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PSICOLOGA. ESCUELAS.

Introduccin
Etimolgicamente, Psicologa proviene del griego psyche, que se puede traducir alma. Decir
que la psicologa "es la ciencia del alma" (Aristteles), o que "es la investigacin de los
contenidos de conciencia", o que es la ciencia que estudia los fenmenos psquicos", no es
suficiente, pues queda en pie el problema de qu es el alma, qu es la conciencia o cuales
son los fenmenos psquicos. Actualmente no son pocos los que definen la
Psicologa como ciencia de la conducta. La conducta es una actividad propia de los
organismos vivos para mantenerse y conservar la vida.
La historia de la Psicologa en el ltimo siglo es la historia de su lucha por independizarse de
la Filosofa. En los ltimos cien aos numerosos investigadores han intentado separar a esta
ciencia de la filosofa, destacando su carcter experimental, es decir, limitndose
al anlisis de hechos observables y comprobables. Es la llamada Psicologa cientfica o
experimental.

Estructuralismo
Principal exponente: Wilhelm Wundt (1838-1920). En la primera dcada del siglo
XX, Wundt
y su discpulo Tichtener discuten con un grupo de psiclogos de
la universidad austriaca de Wrzburg acerca del nmero de elementos ltimos de la mente y
ciertas condiciones del mtodo de la introspeccin cientfica. El objeto de estudio de esta
escuela es la mente humana, mediante la introspeccin u auto-observacin controlada.
La mente o conciencia inmediata no es algo sustancial, sino un proceso. Los elementos
simples e irreductibles sobre los que descansa toda la actividad mental son: sensacin,
sentimiento e imagen. La escuela distingue un cuarto elemento: las actitudes inconscientes
o pensamiento. Enfatizan el carcter activo de la mente, que regula el curso del
pensamiento y dirige la decisin. (Tradicionalmente se vena aceptando que el proceso de
pensar, pasar de un contenido a otro, vena determinado por la ley de asociacin: por
contigidad, semejanza y contraste.)

Funcionalismo
Principal Exponente: William James (1842-1910). Esta escuela se basa en acumular
conocimientos para el uso cotidiano, adems del estudio de la mente humana en el
medio ambiente. Dewey funda la psicologa escolar, adems de incorporar la psicologa al
darvinismo: la mente y la conducta son funciones adaptativas, mediante las cuales en el
organismo realiza los fines de la supervivencia individual y de la especie. Hacen de
la accin o conducta el punto central de la psicologa.
Como Darwin, James pensaba que lo que la conciencia contiene es menos importante que
lo que hace. La funcin principal de la conciencia es elegir, orientndose siempre hacia un
fin, el primero de los cuales es la supervivencia mediante la adaptacin al medio ambiente.
No se produce ninguna modificacin mental que no vaya acompaada o seguida de
un cambio corporal. Influy en la actitud bsica del conductismo (como no podemos ver la

mente, sino slo los cambios corporales; por tanto, estudiemos stos nicamente). El
aparato nervioso no es sino una mquina para convertir estmulos en reacciones. Supone la
formulacin E-R (estmulo-respuesta), central para la mayora de los conductistas.

Conductismo.
Principal Exponente: John B. Watson (1878-1958) y B. F. Skinner
Escuela basada en el estudio del comportamiento animal, se estudia lo que se ve,
reemplaza la introspeccin por estudios sobre el condicionamiento, se trabaja sobre
el aprendizaje. Watson lucha a comienzos de la dcada de 1910 por una psicologa que tan
slo trabaje con variables objetivas y manipulables, para poder controlar cientficamente la
conducta de los organismos, incluido el hombre.
Para el Conductismo la Psicologa debe ser ciencia eminentemente prctica, sin nada de
introspeccin, y teniendo como objetivo la prediccin y el control de la conducta. Tan slo
reconoce aquellos procedimientos que atiendan exclusivamente a las actividades del
organismo en cuanto a respuestas externas observables a estmulos tambin
observables. El hombre no es otra cosa que la suma de condicionamientos habidos.
Segn Skinner y su conductismo radical toda conducta se halla siempre completamente
determinada, nunca hay libertad de eleccin. Creemos que alguien merece elogios cuando
decide libremente obrar bien y merece culpa cuando libremente obra mal. Sin embargo, para
Skinner tanto el elogio como la culpa son igualmente irracionales, dado que toda conducta
est determinada por las contingencias de reforzamiento, no por libre albedro del individuo.
Skinner utiliza el condicionamiento operante, segn el cual una respuesta se repite si con
ella consigui el animal el xito (o placer) deseado. La probabilidad de una respuesta
aumenta o disminuye por lo que pasa inmediatamente despus de la misma, siendo este
suceso un reforzador positivo o negativo segn aumente o disminuya tal probabilidad.
Skinner experimenta con este modelo (E-R-refuerzo) para averiguar cundo y bajo qu
condiciones se refuerza una respuesta y las consecuencias que esto tiene sobre su
probabilidad de emisin. Skinner pone en duda la eficacia del castigo y para eliminar una
respuesta indeseable lo hace mediante el no refuerzo o el refuerzo de la respuesta
contraria deseada.
Condicionamiento Clsico. Pavlov descubre un procedimiento (el reflejo condicionado)
para estudiar la dinmica de la actividad psquica a la que l llama "actividad nerviosa
superior". El condicionamiento es una tcnica que permite descubrir las condiciones para
que ante un estmulo se d una respuesta que no le pertenece. Si se suceden
temporalmente dos reflejos naturales (incondicionados, innatos), bajo tales condiciones (que
se d varias veces esta circustancia, que el segundo reflejo sea ms importante para el
animal que el segundo, etc.) necesariamente ocurrir que al aparecer el estmulo del primer
reflejo, el animal dar la respuesta del segundo, antes de aparecer el estmulo provocador
de sta. Este sencillo esquema explica, segn Pavlov y muchos psiclogos, cmo se forman
las conductas a lo largo de la vida.

Psicoanlisis
Principal
Exponente: Sigmund Freud (1856-1939).
Complementa
la
psicologa
estructuralista, con la psicologa del inconsciente, pero a diferencia de la primera esta no
pretende ser una ciencia pura. Se estudian los impulsos biolgicos y cmo influyen en el
comportamiento. Las tendencias del inconsciente crean conflictos entre el individuo y
las normas sociales. Tuvo gran influencia en el pensamiento psicolgico. El psicoanlisis
constituye un especial tratamiento de los enfermos de neurosis. Pero adems de
una tcnica de tratamiento constituye una teora de lo psquico.
En un principio, dos afirmaciones del psicoanlisis fueron principalmente las que causaron
mayor extraeza y desaprobacin general. stas nos servirn para resumir la teora del
psicoanlisis:
Los procesos psquicos son en s mismos inconscientes, y los procesos conscientes
no son sino actos aislados o fracciones de la vida anmica total. Existe pues un
sentimiento, un pensamiento y una voluntad inconscientes. Esta ltima constituye todo
un sistema de segundas intenciones. Poseemos la ilusin de una libertad psquica, y
no queremos renunciar a ella. Todo lo psquico pues, posee un sentido, incluido los
sueos.
Determinados impulsos instintivos, que nicamente pueden ser calificados de
sexuales, desempean un importante papel en la causa de enfermedades nerviosas y
psquicas y, adems, ayudan a la gnesis de las ms altas creaciones culturales,
artsticas y sociales. La cultura ha sido creada obedeciendo al impulso de las
necesidades vitales y a costa de la satisfaccin de los instintos, y cada individuo que
entra en la sociedad humana repite, en provecho de la colectividad, el sacrificio de la
satisfaccin de los instintos. Entra las fuerzas instintivas as sacrificadas desempean
un importantsimo papel los impulsos sexuales, los cuales son aqu objeto de
sublimacin; esto es, son desviados de sus fines sexuales y dirigidos a fines
socialmente ms elevados, faltos ya de todo carcter sexual.
En opinin de algunos de los seguidores de Freud, ste estaba exagerando el papel de los
instintos sexuales en la gnesis de la neurosis y en la vida humana en general.
Segn Adler, el carcter neurtico es un comportamiento agresivo-compensatorio que tiene
su origen en un sentimiento de inferioridad que pudo ser resultado de las difciles
condiciones de vida infantiles.
Para Jung, la psique resulta de la integracin de las experiencias conscientes, el
inconsciente personal, que se agrupa en "complejos", y las experiencias colectivas
(arquetipos), que se transmiten hereditariamente.

Humanismo.
Principal Exponente: Abraham Maslow (1908-1970). Y Carl Rogers (1902- ?)

Critican al conductismo y al psicoanlisis, partiendo de que en el conductismo se habla


mucho de la conducta y poco de la persona como tal. Al Psicoanlisis lo ataca porque habla
mucho de los pertubados mentales, y no habla de las personas sanas.
Para los psiclogos humanistas el hombre es psicolgicamente distinto de los animales. Es
naturalmente bueno y algo en s mismo. Cada hombre, adems de la naturaleza especfica,
comn a la de otros hombres, posee una naturaleza individual, que es nica e irrepetible. Se
debe evitar por tanto, en lo posible, el uso de esquemas o conceptos preestablecidos, a
travs de los cuales se puede explicar o interpretar la conducta coincidente de un colectivo
pero, en modo alguno, la del individuo como ser diferente que recibe y asimila cada
experiencia de una manera tpica y personal.
Para la psiquiatra americana imperante, la enfermedad es algo as como la existencia de un
germen que impide actuar en responsabilidad y, por tanto, la socializacin.
El humanismo pone el nfasis en la posibilidad del hombre de redescubrir su propia
personalidad y su autenticidad personal.
Hay dos aspectos importantes que se trasmitieron a travs de la filosofa existencial y que
retoma la psicologa humanista:
La aceptacin de la parte dolorosa de la existencia (la pelea con el dolor lleva a la
angustia, con lo que se produce una reafirmacin de que el dolor es malo).
Las estructuras sociales son generadoras de enfermedad (la primera de estas
estructuras es la familia). La interiorizacin de las normas educativas deriva hacia
estados de alienacin (estar despojado de ti, no ser t).
Rogers se centra en la trama de la relacin teraputica (psiclogo-cliente) y parte de la idea
de que el individuo tiene dentro de s mismo recursos suficientes que pueden ser
movilizados, con tal que el psiclogo consiga crear un clima adecuado.
Para Maslow la persona progresa al ir superando una serie de necesidades ordenadas
jerrquicamente de mayor a menor importancia biolgica y de menor a mayor importancia
psicolgica. El hombre se realiza cuando actualiza todas sus potencialidades y, en ltima
instancia, cuando sus necesidades prioritarias llegan a ser las de autorrealizacin
(contemplacin de la belleza, bsqueda de la verdad y encuentro religioso).