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Captulo I

Implantacin
del rgimen seorial espaol en el Reino de Chile

Las formas y organizacin de las empresas de conquista espaolas en Amrica ha


merecido la atencin en el ltimo tiempo- de diversos investigadores, esto ha
permitido in cambio de paradigma en la interpretacin de la conquista que difiere de
manera substancial de la antigua forma de concebirla-. Se ha establecido que los
intereses particulares de los conquistadores fueron el principal motor expansivo de la
ocupacin europea en el continente americano.
*Hueste indiana----- polo opuesto de los ejrcitos estatales, son la expresin del carcter
privado de la empresa de conquista. El estado espaol comprob que la mejor forma de
resguardar sus intereses era ceder a los particulares la posibilidad de descubrir y someter
los nuevos territorios por incorporar a la corona. Las empresas estatales fueron la
excepcin y cuando tuvieron lugar, causas muy especiales la justificaron.
*Ausencia de empresas estatales----- se desprendi en forma necesaria un sentido de
retribucin o premios para los capitanes que haban llevado a buen trmino una
conquista. La retribucin no era exclusiva del capitn de la hueste, sino alcanzaba a
todos sus miembros proporcionalmente.
La solucin estatuida en materias de premios fue una solucin de tipo ms medieval que
moderno y sus elementos, indios y tierras, eran proporcionados por el mismo medio
conquistado. Las mercedes de tierra contribuyeron a crear en Amrica el latifundio y,
como institucin jurdica distinta aunque complementaria, la encomienda de indgenas,
que concebida como una institucin civilizadora al par que lucrativa.
La recepcin de estas mercedes por los conquistadores llevaba anejas una serie de
obligaciones de un estilo muy feudal.
*El encomendero----- estaba obligado a prestar el servicio militar dentro de los trminos
de la jurisdiccin de la ciudad o an ms lejos.
De las caractersticas seoriales de la conquista espaola result una ocupacin muy
poco densa, dispersa e inestable. Su eficiencia era mayor en aquellos territorios en que
las masas indgenas, por su superior desarrollo social, haban estado sometidas a un
rgimen social y de produccin que las haba compelido a proporcionar un excedente a
la casta dominante. En los sitios de ms primitiva evolucin, el problema consisti en la
inaccesibilidad del indgena para someterse a las violentas imposiciones de los
dominadores y no se cont tampoco con una casta indgena que actuara como
intermediaria entre este nuevo bajo pueblo y sus dominadores.

***Pedro de Valdivia, caractersticas de su empresa de conquista, y sus aspiraciones


personales***
La economa de los primeros tiempos se caracteriz por su decidida tendencia a la
obtencin de metales preciosos.
Para los lavaderos se obtuvo el concurso de los indgenas, hombres y mujeres, que en
nmero apreciable debieron concurrir a saciar con su trabajo la sed aurfera.
Gracias a esta expansin de la conquista iniciada por Valdivia y continuada por sus
sucesores con la colaboracin de un nmero apreciable de soldados que haban sido
atrados por los premios que se podran derivar de la empresa, se estableci en el
territorio la dominacin del Estado Espaol, que ocup por consiguiente en Chile su
lugar a travs de los intereses privados y no como resultado de la utilizacin de los
recursos de aqul.
Fue as como durante todo el siglo XVI constituyeron premios apreciables para los
conquistadores de Chile los solares repartidos, en las ciudades, indispensables para
constituir su vecindad, chacras en los alrededores de stas para subvenir a sus
necesidades y principalmente, mercedes de tierras adecuadas a sus servicios o a su
valimiento con los autoridades y encomiendas de indios. Las mercedes de tierras eran
extensas, y en general mucho ms amplias que las verdaderas necesidades o
posibilidades econmicas de los conquistadores.
De este mismo sistema de este premio desprenda el Estado espaol la forma ulterior de
organizacin y permanencia de los nuevos territorios incorporados a su dominacin.
Entre el monarca y los nuevos sbditos adquiridos en las Indias quedaban situados los
encomenderos. Pero el orden y la paz, la estabilidad indispensable a todo Estado, la
conservacin de la seguridad en regiones en las cuales no exista un ejrcito estatal
espaol, tena que recaer tambin sobre los encomenderos. Las obligaciones militares
pasaron a constituir un elemento indispensable de la encomienda.
Las obligaciones militares de los encomenderos quedaban sealadas, pues, en los
propios ttulos que les concedan el goce de sus encomiendas.

Captulo II
El Rgimen seorial espaol en el orden econmico

Es conocida de sobra la tendencia de los conquistadores hispanos a la obtencin de


tesoros en metlico en su empresa americana. Los espaoles se contentaron con relegar
como una ocupacin subsidiaria y de segunda categora a la produccin agrcola, es
decir, crearon una economa de subsistencia, de produccin de alimentos slo en la
medida necesaria para mantener el ritmo de la economa minera, que era su
preocupacin substancial.
En Amrica no existan mercados de consumo ni de produccin agrcola diversificada
que hiciera posible un comercio de intercambio. Por otra parte, con sistemas tan
rudimentarios de transportes como los de la poca, el recargo que deban sufrir los
productos era forzosamente un aliciente para terminar cuanto antes con un comercio
gravoso y fcil de reemplazar, adems de, el factor distancia.
Con una pequea elevacin del nivel de productividad de la economa indgena ya
estaba asegurada la alimentacin de los nuevos seores. Adems, la introduccin de
variedades europeas de semillas y de ganados proporcion una fuente de recursos
nueva, digna de ser tomadas en cuenta.
Un factor de primera importancia para la constitucin de la economa minera fue, en
todo mbito de la conquista espaola, el aprovechamiento de la mano aborigen. Desde
el primer momento de la aventura americana, se encuentra la ms amplia utilizacin de
los indgenas en los trabajos de las minas y de los lavaderos de oro.
Mucho se ha hablado de la pobreza de los indgenas chilenos y no hace falta insistir en
testimonios para abonar esta verdad. En este predicamento, la obtencin de los tributos
a ellos impuestos no se poda lograr si no a base de emplear compulsivamente su trabajo
en faenas productivas, de las cuales las ms sencilla y directa fue la labor de los
lavaderos de oro.
La minera experimentaba una situacin crtica a medida que avanzaba el siglo y que
llegaba a sus postrimeras a rendimientos casi nulos, catastrficos para una sociedad que
se haba basado en gran parte en su prosperidad.
Cules eran las causas que determinaban esta verdadera quiebra de la produccin de
metales preciosos? Los testimonios de la poca, estn acorde en atribuir a la diminucin
de los indios gran importancia en el decaimiento de la produccin metalfera.

En consecuencia, la escasez de mano de obra no permita seguir el trabajo de los


lavaderos de oro, donde las exigencias de brazos eran fuertes si se quera obtener
rendimientos apreciables. Pero, naturalmente, prioridad sobre tales trabajos tena la
organizacin de la produccin de los alimentos necesarios a la subsistencia del reino, si
bien an para estas labores escaseaban los indios
La explotacin de las arenas aurferas pareca a sus ojos una tarea ms grata, ms digna
y un camino ms corto para transformarlos con mgica rapidez en verdaderos seores.
Este conjunto de circunstancias condujo a que la agricultura tuviese un rango muy
modesto en los orgenes. Pero paulatinamente se fue desarrollando, junto con la
ganadera, para llegar a ser en los fines del siglo XVI una actividad importante,
especialmente cuando la minera perdi su prosperidad y dej de ser una fuente de
recursos y dej de ser una fuente de recursos. Se fue produciendo una suerte de
sustitucin de una actividad por otra, condicionada por la formacin de un mercado de
consumo en el Per y otro en el interior del reino, constituido a base del aumento de la
poblacin espaola.
La insurreccin indgena de 1599 fue un golpe muy serio para esta economa, que vio
cercenadas las secciones ms ricas y productivas del territorio, con que se vieron
enfrentados los pobladores a una verdadera crisis alimenticia. De exportador, pues, de
diversos productos, el pas se vea retrotrado a importador de ellos, si no quera parecer
de hambre. El sur se haba perdido ya parcialmente y lo que quedaba en pie, estaba
vacilante y muy cerca del fin. El territorio del periodo colonial se vea ya delimitado al
comprendido entre la serena y el ro Bo-Bo, que sera la frontera por largo tiempo.
Sobre el carcter de la agricultura El sentido autrquico y cerrado de cada economa
particular no se rompa, en general, sino en cuanto, a las posibilidades de exportacin
fuera del reino, ya que todos producan para s, y no tena objeto instalar comercios
donde se vendiesen al pblico, pues cada uno produca lo que necesitaba de tales
artculos.
Una fuente de consumo no despreciable de los productos de la economa criolla, a partir
del ltimo cuarto del siglo XVI y especialmente desde 1600 en adelante, estaba
constituida por el ejrcito de la frontera. El carcter constante de la guerra forzosamente
cre una afluencia de abastecimientos destinados a llenar las necesidades de la tropa
espaola y auxiliar indgena bastante numerosa. Sin duda una gran parte de las cosechas
era consumida por este mercado que se financiaba con el real situado procedente de las
arcas del Per. En este sentido el ejrcito actu como un factor verdaderamente
tonificante de la economa del reino, que se vea beneficiada con la presencia de un
ejrcito de financiamiento estatal.
Otra de las caractersticas de la agricultura criolla--- La tendencia de los espaoles
criollos a no trabajar la tierra con sus propias manos, es por esto, el carcter
imprescindible del trabajo indgena. Las mujeres destos espaoles tenan una
mentalidad muy mucha semejante, haba que cargarlas en sillas para trasladarlas de un
lugar a otro.

Con el fundamento compulsivo de la conquista, esta manera de concebir las relaciones y


las respectivas posiciones del espaol y del indio, llev a la organizacin de una
sociedad con estratos bien delimitados, no slo en cuanto a posicin social, sino en lo
que se refiere ms concretamente a las funciones productivas o de trabajo, que fueron
las que condujeron a una tal divisin de la sociedad y en ella se reflejaron.
Todos eran seores o aspiraban a serlo. Por otra parte, los que ni remotamente lo haban
sido, al pisar suelo americano ya lo eran. Todos ellos concibieron al indio como un
verdadero siervo, destinados a enaltecer a sus nuevos amos. Aun si fuera efectivo que la
encomienda, como forma jurdica pura, no se puede considerar como efectivamente
feudal, consta por otra parte que el contenido seorial fue fundamental en la institucin
de la encomienda.
El indio fue la fuerza de trabajo y aunque se ha pretendido revestir la colonizacin
espaola bajo los rasgos de un suavizado paternalismo, es sta una posicin difcil de
defender frente al total de los documentos de la poca. Si bien es posible encontrar con
abundancia los llamados de la monarqua a disminuir la presin ejercida sobre el indio,
su repeticin no da sino la pauta del incumplimiento de rdenes que precisaba
semejante reiteracin.
El indgena fue compulsivamente obligado a incorporarse en un rgimen de produccin,
en el cual estaba obligado a proporcionar al espaol un excedente que superase con
amplitud a sus propias y reducidas necesidades. El problema fundamental en el caso de
los indgenas chilenos era su falta de hbito de convivir en un semejante rgimen de
produccin. Por ello fueron incorporados con suma dificultad en el sistema espaol.
La guerra de Arauco proporcionaba un excelente campo para la obtencin de los brazos
que necesitaba la agricultura. En la misma medida en que los indgenas de la zona
central disminuan, se tendi a reemplazarlos con otros trados de la regin sur.
La guerra, aunque decisiva en cuanto a fuente de mano de obra para las faenas de la
agricultura y la ganadera, no fue una fuente nica y excluyente de otras soluciones
parciales.
La trada de esclavos negros y de indios huarpes o de otros lugares, corresponda, pues,
a la solucin de importacin. Los prisioneros hechos en la guerra de Arauco eran la
solucin nacional del problema de abastecimiento de mano de obra.
Ante la caresta y las dificultades de la solucin negra, se opt por la solucin cobriza.
Se ver que el amplio esclavizamiento de los indios en muchos casos y en otros el
trabajo forzoso, pero bajo formas jurdicas ms atemperadas, proporcionaron a los
espaoles las posibilidades de desenvolver su economa y crear en Chile fuentes de
riquezas que los consolidaron como clase dominante.

Captulo III
Los mtodos de la guerra:
El ejrcito indgena

Chile parece presentar un fenmeno excepcional dentro del marco americano.


La conquista espaola se asent con mayor firmeza en la regin situada al norte del BoBo y, por el contrario, desde la llamada frontera hacia el sur, la dominacin se mantuvo
precaria durante todo el curso del siglo XVI, obligando a los conquistadores a
desgastarse permanentemente para asegurar la estabilidad de ese territorio, hasta que a
fines del siglo la guerra hizo crisis.
La rebelin indgena comenzaba a fines de 1598 culmin con la destruccin de las siete
ciudades, el sur completo fue recuperado por los indios, los espaoles se vieron
obligados a replegarse en una franja ms estrecha del territorio.
Contrastando con la lentitud de la conquista de Chile, estn las de Mxico y Per. Estas
dos semejan dos milagros del genio militar por la rapidez que fueron ejecutadas y la
facilidad con que la poblacin se someti a la nueva dominacin, sin que hubiera una
dominacin, sin que hubiera una desarticulacin completa de sus respectivas
estructuras. Por el contrario, muchos de sus rasgos esenciales siguieron funcionando con
eficiencia en las nuevas condiciones.
Existen diferencias profundas entre las sociedades azteca e inca respecto a la de Chile.
Mientras en unas el Estado haba alcanzado un alto nivel de desarrollo, en la otra
todava no se haca presente.
Observando la conquista de Amrica, el grado de desenvolvimiento alcanzado por el
Estado parece encontrarse en razn directa con la mayor o menor facilidad de la
asimilacin de la sociedad indgena a las normas impuestas por el conquistador. Y ello
se debe a que el desarrollo del Estado implica la existencia de toda una serie de
caractersticas y modalidades en la estructura de la sociedad, que no son slo polticas,
sino en forma principal sociales y econmicas.
En lo social, en el imperio incaico exista una profunda divisin entre las diferentes
capas de la poblacin. En la economa incaica, la unidad familiar y agraria no dependa
de s misma. Estaba obligada a un cierto rgimen de trabajo y prestaciones, en base a
una organizacin decimal y a una divisin de la poblacin por edades, cada una de las
cuales tena sus obligaciones propias y deba producir un cierto excedente de energa o
de productos que estaba destinado al mantenimiento del inca, de la nobleza, de los
templos o de la organizacin del imperio, como era el caso de las vas de comunicacin.
En Mxico tambin exista una acentuada divisin del trabajo y en ambos lugares haba
una casta militar que tena una amplia ingerencia en la proteccin y en el respaldo del

Estado. En el Per haba llegado a una unificacin territorial de grandes proporciones,


regida por una voluntad nica y frrea.
En cambio, en Chile el panorama era bien distinto y aqu se hace necesario vincular el
tema del Estado con la unidad o falta de unidad de la sociedad primitiva establecida en
el territorio. Se puede estimar que la porcin de territorio que llegaba por el sur hasta el
Maule y presuntivamente hasta el Bo- Bo formaba parte del imperio incaico y que, por
lo tanto, estaba sometida a su influencia directa, aunque fuera sta amortiguada por el
carcter remoto y perifrico.
En la parte norte del reino de Chile, los grupos indgenas haban sido conformados por
diferentes influencias, pero cualquiera que sea su origen, ellas modificaron hbitos,
costumbres y pensamientos, en especial y para lo que el tema interesa, en cuanto a
soportar una dominacin y haber aprendido a producir un excedente para ella, ya fuese
en prestaciones o en tributos en especie.
Mientras tanto, en la regin continental situada al sur del Bo-Bo la agricultura era en
extremo incipiente y no proporcionaba a los indgenas todas sus fuentes de subsistencia,
que todava las seguan obteniendo en forma complementaria de la recoleccin y de la
pesca y la caza. No eran ya las condiciones de existencia absolutamente precarias de los
recolectores, pero tampoco la existencia asegurada del agricultor que cubre con sus
cosechas las necesidades de todo el ao y que incluso puede destinar un sobrante al
intercambio por productos de que carece. Los hbitos de trabajo, por consiguiente, no
eran todava sino muy dbiles y la organizacin poltica prcticamente no exista. El
concepto inmediato y en rigor era la del grupo familiar y las obligaciones no se
extendan ms all, salvo en caso de peligro general.
Para el caso de Per o de Mxico, el reemplazo del grupo dominante por el conquistador
europeo no era demasiado difcil. Una dominacin social era reemplazada por otra y
paulatinamente se ira ajustando a los moldes que el conquistador espaol deseaba o
poda imponer con los medios a su disposicin. Incluso la importancia de los
funcionarios indgenas intermedios fue bien comprendida por los espaoles, ya que
siguieron siendo el contacto entre el Estado y la gran masa de pueblo.
La falta de una mayor evolucin de la sociedad indgena situada al sur de la frontera
derivaba en otros aspectos, por igual importantes en el concepto blico. Uno de ellos era
la falta de cohesin de los diversos grupos familiares, aquello que los espaoles definan
como la ausencia de una cabeza o rey que los dirigiera. Esta carencia de sentido unitario
en la sociedad indgena es lo que conduce casi a inhabilitar el concepto de sociedad,
expresado en singular. Ms justo sera hablar de sociedades o grupos.
**Pequeos grupos familiares en que se agrupaban los araucanos, denominados <rehue
o lov>. En cada uno de estos rancheros haba un jefe y el conjunto de grupos de una
zona senta ligado por lazos familiares y de intereses y con frecuencia se unan por
razones de defensa mutua y se llamaban en este caso <aillarehue>. La autoridad que

ejerca el jefe ocasional era bastante floja. Sus facultades no eran autoritarias y no poda
tomar resoluciones sin la anuencia de los otros jefes.
No exista, pues, entre los araucanos una unin de tipo estatal a semejanza del imperio
incaico
Esta organizacin social de los araucanos era producto del estado cultural en que se
encontraban, y afectaba no slo a su estructura como grupos, sino tambin en el orden
psicolgico, en el orden tcnico y en general en todos los aspectos de la vida.
Probablemente el indio nunca lleg a tener un conocimiento cabal de su enemigo
espaol. Dado el horizonte geogrfico y cultural de esta sociedad primitiva no puede
haber existido la comprensin de la verdadera potencia y volumen de la conquista
espaola en Amrica. Es probable que este mismo desconocimiento del adversario les
proporcion una posicin ms optimista de la que hubiesen tenido en el caso contrario.
***Impacto psicolgico***
El araucano no conceba la guerra slo en lo material. Dentro de toda sociedad primitiva
la lucha contra el enemigo implica ciertas prcticas mgicas, que tienen por lo general
una importancia del mismo rango que el aspecto tecnolgico.
En lo que se refiere a las motivaciones blicas de los araucanos, no se diferencian
mucho de los otros pueblos primitivos. Se trata de la autoconservacin, que puede ser
entendida desde diversos puntos de vista, o de obtener botn. El mundo religioso forma
parte del conjunto total de la vida y su defensa no significa sino imponerse a la
intromisin de los dominadores, que quieren a su vez reemplazarlos por sus propias
convicciones. Creemos pues, que todo viene a resumirse en los motivos econmicos y
en el deseo de autoconservacin.
Derivado del sistema de organizacin social de los araucanos aparece su sistema de
reclutamiento y de constituir ejrcitos para ir a la guerra.
La conduccin de las operaciones reciba la cooperacin de los caciques que tambin
iban a ellas conduciendo sus grupos cada uno, -en calidad de auxiliares del jefe
proclamado como principal-. Cada soldado deba procurarse sus propias armas y otros
pertechos-, lo que demuestra la ausencia del sentido unitario o estatal.
Se puede concluir que por numerosos que fuesen los soldados indgenas, su
organizacin militar en cuerpos de ejrcito era espordica y no permanente, lo que
limitaba su capacidad ofensiva a circunstancias particulares. El periodo de campaa
estaba limitado tambin a los recursos que cada uno poda procurarse o transportar, lo
cual derivaba en posibilidades ofensivas muy cortas. Pero los deseoa de combatir, el
aliciente de un abundante saqueo, todo fracasaba cuando sobrevena algn accidente
supersticioso.

En el armamento el contraste profundo entre los dos bandos equivala a un abismo.


Entre los indgenas no se haba difundido todava el uso de los metales y por
consiguiente, sus recursos tcnicos eran de notoria inferioridad frente a los de los
espaoles. Para oponerse a ellos los indgenas disponan del arco y la flecha, con punta
de piedra, de lanza aguzada y tostada al fuego para endurecerla, de la maza, de la
macana, de la honda y la pica armas ofensivas-. Las defensivas consistan en rodelas,
morriones o coseletes de cuero o de madera.
La resitencia del indio, en especial en la regin situada al sur del Bo-Bo, a adaptarse a
la dominacin de los espaoles, lo que supona una transformacin substancial de su
forma de vida, la llev a desarrollar una actividad guerrera defensiva que influy de
manera apreciable en su sistema blico, pues enfrentaba a un adversario por entero
diferente en este terreno a sus anteriores y espordicos enemigos indgenas. En el curso
del siglo XVI tiene lugar una adaptacin y un mejoramiento de sus tcnicas guerreras
tan decisivo, que logr poner en jaque a la sociedad espaola.
Se desprende de lo aducido que los araucanos se haban perfeccionado en el arte de la
guerra a un extremo en que la caballera y la infantera eran armas temibles para los
espaoles, que llegaban a enfrentarlos desprovistos por entero del primitivo temor de los
aos inciales de la conquista.
Como los espaoles se especializaron en recorrer sistemticamente las tierras de los
indios rebelados destruyendo sus sembrados, estos comenzaron a hacer sus siembras en
lugares ms escondidos e inaccesibles, fuera del alcance del enemigo y tambin solan
esconder mantenimientos en cuevas y sitios secretos para poder sustentarse.
Para los indios fue extraordinariamente importante llegar al cabal conocimiento de las
armas espaolas y de las tcticas que se usaban contra ellos, porque de un lado signific
perder el temor a las armas de fuego, explicarse su funcionamiento y de contrapartida,
poder desarrollar a su vez formas de lucha ms favorables con las circunstancias en que
las armas espaolas eran empleadas. Familiarizados los indios con las armas de fuego,
estaban en mejores condiciones para saber cundo stas eran eficaces o ineficaces.
De estas transformaciones sustanciales del sistema de guerra de los indgenas chilenos
se derivaron consecuencias particularmente graves para los espaoles. Al comienzo, las
fuerzas de las armas europeasera incontrastable, pero en la medida en que la milicia
indgena fue perfeccionndose se comenz a establecer un verdadero equilibrio de
fuerzas, lleno de altos y bajos, que vino a romperse en 1598, con la gran rebelin que
sigui a la muerte de Oez de Loyola.
La constitucin y formas del ejrcito espaol tenan deficiencias y contradicciones de
enorme importancia y constituyen el reverso de enorme importancia y constituyen el
reverso del problema histrico.
La milicia indgena se hizo ms poderosa con el transcurso de los aos, pero con slo
estos cambios no alcanzaba a equipararse a un ejrcito europeo.

Capitulo IV
El rgimen seorial espaol en el orden militar

El estilo seorial tuvo una honda repercusin conformativa en el sistema blico de los
espaoles en Chile durante el siglo XVI, repercusin que se vio acentuada por las
circunstancias de que la resistencia araucana someti a una prueba dura y continuada a
sus enemigos.
En Chile, la dominacin sobre el territorio situado al sur del rio Bo-Bo fue inestable.
Las ciudades fundas en sus trminos deban afrontar constantemente las penalidades
inherentes a los levantamientos de una u otra reduccin indgena y solan producirse
situaciones de emergencia amenazadoras.
El carcter privado de las empresas de conquista en Amrica impidi, desde el punto de
vista de su organizacin material, que estuviesen a la altura de los ejrcitos europeos de
primera lnea. La precariedad de los recursos empleados en ellas hacan imposible que
el armamento fuese tan completo y tan moderno como lo poda disponer un Estado con
el mismo fin.
La hueste indiana presentaba un rasgo de enorme debilidad al sometrsela a
comparacin con un ejrcito estatal de la poca. En Chile, enfrentando una guerra
continuada contra los araucanos, la hueste espaola se vio sometida a un desgaste
permanente y ante la necesidad de renovar de forma constante su armamento, para
suplir el que se perda en las batallas o la plvora y las municiones que se empleaban.
Los caballos, el armamento y las fortificaciones
La hueste indiana, contrapuesta a la milicia indgena, tena enormes ventajas a su favor
en cuanto a tcnicas y a armamento. El uso de una verdadera tctica militar, situaban a
los espaoles a gran distancia sobre los araucanos, que an no salan de la etapa
neoltica.
Los caballos trados desde el Per en los primeros tiempos, fueron pocos y vala cada
uno enormes precios. Los caballos que existan en el reino no eran tantos, dado su
elevado precio.
A partir de estos aos (1556, Garca Hurtado de Mendoza hijo del virrey del Perviaja a chile con cualquier caballos y artillera para asegurar una expedicin pulenta) los
caballos que haban en el reino se multiplicaron y se hicieron numerosos. Pero a partir
de 1601 se aprecia una baja razonable a estos ejemplares en el reino (la guerra, se
vendan para vestirse, eran maltratados por los cuidadores y las correras de los indios).
Otra desventaja de la caballeria espaola resida en que era reunida en Santiago, para ser
en seguida enviada al teatro de la guerra en el sur. Por la gran distancia y las asperezas
del camino, llegaba all tan deshecha que careca por completo de bros para enfrentar a

la caballera indgena, que sin salir de su tierra la esperaba descansada y en mayor


nmero.
Este era el estado de la caballera espaola al comenzar el siglo XVII y sin embargo era
el arma fundamental en que se apoyaba la dominacin hispnica. Era la poca en que no
se implantaba todava en el reino el uso de la infantera en gran escala. En chile, durante
la misma poca y hasta fines del siglo, los espaoles combatieron principalmente a
caballo. El retraso con que se aplicaron en Amrica las innovaciones militares europeas
es explicable sobre todo por su carcter privado de las empresas de conquista, como ya
se ha sealado. La artillera espaola durante el siglo XVI no tuvo una extraordinaria
importancia tctica, como la tena en Europa, ni formaba un cuerpo especial del ejrcito.
Agrguese tambin a esta circunstancia la de que la artillera era necesario enviarla
desde el Per, como tambin las municiones y plvoras indispensables.
Ms abundantes que la artillera fueron las armas de fuego porttiles, principalmente el
arcabuz y en menor proporcin, las escopetas. Esto no significa que fueran armas de uso
constante desde el comienzo de la conquista. Las dificultades para el abastecimiento de
municiones y plvora eran grandes y las que se haban trado se terminaron pronto. La
dependencia del Per en este terreno fue decisiva.
El sistema de financiamiento de la guerra ni permita disponer de ellos (arcabuces) en
grandes cantidades, ni tampoco de mosquetes, que desde fines del siglo comienza a
desplazar al antiguo arcabuz (pues habiendo lluvia las mechas se mojaban y el arma se
tornaba ineficaz, circunstancia que los indios conocan muy bien y aprovechaban).
En Chile tampoco faltaron los perros de presa que usaron los espaoles en la conquista
de otras regiones de Amrica. Como elementos de guerra eran formidables, y sus
hazaas llenan muchas pginas de la historia de la conquista, en que se mezclan el
horror, la crueldad y el profundo miedo que los indgenas tenan a los mastines.
En cuanto a las armas blancas, los espaoles disponan de una superioridad franca frente
a los indgenas. Esta arma era desconocida por los indgenas chilenos y carecan de la
tcnica para trabajar el hierro. Slo como botn de guerra pudieron incorporar tales
innovaciones a su armamento.
Los fuertes o fortificaciones construidos por los espaoles tuvieron tambin verdadera
importancia blica. La construccin de fuertes en el territorio no puede haber sido una
excepcin en cuanto a utilizar mano de obra indgena, como en otras obras pblicas y
edificios. Estos fuertes no eran sino una modesta adaptacin de sus usos hecha por los
conquistadores a las condiciones especiales de lucha contra los araucanos y la miseria
de los elementos utilizados en su construccin son tambin una nueva demostracin de
la falta de recursos que derivaba del estilo seorial de guerra, ya que la falta de recursos
y de un presupuesto de guerra durante el siglo XVI impedan que se pudiera pensar en
construcciones ms serias (circunstancia que cambi inmediatamente con la creacin
del real situado).

Los indios amigos, parte integrante del ejrcito espaol


Ayuda proporcionada por algunos elementos aborgenes en contra de otros, colaborando
en la guerra de conquista y formando parte del ejrcito espaol bajo la designacin de
indios amigos. De una manera general se puede decir que sin esta ayuda la conquista
de muchas regiones no se habra realizado o bien no habra tenido aquella rapidez que
hoy da se nos aparece como casi milagrosa.
La sociedad indgena encontrada por los espaoles en Chile no tena un carcter
unitario. El concepto territorial de la actualidad induce a pensar, en un sentimiento
previo de nacionalidad que al comienzo de la poca hispnica no exista en absoluto.
Seguramente los antagonismos de subsistencia son ms fuertes en las sociedades
primitivas, en que el hombre obtiene ms angustiosamente su alimento, con menos
seguridad, con menos regularidad y sujeto ms a la contingencia de los elementos y a
mayor nmero de circunstancias imprevisibles. Ello deriva en fuerte acicate del instinto
de conservacin del grupo y en celo frente a quienes pueden poner en peligro la
subsistencia de sus miembros, y explica en parte la falta de simpata de unos grupos por
otros, que a la distancia del tiempo aparece velada por el actual sentido territorial y
nacional.
Agrguese el impacto psicolgico provocado por la presencia de los nuevos seores
europeos, pidiendo ayuda para ellos, y que en primera instancia, bien momentnea,
vieron como libertadores.
Para el indio chileno de la regin central, habituado ya a la dominacin incaica, no fue
tan sorprendente el cambio a la tuicin espaola, aunque la diferencia de grado en la
explotacin de su fuerza de trabajo fue apreciable y tal vez esta misma circunstancia le
llev a preferir la dureza de la guerra, como aliado de los europeos, a la dureza de los
trabajos de las minas y de las explotaciones agrcolas.
Indios de servicio e indios amigos. Los primeros eran, dado el sentido seorial espaol,
los que llenaban en el ejrcito del papel menudo y diverso pero indispensable de proveer
a las necesidades diarias y habituales de los soldados espaoles, propiamente el servicio.
Estos no eran aliados militares, no combatan en batallas. A su cargo estaba el transporte
de la carga, el cuidado del ganado, el buscar agua y lea, preparar la comida y todas
esas volas.
El indio de servicio no era un aliado para la guerra, pero dentro del estilo espaol era
indispensable para hacerla.
Su adhesin a los conquistadores no dependa necesariamente de su propia voluntad,
sino que, muchas veces se les llevaba obligados. Es esta participacin lo que se podra
llamar la cooperacin involuntaria de los indgenas en la conquista.
Pero donde el conquistador encuentra la verdadera ayuda guerrera es en aquellos grupos
indgenas que combaten junto con l contra los que se resisten a someterse, reforzando
la potencia blica del ejrcito espaol. Todo conquistador precisa de la colaboracin del

elemento indgena para llevar adelante su empresa con mayor xito y facilidad-. Es ste
quien conoce el terreno, las costumbres locales, el que conoce algo que el conquistador
desconoce. Es por esto, que su ayuda no slo importa al momento de la batalla, sino
mucho ms permanente y a largo plazo.
Sin la participacin del indio amigo las caractersticas de la guerra habran sido por
completo diferentes y probablemente muchos de los xitos espaoles hubiesen dejado
de serlo.
Difcil sera poner en duda el valor que para el ejrcito espaol revesta la ayuda
indgena en sus variedades de indios de servicio, de indios de guerra y de indios espas.
Sin ellos todo el peso de la guerra habra cado sobre los hombroh de los
conquistadores. Pero los cambios producidos en la sociedad indgena-espaola de fines
del siglo XVI influyeron tambin en este aspecto de la realidad blica.
Parte importante de la economa del reino fue la disminucin de la poblacin autctona,
que acarre una falta de mano de obra y, a su vez, la guerra provoc en parte esta
disminucin de los indios de paz, que eran de paz con los espaoles y de guerra con
otros grupos indgenas que se resistan a someterse al conquistador.
As pues, debilitada la economa indgena de paz, su aporte al esfuerzo blico
necesariamente disminuy y con l la cantidad de abastecimiento y pertrechos que
aportaban, voluntariamente o no, cada ao para el ejrcito que sala a campaa.
Igualmente, experiment disminucin el nmero de indios de servicio que llevaba el
ejrcito y tambin el nmero de indios guerreros.
La crisis general experimentada por el ejrcito espaol en los fines del siglo XVI, crisis
del sistema, era visible en todos los aspectos y facetas de sus elementos constitutivos y
particularmente en este de la ayuda y participacin del elemento indgena, fundamento
de toda la sociedad seorial establecida por los conquistadores espaoles en Chile.
El financiamiento de la guerra
Los conquistadores deban ser la expresin de la fuerza del Estado espaol en el reino
de Chile, la mano que aseguraba la continuidad de la dominacin, la estabilidad y la
permanencia del nuevo orden creado por la conquista.
Pero las particulares condiciones y caractersticas de los indgenas del reino de Chilea lo
largo de todo el siglo XVI crearn una situacin que puso a prueba al sistema espaol
de dominacin y lo condujo finalmente a una crisis profunda, que oblig al Estado
espaol a realizar una reestructuracin completa del rgimen blico y transformar el
ejercito en estatal al igual que el europeo.
En chile a diferencia de otras regiones de Amrica- las obligaciones militares
precisaban de hacerse del todo efectivas.

La dominacin del pas conquistado en base a las obligaciones militares de los


encomenderos y al aporte del resto de los pobladores, era una ilusin. Las obligaciones
militares que en cada ciudad recaan sobre los encomenderos, fueron extendidas a todos
sus integrantes. Todos los habitantes, no solo los encomenderos, deban ayudar, de una u
otra manera, en el esfuerzo guerrero.
Aunque Felipe II insistira en la idea de evitar los gastos a la Real Hacienda,
manteniendo el sistema de financiamiento privado, sin embargo, por una cdula del 2 de
Enero de 1572 autorizaba el socorro para Chile, permitiendo al virrey del Per y a los
dems funcionarios el gastar dineros de la Real Hacienda con tal fin.
Lo importante del contenido de esta cdula es el reconocimiento, de la situacin del
hecho creada por la prolongacin de la guerra, que demandaba una continua provisin
de recursos, y reconocimiento tambin de la incapacidad de llevar adelante la
dominacin y mantenimiento de los espaoles slo en base al estilo seorial. El Estado
espaol comenz a asumir poco a poco la responsabilidad total, aunque las medidas
tendientes a tal modalidad fuesen significando una merma, pequea, de sus
disponibilidades monetarias en el Per.
Desde poca bastante temprana y antes de esta cdula los virreyes y la Audiencia limea
se vieron obligados a gastar dineros provenientes de la hacienda peruana en socorros
para la guerra de Chile.
El esfuerzo blico no se poda mantener en Chile con los exclusivos recursos humanos y
fiancieros del reino, aunque la corona y sus representantes no se resignaron tan
fcilmente a perdonar las posibilidades que ofrecan las haciendas de sus vasallos.
La guerra de Arauco no habra logrado mantenerse encendida sin la corriente de
contingentes humanos venidos del Per y Espaa y los necesarios pertrechos blicos y
el indispensable dinero para financiarlos.
Es muy importante destacar, sealando la falta de sentido unitario de la sociedad
indgena, que los mismos naturales de paz participaban tambin en el financiamiento de
la guerra. No se trata de la ayuda en las campaas de los soldados indios amigos, sino
de las erogaciones y emprstitos de su propia hacienda.
Los encomenderos y pobladores, solan equiparse personalmente y ayudar de su
peculio, ya en dinero, ya en especies, pero no lo hacan sino a regaadientes, y deseosos
de verse libres cuanto antes de obligaciones que no estaban dentro de sus intereses
inmediatos.
La dbil densidad de poblacin impeda que la participacin de los pobladores del reino
fuera decisiva en la marcha de la guerra. Las obligaciones militares se eludan por todos
los medios posibles, incluso tomando rdenes religiosas, o bien, por medio de un pago
eximitorio en dinero.

Los esfuerzos de los encomenderos se vieron al fin coronados por el xito, pues el 28 de
Enero de 1594 una provisin de la Audiencia de Lima limitaba sus deberes a entregar
nada ms que las comidas que fueran menester.
La provisin de 1594 posteriormente fue revocada, pero despus de gestiones y
peticiones, los vecinos obtuvieron del rey la cdula de 1597, liberndolos de sus
obligaciones militares.
El conquistador de estos primeros tiempos no poda concebir un sentimiento nacional a
base del vnculo de las ciudades recin fundadas, de los premios obtenidos y de la
participacin en una empresa de conquista de orden accidental, heterogneo y
absolutamente utilitario. Por lo tanto, la actitud prescindente de los vecinos de una
ciudad con respecto a los problemas blicos de cualquiera otra del reino es
perfectamente concordante con la mentalidad de los conquistadores.
El sentido individualista del conquistador espaol del siglo XVI no es sino una parte de
la explicacin de sus actitudes en el curso de la guerra en los aos siguientes de la
centuria.
La sociedad indiana era distinta de la sociedad espaola. Los conquistadores eran, pues,
hombres situados en una nueva realidad y el impacto de esa realidad deriv hasta
llevarlos a adquirir caractersticas absolutamente propias, a ellos y a la sociedad de que
eran parte.
El ambiente estaba liberado en gran parte de las trabas que existan en el suelo espaol
para los hidalgos y en general para todos los soldados de la hueste indiana que ahora se
sentan hidalgos sin haberlo sido antes.
Al comienzo fue predominante la encomienda en el orden de la provisin de mano de
obra, complementada por el yanaconaje. Tambin aparecen con frecuencia los indios
asentados por medio de conciertos individuales. Posteriormente y en la medida que la
riqueza aument, aparecieron los esclavos negros.
Mucho de sus primeros conquistadores emplearon la mano de obra a su alcance en
diversas actividades econmicas.
En los primeros tiempos la actividad minera fue de primera magnitud, seguida pronto
por el trabajo de las haciendas, agricultura y ganadera, con todas sus labores
complementarias.
Todas estas actividades econmicas eran posibilidades indianas para individuos que en
Espaa tenan un horizonte bien limitado en este orden, y de las cuales no habran
podido disfrutar all en las condiciones normales ofrecidas por una economa ms bien
estrecha y moldeada a otra usanza que el abierto medio americano.
La estructuracin de una sociedad de tipo seorial mezclada con caractersticas
aconmicas muy prximas al capitalismo, dentro del marco de una monarqua absoluta,

demand la presencia de toda una gama burocrtica, algunos de cuyos valores


superiores correspondieron en los primeros tiempos a los conquistadores, a travs de los
cuales aumentaron su prestancia social, su mayor vala. Gobernadores, regidores,
alcaldes o corregidores que conocan el poder por primera vez, formaba parte de este
nuevo cuadro social indiano.
El ocnquistador espaol que comenzaba a disfrutar de esta nueva vida, con nuevos
horizontes econmicos y sociales.
El guerrero ya no poda serlo ms, por lo menos para el que estaba satisfecho con la
nueva posicin conquistada y ya no ms interesado en nuevas entradas y expediciones.
La continua exigencia de los deberes militares tenda a debilitar la fortuna de los
conquistadores, el nmero de sus indios les impeda tambin dedicarse por entero a sus
ocupaciones econmicas, todo lo cual no haca sino conducir a disminuir su prestacin
social.
Despus de estas consideraciones no se hace difcil entender que los espaoles
asentados en Chile perdiesen paulatinamente su espritu aventurero y militar y que esta
actitud repercutiese a su vez en la eficiencia del sistema blico ideado por la monarqua
para asegurar sus posesiones americanas, empleando las obligaciones militares de los
encomenderos como retribucin a la merced recibida por ellos.
La transformacin pues del espritu de conquista en colonizador, primero, y despus el
continuo desgaste exigido por las especiales condiciones de la guerra araucana,
contribuyeron a preparar la gran crisis de fines del siglo XVI y la reforma del ejrcito
que a continuacin debi realizar la monarqua espaola.
Dentro de los elementos que se combinaron para precipitar la crisis de fines de siglo
aquellas innovaciones y prcticas adoptadas por la milicia indgena, ya sealadas, que
aumentaron su potencial ofensivo hasta equipararla con el ejrcito espaol e incluso a
superarlo durante la gran rebelin comenzada en los ltimos das de Diciembre de 1598.
Otro aspecto de importancia en la descomposicin del ejrcito espaol era la
extraordinaria miseria en los que vivan los soldados profesionales o de filas. Ya se ha
visto que a estos se les exiga la devolucin de los socorros o pagas que haban recibido,
socorro que por otra parte no tena una regularidad permanente.

Capitulo V
El fracaso del sistema blico privado
y la crisis
de fines del siglo XVI

La conquista de las Indias, signific una inclusin directa de estas nuevas tierras del
dominio de la corona, cuyo inters marchaba, paralelo con el de los vasallos
conquistadores.
En el caso de Chile y a travs del siglo XVI hubo muchsimas razones para socorrer el
reino con fondos estatales y poder mantener el ritmo de la guerra. Hubo el deber tutelar
del Estado, hubo razones del orden teolgico o religioso, en cuanto a no poder
abandonar a aquellos indios que ya se hubiesen convertido al cristianismo. Del mismo
modo, hubo tambin razones de conservacin del orden y la estabilidad en otras
regiones ya sometidas, como el Per.
Hubo adems otro factor de primera magnitud: la importancia estratgica del Estrecho
de Magallanes, llave y puerta martima de dentrada por el sur. En la corte espaola se
comprendi a raz de las incursiones de los piratas y corsarios, en cunto peligro estaban
las ricas posesiones americanas especialmente el Per- si se descuidaban el estrecho y
sus territorios colindantes
Fue as como comenzaron, por unos y otros motivos, primero con lentitud y parsimonia,
los sacrificios pecuniarios de la monarqua para mantener la dominacin en el inestable
reino de Chile, de los cuales ya se han dado algunas noticias.
El rey no poda desconocer la realidad, y el remedio fue siempre aplicado con
economa, hasta que lleg un momento en que la responsabilidad se manifest con
fuerte crudeza, con caracteres de catstrofe. Entonces, y slo cuando el abismo se abra,
fue creado un ejrcito estatal enteramente pagado y con fondos pblicos.
Las exigencias de la guerra de Chile eran variadas, e incluan: los armamentos
necesarios para los combatientes, que no se fabricaban en el territorio; contingentes
humanos para reponer las bajas continuas, producidas por la muerte y, finalmente,
dinero, para afrontar los variables gastos que impone una guerra. Tales gastos
sobrepasan las posibilidades de la sociedad encomendera, que adems slo queran
excusarse de lo blico. Los fondos o rentas de la corona, disponibles en Chile para la
empresa blica eran escasos, y fueron disminuyendo en la medida en que la economa
minera de los primeros tiempos de la conquista dentr en decadencia.
La disminucin de la productividad de los quintos reales, sobre los metales preciosos,
acortaba las disponibilidades del gobernador para ser empleados en la guerra. Es
indudable que como factor econmico interno de la sociedad criolla, este aspecto es de

gran importancia para explicar muchos de los acontecimientos que componen la madeja
de esos tiempos.
Lo que est claro es que a partir de la cdula de 2 de Enero de 1572, autorizando el
socorro para Chile, la monarqua tuvo que ir aumentando sus preocupaciones a favor de
los espaoles que militaban en la guerra de Arauco.
<Acuerdo para el socorro de Chile> (28/01/1594), no conviene que se haga la guerra
como hasta aqu se ha hecho, que ha sido robando y acabando los indios de paz,
inquietando y tomando sus haciendas a los espaoles Esta preocupacin por el bien
pblico coincida con las reiteradas peticiones de los vecinos de que se les eximiese de
los gravmenes de diversa ndole que les imponan sus obligaciones militares.
Los socorros enviados a Chile desde el exterior no posean, como se acaba de ver, un
ritmo ni un monto constante. Eran espordicos y se remitan en la medida que la
urgencia de los acontecimientos los tornaban indispensables. Se improvisaba ante la
emergencia y siempre con un sentido retardado de las circunstancias.

La conciencia del trabajo:


Las peticiones del Real Situado

Toda ayuda prestada tena un carcter ocasional (para evitar que los espaoles
avecindados en Chile sucumbieran ante el empuje de los indgenas), espordico y
fundamentado en la esperanza de que la pacificacin definitiva no tardara en llegar. De
tal manera, eran sacrificios pecuniarios temporales que se impona la monarqua, y cuyo
monto era siempre bien modesto en comparacin con las verdaderas necesidades del
reino. Existan mltiples esfuerzos de la sociedad chilena para obtener del monarca el
traspaso definitivo de la responsabilidad blica. Todos (gobernadores espaolas, y otros
funcionarios) constataban la imposibilidad absoluta de seguir luchando con recursos tan
limitados ante un enemigo que en lugar de disminuir en potencia, como suceda en el
bando europeo, haba aumentado su capacidad ofensiva.
Los espaoles tenan absoluta conciencia de la estabilidad que los amenazaba. El
ejrcito atravesaba por un perodo de plena descomposicin, las deserciones de los
soldados eran frecuentes, la moral casi no exista, se pasaba hambre, desnudez, casi no
haba armas, la guerra pareca interminable.
Este tono angustioso de las peticiones se iba a mantener durante todo un cuarto de siglo,
hasta que la muerte del gobernador Loyola vino a demostrar la urgencia de tomar
decisiones de orden drstico.

Estaba bien definida ya la idea de un socorro permanente y tambin de que debera


venir la orden de la corte de hacerlo como conviene, esto es, con mayor largueza, sin
el cual no se poda hacer ms que sustentar las fronteras.
En varias cartas y documentos del ao 1598 consta que el gobernador (chile) Loyola no
se conformaba con la actividad desplegada por Erazo, su enviado ante la corte. Peda,
una y otra vez, sueldos fijos para los soldados, ya 80 pesos anuales, despus 300 y para
los capitanes 450
En los documentos citados () el gobernador expona su conviccin de que si no es
con gente pagada y llevndose de ac lo que se ha pedido, aquella guerra ha de ser
inacabable. Aunque no pensase en que con su muerte se haba de desatar la ms
formidable de las insurrecciones, Oez de Loyola pareca presentir la inestabilidad del
dominio espaol.
Despus de Diciembre de 1598, cuando corra la cabeza del gobernador clavada en una
pica incitando a la rebelin general, los esfuerzos de las ciudades de chile por conseguir
mayor ayuda real adquirieron urgencia y premura.
Si medio reino haba sido arrasado, con mucha propiedad se poda hablar de
restauracin y los dos mil hombres con pagas reales que peda Vascones (provincial de
la orden San Agustin, quien fue a la corte, para reforzar las peticiones del reino) deban
ser la principal herramienta de la restauracin.
Probablemente vascones y Erazo fueron los artfices inmediatos de la gran
transformacin de la poltica de la corona espaola haca chile en los comienzos del
XVII, a travs de sus gestiones como procuradores en la corte.
Para que la monarqua se decidiera a efectuar estas modificaciones substanciales de su
poltica en Chile fue necesario que apareciera un sntoma tan evidente de una crisis
completa como la muerte de un segundo gobernador espaol a manos de los indios de
guerra. Sin embargo, siendo la muerte de Oez de Loyola slo la manifestacin externa
de una crisis profunda y compleja, su alarmante acance y las consecuencias inmediatas
de la insurreccin indgena sirvieron de aviso angustioso. La muerte de Lyola vino a
demostrar lo justificado de las peticiones que se hacan desde aos atrs, puso de relieve
aspectos de una realidad cuya peligrosa e inestable debilidad no se haba apreciado en
sus verdaderas dimensiones. Las circunstancias pusieron al descubierto la inminencia y
la proximidad de la catstrofe, la urgencia de reestructurar sobre nuevas y ms slidas
bases las formas de la dominacin espaola, a riesgo de desaparecer arrasada por la
pujanza de la rebelin.
El podero espaol desde el Bo-Bo al sur, en el continente, se desmoron y pronto
fueron ruinas ciudades y fuertes, ya arrasadas por los indios, ya despobladas por sus
propios habitantes, impotentes ante el alud de la guerra. Todo el mundo construido por
los conquistadores comenzaba a caer, demolido precisamente por aquellos indios que
eran el estrato inferior e indispensable de la construccin.

Capitulo VI
El real situado
Y la transformacin del
Ejrcito espaol en estatal y permanente

Continuas peticiones de auxilio, llevaron a Felipe III y a su consejo al convencimiento


de que el nico remedio posible para salvar esta colonia estaba en proveer los gastos de
la guerra, a lo menos durante algn tiempo, y darle un nuevo estilo, adecuarla a los usos
blicos implantados por las largas experiencias de la guerra de Flandes.
Por cdula del 21 de marzo de 1600, el monarca dispona que se auxiliara a Chile con
los dineros del Per, por tres aos (con mucho dinero) (la prudencia de la suma asignada
por la real cdula da una idea de la premura del tesoro espaol). Esto era ya un
presupuesto de guerra, temporal, pero concreto, y adems, indispensable para el
mantenimiento de los refuerzos que se enviaban desde Espaa. Que la decadente
monarqua espaola se decidiese a gastar en la pacificacin de Chile esta suma revela el
inters en retener una posesin de gran valor estratgico.
El primer gobernador que pudo aprovechar este presupuesto de guerra, cuya novedad
resida en que se le autorizaba por tres aos consecutivos, fue Alonzo de Rivera.
Al pasar River por el Per de camino a Chile pidi al virrey la entrega del real situado,
entrega que le fue efectuada principalmente en ropas para vestir a los soldados. Al
mismo tiempo el virrey se neg a establecer sueldos fijos para los componentes del
ejrcito de Chile. De tal manera, esta primera fijacin de una cantidad determinada por
tres aos para subvenir a los gastos de la guerra de Arauco, no implicaba la formacin
todava de un ejrcito estatal y permanente.
Rivera haba recibido una educacin militar europea, conoca los usos de la milicia ms
adelantada y moderna. Al llegar a Chile se decepcion al hacerse cargo de una tropa que
tena todos los defectos indianos posibles (hacindoselo notar al rey).
El empeo usado por el gobernador para demostrar el precario estado del ejrcito y del
reino indujeron a la monarqua espaola a dar el paso definitivo de asumir por completo
la responsabilidad en la guerra de Arauco. Convencido tanto por las peticiones de
Rivera como por las continuas gestiones de los procuradores chilenos en la corte, el rey
dict en enero de 1603 una provisin para que en el reino se organizara un ejrcito
permanente de 1.500 plazas, cuyos sueldos deban ser fijados por el virrey del Per.
Pero la reestructuracin dado por la mano real al ejrcito de Chile todava no era
definitiva, ni tampoco suficiente. La cdula del 5 de diciembre de 1606 proporcion un
nuevo aumento del real situado, situado que se mantuvo en forma estable durante todo
el siglo.

Con el conjunto de estas disposiciones quedaba transformado fundamentalmente el


rgimen blico impuesto por la conquista espaola, quedaba constituido el ejrcito
estatal y permanente, aquello que desde el punto de vista de la organizacin de la
violencia en los estados modernos, en las nuevas monarquas absolutas, era un distintivo
propio del Estado.
La creacin del ejrcito estatal permanente en Chile es un fenmeno que reviste mayor
importancia de la que le han atribuido los historiadores nacionales. Marca realmente un
hito en el desarrollo de la sociedad chilena, de aquella sociedad fundamentada en la
conquista.
La creacin del real situado fue en primer lugar un verdadero certificado del
reconocimiento en la ausencia de rentas reales en Chile, pues si estas hubieran existido
no habra habido necesidad de situar las pagas para el ejrcito en las rentas peruanas.
La dependencia presupuestaria de Chile con respecto al Per se mantuvo durante todo el
siglo XVII y parte aun del XVIII. El presupuesto guerrero y la mantencin de la lucha
contra los araucanos no habra sido posible sin la riqueza de Potos y de las rentas
peruanas.
Con la modificacin de la estructura del ejrcito, pues, se estableci desde ese momento
en adelante una relacin de dependencia casi absoluta con respecto al virreinato, que
poco a poco fue completada con el desarrollo del comercio entre ambas provincias,
comercio que estaba condicionado tanto por las modalidades de la navegacin en la
poca como por razones geogrficas
La transformacin del ejrcito fue paulatina y su nueva reestructuracin demor varios
aos. Comenz con el primer gobierno de Alonso de Rivera y termin durante el
segundo de Alonso Garca Ramn.
En resumen, la creacin del ejrcito estatal signific para los encomenderos una
liberacin muy apreciable de las obligaciones militares que deban a la corona por la
posesin de sus indios y que si no era completa, no estaba muy lejos de serlo.

La maloca,
Estilo guerrero del siglo XVII

Una voz de origen mapuche vino a ser el smbolo del siglo XVII en el ngulo militar.
Este smbolo de la actividad guerrera espaola es la maloca.
El resultado prctico de la maloca era la obtencin de un determinado botn que se
arrebataba a los indios de guerra. Pero como los indios chilenos eran pobres, como su
capacidad de creacin de riquezas era mnima, la utilidad que se poda extraer del
saqueo a sus rancheras no iba ms all de algunos productos agrcolas que tuviesen
almacenados. Mejor presa, de mayor demanda, de ms rpida venta, a mejores precios,
eran las propias personas de los indios de guerra y especialmente sus mujeres e hijos. En
los captulos anteriores ya se ha visto la necesidad de mano de obra imperante en el
reino y se considera tambin las posibilidades compradoras del mercado peruano, el
esclavizamiento de los indios era el mejor negocio complementario a que podan aspirar
el ejrcito en Arauco.
Desd poca anterior a la publicacin de la cdula de esclavitud la maloca se haba
comenzado a imponer como forma blica. Con la creacin del ejrcito estatal ya se
consagr y las grandes batallas del ejrcito espaol y el indgena fueron cediendo su
lugar a esta modalidad ms gil y ms remunerativa.
La nuevas modalidades del ejrcito espaol del siglo XVII lo llevaron a transformarse
en una verdera mquina de cazar esclavos, que, como se ver en las pginas siguientes,
actuaba cn gran eficiencia en conseguirlo. Tanto esas modalidades del ejrcito como las
necesidades de mano de obra del reino y las posibilidades del mercado peruano, ms
rico que el chileno, atizaban los deseos de soldados y todos esos