiste en calentar el agua alimento mediante el
aprovechamiento del calor residual de aguas ya tratadas y conducirla hasta una serie de
tanques a los que llega caliente pero todava en estado lquido. En estos tanques el agua
se distribuye en pelculas finas a fin de facilitar la evaporacin a base de reducir la presin.
El fenmeno de reduccin progresiva de la presin permite que el agua alimento sufra
procesos de licuefaccin y evaporacin continuamente sin necesidad de ir aadiendo calor
al sistema.
Estos procesos trabajan a temperaturas entorno a los 70.
La evaporacin por compresin de vapor consiste en la evaporacin del agua a base de
suministrarle calor procedente de la compresin de vapor, en vez de transmitir el calor
mediante contacto directo con un cuerpo slido caliente. Este tipo de plantas se disean
para que funcionen reduciendo el punto de ebullicin del agua mediante disminucin de la
presin.
El compresor crea vaco en un extremo de un recipiente por donde extrae el vapor de agua
formado, pero por el otro extremo comprime dicho vapor formado y lo condensa en el
interior de unos tubos. El agua cae sobre estos tubos calientes y se evapora.
Posteriormente, mediante compresin del vapor y puesta en contacto de este con el agua
alimento, se logra la evaporacin del agua y la eliminacin de las sales en una salmuera
muy concentrada.

Procesos trmicos para el tratamiento de aguas


residuales industriales: la evaporacin al vaco

tratamiento de aguas residuales industriales: wadest 3000-4000

La destilacin trmica consiste en la separacin de dos o ms lquidos que se encuentran


mezclados o de un soluto y su disolvente, mediante la aplicacin de la energa suficiente
para provocar la ebullicin. Con esta ebullicin, los componentes ms voltiles de dicha
mezcla pasan a estado gaseoso y pueden ser posteriormente condensados a parte de la
mezcla inicial.
La separacin por evaporacin se ha utilizado de manera muy extensa a lo largo del
tiempo y ha evolucionado en distintas tcnicas que tienen caractersticas particulares y
diferentes aplicaciones, como son el tratamiento de aguas, tratamiento de aguas
residuales, la recuperacin de solutos, o la purificacin de lquidos, entre otras.
Para lograr el cambio de estado que permite la separacin del soluto y el solvente, debe
suministrase calor a la mezcla para que la parte lquida se evapore y se separe de la parte
slida. Dicho calor puede ser generado de varias maneras:

De forma directa mediante calentamiento de un recipiente que contiene la muestra.

De forma indirecta empleando vapor de agua como agente transmisor del calor.

En el segundo caso, que es el de los evaporadores al vaco, se emplea una caldera donde
se calienta agua hasta que se evapora y dicho vapor se conduce hasta una cmara donde
se transmitir ese calor a la mezcla que se desea separar.
Por otra parte, para facilitar la evaporacin del disolvente se pueden emplear sistemas
generadores de vaco, de modo que se someta a la mezcla que se desea separar a

presiones inferiores a la atmosfrica. Con ello, se logra disminuir la temperatura de


ebullicin de los lquidos y tambin aumentar la eficiencia del fenmeno de transferencia
de calor en el sistema.
Al plantear la utilizacin de un proceso trmico de separacin para su aplicacin sobre una
mezcla lquida concreta, deben considerarse los siguientes puntos:

La termosensibilidad de la disolucin.

La potencial corrosin a los materiales.

La concentracin y otras caractersticas fsicas.

La potencial aparicin de incrustaciones.

Respecto a la termosensibilidad de la disolucin es destacable la importancia que tiene


trabajar a baja temperatura en aquellos casos en los que las propiedades de dicha
disolucin puedan verse alteradas con la temperatura.
Esto es muy frecuente en los elementos protenicos, que pueden desnaturalizarse con el
aumento de temperatura. La separacin por volatilizacin del disolvente para concentrar el
soluto permite la aplicacin de vaco para disminuir as la temperatura de volatilizacin del
disolvente y eliminar el riesgo de alteracin de las propiedades de la disolucin alimento.
La corrosin de los materiales que conforman el evaporador puede aparecer si el lquido
alimento es considerablemente agresivo respecto a los materiales en los que se ha
construido el evaporador. En la actualidad todos los evaporadores se construyen ya con
acero inoxidable, grafito, nquel, cobre y algunas aleaciones de especial resistencia a la
corrosin, por lo que el espectro de disoluciones potencialmente tratables por separacin
trmica es muy amplia.
A concentraciones de soluto muy elevadas, las disoluciones pueden ver alteradas sus
caractersticas fsicas de manera considerable. La conductividad, el punto de ebullicin, o
la viscosidad son algunas de estas propiedades.
Como resultado de la volatilizacin del disolvente, la concentracin de diluciones puede
ocasionar la aparicin de incrustaciones provocadas por la cristalizacin del soluto en las
paredes del evaporador. Esto puede provocar una disminucin de la eficiencia en
funcionamiento de la maquina, por lo que es importante un buen mantenimiento en los
casos en que este fenmeno puede aparecer.

Reduccin de los residuos


lquidos en el sector de las
artes grficas

En este post vamos a repasar algunos de


los principales residuos lquidos que se generan en el sector de las artes grficas y las
tecnologas ms adecuadas para su tratamiento.
Recuperacin de disolventes de limpieza residuales mediante destilacin
Descripcin: Los disolventes residuales empleados para la limpieza se pueden destilar y
reutilizar. Existen equipos para la operacin especfica del destilado de estos disolventes.
Cuando se aplican sistemas de limpieza de grasa o de purgado, se emplean disolventes
para limpiar este sistema despus de cada cambio de color. Los equipos modernos de
suministro de tintas ya llevan incorporados equipos de recuperacin de estos disolventes.
Beneficios ambientales alcanzados: Los beneficios ambientales conseguidos mediante
esta tcnica son muy importantes: Por un lado, se consigue reducir la cantidad de
disolventes residuales, que son una vez empleados gestionados como residuos
contaminantes. Por otro lado, la utilizacin del disolvente reciclado reduce la cantidad
necesaria de disolvente fresco de limpieza a consumir, lo que conlleva un importante
ahorro econmico.
Efectos adversos: La destilacin del disolvente contaminado requiere del consumo de
energa.
Datos operativos: El equipo de destilacin debe ser instalado y operado con cuidado.
Los agentes de limpieza con un alto punto de inflamacin normalmente tambin tienen un
alto punto de ebullicin. Para estos disolventes, slo se puede aplicar un equipo de

destilacin a vaco, de forma que no se alcancen temperaturas excesivamente altas. En


esta situacin, sin embargo, el empleo de una membrana de filtracin puede ser una
alternativa ms barata. Ya existen mquinas de lavado con un sistema de destilacin
incorporado.
Aplicabilidad: La recuperacin de disolventes de limpieza mediante destilacin es una
tcnica aplicable a todos los sectores industriales. En particular: En las industrias de
impresin por huecograbado, flexografa y offset de secado por calor (heat-set offset) es de
comn aplicacin la recuperacin de disolventes por destilacin. Es sobre todo muy
empleada en plantas cuyo consumo supere los 200 litros de disolventes de limpieza a la
semana.
Costes econmicos: Los costes de instalacin del equipo de recuperacin de disolventes
por destilacin varan en un amplio rango, ya que dependen del tamao necesario del
equipo y de la aplicacin especfica del mismo. Sin embargo, mediante la aplicacin de
esta tcnica se consigue tambin un considerable ahorro de costes debido a la
reutilizacin del disolvente, as como una minimizacin en los costes de gestin de los
residuos generados, que al ser stos menores tambin se reducen.
Razones para su implementacin: Reduccin de las emisiones de COVs y cumplimiento de
la normativa referente a los mismos. Ahorro econmico en materias primas por reciclado
de disolvente, y reduccin de costes de gestin de residuos generados.
Destilacin y evaporacin de residuos de productos en base solvente
Descripcin: Los residuos en base solvente, como por ejemplo las tintas, barnices y
adhesivos empleados en las plantas de impresin pueden ser destilados y evaporados al
vaco para recuperar el disolvente y reducir de esta manera la cantidad de residuos
peligrosos.
Beneficios ambientales alcanzados: La cantidad de residuos contaminantes y/o peligrosos
se reduce y se consigue una reduccin en el consumo de materias primas (disolvente).
Efectos adversos: La destilacin del disolvente contaminado requiere del consumo de
energa.
Aplicabilidad: Esta tcnica es aplicable en todas las instalaciones de impresin, tanto
nuevas como existentes.
Costes econmicos: Los costes de instalacin del equipo de recuperacin de disolventes
por destilacin varan en un amplio rango, ya que dependen del tamao necesario del
equipo y de la aplicacin especfica del mismo. Sin embargo, mediante la aplicacin de
esta tcnica se consigue tambin un considerable ahorro de costes debido a la

reutilizacin del disolvente, as como una minimizacin en los costes de gestin de los
residuos generados, que al ser stos menores tambin se reducen.
Reduccin y tratamiento del agua residual mediante ultra y nanofiltracin
Descripcin: Con la ultrafiltracin y la nanofiltracin (UF y NF), tambin conocidas
comosmosis inversa, el agua contaminada pasa a travs de una membrana semipermeable a alta presin, que deja pasar las pequeas molculas de agua, pero no las
molculas de mayor tamao. La concentracin de los compuestos contaminantes sobre la
membrana se incrementa por el paso repetido del agua contaminada a travs de esta
membrana.
Beneficios ambientales alcanzados: Se reduce el volumen de sustancias contaminantes y
el agua puede ser reutilizada para, por ejemplo operaciones de limpieza, etc. El residuo
filtrado, por ejemplo de tinta o de pintura, puede ser recuperado y re-utilizado.
Efectos adversos: El agua filtrada si no es re-utilizada se vierte por el sistema de
alcantarillado. La filtracin requiere del consumo de energa
Aplicabilidad: Esta tcnica es comnmente aplicada en las plantas de impresin en las que
se emplean grandes cantidades de tintas en base agua, barnices y adhesivos, como son
las plantas de impresin de embalaje. Tambin se emplea en la industria automovilstica.
Costes econmicos: Los costes de instalacin del equipo de ultrafiltracin nanoflitracin
son bastante elevados.
Destilacin al vaco
Descripcin: Se trata de una destilacin efectuada realizando un vaco en la columna, de
forma que la ebullicin del disolvente del lquido que se quiere separar se produzca a
una T inferior a la que se producira a la presin atmosfrica. En el resto de las
caractersticas, esta tcnica es similar a la destilacin convencional.
Aplicabilidad: Aplicable en toda la industria grfica.

Evaporacin al vaco para el


tratamiento del digestato en
plantas de biodigestin

El proceso de biodigestin se lleva a cabo


principalmente para la produccin de biogs, que puede ser utilizado como combustible, a
partir de diferentes residuos orgnicos, entre los que se incluyen los excrementos
animales.
Adems de la obtencin de biogs, la biodigestin tambin permite reducir el potencial
contaminante de los excrementos que se utilizan para generar dicho biogs, disminuyendo
la demanda qumica de oxigeno (DQO) y la demanda biolgica de oxgeno (DBO) hasta en
un 90%.
Como resultado de este proceso se genera un residuo llamado digestato, que presenta un
alto grado de concentracin de nutrientes y materia orgnica, y es ideal para ser utilizado
como fertilizante.
El digestato es un subproducto semi-lquido y puede aplicarse de forma directa, o previa
separacin en dos fracciones, slida y liquida, lo cual aumenta su eficacia.
Las ventajas que presenta el digestato como fertilizante son:

Respecto a los residuos orgnicos antes de su digestin, los digestatos son ms


aptos para uso agrcola, generan menos olores, y presentan una mayor calidad
higinica.

El digestato presenta un mayor grado de mineralizacin al pasar el nitrgeno y


fsforo orgnico a mineral tras la fermentacin. Esto lo hace asimilable a un
fertilizante mineral. El alza en los precios de estos ltimos constituye una oportunidad
para los digestatos.

Para llevar a cabo la separacin de la parte slida y liquida se puede hacer de forma
simple mediante un proceso de separacin mecnica. La parte slida sera la que se
aprovechara como fertilizante y la parte lquida habra de ser gestionada como residuo.
El problema de esta tecnologa es su baja eficacia a la hora de realmente separar los
lquidos de los slidos y la materia orgnica.
Esto se traduce en dos grandes inconvenientes para la planta de produccin de biogs:

Se estn desaprovechando una gran parte de los slidos y de la materia orgnica


contenidos en el digestato, que no se consiguen separar, lo cual significa que se est
obteniendo una cantidad mucho menor de fertilizante, y por tanto reduciendo los
ingresos que se podran obtener por su venta.

Todo esta materia que no se aprovecha para producir fertilizante es un residuo que
ha de ser tratado por un gestor y eso tiene un coste econmico, es decir, se estn
convirtiendo lo que podran ser ingresos en un gasto.

Dicho esto No sera ms rentable y eficiente reducir el volumen del digestato en la misma
planta y recuperar esa gran cantidad de fertilizante que se pierde? Gracias a esta medida
los costes por gestin de residuos se reduciran, a la vez que se aumentaran los ingresos
por venta de fertilizante.
Planta de produccin de biogs con evaporacin de digestato.
La evaporacin al vaco es la tecnologa ms adecuada para separar los slidos de los
lquidos del digestato.
Gracias a un evaporador al vaco podemos separar entre un 90% y un 95% del agua de los
slidos y la materia orgnica, lo cual nos da un elevado concentrado de fertilizante.
Aunque su coste de inversin inicial es superior al de la separacin mecnica, la mayor
produccin de fertilizante que se obtiene y los ahorros derivados de entregar una cantidad
menor de residuos al gestor, compensan sobradamente dicha inversin inicial y lo
convierten en una solucin ms econmica a medio plazo.
Sus ventajas son numerosas:

La recuperacin del fertilizante se incrementa y se ahorrarn importantes cantidades


de dinero al no enviar digestato lquido al gestor de residuos.

El agua limpia (condensado) obtenida en el proceso de evaporacin se puede usar


como agua de mezcla en el principio del proceso de biogs, o ser vertida sin peligro si
se prefiere.

El producto fertilizante combinado todava se puede secar ms y convertirse en


fertilizante seco.

Una planta de evaporacin es ms eficiente eliminando agua del digestato que si


se seca en una planta de secado.

Aumento de las ventas de fertilizante, que mejoran la rentabilidad de la planta de


biogs.

El digestato es una sustancia que ensucia, lo cual alarga el tiempo de la operacin.


Losevaporadores de superficie rascada garantizan una operacin sin paradas.

Los evaporadores pueden concentrar el digestato hasta altos niveles de


concentracin. Se obtienen concentrados viscosos de alta densidad.

Tratamiento de aguas
residuales y efluentes en la
industria de tratamiento de
superficies metlicas

El sector de tratamiento de superficies


metlicas comprende una gran variedad de actividades cuya finalidad es tratar las
superficies metlicas para protegerlas de la corrosin, mejorar su resistencia al desgaste y
erosin, o mejorar su aspecto mediante recubrimientos metlicos.
Estas actividades o tratamiento se pueden agrupar en dos grandes bloques:
1.
2.

Procesos de limpieza y preparado de superficies (desengrase, decapado,)


Recubrimientos metlicos y obtencin de acabados superficiales
(electrodeposicin, anodizado, inmersin,)

Durante estos procesos de tratamiento se generan una gran cantidad de aguas residuales o
efluentes de diversa composicin, segn haya sido el tratamiento al que se han sometido las
superficies metlicas.

Existen diferentes tecnologas de tratamiento de aguas residuales y tratamiento de


efluentesgenerados en el sector de tratamiento de superficies metlicas, cuya eleccin
depender de la composicin de los efluentes y de los objetivos y necesidades
medioambientales de la empresa: vertido cero, reutilizacin de agua, ajuste a los lmites de
vertido, obtencin de subproductos, etc.
La evaporacin al vaco es ideal para la obtencin de un vertido cero y puede aplicarse de
forma independiente o en combinacin con tecnologas de membranas.
Los sistemas por evaporacin permiten, entre otras aplicaciones, concentrar las aguas de
enjuague de un lavado esttico haciendo posible, por un lado, la recuperacin del arrastre
de forma concentrada y, por otro, obtener un 95% de agua que puede reutilizarse en
operaciones de enjuague. Si no fuera mediante este sistema, sera muy limitada la
utilizacin de los enjuagues estticos como recuperaciones, siendo necesario su vaciado
peridico y consecuente tratamiento del vertido.
Los procesos de cristalizacin y precipitacin se aplican para la obtencin de un vertido
cero (tratamiento del rechazo del evaporador), para recuperar materias valorizables y para
regenerar soluciones de proceso, mediante la eliminacin de impurezas. Es aplicable a
cualquier bao que presente algn tipo de contaminacin de una sal con un metal, siempre
y cuando las sales contaminantes presenten una solubilidad limitada.
La electrodilisis es un sistema de filtracin con un reducido coste de operacin, que
permite recuperar entre un 80% y un 90% de sales. Se puede aplicar para la recuperacin
de materias primas de los baos de proceso y para la regeneracin de baos de trabajo
libres de iones.
La smosis inversa produce un agua que puede retornarse en circuito cerrado al proceso
de enjuague y, por el otro, un concentrado de sales de nquel que puede retornarse a los
baos de proceso (90%-97%). De esta manera, se consigue el ahorro de sales de nquel y
de otros componentes del bao, as como del agua de enjuague. Se puede aplicar sobre
otros procesos tales como el latonado, cobreado, plateado, zincado, etc.
Tambin se aplica para la regeneracin del agua de enjuague. En funcin del caudal de
rechazo, con el sistema de smosis inversa puede obtenerse un agua de entre 100-500
S/cm. La tcnica es aplicable sobre el agua diluida de la mayora de procesos, con
excepcin de baos muy oxidantes.

Las resinas de intercambio inico permiten la eliminacin de contaminantes metlicos y la


regeneracin del agua de enjuague, ya que retornan grandes cantidades de agua con una
elevada calidad por su bajo contenido en iones. El sistema retorna el agua a la cuba de
enjuague puesto que el diseo de la instalacin funciona en circuito cerrado. Los
enjuagues recirculados con resinas de intercambio inico, segn la operacin a la que se
destinen, pueden trabajar durante largo tiempo, a conductividades inferiores a 50 S/cm,
en incluso, por debajo de 5 S/cm si se trata de enjuagues finales.
Os adjuntamos un extenso documento elaborado por el Ministerio de Medio Ambiente en el
que se detallan los diferentes procesos y los residuos que se generan en la industria de
tratamiento de superficies metlicas, as como las mejores tecnologas disponibles para el
tratamiento de los mismos.

Tratamiento de aguas en
centrales geotrmicas

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Categories: Energa
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Para poder extraer esta fuente de energa es necesaria


la presencia de yacimientos de agua cerca de estas zonas calientes. La explotacin se
realiza perforando el suelo y extrayendo el agua caliente al igual que se hace en las
explotaciones de petrleo y gas. Si su temperatura es suficientemente alta, el agua saldr

en forma de vapor y se podr aprovechar para accionar una turbina que produzca
electricidad a bajo coste y de forma permanente durante un periodo prolongado de tiempo.
Podemos encontrar bsicamente tres tipos de campos geotrmicos dependiendo de la
temperatura a la que sale el agua:
La energa geotrmica de alta temperatura (entre 150 y 400C), que produce vapor en la
superficie que enviando a las turbinas, genera electricidad
La energa geotrmica de temperaturas medias (entre 70 y 150 C), que obliga a realizar la
conversin vapor-electricidad dan menor rendimiento. Pequeas centrales elctricas
pueden explotar estos recursos.
La energa geotrmica de baja temperatura (entre 60 a 80C) y la de muy baja temperatura
(entre 20 y 60C). Estas energas se utilizan para necesidades domsticas, urbanas o
agrcolas.
Una vez que se dispone de pozos de explotacin se extrae el fluido geotrmico que
consiste en una combinacin de vapor, agua y otros materiales. ste se conduce hacia la
planta geotrmica donde debe ser tratado. Primero pasa por un separador de donde sale
el vapor por un parte, y la salmuera y lquidos de condensacin y arrastre, que es una
combinacin de agua y materiales, por la otra. El vapor contina hacia las turbinas, que
con su rotacin mueve un generador que produce energa elctrica. Despus de la turbina
el vapor es condensado y enfriado en torres y lagunas.
Con el agua geotrmica utilizada para producir la energa se puede optar por dos
opciones:
1. Devolverla a inyeccin al pozo hacia la reserva para ser recalentada, mantener la
presin y para que no se agote el yacimiento geotrmico. Este procedimiento es muy caro
y puede ser viable en grandes pozos de muchos aos de duracin.
2. Otra opcin es verter el agua pero la naturaleza salada y mineralizada de los fluidos
geotrmicos imposibilita la descarga libre de estos lquidos, ya que provocaran la
contaminacin de ros y lagos.
Para mitigar estos daos, es posible el tratamiento de las aguas antes de su descarga
evitando el ingreso de sales y metales nocivos para el medio natural. De esta forma se
puede optar por una alternativa ms econmica a la reinyeccin del agua en el subsuelo
cuando esta no sea econmicamente viable.

En este sentido la mejor tecnologa disponible para el tratamiento de las aguas


geotrmicas es una combinacin de membranas junto con evaporacin al vaco y
cristalizacin.
Durante las tres fases se va destilando el agua, separndola de las sales y los minerales,
hasta obtener un agua limpia que puede ser reutilizada como agua potable para el
consumo humano.

Valorizacin energtica del


biogs en vertederos urbanos
de RSU

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Categories: Lixiviados y gestin de residuos


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Un vertedero de RSU genera dos tipos de


residuos: los lixiviados, que son efluentes que contienen la materia que arrastra la lluvia al
filtrarse entre los residuos slidos, y el biogs, que es resultado de las reacciones qumicas
que se producen entre los distintos residuos slidos enterrados en el vertedero.
Todos los vertederos de RSU se ven obligados por ley a tratar ambos residuos y en este
post vamos a ver como el biogs puede ser valorizado y reutilizado como fuente de
energa para el tratamiento de los lixiviados, sin incurrir en los grandes costes que supone
la transformacin del biogs en energa o combustible para otros usos.
Es rentable la valorizacin energtica del biogs?
El biogs tiene principalmente dos salidas a la hora de ser transformado en energa:

1. Para generacin de energa elctrica y trmica. Este proceso se puede llevar a cabo
mediante motogeneradores, o con turbinas de biogs.
2. Utilizacin directa como combustible, tras ser depurado, siendo vlido como:

Combustible en calderas de biogs.

Inyeccin a la red de gas natural.

Combustible para automocin.

El problema con el que se encuentran la mayora de los vertederos de RSU es que la


instalacin de la maquinaria necesaria para la transformacin del biogs en energa o
combustible supone un coste excesivamente elevado y, sobretodo, poco rentable. Esto es
debido a que la cantidad de biogs que se genera en la mayora de vertederos no es
suficiente como para obtener un volumen de energa o combustible realmente significativo
del que beneficiarse, de forma que compense la inversin llevada a cabo en maquinaria.
Por otra parte, es tambin frecuente que, an produciendo una gran cantidad de energa
elctrica, los vertederos no tengan en sus cercanas torres de electricidad a las que
conectar la energa generada.
Una posible solucin ante esta situacin es no transformar el biogs y quemarlo con
antorchas para no emitirlo a la atmsfera, pero no es la opcin ms ptima ya que al final
estamos desperdiciando una fuente de energa.
Otra solucin mucho ms inteligente para aquellos vertederos que no generan un gran
volumen de biogs es aprovecharlo como fuente de energa para alimentar los procesos
del propio vertedero.
El Biogs como fuente de energa para la depuracin de los lixiviados
El tratamiento de lixiviados en un vertedero de RSU puede llevarse a cabo mediante
diversas tecnologas pero a da de hoy laevaporacin al vaco, combinada o no
con smosis inversaprevia o posterior, se ha revelado como uno de los mtodos ms
eficientes para la minimizacin del lixiviado y la obtencin de un agua depurada y
adecuada para vertido.
Como es lgico el evaporador al vaco va a necesitar de energa para su funcionamiento y
esta puede venir del biogs del propio vertedero. Mediante un sistema simple y econmico
como es una caldera con quemador de biogs se puede obtener energa suficiente para
garantizar el correcto funcionamiento del evaporador.

De esta forma se obtiene un triple beneficio:


1. Se reaprovecha una fuente de energa.
2. La energa necesaria para el funcionamiento del evaporador al vaco destinado a tratar
los lixiviados se obtiene a coste cero.
3. Se obtiene una formula mucho ms rentable para aprovechar el biogs en aquellos
vertederos que no generen la suficiente cantidad de biogs como para justificar la gran
inversin que supone la transformacin del mismo en energa elctrica, energa trmica o
combustible.

Gestin de efluentes lquidos


en la industria lctea

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Categories: Agricultura y ganadera, Alimentacin


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La produccin de productos lcteos genera


importantes cantidades de residuos contaminantes, cuyo impacto ambiental
se produce a travs del vertido de efluentes lquidos que contienen un alto
nivel de carga orgnica.
Estos efluentes provienen principalmente del lavado de la maquinara
utilizada en los distintos procesos de produccin. Al efectuar el lavado, estas

aguas arrastran restos de producto que puede contener un elevado nivel de


aminocidos y protenas de alto peso molecular.
Dentro de la industria lctea, los principales contaminantes son los
productores de derivados lcteos como el queso y la mantequilla. En ambos
casos nos encontramos con las mencionadas aguas de produccin y lavado,
y tambin podemos encontrarnos con lodos o compuestos salinos de
desecho. La combinacin de todos estos materiales acostumbra a presentar
unos altos ndices de conductividad y un contenido de DBO elevado.
De entre las diferentes tecnologas disponibles destaca la evaporacin al
vaco, ya que esta tcnica permite la recuperacin y reutilizacin de una
importante cantidad de las aguas de lavado. Adems, se reduce de forma
drstica la produccin de residuo, consiguiendo con ello una importante
disminucin del coste de la gestin de los residuos.
Si a esto le unimos el bajo consumo de energa elctrica de
los evaporadores al vaco por bomba de calor, que son los utilizados
habitualmente en esta industria, nos encontramos ante una inversin de
alto rendimiento y rpida amortizacin.
Otras de las ventajas que presenta la instalacin de un evaporador al
vaco para el tratamiento de residuos lcteos son:
Se elimina la problemtica del incremento de conductividad o sales
disueltas.
No requiere la adicin de reactivos qumicos.
Las plantas de tratamiento acostumbran a ocupar un espacio reducido.
Bajo mantenimiento y elevado grado de automatizacin.
Evita la descomposicin o rotura de molculas sensibles al calor
provocando que no pasen a la fase voltil (destilado).
Libre de corrosin debido a la gran calidad de los materiales empleados y
a la baja temperatura de funcionamiento durante la destilacin.
Reduccin drstica de la produccin de residuo.
No produce malos olores ni emisiones txicas a la atmsfera.

La evaporacin al vaco resulta ser una solucin muy eficiente con residuos
lquidos que conllevan una mayor dificultad en la depuracin y la
disminucin del volumen de residuo a eliminar, como es el caso que nos
ocupa.

Valorizacin de residuos

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Categories: Energa
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En 2010, la produccin
media de residuos slidos urbanos en los pases europeos se situaba en torno a los 502 kg
por habitante, de acuerdo con los datos publicados por Eurostat. La gestin de los residuos
es sin duda uno de los principales retos con los que se encuentran las sociedades ms
adelantadas, dado su progresivo incremento en la produccin y su impacto ambiental,
econmico y social.
La mayor parte de estos residuos continan actualmente teniendo como destino final el
vertedero, aunque sea sta la opcin menos sostenible a nivel ambiental. No obstante, la
tendencia es a ir reduciendo esta prctica en favor de alternativas ms interesantes, tanto
des del punto ambiental, como econmico. La Directiva marco de residuos, de 2008,
introduce una jerarqua de gestin de los residuos, en la que las opciones indicadas de
mayor a menor prioridad son: prevencin, reutilizacin, reciclado, valorizacin material y
energtica y, finalmente, eliminacin de los residuos. Razonablemente, la primera opcin
se basa en reducir la generacin de residuos, ya sea desincentivando la comercializacin
de artculos de un slo uso, limitando el uso de plsticos, potenciando la devolucin de los

envases de vidrio, etc. En segundo lugar, la mejor opcin es la reutilizacin, que se podr
llevar a cabo en funcin del producto concreto (envases, cartuchos de tner, bolsas de la
compra, ropa, etc.). En ocasiones, no se puede reutilizar el producto tal cual, pero s que
se puede reciclar para que sea apto para otro uso distinto; es el caso del papel o del vidrio.
Si todas estas alternativas no son factibles, antes del depsito de los residuos en un
vertedero, la nica va sostenible de sacar algn provecho econmico, es la valorizacin de
los residuos. La valorizacin puede ser material o energtica. La valorizacin material
consiste en la utilizacin del residuo como materia prima de otro proceso. Es el caso de las
escorias de altos hornos, los escombros procedentes de la demolicin de edificios, etc. que
se utilizan en la produccin de cemento, al contener los minerales presentes en las
materias primas tradicionales. La valorizacin energtica es otra va de sacar partido de los
residuos, utilizndolos para la obtencin de energa renovable a la vez que se soluciona un
problema ambiental.
Existen diferentes tecnologas de valorizacin energtica, los cuales se pueden clasificar
en procesos biolgicos y procesos trmicos. Los primeros podrn ser aplicados cuando el
residuo posea una importante fraccin biodegradable. En cambio, los procesos trmicos
sern viables cuando el poder calorfico del residuo, que se mide mediante el poder
calorfico inferior (PCI), sea medio o alto. Los procesos de valorizacin energtica ms
utilizados son los siguientes:
1. Vertido y aprovechamiento del gas de vertedero
Con la normativa vigente no es aconsejable considerar esta alternativa como una opcin
viable, puesto que cada vez la cantidad de residuo biodegradable depositado en vertedero
es menor. No obstante, es conveniente aprovechar la energa del gas de vertedero, a pesar
de los inconvenientes tcnicos (poder calorfico variable, presencia de numerosos
contaminantes en el gas, condiciones agresivas para los motores de cogeneracin o las
microturbinas, etc.).
2. Biometanizacin
Mediante un proceso de digestin anaerobia la fraccin biodegradable del residuo es
transformada en biogs y lodos digeridos. El biogs es una mezcla de dixido de carbono,
metano y otros gases minoritarios (H2S, etc.), el cual, despus de un proceso de lavado,
puede ser utilizado para producir energa elctrica mediante un proceso de cogeneracin.
La energa calorfica residual del proceso puede ser recuperada y, en parte, utilizada para
concentrar las aguas residuales que se generan, mediante un proceso de evaporacinconcentracin al vaco. El resultado ser un agua de alta calidad y un residuo muy
concentrado.
3. Pirolisis

Se trata de un proceso trmico consistente en la transformacin de la materia orgnica en


otros compuestos ms fciles de tratar, el cual se lleva a cabo a elevada temperatura
(entre 500 y 900 C) y en ausencia de aire. Se obtiene un gas con un elevado PCI (mezcla
de hidrgeno, monxido de carbono, metano, etano, etileno, etc.), aunque parte de la
energa que se obtiene del gas se debe invertir en el propio proceso de pirolisis, el cual es
endotrmico. Adems del gas, tambin se produce un slido carbono, coque, el cual se
elimina mediante un proceso de incineracin anexo al proceso principal de pirolisi.
4. Gasificacin
Consiste en un proceso trmico en el que se lleva a cabo una combustin parcial de la
materia en defecto de oxgeno. Se produce un gas combustible, el gas de sntesis, el cual
su composicin vara (mezcla de hidrgeno, monxido de carbono, agua e hidrocarburos
ligeros) en funcin del residuo y de las condiciones de operacin. El gas de sntesis debe
ser limpiado para poder ser aprovechado posteriormente. Tambin se generan unos
slidos, alquitranes y cenizas, que deben ser incinerados. El gas de sntesis puede ser
utilizado para la produccin de energa elctrica mediante motores de combustin o
microturbinas, puede ser transformado en un combustible lquido que se puede emplear
como sustituto del gasoil, puede ser inyectado en la red de gas natural si se separa
previamente el CO2 y los restos de oxgeno, y tambin puede utilizarse el hidrgeno que
contiene en una pila de combustible para la generacin de electricidad. Se trata de una
opcin muy interesante, eficiente y en la que se contina investigando.
5. Combustin con exceso de oxgeno (Incineracin)
Proceso trmico rpido en el que se produce una combustin completa y se acaba
oxidando la materia a dixido de carbono y agua. Para que la materia reaccione con el
oxgeno produciendo energa debe contener carbono, hidrgeno o azufre. Se trata de la
tecnologa mayormente empleada para la valorizacin energtica.
As pues, los sistemas de valorizacin energtica de residuos son una opcin sostenible
para la gestin de los residuos, adems de que permiten ahorrar energa y posibilitan
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Cada vez hay mayor nmero de
tecnologas disponibles que hacen que una gran variedad de residuos de todo tipo puedan
ser sometidos a un proceso de valorizacin energtica.

Concienciacin ambiental
industrial

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Categories: General
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La amenaza que supone el


cambio climtico, as como la contaminacin de las grandes urbes, ha hecho que la
ciudadana est concienciada y preocupada por las consecuencias del trato que se le da
al medio ambiente, por los excesos que se le infringen y por la posibilidad de que stos
nos conduzcan a situaciones difciles e irreversibles.
Cada vez se halla ms consenso sobre la necesidad de poner en prctica procesos
industriales que no pongan en riesgo ni comprometan las capacidades del futuro para
satisfacer nuestras necesidades, actuales y futuras. As, el desarrollo sostenible es
totalmente necesario y los gobiernos de la mayora de pases intentan poner en prctica
medidas para que su implantacin sea una realidad.
La sostenibilidad de un proceso industrial se fundamenta en cuatro pilares
fundamentales, que son la gestin de los residuos que produce, la gestin del agua que
consume, la gestin de las emisiones gaseosas que origina y la optimizacin de los
requerimientos energticos.
Gestin de los residuos producidos
La gestin ptima de los residuos es aquella que conduce a la no generacin de
residuos. Y, en su defecto, la que posibilite la generacin de la mnima cantidad posible.
La prevencin y minimizacin de la produccin de residuos es el objetivo bsico a
alcanzar como primera opcin, puesto que minimizar la cantidad de residuos generados
es la mejor va para reducir el impacto ambiental.
No obstante, es muy difcil evitar completamente la produccin de residuos. En este
caso, se deben buscar alternativas que permitan su reutilizacin. De este modo se reduce
el consumo de algunas sustancias primas a la vez que se le da una salida eficiente a los
residuos.

En el caso de no poder reutilizar los residuos generados, el paso siguiente es intentar su


reciclaje, es decir, que puedan ser de utilidad para cualquier otra aplicacin. Si todas
estas opciones resultan fallidas, antes de la disposicin final del residuo, es conveniente
intentar recuperar toda la energa posible, mediante procesos tales como la gasificacin,
la pirolisis o la incineracin.
Gestin del agua consumida
Otro aspecto clave a la hora de promover el desarrollo sostenible de un proceso
industrial atae a la gestin del agua. Igual que en el caso de los residuos slidos, la
opcin ms satisfactoria pasa por no generar aguas residuales. Sin embargo, a menudo
este extremo no es factible. Entonces, ser prioritario generar el mnimo volumen de
aguas residuales. Por lo que se refiere a las aguas residuales producidas, la opcin ms
sostenible consiste en un tratamiento exhaustivo que permita alcanzar una calidad
suficiente como para que stas sean reutilizadas. Recuperando el agua del efluente para
su reutilizacin tambin se minimiza el consumo de agua externa al proceso.
Actualmente el estado del arte de numerosas tecnologas hace realmente posible esta
alternativa de gestin. Pero, si no se reutilizan sea cual sea el motivo, se deben someter
necesariamente a un tratamiento que elimine los contaminantes, como paso previo a su
descarga. As, su vertido no producir ningn tipo de impacto ambiental.
Gestin de emisiones gaseosas
El proceso industrial debe evitar cualquier situacin que suponga la emisin de gases
contaminantes a la atmsfera. La alternativa ms sostenible, y a menudo ms
econmica, es la modificacin del proceso con la finalidad de evitar, o al menos reducir,
la produccin de gases contaminantes. No obstante, esta opcin no es siempre viable.
Cuando no es posible evitar completamente la generacin de gases contaminantes, se
deben concentrar los esfuerzos en su tratamiento. Afortunadamente, existen tcnicas
muy competitivas que permiten convertir los gases contaminantes en gases inocuos.
Optimizacin del consumo energtico
La sostenibilidad y la economa van estrechamente de la mano en cuanto al consumo de
la energa. Todas las estrategias de optimizacin conducen al mismo objetivo, que no es
otro que reducir tanto como sea posible el consumo neto de energa. Este objetivo
global se puede alcanzar trabajando en aspectos diferentes. Por un lado, modificando los
procesos que no sean eficientes desde el punto de vista energtico e incluso
sustituyndolos por otros diseos ms eficientes. Por otro lado, tambin se puede actuar
a nivel de combinar los diferentes procesos que tienen lugar en la misma industria con
la finalidad de aprovechar sinergias. La energa que hace falta disipar en un proceso,
puede que sea de utilidad en otra operacin donde sea preciso aportar energa. Tambin
deben ser exploradas las opciones posibles de cogeneracin, donde un residuo con
suficiente poder calorfico o una fuente residual de energa pueden ser aprovechados
para generar energa elctrica. El funcionamiento de un sistema de cogeneracin
redunda en un menor consumo energtico neto.

As pues, la adopcin de medidas que supongan economizar recursos, ya sean


materiales o energticos, suponen incrementar la productividad del proceso industrial,
adems de hacerlo ambientalmente ms sostenible. Este hecho ana el intangible del
respeto por el medio ambiente con un probable ahorro econmico. Asimismo, la
legislacin que la mayora de gobiernos van aprobando va en la lnea de fomentar que la
opcin ms econmica acabe resultando ser la ms sostenible ambientalmente.
Considera compartir este artculo, queremos ayudar todo lo que sea posible!
2

14NOV

Aplicaciones industriales de la
filtracin por membranas

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Categories: General
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Las tecnologas de filtracin por


membranas estn siendo cada vez ms utilizadas en los procesos productivos de
numerosas industrias. Su capacidad para separar extractos y esencias naturales muy
especficas a temperaturas bajas o ambientales las convierte en una tecnologa ms
rentable para este propsito que otros mtodos tradicionales.
El tipo de membrana que se escoge es un factor importante para garantizar un buen
funcionamiento y un ptimo rendimiento del proceso. Existen diversas clases de
membranas que se adaptan a diferentes aplicaciones segn cul sea el nivel de filtrado
requerido. Las membranas en espiral, las membranas cermicas, las membranas de
acero inoxidable, las membranas tubulares, las membranas de fibra hueca y las
membranas plate & frame son los modelos ms habituales.

La filtracin por membranas es una tecnologa a presin que se utiliza para llevar a cabo
separaciones lquidas varias. Sus diferentes modalidades son la microfiltracin, la
ultrafiltracin, la nanofiltracin y la osmosis inversa.
La smosis inversa es especialmente adecuada para procesos de deshidratacin,
concentracin/separacin de sustancias, o tratamiento de residuos lquidos. Es muy til
para concentrar slidos disueltos o en suspensin, por una parte, y obtener un rechazo
lquido que contiene una muy baja concentracin de slidos disueltos por otra.
La ultrafiltracin es un proceso de fraccionamiento selectivo que se utiliza
habitualmente para el fraccionamiento de leche, suero y protenas. Concentra slidos en
suspensin y solutos de peso molecular mayor a 1000. Por su parte, el rechazo lquido
contiene solutos orgnicos de bajo peso molecular y sales.
La nanofiltracin suele aplicarse para desmineralizado, remocin de color, y
desalinizacin.
La microfiltracin es un proceso de flujo de baja presin a travs de membrana para la
separacin de coloides y partculas suspendidas en el rango de 0.05 10 micrones. La
microfiltracin se utiliza para fermentaciones, clarificacin de caldo y clarificacin y
recuperacin de biomasa.
Aplicaciones industriales
La filtracin por membrana puede ser aplicada en infinidad de industrias en las que
intervienen procesos qumicos. La industria de la alimentacin, con especificaciones
importantes en los sectores lcteo y del azcar, la farmacutica, la biotecnolgica y la
qumica, propiamente dicha, son mbitos en los que la filtracin por membranas puede
ser de gran utilidad.
La aplicacin de las diversas tcnicas de filtracin por membranas en la industria
alimentaria abarca infinidad de campos. Entre los ms comunes se pueden citar la
concentracin de clara de huevo, la Clarificacin y preconcentracin de jugos de frutas,
la concentracin y extraccin de cenizas de gelatina porcina, vacuna o de hueso, la
clarificacin de la salmuera de carne para la remocin de bacterias y re-uso de la
salmuera, la Concentracin de protenas de vegetales y plantas tales como soja, canola y
avena y la desalcoholizacin de vino y cerveza.
Industria lctea: la filtracin por membrana es una parte valiosa del proceso de
produccin, especialmente en la manufactura de ingredientes lcteos. Sus aplicaciones
pueden dividirse en tres categoras: aplicaciones a leche, aplicaciones a suero y otras
aplicaciones como el clarificado de salmuera de queso.
Industria de almidones y edulcorantes: el beneficio principal es el incremento en el
rendimiento de los productos, entre los que se incluyen la clarificacin de jarabes de
maz como dextrosa y fructosa, la concentracin de agua de lavado del almidn, el

enriquecimiento de dextrosa, la de-pirogenacin del jarabe de dextrosa y el


fraccionamiento/concentracin de agua de maceracin.
Industria del azcar: la filtracin por membranas se puede utilizar para clarificar el jugo
no procesado sin utilizar clarificadores primarios, eliminando as muchos problemas
ambientales y mejorando la calidad y el rendimiento de otros mtodos tradicionales. Las
membranas tambin pueden clarificar, fraccionar y concentrar varias soluciones de
azcar en el proceso de produccin.
Industria qumica: muchos procesos qumicos utilizan la filtracin por membranas para
desalar, diafiltrar y purificar tintes, pigmentos y abrillantadores pticos, limpiar las
corrientes de aguas residuales y de lavado, la concentracin y deshidratacin de
minerales como arcilla caolnica, dixido de titanio y carbonato de calcio, la
clarificacin de custicos, la produccin de polmeros o la recuperacin de metales.
Industria farmacutica: la cosecha de clulas o recuperacin de biomasa es un paso
importante en un proceso de fermentacin, especialmente al manufacturar productos
como los antibiticos. La filtracin mejora la produccin y reduce la tarea del operario y
el costo de mantenimiento. Las membranas son tambin una parte estndar de las lneas
de produccin industrial de enzimas al concentrar enzimas previamente a otros
procesos.
Condorchem

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4

10SEP

Publicada la encuesta anual


del Gasto en Proteccin
Ambiental del INE

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A finales del pasado mes de julio el INE


(Instituto Nacional de Estadstica) hizo pblica su encuesta anual sobre el gasto en
proteccin medioambiental 2007. Este informe recoge las inversiones llevadas a cabo
por los distintos sectores industriales de nuestro pas.
Dichas inversiones se incrementaron en un 15,1% respecto al ao 2006, alcanzando la
cifra de 3.0125 millones de euros. Los sectores que ms invirtieron en la gestin de sus
residuos fueron el energtico, con un espectacular crecimiento del 84%, el metalrgico,
el de productos minerales, el qumico y alimentacin. Este gasto se destin
principalmente al tratamiento de aire y a la depuracin de aguas residuales.
Por Comunidades Autnomas, Catalua es la que ms recursos destin a la proteccin
medio ambiental, seguida de Galicia, Castilla y Len y Asturias. En cuanto al gasto
corriente, Catalua encabeza nuevamente el ranking, seguida de Andaluca, Comunidad
Valenciana y Pas Vasco. Las regiones que ms crecen respecto al ao 2006 son La
Rioja, Aragn y Baleares.

Caso de estudio: tratamiento


de lixiviados de vertedero
En esta ocasin presentamos un caso real de tratamiento de lixiviados de un vertedero
municipal en Espaa.
En el caso se describe la problemtica de los lixiviados y la solucin aportada por
Condorchem Envitech. El proceso de tratamiento incluye diferentes etapas:

Tratamiento biolgico.

smosis inversa.

Evaporador al vaco.

Stripping.

Destaca el importante ahorro econmico que se obtiene al reducir la cantidad de residuo


que ha de ser enviado al gestor tras el proceso de evaporacin al vaco. El ahorro supera
los 500.000 anuales, lo cual permite amortizar la inversin con gran rapidez.

Fundamentos de la smosis
inversa

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La tcnica de la smosis inversa ha evolucionado mpliamente en las ltimas dcadas y


ha pasado de ser una tecnologa emergente a ser un proceso consolidado, eficiente y
competitivo. No obstante, en qu consiste exactamente la smosis inversa? Para
contestar a esta cuestin, primero analizaremos en qu consiste el proceso de smosis.
La smosis es una operacin de equilibrio en la que molculas de un solvente son
capaces de atravesar una membrana permeable para diluir una solucin ms
concentrada. Si se dispone de un equipo como el de la figura (a) en el que dos
soluciones de diferente concentracin de sal y que se encuentran a presin atmosfrica
estn separadas por una barrera fsica, en el momento en que se retira la barrera que las
separa, se produce una difusin de forma natural y se igualan las concentraciones de
ambas soluciones, momento en el que se llega al equilibrio. Al principio, habr un flujo
que ser mayoritario e ir de la solucin ms diluida a la ms concentrada, pero a
medida que las concentraciones se vayan igualando, los flujos tambin se irn
emparejando y el flujo neto ser cero.
En la figura (b) se dispone del mismo montaje experimental, pero ahora las dos
soluciones estn separadas por una membrana semipermeable, la cual deja pasar a
travs suyo el solvente pero no los iones ni molculas de mayor tamao. En este caso se
vuelve a producir el fenmeno de la smosis, el solvente de la solucin ms diluida
atraviesa la membrana hacia la solucin ms concentrada. En cambio, los iones de la
solucin ms concentrada, al no poder atravesar la membrana, quedan confinados.
Como resultado de esta transferencia de solvente de un lado al otro de la membrana, en
la parte superior de los tanques se observa como el nivel de ambas soluciones ha
variado. Mientras que el nivel de la solucin ms diluida ha disminuido, el nivel de la
solucin ms concentrada ha aumentado. Una vez el flujo se ha parado figura (c) y
el nivel de los dos tanques ya no vara ms en relacin al tiempo, el sistema ha llegado
al equilibrio. La diferencia de niveles de lquido entre los dos tanques genera una
presin hidrosttica que equivale exactamente a la presin osmtica. De hecho, la
presin osmtica se define como la presin hidrosttica necesaria para detener el flujo

de solvente a travs de una membrana semipermeable que separa dos soluciones de


diferente concentracin.
Si cuando el solvente est fluyendo de la solucin ms diluida a la solucin ms
concentrada, con el objetivo de igualar las dos concentraciones, se ejerce una ligera
presin en la solucin de mayor concentracin, el flujo a travs de la membrana
disminuye.
Si se aumenta paulatinamente la presin ejercida, se llega a un punto en el que el flujo a
travs de la membrana es cero, es decir, el solvente deja de atravesar la membrana. La
presin que se est ejerciendo en ese momento es igual a la presin osmtica. Y si se
incrementa la presin ejercida, el flujo se invierte y el solvente atraviesa la membrana
en la direccin contraria, es decir, pasa del lado de la solucin ms concentrada al lado
donde se encuentra la solucin ms diluida. Este proceso recibe el nombre de smosis
inversa.
As pues, la smosis inversa consiste en separar el solvente de una solucin
concentrada, que pasa a travs de una membrana semipermeable, mediante la aplicacin
de una presin, la cual deber ser, como mnimo, superior a la presin osmtica. Cuanto
mayor sea la presin aplicada, mayor ser el flujo de permeado a travs de la
membrana.
Este proceso es especialmente atractivo por la elevada selectividad de las membranas,
las cuales permiten el paso del solvente, pero apenas pueden pasar los iones y molculas
de pequeo tamao disueltas en la solucin. Esto hace que esta tcnica sea
especialmente interesante para una gran variedad de aplicaciones, como la desalacin
del agua de mar, el tratamiento de efluentes lquidos, la purificacin del agua para la
industria alimentaria, farmacutica, etc.
La smosis y la smosis inversa son dos fenmenos que se producen de forma natural
en el interior de los seres vivos. Por ejemplo, mediante la smosis las clulas de nuestro
organismo, que estn envueltas por una membrana semipermeable, permiten el paso de
nutrientes dentro y fuera de la clula, favoreciendo as tanto la incorporacin de
nutrientes necesarios para el metabolismo celular, como la expulsin de los deshechos
del metabolismo celular.

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21MAY

Filtracin mediante
membranas para el
tratamiento aguas residuales

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Entre los
procesos que ms han evolucionado en las ltimas dcadas se encuentran los
de filtracin a travs de membrana. De forma general, stos consisten en forzar el paso
del lquido a filtrar a travs de una membrana colocada sobre un soporte slido. El
hecho de necesitar cada vez mayores flujos de permeado, producidos a menores
presiones de operacin, ha llevado a un constante avance en el diseo y fabricacin de
las membranas.
En funcin del tamao de las partculas que se deseen separar del lquido, variar el tipo
de membrana a utilizar, siendo posible elegir entre las de filtracin, microfiltracin,
ultrafiltracin, nanofiltracin y smosis inversa. A continuacin, se detallan las
diferencias entre ellas:
Filtracin
La filtracin convencional utiliza como medio filtrante un medio poroso formado por
material granular (grava, arena, antracita, etc.). El lquido a filtrar se hace pasar a travs
del lecho poroso, por gravedad o mediante presin, quedando los slidos atrapados en

los espacios intersticiales que quedan entre las partculas que conforman el lecho
filtrante.
La alternativa a la filtracin mediante lechos porosos es la utilizacin de filtros
formados por aglomerados de fibras sintticas de policarbonato o de celulosa. En
funcin del material utilizado y su disposicin, el dimetro medio del poro del filtro
vara, siendo ste el parmetro que determina el tamao mnimo de las partculas que
quedarn retenidas (cut off o valor de corte del filtro). Estos filtros se repliegan en el
interior de un cartucho y son capaces de retener partculas con un tamao superior a 10
mm (partculas de arena, de polvo fino, etc.). Permiten trabajar a unas densidades de
flujo de 4 a 8 m /(m h), que aunque las densidades de flujo de los filtros granulares sean
similares, stos ltimos requieren mucho ms espacio fsico para ofrecer la misma
superficie de filtracin. No obstante, los filtros granulares pueden ser sometidos a
lavados en contracorriente, los cuales son muy efectivos. As, para filtrar un efluente
con un alto contenido de slidos, la opcin ms conveniente son los filtros granulares. Y
cuando el contenido en slidos es bajo o moderado, los cartuchos de filtracin son ms
competitivos y requieren menos espacio.
3

Microfiltracin
Las membranas de microfiltracin separan partculas que tienen un tamao de entre 0,1
mm y 10 mm (bateras, polvo de carbn muy fino, amianto, etc.). Estas membranas
pueden ser de nylon, polietileno, polipropileno, etc.
Ultrafiltracin
Las membranas de ultrafiltracin retienen el paso de partculas con un tamao de entre 1
nm y 100 nm (0,1 mm), que es el tamao de los virus, los coloides, las macroprotenas,
las endotoxinas, etc. El modo de operacin es equivalente al de la microfiltracin, el
conjunto de membranas se colocan sobre un soporte y una bomba incrementa la presin
del lquido para que ste pase a travs de la membrana.
Nanofiltracin
Mientras que con la microfiltracin y la ultrafiltracin se separan partculas en
suspensin del lquido, mediante la nanofiltracin se pueden separar molculas disueltas
en el lquido (azcares, protenas, molculas de colorante, etc.). Las membranas de
nanofiltracin tienen un valor de corte de entre 0,1 nm y 1 nm, tamao tpico de la
mayora de molculas que no tienen un peso molecular elevado. Incluso quedan
retenidos iones como el Ca y el Mg , hecho que hace posible utilizar estas membranas
para eliminar la dureza del agua, sin haber de dosificar reactivos qumicos.
2+

2+

smosis inversa
La smosis inversa es un fenmeno basado en el equilibrio que se establece a ambos
lados de una membrana semipermeable que separa dos volmenes de lquido con
diferente concentracin salina. El solvente difunde a travs de la membrana y la

atraviesa, mientras que los iones disueltos no pueden hacerlo. De forma natural, el
solvente pasara de la solucin ms diluida en sales a la ms concentrada, para igualar la
presin osmtica (smosis). No obstante, si se aplica presin en el lado de la solucin
ms concentrada, el flujo a travs de la membrana se invierte y se produce un flujo neto
de solvente que atraviesa la membrana desde la solucin ms concentrada a la menos
concentrada. La presin que se debe aplicar depende de la concentracin de sales en la
solucin concentrada.
En la microfiltracin, ultrafiltracin y nanofiltracin todo el fluido pasa la membrana
mientras que los slidos quedan retenidos en la superficie de la membrana. En el caso
de la smosis inversa, como a medida que la solucin va incrementando su
concentracin en sales, la presin aplicada tambin debe ser mayor, el flujo es
tangencial en relacin a la membrana. De esta manera, parte del solvente atraviesa la
membrana y la otra parte arrastra hacia el exterior todas las sales. As, existe un caudal
de alimentacin y dos efluentes, el de permeado y el de rechazo, donde se concentran
todas las sales disueltas, molculas y partculas que contena el alimento. En funcin del
tipo de membrana utilizado, la presin de operacin y las caractersticas del efluente a
tratar, vara la proporcin entre el caudal de permeado y el caudal de alimentacin,
variando entre un 50 y un 75%.
Para alargar la vida de las membranas de smosis inversa y de nanofiltracin es
conveniente pretratar el efluente, normalmente mediante una ultrafiltracin.
Numerosos sectores industriales utilizan la smosis inversa para producir agua de
elevada pureza, como es el caso de la industria farmacutica, la industria alimentaria, las
centrales nucleares, la industria electrnica, la industria biotecnolgica, etc. En
aplicaciones ambientales tambin se utiliza la smosis inversa para reducir y/o
concentrar al mximo efluentes residuales, proceso seguido generalmente de una etapa
de evaporacin-concentracin al vaco para acabar de concentrar plenamente el residuo.
Tambin se emplea la smosis inversa para acabar de afinar el agua condensada en
procesos de evaporacin en los que se concentran residuos.
Existen equipos comerciales con diferente disposicin de las membranas, para adaptarse
a condicionantes diferentes. As, podemos encontrar las siguientes configuraciones:

Cartucho de membranas. Las membranas estn plegadas alrededor


del colector de permeado. Son sistemas compactos, ideales para tratar
soluciones con una baja concentracin de slidos en suspensin y se
suelen utilizar con membranas de filtracin y de microfiltracin.

Membranas en espiral. Un conjunto de lminas de membrana,


separadas entre s por un soporte poroso, se enrolla alrededor de un
tubo que acta como colector de permeado. Es un diseo muy
compacto, presenta una buena relacin coste-eficiencia y es apropiado
para aplicaciones de gran volumen. Generalmente se utiliza con
membranas de nanofiltracin y de smosis inversa.

Membrana tubular. Las membranas, de forma tubular, estn


colocadas en el interior de una carcasa rgida. La alimentacin entra por

el interior de las membranas y el flujo es en direccin al exterior. Debido


al dimetro del tubo de la membrana, de 5 a 10 mm, no es probable
que existan problemas de colmatacin. Es apropiada para efluentes con
una concentracin elevada de slidos en suspensin. Se suele utilizar
para aplicaciones de ultrafiltracin.

Filtro de placa y marco. Se asemeja fsicamente a un filtro prensa. Las


membranas se colocan sobre los marcos separadas por placas y la
alimentacin discurre por el espacio entre las placas y las membranas.
A un lado de la membrana se concentran los slidos y en el otro se
evaca el permeado. Esta disposicin slo se utiliza cuando el alimento
tiene una elevada viscosidad, generalmente en aplicaciones de las
industrias farmacutica y alimentaria.

Fibra hueca. Consta de un elevado nmero de membranas con un


dimetro inferior a 0,1 mm que constituyen un haz en el interior de una
carcasa. Se utiliza prcticamente slo para aplicaciones de
nanofiltracin y smosis inversa para tratar efluentes con una baja
concentracin de slidos.

Las operaciones de separacin mediante membrana son ampliamente utilizadas por las
numerosas ventajas que presentan en relacin a otras tecnologas. En primer lugar
ofrecen una elevada eficiencia de separacin donde el factor clave es el cut off de la
membrana. Son procesos que se pueden llevar a cabo a temperatura ambiente y de
forma continua. El consumo de energa no es elevado y no se requiere el uso de
reactivos qumicos (excepto antiincrustantes para limpiar las membranas). Tambin se
debe valorar la facilidad de combinacin de esta tcnica con otros procesos. Por ltimo,
destacar que se trata de plantas muy compactas que requieren poco espacio fsico.
Por otro lado, se debe tener en cuenta que no es una tcnica que elimine el
contaminante, sino que lo concentra. Generalmente se genera una corriente de
rechazo/residuo que debe ser tratada correctamente. Tambin se debe tener en cuenta el
coste de las membranas y su durabilidad. Ser muy importante pretratar el efluente para
alargar la vida til de las membranas. Finalmente, en funcin de la aplicacin concreta,
se pueden presentar problemas de degradacin, ensuciamiento o polarizacin de la
membrana. Problemas que, si bien se pueden solventar, dificultan e incrementan los
costes de operacin.
As pues, la filtracin mediante membranas es superior a los mtodos convencionales
por la capacidad de producir separaciones de forma muy eficiente a temperatura
ambiente y por la relacin coste/eficiencia.
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2

10ENE

Ensuciamiento en
Biorreactores de Membranas
para el tratamiento de aguas
residuales (2 parte)

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El ensuciamiento de las
membranas es un fenmeno que condiciona la operacin y el mantenimiento de los
sistemas de filtracin, ya que limitan la vida til de las membranas. Las tcnicas para
minimizar el ensuciamiento tambin tratan de optimizar las propiedades de la
membrana, las condiciones de la operacin y las caractersticas de la biomasa. Pero por
otro lado, estas tcnicas no acaban con la necesidad de limpiezas fsicas y qumicas
peridicas de la membrana. Por ello, dar respuesta al control del ensuciamiento es un
aspecto vital en el diseo y la utilizacin de los biorreactores de membrana. Las
acciones necesarias para mantener controlada la velocidad del ensuciamiento son las
siguientes:

Realizar limpiezas peridicas de la membrana.

Modificar las caractersticas de la biomasa.

Optimizar los parmetros de operacin.

La limpieza de la membrana es el mtodo ms sencillo para controlar el ensuciamiento.


La limpieza puede ser fsica (se basa en mtodos mecnicos) o qumica (se utiliza un
agente oxidante). La limpieza fsica es ms sencilla que la qumica, y al no introducir
sustancias qumicas la membrana no se daa. Sin embargo, este tipo de limpieza fsica
es menos eficaz, ya que slo actan sobre el ensuciamiento reversible, mientras la
limpieza qumica tambin elimina el ensuciamiento irreversible. Por un lado, la
limpieza fsica de las membranas se puede realizar de dos maneras distintas: cesando el
flujo de permeado (relajacin) o invirtiendo el sentido del flujo de permeado
(contralavado). La opcin del contralavado est incorporada en el diseo de nuestros
MBR como estrategia para remediar el ensuciamiento. Esta opcin permite eliminar la
mayor parte del ensuciamiento debido al bloqueo de los poros y una parte del
ensuciamiento causada por la torta de filtracin. Con el fin de minimiza el
ensuciamiento, ahorrando el mximo de energa posible, hay que tener en cuenta la
importancia de la frecuencia, la duracin y la intensidad del contralavado. Los
contralavados ms escasos pero ms largos son ms eficientes que los contralavado ms
cortos y frecuentes. Tambin se puede usar aire en el contralavado para as aumentar el
permeado, pero requieres periodos ms largos y frecuentes, y puede menoscabar la
integridad de la membrana. La relajacin de la membrana, es decir, la filtracin
discontinua. Aunque la velocidad de ensuciamiento es ms alta durante la filtracin
continua, la relajacin permite alargar el periodo de filtracin y posponer la necesidad
de la limpieza. Actualmente se apuesta por combinar la filtracin discontinua con el
contralavado con el fin de optimizar resultados. La relajacin sin retrolavado incrementa
la acumulacin lenta de la suciedad, pero conserva la biopelcula de la membrana. Esta
biopelcula es ms selectiva que la membrana, por lo que puede ser beneficiosa siempre
que la resistencia no sea excesiva. Por otro lado, la limpieza qumica se ha de llevar a
cabo peridicamente para complementar la limpieza fsica y as eliminar el
ensuciamiento irreversible. Se pueden diferenciar distintos tipos segn su intensidad:

Contralavado qumico (diario)

Limpieza de mantenimiento (semanal)

Limpieza intensiva (semestral)

Tambin, es posible llevar a cabo acciones para prevenir el ensuciamiento como:

Mejorar las propiedades anti-suciedad de la membrana: las


membranas con menor ensuciamiento son aquellas que son muy
porosas y tienen un carcter hidroflico.

Optimizando las condiciones de operacin: el grado de ensuciamiento


depende en gran medida de las variables de operacin (TRH, TRC, Flujo
de permeado, Aireacin, flujo cruzado) por lo que mantener estas
varadas controladas permite limitar el ensuciamiento. Con el fin de
mantener estas variables en sus valores ptimos se pueden usar los
siguientes mtodos: sistemas de control de la retroalimentacin, reducir
el flujo de permeado, aumentar la aireacin (sin llegar al valor crtico),
llevar a cabo un pre-tratamiento del agua a tratar.

Preparando la biomasa para reducir la capacidad de ensuciamiento:


las caractersticas de la biomasa bioqumicamente a travs del control
del Tiempo de Retencin Celular (TRC) o qumicamente (con la adicin
de floculantes, coagulante y adsorbentes).

En definitiva, el control del ensuciamiento es calve para el funcionamiento optimo de


los biorreactores de membranas, por lo que resulta necesario llevar a cabo limpiezas
peridicamente.
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1

12DIC

Ensuciamiento de las
membranas en el tratamiento
de aguas residuales

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Conocer los principales factores del ensuciamiento de las membranas es clave para
poder realizar una estrategia de operacin eficiente. Los factores que intervienen en el
ensuciamiento los podemos clasificar en: las caractersticas propias de la membrana, el
modo de operacin y las propiedades de la biomasa. Tener en cuenta la velocidad y el
tipo de ensuciamiento que experimentan los biorreactores de membranas es crucial a la
hora de decidirse por este sistema para el tratamiento de aguas residuales. Estos factores
son de gran importancia, ya que condicionan los costes de operacin y mantenimiento.
Por lo que conocerlos nos puede ser til para minimizar sus efectos.
Todos los parmetros implicados en el diseo y la operacin de un biorreactor de
membranas tienen efecto sobre el ensuciamiento. Es ms, los tres factores antes
mencionados estn interrelacionados entre s. A continuacin haremos un anlisis de
cada uno de ellos con el fin de reducir el ensuciamiento.
Caractersticas de las membranas

Material: Los distintos materiales de los que se fabrican las


membranas presentan diferentes tendencias de ensuciamiento. Las
membranas orgnicas se ensucian ms fcilmente que las compuestas

de materiales inorgnicos. Aunque estas ltimas sean ms resistentes y


menos propensas al ensuciamiento, debido a su precio son poco usadas.

Tamao y distribucin de los poros: Si el tamao de la partcula es


menor que el tamao del poro, hay que tener en cuenta el
ensuciamiento por estrechamiento del poro. Por eso, el ensuciamiento
es ms rpido en membranas de microfiltracin que en las de
ultrafiltracin.

Configuracin: La configuracin de la membrana afecta a las


condiciones hidrodinmicas, pero no a la filtrabilidad del lodo. Las
membranas de fibras huecas que suelen usarse en MBR internos son
ms propensas al ensuciamiento que las tubulares o las planas, y
tambin presentan un mayor ensuciamiento si estn instaladas
horizontalmente en vez de verticalmente.

Condiciones de operacin
Cuando los bioreactores de membrana operan a un flujo constante la velocidad de
ensuciamiento es ms baja que cuando de trabaja con presin transmembrana constante.
Aunque el flujo constante provoca un ensuciamiento irreversible que favorece al
estrechamiento de los poros.

Flujo de permeado: Este es el principal parmetro operacional que


condiciona el ensuciamiento, ya que cuando se trabaja con un flujo por
encima del valor especifico o crtico se observa un ensuciamiento rpido
y tambin irreversible.

Flujo cruzado: El aumento del grado de turbulencia provocado por el


flujo cruzado reduce el ensuciamiento. Pero una velocidad de flujo
cruzado demasiado alta puede daar la estructura del flculo y
promueve la liberacin de productos microbianos solubles al medio. Con
velocidades bajas las partculas se depositan con mayor facilidad en los
poros ms grandes de la membrana de microfiltracin.

Aireacin: En los biorreactores de membrana la aireacin; aparte de


subministrar oxigeno a la biomasa y mantener en suspensin el lodo
activo, tambin reduce el ensuciamiento mediante el rozamiento
continuado de las burbujas con la superficie de la membrana. Hay que
tener en cuenta que una aireacin demasiado intensa podra daar la
estructura del flculo y favorecer la liberacin de productos microbianos
solubles al medio.

Tiempo de retencin celular (TRH): TRH altos implican flujos de


permeado bajos y poco ensuciamiento, en cambio, TRH bajos conllevan
un aumento del flujo de permeado y de concentracin de materia
disuelta en el medio. Lo que provoca un ensuciamiento mayor. La
alteracin de este parmetro provoca variaciones en el ensuciamiento,
ya que esta ligado a otros paramentaros.

Tiempos de retencin celular (TRC): Tambin est ligado a otros


parmetros lo que hace difcil determinar su efecto sobre el

ensuciamiento, ya que no es causa directa de ello. Tanto el TRH como el


TRC afectan a sobre otros factores que s se relacionan directamente
con el ensuciamiento. Igual que con el TRH, contra ms bajo sea el TRC
ms ensuciamiento se provoca. Aunque un TRC muy elevado tambin
provoca un aumento del ensuciamiento, por lo que se calcula un TRC
optimo desde 20 50 das.

Alteraciones del estado estacionario: Los cambios como variaciones


del caudal, composicin del agua a tratar y cambios en la temperatura
son un factor que condicionan el ensuciamiento de la membrana. En
definitiva, todo estado no estacionario aumenta el ensuciamiento.

Caractersticas del medio

Distribucin de tamaos: El tamao de las partculas presentes en el


lquido juega un papel importante en el ensuciamiento. Los slidos
suspendidos (flculos y material polimrico extracelular ligado) tienen
menor importancia en el ensuciamiento que los coloides y material
disuelto (productos microbianos solubles).

Viscosidad: La viscosidad, que est ligada a la temperatura y a la


concentracin de slidos, tambin afecta al ensuciamiento de la
membrana, y modifica la hidrodinmica del medio y la aireacin. Si la
concentracin de slidos aumenta hasta un valor critico, la viscosidad
aumenta exponencialmente y el ensuciamiento tambin aumenta.

Temperatura: El empleo de temperaturas bajas provoca un mayor


ensuciamiento, debido a que aumenta la viscosidad, intensifica la de
floculacin y se reduce la biodegradacin.

Oxgeno disuelto: Las concentraciones de oxgeno altas suelen estar


asociadas con menores tendencias al ensuciamiento.

Propiedades del Flculo: Los flculos menos hidrofbicos suelen


provocar menos ensuciamiento sobre la superficie de la membrana. Sin
embargo, los flculos poco hidrofbicos son ms propensos a
deteriorarse, lo que aumenta la resistencia de filtracin de la torta.

Sustancias polimricas extracelulares ligadas (SPEL): Las SPEL


(materiales de construccin de agregados microbianos) representan los
principales componentes del flculo y juegan un papel crucial en el
ensuciamiento. Existe una relacin directa entre las SPEL y la resistencia
especifica de la torta de filtracin, aunque no puede considerarse
individualmente como una causa de ensuciamiento, ya que est
relacionada con gran cantidad de factores. Este factor no se puede
controlar directamente, por lo que hay que regular otros factores para
minimizar el ensuciamiento. Hay que destacar el TRC, el cual presenta
un valor ptimo para la produccin mnima de SPEL i mitigar el
ensuciamiento.

Productos microbianos solubles (PMS): En este grupo se encuentran


los biopolimeros solubles o coloidales de origen celular. Durante la
filtracin los PMS se adsorben en el interior de las membranas,

bloqueando los poros y formando una estructura gelatinosa en la


superficie de la membrana. Los PMS y el tamao de los flculos son los
dos aspectos que ms condicionan el ensuciamiento. Actualmente no
existe un mtodo fijo para determinar su concentracin. Como con el
SPEL, El TRC juega un papel fundamental respecto al ensuciamiento. Al
aumentar el TRC; el SPEL, el SPE y el PMS decrecen. Tambin se ha visto
que el PMS disminuye minimizando las concentraciones de oxigeno
disuelto y nitrato en el medio.

Conclusiones
Teniendo en cuenta los 3 factores principales de los cuales depende el ensuciamiento de
MBR, la membrana ms adecuada debe tener una superficie hidroflica con un tamao
de poro pequeo y uniforme. Debe operar a flujos de permeado moderados, con
aireacin y una velocidad de flujo cruzado de 0,5 a 3 m/s. tambin son necesarios TRH
altos y TRC de 20 a 50 das. Hay que procurar temperaturas de 25 a 30 C y
concentraciones de oxigeno disuelto de 1 -2 ppm. En resumen, hay que evitar
situaciones de estrs para la biomasa que provoquen concentraciones elevadas de SPEL
y PMS en el medio.

Tratamiento para la
eliminacin del color en aguas
residuales de la industria textil

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Categories: Txtil y curtidos de cuero


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La industria textil se
caracteriza porque su actividad requiere un elevado consumo de agua, energa y
productos qumicos auxiliares. Esto se traduce en la generacin de una gran cantidad de
agua residual, con elevadas concentraciones de colorantes, contaminantes orgnicos
biodegradables y refractarios, materias en suspensin, tensioactivos, sales y compuestos
clorados. Adems, puesto que en la gran mayora de los casos, la produccin es
discontinua, existe una gran variabilidad en la cantidad y la naturaleza de la
contaminacin de las aguas residuales generadas. Estas caractersticas hacen que sea un
efluente industrial de difcil tratamiento.
Los requerimientos normativos, as como la necesidad de ahorrar energa y reutilizar el
agua en la industria, hacen necesario que se desarrollen nuevos procesos que permitan
eliminar la contaminacin del agua a la vez que posibiliten la reincorporacin del
efluente en el proceso productivo.
Uno de los parmetros que requiere mayor esfuerzo para su eliminacin con unos
costes razonables es el color. Los colorantes no suelen ser txicos, pero s muy poco
biodegradables. En una EDAR urbana se estima que slo se elimina el 20%-30% del
color del afluente. Adems, los colorantes se manifiestan en el agua a muy pequeas
concentraciones, por lo que el rendimiento de eliminacin deber ser muy elevado.
Tradicionalmente se han aplicado diversas tecnologas basadas en tratamientos fsicoqumicos para la eliminacin del color de los efluentes textiles. No obstante, existen
otras posibilidades que se van abriendo paso en funcin del tipo de colorante a eliminar.
A continuacin se repasan las tcnicas que, segn el caso concreto, pueden ser utilizadas
para tratar el color en el agua residual, indicando sus ventajas e inconvenientes:

1.

Coagulacin-floculacin: se basa en la adicin de polielectrolitos o


floculantes inorgnicos (sales de hierro o aluminio), que forman flculos
con las molculas de colorante facilitando su eliminacin por
decantacin. Las eficacias de eliminacin son altas, pero en el proceso
se generan lodos que deben ser tratados. Los mejores rendimientos se
logran al aplicar un exceso de coagulante, aunque esto puede aumentar
la concentracin de contaminante en el efluente.

2.

Proceso Fenton: se oxida el colorante con una combinacin de


perxido de hidrgeno y sulfato ferroso (reactivo Fenton), en
condiciones cidas. El agente responsable de la oxidacin es el radical
hidroxilo, el cual es muy reactivo; se forma por la descomposicin
cataltica del perxido de hidrgeno en un medio cido. Los radicales
hidroxilo oxidan el tinte, y el compuesto formado, precipita con el ion
frrico y compuestos orgnicos. Las ventajas de esta alternativa son
varias: se consiguen altas velocidades de decoloracin si las
concentraciones de los reactivos implicados son elevadas, no se forman
compuestos clorados como en otras tcnicas oxidantes y no existen
limitaciones de transferencia de masa por tratarse de un sistema
homogneo. Sin embargo, sus principales desventajas son los costes
asociados al tratamiento de lodos (se genera una gran cantidad de
lodos poco densos y, por consiguiente, difciles de decantar) y a los
costes de los reactivos (se requiere la adicin continua y
estequiomtrica de Fe(II) y H2O2).

3.

Ozonizacin: se destruyen las molculas de colorante en base a la


elevada capacidad oxidante del ozono. La reaccin de oxidacin es
rpida, se pueden tratar altos caudales, no se generan residuos ni lodos
y se obtiene un efluente incoloro y con baja DQO. Sin embargo debe
comprobarse la toxicidad del efluente, pues en algunos casos los
compuestos generados tienen mayor carcter txico que los colorantes
de partida. Otra gran desventaja de la ozonizacin es el corto tiempo de
vida media del ozono, entorno a 20 minutos, lo cual repercute
significativamente en el coste del proceso. Se ha observado que cuando
se complementa la produccin de ozono con la adicin de perxido de
hidrgeno, se consigue un incremento significativo tanto en la velocidad
como en el rendimiento de eliminacin.

4.

Tecnologa de membranas: permite una separacin efectiva de las


molculas de colorante y otros compuestos de tamao mayor al del
poro de la membrana seleccionada. Principalmente se emplean
membranas de smosis inversa y nanofiltracin. Mediante este
procedimiento es posible tratar grandes volmenes de afluente de
forma continua y con un alto grado de separacin. Los efluentes son de
una calidad excelente y en la mayora de los casos permiten la
reutilizacin del mismo. Las principales desventajas de estas tcnicas
son la generacin de un residuo con una alta concentracin de
contaminante y la dificultad y coste de substitucin de las membranas.

5.

Adsorcin: se basa en la retencin fsica de las molculas de


colorante en la superficie del adsorbente que se utilice. La eficacia del
proceso de adsorcin est influenciada por una gran variedad de
parmetros, entre ellos la interaccin entre el colorante y el adsorbente,
la superficie especfica de ste, el tamao de la molcula de colorante,

la temperatura, el pH y el tiempo de contacto. As pues, es fundamental


el tipo de adsorbente elegido. Un adsorbente muy utilizado es el carbn
activo, aunque tambin se emplean otros adsorbentes inorgnicos. Los
procesos de adsorcin generan efluentes de alta calidad, aunque
presentan una serie de desventajas que los hace no competitivos para
el tratamiento de efluentes coloreados: son procesos lentos; no
selectivos, de manera que hay una competicin entre las molculas de
tinte y otros compuestos presentes en el efluente; no destructivos,
generndose un residuo que debe ser eliminado; la desorcin es un
proceso difcil y costoso y, por ltimo, los adsorbentes suelen ser caros.
6.

Tcnicas electroqumicas: se basan en la hidrlisis del colorante a


travs de agentes secundarios generados electrolticamente mediante
la aplicacin de un potencial. Los procesos son limpios, operan a baja
temperatura y en muchos casos no requieren la adicin de productos
qumicos a las aguas residuales. No obstante, su alto consumo de
energa y la generacin de compuestos secundarios por reacciones
paralelas disminuyen la potencialidad del mtodo.

7.

vii) Procesos biotecnolgicos: la aplicacin de microorganismos a la


degradacin de aguas que contienen tintes sintticos es una opcin
interesante por las ventajas derivadas del tratamiento biolgico, ya que
son procesos relativamente econmicos y pueden permitir la
degradacin parcial o total de los componentes iniciales. Aunque
mediante el proceso convencional de lodos activos, aerobio, no se
degrada el colorante y el bajo rendimiento de eliminacin se atribuye a
la adsorcin sobre los lodos. Mediante procesos anaerobios se
consiguen elevados rendimientos de eliminacin para una gran variedad
de colorantes, aunque la cintica del proceso es lenta. Por otro lado, se
estn desarrollando sistemas en los que el colorante es degradado
mediante la accin de enzimas producidas por hongos ligninolticos en
cultivos in vivo e in vitro. Son procesos muy selectivos en los que se
alcanzan rendimientos muy elevados. Sin embargo, no son procesos
econmicos y se estn desarrollando para su aplicacin en continuo,
recuperando las enzimas utilizadas.

El tratamiento de efluentes coloreados es un problema medioambiental que an no ha


sido resuelto satisfactoriamente para obtener, de forma general, un rendimiento elevado
mediante un proceso estable, sostenible y econmico. La eleccin de la tecnologa ms
conveniente depende de numerosos factores, como el colorante utilizado, la cantidad y
variedad de contaminantes del agua, el caudal vertido, el rgimen de produccin, etc. En
cualquier caso, es absolutamente bsico, para garantizar el xito en la eleccin de la
tecnologa y en el diseo del tratamiento, realizar una completa campaa de
caracterizacin del vertido.
Considera compartir este artculo, queremos ayudar todo lo que sea posible!
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16ABR

Tratamiento de aguas
residuales: tipos de
membranas de filtracin y
posibles configuraciones

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Las membranas son barreras fsicas


semipermeables que separan dos fases, impidiendo su ntimo contacto y restringiendo el
movimiento de las molculas a travs de ella de forma selectiva. Este hecho permite la
separacin de las sustancias contaminantes del agua, generando un efluente acuoso
depurado.
La rpida expansin, a partir de 1960, de la utilizacin de membranas en procesos de
separacin a escala industrial ha sido propiciada por dos hechos: la fabricacin de
membranas con capacidad para proporcionar elevados flujos de permeado y la
fabricacin de dispositivos compactos, baratos y fcilmente intercambiables donde
disponer grandes superficies de membrana.
Caractersticas de los procesos de separacin con membranas:

Permiten la separacin de contaminantes que se encuentran disueltos


o dispersos en forma coloidal.

Eliminan contaminantes que se encuentran a baja concentracin.

Las operaciones se llevan a cabo a temperatura ambiente.

Procesos sencillos y diseos compactos que ocupan poco espacio.

Pueden combinarse con otros tratamientos.

No eliminan realmente el contaminante, nicamente lo concentran en


otra fase.

Pueden darse el caso de incompatibilidades entre el contaminante y


la membrana.

Problemas de ensuciamiento de la membrana: necesidad de otras


sustancias para llevar a cabo la limpieza, ajustes de pH, ciclos de
parada para limpieza del equipo.

Deficiente escalado: doble flujo-doble de equipos (equipos


modulares).

Ruido generado por los equipos necesarios para conseguir altas


presiones.

TIPOS DE MEMBRANA
Las membranas se pueden fabricar con materiales polimricos, cermicos o metlicos.
Atendiendo a su estructura fsica se pueden clasificar en:
1. Membranas microporosas
Estructuras porosas con una estrecha distribucin de tamao de poros. Las membranas
que se encuadran en este grupo tienen una de distribucin de dimetros de poro de
0.001mm 10mm.
Los procesos de depuracin de aguas que utilizan estas membranas, microfiltracin y
ultrafiltracin, se basan en impedir por exclusin el paso a travs de la membrana de
aquellos contaminantes de mayor tamao que el mayor dimetro de poro de la
membrana, siendo parcialmente rechazadas aquellas sustancias cuyo tamao est
comprendido entre el mayor y el menor de los dimetros del poro. En este tipo de
membranas la fuerza impulsora responsable del flujo de permeado a travs de la
membrana es una diferencia de presin.
Los filtros profundos actan reteniendo en su interior, bien por adsorcin en las paredes
de los poros o por su captura en los estrechamientos de los canales de los poros, las
sustancias contaminantes que se quieren excluir del agua. Son membranas isotrpicas y
habitualmente se utilizan en microfiltracin.

Los filtros tipo tamiz son membranas con una estrecha distribucin de tamaos de
poros. Capturan y acumulan en su superficie las sustancias contaminantes de mayor
tamao que los poros. Las sustancias de menor tamao que pasan la membrana no son
retenidas en su interior, sino que salen formando parte del permeado. Suelen ser
membranas anistropas y se utilizan en ultrafiltracin.
2. Membranas densas
Estructuras sin poros donde el paso de las sustancias a travs de la membrana sigue un
modelo de solucin-difusin, en el que los componentes de la solucin se disuelven en
la membrana y posteriormente se difunden a travs de ella. La diferente solubilidad y
difusividad de los componentes de la solucin en la membrana permiten la separacin
de sustancia del tamao de molculas e iones. Debido a las fuertes presiones a las que
tienen lugar estos procesos las membranas son de tipo anistropo. La smosis inversa y
la nanofiltracin son procesos que utilizan este tipo de membranas.
3. Membranas cargadas elctricamente
Pueden ser porosas o densas, con restos aninicos o catinicos fijos en la estructura de
la membrana. La separacin es consecuencia de la carga de la membrana, siendo
excluidos aquellos componentes cuya carga sea la misma que la de la membrana. La
separacin tambin depende de la carga y concentracin de los iones de la solucin: los
iones monovalentes son excluidos menos eficazmente que los divalentes, as mismo, el
proceso de separacin es menos efectivo en soluciones de elevada fuerza inica. Estas
membranas se utilizan el los procesos de electrodilisis.
4. Membranas anistropas
Las membranas anistropas son estructuras laminares o tubulares donde el tamao de
poro, la porosidad o la composicin de la membrana cambia a lo largo de su espesor.
Estn constituidas por una delgada pelcula (densa o con poros muy finos) soportada en
otra ms gruesa y porosa, de tal forma que la primera es la responsable del proceso de
separacin y la segunda aporta al sistema la suficiente resistencia mecnica para
soportar las condiciones de trabajo. La pelcula responsable del proceso de separacin y
la que aporta la resistencia mecnica pueden estar fabricadas con el mismo material
(membranas de Loeb-Sourirajan) o con materiales diferentes (membranas de tipo
composite).
Debido a que la velocidad de paso de las sustancias a travs de la membrana es
inversamente proporcional a su espesor, las membranas debern ser tan delgadas como
sea posible. Mediante la fabricacin de membranas anstropas (asimtricas) es posible
conseguir espesores de membranas inferiores a 20 mm, que son los espesores de las
membranas convencionales (istropas o simtricas). La mejora en los procesos de
separacin, debido a este tipo de membranas, ha hecho que sean las de eleccin en los
procesos a escala industrial.

CONFIGURACIONES
Las membranas pueden fabricarse en forma de lminas planas, tubulares o del tipo
denominado fibra hueca (hollow fiber).
Las fibras huecas son estructuras tubulares con 0.1-1.0 mm de dimetro externo y 50
mm de dimetro interno, dimensiones que son un orden de magnitud inferior a las
denominadas membranas tubulares. La mayora de ellas son de tipo anistropo, donde la
estructura responsable de la separacin se dispone en la superficie externa o interna de
la fibra.
Las fibras huecas se disponen en mdulos compactos con mayor superficie filtrante que
los mdulos de lminas planas y de membranas tubulares, permitiendo separaciones
ms eficientes.
El desarrollo de materiales para la fabricacin de membranas que permitan separaciones
eficientes y su disposicin en configuraciones o mdulos de fcil instalacin y
sustitucin que puedan agruparse para conseguir superficies filtrantes de centenas o
millares de m2, ocupando volmenes aceptables, han sido los hechos que han
condicionada la utilizacin de membranas a escala industrial.
En la actualidad las configuraciones en las que se presentan las membranas se
denominan:
1. Cartuchos de membranas, donde las membranas, convenientemente plegadas, se
enrollan alrededor del colector de permeado, empaquetndose en una carcasa de 25 cm
de longitud y 6 cm de dimetro que se disponen en lnea con el flujo que se desea tratar
(alimentacin), quedando los contaminantes retenidos en la membrana y generndose
un efluente depurado (permeado). En estas disposiciones se consiguen desarrollos
superficiales del orden de 0.3 m2. Los cartuchos de membranas son desechables.
2. Mdulos tipo placa-bastidor, tiene una disposicin semejante a los filtros-prensa.
Las membranas se disponen en bastidores separados por placas. La alimentacin,
impulsada por una bomba, circula por los espacios placamembrana, concentrndose en
contaminantes conforme tiene lugar el flujo de permeado a travs de las paredes de las
membranas.
3. Mdulos de membranas tubulares, constituidos por carcasas cilndricas que contienen
un nmero variable de membranas tubulares. La alimentacin se bombea por el interior
de las membranas, producindose un flujo lateral de permeado a travs de las paredes.
La carcasa tiene los dispositivos adecuados para recoger los flujos de permeado y
concentrado.
Las membranas tubulares estn constituidas por un soporte poroso de papel o fibra de
vidrio sobre el que se deposita la superficie filtrante. Tambin se construyen en
materiales cermicos.

Los mdulos tubulares suelen tener longitudes de 13 cm 20 cm, con 4 6 membranas


de 0.5 cm 1 cm de dimetro, dispuestas en su interior. La velocidad de circulacin de
la alimentacin por el interior de las membranas es de 2 m/s 6 m/s, lo que se traduce
en prdidas de carga de 14 21 kPa por mdulo. El consumo de energa de las plantas
que utilizan este tipo de mdulos es del orden de 0.8 2.5 kWh/100 L permeado.
4. Mdulos de membranas enrolladas en espiral, estructura compleja donde una
membrana en forma de bolsa plana, con un separador interno de las paredes de la
membrana, se enrolla en espiral alrededor del tubo colector de permeado, con el que se
une por la parte abierta de la bolsa.
Las paredes exteriores de la membrana, que forman las espirales, se encuentran
separadas por estructuras huecas que permiten que la alimentacin discurra a travs de
ellas y que el permeado fluya, lateralmente, a travs de las paredes de las membranas.
Estos mdulos suelen tener 20 cm de dimetro y 100 cm de largo con varias membranas
enrolladas que proporcionan una superficie de membrana de 1 2 m2 (Fig.
8).
5. Mdulos de membranas tipo fibra hueca, estructuras semejantes a los
intercambiadores de calor multitubulares, de 70 cm de longitud y 8 cm de dimetro
donde se alojan 500 2000 membranas del tipo fibra hueca.
Bsicamente existen dos configuraciones, atendiendo a que la alimentacin circule por
el interior o el exterior de las fibras. La cada de presin en este tipo de mdulos es de
0.7 bar 70 bar, segn el tipo de aplicacin.

Eliminacin de NOx (xidos de


nitrgeno)

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Los xidos de nitrgeno son extremadamente perjudiciales


La contaminacin atmosfrica constituye una grave amenaza para la salud en la mayora
de zonas del planeta. De acuerdo con una evaluacin de la carga de morbilidad debida a
la contaminacin ambiental realizada por la OMS, cada ao se producen ms de 7
millones de muertes prematuras atribuibles a los efectos de la contaminacin urbana.
Adems, no es un problema exclusivo de los pases ms desarrollados, si no que ms de
la mitad de dicha carga recae sobre la poblacin de los pases en desarrollo.

Los xidos de nitrgeno no son los nicos causantes de la contaminacin atmosfrica, pero s son de los
principales contaminantes en importancia.

Los xidos de nitrgeno son dos gases de nitrgeno diferentes: xido ntrico (NO) y
dixido de nitrgeno (NO2). El trmino NOX hace referencia a la combinacin de los
gases debido a las facilidades de interconversin mutua que presentan en presencia de
oxgeno. Aunque desde un punto formal, el trmino general de los xidos de nitrgeno,
engloba los siguientes compuestos:

NO

NO2

N2O2

N2O4

N2O

N2O3

N2O5

NO3 (siendo ste ltimo inestable)

Aunque gran parte de los NOX son de origen natural, una importante fraccin de NOX
se debe a procesos antropognicos. Las fuentes artificiales ms importantes
corresponden al transporte (70%) y a la industria (25%). Los procesos industriales que
generan NOX en mayor cantidad son los dedicados a la produccin de energa, a la
combustin de carbn, petrleo o gas natural y los procesos de galvanoplastia y grabado
de metales. El NO y el NO2 se forman en los procesos en los que, en presencia de
nitrgeno y oxgeno del aire, se alcanzan temperaturas superiores a les 1200 C.
Los xidos de nitrgeno tienen todos en comn que son gases contaminantes, por lo que
sus emisiones tienen especial incidencia sobre el medio ambiente. Los principales
efectos que causan son:

La destruccin del ozono estratosfrico

Contribucin al efecto invernadero

La produccin de lluvia cida

La generacin de Smog fotoqumico

Por todo ello, es totalmente necesario, en primer trmino, minimizar su produccin. Y,


posteriormente, eliminar los xidos de nitrgeno que su generacin no se ha podido
prevenir. El objetivo de minimizar su generacin puede ser alcanzado siguiendo tres
estrategias diferentes:

Reduciendo la temperatura de operacin

Reduciendo el tiempo de residencia de los gases, especialmente el


nitrgeno, en la zona de combustin, donde existen elevadas
temperaturas

Disminuyendo la relacin oxgeno-combustible. Al reducir el exceso


de oxgeno, se disminuye considerablemente la generacin de NOX

No obstante, es imposible evitar completamente la generacin de xidos de nitrgeno y


para cumplir con la normativa, que cada vez es ms exigente, se deben utilizar tcnicas
que permitan eliminar los NOX generados. Las tcnicas ms utilizadas para este
propsito son:
Absorcin mediante reaccin qumica
Esta tcnica consiste en la absorcin de los NOX mediante una reaccin qumica en fase
lquida. El reactivo mayormente utilizado para su absorcin es el cido sulfrico. ste
reacciona con los xidos de nitrgeno para formar la especie HSO4NO (cido
nitrosilsulfrico), la cual permanece en la fase lquida. En condiciones de elevada
presin (2 atm) y baja temperatura (35 C) los NOX quedan absorbidos en la fase
lquida. En cambio, se puede revertir el proceso a elevada temperatura (180C) y baja
presin (0,5 atm); en estas condiciones, se separa la molcula nitrogenada (ahora cido
ntrico por la presencia del agua) del cido sulfrico, el cual se puede reutilizar.
Este proceso presenta la desventaja de que se deben manipular reactivos qumicos
corrosivos y peligrosos a la vez que se requiere espacio fsico para albergar el proceso.
Las eficacias conseguidas no son elevadas, por lo que la tcnica es recomendable para
bajas cargas de NOX.
Reduccin mediante reaccin selectiva no cataltica (SNCR)
Esta tcnica permite la reduccin de emisiones de xidos de nitrgeno mediante su
conversin en nitrgeno gas va una reaccin qumica no cataltica. Para llevar a cabo
esta conversin, sin la presencia de ningn catalizador, es necesario subir la temperatura
dentro del rango 850-1100 C. La temperatura de operacin depende directamente del
agente reductor que se utilice, siendo los ms utilizados amonaco o urea.
Esta tcnica se suele utilizar en pequeas calderas industriales, ya que en instalaciones
de mayor tamao se disparan los costes de trabajar en este rango de temperaturas. El
equipo de SNCR no requiere un gran espacio y es de fcil instalacin y operacin. No
obstante, la eficiencia de reduccin que se alcanza es moderada, hecho que hace que sea
una tcnica vlida para aquellos casos en que las emisiones de xidos de nitrgeno sean
bajas.
Reduccin mediante reaccin qumica cataltica selectiva (SCR)
Esta tcnica se basa en un proceso cataltico en el que se reducen de forma selectiva los
xidos de nitrgeno en presencia de un catalizador mientras que el agente reductor
(amonaco o urea) se oxida a nitrgeno gas. El hecho de que la reaccin se lleve a cabo

sobre la superficie del catalizador hace posible que la temperatura necesaria est
comprendida en el rango 250-450 C. La temperatura de operacin acabar dependiendo
de varios factores, siendo el catalizador utilizado uno de los parmetros claves.
El agente reductor, a la prctica, puede ser una disolucin acuosa de amonaco,
amonaco licuado o bien una disolucin acuosa de urea. De todas ellas, la utilizacin de
amonaco licuado es la opcin ms econmica, hecho que se traduce en unos costes de
operacin inferiores. Pero por otra banda, la manipulacin de amonaco licuado es
mucho ms compleja, debido a sus caractersticas, que el de una solucin acuosa de
amonaco o de urea. El uso, almacenamiento y transporte de amonaco licuado est
sujeto a la Directiva 96/82/CE (Directiva Seveso II) y debe ser utilizado siguiendo un
estricto protocolo de seguridad, debido al riesgo que supone el hecho de ser muy
corrosivo y explosivo en presencia de oxgeno.
A nivel de operacin, como mayor sea la relacin NH3/NOX alimentada, mayor ser la
eficiencia conseguida. No obstante, tambin aumentar la cantidad de amonaco que no
ha reaccionado y que se desaprovecha en la corriente de gases. Esta prdida de
amonaco sin reaccionar debe ser minimizada, ya que ste reacciona en presencia de
agua con el SO3, para producir bisulfato de amonio (NH4HSO4), el cual es corrosivo y
produce el ensuciamiento de las instalaciones. La clave de una operacin ptima es la
alimentacin de amonaco en tal mesura que se consiga un buen rendimiento a la vez
que se minimiza la cantidad de amonaco no reaccionado.
La eleccin del catalizador es determinante en el proceso, ya que influye en parmetros
claves como son la temperatura de operacin y la extensin de la reaccin. Existen
cuatro materiales diferentes utilizados como catalizadores:
1.

xidos metlicos (de vanadio, tungsteno, molibdeno o cromo) sobre


base de dixido de titanio (TiO2)

2.

Zeolitas

3.

xidos de hierro envueltos por una fina capa de fosfato de hierro

4.

Carbono activo

La eleccin del catalizador tambin condiciona directamente los costes de operacin, ya


que no todos tienen las mismas propiedades, coste y vida til.
Las principales ventajas de la tecnologa SCR se basan en el rendimiento de eliminacin
de NOX, que es muy elevado, adems de que se transforman los NOX en nitrgeno gas
sin producir ningn subproducto ni residuo.

Resumen de las principales diferencias entre las tcnicas descritas para la eliminacin de los NOx.

As pues, la emisin de xidos de nitrgeno debe ser controlada al estar estrictamente


regulada por la normativa vigente. El primer paso para su control es la minimizacin de
la produccin de estos gases. La produccin que no se pueda prevenir, deber ser
correctamente tratada antes de liberar el resto de gases a la atmsfera. Para la
eliminacin de los NOX la tcnica ms eficiente es la reduccin mediante reaccin
qumica cataltica selectiva (SCR).
La urea
Tal como hemos comentado la urea se utiliza como agente reductor para eliminar los
xidos de nitrgeno (NOx) mediante SCR y SNCR, esta ilustracin* muestra el aspecto
de una molcula de urea. La urea se utiliza tambin como aditivo en vehculos con
motor de combustin para neutralizar en la medida de lo posible sus propias emisiones.
*(crdito 3dchem.com)

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2

26SEP

Tratamiento para la
eliminacin o reduccin de
NOx (oxidos de nitrgeno)

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Gran parte de la
contaminacin ambiental se debe a las emisiones de xidos de nitrgeno (NOx), que son
emitidas de forma masiva a la atmsfera y son causantes de graves problemas como el
smog fotoqumico (Contaminacin del aire por ozono originado por reacciones
fotoqumicas, y otros compuestos. Como resultado se observa una atmsfera de un color
plomo o negro. El ozono es un compuesto oxidante y txico que puede provocar en el
ser humano problemas respiratorios), la lluvia cida y la prdida de la capa de ozono.
En las ltimas dcadas se est realizando un esfuerzo para desarrollar tecnologas que
limiten estas emisiones.
La principal fuente de desequilibrio de los niveles de NOx globales se debe al sector del
transporte y representa un 55% del total, el resto se debe al sector energtico (23%),
bsicamente en plantas de produccin de energa, sector industrial y agricultura, y en
menor medida a fuentes naturales. Actualmente el transporte por carretera es el principal
emisor de xidos de nitrgeno. En los ltimos aos se ha impulsado el uso del biodiesel.
Aunque el biodiesel tiene sus ventajas, con su uso los NOx se ven incrementados hasta
un 12%.
La necesidad de frenar los riesgos ambientales derivados de los contaminantes emitidos
a la atmosfera ha hecho que se impongan lmites legales a las emisiones. Los estndares
impuestos generalmente regulan emisiones de NOx, CO, HC (hidrocarburos
inquemados) y MP (partculas).
Tanto las plantas de combustin como los vehculos pueden equiparse con las
tecnologas de control de emisiones que consiguen eliminar en un 90% las emisiones de
los denominados NOx (NOx = xido ntrico NO + Oxido nitroso N2O y dixido de
nitrgeno NO2). Esto se puede conseguir mediante la aplicacin de medios tecnolgicos
o un uso ms eficiente de la energa, aunque a la prctica se suelen combinar ambas
estrategias. Otra medida acertada sera substituir la energa fsil por fuentes de energa
renovables.

Se han desarrollado dos tipos de tcnicas para controlar las emisiones de estos
compuestos. Por un lado, tenemos las denominadas acciones primarias que actan
antes de la formacin de los NOx. Existe una gran variedad de tcnicas primarias,
aunque todas se basan en la modificacin de los parmetros de operacin o del diseo
de los sistemas de combustin de las instalaciones. El inconveniente que presentan es
que la reduccin de NOx alcanzada mediante estos sistemas no sobrepasa el 50-60%, lo
que supone una limitacin para cumplir la legislacin vigente.
Una alternativa econmica para la reduccin de NOx es la combinacin de catalizadores
NSR (Nox Storage-Rduction) y SCR (Reduccin Cataltica Selectiva) que puede
conducir a una mayor conversin de NOx y selectividad de N2 que con el uso del NSR
por separado. A pesar de los beneficios de este sistema hibrido, hay que tener en cuenta
que inconveniente tpico del uso de los catalizadores es el envenenamiento por xidos
de azufre. An as, el principal hndicap de la la implementacin de esta tecnologa es
poder almacenar diversos compuestos para realizar cada una de las fases de la reaccin
cataltica, lo representa un gran inconveniente cuando trabajamos con niveles de
emisin muy bajos.
El otro tipo de medidas, es decir, las acciones secundarias, consisten en el tratamiento
de efluentes para eliminar los xidos de nitrgeno ya formados. Y se caracterizan por la
aplicacin de tecnologas hmedas como las tecnologas de oxidacin y las de
absorcin, y la aplicacin de tecnologas en seco que estn compuestas por las
tecnologas catalticas tanto selectivas como no selectivas, que a travs de su instalacin
permiten asegurar que los niveles de emisin no superan lo establecido por la
legislacin de cada zona.
Por lo que concluimos que hay que apostar e invertir esfuerzos en el desarrollo de
sistemas hbridos, por acoplamiento, de tecnologas catalticas de post-tratamiento, ya
que representan una tecnologa optima para minimizacin del impacto del NOx.
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05DIC

Tratamiento de emisiones de
NOx mediante Reduccin
Cataltica Selectiva (SCR)

No comment
Categories: Energa, Metal-mecnica, maquinaria y material
elctrico, Minera y extraccin de petrleo

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NOx Tratamiento de emisiones de NOx

Los xidos de nitrgeno NOx son unos compuestos inorgnicos gaseosos formados por
la combinacin de oxgeno y nitrgeno. Normalmente su origen lo encontramos en
diferentes procesos de combustin, que se dan a elevadas temperaturas.
El monxido de nitrgeno y el dixido de nitrgeno son los dos xidos de nitrgeno
ms peligrosos, ya que pueden resultar muy dainos toxicolgicamente. El dixido de
nitrgeno tiene adems un olor desagradable y muy fuerte. A pesar de ello, ninguno de
los dos resulta ser inflamable.
Los xidos de nitrgeno pueden ser originados en diversas industrias y procesos como
la produccin de energa, la combustin de carbn, petrleo o gas natural, la
galvanoplastia, el grabado de metales, o diferentes tipos de soldadura.
La emisin de xidos de nitrgeno resulta muy peligrosa para la salud, ya que afecta a
los aparatos respiratorios de personas y animales, pudiendo llegar a producir
enfermedades respiratorias y cardiovasculares por su carcter cido. Adems, una vez
son emitidos pueden dar origen a otros contaminantes secundarios, por ejemplo el PAN
(nitrato de peroxiacetilo). Las reacciones producidas en la atmsfera por estos
compuestos son muy complejas, e intervienen radicales como OH, O3 NO, y otros.
Por todo ello es muy importante que aquellas industrias que fruto de sus procesos
productivos originen emisiones de NOx, tomen las medidas necesarias para limitar la
emisin de estos compuestos inorgnicos. Las tecnologas detratamiento del aire para
controlar las emisiones de NOx se pueden clasificar en dos grupos, aquellas que se
aplican en la combustin para reducir la formacin de los NOx, o aquellas consistentes
en el tratamiento del efluente paraeliminar los NOx.
En el primer caso encontramos diferentes opciones como los quemadores de baja
produccin de NOx, recirculacin del gas, inyeccin de agua o vapor, etc. El problema
de estas soluciones es que en muchos casos la reduccin de NOx alcanzada no es
suficiente para cumplir las estrictas legislaciones existentes.

Por ello es mucho ms seguro apostar por tecnologas destinadas a la eliminacin de los
NOx, que se basan en la retencin de los NOx o en su transformacin en compuestos o
elementos inocuos. Entre los distintos mtodos de tratamiento de los gases de
combustin, la tecnologa de catlisis ha demostrado ser la ms efectiva. As, el proceso
de la Reduccin Cataltica Selectiva (SCR), que utiliza amonaco como agente reductor,
es hoy en da la tecnologa ms utilizada industrialmente y desarrollada en el mundo,
pues permite eliminar eficaz, selectiva y econmicamente los NOx.
El proceso SCR est basado en la reduccin de los NOx con NH3, en presencia de
exceso de O2 y un catalizador apropiado, para transformarse en sustancias inocuas tales
como agua y nitrgeno de acuerdo a las siguientes reacciones. El amonaco en forma de
hidrxido amnico lquido, es vaporizado, diluido con aire e inyectado directamente en
la corriente de gases a tratar a travs de un distribuidor.
Sin embargo tambin es posible la aparicin de reacciones secundarias indeseables,
como la formacin de xido nitroso, o der nitrgeno molecular y xido ntrico, cuando
el amoniaco reacciona con el oxigeno
En el caso de combustibles con alto porcentaje en azufre, durante su combustin se
produce tambin SO2 que puede ser catalticamente oxidado a SO3. La oxidacin del
SO3 puede reaccionar con el agua y el amoniaco no reaccionado para formar cido
sulfrico y sulfato amnico.
Las sales de sulfato se pueden depositar y acumular sobre el catalizador dando lugar a
su desactivacin si la temperatura del catalizador no es suficientemente alta, y el cido
sulfrico formado puede provocar problemas de corrosin aguas abajo en la planta. Por
tanto, dependiendo de las condiciones de operacin requeridas se debe disponer de un
sistema cataltico DeNOx altamente selectivo para reducir los NOx con el NH3 en
presencia de O2, evitando todas las reacciones secundarias no deseables.

Purificacin, enriquecimiento y
utilizacin del biogs

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Categories: Energa, Lixiviados y gestin de residuos


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Purificacin del biogs


El enriquecimiento del biogs a la calidad del gas natural mediante contralavado con
agua a presin es la tecnologa con mayor flexibilidad posible para el tratamiento del
biogs, independientemente de su calidad y cantidad. La tecnologa se utiliza para
enriquecer el biogs y separar con la mayor eficacia el dixido de carbono y el sulfuro
de hidrgeno en un solo paso y con un proceso completamente automatizado.
El biogs se comprime hasta unos 7 bares y luego se lava en un flujo a contracorriente
de agua en una columna de lavado. El dixido de carbono y el sulfuro de hidrgeno
tienen una solubilidad en agua mucho mayor que el metano y se disolvern en el agua.
Para reducir la perdida de metano en el proceso el agua de lavado se transfiere a un
tanque de expansin. Una parte de los gases disueltos se regasifica y pueden ser de
nuevo comprimidos. En una columna de desorcin el agua de lavado se regenera
separando del dixido de carbono y el sulfuro de hidrgeno en un flujo de aire a
contracorriente para reducir de esta forma al mnimo el consumo de agua fresca.
Despus de enfriar el agua de lavado a baja temperatura, se reutiliza en el lavador, tras
lo cual el biogs limpio se seca, primero en un filtro coalescente y luego en dos
columnas de adsorcin en paralelo a los puntos de roco bajos.
El aire proveniente de la columna de desorcin est cargado de dixido de carbono,
sulfuro de hidrgeno y trazas de metano, por lo que debe de ser tratado para cumplir con
la normativa de emisin mediante una oxidacin trmica regenerativa (RTO, que
permita alcanzar los valores de emisin acordes con las instrucciones tcnicas sobre
lacalidad del aire de control adaptable a la normativa de cada pas.
Utilizacin del biogs
La mayora de las plantas de biogs estn equipadas con instalaciones de cogeneracin
que producen electricidad y calor. Algunas veces no se puede utilizar el exceso de calor
y por tanto no se optimiza el resultado de las plantas de DA. En estos casos la
alternativa es la produccin de biometano que ofrece interesantes variantes econmicas.
Mediante las tecnologas de enriquecimiento del biogs se elimina el CO2 de l biogs de
forma muy eficiente y se produce biometano con una calidad equivalente a la del gas
natural (CH4 97-99%). Cabe destacar que el biometano es un gas renovable de elevada

calidad, que se puede inyectar directamente en las existentes de gas natural. Algunos de
sus usos son:
Combustin en instalaciones alejadas de la produccin (ciclo combinado).
Biogs para el consumo directo en los hogares o industria.
Biocombustible para vehculos.
Energa verde.
Ventajas del enriquecimiento del biogs
Las plantas se realizan en mdulos estndar con diferentes capacidades y de fcil
implementacin.
El CO2 se elimina del biogs a travs de la tecnologa de depuracin por agua a
presin.
No se consumen productos qumicos.
No se requiere desulfuracin previa.
No hay demanda de calor.
Eficiencia de recuperacin de metano del 99%.
Gran flexibilidad frente a variaciones de contenido de CH4.
Fuente:

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25ENE

Eliminacin o reduccin de
emisiones con olores en
actividades industriales

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Categories: General
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Los olores generados en actividades


industriales suponen un problema medioambiental y de salubridad, especialmente
cuando se dan en lugares cercanos a zonas residenciales. La demanda social de un aire
ms limpio y libre de olores ha comportado la elaboracin de normativas cada vez ms
restrictivas respecto a la emisin de gases nocivos y molestos a la atmsfera, que
obligan a las empresas a buscar soluciones para la depuracin de los gases y
la reduccin de los olores que emiten.
La emisin de olores molestos puede provenir de una gran variedad de actividades
industriales, aunque hay algunos sectores que son ms propensos a generar malos olores
debido a las materias primas con las que trabajan, como son los que trabajan con
productos de origen animal, alimentacin, ganadera, qumica o los gestores de residuos.
En muchos otros casos los malos olores no se generan debido a la actividad propia de la
empresa, sino a los residuos que la misma genera en sus procesos productivos. En este
sentido, es habitual encontrarse el problema en las aguas residuales o lodos
contaminados que se almacenan para ser enviados a una planta de depuracin.
Si bien es cierto que tomar las precauciones necesarias en los procesos puede ayudar a
reducir y eliminar los olores, en muchas ocasiones nos encontramos que estas medidas
son insuficientes y hay que implementar alguna tecnologa de reduccin de olores.
Existen diferentes tecnologas de tratamiento de aire para la eliminacin de olores y la
eleccin de la ms adecuada depende de diversos factores como la naturaleza de los
contaminantes, la cantidad o caudal a tratar y la concentracin de las emisiones.
La oxidacin trmica regenerativa es una tecnologa muy eficiente para eliminar COVs
y disolventes. Dependiendo de las concentraciones de COVs a eliminar puede tener
consumos energticos algo elevados, pero como contrapartida permite un
aprovechamiento del calor generado. Se puede aplicar para caudales muy variados,
entre 2.000 y 150.000 Nm3/h, con concentraciones de COVs que van desde 0,3 a 10
g/Nm3.
El carbn activo es un sistema en seco que tiene una eficacia limitada frente a molculas
pequeas, como puede ser el amoniaco, pero que funciona muy bien para
contaminaciones espordicas. El lecho de carbn ha de ser repuesto con frecuencia.

Los scrubbers y torres de lavado son una buena eleccin para caudales elevados. Debido
a su mayor complejidad, esta tecnologa requiere de un mayor mantenimiento por
personal formado.
Otro sistema de depuracin a destacar es la depuracin biolgica, o biofiltros, que
aprovecha la capacidad de algunos microorganismos para oxidar bioqumicamente las
sustancias orgnicas e inorgnicas que contienen los gases que se deben tratar. En
muchos casos, la biofiltracin es la opcin ms econmica y puede ser muy efectiva,
pero en muchas otras ocasiones resulta insuficiente para alcanzar los lmites de emisin
permitidos, ya que no todos los contaminantes pueden ser eliminados mediante este
tratamiento.
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04NOV

Depuracin de compuestos
orgnicos voltiles

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Categories: Artes grficas, Automvil y otros transportes, Madera y
corcho, Metal-mecnica, maquinaria y material elctrico, Muebles y
carpintera metlica, qumica
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Los compuestos orgnicos voltiles


(COVs) son unos productos que pueden ser nocivos para la salud y producir
importantes perjuicios a los recursos naturales. Con el fin de minimizar estos efectos
nocivos, se public el Real Decreto 117/2003 sobre limitacin de emisiones de
compuestos orgnicos voltiles debidas al uso de disolventes en determinadas

actividades, el cual aplica desde el 31 de octubre de 2007 a todas las industrias


afectadas. Este Real Decreto marca para cada una de las actividades afectadas un
umbral en el consumo de disolventes, as como unos lmites de emisin de COVs en
los gases que salen por chimenea y en las emisiones difusas.
Para seleccionar la mejor tecnologa para la depuracin de emisiones con COV hay que
tener en cuenta el caudal, la concentracin de COVs, la temperatura y humedad del
aire, los disolventes presentes, el lmite de emisin permitido y la posible presencia de
polvo y otros contaminantes. Por su parte, la empresa ha de valorar los recursos
disponibles, la distribucin temporal de las emisiones contaminantes as como la
posibilidad de recuperar los disolventes y la energa trmica.
Las tecnologas de tratamiento se pueden dividir en dos grandes grupos: las destructivas
y las no destructivas. Los tratamientos destructivos son aquellos en que los COVs se
transforman en otras sustancias mediante un procedimiento adecuado, mientras que los
no destructivos consisten en la separacin fsica o qumica de los COVs del aire a
tratar.
Tecnologas destructivas
En la oxidacin trmica regenerativa (OTR), igual que en las otras tcnicas oxidativas,
los COVs se oxidan en una cmara de combustin con quemador y se transforman en
CO2 y H2O. La OTR se caracteriza por la presencia de unas torres (normalmente 2 3)
rellenas de un material cermico que retiene y cede el calor de combustin al aire
tratado durante los sucesivos ciclos del proceso. Con estas torres se consigue una
eficiencia de recuperacin trmica superior al 95%. Es por tanto, una tecnologa con un
reducido consumo de combustible y si la concentracin de los disolventes es superior a
1,5 2 g/Nm3 puede llegar a ser un proceso autotrmico con un consumo prcticamente
nulo. La temperatura de trabajo se sita entre los 750 y los 1.250 C. A esta temperatura
se pueden oxidar todas las sustancias orgnicas.
La oxidacin trmica recuperativa es una tecnologa ms simple, con un coste de
inversin menor pero unos mayores costes de gestin. Consiste en una cmara de
combustin con un quemador y con un intercambiador de calor donde se calienta el aire
de entrada y se enfra el aire depurado. Con esta tcnica se puede conseguir una
eficiencia de recuperacin trmica del orden del 65%.
En la oxidacin cataltica, la principal diferencia es que se consigue la combustin a
temperaturas ms bajas (200-400C) debido a la presencia de un catalizador en la
cmara de combustin. Estos equipos son compactos, ocupan menos espacio y al
trabajar a menor temperatura consumen menos combustible que la oxidacin trmica
recuperativa. Para aplicar esta tecnologa hay que tener bien caracterizados todos los
disolventes, pues puede haber algunos productos que envenenen el catalizador y
obliguen a su sustitucin.
Para todas las tcnicas oxidativas hay que tener en cuenta, que en presencia de
compuestos clorados y dems halogenados, stos se transforman en productos del tipo

HCl que no pueden ser emitidos a la atmsfera. As, en presencia de halogenados es


necesario poner a continuacin, un scrubber para tratar las emisiones cidas generadas.
En el caso de tener caudales de aire muy elevados (> 10.000 Nm3/h) con una
concentracin de COVs muy baja (< 1g/Nm3), el combustible consumido con estas
tecnologas es bastante elevado y con el fin de reducirlo es preciso poner como paso
previo un rotoconcentrador, que consiste en una rueda rellena de zeolitas, las cuales
adsorben los COVs del aire de entrada, teniendo en la salida un aire que ya est
depurado. Una pequea porcin del aire depurado (entre una dcima y una quinceava
parte) se calienta a 200 C y se pasa a contracorriente para desadsorber los COVs
retenidos en las zeolitas. De esta forma, se obtiene un caudal de aire 10-15 veces
inferior al inicial con una concentracin 10-15 veces superior a la inicial. Este aire es el
que se enva luego a la unidad de oxidacin para ser depurado.
Para unos casos ms puntuales, en los que se trabaja con concentraciones bajas y
uniformes en el tiempo de disolventes biodegradables y solubles en agua, hay la
posibilidad de usar la biofiltracin en la que unos microorganismos se encargan de
degradar la materia orgnica. La biofiltracin, aunque se caracteriza por tener unos
costes de gestin bajos, presenta tambin algunos inconvenientes debido a que los
microorganismos necesitan unas condiciones estables de humedad, temperatura y
alimentacin, y en caso de que estas condiciones se vean repentinamente modificadas,
supondran un riesgo para el sustrato.
Tecnologas no destructivas
La tecnologa ms habitual en este grupo es la adsorcin en carbn activo. En esta
tecnologa, se hace pasar el aire a tratar a travs de un lecho con carbn activo que
retiene los COVs. El carbn activo se va cargando de COVs y llega un momento en
que se satura y pierde la capacidad adsorbente.
En este punto podemos desechar este carbn, gestionarlo como residuo y sustituirlo por
uno nuevo, o bien regenerar el carbn con vapor o con un gas inerte (nitrgeno), lo cual
permite recuperar los disolventes y reutilizarlos en el proceso productivo.
La condensacin criognica es un proceso que se basa en el enfriamiento a temperaturas
extremadamente bajas del aire a tratar, mediante nitrgeno lquido u otro fluido
criognico. El aire contaminado se enfra progresivamente en los condensadores, por
debajo de su punto de roco, producindose la condensacin de los COVs y su
separacin de la fase gas.
La absorcin fsica/qumica consiste en la retencin de los contaminantes en una
solucin acuosa que fluye a contracorriente en el interior de unas torres de lavado. A la
solucin acuosa de tratamiento se le puede aadir algn reactivo que reaccione con el
contaminante para as favorecer su eliminacin. Las torres de lavado deben ir
acompaadas de un sistema para el tratamiento del agua que ha absorbido los
contaminantes. En el caso de los COVs, esta tecnologa es aplicable en aquellos casos
en que los productos sean solubles en agua (acetona, alcoholes, etc.).

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03OCT

Oxidacin trmica
regenerativa en procesos de
biogs upgrading

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Categories: Energa, Lixiviados y gestin de residuos


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Enriquecimiento del biogs


El biogs obtenido en los vertederos, en los procesos de digestin de residuos o en las
depuradoras suele contener elevadas concentraciones de dixido de carbono, cido
sulfhdrico y siloxanos que dificultan su aprovechamiento. El enriquecimiento del
biogs permite su reutilizacin en las propias instalaciones o su conexin a la red de
suministro de gas natural.
Existen diferentes tecnologas para el enriquecimiento del biogs, entre las que podemos
destacar el contralavado con agua a presin, que permite enriquecer el biogs y separar
con gran eficacia el dixido de carbono y el sulfuro de hidrgeno con un proceso
completamente automatizado.
Durante este proceso, el agua utilizada para la depuracin del biogs se enva a una
columna de desorcin donde se regenera separndola del dixido de carbono y el
sulfuro de hidrgeno.
Tras este proceso obtenemos tres resultados:

1.

El agua de lavado, que se enfria a baja temperatura para que pueda


ser reutilizada por el lavador.

2.

El biogs, ya limpio, que se seca (primero en un filtro coalescente y


luego en dos columnas de adsorcin en paralelo a los puntos de roco
bajos) y ya puede ser reaprovechado.

3.

El aire proveniente de la columna de desorcin, que est cargado de


dixido de carbono, sulfuro de hidrgeno y trazas de metano, por lo que
debe de ser tratado antes de ser emitido para cumplir con la normativa
vigente. Laoxidacin trmica regenerativa (RTO) es la mejor tecnologa
para alcanzar los valores de emisin que se adapten a la normativa de
cada pas.

Oxidacin trmica regenerativa (RTO)


Los sistemas de oxidacin trmica regenerativa se caracterizan por incluir dispositivos,
llamados regeneradores, que recuperan el calor de los gases depurados.
Estos regeneradores son unos elementos de material cermico que acumulan el calor de
los gases que salen de la cmara de oxidacin. Mediante un sistema de vlvulas se
establecen ciclos de funcionamiento consecutivos por los cuales los gases depurados,
que estn a una temperatura elevada (unos 800 C.), ceden su calor a las masas
cermicas para que los gases contaminados, que entran fros a la instalacin, tomen de
ellas este calor en el ciclo siguiente.
De esta forma, este lecho inerte que acta como precalentador y recuperador
dependiendo del flujo de aire que lo cruza, permite recuperar hasta el 95% del calor
producido en la reaccin de oxidacin, por lo que es posible reducir drsticamente los
gastos de explotacin de este tipo de plantas.
Podemos encontrar diferentes equipos de RTO:
Dos cmaras (con o sin cmara de compensacin).
Tres cmaras.
Ms de 3 cmaras para elevados flujos a tratar.
Las caractersticas principales de estos equipos son:
Mnimo consumo de combustible, ya que permite eficacias de recuperacin de calor
muy elevadas.
Costes de explotacin y mantenimiento bajos.
Alta eficacia de depuracin.
Larga vida til del equipo.
Equipo fiable con resultados altamente probados.

Desulfuracin del biogs


mediante procesos biolgicos:
una alternativa eficiente,
econmica y sostenible

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Categories: Lixiviados y gestin de residuos


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Tanto en las plantas


de tratamientos de residuos slidos y lquidos (plantas de biometanizacin) como en las
estaciones depuradoras de aguas residuales se produce un gas que es una mezcla de
metano, dixido de carbono y dems impurezas, llamado biogs. Como el contenido en
metano del biogs est entorno al 50-70%, aparte de que no puede ser liberado a la
atmosfera por su alto potencial contaminante (es uno de los principales gases del efecto
invernadero), su elevado poder calorfico hace que sea interesante aprovecharlo para
producir energa elctrica (cogeneracin). As pues, la produccin y reutilizacin del biogs
permite que este tipo de instalaciones sean cada vez ms autosuficientes a nivel
energtico.
No obstante, uno de los mayores impedimentos para la utilizacin del biogs para la
produccin de energa elctrica viene dado por la naturaleza de las impurezas que
acompaan al biogs. El sulfuro de hidrgeno (H2S) es una de las sustancias que

contaminan el biogs con mayor frecuencia y en mayor cantidad. Es un compuesto


corrosivo que ataca tanto la obra civil de las instalaciones donde se produce como los
equipos encargados de producir la energa elctrica. Su concentracin en el biogs puede
variar entre 1.000 y 20.000 ppmv (partes por milln en volumen) mientras que para poder
ser utilizado en sistemas de cogeneracin de energa elctrica no puede contener
concentraciones de H2S superiores a unas 400 500 ppmv.
Las tcnicas de desulfuracin utilizadas hasta la actualidad se basan en la oxidacin
qumica del sulfuro de hidrgeno en unas torres de lavado (scrubbers), conectadas en
serie. En una primera etapa, con una solucin cida (H2SO4) se produce una
neutralizacin y posteriormente, en la segunda etapa, mediante una solucin alcalina de
NaClO y NaOH se produce la oxidacin qumica. Esta opcin conlleva unos elevados
consumos de reactivos adems de presentar dificultades tcnicas debido a la presencia de
otras especies qumicas (carbonatacin del CO2).
La alternativa a la solucin tradicional es la eliminacin del H2S mediante un proceso
ntegramente biolgico. Se utilizan filtros percoladores en los que en la superficie del
material de relleno del filtro se forma una biopelcula integrada por bacterias sulfurooxidantes, es decir, microorganismos especializados en la oxidacin de compuestos
reducidos de azufre, proceso del cual obtienen la energa necesaria para su crecimiento.
Estos biorreactores permiten eliminar el H2S con un coste de explotacin enormemente
bajo, sin la utilizacin de reactivos qumicos (ventaja econmica, de seguridad y ambiental)
y ofrecen una elevada y sostenida eficacia de eliminacin. Aunque el proceso sea
biolgico, estos sistemas se han demostrado muy estables operando durante largos
periodos de tiempo y se adaptan a la variabilidad de la carga de contaminante a degradar.
Para la puesta en marcha del biofiltro percolador, la opcin eficaz y ms sencilla consiste
en inocular con licor mezcla del reactor biolgico de una estacin depuradora de aguas
residuales urbanas. En un espacio de tiempo relativamente rpido se produce una
seleccin de los microorganismos a favor de los sulfuro-oxidantes y se puede obtener un
alto rendimiento de eliminacin a la semana de haber inoculado, siempre en funcin de las
cargas a tratar.
Los costes de inversin de un proceso biolgico de desulfuracin en comparacin al
sistema qumico son ligeramente inferiores a favor del primero. No obstante, donde la
diferencia es muy notable es en los costes de explotacin, ya que no se utilizan reactivos
qumicos y no se producen apenas residuos. Este factor hace que sea viable
econmicamente reconvertir los sistemas tradicionales qumicos en biolgicos.

Tratamiento del biogs

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Categories: General
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La produccin de biogs como resultado de la valorizacin energtica de los


residuos con materia orgnica biodegradable est en constante crecimiento. Es una
fuente de energa renovable que se puede utilizar para producir energa elctrica y
energa trmica mediante motores de cogestin o microturbinas, se puede acondicionar
para su uso en las pilas de combustible e incluso se puede purificar para utilizarse como
combustible para vehculos e inclusive para su inyeccin en la red de gas natural. As
pues, la valorizacin energtica permite adems de dar una salida ambientalmente
satisfactoria a los residuos, obtener un rendimiento econmico que reduzca los costes de
explotacin del resto de instalaciones.
La utilizacin del biogs para la obtencin de energa se debe a su elevado contenido en
metano. Una composicin tpica del biogs podra ser 55-70% de metano, 30-45% de
CO2, 1-3% de hidrgeno, 0,5-3% de nitrgeno, 0,1-0,2% de cido sulfhdrico y trazas
de vapor de agua. No obstante, la composicin concreta depender del sustrato a partir
del cual se obtiene el biogs (aguas residuales, vertederos, residuos agrcolas y
ganaderos, subproductos carbonatados de la industria, etc.), as como de los parmetros
del proceso de digestin (temperatura, pH, tiempo de residencia, etc.). En ocasiones, en
funcin de su origen, el biogs contiene elevadas concentraciones de contaminantes que
impiden su aprovechamiento si no son eliminados previamente. Estos contaminantes,
principalmente, son el cido sulfhdrico, el cual se forma por reduccin biolgica de los
sulfatos en condiciones anaerobias, y los siloxanos, una familia de compuestos que
contienen silicio y que proceden del uso de los cosmticos y de las siliconas. En funcin
del tipo de aprovechamiento del biogs que se desee realizar, se deber eliminar algn
contaminante, si no todos. En la tabla se muestran los contaminantes que deben ser
eliminados del biogs en funcin de la aplicacin de ste.

Tal y como se puede deducir de la tabla, el tratamiento del biogs ser especfico en
funcin del tipo de aprovechamiento que se desee realizar y de los contaminantes
presentes. A continuacin se analiza para cada tipo de contaminante cundo se debe
eliminar y qu tcnica es la ms conveniente:
cido sulfhdrico (H2S)
Se trata de un compuesto muy oloroso, txico y corrosivo. Debe ser eliminado antes de
que el biogs entre en contacto con los motores de cogeneracin, las microturbinas
(aunque stas toleran concentraciones mayores que los motores) o las pilas de
combustible. Adems, su combustin genera SO2, el cual es uno de los causantes
principales del fenmeno de la lluvia cida.
Para atenuar la formacin de este contaminante, se pueden dosificar sales frricas en el
digestor, produciendo la precipitacin del sulfuro y reduciendo as la formacin de cido
sulfhdrico. No obstante, la tcnica ms competitiva incluso cuando la carga es elevada
es la desulfuracin biolgica, por su elevada eficiencia y sus bajos costes de
explotacin. Otra opcin es el lavado qumico mediante scrubbers, es una tcnica
eficiente pero no tan econmica como la alternativa biolgica, adems de que presenta
el inconveniente de haber de tratar con productos qumicos.
CO2
No se trata de un contaminante propio del biogs, puesto que es inocuo para la mayora
de aplicaciones. Sin embargo, ste debe ser separado cuando interesa disponer de
metano concentrado, bien para su uso como combustible para automviles o bien para
su inyeccin en la red de gas natural. Una de las formas ms sencillas de separar el CO2
consiste en su absorcin en agua. Tanto el H2S como el CO2 quedan retenidos mientras
que el metano no, debido a las diferencias de polaridad entre las dos primeras molculas
y la de metano, que es bastante apolar. La solubilidad del CO2 en agua depende de la
presin, de la temperatura y del pH. Para acabar de eliminar completamente el CO2,

esta etapa puede ser complementada con una precipitacin del H2S y del CO2 con
Ca(OH)2, obteniendo CaCO3 y CaS.
Agua
A la salida del digestor el biogs est saturado de vapor de agua y para la mayora de
aplicaciones ser necesario secarlo. Para ello, se puede refrigerar la tubera y el agua se
recoge condensada. Si se desea una eliminacin total del vapor de agua, se puede
absorber mediante un agente desecante, slica gel o Al2O3.
Siloxanos
Se trata de una familia de compuestos de silicio los cuales estn en forma de vapor en el
biogs. En parte cristalizan formando slice, la cual causa una gran abrasin en los
equipos mecnicos. Se separan del biogs mediante adsorcin con carbn activo,
obteniendo una elevada eficiencia y reducindolos hasta niveles de ppb(v).
En los filtros de carbn activo tambin quedan adsorbidos los BTEX, hidrocarburos y
compuestos halogenados que pueda contener el biogs.
Cuando se desea metano con un poder calorfico (PCI) similar al del gas natural, existe
una alternativa de purificacin consistente en la filtracin por membrana. El gas a
purificar fluye a travs de una membrana selectiva y en funcin de la diferente
permeabilidad de la membrana a los distintos compuestos, stos van permeando y el
metano se va enriqueciendo. El diseo de la membrana es el ms adecuado para la
separacin selectiva de diferentes gases, principalmente CO2 y metano. La purificacin
es efectiva aunque existe cierta prdida de metano junto al CO2 separado, adems de
que son sistemas caros.
As pues, mediante diferentes tcnicas, consolidadas y eficientes, se puede realizar el
tratamiento ms conveniente del biogs de manera que ste se adece a las condiciones
necesarias para su posterior aprovechamiento.

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3

17JUN

Valorizacin de residuos

No comment

Categories: Energa

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En 2010, la produccin
media de residuos slidos urbanos en los pases europeos se situaba en torno a los 502
kg por habitante, de acuerdo con los datos publicados por Eurostat. La gestin de los
residuos es sin duda uno de los principales retos con los que se encuentran las
sociedades ms adelantadas, dado su progresivo incremento en la produccin y su
impacto ambiental, econmico y social.
La mayor parte de estos residuos continan actualmente teniendo como destino final el
vertedero, aunque sea sta la opcin menos sostenible a nivel ambiental. No obstante, la
tendencia es a ir reduciendo esta prctica en favor de alternativas ms interesantes, tanto
des del punto ambiental, como econmico. La Directiva marco de residuos, de 2008,
introduce una jerarqua de gestin de los residuos, en la que las opciones indicadas de
mayor a menor prioridad son: prevencin, reutilizacin, reciclado, valorizacin material
y energtica y, finalmente, eliminacin de los residuos. Razonablemente, la primera
opcin se basa en reducir la generacin de residuos, ya sea desincentivando la
comercializacin de artculos de un slo uso, limitando el uso de plsticos, potenciando
la devolucin de los envases de vidrio, etc. En segundo lugar, la mejor opcin es la
reutilizacin, que se podr llevar a cabo en funcin del producto concreto (envases,
cartuchos de tner, bolsas de la compra, ropa, etc.). En ocasiones, no se puede reutilizar
el producto tal cual, pero s que se puede reciclar para que sea apto para otro uso
distinto; es el caso del papel o del vidrio. Si todas estas alternativas no son factibles,
antes del depsito de los residuos en un vertedero, la nica va sostenible de sacar algn
provecho econmico, es la valorizacin de los residuos. La valorizacin puede ser
material o energtica. La valorizacin material consiste en la utilizacin del residuo
como materia prima de otro proceso. Es el caso de las escorias de altos hornos, los
escombros procedentes de la demolicin de edificios, etc. que se utilizan en la
produccin de cemento, al contener los minerales presentes en las materias primas
tradicionales. La valorizacin energtica es otra va de sacar partido de los residuos,
utilizndolos para la obtencin de energa renovable a la vez que se soluciona un
problema ambiental.

Existen diferentes tecnologas de valorizacin energtica, los cuales se pueden clasificar


en procesos biolgicos y procesos trmicos. Los primeros podrn ser aplicados cuando
el residuo posea una importante fraccin biodegradable. En cambio, los procesos
trmicos sern viables cuando el poder calorfico del residuo, que se mide mediante el
poder calorfico inferior (PCI), sea medio o alto. Los procesos de valorizacin
energtica ms utilizados son los siguientes:
1. Vertido y aprovechamiento del gas de vertedero
Con la normativa vigente no es aconsejable considerar esta alternativa como una opcin
viable, puesto que cada vez la cantidad de residuo biodegradable depositado en
vertedero es menor. No obstante, es conveniente aprovechar la energa del gas de
vertedero, a pesar de los inconvenientes tcnicos (poder calorfico variable, presencia de
numerosos contaminantes en el gas, condiciones agresivas para los motores de
cogeneracin o las microturbinas, etc.).
2. Biometanizacin
Mediante un proceso de digestin anaerobia la fraccin biodegradable del residuo es
transformada en biogs y lodos digeridos. El biogs es una mezcla de dixido de
carbono, metano y otros gases minoritarios (H2S, etc.), el cual, despus de un proceso
de lavado, puede ser utilizado para producir energa elctrica mediante un proceso de
cogeneracin. La energa calorfica residual del proceso puede ser recuperada y, en
parte, utilizada para concentrar las aguas residuales que se generan, mediante un
proceso de evaporacin-concentracin al vaco. El resultado ser un agua de alta calidad
y un residuo muy concentrado.
3. Pirolisis
Se trata de un proceso trmico consistente en la transformacin de la materia orgnica
en otros compuestos ms fciles de tratar, el cual se lleva a cabo a elevada temperatura
(entre 500 y 900 C) y en ausencia de aire. Se obtiene un gas con un elevado PCI
(mezcla de hidrgeno, monxido de carbono, metano, etano, etileno, etc.), aunque parte
de la energa que se obtiene del gas se debe invertir en el propio proceso de pirolisis, el
cual es endotrmico. Adems del gas, tambin se produce un slido carbono, coque, el
cual se elimina mediante un proceso de incineracin anexo al proceso principal de
pirolisi.
4. Gasificacin
Consiste en un proceso trmico en el que se lleva a cabo una combustin parcial de la
materia en defecto de oxgeno. Se produce un gas combustible, el gas de sntesis, el cual
su composicin vara (mezcla de hidrgeno, monxido de carbono, agua e
hidrocarburos ligeros) en funcin del residuo y de las condiciones de operacin. El gas
de sntesis debe ser limpiado para poder ser aprovechado posteriormente. Tambin se
generan unos slidos, alquitranes y cenizas, que deben ser incinerados. El gas de sntesis
puede ser utilizado para la produccin de energa elctrica mediante motores de

combustin o microturbinas, puede ser transformado en un combustible lquido que se


puede emplear como sustituto del gasoil, puede ser inyectado en la red de gas natural si
se separa previamente el CO2 y los restos de oxgeno, y tambin puede utilizarse el
hidrgeno que contiene en una pila de combustible para la generacin de electricidad.
Se trata de una opcin muy interesante, eficiente y en la que se contina investigando.
5. Combustin con exceso de oxgeno (Incineracin)
Proceso trmico rpido en el que se produce una combustin completa y se acaba
oxidando la materia a dixido de carbono y agua. Para que la materia reaccione con el
oxgeno produciendo energa debe contener carbono, hidrgeno o azufre. Se trata de la
tecnologa mayormente empleada para la valorizacin energtica.
As pues, los sistemas de valorizacin energtica de residuos son una opcin sostenible
para la gestin de los residuos, adems de que permiten ahorrar energa y posibilitan
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Cada vez hay mayor nmero de
tecnologas disponibles que hacen que una gran variedad de residuos de todo tipo
puedan ser sometidos a un proceso de valorizacin energtica.

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18OCT

Reutilizacin de lodos
extraidos en aguas residuales
como fertilizantes

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La depuracin
de aguas consiste en extraer las sustancias contaminantes, con el fin de obtener agua en
condiciones aptas para su consumo (potabilizacin), o en el caso de aguas residuales
para adecuarla a la normativa de vertido vigente. Durante este proceso, que se realiza en
plantas depuradoras de aguas residuales, tambin se generan unos lodos que son
reguladas bajo una legislacin especfica. Estos lodos, a su vez, tambin pueden ser
depurados, lo que permite su reutilizacin en actividades agrcolas, ya sea como abono
o para compostaje.
Su uso est regulado por la Unin Europea a travs de una directiva cada vez ms
restrictiva. Ante un posible endurecimiento, la industria busca alternativas compatibles
con los usos actuales, es decir, que permitan seguir dando salida comercial a este
subproducto. Pero, hay que tener en cuenta que los lodos provenientes de la depuracin
de aguas residuales pueden contener grmenes patgenos y parsitos peligrosos para el
ser humano como es el caso de la salmonella, la Escherichia coli , el scaris, etc. Por
sta razn es imprescindible tratar el lodo antes de ser usado.
Se han publicado estudios que han demostrado que la incorporacin de cal viva a estos
lodos elimina los patgenos. La adicin de cal al lodo reduce olores y el nivel de
patgenos al crear un pH alto que es hostil a la actividad biolgica. Los gases que se
desprenden durante la descomposicin anaerbica de la materia orgnica contienen
nitrgeno y azufre y son la fuente principal de malos olores de lodo. Cuando se aade la
cal los microorganismos que intervienen en la descomposicin son fuertemente
inhibidos o destruidos en ese medio fuertemente alcalino. Los patgenos pasan por un
proceso similar.
Durante el proceso de tratamiento de lodos mediante cal viva es necesario mantener el
pH por arriba de 12, por un tiempo mnimo de 2 horas, para asegurarse la destruccin de
los patgenos y proporcionar la suficiente alcalinidad residual para que el pH no
descienda a menos de 11. Permitiendo, as, el tiempo suficiente para almacenamiento o
disposicin del lodo estabilizado. La cantidad de cal necesaria para estabilizar el lodo

est determinada por el tiempo del mismo, su composicin qumica y la concentracin


de slidos. A grosso modo, el rango va desde el 6 hasta el 51%. Teniendo en cuenta que
los lodos primarios son los que menos cantidad de cal requieren y los lodos activados
los que mayor cantidad emplean.
Existen otros mtodos de tratamiento de lodos, como: la digestin aerbica y
anaerbica, pero el tratamiento con cal proporciona mayores ventajas a la hora de
reutilizarlo, ya que nos da mayor volumen de producto aprovechable adems de
proporcionarles los terrenos cidos la neutralizacin necesaria sin costo extra.
La alta dosificacin de cal tambin afecta a las caractersticas fsicas y qumicas del
lodo. Estas reacciones provocan una disminucin del nitrgeno, que acta como
limitante para la cantidad de lodo que puede aplicarse al terreno, por lo que permite una
mayor cantidad de lodo por unidad de superficie, al mismo tiempo mejora la capacidad
de perder humedad y el carcter de los fluidos de lquido secundarios.
Otra ventaja de este sistema es que puede ser una buena alternativa cuando se necesita
un respaldo para otro mtodo de tratamiento de lodos, ya que el sistema de
estabilizacin por cal puede iniciarse y finalizarse rpidamente. Por lo que, puede
suplementar instalaciones ya existentes cuando el volumen de lodos excede los niveles
de diseo, para reemplazar la incineracin cuando hay escasez de combustible o cuando
se estn llevando a cabo labores de mantenimiento.
Para resumir, este mtodo de tratamiento de lodos es ms econmico que otros mtodos,
tambin constituye un medio eficaz y seguro para eliminacin final de los lodos,
evitando los riesgos para la salud humana y los daos ambientales. Una vez los lodos
han sido tratados y estabilizados pueden ser descargados con toda seguridad. Resultan
ideales para la agricultura, ya que su fuerte contenido en cal hace de l un abono de
calidad ideal para suelos cidos, que contiene materias orgnicas y fertilizantes.

Evaporacin al vaco para el


tratamiento del digestato de
purines
El siguiente video muestra el proceso de valorizacin y tratamiento de purines
procedentes de cerdo y vaca.
La primera parte nos muestra como el purn es mezclado con biomasa y transformado
en biogs en un biodigestor. Posteriormente, este biogas es transformado en energa
electrica en un combustor.
Tras este proceso de valorizacin se obtiene un efluente no vertible debido a su alta
concentracin de sales de amoniaco, conocido como digestato. Dicho digestato es
tratado en un evaporador al vaco, que permite recuperar un 97% de agua limpia por una

parte, y por otra un concentrado que puede ser convertido nuevamente en fertilizante
estabilizado en un deposito de compostaje.

Vertido cero. Concepto y


tecnologa.
La inmensa mayora de actividades industriales generan efluentes lquidos, en mayor o
menor cantidad, que deben ser gestionados correctamente por la carga contaminante que
contienen. Estos efluentes se generan cuando se utiliza el agua para refrigerar o calentar,
en las limpiezas de los equipos, dentro del propio proceso, etc.
La normativa medioambiental es cada vez ms restrictiva y generalmente no permite
que los efluentes lquidos puedan ser vertidos sin un tratamiento previo. La solucin
convencional pasa por instalar una serie de procesos fsico-qumicos y/o biolgicos que
tratan el agua lo necesario para conseguir cumplir la normativa de vertido. No obstante,
existe un gran nmero de situaciones donde el efluente tratado, o no puede ser vertido
por razones geogrficas, o requiere un esfuerzo econmico elevado conseguir que el
efluente sea evacuado. En otras situaciones, cuando se producen efluentes lquidos de
naturaleza compleja, los sistemas de tratamiento convencionales necesarios no son
competitivos a nivel econmico. Ante estos escenarios, el concepto de vertido cero se
est forjando como la opcin ms sostenible a nivel ambiental y, en muchas ocasiones,
tambin a nivel econmico.
El concepto de vertido cero se basa en el uso de tcnicas y procesos que hacen posible
la reutilizacin de la totalidad de las aguas residuales con un doble objetivo: (1) reducir
al mximo el consumo de agua de red, y (2) minimizar la cantidad de residuos que
deben ser gestionados externamente. Las ventajas de la aplicacin de esta filosofa, en
relacin a la solucin convencional, son numerosas, destacando especialmente las
siguientes:

Ahorro en el consumo de agua de red.

Reduccin radical de la cantidad de residuos a gestionar


externamente.

Mejora de la imagen corporativa por la sensibilidad ambiental que


demuestra la implantacin de este sistema.

Facilidad para la posterior implantacin de un sistema de gestin


medioambiental.

Ahorro econmico en la gestin de residuos externa.

Ahorro econmico en la fiscalidad del vertido.

Ahorro econmico en posibles sanciones administrativas por no


adecuacin del vertido a la normativa.

Flexibilidad del sistema en cuanto a cambios en la composicin.

Necesidad de poco espacio, pues son sistemas compactos.

Simplicidad de explotacin.

Alto grado de automatizacin.

No necesidad de personal tcnico especializado.

Bajo coste de personal.

Ahorro en el consumo de reactivos qumicos.

Elevado nivel de autosuficiencia en el consumo de agua.

Posibilidad de aprovechar calores residuales de otros procesos,


disminuyendo extraordinariamente los costes de explotacin.

La implantacin de un sistema de gestin basado en el concepto de vertido cero supone


el tratamiento de todos los efluentes lquidos cuanto sea necesario hasta que su calidad
permita su introduccin de nuevo en el proceso, de modo que el rechazo final sea
mnimo. Las tecnologas utilizadas para concentrar y minimizar el efluente final se
pueden clasificar en tecnologas de membranas y tecnologas de separacin trmica. Las
primeras, que suelen ser unidades de microfiltracin y ultrafiltracin como
pretratamiento previo y procesos como la nanofiltracin y la smosis inversa las que
consiguen recuperar en torno al 80% del agua, permiten concentrar la contaminacin en
una corriente lquida de rechazo a la vez que producen un agua de elevada calidad. Las
tecnologas de separacin trmica, habitualmente evaporadores de vaco y
cristalizadores, se centran en concentrar el rechazo de las tcnicas de membrana
produciendo agua destilada, reutilizable en el proceso, y un residuo slido seco,
haciendo posible el objetivo de no producir finalmente ningn tipo de vertido.
Concretamente, la evaporacin al vaco es una tecnologa que ana la capacidad de
reducir al mximo el vertido, con criterios de eficacia, robustez y sostenibilidad. Es por
este motivo que es un equipo prcticamente imprescindible en la implantacin de un
sistema de gestin de vertido cero. Cuando interesa que el nico residuo sea un slido
seco, la evaporacin al vaco se utiliza seguido de un cristalizador, el cual cristaliza el
residuo del evaporador.
El campo de aplicacin de este sistema de gestin es tan amplio como el nmero de
actividades diferentes que generan efluentes lquidos, con alguna pequea limitacin.
En la tabla se resumen las actividades en las que el sistema de gestin de vertido cero es
especialmente til y ventajoso.

Pese a la versatilidad en cuanto a la naturaleza de la contaminacin de este sistema de


gestin, no lo es tanto en relacin a la cantidad de caudal a tratar. Para vertidos elevados
(caudales superiores a 50 m3/h) no es una tecnologa competitiva. Tambin se debe
tener en cuenta que, cuando el efluente es rico en componentes voltiles, el destilado
debe ser post-tratado para que pueda ser reutilizado. Y este proceso incrementa
sensiblemente la inversin inicial.

MF: microfiltracin; UF: ultrafiltracin; EDR: electrodilisis reversible.


En el grfico se observa el ciclo virtuoso que representa el concepto de vertido cero. No
en todos los casos son necesarios todos los procesos representados. Los procesos de
membrana (MF, UF, EDR y OI) generan una elevada cantidad de agua apta para ser
reutilizada. Y los procesos trmicos (evaporacin y cristalizacin) tratan los rechazos
producidos en los procesos anteriores, produciendo ms agua apta para ser reutilizada y
un residuo final slido y seco.
As pues, el sistema de gestin de vertido cero es un sistema robusto, til y eficaz en
todos los casos, y especialmente ventajoso para el tratamiento de efluentes lquidos
complejos, separando el agua en lugar de separar los contaminantes. Al estar basado en

procesos fsicos, y no qumicos, el mbito de aplicacin es muy amplio. Los


contaminantes son concentrados y finalmente reducidos a un residuo seco, hecho que
hace posible que su gestin sea fcil y econmica, mientras que el agua es reutilizada en
el proceso.

Hacia el vertido cero en la


gestin de Residuos Slidos
Urbanos (RSU)

El tratamiento de los residuos slidos


urbanos es un problema ambiental de gran importancia para todas las grandes ciudades
debido al aumento de las cantidades de residuos que se han de gestionar.
El principal inconveniente es que a pesar de los amplios esfuerzos y recursos destinados
a su eliminacin, es muy complicado llegar a valorizar el 100% de los residuos. A da de
hoy se siguen obteniendo fracciones de rechazo superiores al 30% de los residuos
slidos urbanos procesados, que suelen depositarse en vertederos controlados.
Lgicamente, este incremento de las cantidades de residuos a tratar tambin supone un
incremento del coste econmico (plantas de tratamiento y vertederos) y de los espacios
destinados a tal propsito.
Para hacer frente a esta situacin se han puesto en marcha iniciativas, tanto pblicas
como privadas, que promueven el denominado residuo cero. El propsito es no
centrarse nicamente en la fase de reciclaje de los materiales y la recuperacin de la
materia orgnica, si no en que los productos sean concebidos desde un inicio para poder
ser recuperados, en vez de ser pensados para su futura eliminacin, como ha sucedido
siempre.
Otro elemento clave para este cambio es el vertido cero, o lo que es lo mismo, el nulo
depsito en vertederos de residuos. Para conseguir tan ambicioso objetivo es

imprescindible aplicar aquellos procesos de tratamiento de residuos que permiten


transformar los residuos generados en energa o subproductos.
Diferentes empresas a nivel internacional, entre las que figura Condorchem Envitech,
trabajan de manera decidida en el desarrollo e implantacin de tecnologas y procesos
que permitan alcanzar el vertido cero en el mayor de los casos posibles.
El vertido cero ha de dejar de ser una voluntad de futuro, para ir ganando terreno y
convertirse en una realidad para la administracin y las diferentes industrias.
Para terminar os dejamos el enlace a un extenso documento que trata sobre el vertido
cero en RSU, que fue elaborado por ESACAM y COMAV para las jornadas de medio
ambiente Ecosessions en el ao 2009.

Vertido cero mediante balsas


de evaporacin

El procedimiento de evaporacin por


balsas se ha utilizado desde hace mucho tiempo para el tratamiento de aguas residuales.
La idea consiste en depositar las aguas residuales en una gran balsa abierta, de forma
que el agua acabe evaporndose debido a la radiacin solar y el viento, quedando en la
balsa un concentrado de los residuos restantes para ser tratado.
A pesar de su sencillez, las balsas de evaporacin pueden resultar muy tiles para el
cometido de obtener el vertido cero en rechazos salinos y otros efluentes de componente
mineral, ya que ningn efluente es vertido directamente en el entorno natural.
Como ya hemos comentado, las balsas de evaporacin son estanques de gran superficie
que contienen vertidos potencialmente peligrosos. Su finalidad es la reduccin de los
contenidos de agua de distintas disoluciones mediante la evaporacin natural. Gracias
a este tratamiento se consigue rebajar el volumen de residuo a tratar, lo que implica una
reduccin de costos, a la vez que se obtiene un incremento de la concentracin de los
materiales (o subproductos) que tienen aprovechamiento comercial.

Tradicionalmente, las balsas de evaporacin se han utilizado para el tratamiento del


alpechn del aceite de oliva en mbitos rurales, donde el gran espacio que ocupan puede
ser ubicado a un coste razonable, aunque tambin existen aplicaciones en lixiviados de
vertederos, as como en el tratamiento de aguas residuales en procesos de extraccin
minera.
A pesar de todo, las balsas de evaporacin tambin pueden presentar algunos problemas,
sobretodo los relacionados con la generacin de olores cuando hay cerca un ncleo
poblado y se almacenan aguas con elevada carga orgnica. En estas situaciones se
pueden aplicar tecnologas para el enmascaramiento de olores , que consiste en
nebulizar un producto qumico que neutraliza el olor.
Por ello es importante analizar la problemtica en cada caso y optar por la combinacin
de tecnologas que sea ms eficiente, tanto desde la perspectiva medioambiental, como
desde la econmica.
De otra parte, es frecuente que en pocas de lluvia la balsa se llene mucho ms que lo
que evapora. Para subsanar este problema se requiere de un diseo adecuado de la balsa
y de la ayuda de un sistema de nebulizacin de agua (evaporacin forzada), que
permiten incrementar la velocidad de evaporacin ms de 20 veces que con la
evaporacin natural.

Sistemas de cristalizacin,
secado e inertizado de
vertidos lquidos industriales:
vertido cero

En el tratamiento de vertidos lquidos


industriales se aspira a conseguir el llamado vertido cero, esto significa que el proceso
de tratamiento o depuracin no produce ningn vertido lquido y normalmente se
obtiene un agua de buena calidad que puede ser reutilizada en procesos de fbrica,
adems de un residuo slido que suele ser valorizable para su comercializacin

interna/externa o combustible. Cuando no puede ser reaprovechado por carecer de valor


puede ser cedido a depsitos controlados.
Algunos de los procesos que inciden de forma especial para obtener el vertido cero son
la cristalizacin, el secado trmico y la estabilizacin de lquidos.
Para llegar a estos resultados normalmente se precisa de una etapa previa de
concentracin mediante equipos deevaporacin al vaco de alta eficiencia energtica,
para obtener unos efluentes concentrados (salmueras), que sern los que posteriormente
sern minimizados con alguna de las mencionadas tcnicas.
Cristalizacin
La Cristalizacin genera cristales slidos que se separan de un solvente (normalmente
agua). El proceso industrial de Cristalizacin consiste fundamentalmente en obtener de
forma temporal la sobresaturacin del soluto por encima del equilibrio, esta es la
autentica fuerza motriz del proceso. Esto puede alcanzarse mediante la reconcentracin
del soluto por la evaporacin del solvente, el enfriamiento de la solucin o la accin de
otro producto qumico que se adiciona a la solucin para disminuir la solubilidad del
soluto original, o incluso una combinacin de los tres procesos.
En la cristalizacin se verifican adems diferentes etapas sustanciales que se distinguen
de la sobresaturacin y que marcan la cintica de formacin de cristales y por tanto el
tamao de estos. Actuando sobre la temperatura, la agitacin y el tiempo es posible
obtener cristales muy finos o gruesos siguiendo este patrn.
Los cristalizadores por evaporacin trabajan al vaco, evaporan el agua a temperatura
reducida gracias al vaco (35-80C), esta se condensa y se puede reutilizar como agua
destilada. La especial configuracin del recipiente de evaporacin con un sistema de
calefaccin tipo camisa, por donde circula el fluido de calefaccin (vapor, agua caliente,
fluido trmico) permite alcanzar elevadas concentraciones en la cmara con presencia
de slidos sin que esto represente ningn problema para el proceso.
A la salida del cristalizador se precisa normalmente la ayuda de algn sistema final de
deshidratacin de las sales:

Centrfuga: Este equipo permite deshidratar por lotes grandes


cantidades de cristales de todo tipo de sales

Filtro deshidratador: Se descarga el lote de licor madre y sales sobre


un tapiz que drena el lquido que vuelve a cabecera del evapocristalizador, mientras que las sales quedan retenidas y separadas por
un rascador a inal del recorrido que las descarga sobre un contenedor.

Contenedor de drenaje: Sigue el mismo procedimiento que el anterior


pero sus mayores dimensiones permite tratar mayores cantidades de
sales cristalizadas.

Tambor rotativo: con camisa de enfriamiento del cilindro exterior y un


rascador que extrae los cristales que se depositan en la superficie
interna. El lquido a cristalizar procede de una etapa de concentracin
por evaporacin y por tanto esta caliente. El fluido de enfriamiento
puede ser agua de un circuito de refrigeracin con torre evaporativa o
de fluido refrigerante que se mantiene a muy baja temperatura con
equipos de fro industrial.

Reactor decantador: un proceso que utiliza la evaporacin previa para


concentrar el soluto pero en la zona de equilibrio, luego mediante la
dosificacin de un producto qumico especficamente estudiado para
cada caso, puede ser otra sal, otro solvente, un polmero, etc. Se
produce un desequilibrio en la solucin original que conduce a la
precipitacin de cristales que son extrados del tanque de reaccin por
dispositivo diseado para tal fin.Este proceso permite la cristalizacin
fraccionada y la obtencin separa de diferentes cristales de sustancias
de elevado valor aadido.

Secado trmico (spray drying)


El secado trmico consiste en pulverizar una solucin rica en slidos disueltos, nunca en
suspensin, en una cmara que se mantiene caliente por accin de los gases de
combustin de un quemador o de aire caliente (180 a 400 C). Al entrar en contacto con
la temperatura el solvente se evapora instantneamente y el slido precipita en el fondo
de la cmara. Un sistema de venturi permite extraer el slido secado y se separa del
vapor de agua y gases de combustin fros (aprox. 100C) que se emiten al exterior. Un
proceso de filtrado/lavado de estos gases garantiza los lmites de emisin a la atmsfera.
Debido a que es un proceso que consume gran cantidad de energa (kwt/litro evaporado)
es preferible utilizar despus de un proceso de evaporacin para reconcentrar el soluto y
disminuir el volumen de agua a evaporar. El slido obtenido puede ser reutilizado
cuando es posible o cedido a depsito controlado.
Estabilizacin / inertizado
La estabilizacin de lquidos es muy recomendable cuando la gestin del residuo lquido
es muy costosa o imposible y cuando la cristalizacin o secado trmico no puede
aplicarse por cuestiones tcnicas o de inversin.
Consiste en la mezcla del residuo lquido o pastoso, previamente concentrado por
evaporador, con un material inerte de bajo coste. Normalmente se emplea para este fin
arcillas, cal viva, cal apagada, cemento, etc., aunque tambin suelen emplearse algunos
polmeros deshidratantes como bentonita, sepiolita, etc. En algunos casos puede
utilizarse otro residuo slido (por ejemplo: fangos depuradora, cenizas, escorias, etc.).
El proceso de mezcla se hace por lotes o en continuo en un equipo denominado
BLENDER, que consiste en un tambor donde llegan por separado la alimentacin del
lquido o pasta y el producto slido estabilizante, se mezclan hasta formar una masa
homognea y se descarga por la boca frontal hacia un contenedor.

La mezcla se cementa en unas horas y con el paso del tiempo pierde prcticamente toda
la humedad, quedando solidificada e inerte. Este producto puede llevarse a vertedero sin
ms problema ya que no se volver a disolver nunca ms.
La cantidad de producto cementante estabilizante por litro de lquido o pasta depender
del tipo de residuo pero normalmente esta entre los 0,8 y 2 litros de cementante por litro
de residuo lquido o pasta.En el tratamiento de vertidos lquidos industriales se aspira a
conseguir el llamado vertido cero, esto significa que el proceso de tratamiento o
depuracin no produce ningn vertido lquido y normalmente se obtiene un agua de
buena calidad que puede ser reutilizada en procesos de fbrica, adems de un residuo
slido que suele ser valorizable para su comercializacin interna/externa o combustible.
Cuando no puede ser reaprovechado por carecer de valor puede ser cedido a depsitos
controlados.