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El panel solar: sus usos y beneficios

Luces para aprender

Ficha 3


El Sol se form hace 4650 millones de aos y es la principal estrella
del Sistema solar, su gran masa genera fuerza de gravedad suficiente para
mantener a todos los planetas girando a su alrededor. Es de vital importancia para la Tierra, ya que es su principal fuente de vida. A travs de la
fotosntesis, las plantas transforman la luz solar en energa para crecer que
sirve a la vez de fuente de alimentacin a los seres vivos. Adems, el Sol
influye en el clima de la Tierra desde el origen de nuestro planeta.

La energa del Sol es una necesidad vital constante para todos los seres vivos, y, aunque no la podamos tocar, nos sirve para movernos y mover el
mundo que nos rodea.

Utilizar este tipo de energa tiene una gran ventaja y es que es renovable y limpia. Es decir, no se agota ni genera contaminacin, al contrario de
la mayora de las fuentes de energa utilizadas actualmente por el ser humano, que producen una gran contaminacin a nuestro medio ambiente y que con
el transcurso del tiempo se agotan como los combustibles fsiles: petrleo,
carbn o gas.

El panel solar: sus usos y beneficios


Aunque tambin tiene un inconveniente y es su alto coste de instalacin
que impide que todo el mundo pueda acceder a ella. Actualmente se hacen esfuerzos para solventar esta dificultad y conseguir que esta fuente de energa
se utilice cada da en ms lugares, beneficiando a personas y al planeta.

Actividad 1: Compara y debate


Comparemos los beneficios que genera el uso de la energa solar con
la utilizacin de la energa proveniente de combustibles fsiles.
Debatimos en clase:
Cul de los dos tipos de energa nos proporciona ms beneficios?
Cul crees que es el impacto al medio ambiente de ambas energas?

Combustibles fsiles

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Energa solar

El panel solar: sus usos y beneficios


Ficha 3

Existen muchas formas de aprovechar la energa solar. El ser humano
ha logrado transformar la energa calrica y lumnica del Sol en otras energas como, por ejemplo:
Energa solar trmica: es la energa del Sol utilizada para calentar agua
y dar calor a las casas y edificios por medio de paneles solares trmicos.
Energa solar termoelctrica: es la energa del Sol que se utiliza para
mover generadores que producen electricidad.
Energa solar fotovoltaica: es la energa solar transformada para
producir electricidad. La transformacin se produce por medio de
paneles solares.

Los paneles solares

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La necesidad de producir electricidad en el espacio para abastecer
a cohetes espaciales y satlites hizo posible desarrollar la tecnologa que
usamos hoy.

Un panel solar es un mdulo que aprovecha la energa de la radiacin solar y la transforma en electricidad a travs de las llamadas
clulas fotovoltaicas.

Mediante un sofisticado proceso, el silicio que es un elemento qumico de la naturaleza y que se encuentra en gran cantidad en
nuestro planeta, especialmente en la arena de
la playa, es extrado para aprovecharlo en la
elaboracin de clulas solares o fotovoltaicas.

La clula fotovoltaica es una lmina finsima, que contiene silicio, similar a un cuadrado de 10 cm de lado aproximadamente, que transforma la luz
del Sol en electricidad. Se comporta como si fuese una pila recargable de las
que usamos normalmente.

El panel solar: sus usos y beneficios


Y de igual manera que les ponemos varias pilas a los aparatos electrnicos para conseguir la energa necesaria para su funcionamiento; para
formar un panel fotovoltaico tenemos que usar muchas clulas solares, que,
mientras reciben la luz del Sol, producen electricidad y cuya potencia dura
al menos veinticinco aos, perodo tras el cual se desgastan y bajan su rendimiento.

La batera de acumulacin almacena la energa de los paneles para recuperarla en los momentos en que no haya luz solar o cuando las caractersticas de la energa proporcionada por ellos no sea suficiente o adecuada
para satisfacer toda la energa que se necesita, debido tal vez a la falta de
potencia al atardecer, al amanecer, en das nublados o como consecuencia
de la contaminacin del aire. La radiacin solar es variable a lo largo del da
y del ao y la batera es el elemento clave que ayuda, por ahora, a solucionar
este problema ofreciendo una disponibilidad de energa de manera uniforme durante todo el ao. Cuando las bateras dejan de funcionar, se pueden
reciclar sus partes metlicas en contenedores especiales, ya que contienen
residuos qumicos en su interior que hay que tratar de forma cuidadosa para
que no contaminen el medio ambiente.
Panel fotovoltico

Inversor o convertidor

Controlador o regulador

Batera de acumulacin

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Componentes del panel sola


r

El panel solar: sus usos y beneficios


Ficha 3

Estas bateras estn diseadas para recibir grandes cargas y producir
descargas constantemente, es por ello que requieren un sistema que regule
la energa que reciben y emiten. Este sistema es el controlador o regulador
de carga para bateras de acumulacin y consiste en un equipo electrnico
que tiene como funcin evitar las sobrecargas o descargas en las bateras
de acumulacin cuando estas se han cargado completamente, con el fin de
prolongar su vida til.

Tambin es parte del panel solar el inversor o convertidor, que transforma la corriente directa en corriente alterna, que es la que se utiliza para
que puedan funcionar los equipos electrodomsticos convencionales (lmparas,
radios, televisores, computadoras, etc.), sin hacer modificaciones en ellos.

Actividad 2 Esquema de
un panel solar
Haz tu propio esquema de un panel solar con un dibujo explicativo.
Anota los nombres de cada una de las partes del panel solar.

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Escribe con tus palabras para qu sirve cada parte.

El panel solar: sus usos y beneficios

Los paneles solares pueden instalarse de dos formas:


Aplicaciones conectadas a la red de distribucin de energa elctrica.
Aplicaciones aisladas de red (con y sin acumulacin en bateras) o sin
conexin a la red elctrica habitual.
Electrificacin domstica y
servicios

Instalaciones
en edificios

Aplicaciones conectadas a red

Energa solar
fotovoltaica

Instalaciones
en suelo

Aplicaciones aisladas de red

Sealizaciones
e iluminacin

Algunos usos y aplicacione


s son
Edificaciones
Con el tiempo se han desarrollado nuevos usos de esta energa, como la integracin de paneles en la construccin de edificios. Se ha extendido la instalacin de paneles solares en los tejados de casas y escuelas para obtener
electricidad de ellos y utilizarla en los aparatos elctricos que existan como,
por ejemplo: ordenadores, televisores, lavadoras, lmparas, etc.

Iluminacin
Frecuentemente se requiere iluminacin en lugares aislados donde el coste
de la energa elctrica de la red es demasiado alto. Por ejemplo, en farolas
de la calle o en caminos alejados de las ciudades.
Los paneles tambin se suelen usar en la iluminacin de seguridad, como las

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Existe infinidad de aplicaciones para los paneles solares como la iluminacin de hogares, escuelas y edificios, energa para calculadoras, juguetes,
faros, seales de navegacin de los barcos, control del riego de grandes fincas o en las casas de campo aisladas donde no llega el tendido elctrico.

El panel solar: sus usos y beneficios


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ayudas a la navegacin (boyas y faros), seales de trnsito iluminadas en los
caminos o en cruces ferroviarios, as como en calles y plazas de aldeas.

Cercas elctricas
Las cercas elctricas pueden ser usadas en la agricultura para evitar que el
ganado derribe las vallas o los depredadores entren a los campos. Funcionan
dando una dolorosa descarga que los ahuyenta, totalmente inofensiva para
cualquier animal.
Estas cercas tambin se utilizan en recintos destinados a mantener especies protegidas. Generalmente, estn situadas en sitios alejados, donde el
coste de energa elctrica sera muy alto.

Bombas de agua accionadas por energa solar

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Existen ms de diez mil bombas de agua accionadas por energa solar en


el mundo. Son utilizadas frecuentemente en granjas para proveer de agua
al ganado. En pases en vas de desarrollo, se utilizan extensivamente para
bombear agua de pozos y de ros a las aldeas para consumo domstico y para
la irrigacin de cultivos.

Telecomunicaciones y sistemas de monitoreo remotos


Las comunicaciones son esenciales para mejorar la calidad de vida en reas
alejadas. Estas estaciones de comunicacin constan de un aparato receptor,
un transmisor y un sistema basado en una fuente de alimentacin fotovoltaica.

idad
Actividad 3 Actuamos pa
ra nuestra comun
Para compartir lo que sabemos con nuestros compaeros, familias y
amigos, haremos folletos informativos sobre la energa solar.
Podemos incluir:
Los beneficios de su utilizacin para las personas, especialmente
para nuestra escuela hermana.
Las ventajas para el cuidado del medio ambiente.
Las diferentes aplicaciones del panel solar.
La importancia de su cuidado y mantenimiento.

El panel solar: sus usos y beneficios

Es necesario que el folleto contenga las ideas ms importantes y se


redacte de forma clara y sencilla.

Proyecto de investigacin
Averigua:
En qu pases es ms frecuente el uso de los paneles solares como
fuente de energa para abastecer sus necesidades.
Qu otras formas alternativas de energa conoces? Cules son
sus principales usos?

Te animas con tus compaeros y tu profesor a crear una celda solar en clase de tecnologa?
Mira el siguiente enlace donde podrs encontrar informacin interesante: Celda solar proyecto de ciencias, descripcin completa:
http://solucionessolares.blogspot.com.es/2008/08/celda-solarcasera-proyecto-de-ciencias.html

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Elabora un listado con las ventajas y desventajas del uso de los paneles solares.