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LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS

A lo largo de la historia se han creado multitud de civilizaciones y cada una de gran


relevancia: Civilizacin Romana, la Civilizacin Griega, la Civilizacin Maya, la Incaica, o
la Civilizacin China Pero, qu es exactamente una Civilizacin?

LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS:

Civilizacin Azteca: La gran ciudad de Tenochtitlan, pintura de Diego Rivera


Cuando hablamos de una civilizacin nos estamos refiriendo a una sociedad que ha
alcanzado un gran desarrollo tanto en su economa como en su organizacin poltica, su
produccin cultural y su religin. La civilizacin es el grado ms alto de desarrollo que
puede alcanzar una sociedad.

En el caso de las civilizaciones antiguas, nacen hace miles de aos pero han sido
la base fundamental para el avance social que vivimos en este siglo, el cul destaca por la
era tecnolgica. De todos modos si no hubiera sido por estas primeras civilizaciones, con
sus invenciones, la escritura y el comercio, as como, las estructura poltica ha llevado a la
evolucin de lo que conocemos hoy en da como estructura social.
Podemos decir que el desarrollo de todas estas civilizaciones coincide en algunos puntos en
los que han tenido que ir avanzando para poder adaptarse y sobretodo sobrevivir.

ADAPTACIN AL MEDIO

Civilizacin Egipcia: Templo de Karnak, en Luxor


Una civilizacin implica una eficaz adaptacin al medio, ya que debe alimentar a enorme
poblacin. Dicha adaptacin puede lograrse a travs de agricultura de roza (como
los Mayas) o de agricultura intensiva (Egipto, Incas, Aztecas, etc).
Segn las caractersticas particulares del medio ambiente en que cada civilizacin se ha
desarrollado, se implementan diversas tcnicas para favorecer los cultivos y superar los
obstculos naturales propios de la regin:

En Egipto y Mesopotamia se desarrollaron canales y obras de irrigacin;

los Aztecas, construyeron balsas de tierra frtil llamadas Chinampas para


aprovechar el espacio del lago Texcoco;

los Incas hicieron terrazas de cultivo en la Cordillera de los Andes para ganar
tierras planas aptas para la agricultura.

LA SOCIEDAD

Dado que su principal actividad econmica es la agricultura, la amplia mayora de


la poblacin se dedica a las tareas agrcolas. Adems, existen en
estas sociedades especialistas que se dedicanexclusivamente a funciones no relacionadas
con la produccin de alimentos. Por ejemplo, funcionarios del estado, administradores,
militares, sacerdotes, artesanos y comerciantes.
En las civilizaciones, existe una clara divisin entre la ciudad o centro ceremonial (urbano)
y el campo (rural). Por el contrario de los campesinos que viven en el campo, los
especialistas suelen vivir en un centro ceremonial. El centro ceremonial es el lugar ms
importante de la ciudad.
All se encuentran los edificios de gobierno, los palacios del gobernante y los templos
religiosos. En la Historia Antiga encontramos que las civilizaciones muestran una clara
estratificacin social.
Por estratificacin social entendemos que el grupo dominante de la sociedad (nobleza), a
travs del control del Estado, logra imponer al resto de la poblacin la obligacin de pagar
un tributo. El tributo es un impuesto que los habitantes pagan al Estado, tanto en productos
como en trabajo o dinero.

Organizacin estatal

Civilizacin Romana: territorios controlados por el Imperio Romano


La civilizacin se integra polticamente bajo un Estado. Por Estado entendemos la
existencia de un poder centralizado, con un ejrcito permanente, y organizacin y control
de su territorio. Gracias a estacentralizacin del poder, el Estado tiene la capacidad de
controlar una poblacin imponindoles el pago de tributos y la obligacin de realizar
ciertos trabajos (ejrcito, obras pblicas, cultivar tierras del estado, etc).

A la cabeza del estado se encuentra un grupo dominante que puede controlar los recursos
recibidoscomo tributo y redistribuirlos segn sus necesidades (por ej, para premiar a
guerreros o funcionarios destacados, o para ayudar a pueblos que hayan perdido sus
cosechas).

CIVILIZACIONES ANTIGUAS IMPORTANTES: EL


ANTIGUO EGIPTO

El antiguo Egipto es una de las civilizaciones ms fascinantes de toda la historia, por todo
lo que se sabe de ellos y tambin por lo que se ignora.
Esta civilizacin surgi hace alrededor de 5.000 aos, cuando los poblados y asentamientos
que se levantaban a orillas de Nilo comenzaron a agruparse y formar parte de un todo.
Muchas cosas del antiguo Egipto nos han llegado hasta la actualidad, como
las pirmides donde enterraban a sus faraones, o los jeroglficos, su curiosa forma de
escritura. Tambin sabemos que cultivaban los hmedos terrenos a orillas del Nilo, que
tenan yacimientos para extraer piedras y metales y que eran grandes comerciantes.
Uno de los aspectos ms fascinantes respecto a los egipcios, adems de una mitologa
plagada de dioses, leyendas y seres de ultratumba, es el dominio que parecan tener de
las matemticas. Algunos de los descubrimientos que se han hecho respecto a su dominio
de los nmeros y la aritmtica son sorprendentes.
El fin de la civilizacin del antiguo Egipto viene marcada por la invasin del Imperio
Romano, alrededor del siglo IV a. C, es decir, su esplendor dur alrededor de 2.500 aos.

CIVILIZACIONES ANTIGUAS IMPORTANTES:


ANTIGUA GRECIA

El perodo de esplendor de la antigua Grecia dura alrededor de un milenio, desde su salida


de la poca oscura en el ao 1.200 a. C. hasta que los griegos fueron conquistados, cmo
no, por el Imperio Romano, en el siglo II a. C.
En la civilizacin de la antigua Grecia se realizaron algunos de los mayores desarrollos en
diversos campos como la filosofa, las matemticas, la lgica, la astronoma y un largo
etctera. Adems, desarrollaron un sistema poltico denominado democracia.
En la antigua Grecia la poblacin viva en Polis, que vienen a ser algo as como ciudades
independientes. A pesar de pertenecer al mismo imperio, posean gobierno propio. Por
ejemplo, en Atenas reinaba la democracia y se buscaba que la poblacin aprendiera artes u
oficios. Por su parte, Esparta estaba gobernada por reyes y sus habitantes eran entrenados
para ser convertidos en soldados.

CIVILIZACIONES ANTIGUAS IMPORTANTES: EL


IMPERIO ROMANO

El Imperio Romano ha sido uno de los ms extensos que jams haya existido sobre la faz
de la Tierra. Su influencia se ha dejado sentir a lo largo de siglos de historia y numerosos
pases an siguen guardando numerosas pruebas, en forma de monumentos y
construcciones, de aquella poca.
Al contrario que los griegos, que destacaron en un plano intelectual y terico, el imperio
romano destac en un plano ms prctico (solo hay que ver que sus dioses y creencias estn
copiados de los griegos, cambindoles simplemente los nombres). Uno de sus mayores
aportes fueron las grandes obras de ingeniera: carreteras, puentes, acueductos, termas y un
largo etctera.
El Imperio Romano fue tambin la cuna del cristianismo y del derecho civil. Su mxima
figura era el emperador, que posea un poder casi omnipotente. Su cargo era vitalicio, por lo
que las intrigas y traiciones para quitarles del cargo eran muy frecuentes.
Eran clebres algunos de sus espectculos, en los que se diverta a los altos nobles, por
ejemplo lasluchas de gladiadores o las carreras de cuadrigas.
Roma posea un poder militar devastador, pero tambin una gran inestabilidad que solo se
fren durante 40 aos con la llamada Pax Roma. El final del Imperio Romano lleg en el
siglo V, cuando los hrulos depusieron al ltimo de los emperadores, Renato Augusto.