You are on page 1of 7

La funcin del neumtico no es cualquier cosa

Si utilizas este material por favor cita al boletn electrnico Brjula de compra de Profeco
(www.profeco.gob.mx)
Los neumticos constituyen la nica parte del vehculo que se encuentra en contacto con
el suelo y, gracias a sus caractersticas geomtricas y mecnicas, desempean un papel
primordial en la seguridad y confort de quienes van a bordo. Adems, forman parte
integral del sistema de suspensin, frenos y direccin, influyen directamente en el manejo
del automvil e incluso en el rendimiento de gasolina.
De acuerdo con el grupo internacional Michelin, empresa dedicada a la fabricacin de
neumticos, stos deben cumplir con algunas funciones, tales como:
1. Estabilidad: el neumtico conduce al vehculo con precisin y firmeza,
independientemente del estado del suelo y las condiciones climticas. 2. Soporte:
sostiene al vehculo y resiste la transferencia de carga en la aceleracin y el frenado.3.
Amortiguamiento: aminora las irregularidades del camino, garantizando la comodidad
del conductor y los pasajeros.4. Rodada: rueda de manera ms regular y segura para
obtener una mejor conduccin.5. Durabilidad: conserva sus cualidades al mejor nivel
durante millones de vueltas.Su desarrollo es complejo y para ofrecer las funciones
anteriores, un neumtico requiere de una composicin de materiales cuyo embalaje
requiere de una gran precisin.
Con base en informacin de Michelin, un neumtico consta de los siguientes elementos:

Al final todos los componentes se vulcanizan para que ensamblados formen un solo
elemento, el cual brinde la total seguridad en el manejo del automvil y la mxima
comodidad en su conduccin.

Tipos de neumticos

En el mercado existen una gran cantidad de fabricantes de neumticos, pero su tipo de


construccin se clasifica en dos: convencional y radial. En el primero las lonas de cima se
colocan de forma cruzada como se muestra a continuacin (Figura 1). En el segundo, la
caracasa es flexible y las cuerdas de las capas forman semivalos, adems se monta un
cerco metlico para estabilizar la banda de rodamiento (Figura 2).

La construccin de los neumticos convencionales proporciona mayor dureza en su


estructura, la cual provoca que no se ajusten adecuadamente al suelo, ocasionando
menor agarre y estabilidad en curvas, segn informacin de los fabricantes el uso de los
neumticos convencionales no es comn, aunque todava se fabrican.

En cambio, los neumticos radiales se adhieren mejor al suelo, su desgaste es ms lento


y uniforme. Adems, proporcionan mayor comodidad debido a su flexibilidad y resistencia
a la carga.

Tus neumticos tienen mucho que decir

Las letras y smbolos que aparecen moldeados en el costado del neumtico casi siempre
son un misterio para la mayora de nosotros, pero estos cdigos nos proporcionan
informacin sobre sus caractersticas. Por ejemplo muestran, adems de la marca y el
nombre, si contiene cmara, presin mxima de inflado, rango de velocidad, carga
mxima, avisos importantes de seguridad, etc.
A continuacin te presentamos la nomenclatura ms importante que podrs encontrar en
el costado de un neumtico convencional, la cual te ayudar a elegir mejor el tipo de
neumticos que tu auto necesita.
Oprime aqu para consultar la animacin donde te explicamos como leer la informacin
que tienen tus neumticos.
En Mxico contamos con la NOM-086-SCFI-2004, la cual establece las especificaciones
de seguridad y mtodos de prueba que deben cumplir los neumticos nuevos nacionales
e importados que son utilizados en automviles y que se comercialicen en el pas. Los
neumticos deben traer las siglas NOM estampadas en el neumtico o en su etiqueta, con
lo cual estars seguro de adquirir un producto confiable.
Las siglas DOT (Department of Transportation) que traen algunos neumticos, certifican el
cumplimiento de los estndares de seguridad aplicables a los neumticos por el
Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Ms vale prevenir que lamentar

La conservacin de los neumticos es uno de los factores ms importantes para la


seguridad y conservacin de cualquier vehculo, por lo que si inviertes cinco minutos en
revisarlos te puedes ahorrar desde un mal rato hasta un accidente. A continuacin te
proporcionamos las medidas ms importantes para su cuidado y con las cuales sacars el
mximo provecho de ellos.
1. Verifica su presin: De acuerdo con las empresas Goodyear y Michelin, la baja o alta
presin de un neumtico es su enemigo nmero uno, toda vez que una presin incorrecta
trae como consecuencias el desgaste prematuro e irregular de los neumticos, su
sobrecalentamiento, rupturas en la estructura, incomodidad al conducir, menor adherencia

al suelo y de acuerdo con la Comisin Nacional para el Ahorro de Energa (CONAE) se


consume hasta 5% ms combustible.
Cada vehculo cuenta con neumticos especialmente diseados segn sus propias
caractersticas, los cuales tiene una presin de aire recomendada por sus fabricantes.
Para conocerla consulta el manual del propietario, la calcomana pegada al costado de la
puerta o la tapa del depsito del combustible.
Recuerda verificar la presin siempre con los neumticos fros (avance mximo de dos
kilmetros), debido a que al conducir los neumticos se calientan y hacen que su
calibracin sea incorrecta. Asimismo, es recomendable verificarlos por lo menos una vez
al mes.
2. Alineacin y balanceo: El primero permite a los neumticos del automvil estar en
equilibrio, lo cual consiste en asegurarse que trabajen en forma paralela y tengan contacto
con el suelo en el ngulo correcto, para que el desgaste sea uniforme.
El segundo proporciona a los neumticos un contacto ms parejo con el pavimento,
asegurando una mayor comodidad en la conduccin al eliminar vibraciones en el volante.
El desequilibrio se origina durante el rodaje y algunos de sus sntomas son el desgaste
irregular de los neumticos, inestabilidad en la direccin, posicin incorrecta del volante al
conducir y la direccin tiende a cargarse hacia un costado.
Es importante mencionar que la alineacin y balanceo son necesarios cuando se realiza
alguna reparacin en los neumticos o se montan unos nuevos.
3. Rotacin: Los neumticos delanteros y traseros realizan un trabajo diferente en la
conduccin del vehculo, debido a que los de adelante mantienen la direccin del vehculo
y los de atrs llevan la traccin del mismo, por lo que el desgaste es mayor en los
primeros.
Cuando los neumticos delanteros tengan un desgaste visiblemente mayor que los
traseros, es recomendable rotarlos, es decir intercambiar los delanteros por los traseros y
viceversa, para conseguir la misma duracin en los cuatro neumticos. Es importante
sealar que slo en algunos casos de desgaste se puede hacer un intercambio cruzado,
para lo cual te recomendamos consultar el manual del usuario de tu automvil.
4. Toma en cuenta que cualquier neumtico puede sufrir una ponchadura, por lo que te
recomendamos revisar peridicamente el buen estado de la refaccin, pues de
encontrarse en mal estado te ocasionar ms molestias.

Cundo es hora de cambiarlos?

Informacin de Bridgestone Firestone de Mxico seala que la vida promedio de cualquier


neumtico es de cinco aos, tiempo en que la banda de rodamiento ha perdido la mayora
de sus cualidades. Esta disminuye la adherencia al piso, provocando una mala
conduccin y derrapes principalmente cuando el piso se encuentra mojado.
La vida til de un neumtico puede disminuir por varios factores: Daos o deformaciones
causados por piedras, vidrios o metales incrustados en la banda de rodamiento, aparicin
de desgaste irregular y prdida de presin, entre otros.
Todos los neumticos cuentan con indicadores de desgaste ubicados en el fondo de las
ranuras del grabado, por lo que aparecern cuando el dibujo presente un desgaste
excesivo.
Ante la presencia de cualquiera de los factores antes mencionados el neumtico debe ser
reemplazado lo antes posible.
Asimismo, Bridgestone Firestone seala que a pesar de la importancia que tienen los
neumticos para la seguridad, la mayora de los propietarios los compran tomando en
cuenta solamente dos factores: precio y apariencia, dejando a un lado las
especificaciones tcnicas del mismo automvil. Por eso a continuacin te mencionamos la
mejor manera de elegirlos:
1. Es importante adquirirlos con las mismas especificaciones que los originales, debido a
que los fabricantes de autos los eligen con base en el confort, resistencia al rodamiento,
velocidad, agarre, entre otros factores dependiendo del tipo de automvil.
2. Todos los neumticos deben tener el mismo tamao y la misma estructura
(convencional o radial).
3. Todos deben tener el mismo ndice de velocidad, capacidad de carga y la misma
categora de uso (toda temporada, nieve, alto desempeo, etc.).
4. Conociendo el significado del cdigo del neumtico te resultar ms fcil elegir el
correcto.

Qu hay en el mercado?

De acuerdo con el levantamiento realizado por Profeco del 24 al 26 de mayo de 2006, los
precios de los neumticos dependen de sus caractersticas: tamao de rin, ancho, altura y
tipo de construccin.

Por ejemplo, un neumtico de la marca Bidgestone/Firestone rin 13 utilizado por los


vehculos Tsuru, Pointer o Chevy se encontr en el mercado con un precio desde $339
hasta $695.
Esta diferencia se basa en las caractersticas de cada neumtico, como se muestra en el
siguiente cuadro.

En este ejemplo se observa que el neumtico de mayor precio es ms ancho (205) y ms


bajo (60), como los utilizados en automviles deportivos. Adems, influyen otros factores
que pueden aumentar el precio como el diseo para ciertas condiciones climticas (lluvia,
temperatura o nieve), tipo de camino dnde circula comnmente (ciudad, autopista, fuera
de camino) etc.
A continuacin te proporcionamos un cuadro con las principales caractersticas que
encontramos sobre neumticos de diferentes marcas, con el fin de que puedas elegir la
que mejor te convenga.

Para finalizar te presentamos algunas recomendaciones extras para el cuidado de tus


neumticos.
1. No sobrecargues tu automvil, esto aumenta considerablemente la presin de los
neumticos.
2. Como ya se mencion, la forma correcta de medir la presin de los neumticos es
cuando estn fros, por lo que te recomendamos comprar un medidor de presin, llevarlo
siempre en tu vehculo y verificar la presin antes de utilizar este ltimo.
3. Revisa la presin de tus neumticos por lo menos dos veces al mes.
4. Evita los baches y pasar rpidamente los topes
5. Al estacionarte procura no golpearlos con las banquetas
6. Verifica los flancos de tus neumticos regularmente para comprobar que no haya
deformaciones.