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I GE IERIA DE

AGUAS RESIDU.ALES
TRATAMIENTO, VERTIDO
Y REUTILIZACION
(TERCERA EDICION)

Volumen I
METCALF & EDDY, INC.
Revisado por
GEORGE TCHOBANOGLOUS
Catednitico de Ingenierfa Civil y Ambiental
Universidad de California, Davies

FRANKLIN .L. BURTON


Vicepresidente jubilado de Metcalf & Eddy Inc.

Traducci6n y revision tecnica

JUAN DE DIOS TRILLO MONTSORIU


IAN TRILLO FOX
Departamento de lngenierfa de Procesos
Asesorfa Tecnica y Control, S. A. (A.T.C.)

Pr6logo de

ANGEL CAJIGAS
Subdirector General de calidad
de las aguas (MOPTMA)

McGraw-Hill
MADRID BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA LISBOA MEXICO
NUEVA YORK PANAMA SAN JUAN SANTAFE DE BOGOTA SANTIAGO SAO PAULO
AUCKLAND HAMBURGO LONDRES MILAN MONTREAL NUEVA DELHI PARIS
SAN FRANCISCO SIDNEY SINGAPUR ST. LOUIS TOKIO TORONTO

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES.


TRATAMIENTO, VERTIDO Y REUTILIZACION
No est~ permitida Ia reproducci6n total o parcial de este libro, ni su tratamiento informatica, ni Ia transmisi6n de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electr6nico, mecanico, por fotocopia, por registro u otros metodos, sin el permiso previo y por escrito de los
titulares del Copyright.
DERECHOS RESERVADOS 1995, respecto a Ia primera edici6n en espafiol por
McGRAW-HILL/INTERAMERICANA DE ESPANA, S. A.
Edificio Valrealty, 1.' planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)
Traducido de Ia tercera edici6n en ingles de

WASTEWATER ENGINEERING.
Treatment, Disposal Reuse
Copyright MCMXCI, por McGraw-Hill, Inc.
ISBN: 0-07-041690-7
ISBN: 84-481-1727-1 (Vol. I)
ISBN: 84-481-1612-7 (Obra completa)
Dep6sito legal: M. 24.848-1995
Editor: Antonio Garcia Brage
Cubierta: Estudio F. Pifiuela
Compuesto en Fernandez Ciudad, .S. L.
lmpreso por: Impresos y Revistas, S. A. (IMPRESA)
IMPRESO EN ESPANA- PRINTED IN SPAIN

, Contenido

VOLUMEN I
Pr61ogo a Ia edici6n espanola
Sobre los autores principales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

xiii
xv

Introducci6n

xvii

Agradecimientos

xxi

Capitulo 1 Ingenieria sanitaria: una panoramica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Tratamiento de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Vertido y reutilizaci6n de fangos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recuperaci6n y reutilizaci6n de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Evacuaci6n de efluentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El papel del ingeniero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliognificas .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
9
11
12
13
15

1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6

Caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

2.1 Composici6n de los caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . .


2.2 Estimaci6n de los caudales de aguas residuales a partir de los datos de
abastecimiento de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3 Origen y caudales de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

18

Capitulo 2

18
29

Vi
2.4
2.5
2.6
2.7

CONTENIDO

Amilisis de los datos de caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . .


Reducci6n de los caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temas .de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Capitulo 3

3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6
3.7
3.8

41
46
49
51

Caracteristicas de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

53

Caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua residual . . . . . . . .


Caracterfsticas ffsicas: definici6n y utilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Caracterfsticas qufmicas: definici6n y aplicaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Caracterfsticas biol6gicas: definici6n y aplicaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Composici6n de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estudios de caracterizaci6n del agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

53
59
73
103
124
127
130
135

Capitulo 4

Objetivos, metodos y consideraciones sobre el proyecto del tratamiento de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

137

Reglamentos y objetivos del tratamiento del agua residual . . . . . . . . . . .


Clasificaci6n de los metodos de tratamiento de las aguas residuales . . . .
Aplicaci6n de los metodos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Elecci6n de los diagramas de flujo de procesos y tratamientos . . . . . . . .
Implantaci6n de los programas de gesti6n de las aguas residuales . . . . .
Financiaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliograficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

137
141
143
147
157
162
165
166

Capitulo 5 Introducci6n al proyecto de plantas de tratamiento de agua residual .

169

Impacto de los caudales y cargas contaminantes sobre el proyecto de las


plantas de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Evaluaci6n y determinaci6n de los caudales de proyecto . . .. . . . . . . . . .
Evaluaci6n y determinaci6n de las cargas contaminantes de proyecto . .
Elecci6n de los procesos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Elementos del disefio conceptual de procesos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temas de debate y problemas ............................ , . . . .
Referencias bibliograficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

170
170
177
191
208
218
220

4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
4.7
4.8

5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6
5. 7

Capitulo 6

Operaciones fisicas unitarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

221

6.1
Medici6n de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2 Desbaste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3 Homogeneizaci6n de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . .
6.4 Mezclado . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.5 Sedimentaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.6 Sedimentaci6n acelerada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

224
228
232
242
251
275

CONTENIDO

Flotaci6n
Filtraci6n en medio granular ................................ .
Transferencia de gases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Volatilizaci6n y arrastre de compuestos organicos volatiles (COVs) en las
instalaciones de tratamiento de las aguas residuales .............. .
6.11 Temas de debate y problemas ...................... : . ....... .
6.12 Referencias bibliograficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ......... .
6.7
6.8
6.9
6.10

Capitulo 7

7.1
7.2
7.3
7.4
7.5
7.6
7.7
7.8
7.9
7.10
7.11
7.12

8.4
8.5
8.6
8.7
8.8
8.9
8.10
8.11
8.12
8.13
8.14

vii
277
283
314
327
334
340

quimicos unitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

343

Precipitaci6n qufmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Adsorci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n con cloro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Decloraci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n :con di6xido de cloro .... , . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n con cloruro de bromo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n con ozono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n con rayos ultravioletas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Otras aplicaciones qufmicas .... , .... , ............. , . . . . . . . . . .
Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliograficas ................ ' ............. :. . . . .

345
358
369
377
390
393
394
397
399
401
403
406

Capitulo 8

8.1
8.2
8.3

Proc~sos

Procesos biol6gicos unitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

409

Panonimica general del tratamiento biol6gico del agua residual . . . . . .


Introducci6n al metabolismo microbiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Microorganismos importantes en el tratamiento biol6gico del agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crecimiento bacteriano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cinetica del crecimiento biol6gico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procesos biol6gicos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procesos de tratamiento aerobio de cultivo en suspensi6n . . . . . . . . . .
Procesos aerobios de tratamiento de cultivo fijo . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procesos de. tratamiento anaerobios de cultivos en suspensi6n . . . . . . .
Procesos anaerobios de tratamiento de cultivo fijo . . . . . . . . . . . . . . . .
Eliminaci6n biol6gica de nutrientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procesos de tratamiento por lagunaje (estanques) . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliograficas ................ , . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .

409
410
415
418
421
430
436
459
478
488
489
494
500
504

VOLUMEN II
Capitulo 9

9.1
9.2

Proyecto de instalaciones para el tratamiento fisico y quimico del


agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

507

Rejas de barras y tamices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Dilaceraci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

507
517

Viii

CONTENIDO

9.3
9.4
9.5
9.6
9.7
9.8
9.9
9.10
9.11
9.12
9.13

Eliminaci6n de arenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Homogeneizaci6n y regulaci6n del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Otras operaciones de pretratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tanques de decantaci6n primaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Otras unidades y operaciones para Ia eliminaci6n de s6lidos . . . . . . . .
Precipitaci6n qufmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desinfecci6n con compuestos de cloro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Otros sistemas de desinfecci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Postaireaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Control .de olores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Control de las emisiones de COVs en las instalaciones de tratamiento de
aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.14 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.15 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

591
598
600

Capitulo 10 Proyecto de instalaciones para el tratamiento biol6gico del agua


residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

603

10.1
10.2

El proceso de fangos activados .............................. .


Selecci6n y disefio de las instalaciones ffsicas para el proceso de fangos
activados ............................................... .
10.3 Disefio del proceso de fangos activados ....................... .
10.4 Lagunas aireadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.5 Filtros percoladores ...................................... .
10.6 Contactores biol6gicos rotativos (RBCs) ...................... .
10.7 Procesos combinados de tratamiento aerobio .................. .
10.8 Estanques de estabilizaci6n ................................. .
10.9 Temas de debate y problemas .............................. .
10.10 Referencias bibliognificas .................................. .

Capitulo 11

11.1
11.2
11.3

11.4
11.5

11.6
11.7
11.8
11.9
11.10
11.11
11.12
11.13
11.14
11.15

520
533
537
538
553
555
563
577
580
584

605
633
673
687
698
714
723
729

745
750

Tratamiento avanzado del agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

753

Necesidad del tratamiento avanzado de las aguas residuales ....... .


Tecnologfas empleadas en el tratamiento avanzado de las aguas residuales.
Eliminaci6n de los s6lidos suspendidos residuales mediante filtraci6n en
medio granular .......................................... .
Eliminaci6n de s6lidos suspendidos residuales por microtamizado .. .
Control de nutrientes ..................................... .
Conversi6n del amonfaco por nitrificaci6n biol6gica ............. .
Eliminaci6n del nitr6geno por nitrificaci6njdesnitrificaci6n biol6gica ..
Eliminaci6n biol6gica del f6sforo ............................ .
Eliminaci6n conjunta de nitr6geno y f6sforo mediante procesos biol6gicos .
Eliminaci6n de nitr6geno mediante procesos ffsicos y qufmicos .... .
Eliminaci6n del f6sforo por adici6n qufmica ................... .
Eliminaci6n de compuestos t6xicos y compuestos organicos refractarios.
Eliminaci6n de sustancias inorganicas disueltas ................. .
Temas de debate y problemas .............................. .
Referencias bibliograficas .................................. .

754
756
761
782
784
788
806
823
828
834
839
850
856
860
862

CONTENIDO

ix

Diseiio de instalaciones para el tratamiento y vertido del fango . . .

865

Procedencia, cantidad y caracterfsticas del fango ................ .


Normativa para el vertido y reutilizaci6n de fangos : . ........... .
Diagramas de procesos de tratamiento del fango ............ , ... .
Bombeo de fangos y espumas ............................... .
Operaciones de pretratamiento .............................. .
Espesado (concentraci6n) .................................. .
Estabilizaci6n ........................................... .
Digesti6n anaerobia del fango .............................. .
Digesti6n aerobia del fango ............. , .................. .
Compostaje ............................................. .
Acondicionamiento ....... : ............................... .
Desinfecci6n ............................................. .
Deshidrataci6n .......................................... .
Secado termico .......................................... .
Reducci6n termica ....................................... .
Realizaci6n de balances de masqs de s6lidos ................... .
Aplicaci6n del .fango a! suelo ............................... .
Otros usos beneficiosos del fango ............................ .
Transporte, almacenamiento y vertido del fango ................ .
Temas de debate y problemas .............................. .
Referencias bibliognificas .................................. .

867
879
879
885
899
905
916
920
944
953
961
967
969
992
997
1009
1022
1036
1037
1043
1047

Capitulo 12

12.1
12.2
12.3
12.4
12.5
12.6
12.7
12.8
12.9
12.10
12.11
12.12
12.13
12.14
12.15
12.16
12.17
12.18
12.19
12.20
12.21

Capitulo 13

Sistemas de tratamiento naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1051

13.1 Desarrollo de los sistemas de tratamiento natural ................ .


13.2 Consideraciones fundamentales en Ia aplicaci6n de los sistemas de trata-
miento natural ........................................... .
13.3 Sistemas de baja carga ..................................... .
13.4 Sistemas de infiltraci6n nipida ............................... .
13.5 Sistemas de riego superficial ................................. .
13.6 Terrenos pantanosos artificiales .............................. .
13.7 Sistemas de tratamiento de plantas acmiticas flotantes ............ .
13.8 Temas de debate y problemas ............................... .
13.9 Referencias bibliognificas ................................... .

1063
1071
1095
1113
1125
1137
1149
1150

Capitulo 14 Sistemas de tratamiento para pequeiias comunidades . . . . . . . . .

1153

14.1
14.2
14.3
14.4
14.5
14.6
14.7

1052

Problemas especfficos asociadas a las pequefias comunidades ...... . 1153


Caudales y caracterfsticas de las aguas residuales de pequefias comunidades . : ................................................ . 1155
Tipologfa de los sistemas de tratamiento y vertido de aguas residuales de
pequefias dimensiones ..................................... . 1158
Sistemas individuales para viviendas aisladas e instalaciones comunitarias en zonas no conectadas a una red de alcantarillado .......... . 1162
Selecci6n y disefio de sistemas individuales .................... . 1181
Unidades de gesti6n de sistemas individuales de tratamiento ...... . 1213
Sistemas de aguas residuales en pequefias comunidades .......... . 1214

CONTENIDO

Sistemas. de pequeflas dimensiones para urbanizaciones y comunidades


muy pequeflas ........................................... .
14.9 Sistemas con plantas de tratamiento prefabricadas .............. .
14.10 Instalaciones de tratamiento especfficamente disefladas para cada caso ..
14.11 El lfquido de fosas septicas y su vertido ....................... .
14.12 Temas de debate y problemas .............................. .
14.13 Referencias bibliognificas .................... , ............. .

1220
1224
1233
1236
1244
1247

Capitulo 15

Gesti6n de las aguas residuales de redes de alcantarillado unitarias. .

1249

Historia de las redes de alcantarillado unitarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Componentes de las redes de alcantarillado unitarias . . . . . . . . . . . . . . .
Caudales en las redes unitarias y caracterfsticas del agua residual . . . . . .
Metodos para el control de caudales aliviados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tratamiento de los caudales aliviados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Futuras tendencias en la gesti6n de los caudales aliviados de tormentas . .
Temas de debate y problemas .............................. , . .
Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1250
1251
1259
1273
1279
1282
1283
1285

Recuperaci6n y reutilizaci6n de efluentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1287

Introducci6n a la recuperaci6n y reutilizaci6n de efluentes . . . . . . . . . . .


Aplicaciones de las aguas residuales recuperadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tecnologfas de recuperaci6n de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aspectos a considerar en la planificaci6n de la recuperaci6n y reutilizaci6n
de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.5 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.6 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1288
1294
1329

Capitulo 17

Vertido de efluentes ....................... "" . . . . . . . . . . .

1353

Panimetros de calidad del agua y criterios de calidad .. , . . . . . . . . . . . .


Procesos actuantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vertido a lagos y embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vertido a rfos y estuarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vertido al mar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1354
1357
1370
1376
1390
1402
1404

14.8

15.1
15.2
15.3
15.4
15.5
15.6
15.7
15.8

Capitulo 16

16.1
16.2
16.3
16.4

17.1
17.2
17.3
17.4
17.5
17.6
17.7

1340
1346
1349

Apendices

A
B
C
D
E

Factores de conversi6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Propiedades ffsicas del aire ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Propiedades ffsicas del agua ................................. : . . .
Solubilidad de gases disueltos en agua . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .
.Concentraci6n de oxfgeno disuelto en agua en funci6n de la temperatura, de
la salinidad y de la presi6n barometrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1407
1415
1417
1421
1423

CONTENIDO ,

F
G

Tablas del NMP y su aplicaci6n


Procedimiento general de soluci6n de balances de materiales en un reactor de
flujo discontinue, un reactor de mezcla completa y un rfiactor de flujo en
pist6n
H Determinaci6n de coeficientes cineticos
I Diagramas de Moody para el amilisis del flujo en tuberfas
0

Xi
1427
1431
1441
1447

Indices
Indice de nombres
Indice alfabetico de materias
0

1451
1459

Prologo a Ia edicion espanola

Hace mas de veinte afios, buscando libros relacionados con Ia depuraci6n


de las aguas en una conocida librerfa londinense, compre un libro titulado
Wastewater Engineering (Metcalf-Eddy, McGraw-Hill).
Acababa de adquirir, sin saberlo, uno de los documentos que posteriormente se convertirfa en un referente obligado de cuantos profesionales estabamos vinculados de alguna manera a Ia ardua y muchas veces incomprendida tarea del saneamiento de nuestros rfos.
Aun guardo de aquellos afios, entre las hojas del libro, notas manuscritas
que no son otra cosa que apuntes traducidos de los aspectos que me resultaban
de mas interes y sobre todo de mas uso. Que terrible resultaba transformar las
Iibras por pie Cuadrado, los galones por minuto y los pies cubicos por galones
en medidas inteligibles en nuestro quehacer diario.
Por ello, cuando supe que un osado ingeniero, conocedor como pocos del
tema, lo estaba traduciendo (alia por el afio 1976) sentf un gran alivio. Podrfa
leer el Iibro sin dificultad, sin el diccionario en permanentemente manejo y
tratando de convertir unas medidas ininteligibles. En definitiva, aquel acto de
valentfa de nuestro amigo y compafiero Juan Trillo me iba a ahorrar tiempo y
problemas.
Han pasado varios afios, hemos aprendido mucho, sobre todo de los fallos
y errores de los primeros momentos, y aunque en mi caso, como en el de
muchos de mis colegas, hemos podido pasar del estudio y disefio de instalaciones a Ia gesti6n y direcci6n de planes de saneamiento, seguimos necesitando un
libro de consulta que sin duda evolucione con el tiempo y que por tanto tiene
que modificar su texto de acuerdo con las mejoras y profundos cambios en la
xiii

xiv

PROLOGO A LA EDICION ESPANOLA

tecnologfa y el manejo de los sistemas de saneamiento y depuraci6n de las


aguas residuales.

Por ello, una vez mas, mil gracias a mi amigo y colaborador por repetir la
hazafia de antafio, esta vez con la colaboraci6n inestimable de su hijo Ian, en
un momento quizas menos ilusionante .para el, que la primera vez, pero mucho
mas significativo que entonces.
En efecto, se acaba de aprobar el Plan Nacional de Saneamiento y Depuraci6n, como consecuencia de la Directiva Europea 91/271, que implica el disefio,
construcci6n y explotaci6n de un importante numero de nuevas instalaciones
de depuraci6n, ademas de la mejora, ampliaci6n y adaptaci6n de muchas de
las existentes, por lo que nuevas generaciones de profesionales, ya sean ingenieros, qufmicos, bi6logos o licenciados en ciencias del mar, van a necesitar mas
que nunca, por un lado, la experiencia que podamos aportar los que con
mucha ilusi6n y pocos medios empezamos a disefiar hace mas de 20 afios lo
que hoy empieza a ser realidad y, por otro, con el apoyo absolutamente
imprescindible de unos textos de consulta y trabajo como el que se prologa
aquf, que son el compendia del saber en una disciplina en la que muchos creen
saber mucho, pero que realmente s6lo unos pocos han llegado a tener las ideas
claras de lo que verdaderamente se necesita en nuestro pafs.
Espero que esta contribuci6n sirva para que mas profesionales se vayan
incorporando a este mundo, ya no tan pequefio, de entusiastas que siempre ha
pretendido conseguir que nuestros rfos y mares sean cada vez mas limpios,
convirtiendose en lo que alguna vez fueron.
ANGEL CAJIGAS DELGADO

Subdirector General
de Ing. de Saneamiento.
DGR caUdad de las aguas
(MOPTMA)

Sobre los autores principales

George Tchobanoglous es profesor de ingenierfa civil en la Universidad de California en Davis. Es graduado en ingenierfa civil en la Universidad del Pacffico, y tiene un master en ingenierfa sanitaria por la Universidad de California
en Berkeley y un doctorado en ingenierfa ambiental por la Universidad de
Stanford. Los aspectos que han centrado su interes investigador se encuentran
en los campos de tratamiento de aguas residuales, filtraci6n de aguas residuales, sistemas acmiticos de tratamiento de aguas residuales, sistemas de tratamiento especfficos in situ y gesti6n de residues s6lidos. Es autor o coautor
de mas de 200 publicaciones tecnicas y 6 libros de texto. Es el autor principal y
el editor de las dos primeras ediciones de este texto. El profesor Tchobanoglous es consultor, en el ambito nacional e internacional, tanto de organismos
gubernamentales como de empresas privadas. Miembro activo de numerosas
asociaciones profesionales, ha sido presidente de la Association of Environmental Engineering Proffessors. Es ingeniero civil colegiado en California.

Franklin L. Burton ha trabajado durante 30 afios en Metcalf & Eddy como


vicepresidente e ingeniero jefe de la Oficina Regional del Oeste en Palo Alto,
California. Es graduado en ingenierfa mecanica en la Universidad de Lehigh y
tiene un master en ingenierfa sanitaria por la Universidad de Michigan. Ha sido
re~ponsable de la planificaci6n, disefio y revisi6n tecnica de mas de 40 estaciones
depuradoras y del libra de texto de Metcalf & Eddy Wastewater Engineering:
Collection and Pumping of Wastewater. Asimismo, ha formado parte del
Technical Practice Board de Metcalf & Eddy, encargado de la supervisi6n
tecnica de las actividades de la empresa. Es Fellow de la American Society of
Civil Engineers y miembro de varias asociaciones tecnicas. Se retir6 de Metcalf
& Eddy en 1986 y ejerce la actividad profesional en Los Altos, California.
XV

Introducci6n

En 1914, casi inmediatamente despues del cambia de siglo, Metcalf & Eddy
public6 su universalmente famoso tratado sabre ingenierfa sanitaria, compuesto por tres voh1menes, titulado American Sewerage practice. El tercer volumen,
Disposal of Sewage (Evacuaci6n del agua residual) fue objeto de revisiones en
1916 yen 1935. Posteriormente, en 1922, los tres voh.1menes fueron integrados
en un unico texto titulado Sewerage and Sewage Disposal, y se public6 una
segunda edici6n en 1930. En 1972 se public6 una nueva versi6n del texto con el
tftulo de Wastewater Engineering: Collection, Treatment and Disposal (traducido
al espafiol con el tftulo Tratamiento y Depuraci6n de Aguas Residuales. Editorial Labor, 1977) que fue seguida en 1979 por una segunda edici6n titulada
Wastewater Engineering: Treatment, Disposal, Reuse (traducido al espafiol con
el tftulo Ingenierfa Sanitaria: Tratamiento, Evacuaci6n y Reutilizaci6n de aguas
Residuales. Editorial Labor, 1985). AI igual que los primeros textos, ambas
ediciones han _gozado de una enorme acogida en universidades y por parte de
los ingenieros en Ia pnl.ctica de Ia profesi6n, tanto en el sector publico como
privado. En 1981 se public6 un texto complementario titulado .Wastewater
Engineering: Collection and Pumping of Wastewater (traducido al espafiol con el
tftulo Ingenierfa Sanitaria: Redes de Alcantarillado yBombeo de Aguas Residuales. Editorial Labor, 1985).
Desde Ia publicaci6n de Ia segunda edici6n. en 1979, se han producido
diversos y notables cambios en el campo de Ia ingenierfa de las aguas residuales como resultado del mejor entendimiento de los efectos ambientales del
vertido de aguas residuales, de las. mejoras en los metodos de tratamiento, de
los cambios en las normativas aplicables y de Ia creciente importancia del agua
xvii

XViii

INTRODUCCION

residual regenerada como recurso hfdrico. La tercera edici6n comparte muchos de los objetivos de las anteriores: (1) estar al dfa con el desarrollo
tecnol6gico que se ha producido en los ultimos 10 afios en el campo de la
ingenierfa ambiental; (2) reflejar el impacto producido por la cambiante legislaci6n federal sobre el control de calidad del agua y Ia gesti6n del fango; (3)
proporcionar informaci6n sobre los otros tipos de sistemas relacionados coi1 el
agua residual, tales como los pequefios sistemas de tratamiento y caudales
aliviados procedentes de redes unitarias de alcantarillado que estan siendo
objeto de una atenci6n creciente, y (4) continuar Ia labor de poner una informaci6n util a disposici6n de estudiantes, profesores, ingenieros y otros usuarios. Con esta tercera edici6n, el conjunto de publicaciones de Metcalf & Eddy
abarca en Ia actualidad casi un siglo entero durante el cual Metcalf & Eddy ha
compartido su conocimiento del agua residual con el ejercicio de Ia profesi6n.
Como consecuencia de la lentitud con que se esta produciendo Ia adopci6n
en los Estados Unidos de America del Sistema Internacional de Unidades, esta
edici6n incluye las unidades de uso comun en el pafs como primer metodo de
expresi6n. Gran parte de los usuarios de la primera edici6n han continuado
utilizandola como referenda debido a que fue elaborada usando este sistema
de unidades. La decisi6n de abandonar el Sistema Internacional de Unidades
(SI) ha sido particularmente diffcil. No obstante, en muchos casos se incluyen
ecuaciones alternativas expresadas en unidades SI. Asimismo, se incorporan
factores de conversi6n en las tablas de datos y en el apendice del libro. Se han
incluido algunos problemas en donde se utilizan las unidades SI con objeto de
mantener la familiaridad con los calculos en unidades metricas.
Todos los capftulos han sido objeto de detallada revisi6n y de complementaci6n para proporcionar la informaci6n mas actual. Se han afiadido dos
capltulos completamente nuevos, que versan sobre los sistemas de tratamiento
individuates y para pequefias comunidades, y sobre la gesti6n del agua residual
de los sistemas unitarios de alcantarillado. Los aspectos de evacuaci6n y
ventilaci6n que, previamente, habfan sido tratados conjuntamente en un unico
capftulo, se desarrollan en capftulos independientes como consecuencia de su
creciente importancia. Finalmente se ha ampliado el apendice para incluir
tablas de datos e informaci6n util para la soluci6n de los problemas.
Los cambios, realizados y pendientes, de la legislaci6n federal continuan
ejerciendo gran influencia sobre este campo de la ingenierfa. A medida que
aumenta el conocimiento sobre las sustancias t6xicas y su impacto sobre el
medio ambiente, se elaboran nuevas norma:tivas que reflejan la preocupaci6n
existente para su control. Las normas para el control de emisiones atmosfericas, incluyendolos compuestos organicos volatiles (COVs) y de las substancias
t6xicas en el fango tienen la misma importancia que aquellas que regulan la
calidad del agua. La ingenierfa del agua residual ha de tener en cuenta la
totalidad de los efectos ambientales que puedan producirse en la aplicaci6n de
soluciones para la resoluci6n de los problemas.
El tratamiento y evacuaci6n del fango, uno de los problemas de mas diffcil
soluci6n de la ingenierfa ambiental, se ha ido complicando progresivamente,
como consecuencia de la disminuci6n del numero de opciones disponibles. La
evacuaci6n a vertedero controlado, el mas popular de los metodos de evacua-

INTRODUCCION

xix

ci6n del fango, esta siendo objeto de restricciones como consecuencia de la


disminuci6n en la capacidad de los vertederos existentes y la dificultad de
conseguir nuevos emplazamientos. El vertido de fangos al mar ya no esta
permitido. Debido a los problemas potenciales de contaminaci6n atmosferica,
la incineraci6n esta perdiendo popularidad en las plantas de gran tamano. La
reutilizaci6n del fango ofrece posibilidades muy interesantes si el fango es
limpio. Consecuentemente, el compostaje y otras tecnologfas estan recibiendo gran atenci6n por parte de muchas comunidades, incluyendo grandes poblaciones. La extensi6n dedicada al compostaje y la aplacaci6n de fango al
terreno ha sido ampliada para reflejar el aumento del uso de ambos metodos
de tratamiento del fango.
Los autores desean dedicar su esfuerzo a do.s personas que han hecho
enormes contribuciones al campo de la ingenieria ambiental y a Metcalf &
Eddy: Harrison P. Eddy y el Dr. Rolf Eliassen. El senor Eddy, nieto del
fundador de Metcalf & Eddy, falleci6 en 1989, despues de haber sido Senior
Partner y presidente de Metcalf & Eddy, durante muchos anos. El senor Eddy
puso un interes personal en las dos primeras ediciones de este texto, y, gracias
a su esfuerzo, fue posible su publicaci6n. El Dr. Eliassen, Presidente Emerito de
Metcalf & Eddy Inc. ha sido mentor de los autores durante muchos anos y su
empuje, aplicado a nuestras respectivas caneras y a la preparaci6n de estos
textos, es una fuente de inspiraci6n para conseguir la excelencia en la ingenierfa.
John G. Chalas
Senior Vice President
Metcalf & Eddy, Inc.
Director de Tecnologfa

George Tchobanoglous
Professor of Civil Engineering
University of California, Davis
Autor Principal

Franklin L. Burton
Vicepresidente Retirado
Metcalf & Eddy, Inc.
Autor. Principal

Agradecimientos

Metcalf & Eddy es afortunado al contar con los servicios del Dr. George
Tchobanoglous de la Universidad de California en Davis y de Franklin L.
Burton, Vicepresidente retirado de Metcalf & Eddy, como principales autores
de la tercera edici6n. Es de esperar que esta edici6n continue la contribuci6n
de la empresa a la pnictica de la ingenierfa de las aguas residuales que se
extiende a la pnictica totalidad de este siglo.
Los autores principales son los responsables de la redacci6n, edici6n,
coordinaci6n y realizaci6n de las respuestas a los comentarios efectuados por
los revisores de la tercera edici6n. Ambos autores han colaborado en las
ediciones previas de textos de Metcalf & Eddy. El Dr. Tchobanoglous fue el
autor principal de las ediciones primera y segunda de este texto y de su
complementario Wastewater Engineering: Collection and Pumping ofWastewater. El senor Burton fue el revisor tecnico de la segunda edici6n y el coordinador y revisor principal por parte de Metcalf & Eddy del texto anteriormente
citado.
Otros autores son el Dr. Robert G. Smith, de la Universidad de California
en Davis, del capftulo 13 Sistemas de tratamiento naturales, David R. Bingham de Metcalf & Eddy del capftulo 15 Gesti6n de las aguas residuales de
redes de alcantarillado unitarias, del Dr. Takashi Asano del California Water
Resources control Board del capftulo 16 Recuperaci6n y reutilizaci6n de
efluentes, y Dr. Dominique N. Brocard de Metcalf & Eddy del capftulo 17
Evacuaci6n de efluentes. Terry Poxon de la Universidad de California en
Davis ha colaborado en la preparaci6n del capftulo 8 Procesos biol6gicos
unitarios.

xxi

XXii

AGRADECIMIENTOS

Una empresa de esta envergadura no puede realizarse en solitario. Queremos expresar nuestro reconocimiento y agradecimiento a las siguientes personas de Metcalf & Eddy:
Bradley W. Behrman
Stephen L. Bishop
Steven Biuso
David P. Bova
Paul T. Bowen
Edward Boyajian
Patricia M. Caton
William I. Douglass
Alan C. Ford
Allen F. Goulart
Eugene S. Grafton
Frank M. Gunby, Jr.
Terry L. Krause

John A. Lager
Richard H. Marshall, Jr.
Jon R. Pearson
Winfield Peterson III
Charles E. Pound
Robert J. Reimold
George Ross
James A. Ryan, Jr.
George K. Tozer
Cesar M. Vincenty
Mark Vomhees
Stanley Wagher
Thomas K. Walsh

Este esfuerzo constituye una combinaci6n singular de talento de la comunidad academica, de instituciones oficiales, ingenieros y cientfficos. El grupo
representa a cientos de afios de experiencia en este campo de la ingenierfa.
Queremos expresar nuestro especial agradecimiento a David P. Bova, director de Tecnologfa del agua residual, y a Stephen L. Bishop, director de
Tecnologfa del agua, ambos de Metcalf & Eddy, por sus apoyos y consejos
durante la preparaci6n del texto.
Asimismo, agradecemos a James E. Allen, de la Universidad de Purdue, y a
Paul H. King, de la Universidad de Northeastern, por sus revisiones del
manuscrito.
Finalmente, nuestro agradecimiento y reconocimiento a Eckardt C. Beck,
Presidente del Consejo de Metcalf & Eddy Companies, Inc.; RichardT. Dewling, Presidente del Consejo de Metcalf & Eddy, Inc.; y George A. Bicher,
Presidente de Metcalf & Eddy, Inc., cuyo estfmulo profesional y apoyo han
hecho posible la realizaci6n de este trabajo.
John G. Chatas
Senior Vice President
Metcalf & Eddy, Inc.
Director de Tecnolog(a

Toda comunidad genera residuos tanto s6lidos como lfquidos. La fracci6n


lfquida de los mismos -aguas residuales- es esencialmente el agua de que se
desprende la comunidad una vez ha sido contaminada durante los diferentes
usos para los cuales ha sido empleada. Desde el punta de vista de las fuentes de
generaci6n, podemos definir el agua residual como la combinaci6n de los
residuos lfquidos, o aguas portadoras de residuos, procedentes tanto de residencias como de instituciones publicas y establecimientos industriales y comerciales, a los que pueden agregarse, eventualmente, aguas subterraneas, superficiales y pluviales.
Si se permite la acumulaci6n y estancamiento de agua residual, la descomposici6n de la materia organica que contiene puede conducir a la generaci6n
de grandes cantidades de gases malolientes. A este hecho cabe aiiadir la
frecuente presencia en el agua residual bruta, de numerosos microorganismos
pat6genos y causantes de enfermedades que habitan en el aparato intestinal
humano o que pueden estar presentes en ciertos residuos industriales. Tambien
suele contener nutrientes, que pueden estimular el crecimiento de plantas
acuaticas, y puede incluir tambien compuestos t6xicos. Es por todo ello que la
evacuaci6n inmediata y sin molestias del agu<J- residual de sus fuentes de
generaci6n, seguida de su tratamiento y eliminaci6n, es no solo deseable sino
tambien necesaria en toda sociedad industrializada.
La ingenierfa sanitaria es la rama de la ingeniera ambiental que aplica los
principios basicos de la ciencia y de la ingenierfa a los problemas de control de
las aguas contaminadas. El objetivo final -gesti6n del agua residual- es la
protecci6n del media ambiente empleando medidas conformes a las posibilida-

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

des e inquietudes econ6micas, sociales y politicas. Con objeto de proporcionar


una perspectiva inicial sobre el tratamiento, evacuaci6n y reutilizaci6n del
agua residual, en este capitulo se presenta un breve repaso sobre el desarrollo
hist6rico de la ingenierfa sanitaria, asf como sobre la situaci6n actual y las
nuevas tendencias en este campo. A pesar de no contemplar los aspectos
relativos al origen, recogida, conducci6n y bombeo (vease el pr6logo), al final
del capitulo se comenta el papel del ingeniero en el campo de la ingenieria
sanitaria.

RESIDUALES
Las aguas residuales recogidas en comunidades y municipios deben ser conducidas, en ultima instancia, a cuerpos de agua receptores o al mismo terreno. La
compleja pregunta acerca de que contaminantes contenidos en el agua residual
-y a que nivel- deben ser eliminados de cara a la protecci6n del entorno,
requiere una respuesta especffica en cada caso concreto. Para establecer dicha
respuesta es preciso analizar las condiciones y necesidades locales en cada
caso, y aplicar tanto los conocimientos cientfficos como la experiencia previa
de ingenierfa, respetando la legislaci6n y las normas reguladoras de la calidad
del agua existentes.

Antecedentes
Aunque la captaci6n y drenaje de aguas pluviales datan de tiempos antiguos,
la recogida de aguas residuales no aparece hasta principios del siglo XIX,
mientras que el tratamiento sistematico de las aguas residuales data de finales
del siglo pasado y principios del presente. El desarrollo de la teorfa del germen
a cargo de Koch y Pasteur en la segunda mitad del siglo XIX marco el inicio de
una nueva era en el campo del saneamiento. Hasta ese momenta se habia
profundizado poco en la relaci6n entre contaminaci6n y enfermedades, y no se
habfa aplicado al tratamiento de aguas residuales la bacteriologia, disciplina
entonces en sus inicios.
En Estados Unidos, el tratamiento y eliminaci6n de las aguas residuales no
recibi6 demasiada atenci6n a finales del siglo XIX porque los dafios causados
por el vertido de aguas no tratadas en las relativamente grandes masas de agua
receptoras (comparadas con las europeas) no eran graves, y porque se disponia
de grandes extensiones de terreno para su evacuaci6n. Sin embargo, a principios de este siglo, los dafios causados y las condiciones sanitarias impulsaron
una creciente demanda de mayor eficiencia en el tratamiento y gesti6n de las
aguas residuales.

Situacion actual
Se conoce como operaciones unitarias aquellos metodos de tratamiento en
los que predominan los fen6menos ffsicos, mientras que aquellos metodos en

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

los que la eliminaci6n de los contaminantes se realiza en base a procesos


qufmicos o biol6gicos se conocen como procesos unitarios. En la actualidad, las operaciones y procesos unitarios se agrupan entre sf para constituir
los asf llamados tratamiento primario, secundario y terciario (o tratamiento
avanzado).
El tratamiento primario contempla el uso de operaciones ffsicas tales
como la sedimentaci6n y el desbaste para la eliminaci6n de los s6lidos
sedimentables y flotantes presentes en el agua residual. En el tratamiento
secundario son procesos biol6gicos y qufmicos los que se emplean para
eliminar la mayor parte de la materia organica. En el tratamiento terciario se
emplean combinaciones adicionales de los procesos y operaciones unitarias
con el fin de eliminar otros componentes, tales como el nitr6geno y el f6sforo,
cuya reducci6n con tratamiento secundario no es significativa. Durante los
ultimos 40 afios casi se ha triplicado el numero de plantas de tratamiento al
servicio de los municipios y comunidades. El Clean Water Act (Decreta
federal que se analizara en el Capitulo 4) provoc6 cambios sustanciales en
materia de control de las aguas contaminadas, con el fin de conseguir aguas
aptas para bafio y pesca. Segun los estudios mas recientes de la U.S. Environmental Protection Agency [7] (Agencia de Protecci6n del Media Ambiente de los Estados Unidos), existen actualmente en los Estados Unidos de
America mas de 15.000 plantas de tratamiento en funcionamiento. El analisis
de los datos referentes al tamafio de las plantas de tratamiento contenidos en
la Tabla 1-1 nos muestra que alrededor del 81 por 100 de aquellas que
necesitan tratamiento corresponden a caudales men ores de 3.800 m 3 /dfa; el
16 por 100 corresponde a caudales comprendidos entre 3.800 m 3 /dfa y 38.000
m 3 /dfa, y en torno al 3 por 100 corresponde a caudales superiores a los
38.000 m 3 /dfa. El analisis de los datos sabre la capacidad total de tratamiento (de proyecto) de las plantas nos indica, asimismo, que en torno al 9 por
100 de la misma corresponde a plantas de tratamiento con caudales de disefio
inferiores a 3.800 m 3 /dia; el 25 por 100 corresponde a plantas cuyo caudal de
disefio esta entre 3.800 y 38.000 m 3 /dfa, y que el 66 por 100 restante corresponde a plantas con caudales mayo res de 38.000 m 3 /dfa. Estos datos son
esencialmente iguales a los que se obtuvieron en estudios similares realizados
en 1974, y no se preven cambios apreciables en los mismos durante los
pr6ximos 20 afios [7,8].
En la Tabla 1-2 se ofrecen datos sabre el numero de plantas de tratamiento existentes segun el nivel de tratamiento aplicado en las mismas. En 1988,
aproximadamente el 11 por 100 de las instalaciones tenia niveles de tratamiento inferiores al secundario, el 76 por 100 correspondfa a instalaciones
con tratamiento secundario o tratamientos mas avanzados, y el 12 por 100
carecfan de vertido. El numero de plantas con tratamiento primario se ha
reducido considerablemente en relaci6n a las 2.800 instalaciones que se hallaban en funcionamiento en 1974 [8]. Las previsiones indican que durante los
pr6ximos 20 afios se producira un incremento del arden del 10 por 100 en el
mimero de plantas de tratamiento en Estados Unidos [6]. No obstante, es
notable el aumento en el numero de plantas que han mejorado su nivel de
tratamiento.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 1-1
Numero de plantas de tratamiento en funci6n de los caudales a
~6unero

de plantas

Capacidad total (Hun3/dia)

Caudal un3/dia

1988

38-380
380-3.800
3.800-38.000
>38.000
Otros b

5.983
6.589
2.427
446
146

5.497
7.681
3.376
739
81

0,98
8,73
27,17
71,89
0

1,01
10,15
39,87
116,60
0

15.591 c

17.374

108,77

167,63

Total

~ecesarias

1988

~ecesarias

Adaptado de Ia bibliograffa [7].


Datos no disponibles.
' No se incluyen 117 vertidos no tratatos.
a

Como muestra la Tabla 1-2, senin sustituidas o venin mejorado su nivel


de tratamiento casi todas las plantas que en 1988 desarrollaban tratamientos
inferiores al secundario y se vera aumentado en cerca del 55 por 100 el
numero de plantas con tratamientos superiores al secundario cuando se
cubran las necesidades previstas. Es por ello que el futuro se centra principalmente en la mejora de las plantas existentes para dotarlas de procesos de
tratamiento secundario y terciario.

TABLA 1-2
Numero de plantas de tratamiento en funci6n del nivel de tratamiento a
~6unero
~ivel

de tratauniento

Inferior al secundario
Secundario
Mayor que secundario
Sin descarga
Otros c
Total
' Adaptado de Ia bibliograffa [7].
b Segun estudio de necesidades inicialmente aprobado.
' Datos sobre el nivel de tratamiento no disponibles.

1988
1.789
8.536
3.412
1.854
117
15.708

de instalaciones

~ecesidades

48b
9.659
5.293
2.363
11
17.374

Diferencia
(1.741)
1.123
1.881
509
(106)
1.666

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

Nuevas tendencias y aspectos problematicos


Con la aprobacion de las enmiendas a la ley federal sobre el Control de la
Contaminacion del Agua de 1972 (Ley Publica 92-500), el Congreso de los
Estados Unidos asumio un programa de gran alcance para el control de la
contaminacion en los cursos de agua estadounidenses. La legislacion, implicaciones y contenidos de dicho programa se analizan en el Capitulo 4. Existe
un conjunto de problematicas y nuevas tendencias que se ponen de manifiesto en varias areas especfficas del tratamiento de aguas residuales, entre las
que se encuentran (1) la naturaleza cambiante del agua residual que hay que
tratar; (2) el problema de los residuos industriales; (3) el impacto de las aguas
pluviales y las fuentes no localizadas de contaminacion; (4) aliviado de colectores unitarios; (5) operaciones de tratamiento, procesos y conceptos; (6)
problematica de la salud publica y el medio ambiente; (7) efectividad de los
procesos de tratamiento y (8) pequefios sistemas de tratamiento y sistemas
individuales.
Naturaie:za cambiante de las aguas residuales. El numero de compuestos organicos que se ha conseguido sintetizar desde principios de siglo pasa
hoy en dfa del medio millon, y aparecen unos 10.000 compuestos nuevas cada
afio. Estos compuestos aparecen en las aguas residuales de la mayorfa de los
municipios y comunidades. Hoy en dfa es de gran importancia para los sistemas de recogida y tratamiento de las aguas residuales la presencia en las
mismas de compuestos organicos volatiles (COV) y compuestos organicos
volatiles toxicos (COVT).
En las redes de alcantarillado yen las plantas de tratamiento tambien es
importante el control de los olores y, en particular, el control de la generacion de sulfuro de hidrogeno. Parte del incremento en la generacion de
sulfuro en las redes de alcantarillado se atribuye ala considerable reduccion
de la cantidad de metales presente en los residuos industriales, consecuencia
a su vez de la implantacion de un programa efectivo de pretratamiento y
control de los vertidos de origen industrial previa a su descarga a las redes
de alcantarillado municipales. Paralelamente, se ha observado en ciertos
casos una mayor emision de sulfuro de hidrogeno ala atmosfera tanto en la
red de alcantarillado como en las instalaciones de cabecera de planta.
Antes, el sulfuro que se generaba en las conducciones de alcantarillado, y
que ahora se libera en forma de sulfuro de hidrogeno, reaccionaba con los
metales presentes en las aguas residuales para formar sulfuros metalicos,
tales como el sulfuro ferrico. La liberacion del exceso de sulfuro de hidrogeno ha conducido a una importante aceleraci6n en los procesos de corrosion
y deterioro de los colectores de hormigon y de las obras de cabecera de
planta, junto a un incremento de la generacion de olores. El control de los
olores es un problema de creciente importancia dado que el desarrollo
comercial, social y residencial viene condicionado por la presencia de las
plantas de tratamiento existentes y condiciona a su vez la ubicacion de
nuevas instalaciones.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El problema de los vertidos industriales. El numero de industrias que


vierten residuos a las redes de alcantarillado domesticas ha aumentado notablemente en los ultimos 20 a 30 afios. Se esta replanteando la validez de la
practica general de combinar vertidos industriales (pretratados o parcialmente
pretratados) con vertidos domesticos debido a los efectos toxicos que a menudo generan los residuos industriales, incluso cuando su presencia se da en
concentraciones muy bajas. De cara al futuro, muchos municipios estudian la
posibilidad de tratar ambos tipos de vertido por separado, o bien exigir un
tratamiento mas avanzado de los vertidos industriales antes de ser vertidos a
los colectores de aguas domesticas, con el fin de que no produzcan dafio
alguno.
lmpacto de las aguas pluviales y las fuentes no localizadas de contaminaci6n. Conforme va aumentando el numero de plantas con tratamiento
secundario o avanzado, aumenta la importancia de las aguas pluviales y
fuentes no localizadas de contaminacion (p.e. aguas que provienen de zonas de
regadio, y que pueden contener a bonos, fertilizantes ... ) en la calidad de los
cursos de agua del pafs. En muchos rfos y lagos, apenas sera perceptible la
mejorfa provocada por un aumento en los niveles de tratamiento de las plantas
hasta que no se controlen las aguas pluviales y las aguas procedentes de
fuentes no localizadas de contaminacion.
Aliviado de caudales de colectores unitarios. El aliviado de caudales de
las redes de alcantarillado de tipo unitario, esta considerado como un problema diffcil y complejo que es preciso resolver, especialmente en el caso de las
ciudades mas antiguas. El aliviado de caudales importantes puede tener un
efecto importante en la calidad del agua, y puede impedir que se alcancen los
objetivos establecidos. El control de este fen6meno puede conducir a importantes modificaciones en los sistemas de recogida de las aguas, contemplando
la posibilidad de la construccion de depositos que puedan absorber parte de
los caudales punta, o la adopcion de medidas e instalaciones de tratamiento
adicionales. Muchas de estas medidas comportan una elevada inversion, y
resultan inviables para los municipios pequefios al carecer de sufiente ayuda
financiera por parte del gobierno. Este tema y las tecnologfas de control
existentes se desarrollan mas adelante, en el Capitulo 15.
Operaciones de tratamiento, procesos y conceptos. Actualmente la
mayorfa de las operaciones y procesos unitarios empleados en el tratamiento
de aguas residuales estan siendo sometidos a una intensa y continua investigacion, tanto desde el punto de vista de ejecuci6n como de aplicacion de los
mismos. Como consecuencia de ello se han desarrollado nuevas operaciones y
procesos de tratamiento y se han llevado a cabo muchas modificaciones en los
procesos y operaciones existentes con el o bjetivo de conseguir su adecuacion a
los crecientes y rigurosos requerimientos que se establecen de cara ala mejora
ambiental de los cursos de agua [6]. Ademas de las innovaciones y mejoras en
los metodos de tratamiento convencionales, se estan investigando y desarrollando metodos de tratamiento y tecnologias alternativas, como puede ser el

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

caso del uso de plantas acmiticas. La aparicion de metodos de tratamiento y


caracterizacion de aguas residuales mas avanzados depende pues de los buenos
resultados obtenidos siguiendo ambas lineas de investigacion [3].
A pesar de que la mayorfa de los compuestos organicos presentes en el
agua residual pueden ser tratados usando metodos convencionales, esta creciendo el numero de tales compuestos que no son susceptibles de ser tratados
siguiendo dichos procedimientos. Ademas, en muchos de los casos, la informacion es escasa o nula acerca de los efectos que dichos compuestos tienen, a
largo plazo, sobre el medio ambiente. Una vez sean conocidos estos efectos, el
interes se centrara en el desarrollo de tratamientos especiales para la eliminacion de contaminantes especfficos. La liberacion incontrolada de COV y
COVT en las plantas de tratamiento puede conducir ala necesidad de cubrir
las instalaciones de pretratamiento y tratamiento primario de las plantas, asi
como la implantacion de tratamientos especiales para el proceso de los compuestos que se liberan. En algunos casos puede ser necesario un control previa
en origen para eliminar estos compuestos antes de incorporar los residuos a los
sistemas de recoleccion.
Debido a la naturaleza cambiante de las aguas residuales se esta intensificando el estudio de la tratabilidad de las aguas residuales, especialmente en
relacion con algunos compuestos especfficos. Tales estudios son de especial
importancia a la hora de proponer y desarrollar nuevas metodos de tratamiento. Por lo tanto, el ingeniero debe comprender las generalidades y metodologfa
implicitas en: (1) la estimacion de la tratabilidad de un agua residual (domestica o industrial); (2) La realizacion de estudios en plantas piloto y laboratorios y
(3) la transformacion de datos experimentales en parametros de proyecto.
La relacion entre el proyecto de la red de alcantarillado y el tratamiento de
aguas residuales es objeto de creciente atencion. Durante el transporte del agua
residual por la red de alcantarillado, el agua sufre transformaciones tanto
qufmicas como biologicas [5,6]. La naturaleza de estas transformaciones depende en gran medida del disefio de la red y de la naturaleza de los residuos.
En el futuro, cuando llegue a conocerse con mayor claridad la influencia de
estas transformaciones en el tratamiento del agua residual, el proyecto de la
red de alcantarillado y el de las instalaciones de tratamiento debera estar
coordinado en un grado mucho mayor que en el pasado.
Problematica de Ia salud publica y el medio ambiente. En el intento de
cumplir las especificaciones del Clean Water Act y sus enmiendas, la procupacion por la salud publica y el medio ambiente esta desempefiando un papel
cada vez mas importante en la eleccion y disefio tanto de la red de alcantarillado como de las plantas de tratamiento. Se esta vigilando muy de cerca la
emision de contaminantes al medio ambiente. Como ejemplo podemos citar el
ya mencionado caso de la emision de COV y COVT en la red de alcantarillado
y en las plantas de tratamiento, y que constituye una preocupacion cada vez
mayor. Los olores son, a ojos de la opinion publica, una de las preocupaciones
ambientales mas serias. Se estan utilizando nuevas tecnicas para cuantificar el
desarrollo y movimiento de los olores que pueden emanar de las instalaciones
relacionadas con las aguas residuales, y se estan hacienda grandes esfuerzos

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

para diseliar instalaciones que minimicen el desarrollo de olores, sean capaces


de contenerlos de manera efectiva, y dispongan de tratamientos adecuados
para su destrucci6n.
Efectividad de los procesos de tratamiento. AI haberse quedado desfasados los programas federales de subvenciones, muchos municipios estan teniendo que tomar decisiones comprometidas en relaci6n a la financiaci6n de
las mejoras en la gesti6n de las aguas residuales. Es por ello que se esta
estudiando con detalle la efectividad de todas las instalaciones y mejoras de
instalaciones existentes que se proponen, especialmente en cuanto al funcionamiento de las plantas de tratamiento, energia, utilizaci6n de recursos, costes de
funcionamiento y de mantenimiento, asi como costes de capitalizaci6n.
En los ultimos 15 alios se ha invertido mucho dinero en la construcci6n de
plantas de tratamiento de aguas residuales. Desgraciadamente, el funcionamiento de muchas de estas instalaciones no ha satisfecho plenamente las
condiciones exigidas por la normativa sobre vertidos. En muchos casos, y con
sobrecostes importantes, han tenido que ser replanteadas y modificadas instalaciones recien construidas, para cumplir las normas existentes y para asegurar
un mejor rendimiento. Actualmente, en varios estados se exige un certificado
de funcionamiento antes de que se lleve a cabo el pago de una obra, en el caso
de que esta sea beneficiaria de una subvenci6n gubernamental. De cara al
cumplimiento de las cada vez mas exigentes normativas sobre vertidos, sera
necesario el diselio de plantas de tratamiento mas modernas cuya explotaci6n
y mantenimiento sean mas sencillos.
La necesidad de conservar y ahorrar energfa es evidente. En la actualidad,
el estudio detallado de los aspectos energeticos tiene un papel importante en
cualquier proyecto. Se esta prestando gran atenci6n a la elecci6n de procesos
que conserven la energia y los recursos de que se dispone. En el proyecto de
plantas de tratamiento existe una tendencia cada vez mas generalizada a
minimizar el consumo de energia, prestando atenci6n a la ubicaci6n de la
planta e incorporando instalaciones que permitan recuperar energfa para el
consumo interno de la planta, como es el caso de la instalacion de placas de
energfa solar para la elevaci6n de la temperatura en edificios y tanques en los
que los procesos de tratamiento que se llevan a cabo asf lo precisen.
Los costes de explotaci6n y mantenimiento desempelian tambien un papel
importante. Es por ello que el analisis de la explotaci6n de las plantas de
tratamiento esta recibiendo creciente atenci6n, especialmente para las pequelias
comunidades con presupuestos reducidos puesto que los gastos de explotaci6n
corren a cargo, en su totalidad, de las administraciones locales. Por ello esta
ganando popularidad la tendencia a buscar asesoria tecnica de profesionales o
sociedades ajenas al proyecto para el estudio de todas las modificaciones
propuestas, lo cual se esta traduciendo en un ahorro considerable en los costes.
Plantas pequenas y sistemas individuales de tratamiento. Durante los
ultimos 10 alios, el interes por los sistemas de tratamiento de pequelio tamalio
se ha visto a menudo eclipsado por la preocupaci6n por el proyecto, construecion y explotaci6n de grandes infraestructuras regionales [8]. Las plantas de

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

pequeiio tamaiio se habfan concebido, con frecuencia, como simples modelos a


escala reducida de grandes plantas de tratamiento. Como consecuencia de ello,
muchos de ellos consumen gran cantidad de energfa, e incurren en elevados
gastos de explotaci6n. Debido a estos argumentos econ6micos, energeticos y
ambientales, el proyecto, disefio y explotaci6n de las plantas pequeflas esta
. siendo objeto de una concienzuda revision. Se estan desarrollando nuevos y
mas modernos diseflos, y se estan empleando tambien nuevos sistemas de
tratamiento. En el Capitulo 14, se prestara especial atenci6n a las plantas de
pequeflo tamaflo.
Dado que la relaci6n entre el mimero de habitantes que vierten ala red de
alcantarillado y el numero de habitantes que vierten a sistemas individuales no
ha variado sensiblemente en los ultimos 20 aflos, se esta prestando mayor
atenci6n al proyecto, explotaci6n y mantenimiento de esta clase de sistemas.
Para ello es importante definir y cuantificar los riesgos y peligros que su
adopci6n pueda tener sobre la salud publica y la contaminaci6n, asi como
establecer las limitaciones para su utilizaci6n. Otro avance y desarrollo reciente es la creaci6n de organizaciones locales para la explotaci6n y mantenimiento
de sistemas de tratamiento individuales.

1.2

FANGOS

La evacuaci6n final de los residuos s6lidos, semis6lidos (fangos) y contaminantes concentrados separados del agua residual mediante los diversos procesos
de tratamiento, ha sido y continua siendo uno de los problemas mas complejos
y costosos en el ambito de la ingenierfa de aguas residuales. La reciente
prohibici6n de verter fangos al mar ha eliminado una de las opciones de
evacuaci6n empleada en grandes ciudades costeras. Debido ala problematica
de la contaminaci6n del aire y de las aguas subterraneas, se esta prestando
mucha atenci6n a los metodos de eliminaci6n del fango por incineraci6n y por
evacuaci6n al terreno y/o vertederos. Esta siendo promulgada una nueva
legislaci6n que limita el vertido de contaminantes al medio ambiente. El
mimero y la capacidad de los vertederos existentes se ha reducido, y cada vez
es mas diffcil encontrar ubicaci6n para nuevos vertederos capaces de satisfacer
las necesidades ambientales, sociales y econ6micas. Como resultado de ello, el
tratamiento y evacuaci6n de los fangos se ha convertido en el mayor reto para
los ingenieros ambientales.

Antecedentes
A primeros del siglo presente, las aguas residuales de la mayorfa de las comunidades se vertian directamente a rfos y corrientes mediante alcantarillado
unitario. La acumulaci6n de fangos y el desarrollo de olores y condiciones
desagradables surgieron como consecuencia de esta practica. Para solventar
estos problemas se introdujo la evacuaci6n separada de las aguas residuales y
de las aguas pluviales, y el tratamiento de las aguas residuales. El problema de

10

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

la evacuaci6n de fangos surge como consecuencia de los grandes volumenes de


fango que se empezaron a generar con la aparici6n de metodos de tratamiento
de las aguas residuales mas modernos y eficientes.

Situacion actual
Cuando la agencia estadounidense para la protecci6n del medio ambiente
(EPA) estableci6 que el nivel de tratamiento minimo aceptable para el vertido
en aguas superficiales debfa ser el tratamiento secundario, aument6 notablemente la cantidad de fango que habfa que evacuar. En la Tabla 1-3 aparecen
los datos sobre los metodos de evacuaci6n del fango que estan siendo empleados en la actualidad. Como se puede comprobar a partir de estos datos, la
practica mas empleada consiste en la aplicaci6n al terreno o la evacuaci6n a
vertedero. La aplicaci6n del fango al terreno esta muy extendida como metodo
de evacuaci6n, asi como de recuperaci6n de terrenos marginales para usos
productivos y aprovechamiento de los nutrientes contenidos en el fango. No
obstante, como ya se ha comentado con anterioridad, la evacuaci6n al terreno
y a los vertederos esta viendose sometida a una legislaci6n cada vez mas
estricta, amen del problema que existe para la localizaci6n de terrenos para la
instalaci6n de nuevos vertederos. Debido a las potenciales limitaciones de la
soluci6n a este problema basada en la evacuaci6n a los vertederos, las plantas
de compostaje estan ganando credito como metodo para la estabilizaci6n y
distribuci6n del fango para su posterior uso como abono o mejorador de
suelos. Las tecnologfas de compostaje han sufrido un notable avance en los
ultimos anos. Otro metodo muy extendido como soluci6n a este problema,
adoptado especialmente en los grandes municipios, es el de la incineraci6n de
los fangos, pero cuenta con el inconveniente de que la explotaci6n de incineradoras y el control de las emisiones estan sujetos a mayores restricciones legales.
TABLA 1-3
Sfntesis de datos sobre metodos de evacuaci6n y eliminaci6n de fangos a

Porcentaje de plantas segun su tamaiio


(m3/dia)
Metodo utilizado
Aplicaci6n al terreno
Evacuaci6n a vertederos controlados
Incineraci6n
Distribuci6n y comercializaci6n
Vertidos al mar
Otros
Total
" Adaptado de Ia bibliograffa [9].

<3.800

3.800-38.000

>38.000

39
31

39
35

1
11

1
13

21
12
32
19

1
17

0
12

12

100

100

100

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

11

Nuevas tendencias y aspectos problematicos


El incremento de la producci6n de fangos como resultado de la construcci6n
de mayor numero de plantas dotadas de tratamientos secundarios y avanzados, acabani inevitablemente por saturar las actuales vias de evacuaci6n y
tratamiento de fangos. Se hanin necesarios nuevos metodos para mejorar el
nivel de tratamiento no tan solo de los contituyentes ordinarios de las aguas
residuales, sino tambien para la eliminaci6n de compuestos especfficos (p.e.
metales, COVT, etc.). La eliminaci6n de estos compuestos causani, a su vez, la
producci6n de mayores volumenes de fangos que tambien requerinin tratamiento. En el futuro, la busqueda de metodos mas eficientes para el tratamiento, evacuaci6n y reutilizaci6n de fangos, tales como el procesado termico y el
compostaje, debera seguir ocupando en la Iista de prioridades el importante
lugar que tiene hoy en dia, o incluso superior.
Cuando se redact6 este texto (1989), la EPA habia propuesto una nueva
legislaci6n para regular el uso y evacuaci6n de fangos procedentes del tratamiento de aguas residuales. Esta normativa cuantifica los limites para los contenidos
de contaminantes y los modos de actuaci6n para: (1) aplicaci6n al terreno; (2)
distribuci6n y comercializaci6n; (3) vertederos especificos para fango; (4) incineraci6n y (5) aplicaciones en superficie [2]. A pesar de que no es posible predecir
cual sera en el futuro el impacto de esta normativa sobre la metodologia de
evacuaci6n y eliminaci6n de fangos, los limites restrictivos propuestos para
ciertos constituyentes como el cobre pueden conducir a una reducci6n en las
practicas de aplicaci6n de los fangos al terreno y reducir tambien las posibles
opciones de reutilizaci6n de los mismos. Para limitar las concentraciones de
contaminantes en los fangos aplicados al terreno, comercializados o reutilizados,
sera preciso introducir un pretratamiento industrial y un control mas intensos.
En los Capftulos 4 y 12 se analizara el efecto de la legislaci6n de fangos sobre el
tratamiento de aguas residuales y la evacuaci6n de fangos.

1.3 RECUPERACION Y REUTILIZACJON


AGUAS RESJDUALES
Aunque el tratamiento secundario constituye un nivel de tratamiento suficiente
para la mayoria de los casos, en determinadas circunstancias se hace necesario
el tratamiento terciario o avanzado (vease Tabla 1-2). La existencia de tratamientos avanzados incrementa las posibilidades de reutilizaci6n de los fangos,
hecho que se tiene en cuenta a la hora de planificar una instalaci6n.

Antecedentes
En el pasado, la evacuaci6n de las aguas residuales se llevaba a cabo en la
mayoria de los municipios y comunidades de la manera mas sencilla posible,
sin tener en cuenta las desagradables condiciones que se daban en ellugar de

12

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

vertido. El riego constituy6, probablemente, el primer metoda de evacuaci6n


de aguas residuales, aunque fue la diluci6n el primero en adoptarse de manera
generalizada. La evacuaci6n de efluentes y su efecto sabre el media ambiente
prec1san hoy en dfa de mayor atenci6n debido al crecimiento industrial y
urbana.

El vertido en aguas superficiales continua siendo el metoda de evacuaci6n de


aguas residuales mas comun. No obstante, y con el fin de proteger el media
ambiente acuatico, los estados individuales junto con el gobierno federal han
desarrollado un marco normativo para los cuerpos receptores de agua de los
Estados Unidos, ya sean corrientes, rfos o aguas costeras y estuarios. Muchos
estados han adoptado medidas mas restrictivas que las dictadas por el gobierno federal. En algunos lugares, las plantas de tratamiento se han disenado y
ubicado de tal manera que parte del efluente tratado pueda ser evacuado
aplicandose al terreno y reutilizandose para diversos fines, como pueden ser el
riego de campos de golf o como agua para refrigeraci6n industrial. Se supone
que esta tendencia aumentara en el futuro, especialmente en aquellas localidades y zonas aridas o semiaridas en la que exista escasez de agua.

y
En muchos lugares en los que el abastecimiento de agua no es capaz de
satisfacer adecuadamente la demanda, es obvio que debe cambiar la vision que
se tiene del agua ya utilizada por los municipios y comunidades. No se debe
considerar como un residua a eliminar, sino como un recurso. Esta idea sera
mas ampliamente aceptada conforme aumenten las zonas que experimentan
escasez de agua. Tambien se espera que aumente en el futuro el numero de
ciudades que empleen sistemas duales como en St Petersburg (Florida) y Rancho
Viejo (California), ciudades en las que los efluentes tratados se emplean para
regadfo junto a otros usos para aguas no potables. Puesto que se espera que la
reutilizaci6n del agua gane importancia en el futuro, en el Capitulo 16 se
analizara el efecto de la reutilizaci6n del agua sobre la planificaci6n y gesti6n de
aguas residuales, asi como las potenciales posibilidades de reutilizaci6n.

Despues de ser tratada, el agua residual debe ser evacuada al media ambiente
o reutilizada, como acabamos de ver. El metoda mas comun para la evacuaci6n de los efluentes tratados se basa en el vertido y diluci6n en corrientes, rfos,
lagos, estuarios o en el mar. Para evitar impactos ambientales adversos, la
calidad de los efluentes tratados y vertidos debe ser coherente con los objetivos
locales en materia de calidad del agua.

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

13

Durante muchos alios, la evacuacion de efluentes a cuerpos receptores de agua


se llevaba a cabo directamente mediante una tuberfa. La mezcla y dilucion del
efluente se daba de manera variable, dependiendo de las caracterfsticas naturales del cuerpo receptor. Un aspecto importante en la evacuacion de efluentes
consistfa en la capacidad de asimilacion del cuerpo receptor, representada a
menudo por la cantidad de materia organica que podia ser vertida sin comprometer los recursos de oxfgeno disuelto presente en el agua. En la actualidad,
tambien se esta prestando atencion a los efectos medioambientales de otros
constituyentes tales como los solidos en suspension, nutrientes y componentes
toxicos, y como pueden ser asimilados por el medio ambiente acuatico de
manera segura.

y
La evacuacion de efluentes se centra en el transporte de contaminantes en el
medio ambiente y los procesos de transformacion que se dan. En muchos
casos es preciso llevar a cabo un riguroso analisis para asegurar que la
evacuacion de los efluentes se lleva a cabo dentro del marco normativo para
la proteccion del medio ambiente. Para el analisis del transporte se emplean
modelos matematicos que incluyen el uso de balances de materia, mientras
que para la descripcion de la respuesta del sistema ffsico se emplean expresiones cineticas. Adoptando un modelo para los sistemas fluviales y costeros, es
posible conocer la capacidad de asimilacion de dichos sistemas, lo cual
permite predecir el impacto de los vertidos. La oxidacion, las transformaciones bacterianas, la fotosfntesis y la respiracion son algunas de las importantes
transformaciones que se dan durante este proceso. En el Capitulo 17 se
analizan las tecnicas empleadas para el analisis de la evacuacion de efluentes
y sus potenciales efectos ambientales.

En la practica, la ingenierfa sanitaria comprende la concepcion, planificacion,


evaluacion, proyecto, construccion, explotacion y mantenimiento de los sistemas necesarios para alcanzar los objetivos de la correcta gestion del agua
residual. En la Tabla 1-4 se citan los principales elementos de los sistemas de
tratamiento de las aguas residuales, relacionandolos con los marcos de accion
y responsabilidades del ingeniero en cada caso.
Para la correcta comprension de todos los aspectos de la ingenieria sanitaria, es preciso el conocimiento de los metodos que se emplean para determinar
las caracterfsticas y caudales de las aguas residuales (Capitulos 2 y 3). De cara
al disefio de sistemas de tratamiento de aguas residuales perfectamente integrados, tambien es necesario estudiar los aspectos relativos al control en origen,
recoleccion, transmision y bombeo [5].

14

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El objetivo principal de este libro (Capitulos 4 a 17) se centra en los dos


ultimos elementos que aparecen en la Tabla 1-4: (1) tratamiento y (2) evacuaci6n y reutilizaci6n. Estos ambitos de la ingenieria de aguas residuales, como
los restantes, han estado y continuan estando en un periodo dinamico de
desarrollo. Las antiguas ideas estan siendo reconsideradas, y se estan formulando nuevos conceptos. Para jugar un papel activo en el desarrollo de este
campo, el ingeniero debe conocer los fundamentos en los que se basa. Establecer estos fundamentos se convierte pues, en el objetivo ultimo de este libro.
TABLA 1-4
Principales elementos de Ia gesti6n de aguas residuales
y su relaci6n con el ingeniero

Elemento

Tarea del ingeniero

Capitulo

Origen de las
aguas residuales

Estimacion de los caudales residuales, evaluacion


de las tecnicas para su reduccion y determinacion
de las caracterfsticas del agua residual.
Proyecto de plantas para el tratamiento parcial
de las aguas antes de su vertido ala red de alcantarillado (ligado principalmente a vertidos industriales.
Proyecto de redes de alcantarillado para la evacuacion del agua residual generada en los diferentes orfgenes.
Proyecto de grandes alcantarillas (a menudo llamadas colectores o interceptores), estaciones de
bombeo y conductos de impulsion para el transporte de las aguas residuales a las plantas de
tratamiento y demas instalaciones para su procesado.
Seleccion, analisis y diseflo de operaciones y procesos de tratamiento para conseguir unos objetivos especificos de tratamiento relacionados con la
eliminacion de los contaminantes del agua residual.
Proyecto de instalaciones utilizadas para la evacuacion y reutilizacion del efluente tratado en medio acuatico y terrestre, asf como la evacuacion y
reutilizacion de los fangos.
Proyecto de instalaciones de recogida, tratamiento, evacuacion y reutilizacion de las aguas residuales de residencias individuales y pequeflas comunidades.

2, 3

Control en origen
(pretratamiento)

Sistemas de recogida

Transporte y bombeo

Tratamiento (agua
residual y fango)

Evacuacion y
reutilizacon

Sistemas de pequeflo
tamafloc

4-13, 15

12, 13,
16, 17

14

Aunque el diseiio de sistemas de pretratamiento para las aguas industriales no se estudia especfficamente en
este texto, sf son aplicables los principios que se estudian en los Capftulos 4-13.
b No se estudia en este texto. Consultese la bibligraffa [5], texto de la misma colecci6n.
' Los sistemas de tamaiio reducido incluyen todos los elementos que aparecen en la tabla.
a

INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA

15

1.6 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS


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U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Sludge Composting, Distribution and Marketing
Requirements in the United States, 1986.

La determinacion de los caudales de agua residual a eliminar de una determinada poblacion es fundamental ala hora de proyectar las instalaciones para su
recogida, tratamiento y evacuacion. De cara a la obtencion de un disefio
adecuado a las necesidades, y de cara tambien ala minimizacion y equitativo
reparto de los costes entre los diversos municipios agrupados para tratar
conjuntamente sus residuos, es preciso conocer datos fiables sobre los caudales
que se quiere tratar. En aquellos casos en los que los datos sobre caudales sean
escasos o inexistentes, es preciso estimarlos partiendo de otras fuentes de
informacion que guarden estrecha relacion con los mismos, como puede ser el
caso de los datos sobre consumo de agua.
El objetivo de este capitulo es desarrollar los principios basicos para
establecer adecuadamente los caudales de aguas residuales que se generan en
una comunidad. Los aspectos a considerar incluyen: (1) definicion de los
componentes que constituyen el agua residual; (2) datos sobre abastecimiento
y consumo de agua y su relacion con los caudales de aguas residuales; (3)
fuentes de generacion de aguas residuales y sus caudales; (4) analisis de los
datos y (5) metodos para la reduccion de los caudales de aguas residuales.
En cuanto a informacion sobre la determinacion de caudales para el disefio
de redes de alcantarillado y la medicion de caudales de agua residual, se
recomienda consultar el texto, de esta misma coleccion, que aparece en la
bibliograffa de este capitulo [6]. En el Capitulo 6 se analizan los metodos
para la determinacion de caudales que se emplean en las plantas de tratamiento.
17

18

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

La composicion de los caudales de aguas residuales de una comunidad depende del tipo de sistema de recogida que se emplee, y puede incluir los siguientes
componentes:
1.

Agua residual domestica (o sanitaria). Procedente de zonas residenciales o instalaciones comerciales, publicas y similares.
2. Agua residual industrial. Agua residual en la cual predominan vertidos industriales.
3. Infiltraci6n y aportaciones incontroladas (I/I). Agua que entra tanto de
manera directa como indirecta en la red de alcantarillado. La infiltracion hace referencia al agua que penetra en el sistema a traves de juntas
defectuosas, fracturas y grietas, o paredes porosas. Las aportaciones
incontroladas corresponden a aguas pluviales que se descargan ala red
por medio de alcantarillas pluviales, drenes de cimentaciones, bajantes
de edificios y tapas de pozos de registro.
4. Aguas pluviales. Agua resultante de la escorrent:fa superficial.

Para la evacuacion de las aguas residuales y pluviales se emplean tres tipos


de redes de alcantarillado: redes sanitarias, pluviales y unitarias. En los casos
en los que se recoge por separado las aguas residuales (red sanitaria) y las
pluviales (red de pluviales), los caudales de aguas residuales estan compuestos
por: (1) agua residual domestica, (2) agua residual industrial y (3) infiltraci6n y
aportaciones incontroladas. En los casos en los que se emplea una unica red de
alcantarillado (red unitaria), debemos afiadir las aguas pluviales a estos tres
componentes. En ambos casos, los porcentajes atribuibles a cada uno de los
componentes dependen de las caracterfsticas particulares de la zona y de la
epoca del afio.
En las zonas dotadas de red de alcantarillado, la determinacion de los
caudales se lleva a cabo, normalmente, a partir de series historicas o de datos
obtenidos en aforos por medicion directa. Para las redes de nueva construecion, los caudales correspondientes se obtienen del analisis de los datos de
poblacion y las dotaciones de agua previstas, asi como a partir de estimaciones
de los caudales de agua residual per capita en poblaciones de caracterfsticas
similares. Estos aspectos se analizan con mayor extension mas adelante en este
capitulo.

LOS CAUDALES DE AGUAS


A
LOS DATOS
ABASTECIMIENTO
En aquellos casos en los que no es posible medir directamente los caudales de
aguas residuales y no se dispone de series historicas de los mismos, los datos

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

19

sobre el abast~cimiento de agua ala comunidad pueden resultar de gran ayuda


para estimar los caudales de aguas residuales. En este apartado se estudianin
las caracterfsticas de los datos de abastecimiento de agua, y de que manera
pueden ser empleados para estimar los caudales de aguas residuales. Para
aquellos casos en los que no se dispone tampoco de los datos de abastecimiento, se dan valores tfpicos de dotaciones segun el tipo de usuario, aparatos
domesticos e industriales, y la fracci6n del agua de abastecimiento que se
convierte en agua residual, datos que pueden ser utiles para estimar el caudal
de agua residual que genera una comunidad.

Agua para uso


Normalmente se suele dividir el uso publico del agua en cuatro categorfas: (1)
uso domestico (agua para uso general y sanitario); (2) uso industrial (no
domestico); (3) servicio publico (extinci6n de incendios, mantenimiento de
infraestructuras, y riego de espacios verdes) y (4) perdidas en la red y fugas. En
la Tabla 2-1 se dan valores tfpicos per capita de estos usos. En esta secci6n
tambien se hara hincapie en la importancia de clasificar los usos del agua de
cara a estimar los caudales de aguas residuales.

TABLA 2-1

Valores tfpicos de los usos publicos de agua en los Estados Unidos a


Caudal (1/hab dia)

Uso

Intervalo

Media

Porcentaje respecto
al caudal medio

Domestico
Industrial (no domestico)
Servicio publico
Perdidas y fugas

150- 490
40- 380
20- 75
40- 150

225
265
40
95

36,4
42,4
6,0
15,2

250-1.095

625

100,0

Bibliograffa [8].

Uso Domestico. El uso domestico del agua comprende el agua abastecida a


zonas residenciales, comercios, instituciones y espacios recreacionales, y se
mide a partir de contadores individuales. Los usos a los que se destina incluyen
el agua que se bebe, la usada para limpieza, higiene, fines culinarios, evacuaci6n de residuos, y regado de jardines y zonas verdes particulares. Basandose
en los caudales medios que aparecen en la Tabla 2-1, se puede comprobar que
se destina al uso domestico mas de una tercera parte de la dotaci6n de agua.

20

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Zonas Residenciales. El agua que se consume se emplea tanto para usos


interiores, p.e. lavabos y duchas, como para usos exteriores como lavar el cache
o regar el jardfn. En la Tabla 2-2 se dan valores tfpicos para los usos interiores.
En cuanto al consumo para usos exteriores, es dificil proporcionar valores
tfpicos pues esta muy ligado a la irrigaci6n de espacios verdes, por lo cual varfa
mucho en funcion de la situacion geografica, el clima y la epoca del a:i'io.
TABLA 2-2

Distribuci6n tfpica de los consumos interiores


en residencias a, b
Porcentaje
del total

Uso
Bailer as
Lavavajillas
Grifos
Duchas
Retretes
Perdidas en los retretes
Lavadoras

8,9
3,1

11,7
21,2
28,4
5,5
21,2
100,0

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].


Sin dispositivos para el ahorro en el consumo.

Comercios. El agua consumida para fines higienicos y sanitarios depende


en gran medida del tipo de actividad que se desarrolla (p.e. el consumo en una
oficina comparado con el de un restaurante). En la Tabla 2-3 se proporcionan
valores tfpicos para los consumos de agua para diferentes tipos de establecimientos comerciales. Para grandes consumidores como tuneles de lavado y lavanderfas, deberfan hacerse cuidadosas estimaciones sabre los consumos actuales.
TABLA 2-3

Establecimientos comerciales: Valores tfpicos de los consumos a


Caudal (1/unidad dia)
Usuario

Unidad

Intervalo

Aeropuerto
Apartamento
Estaci6n de servicio

Pasajero
Persona
Empleado
Coche servido

15-20
380-760
30-60
380-760

Valor tipico
15
380
50

40

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-3

21

(Cont.)

Caudal (l/unidad dia)


Usuario

Unidad

Pension
Grandes almacenes

Persona
Lavabo
Empleado
Cliente
Empleado
Inquilino
Inquilino
Inquilino
Lavadora
Lavado
Empleado
Usuario

Hotel
Albergue
Motel
Motel con cocina
Lavanderia (self-service)
Oficina
Lavabos publicos
Restaurante (incluido lavabo)
Convencional
Comida nipida
Bar
Centro comercial
Cine
Convencional
Autocine

Intervalo

Valor tipico

95-190
1.515-2.270
30-50
150-225
30-50
110-190
95-150
95-225
1.515-2.460
170-210
30-75
10-20

150
2.100
40
190
40
150
140
150
2.100
190
55
15

Cliente
Cliente
Cliente
Asiento
Aparcamiento
Empleado

30-40
10-30
5-15
55-95
5-10
30-50

35
20
10
75
8
40

Butaca
Coche

5-15
10-20

10
15

Adaptado de Ia bibliograffa [7] y [8].

lnstituciones. El agua que se consume en hospitales, colegios y residencias se mide normalemente en base a alguna medida del tamafio y servicio que
se presta (p.e. medidas por estudiante o por cama). En un colegio, por ejemplo,
el consumo sera muy diferente del consumo normal si se trata de un internado.
En la Tabla 2-4 se proporcionan valores representativos de los consumos de
agua en este tipo de instalaciones.
TABLA 2-4
lnstituciones: Valores tfpicos de los consumos a

Caudal (l/unidad dia)


Usuario

Unidad

Intervalo

Valor tipico

Sala de actos
Hospital medico

Asiento
Cam a
Empleado

5-15
490-1.000
20-50

10
550
40

22

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-4

(Cont.)

Caudal (Jllmidad dia)


u~mario

Unidad

Intervalo

Hospital psiquiatrico

Cama
Empleado
Reclus a
Empleado
Residente
Empleado

300-570
20-50
300-570
20-50
20-450
20-50

450
40
450
40
340
40

Estudiante
Estudiante
Estudiante
Estudiante

55-110
40-75
20-50
190-380

95
55
40
280

Prision
Asilo
Colegio, diurno
Con cafeteria, gimnasio y duchas
Solo con cafeteria
Sin cafeteria ni gimnasio
Colegio, internado

Valor tipico

" Adaptado parcialmente de la bibliograffa [7] y [8].

TABLA 2-5
Espacios recreacionales: Valores tfpicos de los consumosa,b

Caudal (1/unidad dia)


U1mario

Unidad

Intervalo

Valor tipico

Apartamento, zona turfstica


Bolera
Campamento
Excursionista
Para nifios, lavabos comunitarios
De dia, sin comidas
De dia, con comidas
De lujo, baiio privado
Caravana, roulotte
Zona de acampada, desarrollada
Club de campo

Persona
Pista

190-265
570-950

225
760

Persona
Persona
Persona
Persona
Persona
Caravana
Persona
Socia presente
Empleado
Persona
Visitante
Visitante
Cliente
Empleado
Visitante

55-110
130-190
40-75
30-70
280-380
280-570
75-150
225-470
40-55
75-170
5-7
20-40
20-55
30-55
15-30

95
170
55
50
320
470
115
380
50
130
10
30
40
40
20

Dormitorio, barracon
Recinto ferial
Zona de picnic, con lavabos
Piscinas y playas
Centro de visitas

" Adaptado parcialmente de la bibliograffa [7] y [8].


b Salvo que se especifique expresamente, se supone que las instalaciones estan dotadas de suministro de agua,
retretes y lavabos

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

23

Espacios recreacionales. Instalaciones tales como piscinas, boleras,


campings, centros turfsticos y clubes de tenis o golf incluyen usos del agua de
muy diversa indole. En la Tabla 2-5 se proporcionan valores tipicos para los
diferentes usos.
Uso Industrial. La cantidad de agua con que los municipios abastecen a
las industrias para su uso en los diferentes procesos de producci6n presenta
una gran variabilidad. Las industrias grandes consumidoras de agua, como
las refinerias, las qufmicas y las conserveras, suelen abastecerse al margen de
las redes publicas de abastecimiento de agua. En cambio, industrias cuyas
necesidades y consumos son bastante menores, como las dedicadas a productos de tecnologfa, sf se abastecen a traves de las redes publicas. En la Tabla
2-6 se ofrecen datos sobre los consumos que cabe esperar de las industrias en
funci6n de los diferentes procesos que se llevan a cabo. En la pnictica, debido
a que los usos industriales del agua son muy variados, es conveniente estudiar con detenimiento tanto el origen del agua utilizada como los residuos
producidos.
TABLA 2-6

lndustrias: Valores tfpicos de los consumos

Industria
Conservera
J udias verdes
Melocotones y peras
Otras frutas y verduras
Quimica
Amoniaco
Di6xido de carbono
Lactosa
Azufre
Alimentaria y bebidas
Cerveza
Pan
Envasado de carne
Productos hicteos
Whisky
Pasta y papel
Pasta
Papel
Textil
Blanqueado
Tinte
a

Peso en vivo.
Algod6n.

Caudal
(m3/ton producto)

45-65
14-18
4-32
90-270
51-80
545-725
7-9
9-15
2-4
15-20 a
9-20
50-70
225-720
110-140
180-270 b
25-50

24

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Servicio
y
de
El agua destinada a los servicios publicos representa el menor de los componentes del uso
publico del agua, e incluye el abastecimiento de los edificios publicos, las bocas
de incendios, la irrigacion de espacios verdes municipales, y el mantenimiento
de infraestructuras. En este ultimo termino englobamos diversos usos del agua
como la desinfeccion de depositos y conducciones y las descargas de limpieza
en tomas de agua, conducciones y redes de alcantarillado. Solo una pequefia
parte del agua empleada para estos usos llega a la red de alcantarillado,
excepto en el caso de los edificios publicos.
Perdidas en Ia
y
Con este termino englobamos los usos y
conexiones no autorizados, las lecturas y calibraciones incorrectas de los contadores, los contadores mal dimensionados y los sistemas de control inadecuados. Las fugas se producen como consecuencia del envejecimiento de la red,
calidad de los materiales de construccion y falta de mantenimiento. Como
resultado de todos estos factores las perdidas en la red alcanzan valores de
entre el 10 y el 12 por 100 de la produccion para los sistemas de distrubucion
mas modernos (menos de 25 afios) y entre ellS y el 30 por 100 en los sistemas
mas antiguos. En el caso de pequefias redes de distribucion, estos valores
pueden llegar a alcanzar el 50 por 100 de la produccion. Entre el 40 y el 60 por
100 de estas perdidas son atribuibles a errores en los contadores [1]. Es por
ello que aunque los datos sobre abastecimiento y consumo pueden ser de
utilidad para estimar los caudales de aguas residuales, debemos verificarlos
cuidadosamente.
Estimaci6n del consumo de
a
de los
de abasteciLas entidades que gestionan el abastecimiento de agua de los diferentes municipios y comunidades guardan en sus archivos informacion de
naturaleza diversa. Esta informacion incluye normalmente los datos sobre la
cantidad de agua demandada o producida incorporada a la red de distribucion
(a menudo Hamada consumo), y datos sobre el agua realmente utilizada. Es
importante observar que en la realidad se consume menos agua de la suministrada a la red. La diferencia entre ambos valores representa la cantidad de
agua perdida (perdidas en la red) o no contabilizada en los sistemas de distribucion, a la que hay que afiadir la cantidad de agua utilizada para diversos
servicios publicos, que pueden no disponer de contadores. Por ello es necesario
conocer los datos reales de agua consumida si se pretende emplear los datos de
abastecimiento como base para la obtencion de los caudales de aguas residuales. No debemos incluir como agua consumida la correspondiente a los consumos no autorizados y las fugas, puesto que es agua que no se recoge en la red
de alcantarillado. En el Ejemplo 2-1 se analizan datos de archivos municipales
para determinar el consumo y las perdidas y fugas en una red de distribucion.

Ejemplo 2=1. Estimaci6n del consume de agua a


de los datos del
abastec:imiento de agua. Una compafiia de distribuci6n abastece agua de un pozo
a una pequefia comunidad de 147 consumidores. Se dispone de los registros de datos

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

25

del agua bombeada ala red. Recientemente, la compafiia ha instalado contadores en las
conexiones de todos los consumidores, y se han obtenido los siguientes datos:
Abastecimiento
(m3/mes)

Factnraci6n
(m3/mes)

Mayo
Junio
Julio

1.414,1
1.421,0
1.407,6

1.033,6
1.104,3
1.086,3

Media (m 3 /dfa)

46,116

35,046

Mes

A partir de los datos de abastecimiento, determinar la cantidad de agua consumida y


las perdidas de la red de distribucion. De acuerdo con los datos urbanfsticos, en la zona
de estudio se considerani una poblacion de 2,43 personas por consumidor.
Solucion

1.

Determinacion del consumo medio diario por habitante. Se realiza a partir de


los datos de las facturaciones, pues son las medidas del agua realmente consumida.
Consumo diario =

35,046 1/dia
(147 consumidores) (2,43 personasjconsumidor)

~~~~~~~~~~-'--~~~~~~~-

= 98 1/hab dia
2.

Determinacion de las perdidas como la diferencia entre el agua suministrada y


el agua realmente consumida.
Perdidas en la red=
=

(46,116 - 35,046)
x 100%
,
46 116
24%

Comentarios. En muchos casos es preciso revisar los datos correspondientes a


las mediciones de los contadores puesto que suelen ser responsables, en gran parte, de
las perdidas computadas en la red de abastecimiento. Cuando se producen diferencias
importantes entre la produccion y el consumo como en el ejemplo propuesto, es
conveniente analizar las posibles causas. Esto es debido a que si no se tiene en cuenta el
valor de las perdidas al analizar los datos de abastecimiento, los valores que se obtienen
para los consumos pueden distar bastante de la realidad.

Consumo de agua
diversos aparatos domesticos. En la Tabla 2-7
se especifican valores tipicos de los consumos para algunas aplicaciones y
aparatos domesticos. A pesar de que los valores pueden variar considerablemente, pueden ser de utilidad en el caso de que no se disponga de datos mas
precisos.

26

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-7

Valores tfpicos de los caudales de diversos aparatos domesticos a

Aparato/actividad

Unidad

Intervalo

Valor
tipi.co

Lavadora automatica
Lavavajillas automatico
Barrera
Fuente de caudal continuo (para beber)
Lavavajillas industrial:
Tipo cinta transportadora, a 100 kN/m 2
Tipo rejilla estacionaria, a 100 kN/m 2
Manguera de incendios, 38 mm, 13 mm en
boquilla, 20 m de carga
Manguera de incendios, 38 m de carga, 19 mm
Triturador de basura, uso domestico
Manguera de jardfn, 16 mm, 8, de carga
Manguera de jardfn, 19 mm, 8 m de carga
Aspers or
Aspersor para cesped, 28 m 2 , 2,5 em
Lavabo
Retrete, valvula de descarga discontinua,
a 170 kN/m 2
Retrete, con cisterna

1/lavado
1/ciclo
1/baflo
1/min

75-190
15-40
75-115
4-8

115
20
90
4

1/min
1/min

15-20
20-35

18
30

1/min
1/min
1/pers dfa
1/min
1/min
I/min
1/semana
1/uso
1/min
1/uso

130-150
30-45
2-4
10-15
15-20
4-11
5.700-7.200
3-8
75-115
15-20

140
38
3
13
18
8
6.800
5
95
18

Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [7].

Variaciones en los usos

agua

Establecer una comparaci6n directa entre los registros de abastecimiento de


diferentes municipios o comunidades suele conducir a errores. En algunos
municipios, grandes cantidades de agua dedicadas a usos industriales se obtienen de fuentes privadas, mientras que en otros municipios las industrias se
abastecen de las redes dde distribuci6n publicas. Ademas, como se ha comentado anteriormente, las perdidas y fugas tambien varian bastante. En este apartado se analizan otros aspectos que tienen influencia en la variabilidad en el uso
del agua.
Factores que afectan al uso publico del agua. El clima, el tamafio de la
comunidad, la densidad, el nivel econ6mico, la economia del agua, la fiabilidad
y calidad del servicio y el grado de implantaci6n de contadores en la red son
factores que afectan al uso publico del agua.
Clima. Factores climaticos tales como las temperaturas y las precipitaciones pueden afectar de manera considerable a los valores de los consumos.
Debido fundamentalmente al aumento en las necesidades de riego, el consumo

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

27

se maximiza en epocas secas y con altas temperaturas. Los ciclos ecologicos


tambien pueden afectar a los consumos, y son diferentes para las distintas
zonas geognificas.
Tamano de Ia comunidad. No afecta tan solo a los valores de consumo
por habitante sino tambien a los consumos maximos. Los consumos presentan
mayores variaciones respecto al consumo media cuanto menor es el tamafto de
la comunidad, apareciendo maximos y minimos mas acusados.
Densidad. La densidad, en cuanto ala estructura de las viviendas (unifamiliares, comunidades de vecinos y apartamentos), influye tanto en los consumos para uso interior como en los consumos para uso exterior. Las viviendas
unifamiliares suelen tener mas aparatos consumidores de agua, como lavadoras y lavavajillas, que los apartamentos. En cambio, las necesidades de agua
para consumo exterior suelen ser menores en los bloques de apartamentos y
comunidades de vecinos que en las viviendas unifamiliares, principalmente a
causa de las menores necesidades de riego.
Nivel econ6mico. El nivel economico y adquisitivo de una comunidad
tambien afecta al consumo de agua, y en consecuencia al caudal de agua
residual que genera. El consumo de agua y el caudal de agua residual son
mayores cuanto mayor es el nivel de vida, aumento que puede ser debido, en
parte, al mayor uso de aparatos que consumen agua como lavadoras, lavavajillas o trituradores de basura [2].
Fiabilidad y calidad
serviCIO. Un serv1c10 de calidad y que sea
fiable favorece el consumo de agua. Un servicio pobre, en terminos de escasez
o falta de presion en periodos secos, de mal sabor o con alto contenido en
minerales, puede derivar en un menor consumo de agua.
Economfa del agua. La economfa del agua se puede dar de diferentes
maneras: (1) la introduccion de restricciones en casas de emergencia, como las
sequfas, para conseguir una reduccion del consumo a corto plazo, o (2) la
implantacion de programas de actuacion de largo alcance para conseguir la
reduccion permanente del consumo, mediante la instalacion de dispositivos
que economicen el consumo. En casos de emergencia, puede ser necesario
reducir el consumo tanto voluntaria como obligatoriamente para el mejor
aprovechamiento de recursos afectados por periodos de sequfa. Este es, por
ejemplo, el caso de algunas zonas de Oakland (California), en las que las
medidas para economizar el uso del agua consiguieron reducir el consumo
entre el 25 y el 35 por 100 durante la sequfa de los aftos 1977 y 1978 [3]. La
mayor parte de esta reduccion se consiguio limitando el uso del agua para
cubrir necesidades exteriores. Es de esperar que en el futuro aumente considerablemente la instalacion de dispositivos que reduzcan el consumo. Muchas de
las normativas de construccion locales que existen en la actualidad especifican
la instalacion obligatoria de inodoros con caudales reducidos.

28

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

De cara a la estimaci6n de los caudales de aguas residuales a partir de los


datos de consumo, es de particular importancia el efecto de la economia en los
usos interiores del agua. En el apartado 2-5 se analiza detalladamente la
influencia que tiene en este sentido la instalaci6n de dispositivos que reduzcan
el consumo y, consecuentemente, los caudales de aguas residuales generados.
El nivel de ahorro en el consumo que se consigue en la realidad depende del
nivel de implantaci6n, a gran escala, de las medidas establecidas para la
economfa del agua. Para mayor informacion sabre la efectividad de los programas especfficos para la reducci6n del consumo, puede ser util consultar la
bibliograffa que se propane al final de este capftulo [9].
~""""""'~ de servicio dotadas de contadores. El cobra a los usuarios de
redes de distribuci6n dotadas con contadores se lleva a cabo normalemente en
funci6n del agua consumida. En las redes en las que no existen contadores, se
cobra una cantidad fija independientemente de la cantidad de agua utilizada.
El hecho de introducir contadores y hacer las facturas en base a tarifas
prefijadas evita de manera indirecta el despilfarro por parte de los usuarios de
la red, tendiendo a reducir el consumo. En las redes de distribuci6n dotadas
con contadores, las perdidas y los malgastos suponen entre el 10 y el 20 por
100 de la dotaci6n del sistema, mientras que en redes no dotadas de contadores
suponen porcentajes mayores (alrededor del 30 por 100).

Fluctuaciones en el consumo de
Aunque es importante conocer los consumos medias, es igualmente importante disponer de datos sabre
las fluctuaciones en el consumo. En la Tabla 2-8 se proporcionan datos
respresentativos de estas fluctuaciones. El consumo maximo se presenta en
dos situaciones diferentes: en los meses de verano, para satisfacer las necesidades de riego de calles y jardines, y en invierno, epoca en la que se hace
circular grandes cantidades de agua para evitar que se hielen conducciones y
tuberfas.
TABLA 2-8

Fluctuaciones tfpicas del agua en abastecimientos municipalesa

Porcentaje respecto
a la media anual

Media diaria en el mes maximo


Media diaria en la semana: maxima
Maximo diario
Maximo horario
a
b

Bibliograffa [8].
1,5 X maximo diario.

Intervalo

Valor tipico

110-140

120
140
180

120-170
160-220
225-320

270b

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

29

Las variaciones horarias en el consumo de agua tambien tienen un papel


importante en relacion con los caudales de aguas residuales que se generan.
Por lo general, la curva de descarga de las alcantarillas es muy parecida a la
curva de consumo, pero con un retraso de algunas horas. En algunos lugares,
las industrias utilizan grandes cantidades de agua procedentes de fuentes de
suministro privadas, y que se vierten a las redes de alcantarillado publico en
horario laboral. Esto tiende a provocar que el caudal punta de aguas residuales sea mayor que el caudal derivado de la fluctuacion normal del abastecimiento municipal de agua.

Debido a que las aguas residuales estan constituidas principalmente por agua
utilizada, es preciso hacer una estimacion de la proporcion del agua abastecida
que llega a las alcantarillas. Una parte importante del agua abastecida no llega
a la red de alcantarillado, ya sea por su uso en procesos de produccion,
irrigacion de espacios verdes, mantenimiento de infraestructuras, apagado de
incendios, o porque corresponda a perdidas y fugas o usuarios no conectados a
la red de recogida.
Entre el 60 y el 85 por 100 del consumo por habitante se convierte en
agua residual. Si no se tiene en cuenta el papel que desempefian tanto la
infiltracion como las aportaciones incontroladas, se pueden obtener estimaciones satisfactorias de los caudales de aguas residuales mediante la aplicacion de porcentajes adecuados a los datos de abastecimiento. Sin embargo,
una infiltracion excesiva, las aguas pluviales y el agua obtenida de fuentes
particulares suministrada a determinadas industrias pueden hacer que los
caudales de aguas residuales superen los registros de abastecimiento de la red
publica. Excluyendo la contribucion de las aguas pluviales y suponiendo que
no se produzcan variaciones considerables en los usos industriales del agua,
la relacion entre agua abastecida y agua residual generada no varia demasiado de un afio para otro en comunidades con redes de alcantarillado bien
disefiadas.

En esta seccion se proporciona informacion relativa a como estimar los caudales medios de agua residual de origen domestico e industrial, asi como los
derivados de la infiltracion y las aportaciones incontroladas. Tambien se facilita informacion acerca de las posibles variaciones en estos caudales, variaciones
que deben establecerse antes de proyectar la red de alcantarillado y las instalaciones de tratamiento.

30

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Origen y caudales de
residuales domesticas

aguas

Las zonas residenciales y los centros comerciales constituyen las pricipales


fuentes de generaci6n de aguas residuales domesticas, aunque tambien debe
tenerse en cuenta la importante contribuci6n que representan los edificios
institucionales y los espacios recreacionales. Mas adelante se proponen metodos para estimar los caudales para instalaciones que se van a construir en el
futuro, mientras que para las existentes es conveniente disponer de medidas
tomadas mediante campafias de aforos directos. Los caudales para asentamientos de pequefio tamafio (menos de 1.000 habitantes) pueden variar considerablemente con respecto a los estimados para poblaciones mas grandes,
raz6n por la cual son objeto de un estudio mas detallado en el Capitulo 14.
Zonas residenciales. En muchas zonas residenciales, la determinacion de
los caudales de aguas residuales suele hacerse en base a la densidad de poblaci6n y a la contribuci6n a las aguas residuales por habitante, empleando
valores tipicos como los que aparecen en la Tabla 2-9. En grandes barrios
residenciales resulta aconsejable realizar las estimaciones en funci6n de la
superficie que ocupan y las densidades de poblaci6n previstas. En caso de que
sea posible, es conveniente basarse en datos reales de zonas residenciales de
caracteristicas similares.
TABLA 2-9

Zonas residenciales: Caudales de agua residual tfpicos a

Caudal (1/unidad dia)


Fuente

Unidad

Intervalo

Valor tipico

Apartamento
Alto standing
Nivel medio

Persona
Persona

132-280
198-300

190
245

Hotel

Cliente

115-210

170

Residencia individual
Vivienda media
Vivienda clase alta
Vivienda de lujo
Vivienda antigua
Segunda residencia

Persona
Persona
Persona
Persona
Persona

170-340
225-380
280-570
115-225
95-190

265
300
360
170
150

Motel
Con cocina
Sin cocina

Unidad
Unidad

340-680
285-570

380
360

Zona caravaning

Persona

115-190

150

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [7].

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

En el pasado, los estudios de crecimiento de la poblaci6n que se empleaban


para la estimaci6n de los caudales de aguas residuales eran a menudo responsabilidad del ingeniero, pero hoy en dfa estin disponibles en los diferentes
organismos de planificaci6n del territorio locales, regionales y estatales. En
caso de no estar disponibles estos datos, puede consultarse la bibliograffa que
se propane al final del capitulo para informacion acerca de los metodos que se
emplean para determinar el crecimiento de la poblaci6n [5].
Zonas comerciales. Los obtenci6n de los caudales de agua residual que se
generan en las zonas comerciales se basa normalmente en la comparaci6n con
datos de zonas existentes o de futura implantaci6n, y suelen expresarse en
m 3 jha d. Los valores tfpicos para las zonas comerciales oscilan entre los 7.5 a
14 m 3 /ha d. Debido a esta gran variabilidad, no deberfan escatimarse esfuerzos en la busqueda de datos referentes a instalaciones similares. Para determinados centros comerciales, las estimaciones pueden hacerse a partir de los
datos de la Tabla 2-10.
TABLA 2-10
Establecimientos comerciales: Caudales de aguas residuales tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)


Fuente

Unidad

Aeropuerto
Estaci6n de servicio
Bar
Grandes almacenes
Hotel
Edificio industrial (solo aguas
sanitarias)
Lavanderfa (self-service)
Oficina
Restaurante
Centro comercial

Intervalo

Valor tipico

Pasajero
Coche servido
Empleado
Cliente
Empleado
Lavabo
Empleado
Cliente
Empleado

8-15
25-50
35-55
5-20
40-60
1.500-2.250
30-45
150-210
25-50

11
40
45
10
50
1.900
40
180
40

Empleado
Lavadora
Lavado
Empleado
Comida
Aparcamiento
Empleado

25-60
1.700-2.500
170-210
25-60
8-15
4-8
25-50

50
2.100
190
50
10
8
40

Adaptado parciahnente de Ia bibliograffa [2].

Centros institucionales. En la Tabla 2-11 se ofrecen datos sobre los caudales de agua residual, fundamentalmente domestica, que se generan en instituciones publicas. Es conveniente hacer notar, de nuevo, que los valores varian

32

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

considerablemente en funcion de la region, el clima, y el tipo de institucion. De


cara al proyecto de instalaciones, la mejor fuente de informacion es siempre la
de centros existentes de similares caracteristicas.
TABLA 2-11
Centros institucionales: Caudales de agua residual tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)


Fuente

Unidad

Intervalo

Valor tipico

Hospital medico

Cama
Empleado
Cam a
Empleado
Recluso
Empleado
Residente

470-900
20-55
285-530
20-55
285-570
20-55
190-455

625
40
380
40
435
40
320

Estudiante
Estudiante
Estudiante
Estudiante

55-115
40-75
20-65
190-380

95
55
40
285

Hospital psiqui:Hrico
Prision
Asilo
Colegio, diurno
Con cafeteria, gimnasio y duchas
Solo con cafeteria
Sin cafeteria ni gimnasio
Colegio, internado
" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [2].

Espacios y centros de recreo. Los caudales que se generan en este tipo de


instalaciones varian de manera muy acusada en funcion de la epoca del afio,
dado que su actividad es marcadamente de temporada. En la Tabla 2-12 se
dan datos sobre los caudales de aguas residuales que se generan en esta clase
de centros.

industriales

Los caudales de aguas residuales no domesticas generadas en las diferentes


industrias dependen del tipo y tamafio del centro industrial, el grado de
reutilizacion del agua y el pretratamiento que se de al agua utilizada, en el caso
de que exista pretratamiento alguno. Con el empleo de tanques de retencion y
regulacion es posible hacer frente a las frecuentes puntas de los caudales. Para
zonas industriales en las que no se empleen procesos humedos, los valores
tfpicos de proyecto de los caudales se situan en el intervalo de 9 a 14 m 3 /ha d
para zonas de escaso desarrollo industrial, y en torno a los 14 a 28 m 3 /ha d
para zonas con un desarrollo industrial medio. En aquellos casos en los que se
conozca perfectamente la naturaleza de la actividad industrial que se desarrolla, se pueden emplear los valores de la Tabla 2-6. Para las industrias en

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

33

TABLA 2-12
Centros de recreo: Caudales de aguas residuales tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)


Usuario

Unidad

Intervalo

Valor tipico

Apartamento, zona turfstica


Refugio, zona turfstica
Cafeteria

Persona
Persona
Cliente
Empleado
Persona
Asiento
Socio presente
Empleado
Persona
Por comida
Persona
Cliente
Cliente
Empleado
Usuario
Empleado
Butaca
Visitante

190-265
30-190
4-10
30-45
75-150
45-95
225-490
40-55
40-55
15-40
75-190
150-225
4-15
30-45
20-45
30-45
8-15
15-30

225
150
8
40
115
75
380
50
50
26
150
190
11
40
40
40
10
20

Zona de acampada, desarrollada


Bar
Club de campo .
Campamento de dfa, sin comidas
Corned or
Dormitorio, barrac6n
Hotel, zona turfstica
Tienda, zona turfstica
Piscina
Cine
Centro de visitas
" Adaptado parcialrnente de Ia bibliograffa [7].

las que no se reutiliza internamente el agua, podemos asumir que entre el 85 y


el 95 por 100 del agua empleada en los diversos procesos se convierte en agua
residual, mientras que en las grandes industrias con sistemas de reutilizaci6n
de agua es preciso llevar a cabo estudios mas detallados. En cuanto a la
contribuci6n de las industrias a los caudales de aguas residuales domesticas,
esta se situa en valores del orden de 30 a 95 L/hab d.

lnfiltraci6n y aportaciones
En la Figura 2-1 se ilustran los caudales que se recogen en la red de manera
incontrolada, infiltraci6n y conexiones incontroladas, y que se definen de la
siguiente manera:
Infiltraci6n. Agua que entra en la red de alcantarillado a traves de tuberias defectuosas, juntas, conexiones entre elementos de la red y paredes de los
pozos de registro.
Aportaciones permanentes. Agua proviniente del drenaje de s6tanos y cimentaciones, circuitos de refrigeraci6n y drenaje de zonas pantanosas y manantiales. Este tipo de aportaciones permanentes pueden ser medidas e incluidas como parte de la infiltraci6n.

34

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Period a 1icipitaciones

Caudales by-pasados o aliviados


medidos o estimados
Caudal total de aguas residuales

I
"'
u"'
""0
:::J

Curva de caudales de agua residual


tfpica en tiempo seco, obtenida
antes de las precipitaciones

Caudales

Tiempo, en dfas

FIGURA 2-1
ldentificaci6n grafica de Ia infiltraci6n y las aportaciones incontroladas.

Aportaciones directas. Incluyen las aportaciones de la escorrentia superficial a la red sanitaria, circunstancia que provoca el aumento casi instant:ineo
de los caudales de agua residual. Los posibles origenes son los bajantes de
edificios, drenajes de terrazas y patios, tapas de pozos de registro, alcantarillas
unitarias, y conexiones incorrectas entre alcantarillas de pluviales y de aguas
residuales.
Total de aportaciones incontroladas. La suma de las conexiones directas en
cualquier punto de la red y la suma de todos los caudales recogidos en la red
aguas arriba de ese punto, ya sea gracias a desbordamientos, bypasses de
estaciones de bombeo o similares.
Aportaciones retardadas. Aguas pluviales cuyo drenaje e incorporaci6n a
la red de alcantarillado se produce al cabo de algunos dfas despues de las
precipitaciones. En este apartado se pueden incluir las descargas de los sistemas de bombeo para el drenaje de s6tanos y la filtraci6n de agua en los pozos
de registro de zonas anegadas.

Las enmiendas introducidas en el Water Pollution Control Act en 1972


fueron las que propiciaron el interes en la definicion e identificaci6n tanto de la
infiltraci6n como de las aportaciones incontroladas, puesto que convirtieron
en requisito indispensable para la obtenci6n de subvenciones federales para la
construcci6n de instalaciones de tratamiento de aguas residuales la demostraci6n de que las redes de alcantarillado disefiadas no presentaban problemas
relacionados con este tipo de aportaciones. Para decidir si resulta mas rentable

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

35

la reparacion y adecuacion de las redes de alcantarillado para evitar la infiltracion y las aportaciones incontroladas 0 bien dimensionar para caudales mas
grandes, es preciso llevar a cabo analisis que contemplen tanto el coste como la
efectividad de la actuacion. AI corregir y reducir la infiltracion y las aportaciones incontroladas sellando la red de alcantarillado, se obtienen mejoras en el
servicio y beneficios para ala comunidad como la desaparicion de los problemas de acumulacion de aguas residuales y desbordamiento de las conducciones, mejora en la efectividad de las instalaciones de tratamiento, y mejor
aprovechamiento de la capacidad hidraulica de la red.
En el texto de esta misma coleccion que se propane en la bibliograffa de
este capitulo [6], se analiza detalladamente los procedimientos para estudiar el
problema de la infiltracion y las aportaciones incontroladas, y se incluye un
ejemplo de analisis coste-efectividad. En este apartado tambien se estudiara el
problema del exceso de infiltracion y aportaciones incontroladas puesto que
ambos terminos tienen efectos importantes en la determinacion de los caudales
en las plantas de tratamiento. Para mayor informacion al respecto, consultese
la bibliografia que se propane al final del capitulo [12].
lnfiltraci6n en las alcantarillas. Parte de las aguas pluviales discurre rapidamente por las alcantarillas pluviales y otros tipos de conducciones de
desagtie, parte se evapora, y el resto se infiltra en el terreno convirtiendose en
agua subterranea. La proporcion de agua que se infiltra depende de la naturaleza de la superficie, las caracteristicas del suelo, y de la cantidad y distribucion
de las precipitaciones segun las estaciones. Toda reduccion en la permeabilidad
del terreno, ya sea por la presencia de edificios y calzadas o por heladas, se
traduce en un aumento de la escorrentfa superficial y una reduccion en las
posibilidades de infiltracion de las aguas pluviales.
En terrenos muy impermeables o con subsuelos muy densos la cantidad de
agua infiltrada puede resultar inapreciable, mientras que en terrenos arenosos,
en los que el agua fluye con mayor facilidad, el agua infiltrada puede llegar a
suponer entre el 25 y el 30 por 100 de las precipitaciones. La infiltracion de
agua procedente de rios y otros cuerpos de agua puede afectar al nivel freatico
de las zonas proximas, provocando continuas subidas y bajadas en el mismo.
Los niveles freaticos altos pueden provocar infiltraciones en las alcantarillas, circunstancia que aumenta la cantidad de agua residual y coste de evacuacion. Esta infiltracion de agua subterranea puede tomar valores de entre 0,0094
y 0,94 m 3 /d mm km e incluso superiores. Los milfmetros-kilometros (mm km)
de una red de alcantarillado se obtienen como la suma de los productos de los
diametros de las conducciones (en mm) por sus longitudes correspondientes (en
km). Dicho de otra manera, la infiltracion puede tomar valores entre los 0,2 y
los 28m 3 jha d. En las epocas de lluvias intensas, cuando puede entrar agua en
la red a traves de las tapas de los pozos de registro y pueden producirse
aportaciones incontroladas ademas de la infiltracion propiamente dicha, se
pueden alcanzar valores de hasta 470 m 3 /ha d. El agua que resulta de la
infiltracion y las aportaciones incontroladas es una componente variable de las
aguas residuales, y depende de la calidad de los materiales y mano de obra
empleados en la construccion de las alcantarillas y las conexiones a los edifi-

36

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

cios, asf como del tipo de mantenimiento y de la altura del nivel freatico en
relaci6n a la ubicaci6n de la red de alcantarillado.
En una comunidad, las primeras conducciones de alcantarillado se colocan
normalmente en los valles, cerca de los cursos de agua e incluso, en algunos
casos, por debajo de los lechos de los mismos. Como consecuencia de ello estas
conducciones pueden recibir grandes cantidades de agua filtrada de aguas
subterraneas comparado con las alcantarillas contruidas mas tarde a cotas
superiores. Cuanto mayor es la relaci6n entre la superficie edificada o pavimentada de una comunidad respecto de la superficie total de la misma, mayor
es la proporci6n de agua pluvial que fluye rapidamente hasta las redes de
pluviales y cursos de agua y menor la proporci6n de agua que se infiltra en el
terreno y que puede introducirse en la red sanitaria.
La intensidad y la cantidad de agua infiltrada depende de la longitud de las
alcantarillas, del area servida, de las condiciones topograficas y del terreno, y
hasta cierto punto de la densidad de poblaci6n, pues de ella depende el numero
y longitud total de conexiones a las casas. A pesar de que la altura del nivel
freatico depende en gran medida de las precipitaciones, es frecuente que las
perdidas debidas a uniones defectuosas, porosidad del hormig6n y existencia
de grietas hayan hecho descender el nivel freatico hasta el nivel de la alcantarilla.
La mayoria de las alcantarillas construidas durante la primera mitad de
este siglo tenian juntas de mortero de cemento o juntas hechas con mezclas
bituminosas aplicadas en caliente. Los pozos de registro eran normalmente de
fabrica de ladrillo. El deterioro de las juntas (tanto entre tuberias como entre
tuberfas y pozos de registro) y de los recubrimientos de impermeabilizaci6n de
las obras de fabrica ha hecho que estas redes antiguas tengan un alto potencial
de infiltraci6n. En el disefio moderno de alcantarillas se ha reducido notablemente la infiltraci6n gracias al uso de tuberias de alta calidad, pozos de
registro prefabricados y juntas de aro de goma u otros materiales sinteticos.
Todo parece indicar que la implantaci6n de estos y otros materiales mas
modernos favorecera un descenso en el ritmo de crecimiento de la infiltraci6n
en el tiempo respecto del observado en las conducciones antiguas.
incontroladas a las alcantarillas. Como ya se ha comentado antes, las aportaciones permanentes se incluyen como parte de la infiltraci6n medida. Las aportaciones directas, por su parte, pueden provocar aumentos instantaneos en los caudales que circulan por la red sanitaria. En el
Ejemplo 2-2 se muestra el efecto de las aportaciones incontroladas sobre los
caudales punta que hay que tratar en las plantas de tratamiento.

Ejemplo 2-2. Evaluaci6n de las perdidas y las aportaciones incontroladas a


partir de los caudales de agua residual. En una gran ciudad se han observado
elevados caudales de agua residual durante la epoca humeda del afio. El caudal medio
de agua residual correspondiente a la epoca seca del afio, en la que son despreciables
el efecto tanto de la infiltraci6n como de las aportaciones incontroladas, es de
128.000 m 3 /dfa. Durante la epoca humeda, en la que el nivel freatico es alto, el caudal

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

37

media registrado fue de 240.000 m 3 /dfa, valor para el calculo del cual no se tuvieron
en cuenta los dfas en los que se produjeron precipitaciones importantes. Durante la
ultima tormenta se obtuvieron datos de los caudales horarios tanto de los periodos de
caudal punta como de los dfas inmediatamente posteriores a las precipitaciones, datos
que se representan en la figura adjunta. Calcular la infiltraci6n y las aportaciones
acumuladas, y determinar si la infiltraci6n es excesiva. Se considerara como excesiva
infiltraci6n, de acuerdo con los criterios de la agencia de regulaci6n local, valores por
encima de los 0,752 m 3 /dfa mm km de alcantarilla. La red de alcantarillado tiene
270.000 mm-km.
760.000

570.000
.!!1

=2.

'E
n;
"0
:::>

3So.ooo

u"'

0~------------L-------------L-------------L-------2
3

Tiempo, en dfas

Soluci6n

1.

Determinacion de la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas durante la


epoca humeda.
a)

Debido a que la infiltraci6n es despreciable durante la epoca seca, podemos calcularla para la epoca humeda como el caudal punta menos el
caudal base (correspondiente a la epoca seca del afio):
Infiltraci6n

b)

(240.000 -128.000) m 3 /dfa


112.000 m 3 /dfa

El valor de las aportaciones incontroladas horarias max1mas se puede


determinar gr::ificamente a partir de la figura adjunta como la diferencia
entre en caudal maximo horario en tiempo humedo durante la tormenta, y
el caudal correspondiente al dfa anterior a la tormenta, puesto que en
ambas circunstancias podemos considerar como identica la contribuci6n
de la infiltraci6n. En este caso, las aportaciones incontroladas maximas
tomanin el valor:
Aportaciones incontroladas

=
=

(680.000- 300.000) m 3 /dfa


380.000 m 3 /dfa

38

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2.

Determinacion de si la infiltraci6n es o no excesiva.


a)

Calculo de la infiltraci6n como cociente entre el caudal calculado y los


milfmetros-kil6metros de la red de alcantarillado.
Infiltraci6n

b)

112.000 m 3 /dia
270.000 mm km
=0,415 m 3 /dfa

= -----'---

De acuerdo con el criteria de la agencia local de regulaci6n, la infiltraci6n


que se registra en la red de alcantarillado no resulta excesiva.

Comentario. En este ejemplo, el caudal punta durante la tormenta resulta ser


5,3 veces mayor que el caudal medio en tiempo seco. Tal y como se comentani en el
Capitulo 5, resulta un factor demasiado elevado para el tamafio de la red de alcantarillado. Puesto que las aportaciones acumuladas representan casi el 50 por 100 del
caudal punta y obligan al aumento de la capacidad hidniulica de las plantas de
tratamiento, es preciso tomar medidas encaminadas a reducirlas, para reducir la carga
hidniulica tanto de la red de alcantarillado como de las instalaciones de tratamiento.

en los caudales de agua residual


En este apartado se analizan brevemente las variaciones debidas a usos
industriales, las variaciones a corto plazo, y las variaciones estacionales de
los caudales de aguas residuales. La metodologfa de amilisis de los datos y
definicion de las variaciones de los caudales se estudian en el apartado 2.4.
Va.ria.ciones a corto pla.zo. Los caudales de agua residual registrados en
las plantas de tratamiento siguen aproximadamente una ley de variaci6n
diaria como la que aparece en la Figura 2-2. En las primeras horas de la
manana, en las que el consumo de agua es minimo, tambien son mfnimos los
caudales que se registran, caudales compuestos fundamentalmente por aguas
infiltradas y pequenas cantidades de agua residual domestica. La primera
punta se alcanza cuando llega a las plantas de tratamiento el agua correspondiente al consumo punta, a ultima hora de la manana. La segunda punta
suele darse a ultima hora de la tarde, entre las 19 y las 21 h, aunque depende
tanto del tamano de la comunidad como de la longitud de la red de alcantarillado.
Cuando son mfnimas las aportaciones externas e incontroladas a la red,
las curvas de variaci6n de los caudales de aguas residuales son muy semejantes a las curvas de abastecimiento aunque presentan un retardo de algunas
horas. Salvo que se concentre en un dfa especffico de la semana el desarrollo
de actividades con influencia sobre los caudales de agua residual, como lavar
la ropa, las leyes de variaci6n de los caudales de agua residual son identicas
para todos los dfas laborables de la semana. En la Figura 2-3 se representa
graficamente la variaci6n tipica semanal de los caudales de aguas residuales,
tanto para periodos humedos como para perfodos secos.

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

39

0,20

"' 0,15

--"'
""0

::l

u"'
0,05

OL----L----~--~L_

12M

4AM

8AM

___ L_ _ _ _L __ _~

12N

4PM

8PM

12M

Tiempo, en dfas

FIGURA 2-2
Variaci6n horaria tfpica de los caudales de agua residual domestica.

0,20

Caudal diario
0,15

OL-----L-----~----~-----L----~----~L---~

FIGURA 2-3
Variaci6n diaria y semanal tfpica de los caudales de agua residual domestica.

Variaciones estaciom.l.les. Las variaciones estacionales en los caudales


de aguas residuales se hacen especialmente patentes en zonas turisticas,
pequefias comunidades con colegios y universidades, yen zonas en las que las
actividades tanto comerciales como industriales se concentran en diferentes
epocas del afio. La variaci6n que cabe esperar depende tanto de la actividad
que se desarrolla como del tamafio de la comunidad. En la Figura 2-4 se

40

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

expone el caso de Lake Arrowhead (California) como ejemplo de estas variaciones estacionales asf como de la influencia de las infiltraciones y las aportaciones acumuladas en los caudales observados. En el periodo estival, los
caudales aumentan debido a la mayor ocupaci6n en centros recreacionales y
turfsticos. La epoca del afio en la que se registran mayores caudales es en
invierno y principia de la primavera, debido a que sube el nivel de las aguas
subtemineas y con el la cantidad de agua infiltrada.

0,20

0,15

...
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E
F
MAMJ
JASON
D

ct

Mes

FIGURA 2-4
Aportaciones pluviales y caudales de agua residual mensuales
en Arrowhead (California).

Variaciones
Es diffcil predecir la distribuci6n en el tiempo
de los caudales residuales de origen industrial, pues aunque las industrias
suelen generar caudales aproximadamente constantes, estos pueden variar
notablemente si se produce el cierre temporal de una fabrica (descenso en los

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

41

caudales) o se decide limpiar una instalacion o renovar el agua de los circuitos internos (aumento en los caudales). A pesar de que los cambios y modernizaci6n de los procesos internos pueden conducir a una reduccion de los
vertidos, la ampliacion y expansion industrial puede incrementarlos. En los
casos en los que esten previstas instalaciones para el tratamiento conjunto de
los residuos, debe prestarse especial atencion a la prevision de caudales de
origen industrial tanto si el estudio corresponde a las industrias, como si
corre a cargo de los servicios tecnicos municipales o es encargado a un ingeniero consultor. Los vertidos industriales son especialmente problematicos en
plantas de tratamiento de pequefio tamafio, en las que la capacidad de
absorber descargas instantaneas es bastante limitada.

Es necesario analizar con detenimiento, a partir de los datos disponibles, las


caracterfsticas y variaciones de los caudales de aguas residuales, pues afectan
en gran medida al disefio hidraulico tanto de las redes de alcantarillado como
de las instalaciones de tratamiento. En la red de alcantarillado y en las
plantas de tratamiento se pueden observar caudales diferentes, debido a la
laminaci6n que se produce en la red. Los caudales punta pueden ser absorbidos en parte por la capacidad de almacenado de la red de alcantarillado.

Caudales

diseno

En aquellos casos en los que se disponga de los datos de caudales en las


estaciones de bombeo y plantas de tratamiento, se deben analizar los caudales
de, como mfnimo, los dos ultimos alios. Las series de datos correspondientes a
periodos de tiempo mas largos se pueden utilizar para establecer los cambios y
tendencias en las variaciones de los caudales. Mediante el analisis de los datos
de caudales deben obtenerse importantes parametros, entre los cuales podemos
destacar:
Caudal media diario. Es el caudal medio en 24 horas obtenido a partir
de los datos de todo el afio. Los caudales medias se emplean para la
determinacion de la capacidad de una planta de tratamiento y para obtener
los caudales de disefio. Tambien se puede emplear para evaluar los castes
de bombeo, inversion en productos qufmicos, volumen de fangos y carga
organica.
Caudal maximo diario. Maximo caudal en 24 horas obtenido a partir de
los datos anuales de explotacion. Es de especial interes en el proyecto de
elementos que contemplen un cierto tiempo de retencion, como puede ser el
caso de tanques de homogeneizacion o de cloracion.

42

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Caudal punta hararia. Es el caudal horario punta que se da en un periodo


de 24 horas, obtenido a partir de los datos de explotacion anuales. Es de
interes para el disefio de colectores, estaciones de bombeo de aguas residuales,
medidores de caudal de aguas residuales, desarenadores, tanques de sedimentacion, tanques de cloracion, y conducciones y canales de una planta de tratamiento. En el Capitulo 5 se estudia la obtencion de caudales punta mediante el
uso de los factores de punta.
Caudal minima diaria. El caudal mfnimo registrado en 24 horas a partir
de los datos de explotacion. Conocerlo es importante de cara al disefio de
conducciones en las que se pueda producir sedimentacion cuando circulan
caudales pequefios.
Caudal minima hararia. El caudal horario permanente minimo que se
presenta en un periodo de 24 horas, obtenido a partir de datos anuales. La
informacion sobre caudales horarios mfnimos es necesaria para determinar
posibles efectos sobre algunos procesos y para el dimensionamiento de caudalfmetros, especialmente de aquellos que controlan los sistemas de adicion de
reactivos. En algunas plantas, tales como las de filtros percoladores, se precisa
la recirculacion del efluente tratado para mantener el proceso durante periodos
en los que el caudal afluente es bajo. Los caudales minimos son importantes en
el bombeo de las aguas residuales, con objeto de asegurar la adecuacion de los
grupos motobomba a los caudales que hay que bombear.
Caudal permanente. Es el caudal cuyo valor persiste o es excedido durante
un numero especificado de dfas consecutivos, obtenido a partir de datos anuales. La informacion sobre los caudales permanentes es u.til para el dimensionamiento de tanques de regulacion y otros elementos hidniulicos de la planta. En
la Figura 2-5 se muestra un ejemplo de representacion grafica de la relacion
entre caudales permanentes punta y minimo. Cuando se pretenda desarrollar
curvas similares, debe utilizarse el maximo periodo disponible en que se haya
realizado aforos.

estadfstico

caudales de aguas residuales

En el desarrollo de sistemas de gestion de aguas residuales suele ser necesario


determinar las caracterfsticas estadfsticas de los caudales. El primer paso en la
obtencion de las caracteristicas estadfsticas de una serie de datos consiste en
ver si los datos se ajustan a una distribucion normal o si son datos sesgados.
En la mayorfa de los casos practicos, la determinacion del tipo de distribucion
se lleva a cabo representando los datos en diferentes papeles probabilfsticos y
comprobando si pueden o no ser ajustados por una recta. Si se trata de una
distribucion normal, los parametros que se emplean para caracterizar la serie
de datos incluyen, entre otros, la media, la mediana, la moda, la desviacion
tfpica, el coeficiente de asimetrfa y el coeficiente de curtosis [ 4,13,14]. Si se
trata de una distribucion sesgada, resultan relevantes tanto la media geometrica como la desviacion tfpica. En el Ejemplo 2-3 se ilustra como obtener los
parametros estadisticos a partir de los datos de caudales.

43

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

30
Nlrmero de dfas consecutivos durante el periodo de registro en que se mantuviron los caudales

FIGURA 2-5
Relaci6n entre el caudal medio y los caudales permanentes maximos y mfnimos
para perfodos de tiempo inferiores a 30 dfas.

Ejemplo 2-3. Am11isis estadfstico de caudales de agua residua!. Determinar


las caracterfsticas estadfsticas de los siguientes datos trimestrales de caudales obtenidos
de los vertidos correspondientes a ciertas explotaciones industriales. A partir de los
datos, estimar el maximo caudal semanal para un afio entero de explotaci6n.
Semana
mimero

Caudal
(m3/semana)

768
803
985
888
996
1.078
1.061

2
3
4
5
6
7

Semana
mlimero

8
9
10
11

12
13

Caudal
(m3/semana)

971
1.007
912
863
840
828

Soluci6n
1.

Determinar gnificamente, mediante la representaci6n de los datos en papel de


probabilidad, si la distribuci6n de los datos corresponde a una distribuci6n
normal o sesgada (log-normal):
a) Confeccionar una tabla de an:ilisis de datos con tres columnas, como la
descrita a continuaci6n:

44

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

En la primera columna, la numeracidn de los datos.


En la segunda columna, los datos ordenados en orden creciente.
En la tercera columna, su probabilidad asociada, p = [m/(n + 1)]100,
con n = numero total de datos y m = numero de orden del dato correspondiente.

1.
2.
3.

Se usa el valor (n + 1) en lugar den para considerar la posibilidad de que se


den caudales o bien superiores al maximo de los datos, o bien inferiores al
minimo de ellos.
Nlimero
orden

Caudal
(m3/semana)

Probabili.dad

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

768
803
828
840
863
888
912
936
971
996
1.007
1.061
1.078

7,1
14,3
21,4
28,6
35,7
42,9
50,0
57,1
64,3
71,4
78,6
85,7
92,9

11

12
13

Representar los caudales semanales y sus probabilidades tanto en papel


aritmetico como logaritmico. A continuaci6n se adjuntan las gnificas correspondientes. Debido a que ambas graficas se ajustan bien con una recta,
podemos adoptar para los datos ambos tipos de distribuci6n, lo cual indica
que la distribuci6n no es marcadamente sesgada, y que podemos aplicar los
metodos estadfsticos habituales para la distribuci6n normal.

b)

1.200

10.000

"'1.100

.(II

"'E 900

v.

Q)

-ro' 800

"'
E
Q)

'

::0

600~

o_

or
...

o:-

1-

Q)

"'

"0
::J

700

~~-

'E1.ooo

I<I

"0

c5

"'c

~1.000

u"'
l.OOOO
or NM

0
1.!1

OOOLO
1'""--00 (J) O":l

en

01

en
cr)
en

en
en
cr)
en

%de valores iguales o inferiores al valor indicado


(a)

100
o..

..--....

'~"'""

LOOOO
..-- NM

OOOOLO
l.!':l r----eo en m

OJ

0?

OJ

en. . en. .
m en
en
%de valores iguales o inferiores a! valor indicado
(b)

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

2.

45

Determinacion de las caracteristicas estadisticas de los datos de caudales.


a)

Confeccion de una tabla de analisis estadfsticos para obtener las cantidades


necesarias para determinar los panimetros estadfsticos.
Caudal

(x- x)

- x)z

768
803
828
840
863
888
912
936
971
996
1.007
1.061
1.078

-151
-116
-91
-79
-56
-31
-7
17
52
73
88
142
159

11.951

b)

(x- xf10 3

(x- x) 4 108

22.800
13.400
8.280
6.240
3.140
961
49
289
2.700
5.930
7.740
20.200
25.300

-3.440
-1.560
-754
-493
-176
-30
-0,3
5,0
141
457
681
2.863
4.020

5,20
1,81
0,69
0,39
0,10
0,00
0,00
0,07
0,35
0,60
4,06
6,40

116.000

1.713

19,68

Determinacion de los panimetros estadfsticos.


1.

Media

Lx
n

x=11.951
- - = 919 m 3 /semana
13

x=2.

Mediana (valor mas centrado)


Mediana

3.

912 m 3 jsemana

Moda
Moda = 3(Med)- 2(x) = 3(912)- 2(919)
3
= 898 m jsemana

4.

Desviacion tfpica

s=

L(x- x) 2
11 - 1

O,Ql

46

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

5.

Coeficiente de apuntamiento

100s
CV=-

cv =
6.

7.

100(98)
919

--- =

107%
'

Coeficiente de asimetrfa

IX3

IX3

~(x- x) 3 /n- 1
---s::-3- - -

1.713.000/12
983

0,152

Coeficiente de curtosis

IX4

1.967. 10 6 /12
984

1,78

Observando estos datos podemos ver que esta distribucion es ligeramente asimetrica (coef. de asimetrfa 0,152 frente al valor 0 de la normal), y que es bastante
mas aplanada que la normal (coeficiente de curtosis 1,78 frente al valor 3 de la
normal).
3.

Determinacion del caudal semanal maximo anual.


a)

Determinar el factor de probabilidad.

Punta semanal = - - = - - = 0 981


n + 1 52+ 1
'
b)

Determinacion grafica del caudal correspondiente al percentil 98.1


Caudal semanal punta= 1.002 m 3jsemana

Comentario. El analisis estadfstico de los datos es de gran importancia para el


proyecto de las plantas de tratamiento de aguas residuales. En el Capitulo 5 se estudia
la aplicacion de los metodos de analisis estadfstico para la obtencion de otros parametros de disefio.

Dada la importancia del ahorro tanto de recursos como de energfa, los procesos que puedan llevar a la reduccion tanto de los caudales de aguas residuales
domesticas como de la carga contaminante de las mismas estan ganando
interes. La reduccion de los caudales de agua residual depende directamente de
la reduccion en el consumo interior de agua, motivo por el cual, desde este

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

47

punto de vista, los terminos caudal de agua residual domestica y consumo


interior de agua son identificables.
En la Tabla 2-13 se comparan los consumos (y la cantidad de agua residual
por habitante correspondiente) entre viviendas dotadas de dispositivos para la
reducci6n del consumo y viviendas no dotadas de estos elementos. En la tabla
se hace referenda a dos niveles de implantaci6n de dispositivos de ahorro en el
consumo: (1) elementos que afectan al conjunto de la vivienda, como restrictores de caudal y (2) reducci6n del consumo mediante la utilizaci6n de aparatos
consumidores de agua de bajo consumo, como lavavajillas o inodoros de bajo
consumo de agua.
TABLA 2=13
Comparaci6n entre los consumos interiores de viviendas con elementos para
Ia reducci6n del consumo y viviendas no dotadas de estos dispositivos a

l/hab dia

Usos

Baneras
Lavavajillas
Grifos
Duchas
Retretes
Perdidas en retretes
Lavadoras
Total

Sin dispositivos
de reducci6n

Con
de
Nivell

Nivel 2

26,5
7,6
34,0
60,6
83,3
15,1
60,6

26,5
3,8
34,0
45,4
72,9
15,1
53,0

26,5
3,8
30,3
30,3
53,0
30,3
49,3

287,7

250,7

223,0

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].

En la Tabla 2-14 se describen los principales aparatos y dispositivos que se


emplean para la reducci6n del consumo, mientras en la Tabla 2-15 se comparan los caudales a los que se puede reducir el consumo mediante la adopci6n
de estos dispositivos con los caudales que se consumen con aparatos convencionales. Otro metodo para reducir los caudales de aguas residuales domesticas consiste en limitar la instalaci6n y utilizaci6n de los aparatos que consuman agua, como lavavajillas y trituradores de basura.
En muchas comunidades se especifica, en la construcci6n de nuevas residencias, la implantaci6n de uno o mas elementos que reduzcan el consumo, y
en otras se ha limitado la instalaci6n de trituradores de basuras. Ademas,
tambien se ha observado la tendencia ala adopci6n de estas medidas voluntariamente por parte muchas personas, preocupadas por el problema de la
escasez de agua.

48

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-14
Aparatos y sistemas de reducci6n de caudales

Descripci6n

Difusor de grifo

Ducha con limitador de caudal

Retretes de caudal reducido


V <ilvula reductora de presion

Kits de reduccion de consumo


para cuartos de bafio

Retretes con sistemas de retencion


Detector de fugas en los retretes
Lavavajillas de consumo eficiente
Lavadora de consumo eficiente

Incrementa el poder de aclarado del agua


afiadiendo aire y concentrando el caudal, reduciendo por lo tanto la cantidad de agua usada
en ellavado.
Restringe y concentra el paso del agua por medio
de orificios que limitan y desvfan el flujo, para un
optimo aprovechamiento por parte del usuario.
Reducen Ia cantidad de agua en cada descarga.
Mantiene la presion del agua de la casa por debajo de la de la red de distribucion, reduciendo
los caudales y la probabilidad de escapes y goteos.
Consisten en sistemas de restriccion del agua en
las duchas, retretes con sistemas de retencion y
tabletas para la deteccion de perdidas en las
cisternas de los retretes.
Una division en la cisterna que reduce el volumen de agua en cada descarga.
Pastillas que se disuelven en la cisterna y colorean el agua, que se emplean como trazadores.
Reducen la cantidad de agua empleada.
Reducen la cantidad de agua empleada.

TABLA 2-15
Reducciones obtenidas con Ia implantaci6n de elementos
y sistemas de reducci6n de caudales a, b

Reducci6n obtenida
(l/ha b dia o

Difusor de grifo
Duchas con limitador de caudal
11 1/min
1,9 ljmin
Retretes de caudal reducido
13 ljdescarga
1,9 1/descarga
Valvula de reduccion de presion, por 100
Sistemas de reduccion para lavabos
Retretes con sistemas de retencion
Detectores de fugas en retretes
l/dia retrete
Lavavajillas de consumo eficiente
Lavadora de consumo eficiente
a
b

Adaptado de la bibliograffa [9], [10] y [11].


Comparado con sistemas sin dispositivos de reducci6n de caudales.

2
27

53
30
76
11-23
15-27
15

91
4
6

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

2.1.

49

Si las aguas residuales de la ciudad A fluyen a un tanque de aireaci6n con tiempo


de detenci6n de 6 horas (volumenjcaudal) bajo condiciones de caudal medio,
(,Cwil serfa el tiempo de detenci6n de 8 de la manana a 2 de la tarde? Utilfcese la
variaci6n del caudal de la figura adjunta.

Hora del dfa

2.2.

2.3.

2.4.

2.5.

2.6.

Se va a instalar una red de alcantarillado en una zona de camping que tiene


capacidad de acampada para 200 personas, bungalows para 100 personas y
apartamentos de temporada para 50 personas. Se supone que las personas que
ocupan los bungalows utilizan el comedor para 3 comidas al dia, y que existe
una cafeteria con capacidad para 50 personas, que presenta una clientela media
de 150 personas al dia, en la que trabajan 4 empleados. Asimismo, se preve una
asistencia diaria a los centros de visita del 50 por 100 de la capacidad del
camping. Otras instalaciones incluyen: lavanderfa con 10 lavadoras, un bar con
capacidad para 20 personas, y 3 estaciones de servicio (7,5 m 3 /d estaci6n).
Determinar el caudal medio de agua residual en m 3 /dia utilizando los caudales
unitarios de proyecto de la Tabla 2-12.
Obtener de algun organismo local los datos de tres aflos tanto de dotaciones
como de consumos y numero de consumidores en la red de abastecimiento.
Determinar las perdidas que se producen en la red. Calcular el consumo medio
por habitante a partir del tamaflo medio de las viviendas.
Empleando los datos del Problema 2.3, (,Se puede observar alguna tendencia en
el consumo de agua? Determinar los diferentes facto res que puedan modificar las
tendencias de consumo actuales. En el caso de que durante el periodo del que se
dispone de datos se haya pasado una epoca de sequia, ,en cminto se redujo el
consumo durante el periodo de sequia?
Obtener de una planta de tratamiento de aguas residuales los registros de
caudales correspondientes a un aflo de explotaci6n. A partir de estos datos,
determinar el caudal medio, los caudales maximo y minima diario, y los caudales
maximo y mfnimo horario. Calcular los cocientes que los relacionan con el
caudal medio.
A partir de los datos de los Problemas 2.3 y 2.5, calcular la relaci6n que existe
entre el agua abastecida y los caudales de agua residual registrados. (,Responde
esta relaci6n a los valores que se proporcionan en este capitulo?

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2.7.

2.8.
2.9.
2.10.

2.11.

2.12.

A partir de los datos del Problema 2.5, calcular el factor que relaciona el caudal
punta de agua residual con el caudal medio, y comparar este valor con los que se
proporcionan en la Figura 2-5.
Realizando un analisis estadfstico y representando en un papel de probabilidad
los datos del Problema 2.5, determinar la media, la desviacion tfpica y el caudal
maximo con probabilidad de ocurrencia de 1 dfa al afio.
Estimar la relacion existente entre el caudal punta horario en periodos
humedos y el caudal medio diario para periodos secos a partir de la grafica de
Ia Figura 2-3.
Estimar la demanda para el dfa maximo y la hora maxima si se supone que los
consumos medios del Ejemplo 2-1 son representativos de los consumos medios
anuales.
Si enla comunidad del Ejemplo 2-1 se instauraran medidas para la economfa del
agua y se proveyera a cada vivienda de un sistema de reduccion del consumo
compuesto por un difusor de grifo, retretes con sistemas de retencion, y una
ducha que limita el caudal a 11 1/min, (1) calcular el ahorro que se conseguirfa en
las viviendas en las que se intalara este sistema y (2) calcular la demanda
correspondiente a la hora maxima del dfa maximo, y comparar los resultados
con los obtenidos en el Problema 2.10.
Una planta de tratamiento ha venido registrando caudales de agua residual altos
en los meses humedos. Los caudales medios mensuales registrados son los que
aparecen en la tabla adjunta. El rapido incremento de los caudales que corresponde a los meses de invierno se atribuye principalmente al aumento de la
infiltracion y de las aportaciones incontroladas, correspondiendo a Ia infiltracion
el 67 por 100 del exceso de caudal. Se considera que es necesario reparar
331,5 km de conducciones de la red de alcantarillado con un coste de 62.150 $/km,
y que dicha medida solo reducirfa la infiltracion en un 30 por 100. i, Cuantos
afios se tardarfa en cubrir los gastos de reparacion con el dinero ahorrado en el
coste del tratamiento de las aguas si se supone que los caudales futuros van a ser
los mismos que los que figuran en la tabla? El coste actual del tratamiento de las
aguas es de 0,25 $/m 3 , y se supone que crecera con un incremento del 6 por 100
anual. Supongase tambien que las operaciones de reparacion tendran una duracion de tres afios.

Mes
Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre

Caudal medio mensual


(Hm 3/dla)
0,293
0,328
0,279
0,212
0,146
0,108
0,095
0,089
0,093
0,111
0,132
0,154

CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

2.13.

En una determinada zona, la ocupaci6n del terreno es Ia que se muestra en Ia


primera de las siguientes tablas. El colegio cuenta con 1.500 alumnos y genera
caudales de aguas residuales de 75 1/alumno dia, con factor de punta 4,0. En la
segunda de las tablas, se proporcionan los datos de caudales medios y factores
de punta para el resto de las instalaciones de Ia zona. Determinar los caudales de
agua residual de Ia zona.

125
11
4

Residencial
Co mercia!
Colegio
Industrial

Residencial
Co mercia!
Industrial

2.14.

1.

2.
3.
4.
5.

51

Caudal medio

Factor
de ptmta

40

3,0
2,0

20
30

2,5

Estimar los caudales de agua residual que se generan en un polfgono industrial


de 200 ha, en el que, de acuerdo con las lecturas de los contadores, se consumen
424.106 m 3 anuales. El 20 por 100 de la superficie bruta del poligono son
espacios verdes, siendo Ia demanda correspondiente al riego de estos espacios
verdes de 1,3 m/afio. Calcular Ia producci6n anual de agua residual suponiendo
que el 85 por 100 del agua no destinada a riego llega a la red de alcantarillado.
Estimar el maximo caudal si se supone que la producci6n de agua residual se
mantiene constante durante las 12 h/dia, 5 dfas/semana en que funcionan las
industrias del poligono. Calcular tambien el caudal diario y el factor de punta
que relaciona el caudal maximo con el caudal media anual. No se tendra en
cuenta para los calculos Ia influencia de la infiltraci6n ni de las aportaciones
incontroladas.

BRAINARD, F. S., Jr: <mportance of Large Meters in Unaccounted for Water Analysis
Proceedings AWW A Distribution System Symposium, septiembre de 1984.
GEYER, J. C., y LENTZ, J. J.: Evaluation of Sanitary System Designs>>, The Johns Hopkins
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HARNETT, J. S.: Effects of the California Drought on the East Bay Municipal District>>,
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McCUEN, R. H.: Statistical Methods for Engineers, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, NJ, 1985.
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52

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

METCALF & EDDY, INC.: Ingenieria Sanitaria: Redes de alcantarillado y bobeo de aguas
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7. SALVATO, J. A.: Environmental Engineering and Sanitation, 3." edici6n, Wiley, Nueva York,
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8. TCHOBANOGLOUS, G., y SCHOEDER, E. D.: Water Quality, Addison-Wesley, Reading, MA,
1985.
9. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Residential Water Conservation
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10. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Water Saved by Low-Flush Toilets
and Low-Flow Shower Heads, marzo de 1984.
11. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Survey of Water Fixture Use,
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12. U.S. ENviRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Construction Grants 1985 (CG-85), 430/9-84-004,
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13. VELZ, C. J.: Graphical Aproach to Statistics: Water & Sewage Works, Reference and Data Issue,
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14. WAUGH, A. E.: Elements of Statistical Analysis, 2." edici6n, McGraw-Hill, Nueva York, 1943.
6.

El conocimiento de la naturaleza del agua residual es fundamental de cara al


proyecto y explotacion de las infraestructuras tanto de recogida como de
tratamiento y evacuacion de las aguas residuales, asf como para la gestion de
la calidad medioambiental. Para facilitar este conocimiento, en este capitulo se
proporciona informacion sobre las diferentes areas tematicas de interes, que
incluyen: (1) introduccion a las caracteristicas ffsicas, qufmicas y biologicas del
agua residual; (2) definicion y utilidad de las caracterfsticas ffsicas; (3) definicion
y utilidad de las caracterfsticas qufmicas; (4) definicion y utilidad de las caracterfsticas biologicas; (5) composicion de las aguas residuales; y (6) estudios de
caracterizacion de aguas residuales.

1
A continuacion se describen brevemente los constituyentes ffsicos, qufmicos y
biologicos de las aguas residuales, los contaminantes importantes de cara al tratamiento de las aguas, los metodos de analisis, y las unidades que se emplean para
caracterizar la presencia de cada uno de los contaminantes en el agua residual.

Las aguas residuales se caracterizan por su composicwn ffsica, qmm1ca y


biologica. La Tabla 3-1 muestra las principales propiedades ffsicas de agua

53

54

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

residual asf como sus pricipales constituyentes qmm1cos y biol6gicos, y su


procedencia. Es conveniente observar que muchos de los panimetros que aparecen en la tabla estan relacionados entre ellos. Por ejemplo, una propiedad
ffsica como la temperatura afecta tanto a la actividad biol6gica como a la
cantidad de gases disueltos en el agua residual.
TABLA 3-1
Caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua residual y sus procedencias

Caracteristicas
Propiedades ffsicas:
Color
Olor
S6lidos

Temperatura
Constituyentes quimicos:
Organicos:
Carbohidratos
Grasas animales, aceites y grasa
Pesticidas
Fenoles
Protefnas
Contaminantes prioritarios
Agentes tensoactivos
Compuestos organicos volatiles
Otros
Inorganicos:
Alcalinidad
Cloruros
Metales pesados
Nitr6geno
pH
F6sforo

Procedencia

Aguas residuales domesticas e industriales, degradaci6n natural de materia organica


Agua residual en descomposici6n, residuos industriales
Agua de suministro, aguas residuales domesticas
e industriales, erosion del suelo, infiltraci6n y
conexiones incontroladas
Aguas residuales domesticas e industriales

Aguas residuales domesticas, industriales


merciales
Aguas residuales domesticas, industriales
merciales
Residuos agrfcolas
Vertidos industriales
Aguas residuales domesticas, industriales
merciales
Aguas residuales domesticas, industriales
merciales
Aguas residuales domesticas, industriales
merciales
Aguas residuales domesticas, industriales
merciales
Degradaci6n natural de materia organica

y coy co-

y coy coy co-

y co-

Aguas residuales domesticas, agua de suministro,


infiltraci6n de agua subterranea
Aguas residuales domesticas, agua de suministro,
infiltraci6n de agua subterranea
Vertidos industriales
Residuos agrfcolas y aguas residuales domesticas
Aguas residuales domesticas, industriales y comerciales
Aguas residuales domesticas, industriales y comerciales; aguas de escorrentfa

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-1

Caracteristicas
Contaminantes prioritarios
Azufre
Gases:
Sulfuro de hidr6geno
Metano
Oxfgeno
Constituyentes biol6gicos:
Animales
Plantas
Protistas:
Eubacterias
Arq ueo bacterias
Virus

55

(Cont.)

Procedenda
Aguas residuales domesticas, industriales y comerciales
Agua de suministro; aguas residuales domesticas,
comerciales e industriales
Descomposici6n de residuos domesticos
Descomposici6n de residuos domesticos
Agua de suministro; infiltraci6n de agua superficial
Cursos de agua y plantas de tratamiento
Cursos de agua y plantas de tratamiento
Aguas residuales domesticas, infiltraci6n de agua
superficial, plantas de tratamiento
Aguas residuales domesticas, infiltraci6n de agua
superficial, plantas de tratamiento
Aguas residuales domesticas

en el tratamiento
En la Tabla 3-2 se describen los contaminantes de interes en el tratamiento del
agua residual. Las normas que regulan los tratamientos secundarios estan basadas en las tasas de eliminacion de la materia organica, solidos en suspension y
patogenos presentes en el agua residual. Gran parte de las normas implantadas
recientemente, mas exigentes, incluyen el control de la eliminacion de nutrientes
y de los contaminantes prioritarios. Cuando se pretende reutilizar el agua residual, las exigencias normativas incluyen tambien la eliminacion de compuestos
organicos refractarios, metales pesados y, en algunos casos, solidos inorganicos
disueltos.

Para la caracterizacion del agua residual se emplean tanto metodos de analisis


cuantitativos, para la determinacion precisa de la composicion qufmica del agua
residual, como analisis cualitativos para el conocimiento de las caracterfsticas
ffsicas y biologicas. Los metodos cuantitativos pueden ser gravimetricos, volumetricos o fisicoquimicos. Estos ultimos se utilizan para determinar panimetros
no relacionados con las propiedades masicas o volumetricas del agua, e incluyen
metodos instrumentales como la turbidimetrfa, colorimetria, potenciometrfa,

56

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

polarografia, espectrometrfa de adsorci6n, fluorometrfa, espectroscopia y radiaci6n nuclear. Los detalles relativos a los diversos ana1isis pueden encontrarse en
la publicaci6n Standard Methods [18], que constituyen la referencia mas ampliamente aceptada que detalla los procedimientos para llevar a cabo los analisis del
agua y del agua residual.

TABLA 3-2
Contaminantes de importancia en el tratamiento del agua residual

O:mtamimmtes

Razon de la importancia

Solidos en
suspension

Los solidos en suspension pueden dar lugar al desarrollo de


depositos de fango y de condiciones anaerobias cuando se vierte
agua residual sin tratar al entorno acuatico.

Materia organica
biodegradable

Compuesta principalmente por protefnas, carbohidratos, grasas


animales, la materia organica biodegradable se mide, en la mayoria de las ocasiones, en funci6n de la DBO (demanda bioquirnica
de oxfgeno) y de la DQO (demanda quimica de oxfgeno). Si se
descargan al entorno sin tratar su estabilizaci6n biol6gica puede
llevar al agotamiento de los recursos naturales de oxigeno y al
desarrollo de condiciones septicas.

Patogenos

Pueden transmitirse enfermedades contagiosas por medio de los


organismos pat6genos presentes en el agua residual.

Nutrientes

Tanto el nitrogeno como el f6sforo, junto con el carbono, son


nutrientes esenciales para el crecimiento. Cuando se vierten al
entorno acuatico, estos nutrientes pueden favorecer el crecimiento
de una vida acuatica no deseada. Cuando se vierten al terreno en
cantidades excesivas, tambien pueden provocar la contaminacion
del agua subterranea.

Contaminantes
prioritarios

Son compuestos organicos o inorganicos determinados en base a


su carcinogenicidad, mutagenicidad, teratogenicidad o toxicidad
aguada conocida o sospechada. Muchos de estos compuestos se
hallan presentes en el agua residual.

Materia organica
refractaria

Esta materia organica tiende a resistir los metodos convencionales


de tratamiento. Ejemplos tfpicos son los agentes tensoactivos, los
fenoles y los pesticidas agrfcolas.

Metales pesados

Los metales pesados son, frecuentemente, afiadidos al agua residual en el curso de ciertas actividades comerciales e industriales, y
puede ser necesario eliminarlos si se pretente reutilizar el agua
residual.

Solidos inorganicos
disueltos

Los constituyentes inorganicos tales como el calcio, sodio y los


sulfatos se afiaden al agua de suministro como consecuencia del
uso del agua, y es posible que se deban eliminar si se va a
reutilizar el agua residual.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

57

y
Los resultados de los amilisis de muestras de agua residual se expresan en unidades de medida tanto ffsicas como qufrnicas. En la Tabla 3-3 se indican las unidades de medida mas frecuentes. Las mediciones de parametros qufrnicos suelen
TABLA 3-3
Unidades comunmente empleadas para expresar los resultados de los analisis

Magnitud

Determinacion

Unidades

Andlisis jfsicos:

Densidad
Porcentaje en volumen
Porcentaje en masa
Relaci6n de volumen
Masa por unidad
de volumen

Masa de disoluci6n
Unidad de volumen
V olumen de soluto x 100
V olumen total de disoluci6n

% (en volumen)

Masa de soluto x 100


Masa total de soluto + disolvente

% (en masa)

Mililitros
Litro

ml/1

Microgramos
Litro de disoluci6n

Jlg/1

Miligramos
Litro de disoluci6n

mg/1

Gramos
Metro ctibico de disoluci6n
Miligramo
10 6 miligramos

ppm

Molalidad

Moles de soluto
1.000 gramos de disolvente

mol/kg

Molaridad

Moles de soluto
Litro de disoluci6n

moljl

Normalidad

Equivalentes de soluto
Litro de disoluci6n

equivjl

Relaci6n de masa
Andlisis quimicos:

Miliequivalentes de soluto
Litro de disoluci6n
Note: mg/1 = g/m 3

meq/l

58

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

expresarse en unidades fisicas, miligramo por litro (mg/1) o gramo por metro
cubico (g/m 3 ). Las concentraciones de trazadores se expresan normalmente en
microgramos por litro (g/1). Para los sistemas diluidos en los que un litro pesa
aproximadamente un kilogramo, como es el caso tanto de aguas naturales como
aguas residuales, se pueden sustituir las unidades mg/1 o gjm 3 por la unidad
partes por mill6n (ppm), que representa la relaci6n en peso.
Los gases disueltos se consideran como constituyentes qufmicos, y se miden
en mg/1 o gjm 3 . Los gases desprendidos como subproducto del tratamiento de
las aguas residuales, tales como el metana y el nitr6geno (descomposici6n
anaerobia), se miden en litros o metros cubicos. Los resultados de los ensayos, y
los panimetros como temperatura, olor, ion hidr6geno y organismos biol6gicos,
se expresan en unidades diferentes, tal como se explica en los apartados 3.2, 3.3
y 3.4.

ST

=So lidos totales

SS

= s61idos en

SSV
SSF
SVT
SF
SFV
SFF
SFT

=So lidos en suspension volatiles


=So lidos en suspension fijos
=So lidos volatiles totales
=So lidos filtrables
=So lidos filtrables volatiles
=So lidos filtrables fijos
= Solidos fijos totales

suspensiOn

FIGURA 3-1
lnterrelaci6n entre los s61idos presentes en el agua y en el agua residual. En gran
parte de Ia literatura referents a Ia calidad del agua, los s61idos que pasan a traves
de un filtro reciben el nombre de s61idos disueltos [23].

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Las caracterfsticas ffsicas mas importantes del agua residual son el contenido
total de solidos, termino que engloba la materia en suspension, la materia sedimentable, la materia coloidal y la materia disuelta. Otras caracterfsticas ffsicas
importantes son el olor, la temperatura, la densidad, el color y la turbiedad.

Analfticamente, se define el contenido de solidos totales como la materia que se


obtiene como residuo despues de someter al agua a un proceso de evaporacion
a entre 103 y 105 OC (Fig. 3-1). Nose define como solida aquella materia que se
pierde durante la evaporacion debido a su alta presion de vapor. Los s6lidos
sedimentables se definen como aquellos que sedimentan en el fondo de un
recipiente de forma conica (cono de Imhoff) en el transcurso de un periodo de
60 minutos (Fig. 3-2). Los solidos sedimentables, expresados en unidades de

FIGURA 3-2
Cono Imhoff empleado para Ia determinacion de los solidos sedimentales presentes en el agua residual. La cantidad de
solidos acumulados en Ia parte inferior del
cono se expresa en ml/1.

FIGURA 3-3
Aparato empleado para Ia determinacion del contenido de solidos
en suspension. Una vez filtrada Ia
muestra de agua residual, se coloca el filtro de fibra de vidrio (tarado previamente) en un platillo
de aluminio para su secado antes
de pesarlo.

60

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

ml/1, constituyen una medida aproximada de la cantidad de fango que se


obtendni en la decantaci6n
del agua residual. Los s6lidos totales, o
residua de la evaporaci6n, pueden clasificarse en filtrables o no filtrables
(s6lidos en suspension) hacienda pasar un volumen conocido de liquido por un
filtro (Fig. 3-3). Para este proceso de separaci6n suele emplearse un filtro de
fibra de vidrio
con un tamafio nominal de poro de 1,2 micrometros, aunque tambien suele emplearse filtro de membrana de policarbonato. Es conveniente destacar que
resultados que se obtienen empleando
ambos
de filtro pueden presentar algunas diferencias, achacables a la
diferente estructura de los filtros (Fig. 3-4)

(a)

(b)

FIGURA 3-4
Micrografos de dos filtros de laboratorio empleados para Ia medici6n del contenido
de s61idos en suspension del agua residual: (a) filtro de fibra de vidrio con tamano
nominal de poro de 1,2 micras, (b) filtro de membrana de policarbonato con tamano
nominal de poro de 1 ,0 micras [6].

La fracci6n filtrable de los s6lidos corresponde a s6lidos coloidales y


disueltos. La fracci6n coloidal esta compuesta por las partfculas de materia de
tamafios entre
y 1 micr6metro. Los s6lidos disueltos estan compuestos
de moleculas organicas e inorganicas e iones en disoluci6n en el agua. No es
posible eliminar la fracci6n coloidal por sedimentaci6n. Normalmente, para
eliminar la fracci6n coloidal es necesaria la oxidaci6n biol6gica o la coagulacion complementadas con la sedimentaci6n. En la Figura 3-5 se indican los
principales tipos de materiales que integran los s6lidos filtrables y los no
filtrables, y su tamafio aproximado.
Cada una de las categorfas de s6lidos comentadas hasta ahora puede ser, a
su vez, dividida en funci6n de su volatilidad a 550 50 oc. A esta temperatura,
la fracci6n organica se oxidani y desaparecera en forma de gas, quedando la

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

61

orgilnicos sintSticos
Algas, protozoos
(p.e. volatiles, de base
acid a, Pf?Sticidas n~utros)

Acidos flilvicos
Umic s

INutrients

Desechos org8nicos

ARN

~~--

nitlrogen, phosphorus)
Clorofila

(residues humanos y de

Virus

Carbohidr atos

Polisacaridos

AD~

(p.e. glucosa, fructosa) (p.e. almid6n, celulosa, pectinal

A minoacidos Vitaminas

.....,....--

Acidos g rases

Protefnas

Encimas exocelulares

s=;ct;rias
Sedimentaci6n
Centrifugaci6n
Fraccionamiento en campo de flujo ester co
Cromatograffa de filtraci6n de geles

Bio-Gel A-1.5M

':l

Sephadex G-1 0

Sephadex G-200

Seph~-25

Bio-Gel A-150M

Sephadex G-15

Cromatograffa de lfquidos a alta presiOn

T8cnica de filtro de membrana

ELyo cJnvLional de

Tamices de ultrafiltraci6n molecular

~- Micro~co~ia

s61id:~:~c::spen

de luz

1\jlicroscopfa electr6nica

Contador Coulter

Contador de particulas HiAC

DispersiOn de rayos lilser

Masa molecular aproximada, uma

10 1

10 2

10 4

10 5

10 6

10 7

I
10 8

10 9
10

10 1

10 2

Tamaflo de las partfculas, micras

FIGURA 3~5
lntervalos de tamafios de los contaminantes
presentes en el agua residual
y tecnicas de separaci6n y medida empleadas en Ia cuantificaci6n de los mismos
[6]).
(adaptado de Ia

fraccion inorganica en forma de cenizas. De ahf que se


Solidos volatiles y Solidos fijos para hacer referencia,
a
los componentes organicos e inorganicos
de los solidos en sus-

62

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

pension. A la temperatura de 500 50 oc, la descomposici6n de sales inorganicas se limita al caso del carbonato de magnesio, que se descompone en 6xido
de magnesio y di6xido de carbo no al alcanzar la temperatura de 350 oc. De las
sales inorganicas, la mas frecuente y preponderante es el carbonato de calcio,
que se mantiene estable hasta una temperatura de 825 oc. El amilisis de s6lidos
volatiles se emplea habitualmente para determinar la estabilidad biol6gica de
fangos de aguas residuales. En la Figura 3-6 se proporciona una tabla que
permite clasificar, aproximadamente, los contenidos en s6lidos de un agua
residual de concentraci6n media.
Ejemplo 3-1. Analisis de los datos de s6iidos. Los resultados que se presentan
a continuacion corresponden a ensayos realizados con una muestra de agua residual
tomada en las instalaciones de cabecera de una planta de tratamiento de aguas residuales. Todos los ensayos se llevaron a cabo empleando muestras de 50 ml. Determinar la
concentracion de solidos totales, solidos totales volatiles y de solidos suspendidos
vohitiles. Todas las muestras se sometieron a procesos de evaporacion, secado o combustion hasta peso constante.

Tara del plato de evaporacion = 53,5433 g


Masa del plato de evaporacion + residua tras evaporacion a 105 "C = 53,5793 g
Masa del plato de evaporacion + residua tras combustion a 550 T = 53,5772 g
Tara del filtro Whatman (FV/C) = 1,5433 g
Residua en el filtro Whatman (FV/C) tras secado a 105 oc = 1,5553 g
Residuo en el filtro Whatman (FV/C) tras combustion a 550 oc = 1,5531 g
Soluci6n

1.

Determinacion de los solidos totales:


Masa del plato de
Masa del plato)
X 1.000 g
( evaporacion + residuo, g
de evaporacion
ST=~------------------------~----~-----
Volumen de la muestra, 1
ST =

2.

(53,5793 - 53,5433) x 1.000 mg/g


O,OSO l
= 720 mg/1

Determinacion de los solidos volatiles:


SV =

3.

Determinacion de los solidos en suspension:


SS =

4.

(53,5793 - 53,5772) x 1.000 mgjg


/
= 42 mg 1
0,050 1

(1,5553 - 1,5433) x 1.000 mgjg


O,OSO 1
= 240 mg/1

Determinacion de los solidos suspendidos volatiles:


SsV=

(1,5553 - 1,5531) x 1.000 mgjg


0,050 1

=Mm~

63

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

En la Tabla 3-4 se proporcionan datos sobre la distribucion tfpica de los


solidos filtrables en aguas residuales. Tal y como se especifica en la misma
tabla, la determinacion de los solidos totales filtrables se ha llevado a cabo
empleando filtros de membrana de policarbonato. El tamafio de poro mas
pequefio empleado es de 0,1 fl. Es interesante sefialar la gran cantidad de
materia cuyo tamafio se halla en el intervalo de 0,1 a 1 fl. y cuya caracterizacion y medicion no se lleva a cabo. Basandose en estudios recientes, se ha recomendado 0,1 fl. como el tamafio de poro mas eficaz para la determinacion de
los solidos filtrables de las aguas residuales [6]. En el futuro, es de esperar que
la informacion sobre la distribucion de los tamafios de las partfculas solidas
del agua residual tenga mayor importancia en el disefio, tanto de las redes de
alcantarillado, como de las plantas de tratamiento.
TABLA 3-4
Datos tfpicos sobre Ia distribuci6n de s61idos filtrables en diferentes
muestras de agua residual bruta
Porcerntaje de masa retenida ern el irntervalo de tamafio
de poro espedficado, micras

Muestra (fecha, hora) a


UCD (7/14/82, 11 A.M.)
UCD (7 /14/82, 11 A.M.)
LV (8/3/83, 2 P.M.)
LV (8/3/83, 8:30 P.M.)
LB (8/8/83, 2 P.M.)
a
b

Conc.,h
mg/l

>0,1
<1,0

>1,0
<3,0

>3,0
<5,0

>5,0
<8,0

>8,0
<12,0

>12,0

62,2
129,9
284,0
146,1
268,0

12,5
16,1
1,8
14,2
20,5

12,9
25,1
32,6
32,4
18,7

5,8
0,0
11,5
6,9
6,7

3,8
0,0
11,1
0,0
3,0

6,1
0,0
1,8
6,5
10,1

58,8
58,8
41,2
40,0
41,0

Muestras recogidas en Ia Universidad de California, Davis, Ca, Las Vegas, NV, yen Los Banos, CA.
Masa de s6lidos retenida en un filtro de membrana de policarbonato con tamaiio de poro 1 micra.

Normalmente, los olores son debidos a los gases liberados durante el proceso
de descomposicion de la materia organica. El agua residual reciente tiene un
olor peculiar, algo desagradable, que resulta mas tolerable que el del agua
residual septica. El olor mas caracterfstico del agua residual septica es el
debido a la presencia del sulfuro de hidrogeno que se produce al reducirse los
sulfatos a sulfitos por accion de microorganismos anaerobios. Las aguas residuales industriales pueden contener compuestos olorosos en sf mismos, o
compuestos con tendencia a producir olores durante los diferentes procesos de
tratamiento.
La problematica de los olores esta considerada como la principal causa de
rechazo a la implantacion de instalaciones de tratamiento de aguas residuales
[13]. En los ultimos afios, con elfin de mejorar la opinion publica respecto ala
implantacion de los sistemas de tratamiento, el control y la limitacion de los

64

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Clasificaci6n de los s61idos presentes en aguas residuales de concentraci6n media.

olores han pasado a ser factores de gran importancia en el disefio y proyecto


de redes de
plantas de tratamiento y sistemas de evacuacion de
aguas residuales. En muchos lugares, el temor al desarrollo potencial de olores
ha sido causa del rechazo de proyectos relacionados con el tratamiento de
aguas residuales. A la vista de la importancia de los olores dentro del ambito
de la gestion de las aguas residuales, resulta conveniente estudiar los efectos
que
como se detectan, y como caracterizarlos y medirlos.
Efectos de los olores. A bajas concentraciones, la influencia de los olores
sobre el normal desarrollo de la vida humana tiene mas importancia por la
tension psicologica que generan que por el dafio que puedan producir al organismo. Los olores molestos pueden reducir el
inducir a menores consumos de
agua,
desequilibrios respiratorios, nauseas y vomitos, y crear perturbaciones mentales. En condiciones extremas, los olores desagradables pueden conducir al dete1ioro de la dignidad personal y comunitaria, interferir en las relaciones
humanas, desanimar las inversiones de capital, hacer descender el nivel socioeconomico y reducir el crecimiento. Estos
pueden dar lugar al descenso de
las rentas y el mercado de
los ingresos por impuestos, y las ventas.

Los compuestos malolientes responsables de la tension psicologica que se produce en los seres humanos se detectan a traves del
sentido del olfato, pero aun
en dia se desconoce exactamente el mecanismo
se han propuesto mas de 30
involucrado en dicha detecci6n. Desde

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

65

teorias que pretenden explicar el mecanismo del olfato. Uno de los principales
obstaculos a la hora de elaborar una teoria global capaz de explicar el mecanismo del olfato es la imposibilidad de explicar la raz6n por la cual compuestos de estructuras muy similares producen olores diferentes y compuestos de
estructuras totalmente diferentes pueden producir olores parecidos. Actualmente, parece tener amplia aceptaci6n la premisa de que el olor de una
molecula esta relacionada con su estructura global.
TABLA 3-5
Compuestos olorosos asociadas al agua residual bruta

Compuestos olorosos
Aminas
Amonfaco
Diaminas
Sulfuro de hidr6geno
Mercaptanos
(p.e. metilo y etilo)
Mercaptanos
(p.e. butilo y crotilo)
Sulfuros organicos
Eskatol

CH 3 NH 2 , (CH 3 hH
NH 3
NH 2 (CH 2 ) 4 NH 2 , NH 2 (CH 2 ) 5 NH 2
H2 S

(CH 3 hCSH, CH 3 (CH 2 ) 3 SH


(CH 3 ) 2 S, (C 6 H 5 ) 2 S
C9 H 9 N

A pescado
Amoniacal
Carne descompuesta
Huevos podridos

Mofeta
Coles podridas
Materia fecal

TABLA 3-6
Umbrales de olor de los compuestos olorosos asociadas al agua residual bruta a

Umbra! de
Formula
Compuesto oloroso
Amonfaco
Cloro
Sulfuro de dimetilo
Sulfuro de difenilo
Mercaptano de etilo
Sulfuro de hidr6geno
Indola
Metil amina
Mercaptano de metilo
Eskatol

NH 3
Cl 2
(CH 3 )zS
(C 6 )H 5 ) 2 S
CH 3 CH 2 SH
H2 S
CH 3 NH 2
CH 3 SH

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [13,33].


b Partes por mill6n en volumen.

Detecci6n

Identificaci6n

17
0,080
0,001
0,0001
0,0003
<0,00021
0,0001
4,7
0,0005
0,001

37
0,314
0,001
0,0021
0,001
0,00047

0,001
0,019

66

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A lo largo de los afios, se han hecho numerosos intentos para abordar la


clasificaci6n de los olores de forma sistematica. En la Tabla 3-5 se indican las
principales clases de olores molestos y los compuestos que intervienen en su
generaci6n. Todos estos compuestos pueden estar presentes en las aguas residuales domesticas o generarse a partir de elias,
condiciones
locales. En la Tabla 3-6 se indican los umbrales de detecci6n y reconocimiento
de algunos compuestos malolientes especfficos relacionados con las aguas
residuales.
y
de olores. Para la completa caracterizaci6n de
un olor, se sugieren cuatro factores independientes: la intensidad, el canicter, la
sensaci6n de desagrado y la detectabilidad (vease
3-7). No obstante,
hasta hoy en dfa, el unico factor que se ha tenido en cuenta en el
de
normativas reguladoras de malos olores ha sido la detectabilidad.
TABLA 3-7
Factores a tener en cuenta para Ia caracterizaci6n completa de un olor
Factor

Canicter

Se refiere a asociaciones mentales hechas por el sujeto al percibir el


olor. La determinacion puede resultar muy subjetiva.

Detectabilidad

El numero de diluciones requerido para reducir un olor a su concentraci6n de olor umbra! mfnimo detectable

Sensaci6n

La sensaci6n de agrado o desagrado relativo del olor sentido por


un sujeto.

Intensidad

La fuerza en Ia percepci6n de olor; se suele medir con el olfat6metro de butanol o se calcula segun el numero de diluciones
hasta el umbra! de detecci6n cuando Ia relaci6n es conocida.

Los olores pueden medirse con metodos sensoriales, mientras que


concentraciones de olores especfficos pueden determinarse con metodos instrumentales. Se ha podido constatar que, en condiciones estrictamente controladas, la medida sensorial (organoleptica) de los olores, empleando el olfato
humano puede proporcionar resultados fiables y significativos. Es por ello que,
a menudo, se emplea el metodo sensorial para la medici6n de los olores que
emanan de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. La posibilidad
de contar con aparatos de medici6n de sulfuro de hidr6geno de
directa
capaces de detectar concentraciones de hasta lppb ha
avance en esta materia (vease Fig. 3-7).
En el metodo sensorial, se expone a un conjunto de personas a olores
diluidos en aire libre, y se anota el numero de diluciones necesarias para
reducir un olor a su concentraci6n umbral minima de detecci6n
La concentraci6n de olor detectable viene dada por el numero de
rPYWPQPt>tC>

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

67

FIGURA 3-7
Medidor H2 S portatil empleado en estudios de olores de
campo. (Arizona Instrument
Corporation, Jerome Instrument Division.)

necesarias para llegar al CUOMD. Por lo tanto, si deben anadirse 4 vohimenes


de aire diluido a un volumen de la muestra de aire para reducir el olor al
CUOMD, la concentracion del olor vendni dada como 4 diluciones hasta el
CUOMD. Otra unidad empleada para expresar la concentracion de un olor es
la ED 50 , cuyo valor representa el numero de veces que es necesario diluir una
muestra de aire para que una persona media (percentil 50) pueda detectar
mfnimamente la presencia del olor en la muestra diluida. En la bibliograffa
propuesta al final de este capitulo se incluyen textos que proporcionan detalles
sobre los metodos de amilisis [2]. No obstante, la determinacion sensorial del
umbral mfnimo de concentracion detectable esta sujeta a una serie de errores,
entre los cuales cabe destacar los producidos par adaptacion y adaptacion
cruzada, el sinergismo, la subjetividad y las modificaciones de las muestras
(vease Tabla 3-8). Para evitar los errores derivados de la modificacion de las
muestras debido a su almacenamiento en recipientes, se han desarrollado
olfatometros de lectura directa que permiten medir olores en su fuente de
generacion sin necesidad de emplear recipientes para almacenar las muestras.
El umbra! de olor de un agua o de un agua residual se determina diluyendo
la muestra de agua en agua inolora. Se define como mimero umbral de olor
(TON) la mayor dilucion de la muestra a la que se puede percibir, minimamente, el olor de la misma. Para la determinacion del valor de este parametro
se recomienda tomar muestras de 200 ml. El valor numerico del TON se
determina con la siguiente expresion:

A+B

TON=-A

(3.1)

68

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-8

Tipos de errores en Ia detecci6n sensorial de olores a

Tipo de error
Adaptaci6n y
adaptaci6n cruzada

Cuando se esta continuamente expuesto a una concentraci6n


base de un olor, el sujeto es incapaz de detectar la presencia del
mismo a bajas concentraciones. Cuando se aisla al individuo de
la concentraci6n base de olor, el sistema olfativo del sujeto se
recupera rapidamente. En ultimo extremo, el sujeto con un
sistema olfativo adaptado sera incapaz de detectar la presencia
del olor al cual ya se haya adaptado.

Modificaci6n
de la muestra

Tanto la concentraci6n como la composici6n de los gases y


vapores pestilentes se pueden modificar en los recipientes de
toma de muestras y en los dispositivos de detecci6n de olores.
Para minimizar los problemas asociados con la modificaci6n de
las muestras, debe minimizarse o suprimirse el tiempo de almacenamiento del olor, y permitirse solo un contacto mfnimo con
cualquier superficie reactiva.

Subjetividad

Cuando el sujeto tiene conocimiento de la presencia de un olor


pueden producirse errores aleatorios en la medida sensorial. A
menudo, el conocimiento del olor puede inferirse de otras
sefiales sensoriales tales como el sonido, el tacto o la vista.

Sinergismo

Cuando existe mas de un olor presente en la muestra, se ha


observado que es posible, para el sujeto, exhibir una sensibilidad
creciente a un olor determinado debido a la presencia de otro
olor.

" Adaptado de Ia bibliograffa [1 0].

en la que A = ml de muestra, y B = ml de agua inolora empleada para la


diluci6n. Para determinar el olor que emana de la muestra se emplean metodos
sensoriales como los anteriormente expuestos, empleando personas o grupos
de personas. En la bibliograffa que se propone al final del capitulo pueden
encontrarse mas detalles sabre este metodo, aprobado por el Standard Methods Committee en 1985 [18].
En cuanto a la medici6n instrumental de olores, la olfatometrfa basada en
la diluci6n en aire proporciona un metodo am'ilogo para la determinacion de
las concentraciones umbral. Los instrumentos que se emplean para el amilisis
de olores incluyen: (1) el olfat6metro triangular dimimico, (2) el disco de
butanol y (3) el medidor de aromas. El olfat6metro triangular permite al
operario introducir la muestra a diferentes concentraciones en seis recipientes
separados (vease Fig. 3-8). En cada uno de ellos, dos entradas corresponden a
aire puro, y la tercera corresponde a la muestra diluida. Se suelen emplear seis
diluciones, distribuidas en el intervalo entre 4.500 y 15.
Se pueden alcanzar diluciones mayores empleando dispersores de carbona.
Todas las diluciones de la muestra y las muestras neutras (aire puro) se van

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

69

Entradas dispuestas
en clrculo

6.3 v =--E\ltE'JR
CAo CC

Aire
de diluci6n

Atenuador
de carbo no

Bomba
peristaltica

(b)

(a)

FIGURA 3-8
Olfat6metro triangular dinamico: (a) representaci6n esquematica
y (b) diagrama de flujo.

introduciendo de manera continua en los recipientes en los que se va a oler, a


una velocidad de 500 ml/minuto. Cada uno de los miembros del grupo que
lleva a cabo las pruebas de olores (grupos de seis personas normalmente) huele
tres puntos de entrada, y cada uno de ellos selecciona aquella que cree que
contiene el olor. El disco de butanol es un instrumento que se emplea para
cuantificar la intensidad de un olor mediante la comparaci6n con una escalade
muestras que contienen diferentes concentraciones de butanol. Un medidor de
aromas (vease Fig. 3-9) es un aparato de mano en el que se hace circular el aire
maloliente a traves de orificios graduados, y se mezcla con aire que se ha
purificado haciendolo pasar por lechos de
activado. Las diluciones se
determinan como el cociente entre los tamafios de las entradas de aire maloliente y aire purificado. Es un aparato de gran utilidad para realizar medidas
de campo de olores en grandes extensiones de terreno alrededor de las plantas
de tratamiento. Con frecuencia, para tomar medidas de campo, se emplean
laboratorios de olores m6viles instalados en furgonetas, equipados con instrumental analftico y olfatometrico diverso.
Normalmente es interesante conocer los compuestos que son responsables
de los diferentes olores. A pesar de que cromatograffa de gases ha proporcionado resultados satisfactorios en el estudio de estos fen6menos, su empleo no
ha resultado tan exitoso en el estudio de los olores registrados en las redes de

70

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


Piezas nasales

------~v~----~-

Aire
oloroso

graduados

(a)

(b)

FIGURA 3-9
Medidor de aromas empleado para estudios de campo de olores: (a) representacion esquematica, y (b) vision frontal con vista de las piezas nasales
(12,5 em x 15 em x 6 em, de Barnebey & Sutcliffe Corp.). Nota: El aire oloroso que
~circula a traves de los orificios graduados se mezcla con aire de Ia misma fuente
purificado mediante el paso a traves de lechos de carbon activado.

alcantarillado, plantas de tratamiento y sistemas de evacuaci6n de aguas residuales. El espectr6metro de masa tetrapolar de tres fases ha resultado ser un
instrumento de gran utilidad en el analisis quimico de olores. Se trata de un
espectr6metro que puede emplearse para obtener espectros de masa simples, o
como tetrapolo de tres fases para obtener espectros de disociaci6n mediante la
activaci6n por colisi6n. El primero de los usos proporciona las masas de las
moleculas o iones presentes en las muestras, mientras que el segundo facilita la
identificaci6n de los compuestos. Los diferentes compuestos que pueden ser
identificados por este metodo incluyen, entre otros, el amonfaco, los aminoacidos, y los compuestos organicos volatiles.

La temperatura del agua residual suele ser siempre mas elevada que la
agua
de suministro, hecho principalmente debido a la incorporaci6n de agua caliente procedente de las casas y los diferentes usos industriales. Dado que el calor
especifico del agua es mucho mayor que el del aire, las temperaturas registradas de las aguas residuales son mas altas que la temperatura del aire durante la
mayor parte del afio, y solo son menores que ella durante los meses mas

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

71

calurosos del verano. En funci6n de la situaci6n geografica, la temperatura


media anual del agua residual varia entre 10 y 21 oc, pudiendose tomar 15,6 oc
como valor representativo. En la Figura 3-10 se ilustran las variaciones que
pueden esperarse en las aguas residuales brutas. Dependiendo de la situaci6n y
la epoca del aiio, las temperaturas del efluente pueden situarse por encima 0
por debajo de las del afluente.
30

25
Temperatura
maxima del a ire ~

20
~
c

15

"'

10

e"'
i3
e
Q_

E
~

Temperatura maxima
del agua residual

5
"-Temperatura mfnima
del agua residual

Mes, 1984

FIGURA 3-10
Variaciones mensuales tfpicas de Ia temperatura del agua residual.

La temperatura del agua es un panimetro muy importante dada su influencia, tanto sobre el desarrollo de la vida acwitica como sobre las reacciones
qufmicas y velocidades de reacci6n, asf como sobre la aptitud del agua para
ciertos usos utiles. Por ejemplo, el aumento de la temperatura del agua puede
provocar cambios en las especies piscfcolas. Tambien es importante para
industrias que emplean el agua para refrigeraci6n, por ejemplo, donde es
fundamental la temperatura de captaci6n del agua.
Por otro lado, el oxfgeno es menos soluble en agua caliente que en agua
frfa. El aumento en las velocidades de las reacciones qufmicas que produce un
aumento de la temperatura, combinado con la reducci6n del oxfgeno presente
en las aguas superficiales, es causa frecuente de agotamiento de las concentraciones de oxfgeno disuelto durante los meses de verano. Estos efectos se ven
amplificados cuando se vierten cantidades considerables de agua caliente a las
aguas naturales receptoras. Es preciso tener en cuenta que un cambio brusco
de temperatura puede conducir a un fuerte aumento en la mortalidad de la
vida acmitica. Ademas, las temperaturas anormalmente elevadas pueden dar
lugar a una indeseada proliferaci6n de plantas acuaticas y hongos.

72

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

para el desarrollo de la actividad bacteriana se situa


. Los procesos de digestion aerobia y de nitrificacion se
detienen
los 50
A temperaturas de alrededor de 15 C, las
bacterias
de metano cesan su
mientras que las bacterias
nitrificantes autotrofas
de actuar
temperatura alcanza valores
cercanos a
5
Si se alcanzan temperaturas del orden de 2 oc, incluso las
bacterias
que actuan sobre la materia carbonosa dejan de
actuar. En
8 y 10 se hace mayor hincapie en el papel de la
en el rendimiento de los procesos biologicos de tratamiento.

de un agua residual como su masa por unidad de


en kg/m 3 . Es una caracterfstica ffsica importante del agua
residual dado que de ella depende la potencial formacion de corrientes de
densidad en fangos
sedimentacion y otras instalaciones de tratamiento. La
densidad de las aguas
domesticas que no contengan grandes canticle residuos industriales es pnicticamente la misma que la del agua a la
En
se emplea como alternativa a la densidad el
peso
del agua
obtenido como cociente entre la densidad del
agua residual y la densidad del agua. Ambos panimetros, la densidad y el peso
aeoenaen de la
y varfan en funcion de la concentracion
residuaL En la Tabla 9-9 del Capitulo 9 se dan
IJ'-'~'u"v de diferentes fangos de aguas residuales.

para la
de un agua residual, se empleaba el termino
condicion junto con la composicion y la concentracion. Este termino se refiere a
la edad del agua
puede ser determinada cualitativamente en funcion de su color y su olor.
agua residual reciente suele tener un color grisaceo.
Sin
al aumentar el tiempo de transporte en las redes de alcantarillado y
al desarrollarse condiciones mas
a las anaerobias, el color del agua
de g1is a gris oscuro, para finalmente adquirir color
negro. Llegado este
suele clasificarse el agua residual como septica. Algunas
aguas
industriales
anadir color a las aguas residuales domesticas. En la mayorfa de los casos, el color gris, gris oscuro o negro del agua
residual es debido a la formacion de sulfuros metalicos por reaccion del sulfuro
liberado en
anaerobias con los metales presentes en el agua residual.

La
como medida de las propiedades de transmision de la luz de un
que se emplea para indicar la calidad de las aguas
agua, es otro
vertidas o de las aguas naturales en relacion con la materia coloidad y residual

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

73

en suspenswn. La medicion de la turbiedad se lleva a cabo mediante la


comparacion entre la intensidad de la luz dispersada en la muestra y la
intensidad registrada en una suspension de referencia en las mismas condiciones [18]. La materia coloidal dispersa o absorbe la luz, impidiendo su transmision. Aun asf, no es posible afirmar que exista una relacion entre la turbiedad y
la concentracion de solidos en suspension de un agua no tratada. No obstante,
sf estan razonablemente ligados la turbiedad y los solidos en suspension en el
caso de efluentes procedentes de la decantacion secundaria en el proceso de
fangos activados (vease Ecuacion 6-39, Capitulo

El estudio de las caracterfsticas qufmicas de las aguas residuales se aborda en


los siguientes cuatro apartados: (1) la materia organica,
la medicion del
contenido organico, (3) la materia inorganica, y (4) los gases presentes en el
agua residual. El hecho de que la medicion del contenido en materia organica
se realice por separado viene justificado por su importancia en la gestion de la
calidad del agua y en el disefio de las instalaciones de tratamiento de aguas.

Tal y como se puede apreciar en la Figura 3-6, cerca del 75 por 100 de los
solidos en suspension y del 40 por 100 de los solidos filtrables de un agua
residual de concentracion media son de naturaleza organica. Son solidos que
provienen de los reinos animal y vegetal, asf como de las actividades humanas
relacionadas con la sfntesis de compuestos organicos. Los compuestos organicos estan formados normalmente por combinaciones de carbono, hidr6geno y
oxfgeno, con la presencia, en determinados casos, de nitr6geno. Tambien
pueden estar presentes otros elementos como azufre, fosforo o hierro. Los
principales grupos de sustancias organicas presentes en el agua residual son las
protefnas (40-60 por 100), hidratos de carbono (25-50 por 100), y grasas y
aceites (10 por 100). Otro compuesto organico con importante presencia en el
agua residual es la urea, principal constituyente de la orina. No obstante,
debido a la velocidad del proceso de descomposici6n de la urea, raramente esta
presente en aguas residuales que no sean muy recientes.
Junto con las protefnas, los hidratos de carbono, las grasas y los aceites y la
urea, el agua residual tambien contiene pequefias cantidades de gran numero
de moleculas organicas sinteticas cuya estructura
ser desde muy simple a
extremadamente compleja. En esta secci6n se trataran ejemplos clasicos como
los de los agentes tensoactivos, los contaminantes organicos prioritarios, los
compuestos organicos volatiles y los
de uso agricola. Por otro
dado el incremento en la sfntesis de moleculas organicas, el numero de elias
presentes en las aguas residuales va en aumento cada afio. En los ultimos afios,
este hecho ha complicado notablemente los procesos de tratamiento de aguas

74

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

debido a la imposibilidad, o a la extremada lentitud de los procesos de descomposici6n biol6gica de dichos compuestos.
Las protefnas son los principales componentes del organismo
animal, mientras que su presencia es menos relevante en el caso de organismos
vegetales. Estan presentes en todos los alimentos de origen animal o vegetal
cuando estos estan crudos. El contenido en proteinas varia mucho entre los
pequeiios porcentajes presentes en frutas con altos contenidos en agua (como
los tomates) o en los tejidos grasos de las carnes, y los porcentajes elevados que
sedan en alubias o carnes magras. La composici6n quimica de las protefnas es
muy compleja e inestable, pudiendo adoptar muchos mecanismos de descomposici6n diferentes. Algunas son solubles en agua, mientras que otras no lo
son. Los procesos qufmicos que intervienen en la formaci6n de las protefnas
contemplan la combinaci6n o formaci6n de cadenas con gran numero de
aminoacidos. Los pesos moleculares de las protefnas son muy grandes, desde
20.000 a 20 millones.
Todas las protefnas contienen carbono, comun a todas las sustancias organicas, oxfgeno e hidr6geno. Ademas, como caracteristica distintiva, contienen una elevada cantidad de nitr6geno, en torno al 16 por 100. En muchos
casos, tambien contienen azufre, f6sforo y hierro. La urea y las proteinas son
los principales responsables de la presencia de nitr6geno en las aguas residuales. La existencia de grandes cantidades de proteinas en un agua residual puede
ser origen de olores fuertemente desagradables debido a los procesos de descomposici6n.
Ampliamente distribuidos por la naturaleza, los hidratos de carbono incluyen azucares, almidones, celulosa y fibra de madera,
compuestos todos ellos presentes en el agua residual. Los hidratos de carbono
contienen carbono, oxfgeno e hidr6geno. Los hidratos de carbono comunes
contienen seis atomos de carbono por molecula (o un multiplo de seis), y
oxfgeno e hidr6geno en las mismas proporciones en las que ambos elementos
se hallan presentes en el agua. Algunos hidratos de carbono son solubles en
agua, principalmente los azucares, mientras que otros, como los almidones, son
insolubles. Los azucares tienen tendencia a descomponerse; las enzimas de
determinadas bacterias y fermentos dan lugar a un proceso de fermentaci6n
que incluye la producci6n de alcohol y di6xido de carbona. Los almidones, por
otro lado, son mas estables, pero se convierten en azucares por la actividad
bacteriana asf como por la acci6n de acidos minerales diluidos. Desde el punto
de vista del volumen y la resistencia a la descomposici6n, la celulosa es el
hidrato de carbona cuya presencia en el agua residual es mas importante. La
destrucci6n de la celulosa es un proceso que se desarrolla sin dificultad en el
terreno, principalmente gracias a la actividad de diversos hongos, cuya acci6n
es especialmente notable en condiciones acidas.
Grasas, grasas animales y aceites. Las grasas animales y los aceites son
el tercer componente, en importancia, de los alimentos. El termino grasa, de
uso extendido, engloba las grasas animales, aceites, ceras y otros constituyentes

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

75

presentes en las aguas residuales. El contenido de grasa se determina por


extracci6n de la muestra con triclorotrifluoroetano, debido a que la grasa es
soluble en el. Tambien es posible la extracci6n de otras sustancias, principalmente aceites minerales como el keroseno, aceites lubricantes y aceites de
materiales bituminosos empleados en la construcci6n de firmes de carreteras.
Las grasas animales y los aceites son compuestos de alcohol (esteres) o
glicerol (glicerina) y acidos grasos. Los gliceridos de acidos grasos que se
presentan en estado lfquido a temperaturas normales se denominan aceites,
mientras que los que se presentan en estado solido reciben el nombre de
grasas. Qufmicamente son muy parecidos, y estan compuestos por carbona,
oxfgeno e hidr6geno en diferentes proporciones.
Las grasas y aceites animales alcanzan las aguas residuales en forma de
mantequilla, manteca de cerdo, margarina y aceites y grasas vegetales. Las
grasas provienen habitualmente de carnes, germenes de cereales, semillas, nueces y ciertas frutas.
Las grasas se hallan entre los compuestos organicos de mayor estabilidad,
y su descomposici6n por accion bacteriana no resulta sencilla. No obstante,
sufren el ataque de acidos minerales, lo cual conduce a la formaci6n de
glicerina y acidos grasos. En presencia de determinadas sustancias alcalinas,
como el hidr6xido de sodio, se libera la glicerina dando paso a la formaci6n de
sales alcalinas y acidos grasos. Las sales alcalinas que se producen se conocen
como jabones, sustancias que, como las grasas, son estables. Los jabones
comunes se obtienen mediante la saponificaci6n de grasas con hidr6xido de
sodio. Son solubles en agua, pero en presencia de constituyentes de dureza, las
sales s6dicas se transforman en sales calcicas y magnesicas de acidos grasos,
compuestos tambien conocidos como jabones minerales que son insolubles y
precipitan.
El keroseno, los aceites lubricantes y los procedentes de materiales bituminosos son derivados del petr6leo y del alquitran, y sus componentes principales son carbono e hidr6geno. En ocasiones pueden alcanzar la red de alcantarillado en grandes cantidades procedentes de tiendas, garajes, talleres y calles. La
mayor parte de estos aceites flotan en el agua residual, aunque una fracci6n de
ellos se incorpora al fango por los s6lidos sedimentables. Los aceites minerales
tienden a recubrir las superficies en mayor medida que las grasas, los aceites y
los jabones. Las particulas de estos compuestos interfieren en el normal desarrollo de la actividad biol6gica y son causa de problemas de mantenimiento.
Como se acaba de comentar, la presencia de grasas y aceites en el agua
residual puede provocar problemas tanto en la red de alcantarillado como en las
plantas de tratamiento. Si no se elimina el contenido en grasa antes del vertido
del agua residual, puede interferir con la vida biol6gica en aguas superficiales y
crear pelfculas y acumulaciones de materia flotante desagradables.
Los agentes tensoactivos estan formados por moleculas de gran tamafio, ligeramente solubles en agua, y que son responsables
de la aparici6n de espumas en las plantas de tratamiento y en la superficie de
los cuerpos de agua receptores de los vertidos de agua residual. Tienden a
concentrarse en la interfase aire-agua. Durante el proceso de aireaci6n del agua

76

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

residual se concentran en la superficie de las burbujas de aire creando una


espuma muy estable. La determinacion de la presencia de elementos tensoactivos se realiza analizando el cambio de color de una muestra normalizada de
azul de metileno. Los agentes tensoactivos tambien reciben el nombre de
sustancias activas al azul de metileno (MBAS).
Antes de 1965, los agentes tensoactivos presentes en detergentes sisteticos
(ABS, sulfatos de alquilbenceno), eran fuente de muchos problemas debido a su
resistencia ala descomposicion por medios biologicos. Tras la entrada en vigor
de la legislacion de 1965, los ABS fueron sustituidos por sulfatos de alquilo
lineales (LAS), que son sustancias biodegradables. Debido a que la mayorfa de
los agentes tensoactivos provenfa de los detergentes sinteticos, esta medida ha
reducido notablemente el problema de las espumas.
La EPA ha establecido limitaciones para el
vertido de los 129, aproximadamente, contaminantes prioritarios identificados,
agrupados en 65 clases [ 4]. La eleccion de que contaminantes de ben ser
considerados como prioritarios se ha hecho en funcion de su relacion o potencial relacion con procesos carcinogenos, mutaciones, teratomas o su alta toxicidad. Muchos de los contaminantes prioritarios de origen organico corresponden a compuestos organicos volatiles (COV). En la Tabla 3-9 se indican
ejemplos representatitivos de contaminantes prioritarios.
En las redes de alcantarillado y las plantas de tratamiento se puede eliminar, transformar, generar, o simplemente transportar, sin cambio alguno, los
contaminantes prioritarios de origen organico. En estos procesos intervienen
cinco mecanismos basicos: (1) volatilizacion (junto con liberacion de gases); (2)
degradacion; (3) adsorcion en partfculas o en el fango; (4) circulacion (p.e.
transporte a traves de todo el sistema); y (5) generacion como consecuencia de
la cloracion o de la degradacion de otros compuestos. Es importante sefialar
que estos mecanismos no son mutuamente excluyentes, puesto que puede ser
importante la accion simultanea de varios de ellos [1].
Para controlar los vertidos de contaminantes a las estaciones depuradoras
de aguas residuales (EDAR) se emplean dos tipos de medidas. Las primeras,
que limitan los 'vertidos prohibidos', se aplican a todos los establecimientos
comerciales e industrias que vierten sus aguas a las EDAR. Estas medidas
limitan los vertidos de contaminantes que puedan producir riesgos de incendio
o explosion en el sistema, sean corrosivos (pH < 5), puedan obturar las conducciones, reducir la eficacia de los procesos de tratamiento, o elevar la temperatura del agua residual al entrar en las plantas de tratamiento a mas de 40 OC .
Las segundas, 'limitaciones por categorfas', se aplican a los vertidos industriales y comerciales clasificados en 25 categorias, y pretenden restringir el vertido
de los 129 contaminantes prioritarios. Es de prever que la lista de contaminantes prioritarios se vaya ampliando en el futuro.
Normalmente se consideran como compuestos organicos volatiles aquellos compuestos organicos que tienen
su punto de ebullici6n por debajo de los 100 oc , y/o una presion de vapor
mayor que 1 mm Hg a 25 OC . El cloruro de vinilo, con un punto de ebullicion

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

77

de - 13,9 oc y una presion de vapor de 2.548 mm Hg a 20 oc , es un ejemplo de


compuesto organico extremadamente volatit Los compuestos organicos volatiles son de gran importancia por una serie de razones: (1) una vez dichos
compuestos se hallan en estado gaseoso, su movilidad es mucho mayor, con lo
que aumenta la posibilidad de su liberacion al medio ambiente; (2) la presencia
de algunos de estos compuestos en la atmosfera puede conllevar riesgos para la
salud publica; y (3) contribuyen al aumento de hidrocarburos reactivos en la
atmosfera, lo cual puede conducir a la formacion de oxidantes fotoqufmicos. El
vertido de estos compuestos a la red de alcantarillado y a las plantas de
tratamiento, especialmente a las obras de cabecera de planta, tiene especial
importancia por cuanto puede afectar directamente a la salud de los trabajadores tanto de la red de alcantarillado como de las plantas de tratamiento. En los
Capftulos 6 y 9 se analiza con mas detalle el control y vertido de COVs. En
cuanto a los fenomenos ffsicos involucrados en la emision de COV, pueden
encontrarse mas detalles en la bibliograffa incluida al final de este capitulo [24J
y
uso
Los compuestos organicos que se hallan a nivel de traza, tales como pesticidas, herbicidas y otros
productos qufmicos de uso agricola, son toxicos para la mayor parte de las
formas de vida y, por lo tanto, pueden constituir peligrosos contaminantes de
las aguas superficiales. Estos productos no son constituyentes comunes de las
aguas residuales, sino que suelen incorporarse a las mismas, fundamentalmente, como consecuencia de la escorrentfa de parques, campos agrfcolas y
tierras abandonadas. Las concentraciones de estos productos qufmicos pueden
dar como resultado la muerte de peces, contaminaci6n de lacarne del pescado
(con lo que reduce su valor nutritivo), y el empeoramiento de la calidad del
agua suministrada. Muchos de estos compuestos qufmicos estan catalogados
como contaminantes prioritarios.

A lo largo de los afios, se han ido desarrollando diferentes ensayos para la


determinacion del contenido organico de las aguas residuales. En general, los
diferentes metodos pueden clasificarse en dos grupos, los empleados para
determinar altas concentraciones de contenido organico, mayores de 1 mg/1, y
los empleados para determinar las concentraciones a nivel de traza, para
concentraciones en el intervalo de los 0,001 mg/1 a 1 mg/L El primer grupo
incluye los siguientes ensayos de laboratorio: (1) demanda bioqufmica de
oxfgeno (DBO), (2) demanda qufmica de oxfgeno (DQO), y (3) carbona organico total (COT). Como complemento a estos ensayos de laboratorio se emplea
la demanda te6rica de oxfgeno (DTeO), parametro que se determina a partir
de la formula qufmica de la materia organica.
En el pasado, tambien se habfan empleado otros ensayos, entre los que cabe
destacar: (1) nitr6geno total y albuminoide, y nitr6geno organico y amoniacal,
y (2) oxfgeno consumido. Estas determinaciones aun figuran en los analisis
completos de aguas residuales, excepci6n hecha de las determinaciones relati-

"'-J

TABLA 3-9

(ll)

Compuestos residuales tfpicos producidos en actividades agrfcolas, comerciales e industriales que estan clasificados
como contaminantes prioritarios

z
G)

Nombre (formula)

No metales
Arsenico
(As)
Selenio
(Se)

Metales
Bario
Cadmio
(Cd)

Cromo
(Cr)

Plomo
(Pb)
Mercurio
(Hg)

Plata
(A g)

Uso

Problemas asociados

m
Aditivo para Ia aleacion de metales, especialmente el plomo y el co bre en sondas, mall as,
recubrimientos de cables, caldererfa. Alto grado de pureza (semiconductor).
Electronica, placas xeragraficas, camaras de television, celulas fotoelectricas, soportes magneticos para ordenadores, placas solares, rectificadores, reles, ceramicas (colorante para el
vidrio) acero y cobre, catalisis, elemento de traza en alimentos de animales.

Carcinogeno y mutagenico. A largo plaza


-en ocasiones puede provocar fatiga y falta
de energfa; dermatitis.
A largo plaza -aparicion de manchas rajas
en dedos, dientes y pelo; debilidad general;
depresion; irritacion nasal y bucal.

JJ

5>
0

m
)>
G)

)>

(fJ

Aleaciones en tuberfas de aspiracion, desoxidante para el cobre, el metal de Frary, lubricante


para rotores anodicos en tubos de rayos X, aleaciones para bujfas.
Recubrimientos de metales por bafios o electradeposicion, aleaciones maleables y de bajo
punto de fusion, sistemas de proteccion contra incendios, almacenamiento de energfa en
pilas de nfquel y cadmio, cables de transmision de potencia, fosforescencias para Ia television, bases de pigmentos ceramicos, esmaltado de maquinaria, litograffa y fotograffa de
fungicidas, rectificadores de selenio, electrodos para las lamparas de vapor de cadmio, y
celulas fotoelectricas.
Elemento de aleacion y recubrimiento para substratos metalicos y plasticos para aumentar
Ia resistencia a Ia corrosion, aceras inoxidables y aceros cromados, bafios de prateccion para
accesorios y equipos de automocion, investigacion nuclear y a altas temperaturas, constituyente de pigmentos inorganicos.
Pilas de almacenamiento de energfa, aditivo para gasohnas, revestimiento de cables, municiones, conducciones, tanques, aleaciones para soldaduras y fusiones, amortiguacion de
vibraciones en construccion pesada, chapas, reduccion de rozamientos y otras aleaciones.
Amalgamas, aparatos electricos de catalisis, catodos para Ia praduccion de sosa caustica y
elora, instrumentos, himparas de vapor de mercurio, recubrimiento de espejos, lamparas de
arco, calderas.
Fabricacion de nitrato de plata, bromuro de plata, productos fotoqufmicos; cubas y otros
equipos para las camaras de reaccion qufmica, destilacion de agua, etc.; espejos, conductores
de electricidad, equipos electronicos con recubrimiento de plata; esterihzador; purificacion de
agua; cementacion quinirgica; pilas especiales para Ia catalisis de oxidacion e hidracion,
celulas solares, reflectores para torres solares; aleaciones para soldaduras a bajas temperaturas; cuberterfas; joyerfa; equipos medicos, cientfficos y de odontologfa; contactos electricos;
bobinas magneticas; amalgamas den tales. La plata coloidal se emplea como agente nucleico
tanto en fotograffa como en medicina, habitualmente en combinacion con pratefnas.

Inflamable a temperaturas propias de espacios cerrados. A largo plaza -bloqueo nervioso y aumento de Ia presion sangufnea.
Inflamable en su forma en polvo. Toxico
par inhalacion en polvo o en forma de vapor. Carcinogeno. Los compuestos solubles
del cadmio son altamente toxicos. A largo
plaza -se concentra en el hfgado, rifiones,
pancreas y tiraide; se sospecha que pravoca
hipertension.
Los compuestos del cromo exavalente son
carcinogenos y corrosivos para los tejidos.
A largo plaza -dafios a los rifiones y sensibilidad de Ia pie!.
Toxico por ingestion o inhalacion de polvo
o vapor. A largo plaza -dafios al cerebra y
a los rifiones; defectos de nacimiento.
Altamente toxico par adsorcion cutanea y
par inhalacion de polvo o vapor. A largo
plaza -toxico para el sistema nervioso central; puede causar defectos de nacimiento.
Metal toxico. A largo plaza -decoloracion
grisacea permanente de Ia pie!, ojos, y membranas mucosas.

JJ

(fJ

)>

m
(fJ

Compuestos orgdnicos
Benceno
(C6H6)

Etil-benceno
(C 6 H 5 C 2 H 5 )
Tolueno
(C 6 HC,H 3 )

Compuestos hal6genos
Clorobenceno
(C 6H 5 Cl)
Cloroetano
(CH 2 CHCI)

Diclorometano
(CH 2 C1 2 )
Tetracloroetano
(CC1 2 CC1 2 )

Fabricaci6n de etilbenceno (para el mon6mero de estireno); dodecilbenceno (para detergentes); cicloexano (para Ia fabricaci6n de nylon); fenol; nitrobenceno (anilina); anhfdrido maleico; exacloruro de clorobenceno; acido sulf6nico de benceno; uso como disolvente.
Producto intermedio en Ia producci6n de estireno; disolvente.

Gasolina de aviaci6n y de alto octanaje; benzeno, fenol y caprolactama; disolvente para


pinturas y recubrimientos, gomas, resinas, Ia mayorfa de los aceites, organosoles vinflicos;
diluyente y fluidificante de materiales con nitrocelulosa; disolvente de adhesivos de juguetes
de plastico y maquetas; prodnctos qufmicos (acido benzoico, derivados del bencilo, sacarina,
medicamentos, tintes, perfumes); generaci6n de diisocianatos de tolueno (resinas de poliuretano); explosivos (TNT); sulfonatos de tolueno (detergentes).

Carcin6geno. Altamente t6xico. Inflamable,


riesgo de incendio.
T6xico por ingesti6n, inhalaci6n y adsorci6n cutanea; irritante de Ia pie! y los ojos.
Inflamable, riesgo de incendio.
Inflamable, riesgo de incendio. T6xico por
ingesti6n, inhalaci6n y adsorci6n cutanea.

)>

Fenol, cloronitrobenceno, anilina, disolvente de diisocianato de metileno, disolvente, pesticida, transferencia de calor.
Cloruro de polivinilo y copolfmeros, sfntesis organica, adhesivos para phisticos.
Eliminaci6n de pinturas, desengrase mediante disolventes, procesamiento de pl<isticos, agente de hinchamiento en espumas, extracci6n mediante disolventes, disolvente de acetato de
celulosa, impulsor de aerosoles.
Disolvente para el lavado en seco, disolvente para el desengrasado con vapor, agente secador
para metales y otros s6lidos, vermffugo, medio de transferencia de calor, fabricaci6n de
fluorocarbonos.

Riesgo de incendio moderado. Evitar Ia


inhalaci6n y el contacto con Ia pie!.
Material extremadamente t6xico e inestable
en cualquier tipo de exposici6n. Carcin6geno.
T6xico. Carcin6geno, narc6tico.

-1

m
JJ

Cii
-1

)>
(j)

Irritante para pie! y ojos.

(j)

Pesticidas, herbicidas,
insecticidas a

Endrina
(C 12 H 8 0Cl 6 )
Lindano
(C 6 H 6 Cl 6 )
Metoxicloro
(Cl 3 CCH(C 6 H 4 OCH 3 ) 2 )
Toxafeno
(C 10 H 10 Cl 8 )
Silvex
(Cl 3 C 6 H 2 0CH(CH 3 )COOH)

JJ

)>

Insecticida y fumigan te
Pesticida.
Insecticida.

T6xico por inhalaci6n y adsorci6n cutanea,


carcin6geno.
T6xico por inhalaci6n, ingesti6n y adsorci6n cutanea.
Material t6xico.

)>
G)

)>
(j)

JJ

(j)

Insecticida y fumigante.
Herbicida, regulador del crecimiento de plantas.

T6xico por ingesti6n, inhalaci6n y adsorci6n cutanea.


Material t6xico; su uso esta restringido.

)>

r
m

(j)

" Los pesticidas, herbicidas e insecticidas se citan con sus nombres comerciales. Los compuestos citados tambien son compuestos organicos halogenados.

"""'

CD

80

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

vas al nitrogeno albuminoide y al oxfgeno consumido. Sin embargo, su importancia ya no es la misma. Mientras que antes se empleaban casi exclusivamente
como indicadores de la materia organica, actuab;nente se emplean para determinar la disponibilidad de nitrogeno para mantener la actividad biologica en
los procesos de tratamiento de aguas residuales industriales y para evitar
indeseables proliferaciones de algas en las aguas receptoras.
En el segundo grupo de ensayos, los empleados para determinar concentraciones a nivel de traza, por debajo de 1 mg/1, se emplean metodos instrumentales que incluyen la cromatograffa de gases y la espectroscopia de masa. A lo
largo de los ultimos 10 afios se ha mejorado notablemente la sensibilidad de
los metodos empleados para determinacion de concentraciones de este nivel,
por lo que la deteccion de concentraciones del orden de 0,01 mg/1 ha pasado a
ser una cuestion rutinaria.
La determinacion de las concentraciones de pesticidas suele llevarse a cabo
mediante el metodo de extracci6n con carbono-cloroformo, que consiste en la
separaci6n de los contaminantes del agua hacienda pasar una muestra de agua
por una columna de carbon activado, para luego separar los contaminantes del
carbono empleando cloroformo. A continuaci6n, se hace evaporar el cloroformo, con lo cual se puede pesar los contaminantes. Es posible determinar con
precision concentraciones de pesticidas y herbicidas del orden de una parte por
bill6n (ppb) o inferiores empleando determinados metodos tales como la cromatograffa de gases y de captura electr6nica, o mediente detectores colorimetricos [18].
El panimetro de contaminacion oraplicable tanto a aguas residuales como a
ganica mas ampliamente
aguas superficiales, es la DBO a 5 dfas (DB0 5 ). :ta determinacion del mismo
esta relacionada con la medici6n del oxigeno disuelto que consumen los microorganismos en el proceso de oxidaci6n bioqufmica de la materia organica.
A pesar de lo extendido del uso del ensayo de la DBO, esta sujeto a ciertas
limitaciones, que se comentanin mas adelante en este mismo capitulo. Se
espera que, gracias al continuado esfuerzo de los especialistas en este campo,
su uso pueda ser sustituido por alguno de los demas metodos de medicion del
contenido organico o que, incluso, se desarrolle algun metoda nuevo que
pueda sustituirlo. Sin embargo, wor que, si el amilisis esta sujeto a serias
limitaciones, se le dedica tanto espacio en este texto? La explicacion se basa en
que los resultados de los ensayos de DBO se emplean para: (1) determinar la
cantidad aproximada de oxfgeno que se requerira para estabilizar biologicamente la materia organica presente; (2) dimensionar las instalaciones de tratamiento de aguas residuales; (3) medir la eficacia de algunos procesos de tratamiento, y (4) controlar el cumplimiento de las limitaciones a que estan sujetos
los vertidos. Debido a que se supone que es un ensayo que todavfa estara
vigente durante algun tiempo, es importante conocerlo a fondo, tanto en su
desarrollo como en sus limitaciones.
Con el fin de asegurar la fiabilidad de los resultados o btenidos, es preciso
diluir convenientemente la muestra con una soluci6n especialmente preparada
de modo que se asegure la disponibilidad de nutrientes y oxigeno durante el

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

81

periodo de incubacion. Normalmente se suelen preparar diversas diluciones


para cubrir todo el intervalo de posibles valores de la DBO. En la Tabla 3-10
se indican los intervalos de valores de la DBO que pueden ser medidos con
varias diluciones, basadas en mezclas porcentuales y pipeteo directo. En la
Figura 3-11 se ilustra el procedimiento general para la preparacion de las
botellas de incubacion que se emplean en el ensayo.
TABLA 3-10
DBO medible con diferentes diluciones de Ia muestra a

Empleando mezclas
porcentuales

Por pipeteo directo a botellas


de 300 ml

% mexda

Intervalo de valores
de la DBO

ml

Intervalo de valores
de la DBO

0,01
0,02
0,05
0,1
0,2
0,5
1,0
2,0
5,0
10,0
20,0
50,0
100,0

20.000-70.000
10.000-35.000
4.000-14.000
2.000-7.000
1.000-3.500
400-1.400
200-700
100-350
40-140
20-70
10-35
4-14
0-7

0,02
0,05
0,10
0,20
0,50
1,0
2,0
5,0
10,0
20,0
50,0
100,0
300,0

30.000-105.000
12.000-42.000
6.000-21.000
3.000-10.500
1.200-4.200
600-2.100
300-1.050
120-420
60-210
30-105
12-42
6-21
0-7

Bibliograffa [32].

En el caso de muestras con gran poblacion de microorganismos (como el


agua residual no tratada, por ejemplo), no es necesario inocular las muestras.
Caso de ser necesario, se puede inocular el agua de diluci6n con un cultivo
bacteriano ya aclimatado a la materia organica y otros compuestos presentes
en el agua residual. El inocula que se emplea para preparar el agua de dilucion
es un cultivo mixto. Dichos cultivos contienen gran numero de bacterias
saprofitas y otros organismos que oxidan la materia organica. Contienen
tambien determinadas bacterias aut6trofas que oxidan la materia no carbonasa. Varios de estos inoculos han sido comercializados.
El periodo de incubaci6n es, normalmente, de 5 dfas a 20 C, aunque
tambien se pueden adoptar diferentes periodos de tiempo y temperaturas.
Tambien se suelen emplear periodos mas largos (normalmente siete dfas), para
acomodarse a los turnos de trabajo de la planta. Esto es especialmente cierto
en el caso de pequefias plantas de tratamiento, en las que el personal de
laboratorio no suele trabajar los fines de semana. De todos modos, y con

82

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Aire
Muestra de agua residual que
contiene materia orgilnica
y un nUmero adecuado de bacterias
(el volumen de Ia muestra depende
de Ia DBO estimada)

Nutrientes esenciales
(N, P, K, Fe, etc.)
y otros aditivos

Recipients
de crista! (aprox. 201)

f-~'-'-\:------4
Bote! Ia de crista! para
el ensayo de DBO
(volumen = 300 mil

Piedra
porosa

DBO I lena
con Ia muestra del ensayo
mas el agua de diluci6n no
inoculada {muestra no inoculada)

Agua
de diluci6n
sin in6culo

(a)
Aire
Muestra de agua residual
el ensayo de Ia DBO que
materia orgclnica y
contiene bacterias a contiene
nUmero insuficiente de elias

Agua
de diluci6n
inoculada

Botella de DBO !lena


con Ia muestra + el agua
de diluci6n inoculada

con el agua de diluci6n


inoculada
(testigo inoculado)

(b)

FIGURA 3-1
Procedimiento de preparaci6n de botellas para el ensayo de Ia DBO: (a) agua de
diluci6n sin in6culo, y (b) agua de diluci6n inoculada [23].

independencia de la duraci6n del ensayo, es importante asegurar que la temperatura se mantenga constante a lo largo del mismo. La medici6n del oxfgeno
disuelto se hace antes y despues del periodo de incubaci6n (Fig. 3-12), y la
DBO se calcula empleando las Ecuaciones 3.2 o 3.3.
Cuando el agua de diluci6n no ha sido inoculada,
DBO, mg/1 =

D 1 -D 2
p

(3.2)

Cuando el agua de diluci6n ha sido inoculada, Ecuaci6n 3.3


(3.3)

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

83

FIGURA 3-12
Medici6n de Ia cantidad de oxfgeno de una botella de 080 mediante un medidor de
DO equipado con un mecanismo de agitaci6n.

donde

oxfgeno disuelto de la muestra diluida inmediatamente despues de


la preparaci6n de la misma, en mg/1.
D 2 = oxfgeno disuelto de la muestra diluida tras 5 dfas de incubaci6n a
20 oc , en mg/1.
P = fracci6n volumetrica de muestra empleada.
B 1 = concentracion de oxfgeno disuelto en el testigo (conteniendo solo
agua de dilucion), antes de la incubacion, en mg/1.
B 2 = concentraci6n de oxfgeno disuelto en el testigo (conteniendo solo
agua de dilucion), despues de
incubaci6n, en mg/1.
f = relacion entre inoculo en la muestra e inoculo en el testigo (por
100 in6culo en
100 inoculo en B 1).
=

La oxidacion bioqufmica es un proceso lento, cuya duracion es, en teorfa,


infinita. En un periodo de 20 dfas se completa la oxidacion del 95 a 99 por 100
de la materia carbonosa, yen los 5 dfas que dura el ensayo de la DBO se llega
a oxidar entre el 60 y el 70 por 100. Se asume la temperatura de 20 oc como un
valor medio representativo de
que se da en los cursos de agua que
a baja velocidad en dimas suaves, y es facilmente duplicada en un
incubador. Los resultados obtenidos a diferentes temperaturas seran distintos,
debido a que las
de las reacciones bioqufmicas son funci6n de la
temper_atura.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por razones de tipo pnictico, la cinetica de la reaccwn de la DBO se


formula de acuerdo con una reacci6n de primer orden, y puede expresarse de
la siguiente manera:

d4

-=

dt

(3.4)

-kL

donde L 1 es la cantidad de DBO de la primera fase que queda en el agua en el


instante t, y k es la constante de la reacci6n. Esta ecuaci6n puede integrarse del
siguiente modo:
(3.5)
Lt _ e ~kt -_
L

1 o~Kt

(3.6)

donde L o DBOL es la DBO que queda en el instante t = 0 (es decir, la DBO


total o ultima de la primera fase inicialmente presente). La relaci6n entre k (en
base e) y K (en base decimal), es la siguiente:
K(base 10) =

k(base e)
,
2 303

(3.7)

La cantidad de DBO presente en el instante t es:


(3.8)

en tanto que y, la cantidad de DBO eliminada en el instante t es:


Yt = L- L1 = L(1-

e~kt)

(3.9)

La DBO a los 5 dias es:


(3.10)
Esta relaci6n se ilustra en la Figura 3-13. El empleo de las ecuaciones de la
DBO se ilustra en el ejemplo 3-2.

DBO presente
en el instante
de tiempo t

Tiempo, t

FIGURA 3-13
Construcci6n de Ia curva de Ia DBO de Ia
primera fase.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

85

3-2. Calculo de Ia DBO. Determinar la DBO de 1 dfa y la DBO ultima


la primera fase para un agua residual cuya DBO a los 5 dfas a 20 oc es de 200 mg/1.
La constante de la reaccion k(base e) = 0,23 dfa -1.
Soluci6n

1.

Determinacion de la DBO ultima:


L, = Le- 1"
y 5 = L~ L 5 = L(l
200

L(l

e- 5 <0 23 l)

e-kt)
=

L(l

0,316)

L= 293 mg/1
2.

Determinacion de la DBO de 1 dfa:


L,

Le-k'

= L~ L1 = 293(e- 0 ' 23 <1 l) = 293(0,795) = 233 mg/1


Y1 = L ~ L 1 = 293 ~ 233 = 60 mg/1

y1

Para el caso de aguas contaminadas o aguas residuales, un valor tfpico


para k (en base e, a 20 oc ) puede ser 0,23 d - 1 ( = 0,10 k/dfa en base decimal).
No obstante, el valor de la constante de reacci6n varfa bastante, dependiendo
del tipo de agua residual. Puede variar entre 0,05 y 0,3 d- 1 (en base e), o
alcanzar valores incluso superiores a estos. Para la misma DBO ultima, la
absorci6n de oxfgeno varian! con el tiempo y los diferentes valores de k (vease
Fig. 3-14).

';

ci
00
0

Tiempo, dfas

Efecto de Ia constante de reacci6n k sabre Ia 080


(para un valor de L determinado).

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Como ya se ha comentado, el anaJisis de la DBO de un agua residual suele


hacerse a 20 oc . No obstante, tambien es posible determinar el valor de la
constante de reacci6n a otras temperaturas. Para ello se puede emplear la
siguiente ecuaci6n aproximada, que se deriva de la relaci6n de Van't HoffArrhenius:
(3.11)

Se ha podido comprobar que los valores de() varian entre 1,056 cuando la
temperatura se halla entre 20 y 30 oc y 1.135 cuando la temperatura se situa
entre 4 y 20 oc [15].
en
de
Durante el proceso de hidr6lisis
de protefnas se produce materia no carbonosa, como el amonfaco por ejemplo.
Hay dos grupos de bacterias aut6trofas capaces de oxidar el amonfaco a
nitrito y, a continuaci6n, a nitrato. Las reacciones generalizadas son las siguientes:
a)

NH 3

+ ~0 2

b)

NH 2

+ 10 2

NH 3

+ 20 2

Bacte1ias formadoras de nitritos

Bacterias formadoras de nitratos

HN0 2

+ H2 0

HN0 3
HN0 3

(3.12)
(3.13)

+ H2 0

(3.14)

Se conoce con el nombre de demanda bioqufmica de oxfgeno nitrogenada


(DBON) la demanda de oxfgeno asociada al proceso de oxidaci6n de amonfaco a nitrato. En la Figura 3-15 se muestra la evoluci6n y origen de la
demanda de oxfgeno normal en un ensayo de DBO con aguas residuales
domesticas. Normalmente, es necesario un periodo de entre 6 y 10 dfas para
que las bacterias nitrificantes ejerzan una demanda de oxfgeno medible,
debido a la lentitud del proceso de reproducci6n de las mismas y al tiempo
necesario para alcanzar una poblaci6n suficiente. Sin embargo, si la poblaci6n es suficientemente grande desde el principio, las interferencias con los
procesos que se dan durante los 5 dias de duraci6n del ensayo de la DBO
pueden ser significativas.
Ello conduce a la posibilidad de interpretaciones err6neas de los datos de
funcionamiento de las instalaciones de tratamiento en aquellos casos en los
que la nitrificaci6n se produce durante el periodo de ejecuci6n de los ensayos
de DBO. Supongamos que la DBO registrada en el efluente de un tratamiento
biol6gico toma los valores 20 mg/1 sin nitrificaci6n, y 40 mg/1 con nitrificaci6n.
Si la DBO del afluente es de 200 mg/1, las eficacias en la eliminaci6n de la DBO
serfan, respectivamente, el 90 y el 80 por 100. Por lo tanto, a la hora de
estudiar los resultados, si el calculo se realiza suponiendo que no se produce
una nitrificaci6n que sf esta teniendo lugar en la realidad, se puede cometer el
error de creer que la eficacia del proceso de tratamiento no es buena, cuando
en realidad en bastante efectivo.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

87

Cuando se d Ia presencia
de suficientes bacterias
nitrificantes siguiendo
Ia lfnea de trazos

Demanda bioqufmica
nitrogenada de oxfgeno
(DBCO)

'
E

a'
c
<lJ

x'"0

<lJ

'0

ro
'0

E
<lJ

Cl

Se ha observado que Ia nitrificaci6n


se suele producir entre el quinto
y el octavo dfa desde el inicio del
peri ado de incubaci6n de Ia DBO

Demanda bioqufmica

carbo nasa de oxigen a


(DBCO)

llempo, d

FIGURA 3-15
Esquema de definicion de las demandas bioqufmica de oxfgeno carbonosa y nitrogenada ejercidas por una muestra de agua residual.

Demanda
carbonosa de
Es posible
evitar las interferencias debidas ala presencia de bacterias nitrificantes mediante el pretratamiento de las muestras o el uso de inhibidores. Los procesos de
pretratamiento incluyen la pasteurizaci6n, la cloraci6n y el tratamiento de las
muestras con acidos. Los agentes inhibidores suelen ser de naturaleza
e incluyen compuestos tales como el azul de metileno, la tiourea y
rea, el 2-cloro-6 (triclorometil) piridina y otros productos [37]. En la ultima
edici6n dellibro Standard Methods [18], se considera como parte del proceso
de ensayo la eliminaci6n de la reacci6n de nitrificaci6n en los ensayos de DBO.
Los resultados obtenidos en ensayos
DBO en
que se
la
de oxfgeno carbonitrificaci6n se conocen como DBOC (demanda
nasa). Actualmente, para los permisos de vertido, se esta reemplazando la
DBO por la DBOC, especialmente en
casos en los que se sabe que se
produce nitrificaci6n.
de los datos
Si
emplearse los valores de la
DB0 5 para calcular los valores de la DBO a 20 dfas o la DBO ultima, es
necesario conocer el valor de k.
se desconocen estos valores, el procedimiento que se sigue habitualmente es la determinacion de K y La
de
una serie de medidas de la DBO. Existen varios metodos de hacer esta operacion, entre los que podemos destacar el
mfnimos cuadrados, el de los
momentos [1
el de las diferencias diarias [27], el de relaci6n
[16], el
Thomas [26], y el Fujimoto [5]. El metodo de mfnimos
y el de
Fujimoto son objeto de amilisis en
siguientes apartados.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El metodo de mfnimos cuadrados


el proceso de ajustar una
curva a un
de
experimentales, de
manera que la suma de los
cuadrados de los residuos (diferencia entre el
los datos conocidos y la
sea minima. En base a este
curva
en cada uno de los puntos
un m1smo "''n""'H"
metodo, es posible encajar diferentes
de curvas
de datos. Por ejemplo, para una serie de medidas de
DBO de una misma
muestra en tiempos diferentes, podemos escribir, para cada uno de los n
la siguiente expresi6n:

-dy\

dt t~ll

= k(L- Yn)

(3.15)

En esta ecuaci6n, tanto k como L son incognitas.


que dyjdx
representa el valor de
curva que se
el
no se dani la
entre ambos
de puntos para valores de k y L
terminos de la Ecuaci6n 3-15 debido a los errores experimentales. Si
esa diferencia y la llamamos
podemos reescribir la Ecuaci6n 3-15, para el
manera:
caso general, de la

dy
R = k(L- y)-dt

la notaci6n y' =
R = kL- ky- y'

obtenemos:
(3.17)

donde si reemplazamos a por kL y - b por k, obtenemos:


R =a+ by- y'

(3.18)

Llegados a este punto, si la suma de los cuadrados de


satisfacerse

residuos debe ser

oR

=I2R-=O
8a

2R-=0
8b

(3.20)

Si las operaciones
en la Ecuaci6n 3-15 se llevan a cabo empleando el
valor del residuo R definido por la Ecuaci6n 3-14, se obtendran las siguientes
expreswnes:
na
a

+b

y' = 0

y-

Y + b I y2 -

yy' =

(3.22)

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

en las que n

89

mimero de datos

a=- bL

b = - k (base e)
L= -ajb

y = yt, en mg/1
Yn+l- Yn-1

211t

En el ejemplo 3-3 se ilustra la aplicaci6n del metodo de mfnimos cuadrados al


amilisis de datos de la DBO.
En el metodo Fujimoto, se construye una gnifica con la relaci6n entre la
DBO en los tiempos t + 1 frente al valor de la DBO en los instantes t. El valor
de la intersecci6n de esta curva con la recta de pendiente unidad corresponde
al valor de la DBO ultima. Una vez se ha determinado el valor de la DBOv la
determinacion de la constante de la reacci6n se realiza empleando la Ecuaci6n
3.14 con uno de los valores de la DBO de los que se dispone. En el Ejemplo 3-3
tambien se ilustra la aplicaci6n del metodo Fujimoto.

3-3. Calculo de las constantes de


el metodo de
cuadrados y el metodo
Calcular los valores de L y k correspondientes a los siguientes datos de DBO, obtenidos en un curso de agua que recibe
efluentes tratados, empleando el metodo de mfnimos cuadrados y el metodo Fujimoto:

10

11

18

22

24

26

t, d
y, mg/L

Soluci6n

1.

Elaborar una tabla de calculo y llevar a cabo los siguientes pasos:

2
4
6
0

:1

11

18
22
24

121
324
484
576

4,50
2,75
1,50

49,5
49,5
33,0
24,0

75

1.505

9,75

156,0

La pendiente y' se calcula mediante la siguiente expresi6n:


dy

-=y1
dt

Yn+l- Yn-1

2M

90

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2,

Obtener los valores de a y b resolviendo las Ecuaciones 119 y 3.20 sustituyendo los valores calculados en el primer paso:
4a + 75b - 9,75 = 0
75a + L505b - 156,0 = 0
a=7,5 y b = -0,271

3,

Determinacion de los valores de k y L:


k = - b = 0,271 (base e)
a
7,5
L = - = - - = 27 7 mg/1

4,

0,271

'

Construir una grafica con Ia relaci6n entre DBO t + 1 y DBO t, En la misma


grafica, representar una recta con pendiente unidad, El valor de la DBO correspondiente a Ia intersecci6n de ambas rectas corresponde al valor de la DBO
ultima,

""E

Ol

"'

DBO,, mg/1

5,

Determinar el valor de k empleando la Ecuaci6n 3,9:


Y6 = L- L6 =

- e-6K')

22 = L- L 6 = 27,8(1 - e- 6 rc)

0,293 d- 1

n'\1!1:>11'"' '"""' de Ia
La determinacion tanto de
constante
reaccion k, se puede
a cabo de manera
mas efectiva en un laboratorio
una celda electrolltica de gran
1) o un
de laboratorio, Tambien se
emplear la
volumen
celda electrolftica
para la determinacion continua de la DBO
En la
de
sobre la muestra se mantiene

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

91

Electrodo de oxlgeno
Electrode

Electrode

Adaptador
del contenedor
del absorbente
de C0 2

:______/
Reactor

potasico

Agitador

(a)

(b)

FIGURA 3-16
Respir6metro electrolftico para Ia determinacion de Ia DBO: (a)
esquematica [37, 38], y (b) respir6metro comercial con
celulas electrolfticas.

constante al ir sustituyendo continuamente el oxfgeno consumido por los


microorganismos. Ello se consigue
mas
por
de
una reacci6n de electr6lisis en respuesta a los cambios de
Las lecturas
de los valores de la DBO se
el
durante el
que el oxfgeno fue generado y
oxfgeno
con la reacci6n de electr6lisis.
que
la celda
electrolftica
al respir6metro convencional son
el uso de una muestra
de gran tamafio (1 1)
los errores
por la toma de muestras
instantaneas y
en
y
obtenci6n directa del valor de la
DBO. En la Fig. 3-16b se ilustra tambien un respir6metro electrolitico de
en el mercado.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Demanda bioqufmica carbonosa de oxfgeno Ultima


de Ia muestra de agua residual (DBOu)

Cantidad total residual de materia org.3nica


en el interior de Ia bote I Ia

Punta en el que el contenido de materia


orgBnica en Ia botella de DBO se presenta
esencialmente en forma de tejido celular

Oxfgeno consumido
(e.d. DBO eliminada)

Fase
de

Fase

Tiempo, t

de retardo crecimiento
exponencial

DBO, (residual)

Fase de crecimiento estacionario

Fase de muerte

(a)

DBOu

Cantidad de materia orgEinica residual


(existente e idealizada)

Curva de Ia DBO ideal

DBO

=DBO,- DBO,

Tiempo, t

(b)

FIGURA 3-17
Ana.lisis funcional del ensayo de Ia DBO: (a) interrelaci6n entre el residuo organico,
Ia masa bacteriana
residuo organico total y oxfgeno consumido en el
ensayo, y
idealizada del ensayo de Ia DBO [23].

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

93

el arbitrario y
el hecho de que
y, por
que el
sido utilizada la materia

de reducir el efecto de los


de
lH.d"HfJ'V

Demand a

el contenido de materia
un
residuales. En el ensayo, se
oxidante en medio acido para la determinacion del
la materia
que
oxidarse. El
excelentes
en este sentido. El ensayo debe hacerse a elevadas
la
de determinados
de
raturas. Para
de
Puesto que
normal desarrollo del ensayo,
antes del ensayo. En el
caso de vuJq_m~,:u dicromato como
ca que
expresarse, de
modo:
Materia organica

calor

(3B)

la medici6n de la materia
tambien se
El ensayo de
que
orgamca
en aguas residuales tanto
de un agua
contengan compuestos t6xicos para la vida '"'"-"v"''"'l.
residual suele ser mayor que su corresn,=>n,clle:n
siendo esto
al
mayor mimero de
frente a los que se
por vfa
residuales es
establecer una relaci6n entre los
y la
determinar la
. Ello
de gran utilidad
en un
frente
5
necesanos para nP,rPriTl
la
DBO. Una vez establecida la correlaci6n entre ambos
emplearse las medidas de la
para el funcionamiento y control de las
plantas de tratamiento.
metodo para medir la materia orP"'""''-HHvH,Cv indicado para
materia
El ensayo se lleva a cabo
la muestra en un homo a
tura o en un medio
carbono
se oxida a anhfdrido
con un <CHUH,bU~<V<

94

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

acidificaci6n de la muestra antes del anaJisis elimina los posibles errores debidos a
presencia de
Si se conoce la presencia
compuestos organicos
en la muestra, se suprime la aireaci6n para evitar su
separaci6n. El ensayo puede realizarse en muy poco tiempo, y su uso se esta
c"''"'""uv muy rapidamente. No obstante, algunos compuestos organicos
presentes
no oxidarse, lo cual conducira a valores medidos del COT
ligeramente inferiores a las cantidades realmente presentes en la muestra. En la
Tabla 3-16 del apartado 3-5 de este capitulo se dan valores tfpicos del COT de
aguas residuales.
Normalmente, la materia organica
de ongen animal o vegetal presente en las aguas residuales,
de
combinaciones de
hidr6geno, oxfgeno y nitr6geno. Los principales
grupos de compuestos de este tipo presentes en las aguas residuales son, como
ya se ha comentado, los hidratos de carbono, las protefnas, los aceites y las
grasas, y los productos de la descomposici6n de los mismos. En el capitulo 8 se
estudia la descomposici6n biol6gica de estas sustancias. Tal y como se ilustra
en el Ejemplo 3-4, es posible calcular la demanda te6rica de oxigeno si se
dispone de la
quimica de la materia organica.

3~4.

1.

2.
3.

Calculo de Ia DTeO. Determinar la DTeO para la glicina


aceptando como va]idas las siguientes suposiciones:

En la primera fase, los atomos de carbono se oxidan a C0 2 mientras que el


nitr6geno se convierte en amoniaco.
En la segunda y tercera fase, el amoniaco se oxida a nitrato y nitrito.
La DTeO es Ia suma del oxfgeno requerido en cada una de las fases.

Solucion
1.

Reacci6n igualada de la demanda carbonosa de oxfgeno:

+"'O
2
2 ___,.
2.

Reacci6n igualada de la demanda nitrogenosa de oxigeno:


a)

b)

3.

Determinacion de Ia DTeO:
DTeO

+ i) mol 0 2 /mol glicina


3,5 mol 0 2 /mol glicina x 32 gjmol 0
112 g 0 2 /mol glicina

= (~
=

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

95

or~
de
La posibilidad de establecer relaciones constantes entre los diferentes
panimetros de medida del
en materia
De todos
el mas
mente del tipo de agua residual y de su
do de interrelacionar resulta ser la
debido a los diferentes
e
inconvenientes que presenta su analisis
el
dedicado al estudio
de la DBO). No obstante, para aguas domesticas brutas
el cociente
DB0 5 /DQO se halla en el intervalo
- 0,8, mientras que la relaci6n
DB0 5 /COT varia entre
y
Es
hacer menci6n
hecho que
de trataestas relaciones presentan
en funci6n del
miento a que se ha sometido a las aguas
antes de hacer los analisis. Dada
la diferencia en el tiempo necesario para la
los ensayos de
COT y otros ensayos relacionados con estos
del ensayo de
la DBO, es de esperar que su uso aumente
en el futuro.

Son varios los componentes


de las aguas
y naturales
que tienen importancia para la determinacion y
de la
del agua.
Las concentraciones de las
en el agua aumentan tanto
por el contacto del agua con las diferentes formaciones "'V'J~~"'~~-~0,
las aguas residuales,
aguas naturales disuelven
contacto. Las aguas
triales, no se suelen tratar con el objetivo ""'"'"rit1r
tuyentes inorganicos que se
ciones de consituyentes inorganicos
al proceso
natural de evaporaci6n que elimina
del agua
y
las sustancias inorganicas en el agua. Puesto que las concentraciones de
diferentes
constituyentes inorganicos
afectar mucho a los usos del agua, conviene
examinar
naturaleza de algunos
que han
sido incorporados al agua
La concentraci6n de ion
es un
importancia tanto para el caso
aguas naturales como
lo de concentraciones adecuado para la adecuada
y
la mayor parte de la vida biol6gica es bastante estrecho y crftico. El agua
residual con concentraciones de ion
des de tratamiento con procesos
y el
concentraci6n de ion hidr6geno en las aguas naturales si esta no se modifica
antes de la evacuaci6n
las aguas.
La concentraci6n de ion hidr6geno
en el agua esta muy estrechamente relacionada con la cuantfa en que se disocian las
agua se disocia en iones
e

+--+

96

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

_ _[_O_H_-_] = K
[H 2 0]

(3.25)

en la que los corchetes representan las concentraciones de los difeen moles por litro. Puesto que la concentraci6n
agua
en un sistema acuoso es esencialmente constante, se
el
de esta a la constante de
K para obtener:
(3.26)
se conoce con el nombre de constante de ionizaci6n o producto de
es, aproximadamente, 1 10- 14 a temperatura
ionizaci6n del agua, y su
de 25 ac . La Ecuaci6n 3.26 puede utilizarse para el calculo de la concentraci6n
ion hidroxilo una vez conocida la concentraci6n de ion hidr6geno, y
v1ceversa.
La forma
de expresar la concentraci6n de ion hidr6geno es como
cambiado de signo de la concenque se define como el logaritmo
traci6n de ion hidr6geno.
(3.27)
Si empleamos una notaci6n ~"U'~'"'U para el
(logaritmo cambiado de
de la concentraci6n de ion
es facil comprobar que , a partir de
la Ecuaci6n 3.26 y para agua a 25 ac , se
pH+

14

(3.28)

El
de los sistemas acuosos
medirse convenientemente con un pHmetro. Para el mismo procedimiento de medici6n tambien se emplean soluciones indicadoras y papeles de
que cambian de color a determinados valores
del
El color de la soluci6n o del
se compara entonces con el color de
series normalizadas.
Otro
de calidad
es la concentraci6n de
cloruros. Los cloruros que se encuentran en el agua natural proceden de la
disoluci6n de suelos y rocas que los contengan y que estan en contacto con el
agua. En el caso de aguas
su presencia tambien es debida a la
intrusion de aguas saladas. Otra fuente de cloruros es la descarga de aguas
residuales
e industriales a aguas superficiales.
uu"c~uuu, por ejemplo, suponen unos 6g de cloruros por persona y
dfa. En lugares
la dureza del agua sea elevada, los compuestos que
reducen la dureza del aguas tambien son una importante fuente de aportaci6n
de cloruros. Puesto que los metodos convencionales de tratamiento de las aguas
no contemplan la
de cloruros en cantidades significativas, concentraciones de cloruros
a las normales pueden constituir indicadores de

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

97

que la masa de agua receptora esta siendo utilizada para el vertido de aguas
residuales. La infiltraci6n de agua subterranea en las alcantarillas contiguas a
aguas saladas constituye tambien una potencial fuente de cloruros y sulfatos.
La alcalinidad de un agua residual esta provocada por la presencia de hidr6xidos, carbonatos y bicarbonatos de elementos como el calcio,
el magnesia, el sodio, el potasio o el amoniaco. De entre todos ellos, los mas
comunes son el bicarbonato de calcio y el bicarbonato de magnesio. La
alcalinidad ayuda a regular los cambios del
por la
de
acidos. Normalmente, el agua residual es
que adquiere de
las aguas de tratamiento, el agua subterranea, y los materiales afiadidos en los
usos domesticos. La alcalinidad se determina por
con un acido
normalizado, expresandose los resultados en carbonato de calcio,
La
concentraci6n de alcalinidad en un agua residual es importante en aquellos
casos en los que empleen tratamientos qufmicos (veanse
9 y 1 en la
eliminaci6n biol6gica de nutrientes (Cap. 1 y cuando haya que eliminar el
amonfaco mediante arrastre por aire
12).
Los elementos nitr6geno y f6sforo son esenciales para el crecimiento de protistas y plantas, raz6n por la cual reciben el nombre de nutrientes o bioestimuladores. Trazas de otros elementos, tales como el
son
necesarios para e1 crecimiento biol6gico. No obstante, el nitrogeno y el f6sforo
son, en la mayorfa de los casos, los principales elementos nutritivos. Puesto
que el nitrogeno es absolutamente basico para la sfntesis de
sera
preciso conocer datos sobre la presencia del mismo en las aguas, y en
cantidades, para valorar la posibilidad de tratamiento de las aguas
domesticas e industriales mediante procesos biologicos. Cuando el contenido
de nitrogeno sea insuficiente, sera preciso afiadirlo para hacer tratable el agua
residual. En los Capftulos 8 y 10 se
las necesidades nutrientes para el
tratamiento biologico del agua residual. En aquellos casos en los que sea
necesario el control del crecimiento de algas en la masa de agua receptora para
preservar los usos a que se destina,
ser necesaria la v"''~H'"~'-~~"
cion del nitrogeno en las aguas residuales antes del vertido (vease
El contenido total en nitrogeno esta compuesto
por nitrogeno organico, amonfaco, nitrito y nitrato. El contenido en nitrogeno
organico se determina con el metodo Kjeldahl. Se hierve la muestra acuosa
con el objeto de eliminar el amonfaco, para dar paso al proceso de digestion en
el que el nitrogeno organico se convierte en amonfaco. El nitrogeno Kjeldahl
total se determina del mismo modo que el nitrogeno organico, con la diferencia de que no se elimina el amonfaco presente antes
proceso de digestion.
Por lo tanto, el nitr6geno Kjeldahl total
ambas formas de nitrogeno, el
organico y el amoniacal.
El nitr6geno amoniacal se encuentra en solucion acuosa, bien en forma de
ion amonio o como amonfaco, en funcion del
de la solucion, de acuerdo
con la siguiente ecuacion de

98

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A niveles de
a 7, el
se desplaza hacia la
mientras que el ion amonio es
a valores del
menores que 7.
El amonfaco se determina elevando el
destilando el amonfaco con el vapor
"'-'"''"'''L"' cuando se hierve la muestra y condensando el vapor que absorbe el
amonfaco gaseoso. La
se
a cabo
titrimetricao mediante
ion-electrodo especfficos.
del
determinacion se realiza colorimetricamente, es
y
oxidable a la forma de nitrato. Es un
indicador de la contaminacion anterior al proceso de estabilizacion y raramente
y
en el caso de aguas
excede la cantidad de 1
en el agua
A pesar
que su
suele darse en concentraciones
los nitritos tienen gran
en el estudio de aguas
de
residuales y contaminaci6n de aguas, dada su gran toxicidad para gran
la
y demas
acuaticas. Los nitritos presentes en los
efluentes de aguas residuales se oxidan por adici6n de cloro, lo cual aumenta la
cantidad de cloro a dosificar y por
tanto el coste de la desinfecci6n.
El
del nitrato es la forma mas oxidada del nitrogeno que se
aguas residuales. Cuando un efluente secundario deba
la recarga de agua
la concentracion del
Ello es debido a las
que impone la EPA
aguas
en las que el contenido en nitratos no puede
superar 45
como N0.3, dadas sus graves y,
fatales conseLa concentracion de nitratos en efluentes de
cuencias sobre los nifios
aguas residuales
variar entre 0 y 20
en forma de nitrogeno (N), con
valores
entre 15 y 20
La concentracion de nitratos tambien suele
determinarse vfa metodos
del
en
naturaleza. En la Figura 3-18 se ilustran las diferentes formas en las que el
esta presente en la naturaleza,
con los diferentes mecanismos
los cuales van cambiando sus
formas. En el agua residual
nitrogeno se halla primariamente
combinado en forma de materia
y urea, aunque su paso ala forma
amoniacal se
La edad de un agua residual puede medirse
en funci6n de la
de amonfaco
En medio
la accion
de las
amoniacal a nitratos y nitritos (vease
oxidar el
~r~~-w
en forma de nitratos en un agua
residual es un fiel indicador de que el
se ha estabilizado con respecto ala
demanda de
No
los auJllucuco"
los nitratos
para sintetizar
animales. La muerte y descomposici6n de protefnas
c~t;ta!c" y animales vuelve a generar mas amonfaco. Por lo
si la presencia
de nitratos
por
y otras plantas para la sfntesis de
medidas para la reduccion del nitrogeno
de estas

El f6sforo tambien es esencial para el crecirhiento de algas y otros


Debido a que en aguas
tienen lugar nociincontroladas de
actualmente existe mucho interes en

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

NH ,

Oxidaci6n bacteriana

Oxidaci6n bacteriana

NOz,
nitrites,

. - - - - - amenface,
Reducci6n bacteriana
NH;
~--------r----

No:;

99

Reducci6n bacteriana

"'
"'

c
'c

0"'
co

,0

'0

Nz,

'(ii
0

atmesferice,

'u

NO:)

Nz

Q,

nitrites

NO:J

'-'

<f)

"'

-o

>

"'
"':J

Materia
fecal,
erganica

Or ina
Urea
Algas y bacterias
que fijan el nitr6gene

Pretefnas
Ali mente animal
Pretefnas
animales, ~-------- vegetales,
N ergiinice
N erganice

FIGURA

Fertilizantes para plantas

3~18

Cicio del
limitar la cantidad de compuestos de f6sforo que alcanzan las aguas
les por medio de vertidos de aguas residuales
traves de las escorrentfas naturales, Como
citar el caso
aguas residuales municipales, cuyo contenido en f6sforo como P
vanar
entre 4 y 15 mg/L
Las formas mas frecuentes en las que se
acuosas incluyen el ortofosfato, el polifosfato
ortofosfatos como el P04 3 , HP04 2 ,
y
disponibles para el metabolismo biol6gico
que sea
una
posterioL Los ortofosfatos incluyen
con dos 0 mas atomos
fosforo, atomos de oxfgeno y, en detei1llllll3LdClS casos, atomos de hidr6geno
combinadas en moleculas complejas, La
de los !JVJLHVC><
en el que recuperan sus formas como
acuosas, No obstante, esta hidr6lisis
f6sforo organico es de poca
domesticos, pero puede ser un
triales y fangos de aguas
domesticas,
La determinacion del ortofosfato
a cabo afladiendo directamente alguna substancia que origine un
el
como pueda ser el caso del molibdato am6nico, Antes de dei:enmll1ai
dad de polifosfatos y fosfatos organicos
un metoda
es

100

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

preciso convertirlos a polifosfatos, operacion que se lleva a cabo con un


proceso de digestion en medio acido.
Azufre. El ion sulfato se encuentra, de forma
tanto en la mayorfa de
las aguas de abastecimiento como en el agua residual. Para la sintesis de
proteinas, es necesario disponer de
elemento que posteriormente sera
liberado en el proceso de degradacion de las mismas. Los sulfatos se reducen
quimicamente a sulfuros y a sulfuros de hidrogeno
S) bajo la accion
bacteriana en condiciones anaerobias. A continuacion se explicitan las reacciones generales tfpicas que rigen estos procesos:

Materia organica

+ S04 2

bacteria

(3.30)

--------)>

(3.31)

El sulfuro de hidrogeno liberado a la atmosfera en redes de alcantarillado


que no circulan en presion, tiende a acumularse en la clave de las tuberfas. El
acumulado puede sufrir entonces oxidacion biologica para pasar a formar
sulfurico, corrosivo para las tuberias de alcantarillado, y responsable del
efecto corona [9].
Los sulfatos se reducen a sulfuros en los digestores de fangos, y pueden
alterar el normal desarrollo de los procesos de tratamiento biologicos si la
concentracion de sulfuro excede los 200 mg/1. Afortunadamente, estas concentraciones raramente se alcanzan. La mezcla de gases entre el gas de las alcanta+
y el
S que se desprende, es corrosiva
las conducciorillas
nes de gas. Si posteriormente se quema en motores de gas,
productos de la
combustion
causar daiios en el motor, provocando graves corrosiones
en el circuito de recuperacion termica de los gases de escape, especialmente si
se permitiese su enfriamiento por debajo del punto de condensacion.
Algunos cationes son de gran importancia de cara al tratamiento y evacuacion de aguas residuales. Muchos de
dichos compuestos estan clasificados como contaminantes prioritarios (vease
Tabla 3-9). El cobre, el plomo, la plata, el cromo, el arsenico y el boro son
toxicos en mayor o menor grado para los microorganismos, razon por la cual
deben ser considerados en el proyecto de plantas de tratamiento biologico. El
funcionamiento de muchas de ellas se ha visto alterado por la presencias de
estos
hasta el extremo de provocar la muerte de los microorganismos,
obligando a detener el tratamiento. Por ejemplo, en los digestores de fango, el
cobre es toxico a concentraciones de 100 mg/1, el nfquel y el cromo lo son al
alcanzar valores de 500 mg/1 y el sodio tambien lo es a concentraciones
[8]. El potasio y el amoniaco se encuentran tambien dentro del grupo
de cationes
para concentraciones de 4.000 mg/1. La alcalinidad presente en el fango de
combinarse con los iones calcio y precipitar
con ellos antes de que la concentracion de calcio alcance el nivel toxico.
Algunos aniones
entre los que se incluyen los cianuros y los
cromatos, estan asimismo presentes en vertidos industriales. Se encuentran

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

101

principalmente en los efluentes de fabricas de recubrimientos metalicos, y


deben ser eliminados en la propia fabrica mediante pretratamientos adecuados
antes de verter a las aguas residuales municipales. El ion fluoruro, tambien
t6xico, aparece frecuentemente en las aguas residuales de, fabricas de componentes electr6nicos. Tambien son t6xicos ciertos compuestos organicos presentes en algunos vertidos industriales.
Metales pesados. Como constituyentes importantes de niuchas aguas, tambien se encuentran cantidades, a nivel de traza, de muchos metales. Entre ellos
podemos destacar el nfquel (Ni), el manganeso (Mn), el plomo (Pb), el cromo
(Cr), el cadmio (Cd), el cine (Zn), el cobre (Cu), el hierro (Fe) y el mercurio (Hg).
Muchos de estos metales tambien estan catalogados como contaminantes
prioritarios (vease Tabla 3- 9). Algunos de ellos son imprescindibles para el
normal desarrollo de la vida biol6gica, y la ausencia de cantidades suficientes
de ellos podrfa limitar el crecimiento de las algas, por ejemplo. Debido a su
toxicidad, la presencia de cualquiera de ellos en cantidades excesivas interferira
con gran numero de los usos del agua. Es por ello que, a menudo, resulta
conveniente medir y tontrolar las concentraciones de dichas substancias. Los
metodos para la determinaci6n de las concentraciones de estas substancias
varfan en complejidad en funci6n de las sustancias causantes de interferencias
potencialmente presentes [18]. Ademas, las cantidades de muchos de estos
metales pueden detenninarse, a concentraciones muy bajas, empleando
metodos instrumentales entre los que cabe destacar la polarograffa y la espectroscopfa de absorci6n at6mica.

Gases
Los gases que con mayor frecuencia se encuentran en aguas residuales brutas
son el nitr6geno (N 2 ), el oxfgeno (0 2 ), el di6xido de carbono (C0 2 ), el sulfuro
de hidr6geno (H 2 S), el amonfaco (NH 3 ), y el metano (CH 4 ). Los tres primeros
son gases de comun presencia en la atm6sfera, y se encuentran en todas las
aguas en contacto con la misma. Los tres ultimos proceden de la descomposici6n de la materia organica presente en las aguas residuales. Si bien no se
encuentran en el agua residual sin tratar, existen otros gases con los cuales
debe estar familiarizado un ingeniero sanitaria. Tal es el caso, por ejemplo, del
cloro (Cl 2 ) y el ozono (0 3 ) (desinfecci6n y control de olores), y los 6xidos de
azufre y nitr6geno (procesos de combusti6n). Los apartados siguientes s6lo
hacen referenda a aquellos de interes para el agua residual bruta. En estas
aguas, el amonfaco se encontrara como ion amonio en la mayorfa de los casos
(vease el apartado relativo al estudio del Nitr6geno).
O~fgeno disuelto. El oxfgeno disuelto es necesario para la respiraci6n de
los microorganismos aerobios, asf como para otras formas de vida. Sin embargo, el oxfgeno es s6lo ligeramente soluble en agua. La cantidad real de oxfgeno
y otros gases que puede estar presente en la soluci6n, viene condicionada por
los siguientes aspectos: (1) solubilidad del gas; (2) presi6n parcial del gas en la

102

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

atm6sfera; (3) temperatura, y (4) pureza del agua (salinidad, s61idos en suspensi6n, etc.). La interrelaci6n de estas variables se detalla en el Capftulo 6, y se
ilustra en el Apendice E, donde se analiza el efecto de la temperatura y de la
salinidad sobre la concentraci6n de oxfgeno disuelto.
Debido a que la velocidad de las reacciones bioqufmicas que consumen
oxfgeno aumenta con la temperatura, los niveles de oxfgeno disuelto tienden a
ser mas crfticos en las epocas estivales. El problema se agrava en los meses de
verano, debido a que el caudal de los cursos de agua es generalmente menor,
raz6n por la cual la cantidad total de oxfgeno disponible es tambien menor.
Dado que evita la formaci6n de olores desagradables en las aguas residuales, es
deseable y conveniente disponer de cantidades suficientes de oxfgeno disuelto.
En los Capftulos 8 y 10 se discute el papel del oxfgeno en el tratamiento de las
aguas residuales, analizandose su importancia en la gesti6n de la calidad del
agua en el Capftulo 17.
Como ya se ha con~entado anteriormente, el sulfuro
de hidr6geno se forma durante el proceso de descomposici6n de la materia
organica que contiene azufre, o en la reducci6n de sulfitos y sulfatos minera,les,
mientras que su formaci6n queda inhibida en presencia de grandes cantidades
de oxfgeno. Es un gas incoloro, inflamable, con un olor tfpicamente caracterfstico que recuerda al de huevos podridos. El ennegrecimiento del agua residual y del fango se debe, generalmente, a la formaci6n de sulfuro de hidr6geno
que se combina con el hierro presente para formar sulfuro ferroso (FeS) u otros
sulfuros metalicos. Desde el punto de vista de la generaci6n de olores, y
aunque el sulfuro de hidr6geno es el gas generado de mayor importancia,
pueden formarse durante la descomposici6n anaerobia otros compuestos volatiles, como el indol, el escatol y los mercaptanos, que pueden ser responsables
de olores mas desagradables que los producidos por el sulfuro de hidr6geno.
Sulfuro de hidr6geno.

Metano. El principal subproducto de la descomposici6n anaerobia de la materia organica del agua residual es el gas metano (veanse Caps. 8 y 12). El metano
es un hidrocarburo combustible de alto valor energetico, incoloro e inodoro.
Normalmente, nose encuentra en grandes cantidades en el agua residual, puesto
que incluso pequefias cantidades de oxfgeno tienden a ser t6xicas para los organismos responsables de la producci6n del metano (vease Cap. 8). No obstante,
en ocasiones, se produce metano como resultado de un proceso de descomposici6n anaerobia que puede darse en dep6sitos acuinulados en el fondo. Debido a que el metano es sumamente combustible y a que el riesgo de explosi6n es
elevado, los pozos de registro y empalmes de alcantarillas o camaras de conexi6n en los que exista el riesgo de acumulaciones de gas deberan ser aireados
con un ventilador portatil antes y durante los lapsos de tiempo en los que los
operarios trabajen en ellos. En las plantas de tratamiento, el metano se genera en
los procesos de tratamiento anaer6bicos empleados para la estabilizaci6n de los
fangos de aguas residuales (vease Cap. 12). Ademas, deberan disponerse carteles de aviso sobre el peligro de explosi6n existente, y los operarios deberan ser
instruidos acerca de las medidas de seguridad que hay que respetar durante los
horarios de trabajo en las estructuras en las que pueda aparecer el gas.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

3.4

103

CARACTERISTICAS BIOLOGICAS:
DEFINICION Y APLICACION

El ingeniero ambiental debe tener un conocimiento exhaustive de las caracterfsticas biol6gicas de las aguas residuales. Debe estar familiarizado con los
siguientes temas: (1) principales grupos de microorganismos biol6gicos presentes,
tanto en aguas superficiales como residuales, asf como aquellos que intervienen
en los tratamientos biol6gicos; (2) organismos pat6genos presentes en las aguas
residuales; (3) organismos utilizados como indicadores de contaminaci6n y su
importancia; (4) metodos empleados para detenninar los organismos indicadores, y (5) metodos empleados para determinar la toxicidad de las aguas tratadas. Todos estos temas son objeto de estudio en elpresente apartado.

Microorganismos
Los principales grupos de organismos presentes tanto en aguas residuales
como superficiales se clasifican en organismos eucariotas, eubacterias y arquebacterias (vease Tabla 3-11). Tal y como se muestra en la Tabla 3-11, la
mayoria de los organismos pertenecen al grupo de las eubacterias. La categorfa protista, dentro de los organismos eucariotas, incluye las algas, los bongos
y los protozoos. Las plantas tales como los helechos, los musgos, las plantas
hepaticas y las plantas de semilla estan clasificadas como eucariotas multiceluTABLA 3-11

Clasificaci6n de los microorganismos a


Grupo

Estructura
celular

Eucariotas

Eucariota b

Caracterizaci6n

Miembros
representativos

Multicelular, con gran


diferenciaci6n de las celulas y el tejido.

Plantas (plantas de semina, musgos, helechos).


Animales (vertebrados e
invertebrados).

Unicelular o coenocftica
o micelial; con escasa o
nula diferenciaci6n de
tejidos.

Protistas (algas, hongos,


protozoos).

Eubacterias

Procariota c

Qufmica celular parecida a las eucariotas.

La mayorfa de las basterias.

Arq ueo bacterias

Procariota c

Qufmica celular distintiva.

Metan6genos, hal6filos,
termacid6filos.

" Adaptado de Ia bibliograffa [19].


b Contienen un nuclco definido.
c No contienen membrana nuclear.

104

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

lares. Los vertebrados y los invertebrados estrin clasificados como animales


eucariotas multicelulares [19]. Los virus, tamqien presentes en el agua residual,
se clasifican en funci6n del sujeto infectado. Debido a que en capftulos posteriores se estudia detalladamente cada uno de los grupos de microorganismos,
los apartados que siguen pretenden servir unicamente como introducci6n
general a los distintos grupos y su importancia en el campo del tratamiento de
las aguas residuales y la gesti6n de la calidad del agua.
Bacterias. Las bacterias se pueden clasificar como eubacterias procariotas
unicelulares. En funci6n de su forma, las bacterias pueden clasificarse en cuatro
grandes grupos: esferoidales, bast6n, bast6n curvado y filamentosas. Las bacterias esferoidales, que reciben el nombre de cocos, tienen un diametro aproximado de entre 1 y 3 micras. Las bacterias de forma de bast6n, conocidas como
bacilos, tienen tamafios muy variables, entre 0,5 y 2 micras de ancho por entre
1 y 10 micras de largo. Los Escherichia coli, organismo comun en heces
humanas, miden del arden de 0,5 micras de ancho por 2 micras de largo. Las
bacterias del tipo de bast6n curvado tienen dimensiones que pueden variar
entre 0,6 y 1,0 micras de ancho por entre 2 y 6 micras de longitud. Las
bacterias con forma de espiral pueden alcanzar longitudes del arden de las 50
micras, mientras que las filamentosas pueden llegar a superar las 100 micras.
El papel que desempefian las bacterias en los procesos de descomposici6n y
estabilizaci6n de la materia organica, tanto en el marco natural como en las
plantas de tratamiento, es amplio y de gran importancia. Por ello resulta
imprescindible conocer sus caracterfsticas, funciones, metabolismos y proceso
de sfntesis, temas que seran objeto de un estudio minucioso en el Capftulo 8.
Los coliformes tambien se emplean como indicadores de la contaminaci6n por
deshechos humanos. En los siguientes apartados se discuten tanto su importancia y significado como los diferentes metodos existentes para determinar su
presencia.
Hongos. Los hongos son protistas eucariotas aerobics, multicelulares, no
fotosinteticos y quimioheter6trofos. Muchos de los hongos son sapr6fitos;
basan su alimentaci6n en materia organica muerta. Juntos con las bacterias,
los hongos son los principales responsables de la descomposici6n del carbona
en la biosfera. Desde el punta de vista ecol6gico, los hongos presentan cie1tas
ventajas sabre las bacterias: pueden crecer y desarrollarse en zonas de baja
humedad yen ambitos con pH bajos. Sin la colaboraci6n de los bongos en los
procesos de degradaci6n de la materia organica el ciclo del carbona se
interrumpirfa en poco tiempo, y la materia organica empezarfa a acumularse.
Algas. Las algas pueden presentar serios inconvenientes en las aguas superficiales, puesto que pueden reproducirse rapidamente cuando las condiciones
son favorables. Este fen6meno, que se conoce con el nombre de crecimiento
explosivo, puede conducir a que rfos, lagos y embalses sean cubiertos por
grandes colonias flotantes de algas. Los crecimientos explosivos son caracterfsticos de los llamaqos lagos eutr6ficos, que son lagos con gran contenido en
compuestos necesarios para el crecimiento biol6gico. Puesto que el efluente de

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

105

las plantas de tratamiento del agua residual suele ser rico en nutrientes biol6gicos, la descarga del efluente en los lagos provoca su enriquecimiento y aumenta su tasa de eutrofizaci6n. En los rfos pueden producirse efectos am'ilogos.
La presencia de algas afecta al valor del agua de abastecimiento, ya que
puede originar problemas de olor y de sabor. En cuanto a los usos del agua
relacionados con el ocio, las algas tambien pueden alterar el valor de las aguas
superficiales debido al crecimiento de ciertas especies de peces y fonnas de vida
acuaticas. La determinaci6n de la concentraci6n de algas et1 aguas superficiales
se realiza tomando muestras por alguno de los metodos conocidos y haciendo
un recuento al microscopic. Los procedimientos detallados para el recuento de
algas se describen en el Standard Methods [18].
Uno de los probl~mas m~is importantes al que se enfrenta la ingenierfa
sanitaria en el campo de la gesti6n de la calidad del agua es el de encontrar el
proceso de tratamiento que hay que aplicar a las aguas residuales de diferentes
orfgenes de modo que los efluentes no favorezcan el crecimiento de algas y
demas plantas acuaticas. La soluci6n puede implicar la eliminaci6n del carbono, asf como de las diferentes fonnas de nitr6geno y f6sforo y alguno de los
elementos que se hallan preserites a nivel de traza, como el hierro y el cobalto.
Protozoos. Los protozoos son microorganismos eucariotas cuya estructura
esta formada por una sola celula abierta. La mayorfa de los protozoos son
aerobios o facultativamente quimioheter6tropos anaer6bios, aunque se conocen algunos anaerobios. Los protozoos de importancia para el ingeniero sanitario son las amebas, los flagelados y los ciliados libres y fijos. Los protozoos
se alimentan de bacterias y otros microorganismos microsc6picos. Tienen una
importancia capital, tanto en el funcionamiento de los tratamientos bio16gicos
como en la purificaci6n de cursos de agua ya que son capaces de mantener el
equilibrio natural entre los diferentes tipos de microorganismos. Ciertos protozoos son tambien pat6genos. En el agua de suministro es importante controlar
la presencia de la giarda Iamblia (responsable de la giardasis o enfermedad de
Hikers) y del cryptosporidium, como agente causante de infecciones potencialmente mortales para pacientes con sfndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
Plantas y animales. Las diferentes plantas y animales que tienen importancia para el ingeniero sanitario tienen tamafios muy variados: desde los gusanos
y rotfferos microsc6picos hasta crustaceos macrosc6picos. El conocimiento de
estos organismos resulta util a la hora de valorar el estado de lagos y corrientes, al detenninar la toxicidad de las aguas residuales evacuadas al medio
ambiente, y a la hora de determinar la efectividad de la vida bio16gica en los
tratamientos secundarios empleados para destruir los residuos organicos.
Desde el punto de vista de la salud publica, existen ciertos gusanos que
merecen especial atenci6n y preocupaci6n. Los platelmintos (comunmente
llamados gusanos pianos) y los asquehnintos son importantes familias de
gusanos. Platelmintos como la Tubelaria estan presentes en lagos y cursos de
agua de todo el mundo, y la Trernatoda y la Cestoda son fonnas parasfticas de
gran importancia para la salud publica. Dentro de los asquelmintos destaca la

106

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

familia de los nematodos, que cuenta con mas de 10.000 especies. Las formas
parasfticas de mayor importancia son la Triquinela, causante de triquinosis;
Necator, que origina anquilostomiasis; Ascaris, causante de infecciones por
ascarides; y la Filaria, que provoca filariosis [3].
Los virus son partfculas parasfticas formadas por un cord6n de material genetico -acido desoxirribonucleico (ADN) o acido ribonucleico (RNA)con una capa de recubrimiento protefnico. No tienen capacidad para sintetizar
compuestos nuevos. En lugar de ello, invaden las celulas del cuerpo vivo que
los acoge y reconducen la actividad celular hacia la producci6n de nuevas
partfculas virales a costa de las celulas originales. Cuando muere la celula
original, se liberan gran cantidad de virus que infectaran celulas pr6ximas.
Los virus excretados por los seres humanos pueden representar un importante peligro para la salud publica. Por ejemplo, a partir de datos experimentales, se ha podido comprobar que cada gramo de heces de un paciente con
hepatitis contiene entre 10.000 y 100.000 dosis de virus hepatico [10]. Se sabe
con certeza que algunos virus pueden sobrevivir hasta 41 dfas, tanto en aguas
limpias como residuales a la temperatura de 20 oc, y hasta 6 dfas en un rfo
normal. Se ha atribuido al agua de abastecimiento ciertos brotes de hepatitis
infecciosa. Para determinar los mecanismos de transporte y eliminaci6n de
virus en suelos, aguas superficiales y residuales, es necesario un esfuerzo aun
mayor por parte tanto de bi6logos como de ingenieros.
Virus.

Organismos Pat6genos
Los organismos pat6genos que se encuentran en las aguas residuales pueden
proceder de deshechos humanos que esten infectados o que sean portadores de
una determinada enfermedad. Las principales clases de organismos pat6genos
presentes en las aguas residuales son, como muestra la Tabla 3-12, las bacterias, los virus, los protozoos y el grupo de los helmintos. Los organismos
bacterianos pat6genos que pueden ser excretados por el hombre causan enfermedades del aparato intestinal como la fiebre tifoidea y paratifoidea, la disenterfa, diarreas y c6lera. Debido a la alta infecciosidad de estos organismos,
cada afio son responsables de gran numero de muertes en pafses con escasos
recursos sanitarios, especialmente en zonas tropicales [3, 7].

Uso de organismos indicadores


Los organismos pat6genos se presentan en las aguas residuales y contaminadas en cantidades muy pequefias y, ademas, resultan diffciles de aislar y de
identificar. Por ello se emplea el organismo coliforme como organismo indicadar, puesto que su presencia es mas numerosa y facil de comprobar. El tracto
intestinal humano contiene innumerables bacterias con forma de bastoncillos,
conocidas como organismos coliformes. Aparte de otras clases de bacterias,
cada ser humano evacua de 100.000 a 400.000 millones de organismos colifor-

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

107

TABLA 312
Agentes infecciosos potencialmente presentes en el agua residual domestica bruta a

Organismo

Enfermedad

Comentario

Bacteria
Escherichia coli
(enteropatogenica)
Legionella pneumophila

Gastroenteritis

Diarrea-

Legionelosis

Enfermedades respiratorias
agudas
Leptospirosis, fiebre
(enfermedad de Wei!)
'Fiebre alta, diarrea, ulceras
en el intestine delgado
Envenenamiento de alimentos
Disenterfa bacilar
Diarreas extremadamente
fuertes, deshidrataci6n
Diarrea

Leptospira (150 esp.)

Leptospirosis

Salmonella typhi

Fiebre tifoidea

Salmonella ( ~ 1.700 esp.)


Shigella (4 esp.)
Vibrio cholerae

Salmonelosis
Shigelosis
C6lera

Yersinia enterolftica

Yersinosis

Virus
Adenovirus (31 tipos)
Enterovirus (67 tipos,
p.e. polio, eco y virus
Coxsakie)
Hepatitis A
Agente Norwalk
Reovirus
Rota virus
Protozoos
Balantidium coli
Crytosporidium
Entamoeba histolytica

Giardia Iamblia

Helmintosb
Ascaris lumbricoides
Enterobius vericularis
Fasciola hepatica
Hymenolepis nana
Taenia saginata
T. so/hun
Trichuris trichiura

Enfermedades respiratorias
Gastroenteritis,
anomalfas cardfacas,
meningitis
Hepatitis infecciosas
Gastroenteritis
Gastroenteritis
Gastroenteritis
Balantidiasis
Criptosporidiosis
Ameabiasis (disenterfa
amebica)

Leptospirosis, fiebre
V6mitos

Giardiasis

Diarrea, disenterfa
Diarrea
Diarreas prolongadas con
sangre, abcesos en el hfgado
y en el intestine delgado
Dimrea, miuseas, indigesti6n

Ascariasis
Enterobiasis
Fascioliasis
Hymenlepiasis
Teniasis
Teniasis
Trichuriasis

Infestaci6n de gusanos
Gusanos
Gusanos (tercera)
Tenia enana
Tenia (buey)
Tenia (cerdo)
Gusanos

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [3, 19].


b Los helmintos citados son aquellos de implantaci6n a nivel mundial.

108

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-13
Organismos especfficos que han sido empleados o propuestos
como indicadores de Ia contaminaci6n hum ana a
Organismo indicador

Caracterlsticas

Bacterias coliformes

Especies de organismos que pueden fennentar lactosa con generaci6n de gases (o producen una colonia diferenciable en un periodo
de incubaci6n en un medio adecuado de 24 2 h a 48 3 h) a
35 0,5 oc. Existen algunas variedades que no se ajustan a Ia
definici6n. El grupo de coliformes incluye cuatro generos de Ia
familia Enterobacteriacea. Estos son el Escherichia, Klebisella, Citrobactor y Enterobacter. Del grupo de organismos, el genero Escherichia (especie E. coli) parece ser el mas representativo de Ia
contaminaci6n fecal.

Bacterias coliformes
fecales

Se estableci6 un grupo de bacterias coliformes fecales en funci6n de


Ia capacidad de generar gas (o colonias) a una temperatura de
incubaci6n de elevada (44,5 0,2 oc durante 24 2 h).

Klebise/la

La poblaci6n total de colifonnes incluye el genero Klebisella. La


Klebisella termotolerante tambien se incluye en el grupo de coliformes fecales. Este grupo se cultiva a 35 0,5 oc durante 24 2 h.

Escherichia coli

El E. coli es parte de Ia poblaci6n bacteriana y es el genero de


coliformes mas representativos de las fuentes de contaminaci6n fecal.

Estreptococos fecales

Este grupo se ha empleado, junto con los coliformes fecales, para


determinar las fuentes de contaminaci6n fecal reciente (humana o de
animales de granja). Con los procedimientos analfticos habituales no
es posible diferenciar los verdaderos estreptococos fecales de algunas
de las variedades que se parecen a este grupo, lo cual representa un
impedimento para su uso como organismo indicador.

Enterococos

Dos fami!ias de estreptococos feca!es -S. faecalis y s. faeciumson los miembros del grupo de los estreptococos mas especfficos de
Ia contaminaci6n humana. Las dos familias conocidas como enterococos se pueden aislar y cuantificar mediante Ia eliminaci6n de
las demas familias mediante metodos analfticos.
Los enterococos suelen estar presentes en numero inferior a! resto .
de los organismos indicadores; no obstante, sobreviven mejor en
agua salada.

Clostridium pe1jiingens

Es una bacteria persistente anaerobia formadora de esporas, y sus


caracterfsticas Ia convierten en un indicador uti! en los casos en los
que se realiza Ia desinfecci6n del agua, en los que es posible Ia
existencia pasada de contaminaci6n, en los que el tiempo que se
tarda antes de realizar los analisis es dilatado.

P. aeruginosa y
A. hydrophila

Estos organismos pueden estar presentes en grandes cantidades en


el agua residual. Ambos se pueden considerar como organismos
acuaticos y se pueden encontrar en el agua en ausencia de fuentes
de contaminaci6n fecal inmediatas.

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [3, 7].

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

109

mes cada dfa. Por ello, se considera que la presencia de coliformes ptiede ser un
indicador de la posible presencia de organismos pat6genos, y que la ausencia
de aquellos es un indicador de que las aguas estan libres de organismos que
puedan causar enfermedades.
Las bacterias coliformes incluyen los generos Escherichia y Aerobacter. El
uso de los colifonnes como organismos indicadores es problematico debido a
que la Aerobacter y ciertas clases de Escherichia pueden ,crecer en el suelo. Por
lo tanto, la presencia de coliformes no siempre es sin6riima de contaminaci6n
con residuos humanos. No obstante, aunque parece ser que las Escherichia coli
sf son de origen exclusivamente fecal, la dificultad de determinar la E. coli sin
incluir los coliformes del suelo hace que se use todo el grupo de los coliformes
como indicador de la contaminaci6n fecal.

TABLA 3-14

Organismos indicadores empleados para Ia determinacion


de los criterios de rendimiento para diferentes usos del agua

Usos del agua

Organismo indicador

Agua potable

Coliformes totales

Actividades ludicas en agua dulce

Coliformes fecales
E. coli

Enterococos
Actividades ludicas en agua salada

Colifonnes fecales
Coliformes totales
Enterococos

Zonas de crecimiento de moluscos

Coliformes totales
Coliformes fecales

Irrigaci6n agrfcola

Coliformes totales
(agua reutilizada)

Desinfecci6n de efluentes de aguas residuales

Coliformes totales
Coliformes fecales

En la Tabla 3-13 se indican otros organismos que han sido propuestos


como indicadores de la contaminaci6n de un agua. En los ultimos afios, se han
desarrollado ensayos capaces de distinguir entre coliformes totales, coliformes
fecales, y estreptococos fecales; todos ellos estan contemplados en la literatura
tecnica que aborda este tema. Mas adelante en este capftulo se estudiara la
relaci6n entre los coliformes fecales y los estreptococos fecales. En la Tabla 3-14 aparecen los organismos que han sido empleados para establecer
criterios de calidad y aptitud de las aguas para usos determinados de las
mismas.

110

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Determinacion de Ia presencia de organismos coliformes


Los ensayos mas habituates empleados para la determinaci6n de la presencia
de organismos coliformes son el metodo de fennentaci6n en tubo multiple y
el metodo del filtro de membrana. El procedimiento de fermentaci6n en tubo
multiple, para la determinaci6n de coliformes totales, consta de tres fases: el
ensayo de presunci6n, ensayo de confirmaci6n, y ei ensayo completo [18].
Tambien existen procedimientos analogos para la determinaci6n de los coliformes fecales asf como para otros grupos de bacterias [18]. El ensayo de
presunci6n se basa en la capacidad de los coliformes para fermentar lactosa
en medio fluido, proceso que genera gases. El test de confirmaci6n consiste en
hacer un cultivo de las bacterias coliformes del test de presunci6n en un
medio que imposibilite el desarrollo y crecimiento de otros organismos,
mientras que el test completo se basa en la capacidad de los cultivos de la
fase anterior para volver a fermentar la lactosa. En la mayorfa de los analisis
rutinarios de aguas residuales s6lo se lleva a cabo la primera fase, el ensayo
de presunci6n.
Este metodo de ensayo esta
basado en la diluci6n hasta la extinci6n. El procedimiento de ensayo es el
siguiente: en primer Iugar, se prepara una serie de diluciones de la muestra, tal
como muestra la Figura 3-19. El siguiente paso es introducir una muestra de 1
ml de cada una de las diluciones en cada uno de cinco tubos de fermentaci6n
que contienen un medio adecuado para el cultivo de lactosa, y que disponen de
un tubo de recolecci6n de gases. Para el ensayo de coliformes totales, los tubos
inoculados se incuban en un bafio de agua a 35 0,5 oc durante un periodo de
24 2 horas. Caso de producirse acumulaci6n de gases en los tubos de recoleccci6n terminado el periodo de 24 horas, se considera que la reacci6n es
positiva. Para cada una de las diluciones, los resultados se expresan en forma
de cociente entre el numero de tubos positivos respecto del numero total de
tubos. Por ejemplo, la fracci6n 3/5 indica que de los cinco tubos ensayados,
tres han proporcionado reacciones positivas. El ensayo para la determinaci6n
de la presencia de coliformes fecales es muy parecido, aunque precisa un medio
de cultivo diferente. Ademas, el proceso de incubaci6n se lleva a cabo en dos
etapas: una primera incubaci6n a 35 0,5 oc durante tres horas, y una segunda fase de incubaci6n a 44,4 o,rc durante 21 2 horas en un bafio de
agua. La estimaci6n de las concentraciones de bacterias presentes se realiza a
continuaci6n a partir de los resultados obtenidos con el metodo de incubaci6n
con tubo multiple.
Metodo de fermentacion en tubo multiple.

Las concentraciones de
bacterias coliformes totales suelen expresarse como 'Numero mas probable'
(NMP) por cada 100 ml. La determinaci6n del NMP se basa en aplicar la
distribuci6n de Poisson para valores extremos al analisis del numero de muestras positivas y negativas obtenidas al ensayar diferentes fracciones de muestra
de volumenes iguales y fracciones que formen series geometricas. Es importanEstimacion de las densidades de coliformes.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

111

(a)

3x10 3

3x104

Muestra no contable debido


al crecimiento masivo

Recuento bacteriano

(b)

FIGURA 319
llustraci6n de los metodos empleados para Ia realizaci6n de recuentos de bacterias:
(a) utilizaci6n de un medio lfquido, y (b) empleo de un medio solido [23].

te poner enfasis en el hecho de que el NMP noes la concentraci6n absoluta de


organismos presentes en la muestra, sino tan s6lo una estimaci6n estadfstica de
la concentraci6n. El NMP puede determinarse empleando directamente la
distribuci6n de Poisson, usando las tablas para la determinaci6n del NMP
derivadas de la distribuci6n de Poisson (Apendice F), o mediante la ecuaci6n
de Thomas [25]. En el ejemplo 3-5 se ilustra el empleo de estos metodos.
Basandose en la distribuci6n de Poisson, la probabilidad conjunta de
obtener un determinado resultado a partir de una serie de tres diluciones es la
proporcionada por la Ecuaci6n 3.32. Es preciso hacer constar que la Ecuaci6n 3.32 puede ser ampliada para la obtenci6n de resultados para un numero
arbitrario de diluciones.

112

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(3.32)
y = probabilidad de ocurrencia de un resultado detenninado.

don de

a= constante asociada al conjunto de condiciones en que se


realiza el ensayo.
n1 , n2., n3 = tamai'io de la muestra en cada diluci6n.
A.= densidad de coliformes, numero/ml.
p 1 , p 2 , p 3 = numero de tubos positivos en cada diluci6n de la muestra.
q 1 , q 2 , q 3 = numero de tubos negativos en cada diluci6n de la muestra.
En los casos en los que no se disponga de la ecuaci6n de Poisson ni las tablas
de NMP, se puede emplear la ecuaci6n de Thomas [25] para obtener el NMP.
La ecuaci6n es la siguiente:
Numero de tubos positivos x 100
NMP/100 ml = ---r=:=========:===;========;=
ml de muestra en ) x (ml de muestras en)
( los tubos negativos
todos los tubos
AI aplicar la ecuaci6n de Thomas en situaciones en
de los cinco tubos han sido positivos, el recuento de
iniciarse a partir de la mayor diluci6n con la cual se
negativos. La aplicaci6n de la ecuaci6n de Thomas se
Ejemplo 3-5.

(3.33)

las que los resultados


tubos positivos debe
han registrado tubos
ilustra tambien en el

Ejemplo 3-5. Calculo del NMP. El am'ilisis bacteriol6gico de unas aguas superficiales ha proporcionado los siguientes resultados en el ensayo normalizado de coliformes totales. Determinar la densidad de coliformes (NMP) empleando la ecuaci6n de
Poisson, las tablas del NMP contenidas en el Apendice F y la ecuaci6n de Thomas.

Tamaiio de Ia
fracci6n, ml

Numero de tubos
positivos

Numero de tubos
negativos

10,0
1,0
0,1
0,01

4
4

1
1
3
5

So/uci6n

1.

Determinaci6n del NMP empleando la ecuaci6n de Poisson (Ec. 3.32). Sustituir


los valores adecuados de 11, p y q, y resolver Ia ecuaci6n por iteraci6n.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

113

a) Sustituir el valor de los coeficientes en Ia Ec.3-32 y determinar los valores de


ya para diferentes valores de ..1.:

ya

..1.

0,44
0,45
0,46
0,47
0,48
0,50

1,919
1,932
1,938
1,938
1,932
1,904

x 10- 7
x 10- 7
7
X 10""'
x 10- 7
x 10- 7
x 10- 7

b) El maximo valor de ya se obtiene para un valor de entre 0,46 y 0,47


organismos por mililitro. Por Io tanto, el NMP/100 ml es:
NMP/100 ml = 100(0,46) = 46
2.
3.

A partir de los datos del Apendice F, previa eliminaci6n de Ia fracci6n sin tubos
positivos, el NMP/100 ml es 0,47.
Determinaci6n del NMP empleando Ia Ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33):

= 10
negativos = [(1

Numero de tubos positivos (4 + 4 + 2)


ml de muestra en los tubos

x 10) + (1 x 1,0) + (3 x 0,1)


+ (5 X 0,01)
= 11,35
ml de muestra en los tubos negativos = [(5 x 10) + (5 x 1,0) + (5 x 0,1)
+(5 X 0,01)]
= 55,55
10 X 100
NMP/100 ml =
= 40/100 ml
j(l1,35) X (55,55)
Debido a Ia disponibilidad de potentes calculadoras, el empleo de Ia
ecuaci6n de Poisson completa ha dejado de presentar grandes dificultades. No obstante, debido a los Mbitos adquiridos, muchos laboratorios analfticos siguen empleando
las tablas del NMP contenidas en Standard Methods como base para la obtenci6n del
NMP.
Comentario.

Metodo del filtro de membrana. El metodo del filtro de membrana puede,


igualmente, utilizarse para la detenninaci6n del numero de organismos coliformes presentes en el agua. La detenninaci6n se lleva a cabo hacienda pasar un
volumen conocido de la muestra de agua a ttaves de un filtro de membrana

114

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

FIGURA 320

Aparato de filtro de membrana empleado para realizar ensayos de bacterias en


aguas residuales relativamente limpias. Una vez centrada Ia membrana sobre el
soporte del filtro, se ajusta el embudo superior y se introduce Ia muestra de agua en
el mismo. Para favorecer el proceso de filtraci6n, se aplica el vacfo a Ia parte inferior
del aparato. Una vez filtrada Ia muestra, el filtro de membrana se situa en un
recipients petri que contiene un medio de cultivo y se procede a Ia incubaci6n. Tras
Ia incubaci6n, se cuentan las colonias bacterianas (vease Fig. 3-19).
con poros de tamaflo muy pequeflo (vease Fig 3-20). Debido a que e1 tamaflo
de las bacterias es mayor que el de los poros, estas quedan retenidas en el filtro.
En este momenta se ponen en contacto con un agar que contiene los elementos
nutritivos necesarios para su crecimiento. Despues de un proceso de incubaci6n, las colonias de coliformes son suficientemente grandes como para poder
ser contadas para posteriormente determinar la concentraci6n de las mismas
en la muestra original. La tecnica del filtro de membrana presenta la ventaja de
ser mas nipida que el metodo del NMP, ademas de proporcionar un recuento
directo. Ambos metodos estan sujetos, no obstante, a ciertas limitaciones. En
Standard Methods [18] se describen detalladamente ambos metodos.

Relaci6n entre los coliformes fecales

y los estreptococos fecales


Se ha observado que las cantidades de coliformes y estreptococos fecales
descargados por los seres humanos son significativamente diferentes de las
cantidades descargadas por los animates. Por consiguiente, se ha propuesto
que la relaci6n entre los coliformes fecales (CF) y los estreptococos fecales (EF)

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

115

contenidos en una muestra puedan emplearse para determinar el origen de la


contaminaci6n humana o animal de un agua. Enla Tabla 3-16 se muestran los
valores tfpicos de la relaci6n FC/FS tanto para los deshechos humanos como
para los de diferentes animales. Para el caso de los animales domesticos, esta
relaci6n se mantiene por debajo de 1,0, mientras que para el caso de los seres
humanos se halla por encima de 4,0.

TABLA 3-15
Contribuci6n per capita estimada de microorganismos indicadores procedentes
de seres humanos y algunos ani males a

Densidad de indicador
media/g de heces

Contribuci6n
media/capita 24 h

Animal

Coliformes
fecales
106

Estreptococos
fecales
106

Coliformes
fecales
106

Estreptococos
fecales
106

Relaci6n
CF/EF

Gallina
Vaca
Pato
Hombre
Cerdo
Oveja
Pavo

1,3
0,23
33,0
13,0
3,3
16,0
0,29

3,4
1,3
54,0
3,0
84,0
38,0
2,8

240
5.400
11.000
2.000
8.900
18.000
130

620
31.000
18.000
450
230.000
43.000
1.300

0,4
0,2
0,6
4,4
0,04
0,4
0,1

Bibliograffa [7].

..
Si los datos obtenidos se situan en valores cercanos al intervalo entre 1,0
y 2,0, la interpretaci6n de los mismos es incierta. Si la muestra se ha tomado

cerca de la te6rica fuente de contaminaci6n, la interpretaci6n mas verosfmil


es que se trate de contaminaci6n debida tanto al hombre como a los animales. Las interpretaciones anteriores estan sujetas a las siguientes restricciones [7]:
El pH de la muestra debera estar comprendido entre 4 y 9 para poder
considerar despreciable cualquier efecto adverso del pH sobre cualquier grupo de microorganismos.
2. Debera hacerse un mfnimo de 2 recuentos para cada muestra.
3. Con el fin de minimizar los enores debidos a las diferentes tasas de
mortalidad, las muestras no deberan tomarse en lugares aguas abajo
mas alla de la distancia correspondiente a 24 horas de tiempo de flujo
desde la te6rica fuente de contaminaci6n.
4. Unicamente pueden considerarse como utiles para la determinaci6n de
la relaci6n CF/EF los recuentos de coliformes fecales obtenidos a 44 ac.
1.

116

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El empleo de la relaci6n CF/EF puede ser de gran utilidad para la determinaci6n del origen de la contaminaci6n en estudios de escorrentfa y en los
estudios de contaminaci6n llevados a cabo en zonas rurales, especiahnente en
aquellas zonas en las que este extendido el uso de fosas septicas. En muchas
situaciones en las que tras realizar el ensayo se sospecha que la contaminaci6n
es de origen humano, esta puede de hecho ser debida a los animales. El
cOl-recto establecimiento del origen de la contaminaci6n puede ser muy importante, especialmente en aquellos casos en los que se propone o presupone que
la ejecuci6n de instalaciones convencionales de tratamiento conseguin1la eliminaci6n de los contenidos de coliformes medidos.

Ensayos de toxicidad
Los ensayos de toxicidad han sido empleados para diversos fines, que incluyen:
(1) constataci6n de la aptitud de las condiciones ambientales para el desarrollo
de las determinadas fonnas de vida acuatica; (2) establecimiento de concentraciones aceptables de los diferentes panimetros convencionales en las aguas
receptoras (oxfgeno disuelto, turbiedad, pH, temperatura ..); (3) estudio de la
influencia de los parametres de calidad del agua sobre la toxicidad de la
misma; (4) constataci6n de la toxicidad de las aguas residuales para multiples
variedades de especies de peces marinos y de agua dulce; (5) establecimiento de
la sensibilidad relativa de un conjunto de organismos acuaticos determinado a
los efluentes y a los contaminantes habituales; (6) detenninaci6n del nivel de
tratamiento de las aguas residuales necesario para alcanzar los lfmites establecidos por la legislaci6n relativa al control de la contaminaci6n de aguas; (7)
determinaci6n de la efectividad de los procesos de tratamiento de aguas residuales; (8) establecimiento de los lfmites autorizados de descargas de efluentes,
y (9) determinaci6n del cumplimiento de la legislaci6n relativa a la conservaci6n de la calidad del agua. Estos ensayos proporcionan resultados utiles para
la protecci6n de la salud publica y de la vida acuatica frente al impacto
causado por la descarga de contaminantes a las aguas superficiales.
Durante las ultimas decadas, las medidas de control de la contaminaci6n
se circunscribfan, principalmente, a los contaminantes convencionales identificados como causantes de la degradaci6n de la calidad del agua (materiales
responsables de la demanda de oxfgeno, s6lidos en suspensi6n, etc.). Recientemente, se ha prestado mayor atenci6n al control de las substancias t6xicas,
especialmente a aquellas presentes en los vertidos de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Los primeros procedimientos empleados para la
detecci6n y control de los vertidos t6xicos estaban basados en criterios
qufmico-especfficos. Esta forma de enfocar el problema esta sujeta a muchas
limitaciones, entre las que cabe destacar la imposibilidad de identificar fen6menos de sii1ergismo o la biodisponibilidad de la toxina. El estudio de los
efluentes como unidades globales para abordar el problema del control de la
toxicidad involucra e1 uso de ensayos de toxicidad para la medici6n de la
toxicidad de las descargas de aguas residuales tratadas. El ensayo del efluente
global se emplea para determinar el aumento en la toxicidad de las aguas

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

117

FIGURA 3-21

Aparato de laboratorio para Ia realizaci6n de ensayos de toxicidad global del


efluente. El dispositive situado encima de los acuarios de ensayo se emplea para
conseguir las diluciones deseadas del agua residual.

receptoras producido por el vertido del efluente no alterado. El (mico pan'imetro que se mide es la toxicidad.
Debido a que no es econ6micamente factible determinar la toxicidad especffica de cada una de las miles de sustancias potencialmente t6xicas que
aparecen en efluentes complejos, el ensayo del efluente global en el que intervienen organismos acuc'iticos es un modo directo y econ6micamente rentable
de determinar la toxicidad del efluente. Para realizar el ensayo, se introducen
en acuarios con diferentes concentraciones del efluente organismos adecuados
para el bioensayo, y se observa la respuesta (vease Fig. 3-21). Los procedimientos de ensayo generales, la evaluaci6n de los resultados del ensayo, y las
aplicaciones de los resultados obtenidos se discuten a continuaci6n.
Los ensayos de toxicidad se clasifican en funci6n de: (1) duraci6n del ensayo:
corto, medio o largo plazo; (2) mecanisme de adici6n de las soluciones a ensayar:
estatico, recirculaci6n, renovaci6n o flujo en pist6n, y (3) objetivos del ensayo:
cumplimiento de normativas yjo otorgaci6n de permisos, estudios de interrelaci6n entre zonas, etc. En las referencias bibliograficas 29 a 32 y 34 a 35 se ofrecen
detalladas explicaciones de los metodos actuales y sus procedimientos de ensayo.
Los ensayos de toxicidad han demostrado su eficacia en los ultimos afios. A
pesar de que los organismos presentan sensibilidades variables frente a la
toxicidad de los efluentes, la EPA ha podido comprobar que: (1) existe una

118

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

correlaci6n entre la toxicidad de los efluentes y las mediciones de la toxicidad


en los cuerpos de agua receptores en aquellos casas en los que se ha registrado
la diluci6n del efluente, y (2) las predicciones de los impactos causados por la
toxicidad, tanto de efluentes como de los cuerpos de agua receptores, hechas a
partir de los resultados obtenidos en los ensayos, se corresponden razonablemente con las respuestas de Ia comunidad ecol6gica de los cuerpos receptores.
La EPA ha realizado campafias de ensayos en ecosistemas marinas, estuarios y
de agua dulce en todo el territorio de los Estados Unidos. Los metodos
incluyen tanto exposiciones puntuales como cr6nicas.
Los metodos mas recientes para el desarrollo de ensayos biol6gicos [34]
requieren entre 4 y 7 dfas e involucran diferentes grupos de fil6genos, mientras
que los ensayos anteriores requerfan tiempos superiores a las tres semanas. Los
ensayos se basan en especies presentes en todo el territorio nacional, especies
sobre las cuales se dispone de gran cantidad de informaci6n sobre su vida y su
sensibilidad a la toxicidad. La rigurosidad de los procedimientos de ensayo
contempla la consideraci6n de especies que ofrezcan un rango de sensibilidades
adecuado para cada efluente. Normalmente, para eliminar la incerteza de este
factor, se suelen emplear dos o tres especies de organismos para el ensayo.
Las especies marinas mas comunes incluyenla Champia parvula (alga roja),
Mysidopsis bahia (crustacea de la familia de los mfsidos) y los Menidia beryllina
y Cyrinidon variegatus (pequefios peces). En el caso de aguas dulces, las especies
mas empleadas son el Pimephales promelas (pequefio pez) y la Ceriodaphnia
dubia (crustacea de la familia de los dafnidos).
En el ensayo del alga roja, se expone tanto a las plantas macho como a las
hembra durante dos dfas a una variedad de concentraciones del efluente, y
luego se incuban en agua marina limpia. La presencia de los cistocarpos (como
consecuencia de la reproducci6n) se hace evidente al cabo de entre 5 y 7 dfas,
periodo de tiempo tras el cual se realiza un recuento y se compara con los
datos de referenda. La desaparici6n aguda indica la ausencia de producci6n de
cistocarpo, mientras que una disminuci6n cr6nica indica un impedimenta al
numero de cistocarpos formados.
Los ensayos con crustaceos se basan en su crecimiento, reproducci6n y
supervivencia. Durante los siete dfas de exposici6n a diversas concentraciones
de efluente, los mfsidos j6venes crecen y se aparean. La desaparici6n aguda es
indicativa de la muerte del crustacea y su disminuci6n cr6nica, la presencia o
ausencia de huevos en el oviducto y el crecimiento (medido como materia seca)
de individuos supervivientes al final del ensayo.
Los ensayos que se realizan con peces se basan en el crecimiento de las larvas
y en Ia supervivencia. La metodologfa consiste en exponer peces recien nacidos a
diferentes efluentes durante siete dfas, con renovaciones diarias de las soluciones
de ensayo. AI final del ensayo, se mide el crecimiento (como incremento de.la
materia seca) y se determina la supervivencia en comparaci6n con los datos de
referenda y control. La desaparici6n aguda indica la muerte del pez.

Evaluaci6n de los resultados de los ensayos de toxicidad. Para la


expresi6n de los resultados de los ensayos de toxicidad se emplea cierto
nul}lero de terminos. A la toxicidad suficientemente alta como para producir

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

119

una respuesta rapida (respuesta observada en el plazo de 48 a 96 horas) se le


da el nombre de toxicidad aguda. El termino aguda viene referido al concepto de ser una respuesta corta, y no implica necesariamenta la muerte de la
especie. Se denomina LC 50 a la concentraci6n de eflul:mte que produce una
mortalidad del 50 por 100 de la poblaci6n de ensayo, mientras que la EC 50 es
la.concentraci6n del efluente que produce efectos negativos apreciables en el
50 por 100 de la poblaci6n. Se conoce como NEANO (nivei de efectos agudos
no observados) a la mayor concentraci6n del efluente para la cualla mortalidad registrada es del 10 por 100 o inferior. La toxicidad cr6nica es el efecto
de la toxicidad que se mantiene durante un periodo mas o menos largo de
tiempo, a menudo del orden de la decima parte de la vida media de la especie
o incluso superior. Los efectos cr6nicos incluyen la muerte, la reducci6n en el
crecimiento o la reducci6n de la reproducci6n. La CENO (concentraci6n de
efectos no observables) es la mayor concentraci6n continuada medida de un
efluente para la cual no se observa reacci6n cr6nica alguna en las especies
ensayadas. La MCEO (menor concentraci6n que produce efectos observables) se define como la menor concentraci6n del efluente para la que puede
observarse algun efecto sobre la especie ensayada. Se determina con tecnicas
de analisis de varianzas.
Los datos de toxicidad se analizan empleando los procedimientos desarrollados por Stephan [20]. Los valores de la LC 50 se determinan analfticamente
empleando los metodos de Spearman Karber, el de la media m6vil, el metodo
binomial y el metodo probit. Tambien se puede estimar el valor de la LC 50
empleando metodos graficos como el que se ilustra en el ejemplo 3-6. El valor
de la LC 50 se determina analizando la supervivencia a exposiciones de 48 y 96
horas. Para la comparaci6n de los resultados de ensayos cr6nicos se suelen
emplear los analisis de varianzas y el metodo de comparaci6n multiple de
medias de Duncan.
Unidades de toxicidad. En general, para emplear y utilizar los resultados
de los ensayos de toxicidad se emplean las unidades de toxicidad (UT). Tanto
las normas como los criterios estatales y federales estan formulados basandose
en las unidades de toxicidad. Con este planteamiento [30], se establecen las
concentraciones (en UT) para la protecci6n de la vida acuatica.
Se define como UTa (unidad t6xica aguda) la inversa de la diluci6n del
efluente que causa la respuesta aguda al finalizar el periodo de exposici6n de la
especie.

UTa = 100/LC 50

(3.34)

Por otro lado, la UTe (unidad t6xica cr6nica) se define como la inversa de
la diluci6n del efluente para la cual nose observa respuesta alguna en ninguno
de los organismos al final del periodo de exposici6n cr6nica o continua.
UTe = 100/CENO
donde CENO es la concentraci6n de efectos no observables.

(3.35)

120

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Antiguamente, las relaciones entre las respuestas aguda y cr6nica (RAC) se


determinaba mediante la expresi6n RAC = LC50/CENO. Los datos cr6nicos
se obtenfan como extrapolaci6n de los datos de respuestas agudas. Estas
relaciones varian considerablemente en funci6n de las diferentes especies y los
diferentes agentes t6xicos. La adopci6n del metodo del efluente global evita
tener que implementar medidas que puedan ser excesivas, tanto por su rigurcisidad como, en ocasiones, por su permisividad.
Ejemplo 3-6. Analisis de los datos de toxicidad. Determinar los valores de
LC 50 a 48 y 96 horas, en porcentaje en volumen, para el siguiente conjunto de datos
(figurado ).

Concentracion
de residuo,
en % de volumen

Numero
de animales
ensayados

40
20
10
5
3

20
20
20
20
20

Numero de animales
muertos despues de"
48h

96h

17 (85)
12 (60)
6 (30)

20 (100)
20 (100)
14 (70)
7 (35)
4 (20)

0 (0)

0 (0)

" Valores porcentuales entre parentcsis.

So/uci6n

1.

2.

Representar graficamente la concentraci6n de agua residual en porcentaje de


volumen (escala logarftmica), frente al porcentaje de animales que sobrevivieron
el ensayo (escala de probabilidad), tal como se muestra a continuaci6n.
Ajustar los puntos a una recta de forma aproximada, acentuando la importancia de los puntos situados entre los porcentajes de mortalidad 16 y 84.
~

10

Q)

:I

48 horas

~
Qj
'0

:gc:

16,5%

100

6,5%

()

Q)

'0
Q)

'rn
1:
Q)
~

10~-L--~~~~~~~~~~~~~
0

'1

5 10 2030 50 7080 9095

Porcentaje de mortalidad

99

99,9 99,99

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

3.

121

Calcular la concentraci6n del agua residual empleando el percentil 50.


Tal como muestra la figura anterior, los valores estimados de LC 50 son el
16,5 por 100 a 48 h y el 6,5 por 100 a 96 h.

Comentario. Las estimaciones del valor de LC obtenidas por metodos gnificos


suelen coincidir bastante con los valores que se obtienen con metodos de amilisis mas
complejos [20]. Es conveniente resaltar que no es posible establecer lfmites de confianza
para los metodos graficos de analisis [18].

Aplicaci6n de los resultados de los ensayos de toxicidad. Los criterios


de calidad de las aguas aseguran la protecci6n de los usos especfficos del agua,
estableciendo normas y limitaciones para la presencia de agentes t6xicos. Estas
limitaciones incluyen criterios cuantitativos (cantidad de agente t6xico permisible), temporales (periodo de tiempo durante el cual se mantiene la concentraci6n media de los agentes t6xicos en las aguas descargadas) y frecuenciales
(expresando la frecuencia con que pueden ser sobrepasados los lfmites sin que
ello produzca un impacto intolerable sobre la comunidad ecol6gica de las
aguas receptoras).
Los criterios actuates sobre el control de la calidad del agua protegen las
aguas contra los efectos agudos por medio de los Criterios de Maxima Concentraci6n (CMC) y frente a efectos cr6nicos a largo plazo por medio de los
Criterios de Concentraci6n Continua (CCC). Estos criterios suelen aplicarse
una vez mezclados el efluente y las aguas receptoras. Los criterios habituates
constan de una concentraci6n limite, un periodo de tiempo de concentraci6n
mantenida, y una frecuencia de retorno. Normalmente, la CMC hace referenda
la concentraci6n media en cuatro dfas que no puede ser superada mas que una
vez cada tres aii.os, mientras que la CCC es la concentraci6n media horaria que
no puede ser superada en mas de una ocasi6n cada tres aftos.
Protecci6n contra Ia toxicidad aguda. Para proteger las aguas contra
los efectos agudos de la toxicidad, el CMC no debe exceder las 0,3 UTaa de los
resultados del ensayo mas sensible de los realizados.

CMC = UT..JDCI

0,3 UTa

(3.36)

En la Ecuaci6n 3.36, DCI es la diluci6n crftica inicial. En los vertidos al mar, la


DCI se define como la diluci6n alcanzada en el supuesto de que se den las
peores condiciones ambientales en la zona cercana allugar donde se produce
el vertido, y donde la mezcla y la diluci6n del efluente se obtienen a partir del
momento inicial y la boyancia de la descarga. En vertidos a rfos, se toma para
el valor de la DCI la diluci6n que se alcanza en la frontera de la zona de
mezcla. A partir de diversos ensayos de toxicidad de efluentes para periodos de
exposici6n de 96 horas, se ha podido comprobar que el factor 0,3 cubre el 91
por 100 de los cocientes LC 50/LC 1 (donde LC 1 es la concentraci6n del efluente
que causa la muerte al 1 por 100 de la poblaci6n del ensayo). Por lo tanto,
para la protecci6n frente a efectos agudos, el CMC no debera exceder el valor
de 0,3 UTa para lamas sensible de las especies ensayadas. Ello quiere decir que

122

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

el criterio agudo toma como valor del CMC aquel que constituye una buena
aproximaci6n de LC 1 .
Protecci6n contra Ia toxicidad cr6nica. El criterio de concentraci6n
continua previene los efectos cr6nicos en el entorno exterior de la zona inicial
de mezcla, o zona de influencia, de los vertidos. Para conseguir la protecci6n
frente a los efectos cr6nicos, el CCC no debe exceder .el valor 1,0 UTe, donde
UTe es el obtenido a partir de los resultados de los ensayos de la mas sensible
de entre al menos tres especies ensayadas.

CCC= UTJDCI

(3.37)

1,0 UTe

Para comprobar si se cumplen las condiciones establecidas por la EPA, deben


comprobarse los criterios de toxicidad (tanto la UTa como la UTe) expresados
en unidades de toxicidad del efluente con la concentraci6n inicial crftica. La
aplicaci6n de estos criterios se ilustra en el Ejemplo 3-7.
Ejemplo 3-7. Aplicaci6n de los resultados de ensayos de toxicidad. Para un
efluente tratado que se vierte a aguas receptoras marinas, se consigue una diluci6n
crftica inicial de 225:1. Se llevan a cabo ensayos de toxicidad con el efluente de la planta
de tratamiento de aguas residuales empleando tres especies marinas. A partir de los
resultados de los ensayos de toxicidad aguda y cr6nica que se proporcionan a continuaci6n, se ha podido constatar que la Champia parvula es la especie que presenta mayor
sensibilidad frente a la toxicidad aguda (2,59 por 100 de efluente) medido a partir del
EC 50 , siendo tambien Ia especie mas sensible frente a la toxidad cr6nica (1,0 por 100)
medida en base a la concentraci6n de efecto no observado (CENO). A partir de los
siguientes datos, comprobar el cumplimiento del CMC y del CCC.
Resultados de los ensayos de toxicidad aguda

Especie

Mysidopis bahia
Cyprinodon variegatus
Champia parvula

Exposici6n,
h
96
96
48/168

Control de
supervivencia,

Porcentaje de efluente

LC50 o ES50

NEFNO

100
100
100

18,66
>100
2,59

10,0
50,0
12,25

Resultados de los ensayos de toxicidad cr6nica

Especie

Mysidopis bahia
Cyprinodon variegatus
Champia parvula

Exposici6n,
d

Control de
supervivencia,
%

7
7
7

82
98,8
100

Porcentaje de efluente
CENO

CMEO

6,0
15,0
1,0

10,0
>15,0
2,25

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

123

5oluci6n
1.

Comprobaci6n del cumplimiento del criterio CMC:


a) A partir de los datos correspondientes a la especie mas sensible, se obtiene
el m1mero de unidades de toxicidad aguda (UT3 ) empleando la Ecuaci6n 3.34:
UT" = 100/LC 50 = 100/2,59 = 38,6 unidades
b)

El CMC establece que no deben sobrepasarse las 0,3 uriidades de toxicidad


aguda (Ec. 3.36). Partiendo de una diluci6n inicial de 225, el CMC es:
CMC = UT,./DCI
38,6/225
0,17

~
~
~

0,3 UTa
0,3(38,6)
11,58

El CMC (0,17) es considerablemente inferior a las 0,3 UT" (11,58) necesarias


para el cumplimiento del criterio CMC.
2.

Comprobaci6n del cumplimiento del criterio CCC:


a) A partir de los datos correspondientes a la especie mas sensible, se obtiene
el numero de unidades de toxicidad cr6nica (UTe) empleando la Ecuaci6n 3.35:
UTe = 100/CENO = 100/1,0 = 100 unidades
b)

El Criteria de concentraci6n continua (CCC) establece que no deben


sobrepasarse las 1,0 unidades de toxicidad cr6nica (Ec. 3.37). Partiendo de una
diluci6n inicial de 225, el CCC es:
CCC

= UTJDCI

100/225
0,44

~
~

1,0 UTe
1,0(100)
100

El CCC (0,44) es considerablemente inferior a las 1,0 unidades de toxicidad


cr6nica (100 UTe) necesarias para el cumplimiento del criteria CCC.

Podemos, por lo tanto, concluir que existen diversos factores que hacen
mas ventajoso el empleo del metodo del efluente global para la realizaci6n de
los ensayos de toxicidad. Con este enfoque del problema, se mide la biodisponibilidad de los a gentes t6xicos y tam bien se consideran todas las interacciones
sinergeticas que puedan tener lugar. Debido a que se mide la toxicidad conjunta de todos los compon~ntes de los efluentes de aguas residuales, el efecto
t6xico de las mismas se puede limitar en funci6n de un solo parametro, la
toxicidad del efluente. Comoquiera que los criterios de gesti6n de la calidad de
las aguas receptoras se basan, hoy en dfa, en criterios de calidad especfficos y
locales, los ensayos de toxicidad facilitan la comparaci6n de la toxicidad de los
efluentes con los criterios locales propuestos para proteger las especies mas
representativas y sensibles, perniitiendo establecer limitaciones en los vertidos
que aseguren la protecci6n del medio ambiente acuatico.

124

3.5

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

COMPOS/CION DE LAS AGUAS RESIDUALES

La composici6n de las aguas residuales se refiere a las cantidades de constituyentes ffsicos, qufmicos y biol6gicos presentes en las aguas residuales. En este
apartado se presentan datos sabre los diferentes constituyentes de las aguas
residuales y de los fangos de las fosas septicas. Tambien se incluyen comentarios acerca de la necesidad de profundizar en la caracterizaci6n de las aguas
residuales y sabre la incorporaci6n de minerales que se produce durante los
diversos usos del agua. Las variaciones temporales de la composici6n de las
aguas residuales se analiza en el Capitulo 5.

Constituyentes del agua residual y del lfquido septico


La Tabla 3-16 presenta datos tfpicos de los constituyentes encontrados en el
agua residual domestica. En funci6n de las concentraciones de estos constituyentes, podemos clasificar el agua residual como concentrada, media o debil.
Tanto los constituyentes como sus concentraciones presentan variaciones en
funci6n de la bora del dfa, el dfa de la semana, el mes del afio y otras
condiciones locales (vease Cap. 5). Por ella, los datos de la Tabla 3-16 pretenden solamente servir de gufa, y no como base de proyecto. Ellfquido septico es
el fango produeido en los sistemas de evacuaci6n de aguas residuales individuales, principalmente fosas septicas y pozos negros. Las cantidades y constituyentes del fango septico varian ampliamente. Las mayores variaciones se
producen en comunidades en las que no existe un control adecuado sabre la
recogida y evacuaci6n de los residuos. En la Tabla 3-17 se proporcionan
algunos datos sabre los constituyentes del lfquido septico.

Microorganismos en las aguas residuales


En la Tabla 3-18 se facilitan datos acerca del tipo y numero de microorganismos cuya presencia es habitual en las aguas residuales. La amplia variaci6n en
los intervalos de valores propuestos es caracterfstica de los ensayos con aguas
residuales. Se estima que cerca de un 3 o un 4 por 100 del total de los
colifonnes son E. coli pat6genos [18].
Casi nunca se determina la presencia de determinados organismos como
los cistos de protozoos o los huevos de elmintos. La revisi6n de datos publicades sabre la presencia de virus debe realizarse con mucho cuidado, puesto que
las nuevas tecnicas en detecci6n e identificaci6n de los mismos pueden haberlos tornado obsoletos. Por lo tanto, la fecha de los ensayos pasa a tener casi la
misma importancia que los resultados obtenidos.

Necesidad de amilisis especializados


En general, los constituyentes citados en la Tabla 3-16 son aquellos cuyo
amllisis se suele hacer de forma mas o menos rutinaria. En e1 pasado, se crefa
que estos constituyentes eran suficientes para caracterizar el agua residual con

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

125

TABLA 3-16
Composici6n tfpica del agua residual domestica bruta

Concentracion
Contaminantes
S6lidos totales (ST)
Disueltos, totales (SDT)
Fijos
Volatiles
S6lidos en suspensi6n (SS)
Fijos
VohHiles
S6lidos sedimentables
Demanda bioqufmica de oxfgeno, mg/1:
5 dfas, 20oC (DB0 5 , 20oC)
Carbono organico total (COT)
Demanda qufmica de oxfgeno (DQO)
Nitr6geno (total en Ia forma N)
Organico
Amonfaco libre
Nitritos
Nitratos
F6sforo (total en Ia forma P)
Organico
Inorganico
Cloruros"
Sulfato"
Alcalinidad (como CaC0 3 )
Gras a
Coliformes totales b
Compuestos organicos volatiles (COVs)

Unidades

Debil

Media

Fuerte

mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
ml/1

350
250
145
105
100
20
80
5

720
500
300
200
220
55
165
10

1.200
850
525
325
350
75
275
20

mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
mg/1
0
11. /100 ml
pg/1

110
80
250
20
8
12
0
0
4
1
3
30
20
50
50
106-107

220
160
500
40
15
25
0
0
8
3
5
50
30
100
100
107-10 8
100-400

400
290
1.000
85
35
50
0
0
15
5
10
100
50
200
150
10 7-10 9
>400

<100

" Los valorcs sc dcben aumentar en Ia cantidad en que cstos compuestos se hallcn presentcn en las aguas de
suministro.
b Consultar Ia Tabla 3-18 para obtcner los valorcs tfpicos corrcspondientes a otros microorganismos.

vistas a su tratamiento biol6gico, pero a medida que fueron avanzando los


conocimientos de qufmica y de la microbiologfa del tratamiento de las aguas
residuales, se ha puesto de manifiesto la importancia de analizar la presencia
de constituyentes adicionales [12].
Estos constituyentes adicionales, que ahara se analizan, incluyen muchos
de los metales necesarios para el crecimiento de microorganismos, como pueden ser el calcio, cobalto, cobre, hierro, magnesia, manganese, y cine. Es
importante determinar la presencia o ausencia de sulfuro de hidr6geno, para

126

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-17

Caracterfsticas tfpicas del lfquido de las fosas septicas

Concentracion, mg/1
Constituyente

S6lidos totales (ST)


S6lidos en suspensi6n (SS)
S6lidos en suspensi6n volatiles (SSV)
DB0 5 , 20oC
Demanda qufmica de oxfgeno
Nitr6geno Kjedhal total (NKT como N)
Amonfaco, NH 3 como N
F6sforo total, como P
Me tales pesados a

Intervalo

Valor tipico

5.000-100.000
4.000-100.000
1.200-14.000
2.000-30.000
5.000-80.000
100-1.600
100-800
50-800
100-1.000

40.000
15.000
7.000
6.000
30.000
700
400
250
300

" Principalmente hierro (Fe), cine (Zn) y aluminio (AI).

poder determinar si se pueden desarrollar condiciones corrosivas y si puede


precipitar alguno de los metales de traza, necesarios para el crecimiento de los
microorganisnios [36]. La determinaci6n de la concentraci6n de sulfatos es
necesaria para evaluar la posibilidad de utilizaci6n de tratamientos anaerobios.
La presencia de organismos filamentosos en el agua residual tambien deberfa
determinarse, especialmente en aquellos casas en los que se valore la posibilidad de desarrollar tratamientos biol6gicos. Tambien es necesario analizar la
presencia de contaminantes prioritarios para comprobar la necesidad de adoptar tratamientos especiales y medidas de control especiales para minimizar la
descarga de estos compuestos al media ambiente.

Incremento del contenido mineral por el uso del agua


Los datos sabre e1 incremento en el contenido en minerales de las aguas
residuales como consecuencia de los usos del agua, y las variaciones de los
incrementos dentro de la red de alcantarillado, son especialmente importantes
a la hora de evaluar la posibilidad de reutilizar~ las aguas residuales. Los
incrementos en las cantidades de minerales presentes son consecuencia del uso
domestico del agua, de la adici6n de agua con gran contenido en minerales
procedente de pozos privados y de aguas subternineas, y del uso industrial.
Los ablandadores de agua domesticos e industriales tambien contribuyen a
incrementar el contenido mineral del agua residual y, en algunas zonas, pueden
representar la mayor parte del mismo. En algunos casas, el agua afiadida
procedente de pozos privados e infiltraci6n de aguas subternineas puede dar
Iugar, debido a su alta calidad, a una disminuci6n de la concentraci6n de
minerales en las aguas residuales por diluci6n. En la Tabla 3-19 se dan datos
tfpicos del incremento del contenido mineral que puede esperarse en el agua
residual municipal resultante del uso domestico.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

127

TABLA 3-18
Tipos y numero de microorganismos tfpicamente presentes
en las aguas residuales domesticas brut~s a

Organismo
Coliformes totales
Coliformes fecales
Estreptococos fecales
Enterococos

Concentraci6n,
numero/ml

10 5 -10 6
104-105
10 3 -104
102-103

..

Presentes b

Shigella
Salmonella
Pseudomonas aeroginosa
Clostridium perfringens
M yeo bacterium tuberculosis

Presentes b

Cistos de protozoos
Cistos de giarda
Cistos de cryptosporidium
Huevos de helmintos
Virus entericos

101-103
10-1-102
10-1-101
10-2-101
101-102

100-102
10 1 -10 2

101-103

" Adaptado parcialmenle de Ia bibliograffa [3, 7].


h Los resultados de estos ensayos se suelen clasificar como positivos o negativos en Iugar de ser ensayos cuantitativos.

3.6 ESTUDIOS DE CARACTERIZACION


DEL AGUA RESIDUAL
Los estudios de caracterizaci6n del agua residual estan encaminados a determinar: (1) las caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua y las concentraciones de los constituyentes del agua residual, y (2) los medias 6ptimos
para reducir las concentraciones de contaminantes. En esta secci6n se describen los procedimientos de muestreo del agua residual, los metodos de analisis
de las muestras y las expresiones utilizadas en la presentaci6n de los resultados. Los metodos de medici6n de caudales se describen en los Capftulos 2 y 6.

Muestreo
Las tecnicas de muestreo utilizadas en un estudio del agua residual deben
asegurar la obtenci6n de muestras representativas, ya que los datos que se
deriven de los analisis de dichas muestras seran, en definitiva, la base para el
proyecto de las instalaciones de tratamiento. No existen procedimientos universales de muestreo; las campafias de muestreo deben disefiarse especfficamente
para cada situaci6n. En el caso de que las aguas que se quiere muestrear
presenten considerables variaciones en su composici6n, sera preciso emplear
procedimientos especiales. Par lo tanto, es necesario seleccionar adecuadamente
los puntas de muestreo, y determinar el tipo y frecuencia de muestra a tomar.

128

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-19
lncrementos tfpicos de Ia concentraci6n de minerales
par los usos domesticos del agua a

Intervalo de
incremento,
Constituyente

mg/1

Aniones

Bicarbonato (HC0 3 )
Carbonato (C0 3 )
Cloruro (CI)
Nitrato (N0 3 )
Fosfato (P0 4 )
Sulfato (S0 4 )

50-100
0-10
20-50b
20-40
5-15
15-30

Cationes

Calcio (Ca)
Magnesio (Mg)
Potasio (K)
Sodio (Na)

6-16
4-10
7-15
40-70

Otros constituyentes

Aluminio (AI)
Boro (B)
Fluor (F)
Manganeso (Mn)
Sflice (Si0 2 )
Alcalinidad total (como CaC0 3 )
S6lidos disueltos totales (SDT)

0,1-0,2
0,1-0,4
0,2-0,4
0,2-0,4
2-10
60-120
150-380

''Los valorcs indicados no incluycn las aportaciones debidas a usos


comerciales o industriales.
h Se cxcluyc cl aumcnto dcbido al uso de ablandadores del agua
domcsticos.

Estaciones de muestreo: El estudio de los pianos de la red de alcantarillado permitin1 el conocimiento de las alcantarillas y la situaci6n de los pozos de
registro, y constituin'i una gran ayuda ala hora de determinar la ubicaci6n de
las estaciones de muestreo. Estas deben1n estar situadas en puntas en los que
las caracterfsticas del flujo sean tales que favorezcan al maximo las condiciones
de mezcla de las aguas. En alcantarillas y canales estrechos y profundos, el
muestreo debe realizarse en un punta situado a un tercio del calado medio,
medido desde la solera. El punta de toma en canales anchos debe ir variandose
a lo ancho del canal. La velocidad de flujo en el punta de toma debera ser
siempre lo suficientemente alta como para asegurar que no se depositen los
s6lidos. En el momento de recoger la muestra, es conveniente asegurar la no
formaci6n de excesivas turbulencias que pudieran liberar gases disueltos, lo
cual conducirfa a la toma de una muestra no representativa.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

129

FIGURA 3-22

Dispositivo tomamuestras tipico empleado en plantas


de tratamiento de aguas residuales.

lntervalos de muestreo. El grado de variaci6n del caudal condiciona el


intervalo de tiempo del muestreo. Debe ser un tiempo lo suficientemente corto
como para que la representatividad de las muestras sea la maxima. Atm en los
casos en los que la variaci6n de los caudales sea muy pequefia, la concentraci6n de los constituyentes puede presentar grandes variaciones. Un muestreo
frecuente (intervalos uniformes de 10-15 minutos) pennite la estimaci6n de la
concentraci6n media durante el periodo de muestreo.
Equipo de muestreo. En los casas en los que se preve llevar a cabo un
muestreo continuo o automatico, es importante seleccionar cuidadosamente el
equipo de muestreo. En la Figura 3-22 se ilustra un dispositivo automatico de
muestreo. El alcance de este capitulo no nos permite completar la descripci6n
de los diversos aparatos automaticos adecuados al muestreo de aguas residuales tanto domesticas como industriales. En las referencias bibliograficas [2, 11
y 22] se proporciona informaci6n mas detallada al respecto, mientras que en el
texto [11] se comentan las preci:mciones que deben tomarse a la hora de tamar
las muestras y de utilizar los equipos de muestreo.

130

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Conservaci6n de Ia muestra
Una campafia de muestreo llevada a cabo de manera minuciosa puede carecer
de todo valor si no se conservan las condiciones ffsicas, qufmicas y biol6gicas
de las muestras durante los perfodos de tiempo entre la toma de las muestras y
su anaJisis. A pesar de haberse estudiado a fondo la resoluci6n del problema de
la preservaci6n de las muestras, no ha sido posible formular un conjunto de
reglas ni elaborar un procedimiento universal aplicable a todos los tipos de
muestras. La mejor manera de eliminar los errores debidos al deterioro de las
muestras es, indudablemente, realizar los amllisis con la mayor prontitud
posible. Cuando las condiciones analfticas y de mt1estreo obligan al transcurso
de cierto tiempo entre ambas etapas, como en los casos en los que se toman
muestras compuestas de 24 horas, es necesario tomar ciertas precauciones para
prevenir la degradaci6n de la muestra. Deben emplearse los metodos usuales
de preservaci6n de muestras para el amllisis de aquellas propiedades que
puedan verse afectadas por el deterioro de la muestra. A la hora de aportar los
resultados de los amilisis, deben especificarse los posibles enores debidos al
deterioro de la muestra.

3.7 TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS


3.1.

Los resultados siguientes corresponden a un ensayo sobre una muestra de 85 ml


de agua residual. Determinar Ia concentraci6n de s6Iidos totales y s6lidos volatiles en mg/1.
Tara del plato de evaporaci6n = 22,6435 g
Masa del plato + residuo tras evaporaci6n a 105 c = 22,6783 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 c = 22,6768 g

3.2. Se ha podido com pro bar que un agua residuaL determinada presenta 175 mg/1
de s6lidos en suspensi6n. Si los resultados del ensayo son los siguientes, L,Cmil era
el tamafio de Ia muestra?
Masa del filtro de fibra de vidrio
Residuo en el filtro tras secado a 105 c
3.3.

=
=

1,5413 g
1,5538 g

Los datos que se facilitan a continuaci6n son. los resultados de los ensayos
realizados sobre una muestra de agua residual industrial. Todos los resultados se
han obtenido a partir de muestras de 100 mi. Determinar Ia concentraci6n de
s6lidos totales, s6lidos volatiles, s6Iidos en suspensi6n y s6Iidos disueltos.
Tara del plato de evaporaci6n = 52,1533
Masa del plato+ residuo tras evaporaci6n a 105 c = 52,1890
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 c = 52,1863
Masa del filtro Whatman (Fibra Vidrio/Carbono) = 1,5413
Residuo en el filtro Whatman tras secado a 105 c = 1,5541
Residuo en ei filtro Whatman tras combusti6n a 55oc = 1,5519

g
g
g
g
g
g

3.4. Los datos que se dan a continuaci6n corresponden a los resultados de los
ensayos realizados sobre un muestra de agua residual tomada en Ia cabecera de
una planta de tratamiento. Todos los ensayos se realizaron empleando muestras

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

131

de 50 ml. Determinar las concentraciones de s6lidos totales, s6lidos volatiles


totales, s6lidos en suspensi6n y s6lidos volatiles en suspensi6n.
Tara del plato de evaporaci6n = 62,003 g
Masa del plato + residuo tras evaporaci6n a 105 oc = 62,039 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 oc = 62,036 g
Masa del filtro Whatman (Fibra Vidrio/Carbono) = 1,540 g
Residuo en el filtro Whatman tras secado a 105 oc =;= 1.552 g
Residuo en el filtro Whatman tras combusti6n a 550 oc= 1,549 g
3.5. El centro local de control de la contaminaci6n atmosferica, ha amenazado con
multar y penalizar al organismo local de gesti6n de las aguas residuales, su
cliente, a causa de las protestas por olores realizadas por los residentes en puntos
especialmente afectados por las direcciones predominantes del viento. El director
de la planta, empleado a dedicaci6n plena en la misma, argumenta que no existe
problema alguno en la misma, y confinna su postura al registrar menos de 5
diluciones hasta la CUOMD en ellfmite de planta empleando un olfat6metro de
diluci6n de aspiraci6n manual, identico aparato al empleado por el centro de
protecci6n atmosferica. Sin embargo, usted, que vive en las zonas te6ricamente
afectadas, ha detectado olores con frecuencia. i.,A que se deben estas diferencias?
j,C6mo las resolverfa de manera objetiva?
3.6. Le han encargado la tarea de revisar un sistema de control de olores que parece
haber fallado en su cometido, al no ser capaz de controlar adecuadamente los
olores que emanan de un edificio de secado de fangos. Su cliente, el organismo de
gesti6n del agua residual, argumenta que el sistema no funciona de acuerdo con
lo especificado. El contratista, por su parte, argumenta que eran las especificaciones las que eran inadecuadas.
En su investigaci6n, usted descubre que el citado organismo emple6 a un
acreditado consultor de obras para desarrollar las especificaciones sobre el
sistema de control. El consultor utiliz6 el metodo del panel ASTM para la
medida del olor, usando cilindros de crista! al vacfo para la recogida de muestras. Se llevaron a cabo varias medidas. Para desarrollar las especificaciones del
sistema de control, se utiliz6 el doble del valor maximo registrado. De este
modo, se estableci6 la exigencia de eliminaci6n del 90 por 100 de los olores con
elfin de obtener como valor lfmite final una emisi6n de 2,8 104 unidades de olor
por minuto (como producto del caudal en m 3 /min y el m!mero de diluciones
hasta la CUOMD).
Utilizando un olfat6metro de lectura directa, usted comprueba que el sistema
de control elimina el 99 por 100 del olor, y que para Ia cantidad de 106 unidades
de olor por minuto la emisi6n final de olores es de 106 unidades por minuto.j,Que
razones pueden explicar sus hallazgos? i.,C6mo podrfa resolver el problema?
3.7. Un departamento de gesti6n de aguas residuales le ha pedido que revise la
adecuaci6n de su programa de control de olores. j,Cuales serfan sus principales
consideraciones al realizar tal revisi6n?
3.8. En un ensayo de DBO, se mezclan 6 ml de una muestra de agua residual con
294 ml de agua de diluci6n que contiene 8,6 mg/1 de oxfgeno disuelto. Tras un
periodo de incubaci6n de 5 dfas a 20 oc , el contenido de oxfgeno disuelto de Ia
muestra es de 5,4 mg/1. Calcular Ia DBO del agua residual. Para el calculo,
sup6ngase que Ia concentraci6n inicial de oxfgeno disuelto era nula en el agua
residual.
3.9. La DB0 5 de una muestra de agua residual es de 40,0 mg/1. La concentraci6n
inicial de oxfgeno en el agua de diluci6n era de 9 mg/1, y la DO registrada

132

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

despues de Ia incubaci6n es 2,74 mg/1, siendo el tamaiio de Ia muestra de 40 mi.


Si el volumen de la botella de DBO empleada es de 300 ml, estfmese la concentraci6n de oxfgeno disuelto en el agua residual.
3.10. ~Que tamafio de muestra es necesario, expresado como porcentaje, si la DB0 5 es
400 mg/1 y el total del oxfgeno consumido en Ia botella de DBO se limita a
2 mg/1?
3.11. Una muestra de agua residual se diluye con agua de diluci6n inoculada hasta un
factor de diluci6n 10. Si los resultados obtenidos son los siguientes, ~cual es el
valor de la DB0 5 ?
Oxigeno disuelto, mg/1
Tiempo

Muestra diluida

Muestra inoculada

0
1
2
3

8,55
4,35
4,02
3,35
2,75
2,40
2,10

8,75
8,70
8,66
8,61
8,57
8,53
8,49

5
6
3.12.

3.13.
3.14.
3.15.
3.16.

Empleando Ia tabla de datos del Problema 3-11, determinar Ia DBO a 4 y 6 dfas.


La DBO a 2oc y 5 dfas de un agua residual es de 210 mg/1. ~Cual sera Ia DBO
ultima? ~Cual sera Ia demanda a los 10 dfas? Si Ia botella hubiera sido incubada
a 30 c , ~cwil hubiera sido Ia DBO a cinco dfas? k = 0,23 dfa - 1 .
La DBO a 2oc y 5 dfas es de 250 mg/1 para tres muestras diferentes con
constantes, a 20 c , k = 0,12, 0,16 y 0,20 dfa - 1 respectivamente. Determinar Ia
DBO ultima para cada una de las muestras.
Se ha medido Ia DBO de una muestra a 2 y 8 dfas, y los resultados obtenidos
son de 125 y 225 mg/1 respectivamente. Determinar el valor de Ia DBO a 5 dfas
aplicando el modelo cinetico de primer arden.
A partir de una muestra de agua residual, se han obtenido los siguientes
resultados de DBO a 20 c :

t, d

y, mg/1

3.17.

109

138

158

172

.0

65

Calcular Ia constante de reacci6n k y Ia DBO ultima de Ia primera fase empleando el metoda de mfnimos cuadrados y el metoda Fujimoto.
A partir de una muestra de agua residual, se han obtenido los siguientes resultados de DBO a 26c:

t, d

y, mg/1

5,4

8,3

9,6

9,8

10

10,1

Calcular Ia constante de reacci6n k a 20 c y Ia DBO ultima de Ia primera fase


empleando el metoda de mfnimos cuadrados y el metoda Fujimoto.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

133

3.18. A partir de los siguientes datos, determinados para una muestra de agua residual
a 20 oc, determinar: ]a demanda carbonosa de oxfgeno ultima, !a demanda
nitrogenada de oxfgeno ultima (DON), la constante de reacci6n de la DBO
carbonosa (k), y la constante de reacci6n de la demanda nitrogenada de oxfgeno
(k,). Determinar k(O = 1,05) y k,(O = 1,08) a 25 oc.
Tiempos, dias
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

DBO, mg/1

Tiempos, dias

DBO, mg/1

11

lO

12
13
14
16
18
20
25
30
40

63
69
74
77
82
85
87
89
90
90

18
23
26
29
31
32
33
46
56

3.19. Calcular la demanda de oxfgeno carbonosa y nitrogenada de un residua que


tiene por f6rmula C 9 N 2 H 6 0 2 (el N pasa a NH 3 en el primer paso).
3.20. Determinar Ia demanda de oxfgeno carbonosa y nitrogenosa, en mg/1, de una
soluci6n de 1litro que contiene 300 g de acido acetico (CH 3 COOH) y 300 mg de
glicina (CH 2 (NH 2 )COOH).
3.21. En la caracterizaci6n de un residua, se han obtenido los siguientes resultados:
DB0 5 = 400 mg/1
k = 0,29 dfa- 1
NH 3 = 80 mg/1
Estimar la cantidad total de oxfgeno en mg/1 que debe anadirse para estabilizar
completamente dicho residuo. ~Que val ores to man Ia DQO y !a DTeO?
3.22. Se sabe que un agua residual de origen industrial s6lo contiene acido estearico
(C 18 H 36 0 2 ), glicina (C 2 H 5 0 2 N) y glucosa (C 6 H 12 0 6 ). Los resultados de un
analisis en el laboratorio son los siguientes:
Nitr6geno organico
Carbona organico
DQO
3.23.

=
=
=

11 mg/1
130 mg/1
425 mg/1

Determinar la concentraci6n de cada uno de los constituyentes en mg/1.


Los resultados. del analisis de una muestra de agua residual industrial son los
siguientes.
Carbona organico = 300
Nitr6geno organico = 25
Nitr6geno amoniacal = 15
Nitr6geno en forma de nitritos = 15

mg/1
mg/1
mg/1
mg/1

A partir de estos datos, estimar la demanda de oxfgeno ultima.

134

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

3.24. (.Cm'intos mg/l de Cr 2 07 2 se consumen si la DQO de una muestra de agua


residual es de 450 mg/l?
3.25. El oxtgeno disuelto de un estuario sometido a mareas debe mantenerse a una
concentraci6n igual o superior a 4,5 mg/l. La temperatura media del agua durante los meses de verano es de 24 oc , y la concentraci6n de cloruros es de 5 g/l.
(.Que porcentaje de saturaci6n representa esto?
3.26. Las bacterias tienen dh'imetros equivalentes de 210- 6 m y densidades de
aproximadamente 1 kg/l. En condiciones 6ptimas, las bacterias pueden dividirse cada 30 min. Determinar la masa de bacterias que se acumularfa en 72
horas bajo condiciones 6ptimas continuas. (.Son posibles estos resultados?
Explicarlos.
3.27. Si las bacterias presentes en las heces tienen un volumen aproximado de 2,0 micras
cubicas, determinar la concentraci6n de s6lidos en suspensi6n que vendrfa representada por una densidad bacteriana de 10- 8 organismos/ml. Sup6ngase que la
densidad de las bacterias es de 1,05 kg/l.
3.28. Basandose en consideraciones fundamentales, derivar una expresi6n util para
calcular el NMP a partir de una sola muestra que comprende cinco tubos de
fermentaci6n.
3.29. Se ha llevado a cabo un ensayo de coliformes simple, empleando cinco fracciones
de 10 ml. Si dos de los cinco tubos han proporcionado respuestas positivas,
(.Cuanto vale el NMP por cada 100 ml?
3.30. Se ha llevado a cabo un ensayo de coliformes simple, empleando diez fracciones
de 10 ml. Si siete de los diez tubos han proporcionado respuestas positivas,
(.Cuanto vale el NMP por cada 100 ml?
3.31. Se ha analizado el contenido bacteriano de seis muestras semanales de un
efluente empleando el ensayo de confirmaci6n estandar. Empleando la ecuaci6n
de Poisson (Ec. 3.32), calcular Ia densidad de coliformes expresada como NMP
correspondiente a las tres primeras semanas. Comprobar los resultados obtenidos empleando las tablas de NMP y la ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33).
Tamafio de
Ia fraccion,

ml

100,0
10,0
1,0
0,1
0,01
0,001

Numero de Ia muestra
1

4/5
3/5
1/5

4/5
5/5
3/5
2/5

5/5
4/5
5/5
3/5
2/5

5/5
5/5
5/5
2/5
3/5

5/5
5/5
5/5
1/5
2/5
0/5

5/5
5/5
5/5
5/5
5/5
1/5

A partir de los datos del Problema 3.31, emplear la ecuaci6n de Poisson


(Ec. 3.32) para calcular Ia densidad de coliformes, expresada como NMP, correspondientes a las semanas cuatro, cinco y seis. Comprobar los resultados obtenidos empleando las tablas de NMP y la ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33).
3.33. Discutir las ventajas y desventajas de utilizar el ensayo de los coliformes fecales
como indicador de la contaminaci6n bacteriol6gica.
3.34. Los siguientes datos corresponden a los ensayos biol6gicos de un efluente de
agua tratada realizados con pequefios peces. Determinar los valores de LC 50
para los perfodos de exposici6n de 60 y 96 horas.
3.32.

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

135

Numero de animates supervivientes

3.35.
3.36.

3.8

Concentraci6n
de residuo,
% en votumen

Numero
de animates
ensayados

Despues
de 24 h

Despues
de 60 h

Despues
de 96 h

12
10
8
6
4
2

20
20
20
20
20
20

8
10
13
16
20
20

2
5
8
11
16
20

0
0
0
0
5
14

Estimar el valor de LC 50 a 48 horas a partir de los datos del Problema 3.35.


Obtenga datos de la composici6n del agua residual de su comunidad. l,C6mo
encajan con los datos de la Tabla 3-16? ,Que grado de concentraci6n asignarfa
al agua residual de su comunidad?

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Potentially Toxic Organic Compounds From Municipal Wastewater Treatment Plants,
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CAPITULO

Objetivos, metodos
y consideraciones sobre
el proyecto del tratamiento
de las aguas residuales
Desde principios del siglo XX, cuando el campo de la ingenierfa sanitaria se
encontraba en sus inicios en los Estados Unidos, los metodos empleados para
el tratamiento de las aguas residuales han sufrido una constante evoluci6n y
desarrollo. La descripci6n de los numerosos metodos y sistemas que han sido
ensayados ocuparfa volUmenes enteros. El planteamiento que se realiza en este
texto consiste en identificar y discutir los principios Msicos y su aplicaci6n al
tratamiento de las aguas residuales.
Este capftulo introductorio pretende dar una panon1mica general del tema
e ilustrar el papel que desempefia cada uno de los diferentes aspectos a
considerar en el esquema global de proyecto, construcci6n, funcionamiento,
mantenimiento, ejecuci6n y financiaci6n de las instalaciones de tratamiento de
aguas residuales. Las materias que se tratan en este capftulo cubren los siguientes temas: (1) objetivos y ~eglamentaci6n del tratamiento delas aguas residuales; (2) clasificaci6n de los metodos de tratamiento de las aguas residuales; (3)
aplicaci6n de los diferentes metodos al tratamiento de las aguas residuales y de
los fangos; (4) elecci6n del proceso de tratamiento; (5) implantaci6n de programas de gesti6n de las aguas residuales, y (6) financiaci6n de las instalaciones.

4.1

REGLAMENTOS Y OBJETIVOS DEL TRATAMIENTO


DEL AGUA RESIDUAL

Como ya se ha comentado en el primer capftulo, los metodos de tratamiento


de las aguas residuales empezaron a desarrollarse ante la necesidad de velar
137

138

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

por la salud publica y evitar las condiciones adversas provocadas por la


descarga del agua residual al medio ambiente. Con el progresivo crecimiento
de las ciudades de los Estados Unidos, se puso de manifiesto la importancia de
la limitada disponibilidad de terreno para el tratamiento y evacuaci6n de las
aguas residuales por irrigaci6n y filtraci6n intermitente, metodos bastante
comunes a principios de siglo [15]. El prop6sito del tratamiento era acelerar la
acci6n de las fuerzas de la naturaleza, bajo condiciones controladas, en instalaciones de tratamiento de tamafio comparativamente menor.
En general, los objetivos que se plantearon hasta 1970 estaban relacionados
con (1) eliminaci6n de la materia en suspensi6n y los flotantes, (2) tratamiento
de la materia organica biodegradable, y (3) eliminaci6n de los organismos
pat6genos. Desgraciadamente, estos objetivos no se cumplfan uniformemente
en el territorio de los Estados Unidos. Prueba de ello es el gran numero de
plantas que segufan vertiendo aguas parcialmente tratadas hasta bien entrados
los afios sesenta.
Desde el inicio de los setenta hasta 1980, aproximadamente, los objetivos
del tratamiento de las aguas residuales estaban mas relacionados con criterios
esteticos y medioambientales. Los objetivos en la reducci6n de la DBO, los
s6lidos en suspensi6n y los organismos pat6genos se mantuvieron, aunque a
mayor nivel. Tambien se empez6 a considerar la conveniencia de eliminar
nutrientes como el nitr6geno o el f6sforo, especialmente en el caso de cursos de
agua interiores y lagos. Con elfin de mejorarla calidad de las aguas superficiales, las agencias, tanto estatales como federales, hicieron grandes sus esfuerzos
para la mejora de la efectividad y extensi6n de los tratamientos del agua
residual. Este esfuerzo fue consecuencia de (1) una mejor comprensi6n de los
impactos medioambientales producidos por los vertidos de aguas residuales,
(2) el conocimiento cada vez mas profundo de los efectos a largo plazo causados por la descarga al medio ambiente de algunos de los constituyentes
especfficos del agua residual, y (3) la concienciaci6n, a nivel nacional, de la
necesidad de preservar el medio ambiente. El resultado de estos esfuerzos fue
una considerable mejora en la calidad de las aguas superficiales.
A partir de 1980, como consecuencia de los avances cientfficos y de la
mayor informaci6n de base, el tratamiento de las aguas residuales ha empezado a centrarse en los problemas de salud relacionados conla descarga al medio
ambiente de productos qufmicos t6xicos o potenciahnente t6xicos. Se han
mantenido los objetivos relacionados con la inejora de la calidad del agua
planteados en los afios setenta, pero se esta poniendo mayor enfasis en la
determinaci6n y eliminaci6n de las sustancias t6xicas y compuestos de traza
que pueden ser responsables de problemas sanitarios a largo plazo. Como
consecuencia de ella, aunque se mantienen vigentes los objetivos primitivos, se
ha incrementado notablemente el nivel de exigencia y se han afiadido nuevas
metas y objetivos. Un ejemplo de los nuevas objetivos planteados es .la eliminaci6n de los compuestos organicos refractarios y de los metales pesados de la
Tabla 3-2. Par lo tanto, es facil comprender que los objetivos en el tratamiento
de las aguas residuales deben ir fntimamente ligados a los objetivos de las
autoridades federales, estatales y regionales en materia de mejora y conservaci6n de la calidad del agua.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

139

legislaci6n actual
Un punto de referencia importante en el campo de la ,gesti6n de las aguas
residuales fue la aprobaci6n, en 1972, de las enmiendas al Federal Water
Pollution Control Act de la Ley Publica 92-500 (Acta federal sobre el control
de la contaminaci6n de las aguas), mas conocido como Clean Water Act
(CWA, acta de las aguas limpias). Antes de esa fecha n9/existfa objetivo ni
meta alguna a nivel nacional en el campo del control de la contaminaci6n de
las aguas. El CWA no s6lo establecfa los objetivos nacionales (para restaurar
y mantener la integridad ffsica, qufmica y biol6gica de las aguas nacionales)
sino que tambien marc6 un cambio en la filosoffa del control de la contaminaci6n. La clasificaci6n de las aguas receptoras dej6 de ser un factor primordial
como basta entonces. El CWA decretaba que la calidad de las aguas de la
naci6n debfa mejorarse imponiendo limitaciones especfficas a los efluentes. Se
estableci6 el National Pollution Discharge Elimination System (NPDES), programa que establecfa los mfnimos tecnol6gicos que debfan cumplir todos los
focos de descargas. Hoy en dfa, en ciunplimiento de este programa, se han
expedido mas de 60.000 licencias y permisos.
Conforme a la secci6n 304(d) de la Ley Publica 92-500, la U.S. EPA
public6 su definici6n de tratamiento secundario. Esta definici6n, originalmente concebida en 1973, fue enmendada en 1985 para ser mas flexible en las
limitaciones de los porcentajes de eliminaci6n de contaminantes en las plantas
de tratamiento que trataban aguas procedentes de redes de alcantarillado
separativas. En la Tabla 4-1 se da la definici6n actual de tratamiento secundaTABLA 4-1
Requisites mfnimos a nivel nacional para el tratamiento secundarioa,b

Caracteristicas del vertido

Unidad
de medida

DB0 5
S6lidos en suspensi6n
Concentraci6n de ion hidr6geno

mg/1
mg/1

DB0 5 r carbonosa

mgjl

unidades pH

Concentraci6n
media
en 30 dias

Concentraci6n
media
e~ 7 d~as

30c,d
45c
30c,d
45c
Siempre se debe mantener dentro
del intervalo entre 6,0 y 9,0 c
25c,d
40

[6 Y 7].
Las limitacioncs actualcs permiten, para los filtros percoladorcs y las Iagunas de estabilizaci6n, concentracioncs en periodos de 30 dfas y de 7 dfas mas elevadas que las indicadas (45 y 65 mg/1 de DBO y s6lidos en
suspensi6n), siempre y cuando Ia calidad de las aguas receploras no se vca afectada negativamenle. Tambien
existcn exccpcioncs para las redcs de alcanlarillado unitario, algunas categorfas industriales, y aguas residuales
menos concentradas provinienles de redes de alcantarillado separalivas. Para mayor informaci6n sobre las
cxcepcioncs cxislenles, consullar Ia bibliograffa [6].
' No se deben exceder.
" El porccntaje de eliminaci6n medio no debe ser inferior al 85 por 100.
' S6lo se aplica en casos de adici6n de productbs qufmicos inorganicos de Ia planta o por su presencia en aguas
residualcs industriales.
r La NPDES tiene autoridad para permilir que se sustituya porIa DB0 5
n

140

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

rio [6, 7]. Esta definici6n incluye tres pan'imetros principales en la caracterizaci6n de un efluente: La DBO a 5 dfas, los s6lidos en suspensi6n y el pH. En el
caso de ser autorizado por la NPDES, puede sustituirse la DB0 5 por la DBO
carbonosa a 5 dfas (DBOC). La mencionada definici6n permite interpretaciones especiales para ciertas plantas de tratamiento publicas: (1) las que reciben
aguas procedentes de redes de alcantarillado unitarias; (2) las que emplean
lagunas de estabilizaci6n y filtros percoladores; (3) las que tratan caudales de
origen industrial, y (4) las que reciben aguas residuales de redes de alcantarillado
separativas poco concentradas. Los reglamentos sobre los tratamientos secundarios sufrieron nuevas enmiendas en 1989, para aclarar las limitaciones de los
porcentajes de eliminaci6n para las instalaciones de tratamiento que recibfan las
aguas de redes de alcantarillado unitarias en las epocas de sequfa [7].
En 1987, el Congreso de los Estados Unidos aprob6 la primera revisi6n
exhaustiva del CWA, el Water Quality Act (WQA, Acta sobre la calidad del
agua). Las principales disposiciones del WQA son: (1) el endurecimiento de las
leyes federales sobre calidad de las aguas introduciendo modificaciones en el
sistema de concesi6n de licencias e introduciendo cuantiosas sanciones para las
violaciones de los permisos; (2) una considerable enmienda del programa de
control de fangos del CW A, poniendo enfasis en la identificaci6n y control de
los contaminantes t6xicos de los fangos; (3) financiar estudios de la EPA y
estatales para .la definici6n de fuentes de contaminaci6n t6xicas y difusas; (4)
establecer nuevas directrices de cumplimiento de la normativa, incluyendo
prioridades y requisitos para los pennisos para la descarga de aguas pluviales,
y (5) un programa de subvenciones para la construcci6n, como mecanismo de
financiaci6n de las obras de construcci6n de las plantas de tratamiento municipales. En el Apartado 4.6 se profundiza mas en el tema de la financiaci6n de las
instalaciones de tratamiento de las aguas residuales. En la bibliograffa que se
propone al final de este capftulo, puede encontrarse mas informaci6n sobre las
consideraciones legales, la historia legal y la implantaci6n de la normativa
sobre aguas residuales [22], vertidos al medio ambiente marino [18], y un
resumen de las disposiciones de la WQA [13].
En respuesta a las disposiciones del WQA, se han promulgado y propuesto
nuevas medidas para el control de la evacuaci6n de los fangos generados en las
plantas de tratamiento. El Ocean Dumping Ban Act (ODBA, Acta de limitaci6n
de vertidos al mar), de 1988, prohfbe el vertido de fangos a las aguas marinas. En
1989, la EPA estableci6 nuevos lfmites para la evacuaci6n de los fangos de las
plantas de tratamiento [3, 8]. Las normas propuestas establecen lfmites cuantitativos para el vertido de contaminantes y pautas para el desarrollo de actividades relacionadas con: (1) aplicaci6n de fangos a terrenos de uso no agrario y
agrario; (2) distribuci6n y comercializaci6n; (3) relleno y aplicaci6n en superffcie,
y (4) incineraci6n. En el momento de redactar este texto (1989), estas normas
estaban siendo objeto de revisi6n. A medida que avanza el conocimiento sobre
los contaminantes presentes en los fangos, pueden ir apareciendo nuevas normas
o enmiendas de los reglamentos vigentes en la actualidad. La evacuaci6n de
fangos se halla en un marco legal dinamico, raz6n por la cual el ingeniero que
desee proyectar instalaciones para la eliminaci6n y evacuaci6n de fangos debe
conocer, tanto las normas vigentes, como las modificaciones propuestas.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

141

Tendencias en Ia evoluci6n del marco legal


Los reglamentos y normativas siempre estan sujetos a modificaciones conforme
aumenta la informaci6n disponible acerca de las caracterfsticas del agua residual,
la efectividad de los procesos de tratamiento y el impacto ambiental de las
descargas. Puede anticiparse que las normativas futuras se centraran en la
implantaci6n del WQA de 1987. Los puntos mas importantes seran el control de
los efectos contaminantes de las aguas pluviales y de las fuentes de contaminaci6n
difusas, la presencia de compuestos t6xicos en las aguas residuales (contaminantes
prioritarios) y, como ya se ha dicho antes, la gesti6n global de los fangos (incluyendo el control sobre sustancias t6xicas). Para aplicaciones y casos especfficos,
seguiran teniendo gran importancia la eliminaci6n de nutrientes, el control de
los organismos pat6genos, y la eliminaci6n de sustancias organicas e inorganicas, como los compuestos organicos volatiles y los s6lidos disueltos totales.

Otras consideraciones legales


AI margen de los requisitos y condiciones establecidas en el WQA de 1987,
respaldadas por la EPA, tambien deben ser consideradas en el proyecto,
construcci6n y explotaci6n de las plantas de tratamiento de aguas residuales
otras disposiciones federates, estatales y locales. Algunas normativas federates
importantes incluyen las especificadas en el Occupational Safety and Health
Act (OSHA, Acta de seguridad e higiene), que contempla las medidas de seguridad que hay que considerar en el proyecto de las instalaciones. Las normativas
estatales, regionales y locales pueden incluir limitaciones en los parametros de
calidad de las aguas encaminadas a proteger la salud publica y los usos
beneficiosos de las aguas receptoras, parametros de calidad atmosferica para el
control de las emisiones a la atm6sfera (incluidos los olores), y disposiciones
para el control de la evacuaci6n y reutilizaci6n de fangos. Debido a que todas
estas disposiciones y directrices afectan al proyecto de las instalaciones de
tratamiento y evacuaci6n de las aguas residuales, el ingeniero debe estar muy
familiarizado con elias, sus diferentes interpretaciones y con las modificaciones
que se introduzcan. Tanto los cambios introducidos, como las interpretaciones
vigentes de las diferentes normativas referentes al control de la contaminaci6n
de las aguas, se recogen en varias publicaciones semanales [ 4, 5].
4~2

CLASIFICACION DE LOS METODOS


DE TRATAMIENTO DE LAS AGUAS RESIDUALES

Una vez establecidos los objetivos de tratamiento para un proyecto especffico,


y revisadas las normativas estatales y federates a las que se debe ajustar, el
grado de tratamiento necesario puede determinarse comparando las caracterfsticas del agua residual cruda con las exigencias del efluente correspondiente.
A continuaci6n, debe procederse al desarrollo y evaluaci6n de las diferentes
alternativas de evacuaci6n o reutilizaci6n aplicables para luego determinar la

142

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

combinaci6n 6ptima. Es por ello que, llegados a este punta, parece conveniente
hacer una revisi6n de la clasificaci6n de los diferentes metodos empleados para
el tratamiento del agua residual, brevemente comentados en el Capitulo 1, y
considerar la aplicaci6n de los diferentes metodos con el fin de alcanzar los
objetivos establecidos para el proceso de tratamiento.
Los contaminantes presentes en el agua residual pueden eliminarse con
procesos quimicos, fisicos y/o biol6gicos. Los metodos individuates suelen
clasificarse en operaciones fisicas unitarias, procesos quimicos unitarios, y
procesos biol6gicos unitarios. A pesar de que estas operaciones y procesos se
utilizan conjuntamente en los sistemas de tratamiento, se ha considerado
ventajoso estudiar las bases cientfficas de cada uno de ellos por separado, ya
que los principios basicos son comunes.

Operaciones flsicas unitarias


Los metodos de tratamiento en los que predomina la acci6n de fuerzas ffsicas
se conocen como operaciones ffsicas unitarias. Puesto que la mayorfa de estos
metodos han evolucionado directamente a partir de las primeras observaciones
de la naturaleza por parte del hombre, fueron los primeros en ser aplicados al
tratamiento de las aguas residuales. El desbaste, mezclado, floculaci6n, sedimentaci6n, flotaci6n, transferencia de gases y filtraci6n son operaciones unitarias tfpicas. Estos metodos se analizan en profundidad en el Capitulo 6,
mientras que su aplicaci6n es objeto de estudio en el Capitulo 9.

Procesos qufmicos unitarios


Los metodos de tratamiento en los cuales la eliminaci6n o conversi6n de los
contaminantes se consigue con la adici6n de productos qufmicos o gracias al
desarrollo de ciertas reacciones quimicas, se conocen como procesos qufmicos
unitarios. Fen6menos como la precipitaci6n, adsorci6n y la desinfecci6n son
ejemplos de los procesos de aplicaci6n mas comun en el tratamiento de las
aguas residuales. En la precipitaci6n qufmica, el tratamiento se lleva a cabo
produciendo un precipitado que se recoge por sedimentaci6n. En la mayori'a
de los casas, el precipitado sedimentado no s6Io contendra los constituyentes
que puedan haber reaccionado con las productos qufmicos afl.adidos, sino que
tambien estara compuesto por algunas sustancias arrastradas al fonda durante
la sedimentaci6n del precipitado. La adsorci6n es un proceso mediante el cual
se eliminan compuestos especfficos de las aguas residuales sabre superficies
s6lidas basandose en las fuerzas de atracci6n entre cuerpos. En el Capitulo 7 se
analizan los procesos qufmicos unitarios desde un pun to de vista te6rico,
mientras su aplicaci6n se estudia en el Capitulo 9.

Procesos biol6gicos unitarios


Los procesos de tratamiento en los que la eliminaci6n de los contaminantes se
lleva a cabo gracias a la actividad biol6gica se conocen como procesos biol6gi-

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

143

cos unitarios. La principal aplicaci6n de los procesos biol6gicos es la eliminaci6n de las sustancias organicas biodegradables presentes en el agua residual

en forma, tanto coloidal, como en disoluci6n. Basicamente, estas sustancias se


convierten en gases, que se liberan a la atm6sfera, y en tejido celular biol6gico,
eliminable por sedimentaci6n. Los tratamientos biol6gicos tambien se emplean
para eliminar el nitr6geno contenido en el agua residual. Mediante un adecuado control del medio, el agua residual se puede tratar biol6gicamente en la
mayorfa de los casos. Por consiguiente, es responsabilidad del ingeniero asegurar la adecuaci6n y el control efectivo del medio. Los principios b:isicos del
tratamiento biol6gico y su aplicaci6n se analizan, respectivamente, en los Capftulos 8 y 10, mientras que los procesos de eliminaci6n biol6gica de nutrientes
se estudian en el Capftulo 11.

4.3 APLICACION DE LOS METODOS


DE TRATAMIENTO
En esta secci6n se indican los principales metodos que se emplean en la
actualidad para el tratamiento del agua residual y de los fangos. No se incluyen descripciones detalladas de cada uno de los metodos, ya que el prop6sito de este capftulo no es otro que el de limitarse a introducir las diferentes
formas de llevar a cabo el tratamiento de aguas y fangos. Las descripciones
detalladas de las diversas formas de tratamiento se presentan a lo largo del
resto del libro.

Tratamiento del agua residual


Como se coment6 en el primer capftulo del libro, los procesos y operaciones
unitarias se combinan y complementan para dar Iugar a diversos niveles de
tratamiento de las aguas. Hist6ricamente, los terminos pretratamiento y, o
primario se referfan a las operaciones ffsicas unitarias; el termino secundario se referfa a los procesos qufmicos o biol6gicos unitarios, y se conocfa con
el nombre de tratamiento terciario o avanzado, a las combinaciones de los
tres. No obstante, estos terminos son arbitrarios y, en muchos casos, carecen
de Valor alguno. Un enfoque mas racional consiste, en primera instancia, en
establecer el nivel de eliminaci6n de contaminantes (tratamiento) necesario
antes de reutilizar o verter las aguas residuales al medio ambiente. A partir de
este momento, basandose en consideraciones fundamentales, es posible agrupar las diferentes operaciones y procesos unitarios necesarios para alcanzar el
nivel de tratamiento adecuado.
En la Tabla 4-2 aparecen los contaminantes mas importantes de las aguas
residuales junto con las operaciones y procesos unitarios que se pueden emplear para eliminarlos. En los siguientes parrafos se describe c6mo llevar a
cabo los diferentes procesos, operaciones y metodos para conseguir objetivos
especfficos.

144

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 4-2
Operaciones y procesos unitarios y sistemas de tratamiento utilizados
para eliminar Ia mayorfa de los contaminantes presentes en el agua residual

Operaci6n unitaria, proceso unitario


o sistema de tratamiento

Vease
Capitulo

Desbaste y dilaceraci6n
Desarenado
Sedimentaci6n
Filtraci6n
Flotaci6n
Adici6n de polfmeros
Coagulaci6n/sedimen taci6n
Sistemas naturales (tratamiento por evacuaci6n
a! terreno)

6,
6,
6,
6,
6,
7,
7,

Variantes de fangos activados


Pelfcula fija: filtros percoladores
Pelfcula fija: biodiscos. (RBC)
Variantes dellagunaje
Filtraci6n intennitente en arena
Sistemas ffsico-qufmicos
Sistemas naturales

8,
8,
8,
8,
6,
7,

Compuestos organicos
volatiles

Arrastre por aire


Tratamiento de gases
Adsorci6n en carb6n

6
9
7, 11

Pat6genos

Cloraci6n
Hipocloraci6n
Cloruro de bromo
Ozonaci6n
Radiaci6n UV
Sistemas naturales

7, 9
7
7
7
7
13

Contaminante
S6lidos en suspensi6n

Materia organica
biodegradable

Nutrientes:
Nitr6geno

F6sforo

Nitr6geno y f6sforo

Variantes de sistemas de cultivo en suspensi6n


con nitrificaci6n y desnitrificaci6n
Variantes de sistemas de pelfcula fija con
nitrificaci6n y desnitrificaci6n
Arrastre de amonfaco
Intercambio i6nico
Cloraci6n al breakpoint
Sistemas naturales

9
9
9
9
9
9
9

13
10
10
10
10, 14
14
9

13

11
11

11
11
7, 11
13

Adici6n de sales metalicas


Coagulaci6n y sedimentaci6n con cal
Eliminaci6n biol6gica del f6sforo
Eliminaci6n biol6gica-qufmica del f6sforo
Sistemas naturales

7,
7,
8,
7,

11
11
11
11

Eliminaci6n biol6gica de nutrientes

8, 11

13

145

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

TABLA 4-2

Contaminante
Materia organica
refractaria
Metales pesados

S6lidos organicos
disueltos

(Cont.)

Operacion unitaria, proceso unitario


'
o sistema de tratamiento

Vease
Capitulo

Adsorci6n en carb6n
Ozonaci6n terciaria
Sistemas naturales
Precipitaci6n qufmica
Intercambio i6nico
Sistemas de tratamiento por evacuaci6n al terreno
Intercambio i6nico
Osmosis inversa
Electrodialisis

6, 9
11
13

7, 9
11

13
11
11
11

Pretratamiento de las aguas residuales. El pretratamiento de las aguas


residuales se define como el proceso de eliminaci6n de los constituyentes de las
aguas residuales cuya presencia pueda provocar problemas de mantenimiento
y funcionamiento de los diferentes procesos, operaciones y sistemas auxiliares.
Como ejemplos de pretratamientos podemos citar el desbaste y dilaceraci6n
para la eliminaci6n de solidos gruesos y trapos, la flotaci6n para la eliminaci6n
de grasas y aceites y el desarenado para la eliminaci6n de la materia en
suspensi6n gruesa que pueda causar obstrucciones en los equipos y un desgaste excesivo de los mismos. En este texto se diferencia el pretratamiento del
pretratamiento industrial, en el que se tratan los constituyentes en sus fuentes
de origen, antes de verterlos a la red de alcantarillado.

En el tratamiento primario se elimina una fracci6n de los s6lidos en suspensi6n y de la materia


organica del agua residual. Esta eliminaci6n suele llevarse a cabo mediante
operaciones ffsicas tales como el tamizado y la sedimentaci6n. El efluente del
tratamiento primario suele contener una cantidad considerable de materia
organica y una DBO alta. En el futuro, las plantas de tratamiento que s6lo
incluyen tratamiento primario iran quedando desfasadas, conforme se vayan
implantando las medidas de la EPA en cuanto ala necesidad de disponer de
tratamientos secundarios. S6lo en casas especiales (para aquellas comunidades
a las que se dispense de disponer de tratamientos secundarios) se empleara los
tratamientos primarios como unico metoda de tratamiento. El principal papel
del tratamiento primario continuara siendo el de previa al tratamiento secundario.
Tratamiento primario de las aguas residuales.

El tratamiento secundario de las


aguas residuales esta principalmente encaminado a la eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n y de los compuestos organicos biodegradables, aunque a
menudo se incluye la desinfecci6n como parte del tratamiento secundario. Se
define el tratamiento secundario convencional como la combinaci6n de difeTratamiento secundario convencional.

146

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

rentes procesos nonnalmente empleados para la eliminaci6n de estos constituyentes, e incluye el tratamiento biol6gico con fangos activados, reactores de
lecho fijo, los sistemas de lagunaje y la sedimentaci6n.
Control y eliminaci6n de nutrientes. La eliminaci6n y control de los
nutrientes presentes en el agua residual es importante por diversas razones.
Nonnalmente, es necesaria debido a (1) vertido a cuerpos de agua receptores
confinados, en los que se pueda crear o acelerar los procesos de eutrofizaci6n;
(2) vertidos a cursos de agua en los que la nitrificaci6n pueda limitar los
recursos de oxfgeno o en los que puedan proliferar el arraigamiento de plantas
acmiticas, y (3) recarga de aguas subtemineas que puedan ser usadas, indirectamente, para el abastecimiento publico de agua. Los principales nutrientes
contenidos en las aguas residuales son el nitr6geno y el f6sforo, y su eliminaci6n puede llevarse a cabo por procesos qufmicos, biol6gicos, o una combinaci6n de ambos. En muchos casos, la eliminaci6n de nutrientes se realiza en
combinaci6n con el tratamiento secundario; por ejemplo, se pueden afladir
sales met<:Hicas en los tanques de aireaci6n para provocar la precipitaci6n del
f6sforo en el proceso de decantaci6n final, o se puede llevar a cabo un proceso
de desnitrificaci6n biol6gica como continuaci6n de un proceso de fangos
activados que produzca un efluente nitrificado.
Tratamiento avanzado/Recuperaci6n del agua residual. El termino
tratamiento avanzado tiene diversas definiciones. En el contexto de este
libro, definiremos como tratamiento avanzado el nivel de tratamiento necesario, mas alla del tratamiento secundario convencional, para la eliminaci6n de
constituyentes de las aguas residuales que merecen especial atenci6n, como los
nutrientes, los compuestos t6xicos y los excesos de materia organica o de
s6lidos en suspensi6n. Ademas de los procesos de eliminaci6n de nutrientes,
otros procesos u operaciones unitarias habitualmente empleadas en los tratamientos avanzados son la coagulaci6n qufmica, floculaci6n, y sedimentaci6n
seguida de filtraci6n y carbono activado. Para la eliminaci6n de iones especfficos y para la reducci6n de s61idos disueltos, se emplean metodos menos
comunes, como el intercambio i6nico o la 6smosis inversa. Tambien se emplea
el tratamiento avanzado para diversas posibilidades de reutilizaci6n de las
aguas residuales para las cuales es preciso conseguir efluentes de alta calidad,
como puede el caso del agua empleada para refrigeraci6n industrial o para la
recarga de aguas subterraneas (vease Cap. 16). En tenninos de calidad del
efluente, algunos procesos de tratamiento natural (antes llamado tratamiento
en el terreno) pueden resultar equivalentes al tratamiento avanzado de las
aguas residuales (vease Cap. 13).
Tratamiento de residuos t6xicos/Eiiminaci6n de contaminantes especfficos. La eliminaci6n de las sustancias t6xicas y de contaminantes especfficos es un tema complejo, y en este libro s6lo se trata de manera general. En los
vertidos industriales a las redes de alcantarillado municipales, las concentraciones de contaminantes t6xicos suelen controlarse mediante pretratamientos
especfficos antes de su vertido a la red. En algunos casos, la eliminaci6n de las

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

147

sustancias t6xicas se lleva a cabo en las plantas de tratamiento. Muchas de las


sustancias t6xicas, como los metales pesados, se eliminan mediante algun
tratamiento ffsico-qufmico como la coagulaci6n qufmica, floculaci6n, sedimentaci6n o filtraci6n. Tambien es posible eliminarlos parcialmente en los tratamientos secundarios. Las aguas residuales que contienen compuestos organicos volatiles se pueden tratar mediante adsorci6n carb6nica o arrastre con
aire. Mediante procesos de intercambio i6nico tam bien/ es posible eliminar
pequefias concentraciones de algunos contaminantes especfficos.
Tratamiento de las aguas procedentes de aliviaderos de las redes de
alcantarillado unitarias: Estas aguas consisten en grandes descargas inter-

mitentes de aguas residuales que resultan de la mezcla de agua residual con


aguas pluviales. Excepto en el caso de las primeras descargas, las concentraciones de los contituyentes importantes suelen ser menores que en aguas residuales domesticas o industriales. El tratamiento de estas aguas suele centrarse en
la eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n y de los organismos pat6genos. La
eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n puede hacerse por sedimentaci6n o
desarenado, y la desinfecci6n suele llevarse a cabo por cloraci6n. El tratamiento de este tipo de aguas se analiza mas detalladamente en el Capitulo 15.

Tratamiento de fangos
La mayorfa de los procesos de la Tabla 4-2 estan concebidos para el tratamiento de la fracci6n lfquida del agua residual. No obstante, en el proyecto de
las plantas de tratamiento, el tratamiento de los fangos obtenidos del agua
residual tiene un papel de igual o mayor importancia. Es por ello que tambien
es preciso conocer los metodos, procesos y operaciones unitarias que se emplean para tratar los fangos. Los principales metodos que se emplean, hoy en
dfa, se especifican en la Tabla 4-3. Debido ala especializaci6n que ha sufrido el
tratamiento de los fangos de aguas residuales, el Capitulo 12 de este libro esta
enteramente dedicado al estudio de este tema.

4.4

ELECCION DE LOS DIAGRAMAS DE FLUJO


DE PROCESOS Y TRATAMIENTOS

El proyecto de las plantas de tratamiento es un de los aspectos mas sugestivos de


la ingenieria ambiental. Tanto el conocimiento te6rico, como la experiencia practica, son necesarios en la elecci6n y analisis de los diagramas de flujo de procesos y
tratamientos. Los diagramas de flujo de procesos son representaciones graficas
de las combinaciones de las operaciones y los procesos unitarios que se emplean
para alcanzar los objetivos especfficos del tratamiento. En la Figura 4-1 se
muestran algunos ejemplos de diagramas de flujo de procesos. La experiencia
practica es fundamental para el proyecto y distribuci6n ffsica de las instalaciones
y para la elaboraci6n de los pianos y prescripciones tecnicas. El objetivo de este
apartado es la descripci6n de los principales elementos que hay que tener

148

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 4-3
Metodos de tratamiento y evacuaci6n de fangos
Proceso
o evacuaci6n

Operaciones preliminares

Espesamiento

Estabilizaci6n

Acondicionamiento
Desinfecci6n

Deshidrataci6n

Secado termico
Reducci6n tennica

Evacuaci6n final

Operaci6n unitaria, proceso unitario


metodo de tratamiento

Bombeo de fangos
Trituraci6n de fangos
Almacenamiento y homogeneizaci6n de fangos
Desarenado de fangos
Espesamiento por gravedad
Espesamiento por flotaci6n

Centrifugaci6n
Espesamiento con filtros de banda
Espesamiento con tambor giratorio
Estabilizaci6n con cal
Tratamiento termico
Digesti6n anaerobia
Digesti6n aerobia
Compostaje
Acondicionamiento qufmico
Acondicionamiento termico
Pasteurizaci6n
Almacenamiento durante largos periodos
de tiempo
Filtro de vacfo
Centrifuga
Filtro banda
Filtro prensa
Eras de secado
Lagunaje
Variantes de homos de secado
Evaporador de efecto multiple
Incinerador de pisos
Incinerador de !echo fluidificado
Incineraci6n conjunta con residuos s6lidos
Oxidaci6n por vfa humeda
Reactor vertical profunda
Evacuaci6n al terrene
Distribuci6n y comercializaci6n
Vertedero controlado
Lagunaje
Fijaci6n qufmica

Vease
Capitulo

12
12
12
12
6, 12
6, 12
12
12
12
12
12
8, 12
8, 12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12
12

en cuenta para la elecci6n de los diagramas de flujo de procesos. Estos factores


son los siguientes: (1) necesidades del propietario de la instalaci6n; (2) experiencia~previa; (3) requisites de las agencias e instituciones de control; (4) amilisis y

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

Reja
de barras
Agua a tratar

Desarenador

I
I

Sedimentaci6n
secundaria c1 2

Sedimentaci6n
primaria

I
I

t
Arena

Retorno
_ _,..._ _.,.:_d_e_so_brenadante

:
'

----------

..

'

Filtro
prensa

. Bomba

(normal mente)

I
I
I
I
I

Efluente

Tanque
de cloraci6n

:_ ,!:'!,n.\:!'2. ~e_r!:_t~r!:!'2. _:

t
Residues

Fango
deshidratado--

t .. ...

, - Tanque _...,
t
. de

aireaci6n
1
1

-:

149

I -.-II
Espesador
de banda

Digester
anaerobic

(a)

Reja
Agua de barras . Desarenador
a tratar

Residues

Arena

Fango
deshidratado

A
I
.....

Sed~~~~~~~i6n
_,.-.

~~~ngo

Filtro
prensa

S:!~.~~~~~6nCl de:~~~uc~.on

'

1
I
I

l
I

,
'

1r

~~m

L--------------~
Caudal de recirculaci6n

Retorno
de sobrenadante

_ .:....--------.
digerido

Biofiltros

I
1
I

r-

-[

t.

Digester
anaerobic

Espesador
de fango
por gravedad
(b)

Leyenda:
_ _ Agua residual
___ Fango o s61idos .

FIGURA 41

Ejemplos de diagramas alternatives de flujo de procesos de tratamiento tfpicos:


(a) fangos activados, y (b) filtro percolador.

elecci6n de los procesos; (5) compatibilidad con las instalaciones existentes; (6)
costes; (7) consideraciones medioambientales, y (8) otras consideraciones importantes, como los equipos, el personal y las consideraciones energeticas.

150

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Necesidades del propietario


Un factor que a menudo se pasa por alto en la elecci6n del proceso de
tratamiento son las necesidades del propietario. Estas pueden ser de diversa
fndole; razones de coste y facilidades de financiaci6n del proyecto, posibilidades de explotaci6n que requieran personal, preferencias en el tipo de proceso
basadas en la experiencia personal, preocupaci6n por'el desarrollo de procesos
y equipos de contrastada eficacia o por la innovaci6n en los procesos, y las
preocupaciones por los posibles impactos ambientales. Tal y como se comentani en el Capftulo 14, las necesidades del propietario son especialmente importantes en el caso de pequefias comunidades, en las que no existe experiencia
previa alguna en la construcci6n y explotaci6n de los sistemas de tratamiento.
Tanto para proyectos grandes como pequefios, es importante que el propietario y el ingeniero encargado del proyecto lleguen a un acuerdo total acerca de
sus metas y objetivos individuales, de manera que se satisfagan las necesidades
del propietario y que el proceso de tratamiento disefiado sea capaz de cumplir
con las funciones basicas para las cuales ha sido concebido (p.e., cumplir con la
nonnativa de vertidos optimizando la relaci6n coste-efectividad y mitigando
los impactos ambientales negatives).

Experiencia previa
Cada vez se presta tnayor atenci6n al rendimiento de las plantas de tratamiento y a su fiabilidad en el cumplimiento estricto de las cada vez mas restrictivas
limitaciones de los vertidos de aguas residuales. La experiencia previa en el
proyecto y explotaci6n de los sistemas de tratamiento de aguas residuales es
importante en la selecci6n del proceso de tratamiento, de manera que se
conozca de manera realista las posibilidades y limitaciones de los diversos
procesos. El trabajo con sistemas cuyos rendimientos son conocidos elimina
muchas de las incertidumbres que se plantean en el proyecto de las instalaciones, y evita los enores que se producen c'omo consecuencia de un proyecto
inadecuado. A partir de las plantas ya construidas y de su explotaci6n, es
posible obtener informaci6n de sus rendimientos, problemas de mantenimiento, facilidad o dificultad en el control de los procesos, y de su capacidad de
adaptaci6n a la variaci6n en las condiciones de trabajo. Debido a que no existe
referenda hist6rica alguna sobte el funcionamiento de los sistemas innovadores, estos deben ser analizados cuidadosamente mediante una serie de evaluaciones progresivas. Dado que el marco normative es cada vez mas exigente, es
importante analizar los riesgos asociados a cada uno de los procesos antes de
hacer la elecci6n final.

Requisitos de las instituciones de control


Muchas de las agendas e instituciones de control estatales y regionales no s6lo
imponen condiciones para la obtenci6n de licencias y permisos para el vertido

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

151

de aguas residuales sino que tambien proporcionan gufas de disefio para los
diferentes procesos especfficos [11, 17]. En cada estado, es necesario estudiar
con detenimiento las limitaciones y requisitos establecidos por los organismos
de control, incluidos los relacionados con la salud publica, la calidad atmosferica, y la gesti6n de los residuos s6lidos. El ingeniero que realiza el proyecto
debeni contemplar todos los requisitos existentes y estar en contacto con las
autoridades pertinentes desde el inicio del proyecto para asegurar el cumplimiento de todas las disposiciones.

Elecci6n de los procesos


El amilisis y la elecci6n de los procesos de tratamiento es uno de los aspectos
mas interesantes del disefio de las plantas de tratamiento. Es preciso contar con
los conocimientos te6ricos y la experiencia practica del ingeniero para evaluar
las diferentes alternativas. Los principales aspectos que hay que tener en
cuenta en el analisis de los procesos de tratamiento se estudian detalladamente
en el Capitulo 5, e incluyenlos siguientes temas: (1) desarrollo del diagrama de
flujo de procesos; (2) establecimiento de los criterios de proyecto de los procesos y dimensionamiento de las unidades de tratamiento; (3) preparaci6n del
balance de s6lidos; (4) evaluaci6n de las necesidades hidraulicas (lfnea piezometrica) y (5) consideraciones relativas a la implantaci6n de la instalaci6nes.

Compatibilidad con las instalaciones existentes


Un factor que no se debe pasar por alto enla ampliaci6n y mejora delnivel de
tratamiento de las plantas de tratamiento es la compatibilidad con las unidades de proceso existentes. La introducci6n de una nueva unidad de proceso en
una planta existente, comporta nuevas exigencias de explotaci6n y una mayor
preparaci6n del personal de la planta para abordar la explotaci6n y mantenimiento de las unidades nuevas. Siempre y cuando los equipos tengan rendimientos contrastados, el hecho de emplear para las nuevas unidades equipos
suministrados por el mismo fabricante que las unidades de proceso existentes
puede reducir la cantidad de recambios que se deben tener disponibles ..

Analisis de costes
Un punto que merece gran atenci6n en la elecci6n y proyecto de alternativas
de tratamiento de aguas residuales es, especialmente para el cliente, el coste (no
s6lo el coste inicial de construcci6n de la planta sino tambien los costes de
explotaci6n y mantenimiento ). A pesar de que en este libro no se trata el
apartado de la estimaci6n de los costes, sf que se comentan algunos aspectos
que hay que tener en cuenta a la hora de hacer una previsi6n de costes.
Normalmente, las previsiones de costes se hacen a tres niveles de detalle: (1)
previsi6n en cuanto al orden de magnitud de los costes, derivados de cmvas de
costes y publicaciones especfficas, que se emplean para la planificaci6n concep-

152

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

tual de las instalaciones; (2) estimaciones del presupuesto (realizadas durante la


fase de anteproyecto) elaboradas en base a informaci6n sobre concursos, precios de fabricantes o presupuestos maximos, y (3) estimaciones definitivas,
elaboradas a partir de precios detallados sobre pianos completos y con las
prescripciones pertinentes. La precisi6n de las estimaciones varfa en funci6n
del nivel de detalle, raz6n por la cual se suelen aplicar unos porcentajes que
tengan en cuenta los posibles imprevistos y variaciones en los precios de
elementos no especfficamente determinados.
Estimaci6n de los costes. A la hora de hacer una previsi6n de los costes
de construcci6n, todas las alternativas y costes futuros deben analizarse usando el mismo sistema de referenda y el mismo sistema de evaluaci6n. Para
establecer los costes de un proyecto, los metodos mas extensamente empleados
son: (1) costes escalonados asumiendo una determinada tasa de inflaci6n, o (2)
un fndice de costes publicado. Los fndices de costes mas ampliamente utilizados
en el campo de la ingenierfa sanitaria son el Engineering News-Record Construction Cost Index, ENRCCI, (publicado en la revista ENR por McGraw-Hill) y el
Sewer Construction and Sewer Treatment Plant Construction indexes (publica
do por la EPA).
Para poder llevar a cabo las comparaciones con uniformidad de precios,
pueden actualizarse los datos de los informes tecnicos y de las diferentes
publicaciones empleando la siguiente relaci6n:

Coste actual =

Valor actual del fndice


x Coste estimado
Va1or futuro del fndice

(4.1)

En los casos en los que sea posible, tambien es conveniente ajustar los
valores de los fndices para que reflejen mejor los costes de los elementos
particularizados para la zona de estudio. Tanto el fndice ENRCCI como el de
la EPA contienen los costes para diferentes areas geograficas. La ENR publica
los costes para 20 ciudades diferentes, mientras que la EPA hace lo propio
para un total de 25 ciudades. Cuando se emplee el fndice ENRCCI y no se
conozca el mes del afio en que se construyeron unas determinadas instalaciones, la practica habitual es tomar el valor correspondiente el final delmes de
junio.
Para proyectar al futuro los diferentes costes, se j:mede emplear la siguiente
expresi6n. El valor futuro del fndice se toma para el punto correspondiente ala
tercera parte o a la mitad del periodo de construcci6n.
Coste actual =

Valor futuro del fndice


. x Coste actual

Va1or actua1 del fnd1ce

(4.2)

No obstante, es preciso hacer constar que este metodo de evaluaci6n futura de


los costes puede conducir a notables errores si el periodo de construcci6n es
largo (entre 3 y 5 afios), especialmente en el caso de que los fndices hayan
sufrido variaciones importantes.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

153

Estimaci6n de los costes de explotaci6n y mantenimiento. Los costes


anuales de explotaci6n y mantenimiento son un factor importante que hay que
tener en cuenta en la evaluaci6n de las diferentes alternativas de tratamiento.
Los principales elementos que intervienen en estos costes son el personal, la
energfa, los productos qufmicos y los materiales. Los costes de estos elementos
deberfan analizarse por separado siempre que ello sea posible, puesto que
pueden aumentar a diferentes ritmos. Para evaluar los <:_;ostes del personal de
una planta, puede resultar util consultar la bibliograffa [21]. Los costes energeticos deben calcularse basados en los consumos de los equipos necesarios en
los diferentes procesos de tratamiento y en las tarifas de las compafifas suministradoras de energfa. Los costes de los productos qufmicos tambien deben
calcularse en funci6n del consumo previsto y los costes unitarios. Tambien
debe incluirse el coste de los materiales y recan1bios, que se debe estimar a
partir de los usos previsibles.

Ala hora de comparar las diferentes alternativas


de sistemas de tratamiento, la comparaci6n de los costes se puede hacer en
funci6n de los costes actuales, los costes totales anuales, o los costes a lo largo
de toda la vida util de la instalaci6n. En los casos en los que se comparen los
costes en el presente, todos los costes futuros deben convertirse a su importe
actualizado al principia del periodo de proyecto. Para ello se emplea un
coeficiente de descuento, que viene a representar la evoluci6n del valor del
dinero en el tiempo (la capacidad del dinero para acumular intereses). En una
comparaci6n basada en los costes totales anuales, los costes de capitalizaci6n
se amortizan de acuerdo con los intereses previstos para los contratos y la
duraci6n de los mismos. Para determinar los costes totales anuales, se suma a
los costes de explotaci6n y mantenimiento el coste annal de amortizaci6n. El
coste a lo largo de la vida util de la instalaci6n es la suma total, tanto de los
costes iniciales como de los costes de explotaci6n y mantenimiento a lo largo
de todo e1 periodo de funcionamiento previsto de la instalaci6n. Este procedimiento es util a la hora de evaluar la posibilidad de rehabilitar una planta
existente frente a la posibilidad de construir una totalmente nueva. La bibliograffa que se propone al final de este capftulo contiene mayor infonnaci6n
sobre evaluaciones econ6micas de proyectos [9, 14].
Comparaci6n de costes.

Los impactos ambientales que pueda provocar una planta de tratamiento de aguas residuales son tan importantes, si no mas, que las consideraciones de tipo econ6mico. A pesar de que en
este texto no se realiza un repaso exhaustivo de los procedimientos que hay
que seguir para evaluar los posibles impactos de una planta de tratamiento, sf
se hacen una serie de comentarios acerca de las consideraciones medioambientales que son aplicables al respecto.
El procedimiento que hay que seguir para la evaluaci6n de los impactos
sobre el medio ambiente esta establecido en el National Environmental Policy
Act (NEPA, Acta nacional dt:; polftica ambiental) de 1969, cuya enmienda se
recoge en otra acta del Congreso de los Estados Unidos (42 USC 4321-4347).
Las evaluaciones sobre el impacto ambiental deben basarse en criterios sociales,
Consideraciones medioambientales.

154

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

tecnicos, ecol6gicos, econ6micos, polfticos, legales e institucionales (STEEPLI).


La aplicaci6n de las normas de la STEPA obliga a la redacci6n de un estudio
de impacto ambiental (EIS) para cualquier acci6n de can1cter federal que
pueda tener una influencia importante sobre e1 entorno ambiente y humano, y
esta regulado por las normas del Council on Environmental Quality (CEQ,
comisi6n para la preservaci6n de la calidad ambiental) contenidas en la NEPA
(40 CFR 1500-1508).
Las nmmas de la NEPA aseguran la identificaci6n de los posibles impactos
ambientales y el amllisis de un mhnero razonable de acciones alternativas y sus
respectivos impactos, asf como la disponibilidad para el publico de informaci6n sobre el medio ambiente y la participaci6n de los organismos publicos y
de gobierno enla toma de decisiones. Todas las medidas y normas pertinentes
deben estan contenidas en el EIS. La NEPA no prohfbe ni otorga permisos
para la ejecuci6n de -acci6n alguna, sino que simplemente se limita a asegurar
la participaci6n de los organismos publicos y obliga a facilitar informaci6n
detallada de los impactos ambientales de las diferentes acciones.
El apartado E de los reglamentos de la EPA establece los procedimientos y
requisitos para la implantaci6n de las nmmas de la NEPA en el ambito del
programa de subvenciones para la construcci6n de plantas de tratamiento de
aguas residuales municipales contemplado en el Clean Water Act (CWA). De
acuerdo con la disposici6n 201 del CWA, los principales elementos del proceso
incluyen la redacci6n de un Documento de Informaci6n Ambiental (BID) por
parte del propietario como parte del proyecto. El BID es el documento sobre
el que se basanla agencia para revisar los impactos ambientales del proyecto y
realizar una evaluaci6n ambiental (EA). La EA debe ser lo suficientemente
detallada como para que la EPA pueda declarar que e1 proyecto no presenta
impactos negativos importantes (FNSI, documento que certifica la aprobaci6n
del proyecto) o, en cambio, solicite la elaboraci6n de un EIS. Si es preciso
redactar un EIS, la redacci6n final del mismo debera ser el resultado de la
incorporaci6n de la opini6n publica a un borrado de EIS i11icial. Las determinaciones de la EPA se recogen en un acta de decisi6n, enla que se resumen las
acciones recomendadas y las conclusiones alcanzadas.
Con el fin de ajustarse a estas normas federales, el ingeniero deberfa consultar la versi6n mas reciente de la normativa, lo cual requiere un proceso integral
de consulta tanto a las autoridades federales estatales como al propietario.
Ademas, es conveniente consultar a las agencias de control del medio ambiente
de cada estado para conocer las medidas aplicables en cada caso. Las referencias
bibliograficas [ 4, 5] pueden ser de gran utilidad en este aspecto.

Otras consideraciones importantes


A pesar de que el alcance del enfoque de este libro no es suficiente para
profundizar en ellos, los siguientes aspectos tambien son de gran importancia
en el proceso de disefio de las plantas de tratamiento: (1) disponibilidad de los
diferentes equipos; (2) necesidades de personal, y (3) necesidades energeticas y
de recursos.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

~ 155

Disponibilidad de equipos. La disponibilidad de equipos es un aspecto


importante en el proceso de proyecto debido a que (1) es necesario disponer de
equipos de repuesto en aquellos casos en los que los tiempos necesarios para
hacer llegar las piezas de recambio sean dilatados, y (2) cuando el suministro
de los equipos sea un punto crftico en el proceso de construcci6n. La mayor
parte de los equipos que se instalan en las plantas de tratamiento, a excepci6n
de pequeiios motores, valvulas y bombas, se fabrica sobre pedido. Algunos de
los componentes se fabrican con materiales que requieren tecnicas de fabricaci6n especiales, como el acero inoxidable, o no estan disponibles mas que a
traves de un m1mero limitado de casas comerciales, que pueden incluso ser
extranjeras. Por lo tanto, el ingeniero debe tener en cuenta que equipos van a
integrar el proceso de tratamiento, y c6mo afectan, al proyecto, construcci6n,
explotaci6n y mantenimiento de las instalaciones.
Necesidades de personal. La elecci6n de un proceso de tratamiento no
s6lo debe tener en cuenta Ia cantidad de personal necesaria para acometer las
tareas ligadas a la explotaci6n y mantenimiento de las instalaciones, sino
tambien al nivel de preparaci6n del mismo. Cuanto mas sencillo y menos
complejo sea el proceso concebido, menor sera nivel de preparaci6n del personal necesario. Por ejemplo, un sistema de tratamiento mediante Iagunas de
estabilizaci6n precisara personal menos cualificado que una planta con tratamiento en fangos activados. En el caso de la ampliaci6n y mejora de las
instalaciones de una planta de tratamiento existente, es conveniente analizar la
capacidad del personal actual para el desarrollo de las nuevas actividades, de
manera que estas puedan ser desarrolladas sin producir excesivos problemas
de personal ni sea necesario reciclar los conocimientos del pe1'sonal existente.
Algunos de los procesos mas complejos hacen necesario un alto nivel de
implantaci6n de control automatizado de los sistemas mediante instrumental
electr6nico. Una instrumentaci6n adecuada puede ahorrar mucho trabajo, e
incluso puede llegar a permitir que algunas plantas de pequeiio tamaiio funcionen sin necesidad de personal alguno. No obstante, el hecho de que la instrumentaci6n y los aparatos de control.sean de gran complejidad hace necesario
contar siempre con los servicios de tecnicos altamente especializados. Estos
especialistas en instrumentaci6n pueden resultar de diffcil contrataci6n debido
ala alta demanda de tecnicos altamente cualificados. Es necesario evaluar con
detenimiento tanto la complejidad de los sistemas de control como los niveles
de preparaci6n necesaria del personal.
Necesidades energeticas y de recursos.

La preocupaci6n por el ritmo


de consumo de energfa y recursos naturales ha ido aumentando en los ultimos
aiios conforme se van reduciendo los recursos y aumenta la demanda a nivel
mundial. Dado que la explotaci6n de las instalaciones de tratamiento de aguas
depende fuertemente de los recursos energeticos, es necesario abordar el estudio de las necesidades energeticas de cada planta de manera realista.
La explotaci6n de las instalaciones es responsable de la mayor parte del
consumo energetico de las plantas de tratamiento. Es necesario recabar informaci6n sobre cada uno de los procesos de tratamiento considerados, ya que el

156

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

consumo energetico es variable en funci6n de cada una de las unidades de


proceso y las combinaciones de estas son multiples.
Las principales fuentes de energfa son las siguientes: (1) energfa electrica;
(2) gas natural o propano, y (3) gasolina o gasoil. La energfa electrica se usa
principalmente para el funcionamiento de los equipos y para los servicios de
alumbrado y alimentaci6n de los sistemas auxiliares. El gas natural o el
propano se emplean para el acondicionamiento de los edificios (calefacci6n)
para elevar la temperatura de los digestores, y como combustible para los
generadores de energfa auxiliares. Tanto la gasolina como el fuel pueden
realizar este mismo cometido, aparte de su uso como combustible de automoci6n. Debido al complejo sistema de precios que regula el consumo
electrico, es preciso prestar especial atenci6n a los costes de la energfa electrica.
Los precios de la energfa electrica suelen estar en funci6n del consumo, los
factores de potencia y la demanda. Los factores de potencia son importantes en
las plantas en las que se disponga de grandes equipos accionados por motores
electricos. La demanda, introduce unos costes aii.adidos que estan relacionados
con la capacidad de la compaii.fa electrica para generar la energfa necesaria
para satisfacer las necesidades de toda la planta. Un consumo maximo durante
un periodo tan corto como 15 minutos puede introducir unos sobrecostes de
demanda que se apliquen a los siguientes 12 meses. Estos sobrecostes se
pueden reducir, en algunos casos, instalando generadores aut6nomos en las
propias plantas. Un ejemplo de c6mo reducir los costes de consumo y de
demanda de una planta es la recuperaci6n y reutilizaci6n del gas generado en
los digestores para la producci6n de energfa (vease Fig. 4-2). Las posibilidades
de reutilizaci6n del gas generado en los digestores se comentan en el Capftulo 12. Dentro de la evaluaci6n de los costes energeticos, es conveniente analizar minuciosamente el impacto sobre los costes de explotaci6n de la planta de
los futuros cambios en las tarifas energeticas.

(b)

(a)

FIGURA 4-2
Motores diesel duales de grandes dimensiones: (a) para convertir el gas del digestor
en energia electrica y calor, y (b) para dar corriente a grupos de bombeo grandes.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

4.5.

:157

IMPLANTACION DE LOS PROGRAMAS DE GESTION


DE LAS AGUAS RESIDUALES

Un programa de desarrollo de un proyecto de tratamiento de aguas residuales


consta de diversas fases: (1) anteproyecto; (2) proyecto; (3) optimizaci6n econ6mica; (4) construcci6n, y (5) puesta en marcha y explotaci6n. La mayorfa de
los grandes proyectos, con costes superiores a los 10 millones de d6lares,
siguen todos y cada uno de los pasos. Los proyectos mas pequefios pueden no
incluir el apartado de la optimizaci6n econ6mica, aunque siempre es altamente
recomendable llevarla a cabo aunque sea de forma simplificada.

Anteproyecto
La elaboraci6n de un anteproyecto comprende la redacci6n de un documento
que analice de modo sistematico los factores econ6micos, ambientales y financieros necesarios para la implantaci6n de un plan de gesti6n de las aguas
residuales que se ajuste correctamente a la dualidad coste-efectividad. Aunque
en sf mismo pueda contener un estudio de impacto ambiental, en los grandes
proyectos este suele ser un documento independiente. El alcance del anteproyecto incluye: (1) definici6n del problema; (2) determinaci6n de la vida util
necesaria de las instalaciones concebidas (normalmente, un mfnimo de 20
afios); (3) definici6n, desarrollo y analisis de alternativas de tratamiento y
evacuaci6n; (4) elecci6n de una soluci6n y (5) trazado de las lfneas maestras de
un plan de desarrollo que incluya un plan de proyecto y construcci6n y un
analisis financiero. El objetivo ultimo del anteproyecto es un proyecto bien
definido, con una relaci6n coste-efectividad y respetuoso con el medio ambiente, capaz de ser desarrollado y aceptado tanto por las autoridades reguladoras
como por los contribuyentes. Para mayor infonnaci6n sobre la elaboraci6n de
anteproyectos, consultese la bibliograffa que se propone al final de este capftulo [20].

Proyecto
Una vez realizado el anteproyecto, el proceso que suele seguirse para la
redacci6n del proyecto final de la instalaci6n concebida consta de un disefio
conceptual, un disefio preliminar, estudios especiales, y proyecto constructivo.
El disefio conceptual se emplea para definir con precisi6n los criterios de
proyecto considerados en el anteproyecto, establecer una primera distribuci6n
ffsica de las instalaciones, y para determinar los estudios de campo necesarios
para el desarrollo definitivo del proyecto, caso de las prospecciones geotecnicas, por ejemplo. El disefio preliminar es una extensi6n del disefio conceptual, e
incluye la descripci6n detallada de los diferentes elementos que integran el
proyecto, de manera que se pueda proceder a la elaboraci6n del proyecto
definitivo. Los estudios especiales pueden incluir ensayos de campo o campafias de medida que sirvan para establecer los criterios de proyecto. El

158

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

proyecto constructivo incluye la elaboraci6n de los pianos constructivos y las


prescripciones tecnicas para la presentaci6n del proyecto a concurso y/o su
posterior construcci6n. En el proyecto deben incluirse tambien las medidas
necesarias para eliminar o reducir los impactos ambientales inevitables. Debido a que el proceso de elaboraci6n de un proyecto varfa mucho en funci6n del
tipo y tamafio de obra, en este texto s6lo se proporciona una visi6n general del
mismo.
El exito final de un proyecto depende en gran medida
de la calidad de las ideas y acciones desarrolladas en la primera fase de hi
concepci6n del mismo. Durante las etapas de disefio conceptual y preliminar se
toman las principales decisiones ingenieriles, se escogen los equipos, y se
prepara la distribuci6n ffsica de las instalaciones. Las tareas que se llevan a
cabo durante la etapa del disefio conceptual del proyecto incluyen la recogida
y elaboraci6n de los datos de proyecto, la elaboraci6n del diagrama de flujo de
procesos, amllisis hidniulico de la planta y calculo de la lfnea piezometrica,
definici6n de los sistemas de explotaci6n y control, y la distribuci6n ffsica de
los elementos de la planta. En este apartado, tambien deberfan hacerse los
reconocimientos topograficos y del terreno. El estudio del terreno es de especial importancia para la definici6n de las condiciones de cimentaci6n y para el
establecimiento de criterios estructurales.
Disefio conceptual.

El disefio preliminar representa entre el 20 y el 30 por


100 de la elaboraci6n del proyecto. En esta fase se detennina la distribuci6n
definitiva de la parcela, se establecen las necesidades de equipos, se desarrollan
los conceptos arquitect6nicos y las necesidades de espacio, se organiza la red
de tuberfas y las necesidades de equipos mecanicos alternativos, y se establecen
los requisitos para los sistemas auxiliares y para los edificios. A este nivel, el
proyecto ya deberfa estar suficientemente desarrollado como para que sea
posible elaborar una previsi6n de castes para conocer una aproximaci6n al
presupuesto de construcci6n de la planta. En grandes proyectos, la optimizaci6n econ6mica de los mismos suele llevarse a cabo al final de esta fase.
Disefio preliminar.

Estudios especiales. Estos estudios pueden llevarse a cabo tanto antes


como despues del disefio preliminar del proyecto. Estos estudios pueden incluir
los ensayos de nuevos equipos y procesos en plantas piloto (vease Fig. 4-3),
estudios de olores para el conocimiento de las condiciones actuales y la puesta
en antecedentes, o el analisis de las aguas receptoras para conocer las caracterfsticas de dispersi6n para la ubicaci6n de la zona de vertido. Con el fin de
eliminar incertidumbres y el costoso proceso de rehacer el proyecto, es importante que estos estudios se lleven a cabo antes de acometer la elaboraci6n del
proyecto constructivo.
Proyecto constructivo. El ultimo paso en el proyecto de una planta de
tratamiento es la elaboraci6n de los pianos constructivos y de las prescripciones tecnicas. Esta fase suele llevarla a cabo una ingenierfa consultora. Algunas
cil!,dades grandes y algunas agendas regionales tienen sus propios proyectistas.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

159

FIGURA 4-3
lnstalaciones para el desarrollo de estudios en planta piloto
para el tratamiento de aguas residuales.

En este proceso intervienen los esfuerzos combinados de especialistas en diversas materias, entre los que podemos encontrar ingenieros (de caminos ambientales, qufmicos, mecanicos, electricos, etc.), arquitectos, disefladores, delineantes, y demas profesionales tecnicos y auxiliares. Los pianos y las prescripciones
tecnicas son documentos oficiales segun los cuales los contratistas basan sus
ofertas en los concursos, y son los documentos a los que puede atenerse la
propiedad para responsabilizar al constructor de la finalizaci6n del proyecto
en las condiciones establecidas.

Optimizaci6n Econ6mica
La optimizaci6n econ6mica de un proyecto (OE) es una exhaustiva revisi6n del
proyecto en la que se aplica una tecnica de control de costes especializada para
identificar los sobrecostes superfluos de un proyecto. El objetivo de la OE es
obtener el mejor proyecto con el menor coste sin, por ello, hipotecar la calidad
y fiabilidad del mismo. Para proyectos que reciben subvenciones federales, la
EPA establece que todos aquellos cuyo presupuesto de ejecuci6n supere los 10
millones de d6lares deben pasar un amllisis de optimizaci6n econ6mica. En
funci6n del tamaflo y complejidad del proyecto, el amllisis de optimizaci6n
econ6mica puede variar desde una revisi6n llevada a cabo por un solo equipo

160

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

basta multiples revisiones a carga de diversos equipos de trabajo. Normalmente, los grandes proyectos suelen revisarse dos veces, cuando se ha desarrollado aproximadamente el 20-30 por 100 y el 65-70 por 100 del proyecto
respectivamente. Los miembros de la comisi6n de analisis de OE suelen ser
ingenieros de reconocida experiencia que no tengan relaci6n alguna con la
elaboraci6n del proyecto. Para mayor informaci6n sobre el proceso de optimizaci6n econ6mica, consultese la bibliograffa incluida al final del capitulo [20].

Construcci6n
La calidad de los pianos constructivos y de las especificaciones tecnicas suele
medirse por (1) la facilidad de integraci6n de las instalaciones nuevas en los
terrenos existentes; (2) la claridad de presentaci6n y definici6n que permita a
los constructores realizar ofertas con partidas adicionales para las situaciones
no previstas o no definidas; (3) la prescripci6n de materiales de construcci6n de
alta calidad que permitan asegurar una vida util larga de las instalaciones;
(4) el cumplimiento de los plazos constructivos previstos, y (5) la cantidad
minima de cambios durante la ejecuci6n. A continuaci6n se comentan algunas consideraciones constructivas y tecnicas de gesti6n aplicables a la construcci6n.
En la elaboraci6n de los pianos definitivos y de las especificaciones tecnicas, el ingeniero proyectista debe tener en
cuenta muchos de los detalles constructivos. Algunos de los aspectos mas
importantes son: (1) proceso de construcci6n, (2) influencia del proceso constructivo sobre las instalaciones existentes, y (3) materiales que se van a emplear. La facilidad constructiva de un conjunto de pianos vendra dictada por
las ofertas realizadas y los cambios introducidos durante el proceso constructivo, muchos de los cuales pueden provocar cambios costosos. La integraci6n de
unas instalaciones nuevas en el entorno existente puede provocar problemas de
diversa indole, entre los que podemos citar: (1) mantener en funcionamiento las
instalaciones existentes durante la construcci6n de las nuevas; (2) mantener el
nivel de tratamiento dentro de los lfmites marcados en los permisos y licencias
de vertido, y (3) generaci6n de situaciones de riesgo para el personal. El
contrato de construcci6n debe definir claramente c6mo se van a resolver estas
con tingencias.
A Ia hora de escoger los materiales de construcci6n a emplear, existen tres
principios fundamentales en ei proyecto de los elementos de los procesos: (1)
durabilidad, la vida util de los equipos debe ser de 20 afios como mfnimo, y
las de las estructuras de entre 30 y 40 afios; (2) buena calidad de los materiales, para minimizar los costes de mantenimiento y reparaci6n, y (3) buena
integraci6n ambiental, dado que las aguas residuales y los productos que se
emplean para su tratamiento son corrosivos. Por ello, la mayorfa de las
estructuras de los procesos son de hormig6n armado, y los deme:l.s materiales
de construcci6n se escogen en funci6ti de su resistencia a Ia corrrosi6n Para
mayor informaci6n sobre los materiales de construcci6n para las plantas de
Consideraciones constructivas.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

161

tratamiento de aguas residuales, consultese la bibliograffa que se incluye al


final del capftulo [23].
Direcci6n de Obras y Gesti6n del Proyecto. Las tecnicas de gesti6n que
se emplean para asegurar el cumplimiento de los plazos de ejecuci6n previstos
para los proyectos incluyen la direcci6n de obras y la gestion del proyecto. La
direcci6n de obra suele ocuparse de la revisi6n de los pianos constructivos y de
las especificaciones tecnicas, asf como del control sobre las actividades del
constructor. Los objetivos de la direcci6n de obra son: (1) verificaci6n de la
operatividad, adecuaci6n tecnica y constructividad de los pianos y de las
prescripciones tecnicas antes de iniciarse la construcci6n; (2) establecer planes
de obra consistentes con los objetivos del programa y optimizaci6n de los
recursos econ6micos; (3) controlar las actividades del constructor para asegurar la fidelidad a los pianos y especificaciones, y (4) controlar las posibles
modificaciones y reclamaciones. La gestion del proyecto difiere de la direcci6n
de obra por cuanto contempla una sola autoridad y responsabilidad (en la figura
del propietario) en los temas de gesti6n, planificaci6n, ingenierfa, permisos y
licencias, financiaci6n, construcci6n y puesta en funcionamiento del programa
de gesti6n de las aguas residuales. La gesti6n del proyecto se usa frecuentemente en proyectos de gran envergadura o proyectos sujetos a privatizaci6n
(vease Secci6n 4.6).

Puesta en marcha y explotaci6n


Algunos de los principales problemas a los que se enfrenta la ingenierfa sanitaria estan relacionados con la puesta en marcha, explotaci6n y mantenimiento
de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Los retos a los que se
enfrentan el ingeniero proyectista y el director de explotaci6n de la planta son:
(1) construir, explotar y mantener en funcionamiento una planta de tratamiento
capaz de cumplir permanentemente con los rendimientos deseados; (2) gesti6n
de los costes de explotaci6n y mantenimiento necesarios para alcanzar los
niveles de rendimiento exigidos; (3) mantenimiento de los equipos para asegurar el correcto funcionamiento de los mismos, y (4) formaci6n del personal de
explotaci6n. Por lo tanto, el proyecto de la planta debe realizarse teniendo en
cuenta las operaciones y procesos que se van a llevar a cabo en ella, y la
explotaci6n de la planta debe hacerse conforme a los conceptos de proyecto. El
manual de explotaci6n y mantenimiento (O&M) es una de las principales henamientas que se emplea para la puesta en marcha de las plantas, su explotaci6n,
y su mantenimiento. El objetivo de un manual de explotaci6n y manteniemiento es proporcionar al personal de la planta el correcto conocimi~nto de los
diferentes procesos y tecnicas de explotaci6n recomendadas, asf como las
referencias necesarias para explotar y mantener sus instalaciones con la mayor
eficacia posible. Normalmente, es el ingeniero proyectista quien tiene la responsabilidad de preparar el manual. Para mayor informaci6n sobre la elaboraci6n de los manuales de explotaci6n y mantenimiento, consultese la bibliograffa incluida al final de este capftulo [19].

162

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

4.6 FINANCIACION
Tal y como se ha comentado anteriormente en este capitulo, las fuentes
tradicionales de subvenciones para la construcci6n de plantas de tratamiento
de aguas residuales han cambiado. El gobierno de los Estados Unidos ha
venido concediendo subvenciones para la construcd6n de instalaciones de
tratamiento durante los ultimos 30 afios. El Water Quality Act de 1987
contempla un programa de transid6n de 9 afios de duraci6n que sustituye el
programa de subvendones federales por un programa de prestamos de fondos estatales. El nuevo programa establece que las administraciones s6lo
cubrinin una parte de los costes, mientras que el resto debeni ser asumido
por las agendas y organismos de gesti6n de las aguas residuales. Ello obliga
a las dudades, pueblos y pequefias comunidades a profundizar en el conodmiento de las opdones de finandad6n para determinar emil es el sistema de
financiad6n que les resulte mas econ6mico. Las opciones de financiaci6n
alternativas mas empleadas son: (1) finandaci6n con deuda municipal a largo
plazo (con o sin aportadones y prestamos federales o estatales); (2) financiad6n sin deuda; (3) leasing, y (4) finandaci6n privada (privatizad6n). Debido a
que Ia finandaci6n de las obras y la explotaci6n de las plantas esta directamente relacionada con el disefio y proyecto de las diferentes instalaciones, en
esta secd6n se analizan someramente las diferentes opciones de finandad6n.
Para mayor informaci6n al respecto, consultese Ia bibliograffa incluida al
final del capitulo [1, 2, 10, 22].

Financiaci6n con deuda municipal a largo plazo


Los proyectos de entidades publicas que implican una gran inversi6n de
capital suelen finandarse con deuda a largo plazo con el objeto de poder distribuir el coste a lo largo de un periodo de tiempo dilatado. La finandad6n a
largo plazo se lleva a cabo mediante mecanismos y figuras tales como las obligadones de caracter normal, obligadones limitadas o espedales, tftulos de
ingresos, bonos de desarrollo industrial, bonos emitidos por entidades munidpales y mini bonos. De estas opdones, las de uso mas extendido son las
obligadones y los tftulos de ingresos. Las obligadones son instrumentos de
deuda avalados por la fiabilidad y credibilidad de la entidad emisora. Los
bonos estan asegurados por Ia agenda emisora, que se compromete a recaudar
impuestos en cantidad sufidente para hacer frente a su reembolso. Los tftulos
de ingresos se emplean para la financiad6n de proyectos que generar flujos de
caja, raz6n por la cual se autofinandaran casi fntegramente. Tanto los cargos
prindpales como los intereses se sufragan con los flujos de caja, y no se recurre
ala recaudaci6n de impuestos para hacer frente a las obligaciones contractuales. Los bonos exentos de impuestos tienen tipos de interes menores, debido a
que no estan sujetos a impuestos federales ni munidpales. Las leyes tributarias
de 1984 y 1986 limitan rigurosamene la posibilidad de emitir deuda completamente exenta de impuestos a las entidades publicas, y contemplan procedimieJltos de emisi6n muy estrictos.

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

163

La estructura de la deuda puede estar sujeta a ciertas variaciones con el


objeto de mejorar la comercializaci6n de los bonos y su tasa de retorno.
Durante los periodos de incertidumbre econ6mica, pueden utilizarse seguros
municipales de bonos y letras de credito para reducir el riesgo o mejorar el
valor intrfnseco de los bonos.

Financiaci6n exenta de deuda


Es un modo de generar ingresos a partir de las tarifas de la red. La parte de los
ingresos generados anualmente a traves de los cobros por el servicio y las tasas
que nose emplea para pagar los costes de explotaci6n y mantenimiento o para
sufragar la deuda contrafda puede emplearse para la financiaci6n de nuevos
proyectos. Los mecanismos que se emplean para la financiaci6n sin deuda
incluyen las tasas de conexi6n a la red, cuotas especiales, cargos para el
desarrollo del sistema, o el aumento de las tarifas en previsi6n de futuras
construcciones. Este metodo de financiaci6n puede quedar limitado a pequefias comunidades en funci6n de las cantidades de dinero que sea posible
recaudar con estos mecanismos.

leasing
El leasing es un modo de financiaci6n alternativo raramente aplicable al caso
de la financiaci6n de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. El
mecanismo del leasing es complejo, e incluye ventajas fiscales para el que
solicita el servicio y gravamenes para el que lo concede. Las aetas fiscales de
1984 y 1986 redujeron significativamente las ventajas fiscales del leasing. Por lo
tanto, antes de financiar un proyecto mediante la f6rmula del leasing, es
importante analizar las consecue1icias fiscales y legales. En algunos casos, los
leasings pueden resultar atractivos para los organismos de aquellos municipios
cuyas limitaciones impuestas por razones de deuda o presupuesto imposibiliten la financiaci6n directa y la propiedad de instalaciones de tratamiento que
son necesarias para el municipio. Muchos de los leasings contemplan una
opci6n de compra al final del periodo de contrato como posibilidad para
conseguir las instalaciones en propiedad.

Privatizaci6n
Este termino hace referenda a las instalaciones cuya propiedad y explotaci6n
corresponde al sector piivado pero que son empleadas por las instituciones
gubernamentales en el desarrollo de su funci6n publica [10]. El tennino privatizaci6n se puso en boga despues de las enmiendas de 1981 a la ley fiscal. El
acta fiscal centraba su atenci6n en los beneficios fiscales del sector privado que
podfan ser compartidos por el sector publico, con lo cual se consegufa abaratar
el coste de las instalaciones para el sector publico y reducir las tarifas a los
usuarios. Ademas del ahorro en los costes, la privatizaci6n tambien puede

164

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

ofrecer ventajas en la efectividad de la construcci6n y de la explotaci6n, asf como


en el cumplimiento de las normativas sobre efluentes. La efectividad en la construcci6n se puede conseguir a base de reducir el plazo de ejecuci6n, mayor flexibilidad en el ajuste del dimensionamiento a las necesidades actuales, y el aumento en la aplicaci6n de disefios modulados. Algunos ejemplos de privatizaci6n de
instalaciones de tratamiento de aguas residuales incluyen la construcci6n de dos
plantas de tratamiento en Auburn, Alabama (vease Fig. 4-4) y la construcci6n de
una planta de compostaje de fangos en Baltimore, Maryland (vease Fig. 4-5).

FIGURA 4-4
Vista aerea de una planta de tratamiento de financiaci6n privada
(Auburn, AL, Caudal medio de proyecto = 20.500 m3/dia).

FIGURA 4-5
lnstalaci6n de compostaje de fangos de financiaci6n privada (Baltimore, MD, capacidad media de proyecto = 210 toneladas/dia de fango deshidratado al 23 por 100).

OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES

165

El resultado final de la privatizaci6n de las instalaciones es una reducci6n


de entre el 20 y el 30 por 100 del coste a lo largo de toda la vida util de la
planta comparado con el coste de los proyectos financiados, explotados y
construidos siguiendo metodos convencionales. La eficacia, cuando la explotaci6n corre a cargo del sector privado, se consigue al tener una administraci6n
centralizada para multiples plantas, realizar los pedidos de productos qufmicos
y suministros en grandes cantidades, y compartir el personal clave de las
diferentes instalaciones. La cantidad de recursos de que se dispone en el sector
privado puede garantizar que se cumplan los objetivos de calidad de los
efluentes, asf como que se tengan los conocimientos de gesti6n necesarios y que
el personal de explotaci6n,este suficientemente cualificado.

4.7 TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS


4.1.

4.2.

4.3.

4.4.
4.5.
4.6.
4.7.
4.8.

4.9.

Prepare un breve resumen de Ia evoluci6n hist6rica del tratamiento de aguas


residuales en su comunidad. Cite los sucesos importantes que puedan haber
inducido a cambios y mejoras, y busque Ia relaci6n, si existe, con los cambios
introducidos en el Clean Water Act o con situaciones crfticas (fallos en los
procesos de tratamiento, aliviados, falta de capacidad, etc.).
Obtenga una copia del permiso de Ia NPDES para Ia planta de tratamiento de
su comunidad y una copia del ultimo informe de los rendimientos de explotaci6n
de Ia planta. Compare los rendimientos con los rendimientos exigidos, y anote, si
existen, las infracciones cometidas. 1.,A que porcentaje del caudal de proyecto esta
funcionando Ia planta?
Haga un resumen del metodo de evacuaci6n de fangos y de Ia normativa de
evacuaci6n de fangos que afecta a Ia planta de tratamiento de su comunidad.
Enmhere los requisitos que debe cumplir en materia de contam.inantes t6xicos, y
comparelos con los datos de explotaci6n de Ia planta. Comente cualquier problema actual o que pueda darse en futuro en su comunidad en relaci6n con Ia
evacuaci6n de fangos.
Obtenga una copia de los requisitos de Ia OSHA y enumere a! menos 10 de ellos
que sean aplicables a! proyecto de una planta de tratamiento de aguas residuales.
Haga una visita a Ia planta de tratamiento de su comunidad y haga un resumen
de los procesos y operaciones unitarios que se emplean. Como gufa, use las
tablas de procesos y operaciones unitarias, Tablas 4-2 y 4-3.
1., C6mo intervino Ia conservaci6n y ahorro energetico en el disefio de Ia planta de
tratamiento de su coniunidad? Haga una lista de las posibles mejoras que se podrfan introducir para mejorar el ahorro energetico en las plantas de tratamiento.
1.,C6mo se recogen y tratan las aguas pluviales en su comunidad? Si nose trata,
1.,existen problemas de contaminaci6n debido a las descargas no tratadas? Caso
de ser asf, 1.,como podrfan mitigarse?
Haga un breve resumen de Ia evoluci6n hist6rica del control de sustancias
t6xicas en su comunidad. Incluya una copia de Ia normativa que controla el
vertido o evacuaci6n de sustancias t6xicas. Indique si se han producido problemas en Ia evacuaci6n de fangos y las posibles soluciones a estos problemas.
Haga una lista de las industrias de su comunidad a las que se ha obligado a
pretratar sus aguas antes de verterlas a Ia red de alcantarillado. Escoja una de
ellas y determine los procesos y operaciones unitarias necesarias para el pretratamiento industrial de sus aguas.

166

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

4.10. EI presupuesto para Ia construcci6n de una planta era, en 1987, de 8 millones de


d6lares. Si Ia construcci6n de Ia planta se ha aplazado hasta 1992, estimar el
nuevo presupuesto de ejecuci6n. Para los ca!culos, emplear el valor del fndice
ENRCCI correspondiente a! final del afio.
4.11. Determine el afio en que se construy6 o ampli6 Ia planta de tratamiento de su
comunidad, asf como los costes de estas operaciones. z.Cual serfa el coste de
realizar estas operaciones en Ia actualidad? z.Cmil ha sido Ia tasa de inflaci6n
media desde ei momento en que se construy6 Ia planta hasta el presente?
4.12. Caso de que se redactara un anteproyecto para Ia planta de tratamiento de su
comunidad, z.cmiles fueron los procesos de tratamiento alternatives que se propusieron? z.Cmiles fueron las razones para Ia elecci6n de los procesos que se
emplean en Ia actualidad?
4.13. Haga un repaso de las operaciones y procesos unitarios que se Ilevan a cabo en
Ia planta de tratamiento de su comunidad con el director de explotaci6n, e identifique los diversos problemas de explotaci6n y mantenimiento. z.C6mo podrfan
haberse evitado estos problemas en el proyecto de las instalaciones?
4.14. Haga una Iista de los programas de reutilizaci6n de aguas residuales y fangos que
existen en Ia actualidad y de las posibilidades de cara a! futuro. l. Que porcentaje
de las aguas residuales y fangos se reutiliza? Justifique su respuesta.z.Que unidades
de proceso u operaciones serfan necesarias para permitir que tanto el efluente
como los fangos adquieran las caracterfsticas necesarias para su reutilizaci6n?
4.15. Repase el estudio de impacto ambiental redactado para Ia construcci6n de Ia
planta de tratamiento de su comunidad, haciendo especial hincapie en los impactos ambientales de Ia soluci6n adoptada. ~,cmHes fueron las medidas propuestas
para mitigar los impactos negativos? 1,C6mo se aplicaron?
4.16. Si el proyecto de Ia planta de tratamiento de su comunidad no incluye un
estudio de impacto ambiental, z.cree que Ia elaboraci6n de dicho documento
hubiese provocado cambios importantes en Ia implantaci6n de las diversas
instalaciones de tratamiento?
4.17. Establezca los coste de explotaci6n y mantenimiento de Ia planta de tratamiento
de su comunidad a partir de los informes anuales de explotaci6n. Calcule los
porcentajes correspondientes a los capftulos de personal, productos qufmicos,
.
energfa, y materiales y suministros.
4.18. Obtenga el informe anual de explotaci6n de una planta de tratamiento de otra
comunidad de similar tamafio pero en Ia que se empleen diferentes procesos de
tratamiento. Realice el mismo amllisis al propuesto en Problema 4-17 y compare
los resultados. Analice las causas de las diferencias entre ambos.
4.19. Haga un resumen del plan de financiaci6n de Ia planta de tratamiento de su
comunidad. z.Que parte de los costes Ia asumieron las autoridades estatales y
federales? 1,C6mo se financi6 Ia parte correspondie11te a las autoridades locales?
4.20. Obtenga una copia del plan de ingresos de Ia planta de tratamiento de su
comunidad, y analice Ia estructura de precios que se emplea para sufragar los
castes anuales del endeudamiento y de explotaci6n y mantenimiento.

4.8 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS


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1
1
1
1
1
1
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1
1
1

CAPITULO

Introducci6n al proyecto
de plantas de tra tamiento
de agua residual

En los capftulos anteriores ya se ha comentado la importancia de factores


como la naturaleza de las aguas residuales que hay que tratar, los objetivos
generales y los metodos de tratamiento, y los pasos que se deben seguir en el
programa de implantaci6n del tratamiento de las aguas residuales. En este
capftulo, la atenci6n se centrani en muchos de los factores importantes a la
hora de desarrollar el proyecto de la planta de tratamiento. Las primeras fases
del proyecto son crfticas en el proceso de disefio final, empezando desde la
redacci6n del anteproyecto e incluyendo las fases de disefio conceptual y
preliminar. Durante estas fases se determinan los caudales de proyecto y los
factores de carga, se lleva a cabo la selecci6n de procesos, se desarrollan,
refinan y establecen los criterios de proyecto y se distribuyen ffsicamente los
elementos de la planta. Una vez finalizado el disefio preliminar, el proyecto
queda totalmente definido, y ya se puede pasar a elaborar los pianos constructivos y las especificaciones tecnicas.
Los aspectos de importancia para la elaboraci6n de la mayorfa de los
proyectos que se tratan en este capftulo son, entre otros, (1) influencia de los
caudales y las cargas contaminantes en el proyecto de plantas de tratamiento;
(2) evaluaci6n y determiriaci6n de los caudales de proyecto; (3) evaluaci6n y
detenninaci6n de las cargas contaminantes; (4) selecci6n de procesos, y (5)
elementos del disefio conceptual de procesos. Los principios basicos y caracterfsticas del proyecto de los diferentes procesos y operaciones unitarias que
conforman el proceso de tratamiento se analizan en los capftulos siguientes. En
la referenda [7], se puede encontrar informaci6n sobre los factores de punta de
los caudales de aguas residuales utilizados en las redes de alcantarillado.
169

170

5.1

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

IMPACTO DE LOS CAUDALES Y CARGAS


CONTAMINANTES SOBRE EL PROYECTO
DE LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO

La capacidad de una planta de tratamiento suele calcularse para el caudal media


diario correspondiente al afio de proyecto. No obstante, por razones pnicticas,
las plantas de tratamiento de aguas residuales deben ser proyectadas teniendo en
cuenta que deben hacer frente a condiciones de trabajo que vienen dictadas por
los caudales, las caracterfsticas de las aguas residuales a tratar, y la combinaci6n
de ambos (carga contaminante). Tambien deben considerarse las condiciones
punta, entre las que se incluyen las situaciones de caudales punta y cmgas
contaminantes punta para los diferentes procesos. Las puntas de los caudales
hidniulicos son importantes para dimensionar correctamente las diversas instalaciones de proceso y las interconexiones entre ellos. Los factores de carga punta
son importantes de cara al dimensionamiento de las unidades de proceso y sus
sistemas auxiliares de modo que la planta de tratamiento pueda cumplir de
manera constante y fiable los objetivos de tratamiento planteados.
Ademas, es importante considerar en el proyecto diversas condiciones
singulares, como puedan ser la puesta en funcionamiento de la planta o las
condiciones de caudales o cargas muy bajos. En la Tabla 5-l se describen los
factores de carga y los caudales que son importantes para el proyecto y
explotaci6n de las instalaciones de tratamiento. El objetivo ultimo del tratamiento de las aguas residuales es la obtenci6n de sistemas de tratamiento que
puedan responder a una amplia gama de condiciones de funcionamiento sin
dejar de cumplir con los rendimientos exigidos. Para cumplir con este objetivo,
es importante comprender perfectamente el papel que desempefian los caudales
y los factores de carga.

5.2 EVALUACION Y DETERMINACION


DE LOS CAUDALES DE PROYECTO
El proceso de evaluar y determinar los caudales de proyecto hace necesario
obtener unos caudales medias basados en la poblaci6n actual y las predicciones
de poblaci6n futura, Ia contribuci6n de las aguas industriales y la influencia de la
infiltraci6n y las aportaciones incontroladas. Una vez determinados los caudales
medias, se multiplican por una serie de factores de punta para obtener los
caudales punta de proyecto. Tanto para Ia obtenci6n de los caudales medias
como de los factores de punta, es necesario tener en cuenta los siguientes
factores: (1) obtenci6n y predicci6p. futura de los caudales medias diarios; (2)
criterios empleados para la elecci6n de los factores de punta; (3) aplicaci6n de los
factores de punta y de caudalmfnimo, y (4) elementos de control de los caudales
punta existentes aguas arriba de la planta que puedan afectar al disefio de Ia
misma. Mas adelante, en este capitulo, se analizara la importancia de la duraci6n de Ia fase de proyecto en Ia predicci6n de los caudales futuros.

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

171

TABLA 51

Caudales y factores de carga tfpicos empleados para el proyecto y explotaci6n


de plantas de tratamiento de aguas residuales
Factor

Aplicaci6n
Basado en el caudal

Hora punta

Dimensionamiento de las instalaciones de bombeo y


de las conducciones; dimensionamiento de rejas.
Dimensionamiento de las operaciones ffsicas unitarias;
desarenadores, tanques 'de sedimentaci6n, y filtros;
tanques de cloraci6n.

Maximo diario

Dimensionamiento del bombeo de fangos.

Mayor que el maximo diario

Almacenamiento de arenas y residuos eliminados en el


proceso de tamizado.

Maximo semanal

Elaboraci6n de registros de datos e informes.

Maximo mensual

Elaboraci6n de registros de datos e informes; dimensionamiento de los dep6sitos de almacenamiento de


los productos qufmicos.

Mfnimo horario

Paro de los grupos motobombas y valor inferior del


intervalo de medida del caudalfmetro de la planta.

Mfnimo diario

Dimensionamiento de los canales de interconexi6n, para evitar la deposici6n de s6lidos; dimensionamiento de


los sistemas de recirculaci6n para filtros percoladores.

Mfnimo mensual

Elecci6n del numero mfnimo de unidades de proceso


necesarias durante los perfodos de caudales reducidos.
Basado en Ia carga contaminante

Maximo diario

Dimensionamiento de las unidades de tratamiento


biol6gico.

Mayor que el maximo diario

Dimensionamiento de los sistemas de espesamiento y


deshidrataci6n de fangos.

Basado en el caudal

Dimensionamiento de las unidades de tratamiento de


fango.

Mfnimo mensual

Dimensionamiento de las instalaciones de almacenamiento de fango; dimensionamiento de las instalacio~


nes de compostaje.

Mfnimo mensual

Necesidades de paro del proceso.

Mfnimo diario

Dimensionamiento del sistema de recirculaci6n en filtros percoladores.

172

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Predicci6n de caudales medios


La obtenci6n y predicci6n de los caudales medios futuros es un paso necesario
en la determinaci6n de Ia capacidad de una planta, asf como para Ia determinaci6n de las necesidades hidn1ulicas del sistema de tratamiento. Es necesario
detenninar los caudales medios, tan to para el periodo inicial de puesta en
funcionamiento de Ia planta como para las condiciones futuras. Para determinar
el caudal de proyecto, es necesario tener en cuenta los siguientes factores: (1)
caudales base actuates; (2) estimaci6n de los caudales futuros de origen residencial, comercial, institucional e industrial, y (3) asegurar que la infiltraci6n y las
aportaciones incontroladas no sean excesivas (vease Cap. 2). Los caudales base
de que se dispone en la actualidad corresponden a los caudales medidos menos
la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas excesivas (definidas como la
infiltraci6n y las aportaciones incontroladas que pueden ser controladas con la
introducci6n de modificaciones rentables en Ia red de alcantarillado).
Muchos organismos estatales tienen sus propios caudales de proyecto establecidos para los casos en los que no se dispone de mediciones reales. Como
ejemplos, podemos citar que un organismo interestatal tiene establecido como
caudal medio diario mfnimo de proyecto 270 ljhab dfa para los casos en los
que no se disponga de datos de caudales, limite al que hay que afiadir el
posible efecto de la infiltraci6n [i 1]. La EPA, en los casos en que la infiltraci6n
no es excesiva, establece como media a lo largo de los afios un caudal base
medio diario de 460 ljhab dfa para tiempo seco. Este caudal se desglosa en
270 ljhab dfa de caudales domesticos, 40 1/hab dfa de caudales comerciales y
de pequefias industrias, y 150 ljhab dfa correspondientes a la infiltraci6n [3].

Criterios para Ia obtenci6n de los factores de

pun~a

Los criterios que se emplean para la determinaci6n de los factores de punta se


basan en consideraciones hidniulicas y en los procesos de tratamiento previstos. Es necesario dimensionar las conducciones hidniulicas y las unidades de
proceso para que sean capaces de absorber los caudales punta que esta previsto que circulen por la planta. Las previsiones deben hacerse de tal manera que
no se produzca bypass de las aguas residuales en la red de alcantarillado ni en
el interior de Ia planta de tratamiento. Para alcanzar los rendimientos de
eliminaci6n deseados tanto de DBO como de 's6lidos en suspensi6n (SS),
muchas de las unidades de proceso se dimensionan en base al tiempo de
retenci6n y a la carga superficial (caudal por unidad de superficie). Es preciso
considerar los caudales mfnimos y punta para el dimensionamiento de estos
elementos debido a que su rendimiento puede cambiar notablemente en condiciones de caudales y cargas contaminantes variables.

Factores de punta y de caudal mfnimo


Tal y como se hace constar en Ia Tabla 5-1, los caudales mfnimos tambien son
de gran importancia en el dimensionamiento tanto de las estaciones de bombeo

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

173

como de las plantas de tratamiento, especialmente durante los primeros aiios


de funcionamiento, en los que la planta trabaja con caudales muy por debajo
de los de proyecto. En casos en los que los caudales son muy pequeiios durante
la noche, puede ser necesario tomar medidas para contemplar la posibilidad de
reciclar.el efluente tratado para poder mantener el proceso. Sino se dispone de
datos suficientes de los caudales, puede suponerse que el caudal mfnimo puede
variar en un intervalo que oscila entre el 30 por 100 del ca.udal medio diario en
comunidades pequeiias, y el 50 por 100 del caudal medio diario en comunidades de tamaiio medio [14].
Los factores de punta (relaci6n entre el caudal punta y el caudal medio) que
mas se emplean son los correspondientes al maximo horario y al maximo
diario (vease Tabla 5-1). El caudal maximo horario se emplea para el dimensionamiento de las conducciones hidraulicas y otras tmidades como los tanques
de sedimentaci6n y de cloraci6n en las que existe poco volumen para amortiguar el efecto de caudales elevados. Otros factores de punta, como el maximo
semanal y el maximo mensual, pueden emplearse para el dimensionamiento de
instalaciones de tratamiento con tiempos de retenci6n mucho mayores como
puedan ser las tecnicas de lagunaje o cie1tas unidades de tratamiento de
fangos. Los factores de punta pueden obtenerse a partir de datos hist6ricos de
caudales o en base a datos o curvas publicadas correspondientes a comunidades similares.
Factores de punta obtenidos a partir de datos de caudales. El metodo
mas extendido para la determinaci6n de los factores de punta se basa en el
analisis de los datos de caudales. En los casos en los que se disponga de los
datos de caudales, es conveniente analizar los de un periodo .mfnimo de dos
aiios para obtener los factores de punta. Estos factores pueden aplicarse a los
caudales medios previstos para el futuro, teniendo en cuenta cualquier situaci6n especial que se pueda presentar. En aquellos casos en los que los caudales
de origen comercial, institucional o industrial representen una parte importante del caudal medio (del orden del 25 por 100 o mas del caudal total, incluida
la infiltraci6n), es conveniente establecer factores de punta para cada una de las
categorfas. No obstante, como no es probable que se presenten simultaneamente los caudales punta correspondientes a cada una de las categorfas, es
conveniente considerar un cierto coeficiente de simultaneidad para no sobreestimar en exceso el caudal punta. Caso de ser posible, es conveniente estimar el
factor de punta asociado a las aguas de origen industrial a partir del consumo
medio, los turnos de trabajo, y demas informaci6n de interes sobre el funcionamiento de las industrias.
Factores de punta obtenidos a partir de datos publicados. Si los registros de caudales resultan inadecuados para la determinaci6n de los factores de
punta, pueden emplearse cmvas como la de la Figura 5-l para estimar el
caudal maximo horario para aguas residuales de origen domestico. Esta curva
esta elaborada a partir de dato~ hist6ricos de numerosas comunidades distribuidas en el territorio de los Estados Unidos. Ha sido configurada a partir de
los caudales de zonas residenciales medias, y no tiene en cuenta los valores

174

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


Poblaci6n equivalents, en miles de personas, para un caudal medic de 265 1/habdfa

1,43

10

20

50

. 100

200

500

1.000

1.430

ro

4r-------~~~=====-----------------~4

c.

...

~ 1,5

1,5

0,1

0,2

0,5

10

20

50

100

Caudal medic de agua residual, m 3/s

FIGURA 5-1
Factor de punta horario para caudales de aguas residuales domesticas. El factor
de punta es Ia relaci6n entre el caudal maximo horario y el caudal media.

extremos (par encima del valor del percentil 99) ni los caudales debidos a la
infiltraci6n, aunque sf que contempla pequefias cantidades de aguas de origen
comercial e industrial.
El factor de punta que proporciona el maximo borario debe tener en
cuenta las caracterfsticas de la red de alcantarillado que conduce el agua basta
la planta de tratamiento. La rebabilitaci6n o mejora de la red de alcantarillado
puede incidir en el valor del factor de punta. En aquellos casos en los que nose
dispone de datos de caudales, pero en los que el agua llega a la planta
mediante una instalaci6n de bombeo, el caudal punta debera coincidir con la
maxima capacidad de bombeo. En caso de que el transporte basta la planta se
lleve a cabo por gravedad, el caudal maximo puede estimarse a partir de la
capacidad de la red de alcantarillado.
La previsi6n de los caudales de proyecto y el empleo de los factores de
punta se ilustran en el Ejemplo 5-l.

Ejemplo 5-1. Obtenci6n de los caudales de proyecto. Una comunidad residencial de 15.000 habitantes esta planeando ampliar su planta de tratamiento de aguas residuales. Se espera que, dentro de 20 afios, la poblaci6n habra aumentado hasta alcanzar
los 25.000 habitantes, y se estima en 1.000 personas diarias el numero de no residentes
presentes en la comunidad debido a la futura construcci6n de un colegio. Tambien se
instalani un nuevo centro industrial que contribuira con un caudal medio de agua
residual de 835 m 3 /dfa, y cuyo caudal punta es 1.250 m 3 /dfa en condiciones de funcionamiento las 24 horas del dfa. El caudal medio de agua residual es, actualmente, de 6.050
m 3 /dfa, y se han considerado como no excesivas las contribuciones debidas a la infiltraci6n y a las conexiones incontroladas. La infiltraci6n se ha estimado que contribuye con
un caudal medio de 95 1/hab dfa, y el caudal punta correspondiente es de 140 1/hab dfa.
Debido a la instalaci6n de dispositivos de ahorro en el consumo de agua, se estima que el
consumo domestico de agua en las viviendas futuras sera un 10 por 100 inferior al consumo registrado en las viviendas existentes en la actualidad. Calcular el caudal medio
futuro, asf como los caudales punta y mfnimo de proyecto. Empleese la Figura 5-1 para el
c<Hculo del caudal punta domestico. Sup6ngase que el caudal punta industrial se produce

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

175

durante el turno de dfa. Para el calculo del caudal mfnimo, adoptar el valor 0,35 para la
relaci6n entre el caudal mfnimo y el caudal medio para las aguas residuales domesticas, y
suponer que las instalaciones industriales cierran un dfa por semana.
So/uci6n

1. Calculo de los caudales actuales y futuros por habitante:


a) Para las condiciones actuales, calculo del caudal.medio domestico, excluyendo la aportaci6n de la infiltraci6n.
1.
Aportaci6n de la infiltraci6n:
Infiltraci6n
ii.

15.000 x 95 1/hab d

Caudal total - Infiltraci6n


= 6.050.000 l/d - 1.425.000 l/d
= 4.625.000 ljd = 4.625 m 3/dfa
=

Calculo del caudal por habitante en las condiciones actuales, dividiendo el


caudal medio domestico entre el m1mero de habitantes:
.
Caudal por hab1tante

c)

4.625.000 I
15.000 hab

3.

308.3 ljdfa

Para obtener el caudal por habitante correspondiente a las condiciones


futuras, se reduce el valor actual en un 10 por 100:
Caudal futuro por habitante

2.

1.425.000 ljd

Calculo del caudal medio domestico:


Caudal domestico

b)

= 308,3 x 0,9 = 277,5 ljd

Calculo del caudal medio futuro:


a) Residentes actuales
b) Futuros residentes = 10.000 x 0,2775 m 3 /d
c) Estudiantes (se supone una aportaci6n de 55 1/d, Tabla 2-4)
= 1.000 x 0,055 m 3 /d
Subtotal
d) Caudal domestico total
e) Caudal industrial
f) Infiltraci6n = 25.000 x 0,095 m 3 /d
g) Caudal medio futuro total

Calculo del caudal punta futuro:


a) Caudal punta residencial: De la Figura 5-1,
el factor de punta para 7.455 m 3 /d es 3,0.
El caudal punta horario es: 3,0 x 7.455 m 3/d
b) Caudal punta industrial
c) Infiltraci6n = 25.000 x 0,140 m 3 /d
d) Caudal punta futuro total

22.365 m 3/d
= 1.250 m 3 /d
= 3.500 m 3/d
= 27.115 m 3/d

4.625 m 3/d
2.775 m 3 /d

55
7.455
7.455
835
2.375
10.665

m3 /d
m 3 /d
m 3/d
m 3/d

m3 /d
m 3/d

176
4.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Calculo del caudal mfnimo:


a)

Caudal mfnimo residencial: Tal como se indica en


Ia Figura 2-2, el caudal mfnimo suele producirse durante
las primeras horas de Ia manana. A partir de los caudales
actuales, el caudal mfnimo es: 0,35 x 6.050

b)

Caudal mfnimo industrial

c)

Caudal mfnimo total

2.117 m 3 /d
0 m 3 /d

Comentario. Si no se dispone de registros hist6ricos de caudales, los caudales


medios diarios futuros se pueden calcular a partir de Ia poblaci6n futura y de los
caudales por habitante, como los contenidos en Ia Tabla 2-7. Es necesario introducir, en
los calculos, todas aquellas modificaciones necesarias para tener en cuenta condiciones
especiales tales como Ia reducci6n de caudales, caudales industriales, o el efecto de Ia
infiltraci6n y las aportaciones incontroladas. Si se pretende calcular el caudal punta a
partir del estudio de los caudales de los diferentes componentes del caudal total, es
necesario introducir modificaciones que tengan el cuenta Ia simultaneidad o no de las
puntas de los diferentes componentes. Los intervalos de caudales, como se muestra en
este ejemplo, son razonablemente representativos de las diferentes condiciones que se
pueden dar en una planta de tratamiento, raz6n por Ia cual es necesario considerar
variaciones en los caudales dentro de intervalos parecidos a la hora de abordar el
diseiio de los procesos.

Control de los caudales punta aguas arriba de Ia planta


El proyecto de instalaciones de tratamiento capaces de absorber caudales
punta precisa tener en consideraci6n ciertos aspectos, entre los que se incluyen:
(1) mejora de la red de alcantarillado para reducir la relaci6n entre el caudal
punta y la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas, y (2) instalacion de
tanques de regulaci6n de caudales, que permitan el almacenamiento de agua
bien dentro de la red de alcantarillado o en el interior de la planta. Otras
posibilidades de actuaci6n alternativas para el control de los caudales punta
dentro de la planta de tratamiento, como la particion de caudales o la disposici6n de un bypass, se analizan en el apartado dedicado a Ia elecci6n de los
procesos.
La mejora de la red de alcantarillado puede implicar un largo y costoso
proceso cuyos resultados en la reducci6n de los caudales punta pueden no
apreciarse a corto plaza. En ocasiones, la reducci6n de los caudales punta
conseguida sera inferior a la prevista, especialmente en aquellos casas en los
que Ia infiltraci6n sea Ia componente principal de aguas parasitas. En algunos
casas, ciertamente inusuales, el caudal ha aumentado una vez completado el
proceso de rehabilitaci6n y mejora de la red de alcantarillado. Por lo tanto, es
preciso establecer ciertos factores de seguridad a la bora de analizar las reducciones de caudal que se van a conseguir por media de la rehabilitaci6n de la
red de alcantarillado.
La regulaci6n del caudal puede ser una medida eficaz en Ia reducci6n de los
caudales punta. Las ventajas de regular el caudal aguas arriba de la planta

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

177

incluyen: (1) reducir la carga hidniulica en redes de alcantarillado saturadas; (2)


reducir la posibilidad de vertidos por aliviaderos y evitar los problemas higienicos y de contaminaci6n que provocan, y (3) reducir la carga punta en la
planta de tratamiento. La regulaci6n del caudal depende en gran medida del
volumen disponible, y puede resultar ineficaz frente a condiciones extremas. La
ubicaci6n de los tanques de regulaci6n suele ser problematica debido a la
escasez de espacio disponible en los lugares compatibles con las caracterfsticas
hidraulicas de la red. La explotaci6n y mantenimiento de los tanques tambien
puede ser problematica, especiahnente en zonas de diffcil accesibilidad. La
facilidad de explotaci6n, mantenimiento y control de los tanques, asf como la
reducci6n de los impactos ambientales que originan, son las principales razones por las cuales las instalaciones para la homogeneizaci6n de los caudales
suelen ubicarse en el interior de las plantas de tratamiento. El analisis del
dimensionamiento de las instalaciones de regulaci6n de caudales se estudia en
el Capftulo 6.

5.3

EVALUACION Y DETERMINACION
DE LAS CARGAS CONTAMINANTES DE PROYECTO

La evaluaci6n y la determinaci6n de las cargas contaminantes de proyecto


comporta la determinaci6n de: (1) variaciones en las concentraciones de los
constituyentes del agua residual; (2) analisis de las cargas contaminantes, incluidas las cargas medias y puntas mantenidas, y (3) efecto de la presencia de
compuestos t6xicos y contaminantes inhibidores.

Variaciones en las concentraciones


de los constituyentes del agua residual
Desde el punto de vista de los procesos de tratamiento, el disefio de una planta
de tratamiento basado en los caudales y valores de la DBO y de los SS medios
constituye un grave error puesto que se omite la existencia de condiciones
extremas que den Iugar a valores punta. En muchas poblaciones, los caudales y
las cargas de DBO y SS pueden alcanzar puntas superiores al doble de su valor
medio. Habitualmente, las puntas de caudales y cargas de DBO y SS no se dan
simultaneamente, por lo que un proyecto basado en la concurrencia de las
diferentes puntas puede resultar sobredimensionado. El analisis de registros
existentes es el mejor metodo para estimar las cargas punta y sostenidas
apropiadas. El analisis estadfstico de los datos se lleva a cabo de manera
analoga al tratamiento que reciben los datos sobre caudales incluido en el
Capitulo 2.
Los principales factores responsables de las variaciones de las cargas son:
(1) las costumbres de los residentes de la poblaci6n, que producen variaciones
a corto plazo (horarias, diarias y semanales); (2) condiciones de caracter estacional, que producen variaciones a mayor plazo, y (3) actividades industriales,

178

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

que causan variaciones tanto a corto como a largo plazo. Estos mismos
factores ya se analizaron en el Capitulo 2, en ielaci6n con las variaciones de los
caudales de agua residual.
Variaciones a corto plazo. En la Figura 5-2 se ilustran los datos tfpicos de
la variaci6n horaria de la concentraci6n del agua residual. La variaci6n de la
concentraci6n de la DBO sigue la misma curva que la variaci6n de los caudales (igual que en la Fig. 2-2). La concentraci6n punta de DBO suele presentarse
a ultima hora de la tarde, alrededor de las 21 horas. El agua residual procedente de redes de alcantarillado unitarias suele tener un contenido mas alto en
materia inorganica que la procedente de redes sanitarias, debido a la mayor
cantidad de aguas pluviales que entran en las redes unitarias.
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o~--~--~~--~--~----~--~o

12M

4PM

BAM

12N

4PM

8PM

12M

Hora del dfa

FIGURA 5-2

Variaci6n horaria tfpica del caudal y concentraci6n


del agua residual de origen domestico.

Considerando exclusivamente el agua residual


de origen domestico, y despreciando los efectos de la infiltraci6n, las aportaciones unitarias de contaminaci6n (por habitante) y la concentraci6n del agua
residual procedente de la mayorfa de las comunidades de caracter estacional,
tales como centres turfsticos, no varfan, practicamente, a lo largo del afio, aun
cuando el caudal total s( presente variaciones. No obstante, la masa total de
DBO y de SS del agua residual aumenta directamente con la poblaci6n a la
que sirve la red.
En las redes de alcantarillado unitarias, las variaciones estacionales de la
DBO y de los SS responden, fundamentalmente, ala cantidad de agua pluvial
que entra en la red. En presencia de aguas pluviales, las concentraciones
medias de estos constituyentes suelen ser menores que las concentraciones que
se presentan en las aguas de origen domestico. Este hecho se ilustra en la
Figura 5-3, que muestra la variaci6n estacional de la DBO para el afluente al
Variaciones estacional.es.

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

179

Calumet Sewage Treatment Works de Chicago [8]. Los valores de la DBO


registrados se hallan por debajo de la media durante la primavera y el verano,
perfodos correspondientes al deshielo y a las altas precipitaciones estivales.
A pesar de que la presencia de aguas pluviales hace que las concentraciones
medidas de la mayorfa de los constituyentes sean menores, puede producirse
un aumento significativo de la DBO y de los SS en las primeras fases de una
tormenta. Este hecho es consecuencia del fen6meno conocido como efecto de
la primera descarga, mas acentuado al final de un largo perfodo de sequfa, en
el que las velocidades de flujo que se alcanzan erosionan y arrastran el material
depositado durante el perfodo seco, junto con algun fango acumulado. Las
altas concentraciones iniciales no suelen mantenerse mas de 2 horas, momento
a partir del cual es apreciable el efecto de diluci6n.
Como ya se coment6 en el Capftulo 2, la infi1traci6n y las aportaciones
incontroladas constituyen otra fuente de caudal de agua en Ia red de alcantarillado. En Ia mayorfa de los casos, Ia presencia de estas aguas extrafias tiende a
reducir las concentraciones de la DBO y de los SS, aunque ello depende de las
caracterfsticas del agua que penetra en la red. En algunos casos, en los que las
aguas subterraneas presentan grandes niveles de constituyentes disueltos, pueden aumentar las concentraciones de determinadas sustancias inorganicas.
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Mes

FIGURA 53

Variaci6n de Ia concentraci6n de DBO en las instalaciones


del Calumet Sewage Treatment Works, Chicago.
Variaciones industriales. Las concentraciones, tanto de la DBO como de
los SS en las aguas residuales de origen industrial, pueden variar ampliamente
a lo largo del dfa. Por ejemplo, se ha observado que las concentraciones de la

180

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

DBO y de los SS de los vertidos de fabricas de procesado de productos


vegetales durante la limpieza del mediodfa pueden exceder, con mucho, las
concentraciones correspondientes a las horas de trabajo. Los problemas de las
cargas contaminantes con fuertes variaciones a corto plazo suelen presentarse
en plantas de tratamiento de pequefio tamafio que no tienen capacidad de
almacenamiento suficiente para hacer frente a las llamadas cmgas de choque.
La Figura 5-4 ilustra claramente el impacto estacional de los vertidos industriales, proporcionando los datos tanto de caudales como de DBO correspondientes a un perfodo de 3 afios en la ciudad de Modest, California [1]. Las
variaciones son consecuencia de las contribuciones de los vertidos de indus:..
trias conserveras y otras industrias relacionadas con la agricultura.
Como se ha sefialado en el Capitulo 2, debe prestarse especial atenci6n a la
estimaci6n de las caracterfsticas del agua residual y de los caudales resultantes
cuando se van a aceptar vertidos industriales en las redes de alcantarillado
municipales. Es mas, es conveniente detenninar el efecto que pueda causar
sobre los vertidos que se van a descargar cualquier variaci6n futura de los
diferentes procesos utilizados en la industria.
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100
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12

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7
Mes

FIGURA 5-4

Variaci6n estacional de Ia concentraci6n de DBO y del caudal de Ia planta


de tratamiento de aguas residuales de Modesto, California.

Analisis de los datos de cargas del agua residual


El analisis de los datos del agua residual implica la determinaci6n de las
variaciones de los caudales y de las cargas contaminantes. El analisis puede
implicar la determinaci6n de los valores correspondientes a medias simples,
integradas o proporcionalmente al caudal de las concentraciones de los contaminantes especfficos, y de las cmgas contaminantes horarias o mantenidas. En
la mayorfa de los casos es conveniente emplear valores medios integrados,

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

181

puesto que constituyen una metodologfa de amllisis mas precisa. La utilizaci6n


de medias simples puede conducir a conclusiones err6neas, como podra comprobarse en el Ejemplo 5-2.
A continuaci6n se analizan los metodos de calculo y la importancia de las
cmgas contaminantes en el disefio de procesos de tratamiento. El analisis
estadfstico de los datos recibe un tratamiento analogo al apiicado a los datos
de caudales en el Capftulo 2.
Media Simple. La media simple o aritmetica de una serie de medidas individuates viene dada por:

II

X=- LX;
n i=l

donde

(5.1)

x =media aritmetica de la concentraci6n del constituyente.


n = numero de observaciones.
X;

= concentraci6n media del constituyente durante el i-esimo perfodo


de tiempo.

Media integrada. La media integrada proporcionalmente al caudal, dada


por la Ecuaci6n 5-2, se emplea para obtener una medida mas representativa
de la concentraci6n de los diferentes constituyentes del agua residual domestica:
II

L
Xw

donde

i=l

X;q;

:__:.11:.___

(5.2)

xw = concentraci6n media del constituyente proporcional al caudal


11 = numero de observaciones.
X; = concentraci6n media del constituyente durante el i-esimo perfodo de tiempo.
q; = caudal medio durante el i-esimo perfodo de tiempo.

La aplicaci6n de las Ecuaciones 5-1 y 5-2 se ilustra en el Ejemplo 5-2.


Ejemplo 5-2. Amilisis de los datos de caudales utilizando medias simples y
medias proporcionales al caudal. Obtener los valores medios proporcionales a!
caudal de los datos de SS y DBO de la Figura 5-2.
Solucion

1.

Cc'ilculo de la media simple:

182

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Para el amilisis de los datos de SS y DBO de Ia Figura 5-2, dividir los


registros diarios en 24 intervalos de 1 hora, y registrar los valores de los SS
y DBO horarios, tal como se indica en las columnas (1), (2) y (3) de la Tabla
adjunta.
b) Sumar los 24 valores individuates y dividir el valor total por 24. En el caso
de Ia DBO, el valor medio es de 163,3 mg/1, mientras que en el caso de los
SS, la media es de 168 mg/1.
Calculo de Ia media proporcional al caudal:
a) Para analizar los datos contenidos en la Figura 5-2, dividir los registros
diarios en 24 intervalos de 1 hora, al igual que en el caso anterior, pero
incluyendo el caudal correspondiente a cada intervalo.
b) Multiplicar las medias horarias de caudal y de concentraci6n. Realizar la
suma de los 24 valores individuales y los valores de los 24 caudales, tal
como se indica en las tres ultimas columnas de la Tabla adjunta.
a)

2.

Hora
(1)

12
1 A.M.
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1 P.M.
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
Total

DBO,
mg/1

(2)

ss,
mg/1
(3)

Caudal, q,
m3/s

DBO X q,
columnas

(4)

(2)

(4)

SS X q,
columnas
(3) X (4)

161
132
93
64
41
45
59
108
139
180
202
211
213
208
200
195
182
156
150
179
230
305
262
203

172
143
105
77
47
40
42
85
196
251
263
274
261
249
225
195
161
147
145
169
198
206
201
180

6,80
5,30
3,90
3,20
2,50
2,30
3,30
3,40
6,40
8,90
9,60
9,80
9,60
9,40
8,70
8,00
7,50
7,30
7,50
8,00
8,90
9,10
8,70
7,80

1.094,80
699,60
362,70
204,80
102,50
103,50
135,70
367,20
889,60
1.602,00
1:939,20
2.067,80
2.044,80
1.955,20
1.740,00
1.560,00
1.365,00
1.138,80
1.125,00
1.432,00
2.047,00
2.775,50
2.279,40
1.583,40

1.169,60
757,90
409,50
246,40
117,50
92,00
96,60
289,00
1.254,40
2.333,90
2.524,80
2.685,20
2.505,60
2.340,60
1.957,50
1.560,00
1.207,50
1.073,10
1.087,50
1.352,00
1.762,20
1.874,60
1.748,70
1.404,00

3.918

4.032

164,90

30.615,50

31.867,60

186

193

Media ponderada

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

c)

183

Dividir los 24 valores por el valor de Ia suma de los caudales. La media


ponderada para Ia DBO es de 186 mg/1, y para los SS, es de 193 mg/1.

Comentario. A Ia hora de comparar Ia media simple y Ia media ponderada en


este ejemplo, las diferencias son notables. Si no se ponderan los valores registrados, Ia
variaci6n de los caudales puede afectar a! calculo de las condiciones medias. En este
ejemplo, el uso de medias simples conducirfa a subestimar de forma importante tanto Ia
DBO como los SS del agua residual. Ello implicarfa un infradimensionamiento de las
instalaciones cercano al 10 por 100. A pesar de que se siguen utilizando medias
aritmeticas simples, su significado puede ser escaso al no tener en cuenta las condicones
de flujo en el instante en que se toman las medidas. Si el caudal es constante, el uso de
medias simples resulta aceptable.

Las cmgas contaminantes de los diferentes constituyentes suelen expresarse en kilogramos por dfa, y pueden calcularse
empleando las Ecuaciones 5-3 y 5-4. N6tese que en el sistema SI de unidades,
la concentraci6n expresada en miligramos por litro es equivalente a gramos
por metro cubico.
Cargas contaminantes medias.

Carga contaminante, gjdfa = (concentraci6n, mg/l)(caudal, m 3 /dfa)

(5.3)

.
.
/d _ (concentraci6n, gjm 3 )(caudal, m 3 jdfa)
Carga contammante, 1cg fa(5.4)
103 (g/kg)
En la Figura 5-5 se ilustra un ejemplo de curva diaria de la carga contaminante, en la que se pone claramente de manifiesto la amplia variaci6n de las
cmgas y el efecto de mezcla, especialmente en los perfodos de caudales y concentraciones altas. El efecto de estas variaciones se manifiesta de forma mas
acusada en las condiciones de explotaci6n del tratamiento biol6gico. La carga
de DBO maxima horaria puede variar hasta alcanzar valores de 3 o 4 veces el
valor de la carga mfnima de DBO en un mismo perfodo de 24 hmas. Esta clase
de variaciones debe tenerse en cuenta en el proyecto de tratamientos biol6gicos.
Para proyectar procesos de
tratamiento que funcionen adecuadamente bajo condiciones de carga variable,
se debe disponer de datos sobre las puntas duraderas de las cargas contaminantes de los constituyentes cuya presencia este prevista. En el pasado, raramente se disponfa de esta clase de informaci6n En los casos en los que se
carezca de datos, pueden emplearse curvas parecidas a las de la Figura 5-6. Las
curvas correspondientes ala DBO, SS, NKT (nitr6geno Kjeldhal total), amonfaco (NH 3 ) y f6sforo, han sido obtenidas a partir de los registros de alrededor
de 50 plantas de tratamiento. de los Estados Unidos. Es necesario hacer
constar que existen variaciones importantes de una planta a otra, en funci6n
del tamafio, el porcentaje de agua procedente de redes unitarias, del tamafio
Cargas contaminantes punta mantenidas.

184

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

0.40r----------------------,
0,35

Carga de DBO
Punta/media= 1,97
Minima/media= 0,14
Punta/minima= 14,59

300

0,30

300

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Cl

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200

""'''"..,,,"'""--, .

DBO media,
155 kg/h

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ic
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12

Medianoche

Mediodia
Hera del dia

OJ
Cl
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(.)

100 El
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12

200

Q)

(.)

12

Medianoche

FIGURA 55
llustraci6n de Ia variaci6n del caudal de agua residual,
de Ia DBO y de Ia carga contaminante.

y pendiente de los colectores, y de los tipos de constituyentes del agua


residual.
El procedimiento que se sigue para la obtenci6n de cmvas como las de la
Figura 5-6 es el siguiente. En primer lugar, se determina la carga media para el
perfodo de estudio. En segundo lugar, se busca en los registros hist6ricos la
carga diaria mantenida maxima y mfnima. Se dividen estos valores por la
carga media, y se introducen en una gnifica. Se repite e1 proceso para las
cargas mantenidas de perfodos de dos dfas consecutivos, tres dfas consecutivos,
etc., basta que se determina la relaci6n aplicable al perfodo de tiempo que
interese (normalmente, de 10 a 30 dfas.
Las relaciones de carga de las diferentes plantas se calcularon empleando
datos horarios y la siguiente expresi6n:
Carga contaminante diaria, kg/dfa =
24

L (concentraci6n, mg/l)(caudal, m /hora)


3

(5.5)

i=l

La obtenci6n de la curva de puntas de cargas contaminantes se ilustra en e1


Ejemplo 5-3, mientras que la aplicaci6n de dicha curva se analiza en los
Capftulos 8 y 10.

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

185

Ntlmerode dias consecutivos durante el perfodo de registro


en que Ia carga contaminants se mantuvo

(a)
5

Ntlmero de dias consecutivos durante el perfodo de registro


en que Ia carga contaminants se mantuvo

(b)

Ntlmero de dfas consecutivos durante el perfodo de registro


en que Ia carga contaminants se mantuvo

(c)

FIGURA 56
Valores tfpicos de Ia relaci6n entre las cargas contaminantes punta
y mfnima sostenidas y Ia carga media para: (a) DBO, (b) s61idos en suspension,
y (c) nitr6geno y f6sforo.

186

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Ejemplo 5-3. Obtenci6n de una curva de carga contaminante punta duradera


para Ia DBO. Obtener una curva de carga contaminante punta duradera para una
planta de tratamiento con un caudal de proyecto de 1 m 3 js. Suponer que Ia concentraci6n media diaria de DBO a largo plazo es de 200 g/m 3 .
Soluci6n

1.

Calcular el valor de carga diaria de DBO:


Carga diaria de DBO

2.

= (84.600 m 3 /d)(1/l.OOO kg/g) = 17.280 kg/d

Establecer una tabla de calculo para el desarrollo de Ia informaci6n necesaria


para Ia obtenci6n de Ia curva (vease tabla adjunta).
Duraci6n
de Ia punta
sostenida, d
(1)

1
2
3
4

5
10
15
20
30
365

Factor de
punta n
(2)

Carga
punta de
DBO, kgld
(3)

2,4
2,1
1,9
1,8
1,7
1,4
1,3
1,25
1,15
1,0

41.400
36.225
32.801
31.075
29.348
24.169
22.443
21.580
18.853
17.250

Carga
total, kgb
(4)
41.400
72.451
98.404
124.300
146.744
241.690
336.648
431.600
595.608

" A partir de Ia Figura 5-6a.


b Columna 1 x columna 3 = columna 4.
3

750

Ol

""'M<

c"'

c5
OJ

::l

Cl

c.

Q)

Q)

-o

-o

'0
1 u.

....
0

"'

n;"'

Ol

Duraci6n de Ia punta duradera, d

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

187

3. Obtener los factores de punta a partir de la Figura 5-6a, y determinar las


magnitudes de las cargas contaminantes duraderas para varios perfodos de
tiempo (Columnas [1], [2] y [3] de la tabla adjunta).
4.

Desarrollar los datos para la curva de carga contaminante punta duradera


(Columna [4]), y preparar un grafico de los datos resultantes (vease figura
adjunta).

Comentario. La interpretaci6n de la curva representada para este ejemplo es la


siguiente. Si el perfodo de carga contaminante duradera tuviera una duraci6n de
10 dfas, la cantidad total de DBO que se recibirfa en una instalaci6n de tratamiento
durante el perfodo de 10 dfas serfa de 241.690 kg. Las cantidades correspondientes a
perfodos de punta duradera de 1 y 2 dfas serfan, respectivamente, 41.400 y 72.451 kg.
Los calculos necesarios para ejeinplos de este tipo se pueden simplificar empleando una
hoja de calculo de ordenador.

Efecto de los contaminantes t6xicos


y otros contaminantes inhibidores
Tanto los metales pesados como otros residuos no met;Hicos, entre los que se
incluyen compuestos organicos, pueden ser vertidos a la red de alcantarillado y
producir efectos t6xicos o inhibidores sobre el sistema de tratamiento, especial. mente en el caso de tratamientos biol6gicos. Por ejemplo, en la Tabla 5-2 se
proporciona una lista de contaminantes que tienen efectos inhibidores sobre
los procesos de fangos activados [14]. Los metales pesados como el cobre,
cine, nfquel, plomo, cadmio y cromo, pueden reaccionar con las enzimas
microbiol6gicas y retrasar o inhibir completamente el metabolismo. Los metales pesados presentes en forma de precipitados pueden solubilizarse como
consecuencia de un cambio en el pH y reducir la eficacia de los procesos de
trataminento biol6gicos. La degradaci6n de ciertos compuestos organicos,
como los acidos cianhfdrico y humico, puede provocar la liberaci6n de metales
t6xicos de complejos solubles y provocar a su vez nuevas alteraciones en la
actividad biol6gica. Si no se consigue una aclimataci6n y unas condiciones
adecuadas, la presencia de algunos residuos no metalicos en concentraciones
superiores a determinados valores tambien puede conducir a la perdida de
eficacia de los procesos de tratamiento biol6gico. En estos casos, la elecci6n de
los procesos debe asegurar que las condiciones y procesos de tratamiento sean
los adecuados para que se garantice el cumplimiento de las normativas de
vertidos de manera consistente. Por lo tanto, si el agua residual contiene
cantidades importantes. de metales pesados o demas materiales t6xicos que
puedan inhibir o tener efectos negativos sobre los procesos de tratamiento,
deberan llevarse a cabo los procesos de pretratamiento necesarios para su
eliminaci6n. Este pretratamiento puede hacerse en sus respectivas fuentes de
origen o en la planta de tratamiento.
La presencia de compuestos t6xicos en el afluente puede dar Iugar a la
presencia de dichos compuestos, tanto en el efluente como en los fangos
producidos en la planta. Las presencia en el efluente de dichos compuestos en

188

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

concentraciones excesivas puede ser causa de trasgresi6n de los lfmites establecidos en las permisos de vertidos que regulan la toxicidad de los efluentes. Los
niveles altos de metales pesados pueden inhibir Ia digesti6n anaerobia de los
fangos, y pueden hacer inutiles los fangos (o las cenizas, si son incinerados)
para su aplicaci6n al terrene o almacenamiento en vertederos controlados.
Para mayor informaci6n acerca de Ia eliminaci6n de contaminantes t6xicos
(incluyendo los compuestos organicos volatiles y semivolatiles y los metales
pesados) mediante varios procesos de tratamiento y sobre las concentraciones
que se consiguen en los fangos, consultese la bibliograffa incluida al final de
este capitulo [ 4]. Debido a que la identificaci6n de materiales t6xicos y su
influencia sobre los procesos de tratamiento y el medio ambiente son temas
que evolucionan constantemente, tambien puede resultar interesante consultar
publicaciones recientes, como las preparadas anualmente por la Water Pollution Control Federation.
TABLA 5-2
Umbrales de concentraci6n de contaminantes que inhiben
el proceso de fangos activados a

Concentracion, mg/1

Contaminante
Aluminio
Amonfaco
Arsenico
Borato (boron)
Cadmio
Calcio
Cromo (VI)
Crorno (III)
Cobre
Cianuro
Hierro
Manganeso
Magnesio
Mercurio
Nfquel
Plata
Azufre
Cine
Fenoles:
Fenol
Cresol
2,4-Dinitrofenol
" Ref. 14.

Eliminacion
de materia
carbonosa
15-26
480
0,1
0,01-100
10-100
2.500
1-10
50
1,0
0,1-5
1.000
10

Nitrificacion

0,25
0,005-0,5
0,34
50

0,1-5,0
1,0-2,5
5
0,8-10
200

0,25
500
0,08-0,5
4-10
4-16
150

189

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

Factores de aportaci6n unitaria a Ia contaminaci6n


Cuando resulta imposible llevar a cabo un estudio de caracterizaci6n del agua
residual y no se dispone de otros datos, las cmgas totales que hay que tratar se
estiman empleando factores de contaminaci6n per capita.
Los s6lidos totales del agua residual provienen del agua de abastecimiento
y de sus usos domesticos, comercial e industrial, asf como de la infiltraci6n de
agua subterranea y de fuentes no localizadas. Los s6lidos del agua residual
domestica incluyen los procedentes de lavabos, retretes, banos, lavanderfas,
trituradores de basuras y ablandadores de aguas. En la Tabla 5-3 se resumen
los datos tfpicos sobre las cantidades diarias de s61idos secos por habitante que
proceden de las citadas fuentes. Suponiendo que el caudal tfpico por habitante
de agua residual sea del orden de 370 ljdfa, y empleando el valor de s6lidos
totales de la Tabla 3-16 para aguas residuales de concentraci6n media (720 mg/1),
la contribuci6n total de s61idos estarfa alrededor de los 274 gjhab dfa. En
ausencia de vertidos industriales, este valor se em-responde bastante bien con
los datos expuestos en la Tabla 5-3.

TABLA 5-3
Estimaci6n del contenido de s61idos totales (disueltos y suspendidos)
del agua residual

Peso seco, glhab dia


Componente

Intervalo

Valor tipico

Agua de abastecimiento
Residuos domesticos:
Heces (s6lidos, 23 %)
Residuos de alimentos
Fregaderos, banos, Iavadoras y otras fuentes de agua
de lavado domestica
Inodoros (incluido el papel)
Orina (s6lidos, 3,7 %)
Ablandadores del agua
Total correspondiente al agua residual domestica,
excluyendo los ablandadores del agua
Residuos industriales
Total correspondiente a residuos domesticos e industriales
Fuentes difusas
Aguas pluviales
Total correspondiente a las aguas residuales domesticas e industriales, fuentes difusas y aguas pluviales

0,01-0,02

15

0,03-0,07
0,03-0,09

40
50

0,06-0,11
0,01-0,03
0,04-0,07

90
20
50

0,20-0,40
0,16-0,44

250
220b

0,37-0,84
0,01-0,04
0,02-0,04

550
30c
30c

0,40-0,93

540

" Variable.
" Varfa con el tipo y tamaiio de las instalaciones.
c Presenta variaciones estacionales.

190

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A partir de un analisis de los datos de composici6n de las aguas residuales


procedentes de numerosos municipios, ha sido posible obtener unos factores de
aportaci6n unitalia para los plincipales contaminantes presentes en las aguas
residuales. Estos valores, que figuran en la Tabla 5-4, deben emplearse con mucha
precauci6n ya que los componentes del agua residual presentan amplias variaciones. Tal como se ilustra en el Ejemplo 5-4, el empleo de trituradores de basuras
domesticos puede tener gra11 influencia sobre las caracterfsticas del agua residual.
TABLA 5-4
Factores de aportacion per capita a Ia contaminacion

Valor, glhab dia


Constituyente

Intervalo

Agua residual domestica normal, sin la contribuci6n


de los residuos originados en la cocina
DB0 5

65-120
65-125

ss

Nutrientes"
Nitr6geno amoniacal
Nitr6geno organico
Nitr6geno Kjeldahl total
F6sforo organico
F6sforo inorganico
F6sforo total
Agua residual normal con la contribuci6n de los
residuos originados en la cocina b
BOD 5

ss

Valor tipico

90
100

2-4
6,5-13
10-15
1-2
2-3,5
3,5-5,5

3,5
10
13,5
1,5
3,0
4,0

90-130
100-165

110
130

" Valores adaptados de Ia bibliograffa [13].


Los valores de los nutrientes son aproximadamente los mismos que para el caso en el que no interviene Ia
contribuci6n de los residues originados en Ia cocina.

Ejemplo 5-4. Determinacion del efecto de los trituradoras de basuras sobre


las caracterfsticas del agua residual. Determinar las caracterfsticas de la DBO y

los SS por habitante, en una comunidad en la que se instalan trituradoras de basuras.


Suponer que el caudal medio por habitante es de 100 ljd. Atendiendo a la clasificaci6n
de la Tabla 3-16, z,C6mo clasificarfa el agua residual?
So/uci6n

1.

Determinaci6n de las contribuciones de DBO y SS por habitante:


a) A partir de la Tabla 5-4, se pueden obtener las contribuciones medias por
habitante para agua residual con residuos originados en las cocinas:
DBO
SS

= 10 gjhab d
= 118

gjhabd

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

b)

191

Calculo de Ia contribuci6n a Ia DBO:


I_ 0,11 kg/hab d (10 6 mgjkg)
/
DBO, mg 380 ljhab d '
=289,5 mg/1

c) Calculo de Ia contribuci6n a Ia SS:


S

/I_ 0,13 kg/hab d (10 6 mg/kg)


S, mg 380 ljhab d
=342 mg/1

2.

Clasificaci6n del agua residual:


A partir de Ia clasificaci6n de Ia Tabla 3-16, el agua residual se puede
clasificar entre las aguas residuales medias y las concentradas.

a)

Comentario. Para los valores tfpicos que se proporcionan en Ia Tabla 5-4, las
trituradoras de basuras inducen a un incremento en Ia contribuci6n a Ia DBO del orden
del 25 por 100. Asimismo, el incremento en los SS puede cifrarse entorno a! 33 por 100.
Por lo tanto, si su implantaci6n en una comunidad se lleva a cabo de forma generalizada, las trituradoras de basuras pueden tener un efecto importante sobre Ia fuerza de un
agua residual. Ello conduce a un aumento del tamafio de las unidades de proceso de
s6lidos y de las unidades de tratamiento biol6gico. A menudo, las plantas de tratamiento existente sufren sobrecargas conforme se van instalando dispositivos innovadores. En
algunas comunidades, se ha prohibido Ia instalaci6n de trituradoras de basuras, debido
a su potencial impacto sobre las plantas de tratamiento existentes.

5.4.

ELECCION DE LOS PROCESOS DEL TRATAMIENTO

Como se ha comentado en el capftulo anterior, el amllisis y elecci6n de los


procesos de tratamiento que permitan cumplir con los rendimientos de eliminaci6n establecidos en las permisos de vertido es uno de los aspectos mas
interesantes y sugestivos del proyecto de una planta de tratamiento. La metodologfa del analisis de procesos que conducira a la elecci6n de los procesos de
tratamiento para una planta determinada, consta de diferentes pasos y evaluaciones que variaran en funci6n de la complejidad del proyecto y de la experiencia del ingeniero proyectista. El analisis de procesos debera tener en cuenta: (1)
factores importantes en la elecci6n de los procesos; (2) analisis cinetico; (3)
relaciones empfricas; (4) efecto de la variaci6n de los caudales y de las cargas de
contaminantes sabre los procesos, (5) fiabilidad del proceso en el cumplimiento
de las normativas vigentes.

Factores importantes en Ia elecci6n


de los procesos de tratamiento
En los capftulos anteriores yen la secci6n precedente, se han descrito una serie
de situaciones y condiciones del afluente que deben tenerse en cuenta ala bora

192

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

de abordar la selecci6n de los procesos de tratamiento. El conocimiento de la


variabilidad de las condiciones del afluente es un factor de gran importancia,
puesto que las unidades de proceso deben tener suficiente capacidad como
para absorber y amortiguar estas variaciones de manera satisfactoria. Esta
capacidad recibe el nombre de equilibria, y se define como la tolerancia
inherente de los procesos de tratamiento frente a las cmgas contaminantes que
llegan a la planta de tratamiento [17]. Por lo tanto, uno de los factores mas
importantes que hay que tener en cuenta en el proyecto de una planta es la
elecci6n de procesos compatibles con las variaciones de caudales y cargas y
que sean capaces de producir un efluente de calidad permanente y dentro de
los lfmites permitidos.
Las diferentes combinaciones de procesos y operaciones unitarias de una
planta de tratamiento funcionan como un sistema, por lo que el ingeniero
debe abordar el proyecto de la planta desde una perspectiva global, en
terminos de sistemas. La mayor parte de la selecci6n de procesos se centra en
la evaluaci6n y valoraci6n de diferentes combinaciones de procesos y operaciones unitarias y sus interacciones. Parte de este proceso puede incluir la
posible necesidad de regular los caudales y la reducci6n de las cmgas aplicadas a las unidades de tratamiento. La evaluaci6n del proceso no se limita al
estudio de las unidades de tratamiento del agua residual, sino que tambien
debe incluir la interacci6n entre las diferentes alternativas de tratamiento del
agua y de los fangos. Con relaci6n a este punto del estudio, la aparici6n de
un analisis basado en el balance de masas es un factor crftico de la evaluaci6n.
Los factores de mayor importancia en la valoraci6n y selecci6n de los
procesos y operaciones unitarios se exponen en la Tabla 5-5. Todos ellos son
importantes en sf mismos, pero hay algunos que requieren especial atenci6n y
una explicaci6n mas detallada. El primer factor, la aplicabilidad del proceso,
destaca por encima de todos los demas, y depende directamente de los conocimientos y la experiencia del ingeniero proyectista. Este dispone de muchos
recursos para determinar la aplicabilidad, entre los que hay que incluir su
propia experiencia en proyectos similares, asf como los datos de rendimientos
de plantas existentes, informaci6n publicada en revistas tecnicas, mammies
publicados por la Water Pollution Control Federation, gufas de diseflo de
procesos de la EPA, y estudios en plantas piloto. En la Tabla 5-6 se ilustran
ejemplos de datos de los rendimientos de varias operaciones y procesos unitarios empleados en tratamientos primarios y secundarios. En los casos en los
que nose conozca, o nose pueda determinar la aplicabilidad de un proceso en
unas ciertas condiciones, deben llevarse a cabo estudios en plantas piloto para
determinar los rendimientos alcanzables y para obtener datos de proyecto a
partir de los cuales se pueda abordar el proyecto a escala real.
El rendimiento de una planta de tratamiento es la medida del exito del
disefio, tanto si se analiza por la calidad del efluente como si se analiza en
base a los porcentajes de eliminaci6n alcanzados para los contaminantes mas
importantes. Existen muchos factores que pueden afectar al rendimiento de
los sistemas biol6gicos empleados en el tratamiento secundario de las aguas
residuales. En la Tabla 5-7 se citan algunos ejemplos de los factores que

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

193

TABLA 5-5
Factores importantes que se deben tener en cuenta en Ia selecci6n y evaluaci6n
de las operaciones y procesos unitarios, a

Factor

Comentario

Potencial de aplicaci6n
del proceso

El potencial de aplicaci6n de un proceso se evalua en


base a Ia experiencia anterior, datos de plantas a escala
industrial, y datos obtenidos en estudio en planta piloto.
Si se presentan condiciones nuevas o no usuales, los
estudios en planta piloto son fundamentales.
El proceso se debe corresponder con el intervalo de candales esperado. Por ejemplo, los estanques de estabilizaci6n no son adecuados para caudales muy elevados.
La mayorfa de las operaciones y procesos unitarios trabajan mejor a caudal constante, a pesar de que pueden
tolerar algunas variaciones. Si Ia variaci6n de caudal es
demasiado grande, puede ser necesaria su regulaci6n.
Las caracterfsticas del agua a tratar afectan a los tipos de
procesos a utilizar (p.e. qufmicos o biol6gicos) y las exigencias para su adecuada explotaci6n.
(,Que constituyentes potencialmente inhibidores estan
presentes? 1,Bajo que condiciones se manifiestan? l Que
constituyentes no se ven afectados por el tratamiento?
La temperatura afecta a Ia velocidad de reacci6n en Ia
mayorfa de los procesos qufmicos y biol6gicos, y tambien
puede afectar al funcionamiento de las operaciones ffsicas. Las temperaturas calidas pueden acelerar la aparici6n de olores y limitar la dispersi6n en la atm6sfera.
El dimensionamiento de los reactores se basa en Ia cinetica de reacci6n que gobierna el proceso. Los datos de las
expresiones cineticas suelen deducirse a partir de la experiencia, de la literatura y de los resultados de estudios en
planta piloto. La influencia de la cinetica de reacci6n
sobre la elecci6n del tipo de reactor se analiza en el
Apendice G.
La eficacia se suele medir en funci6n de la calidad del
efluente, que debe estar de acuerdo con las exigencias
formuladas respecto al vertido de efluentes.
Es necesario conocer o estimar los tipos y cantidades de
residuos s6lidos, lfquidos y gaseosos producidos. A menudo se llevan a cabo estudios en planta piloto para la
adecuada identificaci6n de los residuos generados.
1,Existe alguna limitaci6n que convierta el tratamiento de
fangos en un proceso excesivamente caro o inviable?
l. C6mo afecta al rendimiento de las unidades de proceso
dellfquido las cargas del caudal de recirculaci6n del tratamiento de fangos? La elecci6n del sistema de tratamiento
de los fangos debe estar estrechamente relacionada con Ia
elecci6n del sistema de tratamiento de Ia fracci6n lfquida.

Intervalo de caudal
aplicable
Variaci6n de caudal
aplicable
Caracterfsticas del agua
a tratar
Constituyentes inhibidores
y no afectados
Limitaciones climaticas

Cinetica de reacci6n y
selecci6n del reactor

Eficacia
Residuos del tratamiento

Tratamiento del fango

194

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-5

(Cont.)

Factor

Comentario

Limitaciones ambientales

Factores ambientales tales como la presencia de vientos,


direcciones preferentes del viento, o la proximidad a m1cleos de poblaci6n, pueden implicar restricciones sobre la
aplicabilidad de determinados procesos de tratamiento,
especialmente en el caso de procesos que puedan generar
olores. Tanto el tnifico como los ruidos pueden afectar a la
ubicaci6n de las instalaciones. Las aguas receptoras cuentan con limitaciones especfficas que pueden precisar Ia eliminaci6n de constituyentes especfficos como los nutrientes.
l,Que recursos yen que cantidades van a ser necesarios a
largo plazo para el desarrollo satisfactorio de las operaciones o procesos unitarios? l, Que influencia tiene Ia adici6n de productos qufmicos sobre las caracterfsticas de
los residuos del tratamiento y sobre el coste del mismo?
Para proyectar sistemas de tratamiento con una relaci6n
coste-efectividad satisfactoria es necesario conocer las necesidades energeticas, asf como el coste futuro de Ia energfa.
l. Que recursos adicionales, si los hubiere, son necesarios
para el desarrollo satisfactorio del sistema de tratamiento
propuesto, que incluye la operaci6n o proceso unitario en
cuesti6n?
l,Con cuantos empleados, y con que nivel de preparaci6n,
es preciso contar para Ia explotaci6n del proceso u operaci6n unitaria? l,ES posible alcanzar nipidamente dichos
niveles de preparaci6n? l,Que cursos de preparaci6n seran necesarios?
l, Que necesidades de explotaci6n y mantenimiento adicionales es necesario cubrir? l. Que repuestos seran necesarios? l,Cmil es su coste y disponibilidad?
l,Que procesos auxiliares son necesarios? l,C6mo afectan
a Ia calidad del efluente, especialmente cuando devienen
inoperantes?
l, Cual es Ia fiabilidad a largo plazo de la operaci6n o
proceso unitario en cuesti6n? l,Puede desestabilizarse el
proceso facilmente? l,Puede hacer frente a cargas de choque peri6dicas? Si es asf, l,C6mo afectan estas circunstancias a Ia calidad del efluente?
l,Que grado de complejidad presenta Ia explotaci6n del
proceso, tanto en condiciones rutinarias como de emergencia? l. Que nivel de preparaci6n de los operarios es
necesario?
l,Pueden emplearse de manera satisfactoria las operaciones
y procesos unitarios en conjunci6n con las instalaciones
existentes? l,Se puede ampliar Ia planta de manera sencilla?
l,Existe espacio suficiente, no s6lo para Ia implantaci6n
de las instalaciones que se estan estudiando, sino tambien
para instalaciones futuras? l, Que superficie de terreno
hay disponible para minimizar el impacto visual de Ia
construcci6n de las instalaciones?

Necesidades qufmicas

Necesidades energeticas
Necesidades de otros
recursos
Necesidades de personal

Necesidades de explotaci6n
man tenimien to
Procesos auxiliares
Fiabilidad

Complejidad

Compatibilidad
Disponibilidad de
espacio

195

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

TABLA 5-6
Grado de tratamiento obtenido mediante diversas operaciones y procesos unitarios
empleados en el tratamiento primario y secundario de,l agua residual a

Rendimiento de eliminaci6n del constituyente,


porcentaje
pb

Unidades de tratamiento

DBO

DQO

ss

Rejas de barras

nulo

nulo

nulo

nulo

nulo

nulo

Desarenadores

0-5 d

0-5 d

0-10ct

nulo

nulo

nulo

30-40

30-40

50-65

10-20

10-20

80-95

80-85

80-90

10-25

15-50

8-15

Sedimentaci6n primaria

N-Orge

NH 3 -N

Fangos activados
(proceso convencional)
Filtros percoladores
Alta carga, medio petreo
Carga muy alta, medio
sintetico

65-80

60-80

60-85

8-12

15-50

8-15

65-85

65-85

65-85

8-12

15-50

8-15

Biodiscos (RBCs)

80-85

80-85

80-85

10-25

15-50

8-15

Cloraci6n

nulo

nulo

nulo

nulo

nulo

nulo

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [10, 14].


b F6sforo total.
c N-Org = Nitr6geno organico.
" Los lfmites superiores se corresponden con el caso en que no se lava Ia arena.

pueden afectar al rendimiento de los procesos de fangos activados, filtros


percoladores y biodiscos (RBC). Por lo tanto, es conveniente repasar cuidadosamente los factores que afectan al rendimiento antes de determinar la
aplicabilidad de un proceso y su elecci6n para el tratamiento de las aguas
residuales.
Ademas de la regulaci6n de los caudales, las medidas adoptables en la fase
de proyecto para prever y amortiguar las variaciones de caudales incluyen la
partici6n del caudal y el bypasado de unidades de proceso ante ciertas condiciones de caudales punta. El tratamiento mfnimo que debe llevarse a cabo, si
las autoridades reguladoras los permiten, debe incluir siempre el tratamiento
primario y desinfecci6n de la totalidad del caudal, y el tratamiento secundario
de una fracci6n del mismo. Las ventajas que supone la posibilidad de dividir el
caudal y bypasar unidades de proceso son las siguientes: (1) conservaci6n de la
biomasa del tratamiento secundario, evitando su arrastre en condiciones de
aportaciones pluviales punta; (2) rapida recuperaci6n del efluente despues de
las tormentas, y (3) no hacen necesario el sobredimensionamiento de las instalaciones para absorber las puntas. El principal inconveniente que presentan es
que el efluente puede violar las limitaciones de calidad durante cortos periodos
de tiempo.

196

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-7

Factores que afectan al rendimiento de los procesos de tratamiento


secundario tfpicos a

Proceso

Factores que afectan al proceso

Fangos activados

Tipo de reactor
Tiempo de detenci6n hidniulica
Carga hidniulica
Carga organica
Capacidad de aireaci6n
Tiempo medio de retenci6n celular (TMRC)
Relaci6n alimentojmicroorganismos (FI A)
Relaci6n de recirculaci6n de fango
Nutrientes
Factores ambientales (pH, temperatura)

Filtro percolador

Tipo y profundidad del medio filtrante


Carga hidraulica
Carga organica
Ventilaci6n
Disposici6n por etapas
Caudal de recirculaci6n
Distribuci6n del caudal

RBCs

Numero de etapas
Carga organica
Carga hidraulica
Mecanismo de transmisi6n
Densidad del medio
Tipo de ejes
Relaci6n de recirculaci6n
Sumergencia
Velocidad de rotaci6n

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [15, 16].

El analisis cinetico en Ia elecci6n


de los procesos de tratamiento
El tratamiento de las aguas residuales se lleva a cabo en tanques o dep6sitos de
diferentes tipos y formas bajo condiciones controladas. Las tranformaciones
qufmicas o biol6gicas tienen lugar en reactores, y los productos de las reacciones suele separarse por decantaci6n. Cada planta de tratamiento precisani de,
al menos, un tipo de reactor para el tratamiento qufmico o biol6gico y, en la
mayorfa de los casos, al menos un decantador. Debido a que se trata de un
factor clave en la elecci6n de los procesos de tratamiento, debe prestarse
mucha atenci6n a la cinetica de las reacciones que se producen y a la elecci6n
del tipo de reactor. En esta secci6n se introducinin brevemente los aspectos

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

197

que hay que tener en cuenta a la hora de elegir un reactor, mientras que la
elecci6n de los tanques de sedimentaci6n asociadas a los diferentes tipos de
reactores se analiza en los Capftulos 9 y 10.
Los recipientes, tanques y dep6sitos en los que tienen
lugar las reacciones qufmicas y biol6gicas suelen recibir elnombre de reactores. Los principales tipos de reactores empleados en el tratamiento de las aguas
residuales son: (1) reactor de flujo discontinue; (2) reactor de flujo en pist6n; (3)
reactor de mezcla completa; (4) reactores de mezcla completa conectados en
serie; (5) reactor de flujo arbitrario o aleatorio; (6) reactor de lecho fijo, y (7)
reactor de lecho fluidificado. Las descripciones de los diferentes reactores
figuran en la Tabla 5-8. La clasificaci6n de los cinco primeros se basa en sus
caracterfsticas hidniulicas. En esta clase de reactores suelen llevarse a cabo
reacciones de tipo homogeneo, mientras que las reacciones heterogeneas suelen
llevarse a cabo en reactores de las dos ultimas clases.
Tipos de reactores.

TABLA 5-8
Principales tipos de reactores empleados en el tratamiento del agua residual
Tipo de

re~ctor

Esquema de identificacion

Descripci6n y/o aplicaci6n

Flujo discontinue

El flujo no entra ni sale del reactor. El


contenido del lfquido esta completamente mezclado. Como ejemplo, se
puede citar el ensayo de DBO comentado en el Capitulo 3, que se lleva a
cabo en una botella como reactor de.
flujo discontinue.

Flujo en pist6n,
tambien conocido
como flujo tubular

Las particulas del fluido pasan a traves del tanque y salen con Ia misma
secuencia con Ia que entran. Las partfculas conservan su identidad y permanecen en el interior del tanque por
un tiempo igual al tiempo te6rico de
detenci6n. Este tipo de flujo puede
aproximarse al que se produce en un
tanque de gran longitud con una relaci6n longitud/anchura elevada, en el
'cualla dispersi6n longitudinal es minimao nula.

Reactores de mezcla
completa, o tanque
agitado de flujo
continuo

La mezcla completa se produce cuando las partfculas que entran en el tanque se dispersan de manera inmediata
por todo el volumen del mismo. Las
partfculas salen del tanque en proporci6n a su poblaci6n estadistica. La
mezcla completa se puede obtener en
tanques circulares o cuadrados si el
contenido del tanque se distribuye uniforme y continuamente.

198

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-8
Tipo de reactor
Flujo arbitrario

Reactores de mezcla
completa en serie

Esquema de identificacion

Descripci6n y/o aplicaci6n

-~..
........ ...

Flujo arbitrario es cualquier grado de


mezcla parcial comprendido entre el
flujo en pist6n y Ia mezcla completa.

-~ t{J

Los reactores de mezcla completa conectados en serie se emplean para modelar el regimen de flujo que corresponde al paso intermedio entre el
regimen correspondiente al reactor de
flujo en pist6n y el correspondiente a
un reactor de mezcla completa. Si Ia
serie esta formada por un solo reactor,
prevalece el regimen de mezcla completa, mientras que si Ia serie consta de
infinitos reactores, prevalece el regimen de flujo en pist6n.

Lecho fijo
Medio
so porte

Lecho fluidificado

(Cont.)

Los reactores de !echo fijo se Henan


con algun tipo de medio tal como piedra, escorias, ceramica o plastico. Con
respecto al flujo, los reactores pueden
estar completamente llenos (filtro
anaerobic) o dosificados intermitentemente (filtro percolador).
El reactor de !echo fluidificado es similar al reactor de !echo fijo en muchos
aspectos, pero el medio se expande por
el movimiento ascendente del fluido
(aire o agua) a traves del !echo. La
porosidad del medio se puede variar
controlando el caudal del filtro.

A la hora de elegir los reactores que hay que emplear en e1 proceso de


tratamiento, deben tenerse en cuenta algunos factores relacionados con su
funcionamiento y explotaci6n: (1) naturaleza de las aguas a tratar; (2) principios cineticos que rigen los procesos de tratamiento; (3) necesidades del proceso de tratamiento, y (4) condiciones medioambientales locales. En la pn'ictica,
tambien influyen en la elecci6n de los reactores tan.to los costes constructivos
como los de explotaci6n y mantenimiento. Debido a que la importancia relativa de cada uno de estos factores es variable en funci6n de la aplicaci6n
prevista, a la hora de elegir un tipo de reactor es conveniente analizar por
separado la influencia de cada uno de ellos.
Reglmenes de flujo de los reactores y combinaciones de reactores.
Algunos de los regfmenes de flujo y combinaciones de reactores mas frecuentes
se esquematizan en la Figura 5-7. El regimen de flujo de la Figura 5-7 a se
utiliza para alcanzar niveles intermedios de tratamiento mezclando diferentes
cantidades de agua residual tratada y no tratada. El regimen de flujo ilustrado
en la Figura 5-7b suele adoptarse para aumentar el control del proceso, y se

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

199

analizani de forma especffica en los Capftulos 8 y 10. Los regfmenes ilustrados


en las Figuras 5-7c y 5-7d se emplean para reducir la carga aplicada en la
cabecera de un reactor de flujo en piston. Todos estos regfmenes hidniulicos
sen:'in objeto de un estudio mas detallado en capftulos posteriores.
Agua

Agua

tratar

tratar
Bypass

--r---i~

La recirculacion puede tener


Iugar antes o despues
de los restantes procesos
de tratamiento

Recirculaci6n

(a)

(b)

Agua
tratar
La recirculacion puede tener
Iugar antes o despues
de los restantes procesos
de tratamiento
Recirculaci6n
(c)

La recirculaci6n puede tener


Iugar antes o despues
de los restantes procesos
de tratamiento
Recirculaci6n

(d)

FIGURA 5-7
Regfmenes de flujo comunmente empleados en el tratamiento del agua residual:
(a) alimentacion directa con bypass (reactor de mezcla completa o de flujo en piston),
(b) alimentacion directa con recirculacion (reactor de mezcla completa ode flujo en
piston), (c) alimentacion escalonada con o sin recirculacion (reactor de flujo en
piston, esquema de recirculacion Tipo 1), y (d) alimentacion escalonada con recirculacion (reactor de flujo en piston, esquema de recirculacion Tipo 2).

En la Figura 5-8 se ilustran dos de las multiples combinaciones posibles


entre tipos de reactores, en las que intervienen un reactor de flujo en piston y
uno de mezcla completa. En el dispositive de la Figura 5-8a, la mayor parte del
mezclado se realiza en la segunda fase del proceso, mientras que en el esquema
de la Figura 5-~b tiene h}gar al principia del proceso. Por ejemplo, si no tiene
Iugar ninguna reaccion, y los dispositivos se emplean para homogeneizar Ia
temperatura, el resultado serfa identico. No obstante, si tiene Iugar alguna
reaccion, los productos generados en el proceso. de reaccion pueden ser diferentes segun el reactor empleado. La adopcion de estos sistemas de reactores
mixtos depende en gran medida de las necesidades especfficas de produccion.
Para un analisis mas detallado de este tipo de procesos, consultese la bibliograffa incluida al final de este capitulo [2, 5 y 6].

200

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(a)

(b)

FIGURA 58

Sistemas de reactores hlbridos: (a) flujo en piston seguido de mezcla completa, (b) mezcla
completa seguida de flujo en piston.

Elecci6n de las expresiones de Ia velocidad de reacci6n. En el proyecto de plantas de tratamiento, las unidades de proceso pueden ser disefiadas en
funci6n de la velocidad de las reacciones en Iugar del estado de equilibria de la
reacci6n, debido a que el tiempo que se tarda en completar esta suele ser muy
largo. Por ello, para alcanzar el nivel de tratamiento requerido en un perfodo
razonable de tiempo, lo que se suele hacer es introducir los reactivos en
cantidades superiores a las obtenidas mediante un am'ilisis estequiometrico
exacto. Por ello, la elecci6n de las expresiones de la velocidad de reacci6n en
los diferentes procesos se basa en: (1) informacion contenida en la literatura
tecnica; (2) experiencia en el proyecto de instalaciones similares, y (3) datos
obtenidos de estudios en planta piloto. Esta tercera opci6n es especialmente
recomendable en los casas en los que varfen las caracterfsticas del agua residual o se esten ensayando nuevas aplicaciones de tecnologfas existentes o
investigando nuevas procesos. Las diferentes expresiones empleadas para la
velocidad de reacci6n en los procesos biol6gicos se tratan en el Capitulo 8,
mientras que su aplicaci6n se ilustra en el Capftulo 10.
Aplicaci6n del analisis del balance de masas. El balance de masas
permite expresar, de manera conveniente, lo que ocurre en el interior de las
instalaciones de tratamiento en funci6n del tiempo. Para ilustrar los conceptos
basicos en los que se basa e1 balance de masas, veamos tin ejemplo de aplicaci6n a los contenidos del tanque cuyo esquema se muestra en la Figura 5-9. En
primer lugar, es necesario establecer los lfmites del sistema, de manera que sea
posible identificar los flujos de masa que entran y salen del mismo. En la
Figura 5-9, los lfmites estan marcados con lfneas discontinuas. La elecci6n
correcta de los lfmites del sistema es de extreri1a importancia puesto que, en
muchos casas, pennite simplificar los calculos del balance de masas.

FIGURA 5-9

Esquema de definicion para el


anC:disis del balance de masa en
un reactor de mezcla completa.

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

201

Las hip6tesis que se van a adoptar para llevar a cabo el amllisis del balance
de masas del contenido lfquido del reactor de mezcla completa de la Figura 5-9
son: (1) el caudal que entra y sale del dep6sito es constante; (2) el lfquido
contenido en el reactor no se evapora (condiciones isotermicas); (3) ellfquido
contenido en el tanque esta completamente mezclado; (4) en el reactor se esta
produciendo una reacci6n qufmica, en la que C es un reactivo, y (5) la tasa de
variaci6n de la concentraci6n de C dentro del reactor esta gobernada por una
reacci6n de primer orden (rc = - K C). Hechas estas hip6tesis, el balance de
masas se puede formular de la siguiente manera:
1.

Planteamiento general:
Velocidad
de acumulaci6n
de reactivo
dentro del
lfmite
del sistema

2.

3.

Velocidad
de generaci6n
(utilizaci6n)
de reactivo
dentro del
sistema

(5.6)

Acumulaci6n =Entrada- Salida+ Generaci6n

(5.7)

Velocidad
de entrada
de reactivo
en el
sistema

Planteamiento simplificado:

Expresi6n simb6lica (vease la Fig. 5-9):


V ddC = QC 0

QC + V(velocidad de reacci6n, rc)

V~~ =
donde

Velocidad
de salida
de reactivo
del sistema

QC 0

QC

+ V(-kC)

(5.8)

V = volumen del reactor, 3 .

= velocidad de variaci6n de la concentraci6n del reactivo dentro


del reactor, M L- 3 r- 1 .
Q =caudal que entra y sale del reactor, L3 T- 1 .
C0 = concentraci6n de reactivo en la entrada del reactor, ML- 3
C = concentraci6n de reactivo a la salida del reactor, ML- 3 .
k = constante de primer orden de la reacci6n, r- 1 .
En la Ecuaci6n 5.6, se usa el signo positivo para el termino de la velocidad
de utilizaci6n puesto que el signo negativo es parte de la expresi6n de la
velocidad. Antes de sustituir los parametros por sus valores numericos, es
conveniente comprobar la coherencia de las unidades empleadas para cada
cantidad. Los procedimientos analfticos que se emplean para la resoluci6n de
las ecuaciones del balance de masas suelen basarse en la formulaci6n matematica de la expresi6n final. La soluci6n general de la Ecuaci6n 5.8 para el
estado no estacionario se presenta en el Apendice G.

202

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Balance de masas en un reactor de flujo intermitente. Antes de seguir


adelante, puede resultar instructivo el amilisis de la diferencia que existe entre
el termino de velocidad de variacion que aparece como parte del termino de
acumulaci6n y los terminos de velocidad de generaci6n o de disminuci6n de la
concentraci6n. En general, estos terminos no son iguales, excepto en el caso
especial de que no exista entrada ni salida de caudal del reactor donde se
produce la reacci6n. Este tipo de reactores se conocen con el nombre de
reactores de flujo intermitente o discontinuo (vease Tabla 5-8). En estas condiciones Q = 0, y la Ecuaci6n 5.8 puede escribirse:

~~ = (velocidad de utilizaci6n,

r11 , o de generaci6n, r0 )

(5.9)

El punto clave que hay que tener en cuenta es que, en ausencia de flujo, la
concentraci6n por unidad de volumen varfa siguiendo la expresi6n de la
velocidad de reacci6n aplicable al caso de estudio. En cambio, en presencia de
flujo, la concentraci6n en el interior del reactor tambien se ve afectada por el
caudal entrante y saliente.
Comparacion de rendimientos. La comparaci6n de los rendimientos de
las instalaciones es de gran importancia en la elecci6n y proyecto de los
reactores, que es donde el ingeniero puede actuar sobre los resultados del
tratamiento. Por ejemplo, a la mayorfa de las plantas de tratamiento de aguas
residuales se les suele pedir un rendimiento de eliminaci6n de la DBO del 85
por 100. En la mayorfa de los sistemas, la eliminaci6n se lleva a cabo en dos
etapas: una primera etapa en la que se elimina del orden del 30 por 100 de la
DBO, y una segunda en la que se elimina mas del 55 por 100. Para conseguir
un rendimiento de eliminaci6n global de la DBO del 85 por 100, puede
emplearse un reactor de mezcla completa o un reactor de flujo en pist6n. No
obstante, los voh1menes necesarios seran diferentes para los dos tipos de
reactores, en funci6n de las caracterfsticas cineticas de los procesos de eliminaci6n. En la Tabla 5-9 se compara el volumen necesario para obtener diferentes
rendimientos de eliminaci6n, a partir de expresiones cineticas de primer orden,
empleando un reactor de flujo en pist6n y empleando 1, 2, 4, 6, 8 o 10 reactores
de mezcla completa conectados en serie. Como muestran los valores de la
tabla, si se emplean reactores de mezcla completa, es necesario un volumen
mayor. Ademas, conforme aumenta el mimero de reactores de mezcla completa
que integran la serie, menos diferencia existe entre los voh1menes necesarios.

Elecci6n de los procesos en base a relaciones empfricas


En el caso de no poder deducir expresiones de la velocidad de reacci6n
adecuadas, existen criterios de carga generalizados cuya aplicaci6n es frecuente. Los primeros criterios de carga en el proyecto de las unidades de proceso de
fangos activados se basaban en los kg de DBO/m 3 de capacidad de los tanques

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

203

de aireaci6n. Por ejemplo, si un proceso con una carga contaminante de


0,5 kg/m 3 produce un efluente aceptable y en cambio un proceso con una
carga de 1 kg/m 3 no, tendera a repetirse la experiencia e(C.itosa. Desgraciadamente, los registros de datos no suelen estar bien mantenidos, y raras veces se
definen con precisi6n los lfmites de estos criterios de carga. En los capftulos
dedicados al proyecto de operaciones y procesos unitarios se presentan ejemplos de criterios basados en cargas de trabajo.
TABLA 5-9

Volumenes de reactor necesarios para series de reactores de mezcla completa y


reactor de flujo en piston para diferentes rendimientos de eliminaci6n y cinetica de
primer orden (en funci6n de Q/k) a
Volumen del reactor V

= K ( Qlk)

Numero
de reactores
conectados
en serie

Rendimiento
de eliminaci6n
85 por 100

Rendimiento
de eliminaci6n
90 por 100

Rendimiento
de eliminaci6n
95 por 100

Rendimiento
de eliminaci6n
98 por 100

1
2
4
6
8
10

5,67
3,18
2,48
2,22
2,16
2,10

9,00
4,32
3,10
2,82
2,64
2,60

19,00
6,96
4,48
3,90
3,60
3,50

49,00
12,14
6,64
5,50
5,04
4,80

1,90

2,30

3,00

3,91

Flujo en pist6n

" El volumen de los reactores individuales corresponde al valor especificado en Ia Tabla dividido entre el
numero de reactores que conforman Ia serie.

lnfluencia de las variaciones de los caudales


y de las cargas de los diferentes constituyentes
sobre Ia elecci6n de los procesos de tratamiento
Casi todos los factores empfricos y cineticos se basan en condiciones de
caudales y cargas constantes. Sin embargo, en la pnictica, tanto los caudales
como las cmgas son variables y, en algunos casos, las variaciones son muy
amplias. Por ello es preciso establecer a priori los margenes de variaci6n de
los caudales y las cargas, y en que medida pueden afectar los diferentes procesos y operaciones unitarias consideradas. En la Tabla 5-10 se identifican los
factores crfticos de dimensionamiento y proyecto para las instalaciones de
tratamiento secunda1io, y se describe el posible efecto de las variaciones de
caudal y de carga sobre el rendimiento y funcionamiento de las mismas. Por
ejemplo, la capacidad de eliminaci6n de s61idos de un decantador primario
esta en funci6n de la carga de superficie, que es a su vez funci6n del caudal y de

204

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-10

Efecto de los caudales y las cargas contaminantes sobre Ia selecci6n


y dimensionamiento de las instalaciones de plantas de tratamiento secundario
Proceso
u operaci6n
unitaria

Factores
de diseiio
criticos

Criterios
de dimensionamiento

Efecto de los criterios de diseiio


sobre el funcionamiento
de Ia planta

Bombeo de
agua residual
y conducciones

Caudal maximo
horario

Caudal

Des baste

Caudal maximo
horario

Caudal

Caudal mfnimo

Posibilidad de inundaci6n del pozo


de bombeo, sobrecarga de Ia red de
alcantarillado, o desbordamiento de
las unidades de tratamiento si se supera el caudal punta
Las perdidas de carga en Ia circulaci6n a traves de rejas y tamices
aumentan para caudales elevados.
A caudales bajos, puede producirse Ia
deposici6n de s6lidos en el canal.

Desarenado

Caudal maximo
horario

Velocidad de
aproximaci6n
en el caudal
Carga de
superficie

Sedimentaci6n
primaria

Caudal maximo
horario

Carga de
superficie

Caudal mfnimo
horario

Tiempo de
detenci6n

Caudal maximo
horario

Tiempo de
residencia
hidraulica

Carga organica
maxima diaria

Relaci6n
alimento/
microorganismos
(F/A)
Carga hidraulica

Fangos
activados

Filtros
percoladores

Sedimentaci6n
secundaria

Caudal maximo
horario
Caudal mfnimo
horario

Carga hidraulica
y carga organica

Carga organica
maxima dimia

Carga
contaminante/
volumen
del medio
Carga de
superficie
o tiempo
de detenci6n

Caudal maximo
horario

A caudales elevados, el rendimiento


de los desarenadores disminuye, provocando problemas en el resto de las
instalaciones.
La eficar.ia de Ia eliminaci6n de s6lidos se reduce para cargas de superficie altas; se incrementa Ia carga en los
procesos de tratamiento secundario.
A caudales bajos, el aumento del
tiempo de detenci6n puede hacer que
el agua devenga septica.
Arrastre de s6lidos a caudales elevados; puede hacer necesaria Ia recirculaci6n del. fango efluente a caudales
bajos.
Una demanda de oxfgeno alta puede
exceder Ia capacidad de aireaci6n y
provocar bajos rendimientos del proceso de tratamiento.
El arrastre de s6lidos a caudales elevados puede provocar bajos rendimientos del proceso de tratamiento.
A caudales bajos, puede ser necesario
aumentar Ia recirculaci6n para mantener el proceso.
La presencia de cantidades inadecuadas de oxfgeno en las fases de carga
punta puede reducir Ia eficacia del
proceso y generar olores.
Menor eficacia en Ia eliminaci6n de
s6lidos para caudales e!evados o
tiempos de detenci6n cortos.

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

TABLA 5-10
Proceso
u operacion
unitaria

Tanques de
cloraci6n

205

(Cont.)

Factores
de diseno
criticos

Criterios
de dimensionamiento

Efecto de los criterios de diseno


sobre el fut1cionamiento
de Ia planta

Caudal mfnimo
horario

Tiempo de
detenci6n

Posibilidad de fango ascendente para


tiempo de detenci6n dilatados.

Carga organica
1mixima diaria

Carga de
s6lidos

La carga de s6lidos aplicada a un


tanque de sedimentaci6n puede ser
un factor limitante.

Caudal maximo
horario

Tiempo de
detenci6n

Para tiempos de detenci6n cortos, Ia


eliminaci6n de bacterias puede ser insuliciente.

la superficie del decantador. Cuando aumenta el caudal disminuye la eficacia


del decantador, y una mayor cantidad de s6lidos pasa a los procesos de
tratamiento secundario. Por lo tanto, el aumento del caudal no s6lo afecta al
rendimiento del decantador, sino que tambien a los procesos posteriores. Con
objeto de determinar correctamente los efectos sobre el rendimiento de todas
las unidades de proceso, es necesario repetir este amilisis para todas y cada una
de elias.

La fiabilidad como factor en Ia elecci6n


de los procesos de tratamiento
El rendimiento de una planta y la fiabilidad y consistencia en el cumplimiento
de las limitaciones normativas son aspectos importantes en la elecci6n de los
procesos que deben constituir un sistema de tratamiento. La mayorfa de las
licencias y permisos de vertido basan las limitaciones en valores de las concentraciones medias de periodos de 7 y 30 dfas. Como quiera que la calidad de los
efluentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales es variable, debido a
diferentes causas (variabilidad de las cmgas, cambios en las condiciones ambientales, etc.), es necesario asegurar que el disefio de la planta produzca
concentraciones del efluente menores o iguales a los lfmites establecidos en los
permisos. Este estudio puede abordarse de dos maneras diferentes; (1) adoptando factores de seguridad arbitrarios, y (2) haciendo un amilisis estadfstico de
los datos de rendimiento de las plantas para buscar una relaci6n funcional
entre la calidad del efluente y la probable frecuencia de ocurrencia. El segundo
de los enfoques, que se' conoce como 'concepto de fiabilidad', es el que goza de
mayores defensores, puesto que proporciona una base consistente para el
amilisis de incertidumbre y una base racional para el amilisis del rendimiento y
de la fiabilidad. En este apartado se comenta la aplicaci6n del concepto de
fiabilidad al proyecto y a la selecci6n de procesos, y se basa en material
extrafdo de la bibliograffa que se incluye al final de este capitulo [9].

206

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

La fiabilidad de un sistema puede definirse como la


probabilidad de conseguir rendimientos adecuados durante un periodo de tiempo especffico bajo unas determinadas condiciones. Tambien puede definirse en
funci6n del porcentaje de tiempo durante el que se consiguen los rendimientos
especificados en los permisos de vertido. Por ejemplo, se supone que una planta
con una fiabilidad del 99 por 100 esta por debajo de los lfmites establecidos el99
por 100 del tiempo, y se supone que s6lo se superan estos lfmites ell por 100 del
tiempo o, lo que es equivalente, tres o cuatro veces al afio. Es conveniente
evaluar los niveles de fiabilidad para cada caso especffico, incluyendo los costes
de los elementos necesarios para adquirir ciertos niveles de fiabilidad, los costes
de explotaci6n y mantenimiento asociadas, y el coste de los impactos ambientales negatives producidos por vertidos superiores a los pennitidos.
Para establecer una base de correlaci6n estadfstica, se ha aplicado el concepto de fiabilidad al analisis de funcionamiento de 37 plantas de tratamiento
con procesos de fangos activados. El analisis de los datos ha permitido concluir que se puede emplear la distribuci6n log-normal para las concentraciones
de DBO y SS en el efluente y asf predecir la calidad del efluente y la fiabilidad
de rendimiento de las plantas de tratamiento de aguas residuales [9].
Concepto de fiabilidad.

Debido a las variaciones que presenta la calidad del efluente


producido, las plantas de tratamiento deberfan proyectarse de modo que produzcan concentraciones medias del efluente inferiores a los lfmites permitidos.
Ello lleva a plantearse la siguiente cuesti6n: l,que concentraci6n media garantiza
que la concentraci6n de un efluente se halle por debajo de cierto valor con un
determinado nivel de confianza o fiabilidad? La respuesta a esta cuesti6n comporta el uso del Coeficiente de Fiabilidad (CDF), que relaciona los valores
medios de las concentraciones de los constituyentes (valores de proyecto) con las
limitaciones que hay que cumplir basandose en analisis de probabilidad. El valor
medio, mx, puede obtenerse empleando la siguiente expresi6n:
Aplicaci6n.

mx = X 8 (CDF)
donde

(5.10)

mx = concentraci6n media del constituyente.


Xs = lfmite establecido por la normativa.
CDF = coeficiente de fiabilidad.

El coeficiente de fiabilidad se determina con la siguiente expresi6n:


CDF = (V~

+ 1) 1' 2 x

e{- Z 1 _" ln (V~

+ 1) 1' 2 }

5.11)

en la que V:--- = coeficiente de variaci6n, cuyo valor es el cociente entre la desviaci6n tfpica (aJ y la media (mJ de la distribuci6n existente:
Z 1 _" = diferencia entre el valor detenninado y la media de la distribuci6n, supuesta normal, tomando como unidad de referenda la
desviaci6n tfpica de la distribuci6n.
1 -ex= probabilidad acumulada de ocurrencia (nivel de confianza o
fiabilidad).

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

207

En la Tabla 5-11 se facilitan los valores de diversos valores de la probabilidad de ocurrencia acumulada. En la Tabla 5-12 se proporcionan los valores
del CDF que se emplean para determinar las concentraciones de los efluentes
para diferentes coeficientes de variaci6n asociadas a diferentes niveles de fiabilidad. La adopci6n de un valor de proyecto adecuado de Vx debe basarse en la
experiencia de instalaciones existentes, a partir de datos actuales o publicados.
En el Ejemplo 5-5 se ilustra la aplicaci6n del concepto de fiabilidad.

TABLA 5-11
Valores de Ia distribuci6n
normal estandarizada a

Probabilidad acumulada

Percen til

1-a

zl-a

99,9
99
98
95
92
90
80
70
60
50

3,090
2,326
2,054
1,645
1,405
1,282
0,842
0,525
0,253
0

Referencia [9].

Ejemplo 5-5. Determinacion de Ia concentraci6n del efluente de proyecto a


partir del Coeficiente de Fiabilidad. Una planta de tratamiento de fangos activados se debe ampliar, y mejorar el nivel de tratamiento, para cumplir con nuevas
normativas reguladoras. Las nuevas limitaciones del efluente son:

DB0 5 , mg/1
S6lidos en suspensi6n (SS), mg/1

Valor medio
(30 dias)

Valor medio
(7 dias)

25
30

45
45

Determinar las concentraciones medias de proyecto de DBO y SS necesarias para


alcanzar un nivel de confianza del 95 por 100 para el cumplimiento de las limitaciones
en periodos de 30 dfas, y un nivel de confianza del 99 por 100 para las limitaciones
sobre periodos de 7 dfas. Se estima que el coeficiente de variaci6n es 0,70.

208

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

So/uci6n

1.

Determinaci6n de la concentraci6n de proyecto del efluente para alcanzar el


nivel de confianza del 95 por 100 para las limitaciones sobre periodos de 30 dfas.
a) Para V:" = 0,70 y el 95 por 100 de confianza, COR= 0,43 (Tabla 5-12).
b) DB0 5 media de proyecto = COR x x. = 0,43 x 25 = 10,8 mg/1.
c) SS medios de proyecto = 0,43 x 30 = 12,9 mg/1.

2.

Determinaci6n de las concentraciones de proyecto del efluente para el nivel de


confianza del 99 por 100 en el cumplimiento de las limitaciones relativas a
periodos de 7 dfas:
a) Para V:" = 0,70 y el n.c. del 99 por 100, COR= 0,28 (Tabla 5-12).
b) DB0 5 media de proyecto = 0,28 x 45 = 12,6 mg/1.
c) SS medios de proyecto = 0,28 x 45 = 12,6 mg/1

3. Determinaci6n de las concentraciones de proyecto del efluente (se toma el


menor valor).
DB0 5 = 10,8 mg/1
SS = 12,6 mg/1
Comentario. Cuando se emplea el coeficiente de fiabilidad, los valores medios del
efluente de proyecto pueden ser notablemente inferiores a los requeridos en los pennisos. En algunos casos, en los que tanto el coeficiente de variabilidad como el nivel de
confianza son altos, pueden ser necesarias operaciones unitarias .adicionales, como la
filtraci6n, para cumplir las normas regulativas continuamente.

Otro metodo para determinar las condiciones de proyecto que garanticen


el cumplimiento de las limitaciones establecidas en los permisos es el metodo
gnifico de probabilidad, parecido al metodo empleado en el Ejemplo 2-3. Los
datos de explotaci6n de las plantas pueden representarse en papel de probabilidad logarftmico o aritmetico para detenninar las caracterfsticas de su distribuci6n. Por ejemplo, puede determinarse el maximo diario basandose en un
suceso cada 365 empleanqo el percentil 99 +. Los val ores iguales o inferiores al
valor indicado pueden determinarse con los percentiles adecuados. Para determinar la concentraci6n media del efluente adecuada, se pueden comparar los
resultados conseguidos con este metodo con los obtenidos empleando del
Coeficiente de Fiabilidad (CDF)

5.5.

ELEMENTOS DEL DISENO CONCEPTUAL


DE PROCESOS

El objetivo de este apartado es identificar y comentar los principales elementos


que intervienen en el diseiio conceptual de los procesos de tratamiento: (1) perfodo de vida util de las instalaciones; (2) desarrollo del diagrama de flujo de
los procesos; (3) establecimiento de los criterios de proyecto de los procesos;

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

209

TABLA 5-12
Coeficiente de fiabilidad en funci6n de Vx y de Ia fiabilidad a

Fiabilidad, %
t:~

50

0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8
0,9
1,0
1,2
1,5

1,04
1,08
1,12
1,17
1,22
1,28
1,35
1,41
1,56
1,80

80
0,81
0,78
0,75
0,73 .
0,72
0,71
0,70
0,70
0,70
0,70

90

92

95

0,71
0,66
0,61
0,57
0,54
0,52
0,50
0,49
0,46
0,45

0,69
0,63
0,58
0,54
0,50
0,48
0,46
0,44
0,41
0,39

0,64
0,57
0,51
0,47
0,43
0,40
0,38
0,36
0,33
0,30

98
0,57
0,49
0,42
0,37
0,33
. 0,30
0,28
0,26
0,22
0,19

99

99,9

0,53
0,44
0,37
0,32
0,28
0,25
0,22
0,20
0,17
0,14

0,42
0,33
0,26
0,21
0,17
0,15
0,12
0,11
0,08
0,06

" Referenda [9].

(4) predimensionamiento de las unidades de tratamiento; (5) preparaci6n de los


balances de s6lidos; (6) consideraciones en torno a la distribuci6n ffsica de los
elementos, y (7) calculo hidraulico de la planta (lfnea piezometrica).

Vida util de las instalaciones


La vida util de una instalaci6n establece la fecha lfmite en la que se alcanzara
la capacidad de proyecto de la misma. El periodo de vida util puede ser
diferente para cada uno de los elementos individuales, dependiendo de la
facilidad o dificultad de su ampliaci6n. En la Tabla 5-13 se muestran los
periodos de vida util de diferentes tipos de instalaciones. Es conveniente que
las estructuras y las conducciones hidraulicas tengan periodos de vida util mas
dilatados, dada la dificultad que presenta su ampliaci6n. La elecci6n del perfodo de vida util de proyecto depende de las caracterfsticas de crecimiento, de
las condiciones ambientales, y de la disponibilidad y origen de los recursos
econ6micos para la construcci6n de las instalaciones.

Diagramas de flujo de los procesos de tratamiento


Los diagramas de flujo de procesos son representaciones graficas de las diferentes combinaciones de operaciones y procesos de tratamiento. En funci6n de
los constituyentes que se desee eliminar, se pueden generar innumerables diagramas de flujo diferentes a partir de los procesos y operaciones unitarias que
se exponen en las Tablas 4-2 y 4-3. Aparte de las condiciones relativas a la
conveniencia y aplicabilidad de los diferentes tipos de unidades de tratamiento
individuales, la configuraci6n exacta de las unidades de proceso elegidas tam-

210

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

bien depende de factores como: (1) experiencia del proyectista; (2) polftica de
los organismos y agendas de control y proyecto relativa a la aplicabilidad de
metodos de tratamiento especfficos; (3) disponibilidad de los equipos necesarios para el desarrollo de metodos de tratamiento especfficos; (4) rendimiento
maximo obtenible de las instalaciones existentes; (5) costes iniciales de construcci6n, y (6) costes futuros de explotaci6n y mantenimiento. En la Figura 5-10 se ilustra un diagrama de flujo de procesos tfpico de una planta de
tratamiento proyectada para el cumplimiento de las limitaciones de la EPA
relativas a los tratamientos secundarios de las aguas residuales.

Criterios de proyecto de los procesos


Una vez confeccionados uno o mas diagramas de flujo de procesos, el siguiente
paso consiste en establecer los criterios de proyecto de procesos para abordar
el predimensionamiento de las instalaciones. Por ejemplo, si el tiempo de
detenci6n hidraulica del desarenador aireado de la Figura 5-10 debe ser de
3,5 minutos para el caudal punta, entonces puede determinarse el volumen
necesario para el tanque. El tiempo de detenci6n hidraulica constituye un
criterio de proyecto para el tanque. Para el resto de las operaciones y procesos
unitarios se siguen procedimientos similares.
Una vez realizados todos los calculos, deben resumirse en una tabla los
criterios de disefio clave. Debido a que la mayorfa de las plantas de tratamiento estan pensadas para su funcionamiento durante largos perfodos de tiempo
(basta 20 afios), los criterios de proyecto deben establecerse, tanto para el
momento de puesta en marcha de las instalaciones, como para el final de la
vida util de las mismas. Estos ultimos estaran influidos por las prognosis de
poblaci6n futura y por los analisis de costes y efectividad para varios periodos
de vida util.
TABLA 5-13
Perfodos de vida util tfpicos para instalaciones
de tratamiento de aguas

Instalaci6n

Vida util, aiios

Redes de alcantarillado

20-40

Estaciones de bombeo
Estructuras
Equipos de bombeo

20-40
10-25

Plantas de tratamiento
Estructuras
Equipos
Conducciones hidn'iulicas

20-40
10-20
20-40

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

211

Predimensionamiento
Una vez establecidos los criterios de proyecto, el siguiente paso consiste en
determinar el numero y dimensiones de los elementos ffsicos necesarios. A la
hora de abordar el dimensionamiento, es necesario tener en cuenta los condicionantes ffsicos: por ejemplo, l,la parcela destinada a la planta permite la instalaci6n de tanques circulares o debe adoptarse una soluci6ri a base de tanques
rectangulares? Tambien es necesario tener en cuenta condiciones ligadas a la
explotaci6n de la planta, como la partici6n del caudal o el equilibria de cmgas,
especialmente en las lfneas de proceso en las que el numero de unidades de cada
proceso no sea el mismo (p.e., dos decantadores primarios y tres tanques de
aireaci6n). Tambien es necesario considerar aspectos relacionados con las operaciones de mantenimiento, para contemplar la posibtlidad de aislar un elemento
de la lfnea de proceso para su reparaci6n y mantenimiento sin que ello provoque
problemas en el funcionamiento de la planta. En las plantas pequeflas que s6lo
disponen de un elemento para cada unidad de proceso, este hecho puede causar
problemas, a no ser que se adopten medidas especiales como la posibilidad de
retener o almacenar temporalmente las aguas.
~

.., '

/~~~~~~~~\

/setlimeh~\
: taci6n :
\ primari~.
Purga
: ... ..

taci6n:

:. fil]ill:;

~.......................................

...., Etflutednte
ra a a

_a_~_~au_t!_r.~':oZ.~:~;~;+,s
nadar: i ,
-

...

;oesiOfeccitSh-

t'

. . ,>'

...
..

'''

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'

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...

\ taci6n
'- '<;final
~.

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'

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.... ,,

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,.

r\:anaerobic.:
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/Espesadci;\
i
}<ti . 'par .-----\
:
\gravedad ;
.
,

:. c

\}. _ _ _:,. .

. .(

(: ~fg~~stor: ;

\.:anaerobic ;

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.. ,

I
I
I

'

,~ " '

I:

~iltro .:r,---~Avertedero
~

ban~~ ..

..
..

::;.

:. ~.e:!r_c~!~~i~~ t ... _.. _........ __ j

FIGURA 5-10
Diagrama de flujo de procesos para una planta de tratamiento disefiada para cumplir
con las especificaciones de Ia U.S. EPA para el tratamiento secundario de aguas
residuales.

212

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Balance de s61idos
Una vez establecidos los criterios de proyecto y predimensionados los elementos, deberfa realizarse un balance de s6lidos para cada diagrama de flujo de
procesos considerado. Estos amllisis deben realizarse con las cargas medias y
los factores de punta adecuados para el calculo con las cargas punta. Se debe
disponer de esta informaci6n para el dimensionamiento de (1) tanques de
almacenamiento y espesado de fangos; (2) digestores de fangos; (3) instalaciones de deshidrataci6n y secado de fangos; (4) sistemas de secado termico e
incineraci6n; (5) instalaciones de compostaje, y (6) tuberfas y equipos para el
bombeo de fangos. En el Capftulo 12 se explicita la elaboraci6n de unbalance
de s61idos.

lmplantaci6n ffsica de los elementos de una planta


Este concepto supone el estudio de la disposici6n espacial de los elementos
ffsicos necesarios para alcanzar unos determinados objetivos de tratamiento.
La disposici6n global de los elementos de la planta incluye la ubicaci6n de los
edificios administrativos y de control, asf como de las demas estructuras
necesarias. Antes de definir la soluci6n final, suelen estudiarse diversas soluciones obtenidas por ordenador o empleando recortes a escala de los diferentes
elementos que deben configurar la planta. Algunos de los aspectos que hay que
tener en cuenta ala hora de distribuir espacialmente los elementos de la planta
son los siguientes: (1) geometrfa de las parcelas disponibles; (2) topograffa; (3)
condiciones del terreno y de cimentaci6n; (4) posici6n que ocupa el colector
afluente; (5) punto de vertido; (6) caracterfsticas hidraulicas de la planta, en las
que es conveniente considerar conexiones rectilfneas entre las unidades de
proceso para evitar las perdidas de carga y para proporcionar simetrfa en los
casos en los que se divida el caudal en dos o ri:uis lfneas de agua; (7) tipos de
procesos que intervienen en el tratamiento; (8) rendimiento de los procesos; (9)
accesos a la planta (transporte, etc.); (10) accesibilidad para el personal de
explotaci6n; (11) fiabilidad y economfa en la explotaci6n; (12) estetica; (13)
control medioambiental,. y (14) previsiones para futuras ampliaciones, incluyendo espacios adicionales. En las Figuras 5-11 a 5-13 se ilustran las
distribuciones ffsicas de los elementos de varias plantas de tratamiento.

Caracterlsticas hidraulicas de Ia planta


Una vez escogido el diagrama de flujo de procesos y dimensionados los
diferentes elementos ffsicos, es necesario realizar los calculos hidraulicos y
calcular la linea piezometrica tanto para los caudales medios como para los
caudales punta. Los calculos hidraulicos se emplean para el dimensionamiento
de los conductos y canales de conexi6n entre elementos y para conocer las
perdidas de carga que se producen en la planta. En la Tabla 5-14 se exponen
la~ perdidas de carga tfpicas que se producen en las diferentes unidades de

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS


.. Filtros
banda

-,,, '

...~ -.....'
.~.

Digesto}\
anae~obio'

Tanques
de aireaci6n

.s~~imeri;- --i ~... "";Sedime~~

' ,,.

\ taci6n .~ ~,.)aci6n'
',final x:.~.'final
,

:/

Sediineri

'~dime~-

:; taci6n _ . _ taci6n:

~.

Flujo del agua


final
,
residual-- Tanques :f."
Purga de fango----de.. ! L
Fango de retorno--- clorac10n

I P:

' final

..1:
...

Rfo Housatonic

FIGURA 5-11
lmplantaci6n y vista aerea 'de Ia planta de tratamiento de agua residual
de Housatonic, CT. (Caudal medio de proyecto = 30.000 m3/dfa.)

213

214

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

d:a~~~~fa

y floculaci6n
rapida
)
. Sedimen-'
, . t~9i6~ .. !
'. pnmana 1

Desarenador
aireado

Agua
a tratar

:,; __.-{
1
I

'' Recepci6n

de lfquido
de fosas
'' septic as

Tanque\
en
;';desusci:
.
'

.....

""

Efluente
Edificio
de
control

'sedimen~.

taci6n
\primari~/

tanques
de
cloraci6n
y
reaireaci6n

.....------1
I

~~
\

.;-:

~/

/~!!
..
.
....

...
""'M.

1"\,

1----,/1-t>-: .::. i
.I,
- - Agua residual
- - - Retorno de fangos activados

'
\:..!

~Ze

sedimentaci6n
secundaria

FIGURA 5-12
lmplantaci6n y vista aerea de Ia planta de tratamiento de agua residual
de Leominster, MA. (Caudal medio de proyecto = 34.000 m3/dfa.)

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

215

FIGURA 5-13
lmplantaci6n y vista aerea de Ia
planta de tratamiento de agua
residual de Blue Plains, Washington, DC. (Caudal medio de
proyecto = 110.000 m3/dfa.)

216

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-14

Valores tfpicos de Ia perdida de carga


en las diferentes unidades de tratamiento a

Unidad de tratamiento

Intervalo de perdida
de carga, m

Reja de barras

0,15-0,30

Desarenador
Aireado
De velocidad controlada

0,45-1,20
0,45-0,90

Sedimentaci6n primaria

0,45-0,90

Tanque de aireaci6n

0,20-0,60

Filtro percolador
Baja carga
Alta carga, medio petreo
Alta carga, medio sintetico

3,00-6,00
1,80-4,80
4,80-12,0

Sedimentaci6n secundaria

0,45-0,90

Filtraci6n

3,00-4,80

Adsorci6n sobre carb6n

3,00-6,00

Tanque de cloraci6n

0,20-1,80

" Adnptado purcialmente de In bibliograffa [10, 17].

tratamiento. En el disefio hidn1ulico de la planta, es necesario prestar especial


atenci6n a (1) que la partici6n de caudal entre llneas proporcione los mismos
caudales para todas elias, (2) posibilitar el bypasado del tratamiento secundario para condiciones de caudales punta extremas con objeto de evitar perdidas
de la biomasa, y (3) minimizar el n(nnero de cambios en la direcci6n de flujo
del agua residual en conducciones y canales.
Las llneas piezometricas se calculan por tres razones basicas: (1) asegurar
que el gradiente hidraulico es el adecuado para el flujo por gravedad del agua
residual en las diferentes unidades de tratamiento; (2) establecer las alturas
manometricas de los equipos de bombeo en los casos en los que sean necesarias, y (3) asegurar que no se inunden o se produzcan retornos de flujos en las
instalaciones de la planta en condiciones de caudales punta extremas. En la
Figura 5-14 se ilustra la lfnea piezometrica correspondiente al diagrama de
flujo de la Figura 5-10. En la elaboraci6n de la llnea piezometrica es habitual
distorsionar las escalas verticales y horizontales para representar las instalaciones ffsicas.
El calculo de la lfnea piezometrica comporta la determinaci6n de las perdidas de carga que se producen al circular el agua residual por cada uno de los
elementos ffsicos contemplados en el diagrama de flujo. Los procedimientos

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

217

17,0 L__ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

Unea piezomtltrica
para un caudal de 0,5 rri'/s
------------------------------.J17,0

FIGURA 5-14

Lfnea piezometrica de Ia planta ilustrada en Ia Figura 6-8


(S.A. = Superficie del agua).

especfficos de calculo estan sujetos a variaciones en funci6n de las condiciones


locales particulares aplicables a cada caso. Por ejemplo, si la secci6n de control
es una condici6n de vertido aguas abajo del proceso, algunos proyectistas
suelen realizar el calculo a la inversa empezando desde la secci6n de control,
mientras que otros prefieren empezar siempre en la cabecera de la planta o
desde el punto medio del proceso, ajustando las alturas al final del proceso de
calculo. El uso de modelos matematicos y de ordenadores digitales permite el
analisis de muchas posibilidades de condiciones hidraulicas. Para mayor informaci6n acerca de las perdidas de carga en plantas de tratamiento, consultese la
bibliograffa incluida al final de este capftulo [10].

218

5.6

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS

5-l. Calcular las cargas horarias de DBO y representar un gnifico de cargas contaminantes a partir de los datos contenidos en Ia Figura 5-2. t,A que hora se presenta
Ia carga maxima? {, Y Ia mfnima? t,Cuales son los factores que relacionan Ia
carga maxima y mfnima con las cargas contaminantes medias?
5-2. En Ia siguiente figura se presentan las variaciones de caudal y de DBO con el
tiempo. Calcular el valor medio de Ia DBO y el valor medio proporcional al
caudal.
400

7.600

300

5.700
"0

'.

0
llJ

200

3.800

~::l

u"'

Cl

100

1.900

24

1iempo, horas

5-3. {,Que explicaci6n puede ofrecer para las curvas de trazador mostradas en Ia
figura, obtenidas para el mismo tanque de cloraci6n con flujo en pist6n?

J\

1iempo

1iempo

5-4. En Ia actualidad, una industria vierte 20.020 kg de DB0 5 y 15.015 kg de SS cada


dfa. Si se emplean los factores de aportaci6n unitaria a Ia contaminaci6n que se
dan en Ia Tabla 5-4 para aguas residuales domesticas con restos de cocina,
detenninar la poblaci6n equivalente a cada parametro del vertido industrial.
(Nota: Muchas ciudades establecen los canones para el tratamiento de las aguas
residuales industriales en funci6n de Ia equivalencia en poblaci6n).
5-5. A partir de los datos de Ia Figura 5-4, obtener una curva de los factores que
relacionan las cargas puntas sostenidas de DBO y Ia media como Ia de Ia
Figura 5-6. Obtener la curva para un periodo de 24 meses empleando perfodos
de tiempo de un mes.
5-6. Haga una visita a Ia planta de tratamiento de su poblaci6n e identifique los tipos
de reactores o combinaciones de reactores que se emplean. Describa el tipo de
regimen de flujo que se emplean en el reactor del tratamiento secundario. t,Que
otros regfmenes de flujo podrfan adoptarse con resultados eficientes? Justifique
su respuesta.

INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS

219

5-7. Suponiendo una cinetica de eliminaci6n de primer orden, demuestre que Ia mayor
eficacia en el tratamiento en una serie de reactores de mezcla completa conectados en serie se obtiene cuando todos los reactores son del mismo tamafio.
5-8. Determinar el numero de tanques de cloraci6n de mezcla completa, con tiempos
de detenci6n de 30 minutos cada uno, que serfa necesario conectar en serie para
reducir Ia poblaci6n bacteriana de un agua contaminada de 106 organismos/ml
a 14,5 organismos/ml si Ia constante de reacci6n de primer orden es de 6,1 h- 1
Si se empleara un tanque de cloraci6n de flujo en pist6n con el mismo tiempo de
detenci6n que Ia serie de tanques de mezcla completa, l,Cm11 serfa Ia poblaci6n
bacteriana despues del tratamiento?
5-9. Obtenga el diagrama de flujo de procesos de Ia planta de tratamiento de su
comunidad. Comparf1lo a! diagrama de Ia Figura 5-10. Comparelo, en cuanto a
complejidad, con los diagramas que se muestran en el Capftulo 11.
5-10. AI tiempo que obtiene el diagrama de flujo de procesos de Ia planta de su
comunidad, obtenga, si es posible, una copia de Ia lfnea piezometrica. Comparelo con el perfil de Ia Figura 5-14.
5-11. Obtenga, si es posible, una copia de los criterios basicos de proyecto de Ia planta
de tratamiento de su comunidad. Identifique los factores de caudal y de carga
contaminantes crfticos para cada una de las operaciones y procesos unitarios.
5-12. Calcular Ia lfnea piezometrica de Ia parte de Ia planta de tratamiento de agua
residual de Ia figura para los caudales medio y punta. Sup6ngase que el fango de
retorno se alimenta directamente a! tanque de aireaci6n, que el vertedero de los
decantadores primario y secundario es en V a 90, y que el del tanque de
aireaci6n es de tipo Francis con contracciones en ambos extremos. El resto de
datos pertinentes son:

= 3.800 m 3/d + 100%

recirculaci6n de fangos
Qpuntn = 7.600 m /d + 50% recirculaci6n de fangos
Espaciado entre vertederos en V = 0,6 m
Ancliura del vertedero del tanque de aireaci6n = 1,35 m
Qmcd

521

Vertedero
5~

Vertedero
518,26

518

518,00_

_...

"'

0"'

46,50m
516,00
515

Diametro
15m

513,90
512
Tuberfa de 50 em
38m
Tanque
de sedimentaci6n
primario

Tanque
de

Tanque
de clarificaci6n

aireaci6n

secundario

220

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A partir de la literatura tecnica, hacer una tabla resumen, similar a !a Tabla 5-1,
en !a que se especifiquen los factores de aplicaci6n que se emplean en el diseiio
de las unidades de proceso de una planta de tratamiento. Incluyase informaci6n
de a! menos tres referencias, y citense las fuentes. Si el diseiio de elementos de
uso comun se aborda empleando metodos diferentes en los diferentes textos
bibliograficos, describa emil de ellos adoptarfa usted y por que.
5-14. Si !a comunidad del Ejemplo 5-1 tiene previsto aiiadir las siguientes instalaciones a la industria existente, l,Cmiles seran los caudales futuros medio, punta y
mfnimo? Emplear los datos de caudales tfpicos de !a Tabla 2-10.
5-13.

Instalaciones nuevas:

5-15.

Hotel: 300 clientes/dfa


40 empleados
Restaurante: 600 comidas/dfa
Edificio de oficinas: 200 empleados
Lavanderfa self-service: 20 maquinas

Obtenga una curva de la carga sostenida de s6lidos en suspensi6n para una


planta de tratamiento con un caudal de proyecto de 1 m 3 js. Sup6ngase que !a
concentraci6n media de SS a largo plazo es de 220 mg/1. Emplear los factores de
punta de los SS que se dan en la Figura 5-6b.

5.7 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS


1. CITY OF MODESTO, CA.: Annual Operating Data for Sewage Treatment Plant, 1970-1972.
2. DENBIGH, K. G., y TURNER, J. C. R.: Cheminal Reactor Theory 2." ed., Cambridge, Nueva
York, 1965.
3. FEDERAL REGISTER: Amendment to the Secondary Treatment Regulations: Percent Removal
Requirements During Dry Weather Periods for Treatment Works Served by Combined
Sewers>>, 40 CFR Parte 133, 27 de enero de 1989.
4. HANNAH, S. A.; AUSTERN, B. M.; ERALPH, A. E., y WISE, R. H.: <<Comparative Removal of Toxic
Pollutants by Six Wasterwater Treatment Processes>>, Joumal WPCF, vol. 58, num. 1, 1986.
5. KAFAROU, V.: Cybemetic Methods in Chemistry and Chemical Engineering. MIR Publishers,
Moscow, 1976.
6. LEVENSPIEL, 0.: Chemical Reaction Engineering, 2." ed., Wiley, Nueva York, 1972.
7. METCALF & EDDY, Inc.: Wastewater Engineering: Collection and Pumping of Wastewater,
McGraw-Hill, Nueva York, 1981.
8. METROPOLITAN SANITARY DISTRICT OF GREATER CHICAGO: Annual Operating Data for Calumet Sewage Treatment Works, Chicago, 1969-1973.
9. Nnw, S. E.; SCHROEDER, E. D., y SAMANIEGO, F. J.: <<Performance of Activated Sludge
Processes and Reliability-Based Design>>, Joumal WPCF, vol. 51, num. 12, 1979.
10. QASIM, S. R.: Wastewater Treatment Plants: Planning, Design, and Operation, Holt, Rinehart
and Winston, 1985.
11. TECHNICAL ADVISORY BOARD OF THE NEW ENGLAND INTERSTATE WATER POLLUTION CONTROL COMMISSION: Guides for the Design of Wastewater Treatment Works, 1980.
12. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Process Design Manual for Upgrading Wastewater Treatment Plants, 1974.
13. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Nutrient Control, Manual of Practice FD-7, 1983.
14. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Wastewater Treatment Plant Design, Manual of
Practice, num. 8, 1977.
15. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Activated Sludge, Manual of Practice OM-9,
1987.
16. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: 0 & M of Trickling Filters, RBCs, and Related
Process, Manual of Practice OM-10, 1988.
17. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Wastewater Treatment Plant Design, Manual of
Practice, num. 8, Preliminary Draft, 1988.

CAPITULO

Operaciones fisicas unitarias

Las operaciones llevadas a cabo en el tratamiento de las aguas residuales, en


las que los cambios en las caracterfsticas y propiedades del agua se realizan
mediante la aplicacidn de las fuerzas ffsicas, se conocen como operaciones
ffsicas unitarias. Dado que el origen de estas operaciones se halla en la observaci6n directa de fen6menos que se daban en la naturaleza, constituyen los
primeros metodos de tratamiento empleados por el hombre. Hoy en dfa, las
operaciones ffsicas unitarias constituyen la base de la mayorfa de los diagramas de flujo de procesos. En la Figura 6-1 se muestran las operaciones ffsicas
unitarias que suelen utilizarse en un diagrama de flujo de procesos tfpico
correspondiente al tratamiento del agua residual.
Las operaciones ffsicas unitarias mas comunmente empleadas en el tratamiento del agua residual incluyen: (1) medici6n de caudales; (2) desbaste; (3)
dilaceraci6n; (4) homogeneizaci6n de caudales; (5) mezclado; (6) sedimentaci6n;
(7) sedimentaci6n acelerada; (8) flotaci6n; (9) filtraci6n; (10) transferencia de
gases, y (11) volatilizaci6n y arrastre de gases. En la Tabla 6-1 se resumen las
principales aplicaciones de cada una de ellas. Con excepci6n de la dilaceraci6n,
que se estudia en el Capitulo 9, el resto de las operaciones ffsicas unitarias se
analizan en apartados separados dentro de este capftulo. No se incluye la
descripci6n de los dilaceradores puesto que constituyen una unidad completa en
sf misma, tal como la suministra el fabricante, lo cual hace imposible realizar un
analisis te6rico detallado. El microtamizado, operaci6n unitaria que, en ocasiones, se emplea para la eliminaci6n de s6lidos en suspensi6n de pequeno tamafio,
se analiza brevemente en el Capftulo 11. Las operaciones unitarias relacionadas
con el tratamiento de fangos se tratan, separadamente, en el Capftulo 12.
221

1\)
1\)
1\)

Opcional

r-------, Homogeneizaci6n
...}- del caudal
./ i en derivaci6n

I
I
I

I
I

z(j)

I
I
I

1
I
I

m
m
::n

L-1

f'l

I
I
r-J

II I I

II I I
ql

/Ill

11

Agua
a tratar

___.,.__..

Medici6n
de caudal

lr--------------------------------,I

l1
ll

IJIII

I
I Opcional

I 1I 1I
lr I I r

. ..

pnmana

Desarenador
I

I
I
I

/
1

~ro~e~o
bJOiog1co

I
1
I
I

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... .

L___cnmf
~t.. -~:::!!.~~r:!?!!J
o

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I
.:
.
1..--- _____Espesamiento
1

Sedimenta~i6n -f-,.delFiltiaci6n
, secundana
efluente
.

...

I
/
1
I
1

:Aimacenamiento
del agua
de lavado

)>

Cl 2

r----,1.------.,

lliJl... Sedi":lent~c.i6n ----r-


T
L __ J

Des baste
y dilaceraci6n

)>

Filtrado

(j)

! . :f
.

Efluente

Tanque
---o
de coloracion

Camara
de mezcla

!
I

en

I
1

---"---'------l

Operaci6n unitarias

.par flotaci6n

Procesos unitarios

j----l Operaci6n unitarias

A las instalaciones de tratamiento


de fango {Ver Cap. 12)

c
en
::n
m
en
5
c
)>

)>

/ empleadas, unicamente,
en circunstancias
especiales

L ____ .J

FIGURA 6-1

Situaci6n de las operaciones flsicas unitarias en el diagrama de flujo de una planta de tratamiento de agua residual.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

223

TABLA 6-1

Aplicaciones de las operaciones ffsicas unitarias en el tratamiento


de aguas residuales
Vease
Secci6n

Operacion

Aplicaci6n

Medici6n
del caudal

Control y seguimiento de procesos, informes de descmgas

6-1

Des baste

Eliminaci6n de s6lidos gruesos y sedimentables por


intercepci6n (retenci6n en superficie)

6-2

Dilaceraci6n

Trituraci6n de s6lidos gruesos hasta conseguir un tamafio mas o menos uniforme

9-2

Homogeneizaci6n
del caudal

Homogeneizaci6n del caudal y de las cmgas de DBO y


de s6lidos en suspensi6n

6-3

Mezclado

Mezclado de productos qufmicos y gases con el agua


residual, mantenimiento de los s6lidos en suspensi6n

6-4

Floculaci6n

Provoca la agregaci6n de pequefias partfculas aumentando el tamafio de las mismas, para mejorar su eliminaci6n por sedimentaci6n por gravedad

6-5

Sedimentaci6n

Eliminaci6n de s6lidos sedimentables y espesado de


fangos

6-6

Flotaci6n

Eliminaci6n de s6lidos en suspensi6n finamente divididos y de partfculas con densidades cercanas a Ia del
agua. Tambien espesa los fangos biol6gicos

6-7

Filtraci6n

Eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n residuales


presentes despues del tratamiento qufmico o biol6gico

6-8

Microtamizado

Mismas funciones que la filtraci6n. Tambien Ia eliminaci6n de las algas de los efluentes de las Iagunas de
estabilizaci6n

11-4

Transferencia
de gases

Adici6n y eliminaci6n de gases

6-9

Volatilizaci6n y
arrastre de
gases

Emisi6n de compuestos organicos volatiles y semivolatiles del agua residual

6-10

En el presente capftulo se describen las operaciones unitarias y se analizan


los principios basicos del funcionamiento de cada una de elias. La aplicaci6n
pn'ictica de estas operaciones en el proyecto de instalaciones de tratamiento se
detalla en los Capftulos 9 y 10. En los Capftulos 7 y 8, relativos a los procesos
qufmicos y biol6gicos unitarios, se sigue el mismo esquema.

224

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

6.1

MEDIC/ON DE CAUDALES

Un aspecto crftico en la eficacia de explotaci6n de una planta modema de


tratamiento de aguas residuales es la COlTecta selecci6n, uso y mantenimiento
de los aparatos de medici6n del caudal. Un sistema completo de medici6n del
caudal consta de dos elementos: (1) un sensor o detector, y (2) un dispositivo
convertidor. El sensor o el detector se exponen o se ven afectados por el flujo,
mientras que el convertidor es el dispositivo que traduce la seflal, o la lectura,
desde el sensor hasta el elemento en el que se registran, o se leen las mediciones. Debido a Ia importancia de Ia medici6n del caudal, esta secci6n esta
dedicada a repasar los tipos de sensores o detectores disponibles para Ia
medici6n de los caudales, asf como ala descripci6n de los criterios importantes
a observar en Ia elecci6n del tipo de aparato a emplear y de los aspectos
relacionados con el mantenimiento del mismo. Comoquiera que los avances en
materia de medidores de caudal electr6nicos se producen con gran rapidez, es
conveniente obtener de los fabricantes informaci6n actualizada sobre los
ultimos avances en el campo de los convertidores.

Tipos de aparatos de medici6n de caudales


y su aplicaci6n
Existe cierto numero de aparatos disponibles para la medici6n de los caudales
tanto en canales como en conducciones a presi6n. En los siguientes apartados,
s6Io se consideran los aspectos relacionados con el tipo de sensor empleado.
En la Tabla 6-2 se exponen los principales tipos de sensores o detectores
empleados para Ia medici6n de los caudales en las diferentes lfneas de flujo de
una planta de tratamiento de aguas residuales.
Flujo en lamina libre. En canales abiertos, o en conducciones parcialmente llenas, la determinaci6n del caudal se lleva a cabo midiendo Ia perdida
de carga generada por la introducci6n de una obstrucci6n en la conducci6n,
tal como un estrangulamiento o una placa vertedero, o por medida de la
secci6n mojada y de la velocidad de flujo asociada. Posiblemente, el dispositivo mas utilizado para la medici6n del caudal de agua residual sea el aforador
Parshall.
Conducciones en carga. Para la medici6n de los caudales en conducciones en carga las tres tecnicas mas empleadas son: (1) introducci6n de una
obstrucci6n para crear una perdida de carga o diferencial de presi6n; (2)
medici6n de los efectos que provoca el fluido en movimiento (p.e. cambios de
momento, transmisi6n de ondas de sonido, inversi6n de campos magneticos), y
(3) medici6n de unidades incrementales de volumen del fluido. Los diferenciales
de presi6n que pueden traducirse en lecturas del caudal se consiguen mediante
elementos tales como los tubos de flujo, orificios, tubos de pitot, rotametros y
venturis. En el segundo grupo se incluyen aparatos de medici6n de propieda-

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

225

TABLA 6-2

Aplicaci6n de los aparatos de medida de caudal en las instalaciones


de tratamiento de aguas residuales a
Aplicaci6n

Aparato de medida

Caua/es, flujo e11 /amiua fibre


Carga/Area
Canal de aforador
Vertedero
Otros
Magnctico (insertado)
Carga-Velocidad
Couduccioues cerradas
Carga/Presi6n
Tubo de flujo
Orilicio
Tubo de Pilot
Rotametro
Venturi
Efectos del fluido en movimiento
Magnctico (tubo)
Magnctico (insertado)
Cat6dico
Ultras6nico (doppler)
Ultras6nico (transmisi6n)
Difusor de v6rtice
Desplazamiento posi tivo
Helice
Turbina
"
"
'
"

Agua
residual
bruta

Eflueute
Efluente
prima rio secunda rio

../

../

Fmigo
Fango
Fango
de
primario retorno espesado

Agua
Liquido
del
mezcla proceso

../

../
../

../
../

v"

v"

../"

v"

../"'

../

../

../
../
../

../"

v"

../

../"

v"

../"

../

../

../

../

../

../

../

../

../"

../

../

../

../

../

../

../

../
../

../

../

Basado en Ia practica industrial y Ia buena practica de ingenierfa.


Se recomienda Ia limpieza con agua a presi6n o que las conexiones de diafragma sean selladas.
No se recomienda el uso con sistemas de bombas de pist6n dispuestas en lfnea.
Contenido de s6lidos inferior al 4 por 100.

des magneticas, ultras6nicas, y dispositivos de v6rtice. En el tercer grupo se


incluyen los medidores de turbina o de helice, en los que se puede establecer
una relaci6n entre la velocidad de rotaci6n de un sensor y la velocidad y
caudal del fluido circulante.

Criterios de selecci6n de los aparatos


de medici6n
Los principales factores que hay que tener en cuenta en la elecci6n de un
aparato de medici6n de caudales son el tipo de aplicaci6n, el dimensionamiento correcto, la composici6n del fluido, la precisi6n, las perdidas de carga que
produce, las necesidades de instalaci6n, el entorno en el que debe funcionar, y
la facilidad de mantenimiento. En la Tabla 6-3 se proporcionan detalles adicionales sabre estos criterios de selecci6n.

226

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 6-3
Criterios habituales empleados para Ia elecci6n de los aparatos
de medida de caudal

Criterio

Consideraciones

Aplicaci6n
Dimensionamiento

l,El aparato esta indicado para conducciones abiertas o cerradas?


l,El aparato es el adecuado para el intervalo de caudales a medir?
l,Se mantienen velocidades de flujo adecuadas?
l,Es compatible el aparato con el fluido a controlar?
l,Es compatible el aparato con el contenido en s6lidos del fluido?
l, Tiene el a para to una abertura libre suficiente para el fluido a
medir?
Asegurar que los componentes sumergibles del aparato no puedan reaccionar con el lfquido.
Consistencia de la precisi6n y repetibilidad del aparato con la
aplicaci6n prevista.
Consistencia de la precisi6n del aparato con la precisi6n global
del sistema.
l,Se han considerado los posibles efectos de las condiciones ambientales sobre la precisi6n del aparato?
l,Es aceptable la perdida de carga que se produce en el caudalfmetro dentro de la lfnea piezometrica del proceso?
l,Existe suficiente longitud recta de tuberfa o de canal antes del
aparato de medici6n?
Correcta ubicaci6n del aparato en relaci6n con las valvulas y los
grupos de bombeo.
Accesibilidad,para el servicio y mantenimiento.
Existencia de conducciones de bypass y de dispositivos de desconexi6n rapida.
Los equipos asociadas al aparato de medici6n, (,SOn los adecuados para evitar el peligro de explosi6n en la aplicaci6n prevista?
En los casos en que resulta necesario, asegurar que los equipos
son resistentes la humedad y a la corrosi6n por gases.
l,Se ha considerado la variaci6n de las temperaturas de funcionamiento a la hora de seleccionar los equipos?
Los aparatos deben contar con elementos para su limpieza y para
la de las conducciones asociadas a ellos.

Composici6n
del fluido

Precisi6n
y repetibilidad

Perdida de carga
Necesidades
de instalaci6n

Entorno operativo

Necesidades
y provisiones para
el mantenimiento

A pesar de que todos los criterios que aparecen en Ia Tabla 6-3 son
importantes, Ia precisi6n y repetibilidad de las lecturas constituyen factores
crfticos, especialmente en los casos en los que las lecturas del aparato de
medici6n se empleen para el control de los procesos. La precisi6n de un

227

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

TABLA 64
Caracterfsticas de los aparatos de medida de caudal empleados en el tratamiento
de las aguas residuales a

Aparato de medicion

Canales, jlujo en lamina fibre.


Carga/Area
Canal de aforo
Vertedero
Otros
Magnetico (insertado)
Carga-Velocidad
Conducciones cerradas
Carga/Presi6n
Tubo de flujo
Orificio
Tubo de Pitot
Rotametro
Venturi
Efectos del fluido en movimiento
Magnetico (tubo)
Magnetico (insertado)
Cat6dico
Ultras6nico (doppler)
Ultras6nico (transmisi6n)
Difusor de v6rtice
Desplazamiento positivo
Helice
Turbina

Longitud de
conduccion
recta aguas
arriba, en
diametros

lntervalo b

Precision h,
porcentaje
del caudal

Porcentaje
de repetibilidad b

10:1-75:1 c
500:1

5-lOd
5

0,5
0,5S

10:1

l-2c

4:1
4:1
3:1
10:1
4:1

0,3
1
3
0,5-10
1

0,5
1
lg
lg
0,5

4-lor
5g
lOS
5S
4-lor

10:1
10:1
10:1
10:1
10:1
15:1

l-2c
l-2c
5
3
2
1

0,5
0,5
1r
1
1
0,5

5
5
20
7-10
7-10

10:1
10:1

2
0,25

0,5
0,05

5
10 h

10

" Basado en Ia experiencia industrial y en Ia buena pnictica de Ia ingenierfa.


Basado en el elemento primario y en el dispositive de conversi6n primario.
c Depende del tipo de aforador.
" Aforadores Parshall 5 %, Aforador Palmer-Bowlus 10%.
De todo el intervale de caudales medibles.
r pepende del tipo de obstrucci6n que modifica el flujo.
Estimado.
h Suponiendo que el flujo es rectilfneo (en caso contrario, de 25 a 30 veces el diametro de Ia tuberfa).
h

aparato suele expresarse como porcentaje, positivo o negative, respecto del


caudal maximo o del caudal actual. Por ello, la precisi6n de un elemento debe
evaluarse en el contexto de la precisi6n del sistema global. El sistema conjunto
no puede ser mas preciso (y suele serlo menos) que el menos preciso de los
elementos que lo integran. Es mas, puesto que la precisi6n de algunos medidores depende de la temperatura ambiente, el voltaje de la red, las interferencias
electr6nicas y de la humedad, tambien es conveniente tener en cuenta estos

228

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

factores a la hora de elegir el tipo de medidor. En la Tabla 6-4 se proporcionan


estimaciones de los rangos de precisi6n de los aparatos de medici6n que se
usan en las plantas de tratamiento de aguas residuales.
En muchas de las aplicaciones que se hacen de los medidores de caudal en
las plantas de tratamiento, la repetibilidad (obtenci6n de la misma medida
cada vez) suele ser mas importante que la precisi6n. Por ejemplo, cuando se
divide el caudal entre diversas unidades de proceso, no es tan importante el
caudal circulante como la repetibilidad de su medici6n. La repetibilidad de los
aparatos de medici6n antes citados tambien se incluye en la Tabla 6-4.

Mantenimiento de los aparatos de medici6n de caudal


Para asegurar la fiabilidad del funcionamiento de los aparatos de medici6n es
esencial que la limpieza, mantenimiento y calibrado de los mismos sea correcta, asf como la elaboraci6n de registros de datos. Es conveniente adoptar
medidas que faciliten la limpieza del medidor y de las conducciones mediante
conexiones de agua de limpieza o con varillas. En el caso de que se apliquen a
la medici6n de caudales de fangos, donde las mediciones se realizan de manera
intermitente, se debe disponer de la posibilidad de limpiar a presi6n el aparato
y las conducciones asociadas y llenarlas de nuevo con agua limpia. En el caso
de caudalfmetros magneticos, existen electrodos autolimpiantes cuyo funcionamiento es a base de ondas ultras6nicas de alta frecuencia o de la temperatura.
Los medidores de caudal se deben calibrar in situ para verificar que se
cumplen las especificaciones tecnicas y para disponer de datos de base que
permitan el seguimiento en el tiempo y el calibrado peri6dico del aparato por
razones de mantenimiento. Los aparatos de medici6n deberfan ser calibrados
peri6dicamente por el fabricante para asegurar su correcto funcionamiento.
Junto con el mantenimiento y calibrado del aparato, la elaboraci6n de un
registro de datos tambien es un componente esencial del mantenimiento. Ademas de los datos de calibraci6n iniciales, debe guardarse informaci6n y datos
de la explotaci6n y de las operaciones de mantenimiento llevadas a cabo con
cada aparato. Ello permite corregir los errores de medici6n antes de que se
conviertan en un problema.

6.2 DESBASTE
La primera operaci6n unitaria que tiene lugar en las plantas de tratamiento es
la operaci6n de desbaste. Una rejilla es un elemento con aberturas, generalmente de tamafio uniforme, que se utiliza para retener los s61idos gruesos
existentes en el agua residual.

Descripci6n
Los elementos separadores pueden estar constituidos por barras, alambres o
varillas paralelas, rejillas, telas metalicas o placas perforadas, y las aberturas
pue~en ser de cualquier forma, aunque normalmente suelen ser ranuras rectan-

TABLA 6-5
Descripci6n de los dispositivos de desbaste empleados en el tratamiento de las aguas residuales

Superficie de desbaste
Tipo de
dispositivo

Clasificaci6n
por tamaiio

Intervalo
de paso, Cill 3

Material

Aplicaci6n

Vease
Figura

Reja de barras

Grueso

1,5-3,75

Acero, acero inoxidabh~

Pretratamiento

6-2

Tamices:
Inclinado (fijo)

Medio

0,025-0,25

Tratamiento primario

6-3a

Inclinado (giratorio)

Grueso

O,Q75 X 0,225 X 5,0

Tambor (giratorio)

Grueso

0,25-0,50

Medio

0,025-0,25

Fino

6-35 micras

:Malia de cuiia de acero inoxidable


Placas de bronce o de cobre
pulido
Malia de cuiia de acero inoxidable
Malia de cuiia de acero inoxidable
Malias de poliester y de acero inoxidable

Disco giratorio
Centrifuge

Excepto indicaciones expresas.

Medio
Fino
Fino

0,025-0,1
0,0025-0,05
0,005-0,05

Acero inoxidable
Acero inoxidable
Acero inoxidable, poliester y
diversos tipos de telas

Pretratamiento
0
m

Pretra tamien to

iJ

::JJ

Tratamiento primario

6-3b

):>

6
z

Eliminacion de solidos en
suspension residuales secundarios
Tratamiento primario
Tratamiento primario.
Tratamiento primario, tratamiento secundario con tanque
de sedimentacion, y eliminacion de solidos en suspension
residuales secundarios

(f)

11

Ci5

0):>

(f)

6-3c
6-3d

~
::JJ

,I\)
1\)

CD

230

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

FIGURA 6-2
Rejas autolimpiantes tfpicas empleadas en el tratamiento del agua residual
(Franklin Miller).

Costa do doscarga

de los residues

S61idos

(a}

(b)

Temlz do disco
giratorio

Pnnolos
de dlstrlbucl6n
del egua bruta

Temlz de malla
de alambre do acoro
ln6xldable

Salida
de residues

Aliviadero

Peneles
do tamicos
oxtralbles

Doscarga
do ofluonto
Doscarga
de concentrado

(c)

Coloctor
dol concentrado

Co lector
de efluente

(d)

FIGURA 6-3
Elementos de desbaste y tamizado tfpicos empleados en el tratamiento de las aguas
residuales: (a) tamiz inclinado estatico autolimpiante (se ilustra sin Ia cubierta), (b)
tamiz de tambor rotatorio, (c) tamiz de disco giratorio, y (d) tamizcentrffugo.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

231

gulares u orificios circulares. Los elementos formados por varillas o barras


paralelas reciben el nombre de rejas de barrotes. El termino. tamiz se circunscribe al uso de placas perforadas y mallas metalicas de secci6n cuneiforme. La
funci6n que desempefian las rejas y tamices se conoce con el nombre de
desbaste, y el material separado en esta operaci6n recibe el nombre de basuras
o residuos de des baste. Segun el metodo de limpieza que se emplee, los tamices
y rejas pueden ser de limpieza manual o automatica. Genei'almente, las rejas
tienen aberturas (separaci6n entre las barras) superiores a 15 mm, mientras
que los tamices tienen orificios de tamafio inferior a este valor. Los elementos
de uso mas frecuente para las operaciones de desbaste son los que aparecen en
la Tabla 6-5, cuya ilustraci6n es el contenido de las Figuras 6-2 y 6-3.
Rejas. En los procesos de tratamiento del agua residual, las rejas se utilizan
para proteger bombas, valvulas, conducciones y otros elementos contra los
posibles dafios y obturaciones provocados por la presencia de trapos y de
objetos de gran tamafio. Las plantas de tratamiento de aguas industriales
pueden no precisar la instalaci6n de rejas, dependiendo de las caracterfsticas de
los residuos. En la Figura 6-2 se ilustra un ejemplo de reja tfpica empleada en
las plantas de tratamiento.

Los primeros tamices eran de disco inclinado o de tambor, y se


empleaban como medio para proporcionar tratamiento primario, en lugar de
tanques de sedimentaci6n. El mecanismo de separaci6n consistfa en placas de
bronce o de cobre con ranuras fresadas. Desde principios de los afios setenta,
el interes por el uso de todo tipo de tamices en el campo del tratamiento de las
aguas residuales ha experimentado un considerable aumento. Su campo de
aplicaci6n se extiende desde el tratamiento primario hasta la eliminaci6n de los
s6lidos en suspensi6n residuales de los efluentes procedentes de los procesos de
tratamiento biol6gicos. Este renovado interes ha surgido, en gran medida,
como consecuencia de la mejora en los materiales yen los dispositivos disponibles para el tamizado, ademas de la continua investigaci6n realizada en este
campo. Los tipos principales de tamices que se emplean en el tratamiento de
las aguas residuales se ilustran en la Figura 6-3. El tamiz de disco giratorio que
se ilustra en la Figura 6-3c tambien se ha empleado como alternativa a la
sedimentaci6n primaria [20]. En el Capftulo 9 se analiza con mayor detalle el
uso de los dispositivos de desbaste.
Tamices.

Anal isis
El proceso de analisis asociado al uso de elementos de desbaste supone la
determinaci6n de las perdidas de carga que se producen al circular el agua
residual a traves de ellos. Debido a que el metodo de estudio es diferente para
las rejas que para los tamices, los estudiaremos por separado.
Rejas. Las perdidas de carga que se producen al circular el agua a traves de
las rejas dependen de la velocidad de aproximaci6n del agua y de la velocidad

232

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

de circulaci6n a traves del elemento. La perdida de carga puede estimarse


empleando la siguiente expresi6n:

_ 1 (V 2
hi- 0 7
2

'

2
)

(6.1)

en la que h1 = perdida de carga, en metros.


0,7 = coeficiente empfrico que incluye los efectos de la turbulencia y
de las perdidas por formaci6n de remolinos.
V = velocidad de circulaci6n entre las barras de la reja, m/s.
v = velocidad de aproximaci6n a la reja, m/s.
g = aceleraci6n de la gravedad, m/s 2
Las perdidas de carga producidas que se obtienen mediante esta ecuaci6n s6lo
son aplicables en el caso de que las rejas esten limpias. La obstrucci6n y
obturaci6n de las rejas incrementa las perdidas de carga.
Tamices de malla tina. Las perdidas de carga en la circulaci6n de agua
limpia a traves de los diversos tamices puede obtenerse a partir de las tablas de
datos que proporciona el fabricante, o se puede estimar a partir de la conocida
f6rmula del orihcio:
hl

en la que

(Q)2

= C(2g) A

(6.2)

h1 = perdida de carga, en metros.


C = coeficiente adimensional de descarga del tamiz.
g = aceleraci6n de la gravedad, m/s 2
Q =caudal que atraviesa el tamiz, m 3 js.
A = superficie efectiva sumergida del tamiz, m 2

Los valores de A y de C dependen de diversos factores de forma y de disefio del


tamiz, como el tamafio y fresado de las ranuras, el diametro y densidad de las
mallas y, especialmente, del porcentaje de superficie libre, que debe determinarse
experimentalmente. El valor tfpico de C para un tamiz limpio es 0,60. La perdida
de carga a traves de un tamiz limpio es practicamente despreciable. Lo importante es determinar la perdida de carga durante el funcionamiento, que depende
de la cantidad y tamafio de los s61idos presentes en el agua residual, del tamafio
de las aberturas, y del metodo y frecuencia de las operaciones de limpieza.

6.3 HOMOGENEIZACION DE CAUDALES


En los Capftulos 2 y 3 se han analizado las variaciones tanto del caudal de
agua residual como de su concentraci6n observadas en casi todas las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. La homogeneizaci6n del caudal es

233

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

una medida que se emplea para superar los problemas de explotaci6n que estas
variaciones provocan en las instalaciones, y para mejorar la efectividad de los
procesos de tratamiento situados aguas abajo.

Descripci6n
La homogeneizaci6n consiste, simplemente, en amortiguar por laminaci6n las
variaciones de caudal, con el objeto de conseguir un caudal constante o casi
constante. Esta tecnica puede aplicarse en situaciones diversas, dependiendo de
las caracterfsticas de la red de alcantarillado. Las principales aplicaciones estan
concebidas para la homogeneizaci6n de [23]:
Caudales en tiempo seco.
Caudales procedentes de redes de alcantarillado separativas en epocas
lluviosas.
Caudales procedentes de redes de alcantarillado unitarias, combinaci6n
de aguas pluviales y aguas residuales sanitarias.

1.
2.

3.

:;;u~~
:::

0. :i

Medidor
de flujo
y dispositive

Agitador

Rajas. de ..
b a:r.ras.
y/o d1laceradpr
:

. liempo.
rc;:-

----toi .. ' : :-:oesarenado'


!, ..'

Agua
residual bruta

r:

~,: Tanque

r.

<

de control

"'

--11
'

de

iJ\ . . .
liempo

~.

~c
:::

pnmano
::, .

hgrn'?geneiza~~

jEfluente

lTrat~mle.nto- Tratamiento ~
secundario.

Estaci6n de bombeo
a caudal constants

(a)

Rejas de barras
y/o dilacerador
Agua
.. '\
residual bruta[ '''

-----~:.

Estaci6n de bombeo
a caudal constants

{b)

FIGURA 6-4

Diagramas de flujo tfpicos de una planta de tratamiento de aguas residuales incorporando homogeneizaci6n del caudal (Adaptado de Ia Ref. [17]): (a) homogeneizaci6n
en lfnea, (b) homogeneizaci6n en derivaci6n.

234

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

La aplicaci6n de la homogeneizaci6n de caudales en el tratamiento del


agua residual se ilustra en los dos diagramas de flujo de la Figura 6-4. En la
disposici6n que recibe el nombre de en lfnea (Fig. 6-4a), la totalidad del
caudal pasa por el tanque de homogeneizaci6n. Este sistema permite reducir
las concentracimws de los diferentes constituyentes y amortiguar los caudales
de forma considerable. En la disposici6n en derivaci6n (Fig. 6-4b), s61o se
hace pasar por el tanque de homogeneizaci6n el caudal que excede un limite
prefijado. Aunque con este segundo sistema se minimizan las necesidades de
bombeo, la reducci6n de la concentraci6n de los diferentes constituyentes no es
tan alta como con el primero.
Las principales ventajas que produce la homogeneizaci6n de los caudales
son las siguientes: (1) mejora del tratamiento biol6gico, ya que eliminan o
reducen las cargas de choque, se diluyen las sustancias inhibidoras, y se consigue estabilizar el pH; (2) mejora de la calidad del efluente y del rendimiento
de los tanques de sedimentaci6n secundaria al trabajar con cmgas de s61idos
constantes; (3) reducci6n de las superficies necesarias para la filtraci6n del
efluente, mejora de los rendimientos de los filtros y posibilidad de conseguir
ciclos de lavado mas uniformes, y (4) en el tratamiento qufmico, el amortiguamiento de las cargas aplicadas mejora el control de la dosificaci6n de los
reactivos y la fiabilidad del proceso [16]. Aparte de la mejora de la mayorfa de
las operaciones y procesos de tratamiento, la homogeneizaci6n del caudal es
una opci6n alternativa para incrementar el rendimiento de las plantas de
tratamiento que se encuentran sobrecargadas.

Amllisis
El analisis te6rico de la homogeneizaci6n de caudales esta relacionado con los
siguientes interrogantes:
l,D6nde deben ubicarse las instalaciones de homogeneizaci6n en el
diagrama de flujo de los procesos de tratamiento?
2. l, Que tipo de sistema de homogeneizaci6n debe emplearse: en linea o en
derivaci6n?
3. l,Cual es el volumen necesario del tanque de homogeneizaci6n?
1.

Los aspectos practicos del proyecto (p.e., tipo de construcci6n, grado de


compartimentaci6n, tipo de equipo de mezclado, metodos de bombeo y de
control, y eliminaci6n de fangos y espumas, etc.) se tratan en el Capftulo 9.
Localizaci6n de las instalaciones de homogeneizaci6n. La ubicaci6n
6ptima de las instalaciones de homogeneizaci6n debe determinarse para cada
caso concreto. Dado que la localizaci6n 6ptima variara en funci6n del tipo de
tratamiento, de las caracterfsticas de la red de alcantarillado y de las del agua
residual, es preciso llevar a cabo un estudio detallado de las diferentes
posibilidades. Probablemente, la localizaci6n mas indicada continuara siendo
en las plantas de tratamiento existentes o en fase de proyecto. Tambien es

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

235

necesario considerar la integraci6n de las instalaciones de homogeneizaci6n


en el diagrama de flujo de los procesos de tratamiento. En ocasiones, puede
resultar mas interesante situar la homogeneizaci6n despues del tratamiento
primario y antes del biol6gico, pues asf se reducen los problemas originados
por el fango y las espumas. Si las instalaciones de homogeneizaci6n se situan
por delante de la sedimentaci6n primaria y del tratamiento biol6gico, el
proyecto debe tener en cuenta la provisi6n de un grado de inezclado suficiente para prevenir la sedimentaci6n de s6lidos y las variaciones de concentraci6n y dispositivos de aireaci6n suficientes para evitar los problemas de
olores.
Homogeneizaci6n en linea o en derivaci6n. Como se ha descrito anteriormente, y como ilustra Ia Figura 6-4, la adopci6n de un sistema de homogeneizaci6n en linea pennite amortiguar considerablemente las cargas de constituyentes en los procesos de tratamiento que tengan lugar a continuaci6n,
mientras que la efectividad de Ia homogeneizaci6n en derivaci6n es bastante
menor. En el Ejemplo 6-1 se analiza el efecto sobre las cargas contaminantes
de los constituyentes de Ia homogeneizaci6n en linea.

El volumen necesario para la homogeneizaci6n del caudal se determina a partir de un grafico


de caudales a tratar, en el que se representa las aportaciones acumuladas a lo
largo del dfa. En el mismo grafico se muestra tambien el caudal medio diario,
que viene representado por la pendiente de la recta que va desde el origen
hasta el punto final del grafico. En la Figura 6-5 se representan los graficos de
dos modelos de flujo tlpicos.
Para determinar el volumen necesario, se traza una lfnea paralela a la que
define el caudal medio diario tangente a la curva de los volumenes de
aportaci6n acumulados. El volumen necesario viene determinado por la
distancia vertical desde el punto de tangencia a la recta que representa el
caudal medio. Si una parte de la curva de aportaciones acumuladas queda
situada por encima de Ia lfnea que representa el caudal medio, modelo de
flujo b), la curva de aportaciones acumuladas debe limitarse con dos lfneas
paralelas ala del caudal medio y tangentes a Ia curva de caudales acumulados en los puntos externos. En este caso, el volumen necesario sera igual a la
distancia vertical que separa a las dos rectas que limitan Ia curva de caudales
acumulados. El proceso de determinaci6n del volumen necesario para la
homogeneizaci6n de los caudales tambien se ilustra en el Ejemplo 6-1. Este
procedimiento proporciona los mismos resultados que si se sustrajera del
caudal real que se presenta cada hora, el caudal medio horario y se representara la curva de volumenes acumulados resultantes. En este caso, los puntos
inferior y superior de la curva se determinarfan trazando las tangentes con
lfneas horizontales.
La interpretaci6n ffsica de las graficas de la Figura 6-5 es la siguiente. En el
punto de tangencia inferior (modelo de flujo a), el tanque de homogeneizaci6n
esta vacfo. A partir de este punto, dado que el caudal que entra es superior al
caudal medio, (la pendiente de la curva de aportaciones es superior al caudal
Volumen necesario del tanque de homogeneizaci6n.

236

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(a) Caudal tipo

'E
vi
'0
"'

(b) Caudal tipo 8

Diagrama de masa
de las aportaciones

Diagrama de masa
de las aportaciones

"'

::;
E
::l

Caudal
medic diario

""'
en

Ql

c
0

c:;

"'
0.
"'

t:
0

Ql

necesario

'0

Ql

E
::l

Fase del dfa

FIGURA 6-5

Diagramas de masa esquematicos para Ia determinacion del volumen


de homogeneizaci6n necesario para dos tipos de variaci6n de caudales.

medio), el tanque de homogeneizaci6n empieza a llenarse, hasta alcanzar la


medianoche, momento en el que empieza a vaciarse de nuevo (la pendiente
es menor que el caudal medio). Para el modelo de flujo b, en el punto de
tangencia superior el tanque esta completamente lleno.
En la practica, el volumen del tanque de homogeneizaci6n debe ser
superior al determinado por consideraciones te6ricas, hecho que se deriva de
tener en cuenta los siguientes factores [23]:
1.

El funcionamiento continuo de los equipos de aireaci6n y mezclado no


permiten un vaciado total, a pesar de que pueden adoptarse configuraciones y estructuras especiales.

2.

La recirculaci6n de sobrenadantes y filtrados exige un volumen adicional, caso de que el retorno se realice al tanque de homogeneizaci6n
(practica no recomendada).

3.

Debe contemplarse la posibilidad de imprevistos y de cambios no


previsibles en los caudales diarios.

A pesar de que no se puede dar un valor fijo, el volumen adicional puede variar
entre el 10 y el 20 por 100 del valor te6rico.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

237

Ejemplo 6-1. Determinacion del volumen necesario para Ia regulaci6n del


caudal y de los efectos de Ia misma sobre Ia carga de DBO. Para los datos de
caudal y de concentraci6n de DBO de la Tabla adjunta, determinar: (1) el volumen del
tanque en lfnea necesario para la regulaci6n del caudal, y (2) efecto de la regulaci6n
sobre la carga de DBO.

Soluci6n
1.

Determinaci6n del volumen del tanque de regulaci6n del flujo:


a)

El primer paso consiste en desarrollar una curva de caudales acumulados de


agua residual, expresada en metros cubicos. Ello se consigue convirtiendo el
caudal medio durante cada perfodo horario en metros cubicos, y sumando
los valores horarios obtenidos mediante la siguiente expresi6n:
Volumen, m 3 = (qi, m 3/s)(3.600 s/h)

Datos suministrados

Periodo
de tiempo

Caudal medio
durante el
periodo de
tiempo, m 3/s

0-1
1-2
2-3
3-4
4-5
5-6
6-7
7-8
8-9
9-10
10-11
11-12
12-1
1-2
2-3
3-4
4-5
5-6
6-7
7-8
8-9
9-10
10-11
11-0
Valor medio

0,275
0,220
0,165
0,130
0,105
0,100
0,120
0,205
0,355
0,410
0,425
0,430
0,425
0,405
0,385
0,350
0,325
0,325
0,330
0,365
0,400
0,400
0,380
0,345
0,307

Datos deducidos

Concentraci6n
media de DBO
durante el
periodo de
tiempo, mg/1

Volumen
acumulado
de caudal
al final del
periodo de
tiempo, m 3

150
115
75
50
45
60
90
130
175
200
215
220
220
210
200
190
180
170
175
210
280
305
245
180

990
1.782
2.376
2.844
3.222
3.582
4.014
4.752
6.030
7.506
9.036
10.584
12.114
13.572
14.958
16.218
17.388
18.558
19.746
21.060
22.500
23.940
25.308
26.550

Cargas de DBO
durante el
periodo de
tiempo, kg/11
149
91
45
23
17
22
39
96
223
295
329
341
337
306
277
239
211
199
208
276
403
439
335
224
213

238

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por ejemplo, para los tres primeros perfodos que aparecen en Ia tabla, los
volumenes horarios correspondientes son:
Para el perfodo 0-1:
V0 _ 1 = (0,275 m 3 /s)(3.600 s/h) =990m 3
Para el perfodo 1-2:
V1 _ 2 = (0,220 m 3 /s)(3.600 s/h) =792m 3
El volumen acumulado al final de cada perfodo de tiempo, expresado en
metros cubicos, se determina como sigue:
Al final del primer perfodo de tiempo 0-1:
vl

=990m 3

Al final del segundo perfodo de tiempo 1-2:


V2 = 990

b)

+ 792 = 1.782 m 3

Los caudales acumulados para todos los perfodos de tiempo horarios se


obtienen de forma amiloga (vease Tabla de datos)
El segundo paso consiste en preparar una representaci6n gnifica de los
volurr:ienes acumulados, como el de la figura adjunta. Como se vera, la
pendiente de Ia recta trazada desde el origen hasta el punto final del diagrama
representa el caudal medio del dfa, que en este caso es de 0,307 m 3/s.
30r---------------------------~

25

20
"'E 15
"'o
ci- 10
'"0
(\]

:;
E

(\]

- H T Voh.imen necesario

de tanque de
homogeneizacidn,

:J

cQ)

.J'----1..

10

4.110 m3

8 10 m

Hora del dfa

c)

El tercer paso consiste en determinar el volumen necesario. Este se halla


trazando una recta paralela a la lfnea del caudal medio tangente al punto
inferior de la curva de volumenes acumulados. El volumen necesario viene

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

239

expresado por Ia distancia vertical existente entre el punto de tangencia a Ia


lfnea recta que representa e1 caudal medio. En este caso, el volumen necesario es:
Volumen del tanque de regulaci6n, V
2.

4.110 m 3

Determinaci6n del efecto del tanque de regulaci6n sobre Ia carga de DBO.


Existen diversas formas de evaluar este efecto, pero quizas la mas simple es
realizar los calculos necesarios empezando por el perfodo de tiempo cuando el
tanque de regulaci6n esta vacfo. Dado que este hecho se produce en torno a las
8.30 de Ia manana (vease siguiente figura), los calculos necesarios se llevanin a
cabo empezando por.el perfodo de tiempo 8-9.

.!!?.

"""".,;

'E

!2'
u"'

"0

Ol

"iii

u"
"'

Hora del dfa

a)

El primer paso consiste en calcular ei volumen de lfquido existente en el


tanque de regulaci6n al final de cada perfodo de tiempo. Esta operaci6n se
realiza restando el caudal medio horario regulado, expresado en volumen,
del caudal de aportaci6n tambien expresado como volumen. El volumen
correspondiente a! caudal medio regulado para un perfodo de 1 hora, es
1.106 m 3 (26.550 m 3 /d 24 h/d). Empleando este valor, el volumen almacenado se calcula .mediante Ia siguiente expresi6n:

donde

V,c = volumen en el tanque de regulaci6n a! final del perfodo de


tiempo considerado.
V,P = volumen en el tanque de regulaci6n a! final del perfodo de
tiempo anterior.

240

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Vic = volumen de Ia aportaci6n durante el perfodo de tiempo considerado.


Voc = volumen de caudal que sale del tanque de regulaci6n durante
el perfodo de tiempo considerado.

Por lo tanto, usando los datos de Ia tabla de datos inicial, el volumen del
tanque de regulaci6n para el perfodo de tiempo 8-9 es el siguiente:

Para el perfodo de tiempo 9-10:

El volumen almacenado a! final de cada perfodo de tiempo ha sido calculado de manera analoga, y los resultados estan reflejados en Ia siguiente tabla
de calculo.
b) El segundo paso consiste en calcular Ia concentraci6n media que sale del
tanque de regulaci6n. Esta concentraci6n viene dada porIa siguiente expresi6n, que se basa en el supuesto de que el contenido del tanque de regulaci6n esta completamente mezclado:
X

oc

= (Vic) (Xic) + (V,.r) (X.r)


Vic + Y,.p

donde Xoc = concentraci6n media de DBO en el caudal que sale del tanque
durante el perfodo de tiempo considerado, mg/1.
Vic= volumen de agua residual que entra durante el perfodo considerado, m 3 .
Xic = concentraci6n media de DBO en el agua residual entrante,
mgj!.

V:,v = volumen
Xsr =

de agua residual existente en el tanque a! final del


perfodo de tiempo anterior, m 3
concentraci6n de DBO del agua residual contenida en el tanque al final del perfodo de tiempo anterior.

Periodo
de tiempo

Volumen
aportado
durante el
periodo de
tiem110, m3

Volumen
almacenado
durante el
periodo de
tiempo, m 3

Concentracion media
deDBO
durante el
periodo de
tiempo, mg/1

Concentracion homogeneizada de
DBO durante
el periodo de
tiempo, mg/1

Carga de
DBO homogeneizada
durante el
periodo de
tiempo, kg/h

8-9
9-10
10-11
11-12
12-1

1.278
1.476
1.530
1.548
1.530

172
542
966
1.408
1.832

175
200
215
220
220

175
197
210
216
218

193
218
232
239
241

241

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Periodo
de tiempo

1-2
2-3
3-4
4-5
5-6
6-7
7-8
8-9
9-10
10-11
11-0
0-1
1-2
2-3
3-4
4-5
5-6
6-7
7-8
Valor medio

Volumen
aportado
durante el
periodo de
tiempo, m3

Volumen
almacenado
durante el
periodo de
tiempo, m3

Concentracion media
deDBO
durante el
periodo de
tiempo, mg/1

Concentracion homogeneizada de
DBO durante
el periodo de
tiempo, mg/1

Carga de
DBO homogeneizada
durante el
periodo de
tiemJlO, kglh

1.458
1.386
1.260
1.170
1.170
1.188
1.314
1.440
1.440
1.368
1.242
990
792
594
468
378
360
432
738

2.184
2.464
2.618
2.680
. 2.746
2.828
3.036
3.370
3.704
3.966
4.102
3.986
3.672
3.160
2.522
1.794
1.048
374
0

210
200
190
180
170
175
210
280
305
245
180
150
115
75
50
45
60
90
130

214
209
203
196
188
184
192
220
245
245
230
214
196
179
162
147
132
119
126

237
231
224
217
208
203
212
243
271
271
254
237
217
198
179
162
146
132
139
213

Empleando los datos de Ia segunda columna de Ia Tabla, Ia concentraci6n del


efluente se calcula como sigue: Para el perfodo de tiempo 8-9:

= (1.278 m 3 )(175 mg/1) + (0)(0)

1.278 m 3

oc

175 mg/1

Para el perfodo 9-10:


3
= .:.1_.4_7
.( 6_m____:3 )...:..(2_0_:0)_+_(.:...1_72_m---7.:
)...:..(1_7_5_m-=g/~1)

(1.476 + 172) m 3

oc

197 mg/1

Todos los va1ores de Ia concentraci6n, ca1culados de forma amiloga, aparecen


tambien en Ia tabla anterior.
c)

EI tercer paso consiste en calcular Ia magnitud de 1a carga horaria emp1eando Ia


siguiente expresi6n:
. d d I
l.
. l /l
e a carga 1orana, cg 1 =
M agmtu

(Xoc g/m )(q;, m /s)(3.600 s/h)


_:.:___--:-'-::-'::-::---::--'----_.:_-

1.000 gjkg

242

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por ejemplo, para el perfodo 8-9, Ia magnitud de Ia carga es:


(175 gjm 3 )(0,307 m 3/s)(3.600 sjh)
1.000 g/kg
= 193 kg/h
Todos los valores horarios se resumen en Ia tabla anterior. Los valores correspondientes sin regulaci6n aparecen en Ia primera tabla expuesta.
d) La mejor manera de mostrar el efecto de Ia regulaci6n del caudal es Ia representaci6n de las cargas horarias correspondientes a! flujo con y sin regulaci6n,
como se muestra en Ia gnlfica anterior. La siguiente tabla, elaborada a partir de
los datos deducidos en los anteriores apartados, tambien puede ser de gran
ayuda para valorar las ventajas de Ia regulaci6n del caudal.
Carga de DBO
Relaci6n

No homogeneizada

Homogeneizada

Punta
Media

439
-=205
471
'

271
- = 127
213
'

Mfnima
Media

17
471 = 0,08

132
-=062
213
'

Punta
Mfnima

439
- = 2582
17
'

271
= 205
132
'

Comentario. Cuando se emplean tanques de regulaci6n en lfnea, se puede obtener una laminaci6n adicional de Ia magnitud de Ia carga de DBO incrementando el
volumen de los tanques. A pesar de que, en este ejemplo, el caudal entrante a Ia planta
de tratamiento ha sido regulado, Ia regulaci6n debe llevarse a cabo de una manera mas
realista en aquellas situaciones en las que exista alta incidencia de infiltraci6n o puntas
elevadas de aguas pluviales.

6.4 MEZCLADO
El mezclado es una operaci6n unitaria de gran importancia en muchas fases
del tratamiento de aguas residuales, entre las que podemos citar: (1) mezcla
completa de una sustancia con otra; (2) mezcla de suspensiones lfquidas; (3)
mezcla de lfquidos miscibles; (4) floculaci6n, y (5) transferencia de calor. Como
ejemplo, podemos citar la mezcla de productos qufmicos con agua residual,
segun se aprecia en la ultima parte de la Figura 6-1, donde el cloro o el
hipoclorito se mezclan con el efluente procedente de los tanques de sedimentaci6n secundarios. En el proceso de tratamiento con fangos activados, para
as~gurar que los microorganismos disponen de oxfgeno, es necesario mezclar el

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

243

contenido de los tanques de aireaci6n ademas de introducir aire u oxfgeno


puro. Para cumplir con ambos requisitos, la soluci6n que suele emplearse es la
introducci6n de aire con difusores, aunque existe la alternativa de instalar
aireadores mecanicos. Tambien se incorporan y mezclan productos qufmicos
con los fangos, para mejorar las caracterfsticas del secado de los mismos. En
el proceso de digesti6n anaerobia, el mezclado se emplea para acelerar el
proceso de conversi6n biol6gica y para calentar uniformemente el contenido
del digestor.

Descripci6n y aplicaci6n
La mayorfa de las operaciones de mezclado relacio11adas con el tratamiento de
las aguas residuales puede clasificarse en continuas y rapidas continuas (30 segundos o menos). Estas ultimas suelen emplearse en los casos en los que debe
mezclarse una sustancia con otra, mientras que las primeras tienen su aplicaci6n en aquellos casos en los que debe mantenerse en suspensi6n el contenido
del reactor o del dep6sito. En los siguientes apartados se analiza cada uno de
estos tipos de mezclado.
Mezcla rapida continua de productos qufmicos. En el proceso de mezcla rapida continua, el principal objetivo consiste en mezclar completamente
una sustancia con otra. La mezcla rapida puede durar desde una fracci6n de
segundo basta alrededor de 30 segundos. La mezcla rapida de productos
qufmicos se puede llevar a cabo mediante diversos sistemas, entre los que
destacan: (1) resaltos hidraulicos en canales; (2) dispositivos Venturi; (3) conducciones; (4) por bombeo; (5) mediante mezcladores estaticos, y (6) mediante
mezcladores mecanicos. En los cuatro primetos, el mezclado se consigue como
consecuencia de las turbulencias que se crean en el regimen de flujo. En los
mezcladores estaticos, las turbulencias se producen como consecuencia de la
disipaci6n de energfa, mientras que en los mezcladores mecanicos la:s turbulencias se consiguen mediante la aportaci6n de energfa con impulsores giratorios
como las paletas, helices y turbinas. En la Figura 6-6 se ilustran algunos
dispositivos tfpicos empleados para el mezclado en las plantas de tratamiento
de aguas residuales.
Mezcla continua en reactores y tanques de retenci6n. En el proceso de
mezcla continua, el principal objetivo consiste en mantener en un estado de
mezcla completa el contenido del reactor o del tanque de retenci6n. El mezclado continuo puede llevarse a cabo mediante diversos sistemas, entre los cuales
se encuentran: (1) los mezcladores mecanicos; (2) mecanismos pneumaticos; (3)
mezcladores estaticos, y (4) por bombeo. El mezclado mecanico se lleva a cabo
mediante los mismos procedimientos y medios que el mezclado mecanico
rapido continuo. El mezclado pneumatico comporta la inyecci6n de gases, que
constituye un factor importante en el diseflo de los canales de aireaci6n del
tratamiento biol6gico del agua residual. Un canal con pantallas deflectoras es
un tipo de mezclador estatico que se emplea en el proceso de floculaci6n.

244

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


Producto

Producto

Agitador
de hEilice

Agitador
de helice

Punto de adici6n
del producto
(b)
quimico

{a)

Producto
quimico
a mezclar

Agitadores
deturbV

(c)

Secci6n

Producto
quimico
a mezclar

Conducto
de producto
quimico

Producto
quimico
a mezclar
Deflectores

Mezclador estatico colocado


longitudinalmente en Ia tuberia

Tubo de inyecci6n
del producto
quimico

Vista en Ia direccion
del flujo

(d)

{e)

FIGURA 6-6

Agitadores Hpicos empleados en las plantas de tratamiento de aguas residuales:


(a, b) agitador de helice, (c) mezclador de turbina, (d) mezclador estatico en lfnea, y
(e) mezclador de turbina en lfnea (seccion y vista en Ia direccion de flujo).

Energla disipada en el mezclado


Partiendo de la base de que cuanta mayor sea la energfa comunicada al
mezclador mayor es la turbulencia generada, y que cuanto mayor es la turbule~cia mejor se lleva a cabo el mezclado, la energfa de mezclado por unidad de

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

245

volumen de lfquido puede constituir una medida aproximada de Ia efectividad


del proceso de mezcla. Camp y Stein [2] estudiaron c6mo determinar los
gradientes de velocidad y sus efectos en diversos tipos de tanques de coagulaci6n y desarrollaron las siguientes f6rmulas, aplicables al proyecto y operaci6n
de los sistemas de mezclado:

G=!!v

(6.3)

donde G = gradiente de yelocidad medio, 1/s.


P = potencia necesaria, W.
p = viscosidad dinamica, N . sjm 2
V = volumen del floculador, m 3 .
En la Ecuaci6n 6.3, G es una medida del gradiente de velocidad medio del
fluido, y depende de la potencia comunicada al sistema, de Ia viscosidad del
fluido, y del volumen del dep6sito. Multiplicando ambos Uirminos de la ecuaci6n por el tiempo de detenci6n te6rico, td = V/Q, se obtiene:

= ~ {P = _!_ (PV

Gt
tl

v!tV

v---;

(6.4)

donde td = tiempo de detenci6n, s.


Q = caudal, m 3 .
TABLA 66
Gradiente de velocidad (G) y tiempo de detenci6n trpico de los procesos
de tratamiento de aguas residuales
Intervalo de valores

Proceso

Mezclado:
Operaciones de mezcla nipida tfpicas
Mezcla nipida en procesos de filtraci6n
de contacto
Floculaci6n:
Procesos de floculaci6n tfpicamente empleados
en el tratamiento del agua residual
Floculaci6n en procesos de filtraci6n directa
Floculaci6n en procesos de filtraci6n de contacto

Tiempo
de detencion

5-20 s

< 1-5 s

10-30 min
2-10 min
2-5 min

" La lloculaci6n se produce en el interior de un filtro de medio granular.

Valor de G,
s-t

250-1.500
1.500-7.500

20-80
20-100
30-150

246

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

En la Tabla 6-6 se incluyen los valores tfpicos de G para diferentes operaciones


de mezclado. Las necesidades energeticas de los diferentes mezcladores se
analizan en los siguientes apartados.

Necesidades energeticas para el mezclado


En este apartado se estudia la energfa necesaria para llevar a cabo el mezclado
mediante mezcladores de turbinas, paletas y helices, asf como para el mezclado
con mezcladores estaticos y pneumaticos.
Mezcladores de helice y de turbina. En los procesos de tratamiento de
aguas residuales, el mezclado suele llevarse a cabo en regimen de flujo turbulento, en el que son predominantes las fuerzas de inercia. Por regla general,
cuanto mayor sea la velocidad y mayor la turbulencia, mayor sera la efectividad del mezclado. Basandose en las fuerzas de inercia y en las fuerzas de
viscosidad, Rushton [16] desarroll6 las siguientes expresiones matematicas
para el calculo de la energfa necesaria para el mezclado tanto en condiciones
turbulentas como laminares:

P = k{ln 2 D 3

(6.5)

Turbulento: P = kpn 3 D5

(6.6)

Laminar:

en las que P = energfa necesaria, W.


k = constante (vease Tabla 6-7).
1-l = viscosidad dinamica del fluido, N. sjm 2
p = densidad del fluido, kgjm 3
D = diametro del impulsor, m.
n = revoluciones por segundo, revjs.
TABLA 6-7
Valores de k para las necesidades de energfa de mezclado [16]

Impulsor

Helice, paso cuadrado, 3 palas


Helice, paso de dos, 3 palas
Turbina, 6 palas planas
Turbina, 6 palas curvas
Turbina ventilador, 6 palas
Turbina, 6 palas en punta de flecha
Paleta plana, 6 palas
Turbina cerrada, 2 palas curvas
Turbina cerrada con estator (sin deflectores)

Regimen laminar

Regimen turbulento

(Ec. 6.5)

(Ec. 6.6)

41,0
43,5
71,0
70,0
70,0
71,0
36,5
97,5
172,5

0,32
1,00
6,30
4,80
1,65
4,00
1,70
1,08
1,12

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

247

Los valores de k que desarroll6 Rushton se presentan en la Tabla 6-7. Se


supone que en regimen turbulento las condiciones del v6rtice no subsisten al
ser eliminadas por cuatro deflectores del 10 por 100 ,del diametro cada uno
situados en las paredes del dep6sito, tal como muestra la Figura 6-7.
Configuraci6n estandar del tanque empleado para el analisis del rendimiento
y funcionamiento de los agitadores.
Notas: 1. El agitador es un impulsor de

Eje motor

turbina de seis palas planas.


2. Diametro del impulsor, d1 = 1/3
del diametro del tanque.
3. Altura del impulsor respecto del
Iondo, H1 = diametro del impulsor.
4. Anchura de las palas del impulsor, q = 1/5 del diametro del
impulsor.
5. Longitud de las palas del impulsor,r= 1/4 del diametro del impulsor.
6. Longitud de las palas del impulsor montadas en el disco central= r/2 = 1/8 del diametro del
impulsor.
7. Altura dellfquido, H1 = diametro
del tanque.
8. Numero de deflectores = 4, dispuestos verticalmente en las
paredes del tanque, desde el
Iondo y sobresaliendo par encima del nivel del lfquido.
9. Anchura de los deflectores
wd = 1/10 del diametro del tanque.
10. Diametro del disco central,
s = 1/4 del diametro del tanque.

1------ Dr-----~

Fuente: Adaptado de Ia Ref. [16].

FIGURA 6-7
Definicion esquematica de un agitador de turbina en un tanque provisto de deflectores.

La Ecuaci6n 6.5 se puede aplicar para valores del numero de Reynolds


inferiores a 10, mientras que la Ecuaci6n 6.6 es aplicable para valores del
numero de Reynolds superiores a 10.000. Para valores del numero de Reynolds
situados entre estos dos limites, consultese la bibliograffa [14]. El numero de
Reynolds viene dado par la siguiente expresi6n:
D 2 np
N =-R
fl

(6.7)

248

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

en la que D

diametro del impulsor, m.

n = revoluciones por segundo, revjs~


p = densidad del fluido, kg/m 3 .
JJ-

= viscosidad dinamica del fluido, N s/m 2 .

Los agitadores se escogen a partir de ensayos de laboratorio o en planta


piloto, o a partir de datos de esta fndole facilitados por el fabricante. No
existe ningun mecanismo de comparaci6n satisfactorio entre agitadores de
sistemas y disefios distintos, raz6n por la cual es conveniente mantener la
geometrfa y la energfa por unidad de volumen a la hora de reemplazar un
agitador o de aumentar la capacidad del sistema. Los agitadores id6neos
para la dispersi6n de gases o de pequefias cantidades de productos qufmicos
en el agua residual son los agitadores con impulsores pequefios girando a
altas velocidades, que generan mucha turbulencia y poca circulaci6n, mientras que un impulsor grande, pero lento, provoca mucha circulaci6n y escasa
turbulencia, por lo cual resulta id6neo para mezclar dos corrientes de fluidos
o para la floculaci6n.
En el uso de todo tipo de impulsores se debe evitar la aparici6n de v6rtices
o remolinos en el lfquido. La acci6n del v61:tice disminuye la efectividad del
mezclado al reducir la diferencia de velocidad entre el fluido y el elemento
impulsor. Si el recipiente en el que se lleva a cabo la mezcla es pequefio, la
formaci6n de v6rtices puede evitarse montando los impulsores en posiciones
no centradas o inclinados respecto de la vertical, o fonnando angulos con la
pared distintos de 90. El metoda mas comunmente empleado, tanto en tanques circulares como rectangulares, es la disposici6n de cuatro o mas deflectores verticales en las paredes, sobresaliendo cada uno de ellos aproximadamente
una decima parte del diametro del tanque. Estos deflectores impiden el movimiento giratorio de la masa de aguas, y favorecen el mezclado vertical. Los
tanques de hormig6n pueden ser cuadrados, caso en el que se puede prescindir
de los deflectores.
Agitadores de paletas. Los agitadores de paletas suelen girar lentamente
puesto que tienen una superficie grande de acci6n sobre el fluido. Los agitadores de paletas se emplean como elementos de floculaci6n cuando deben afiadirse al agua residual, o a los fangos, coagulantes como el sulfato ferrico o de
aluminio, o adyuvantes a la coagulaci6n como los polielectrolitos y la cal. La
coagulaci6n se promueve, mecanicamente, con una agitaci6n moderada con
palas girando a velocidades bajas. Esta acci6n se complementa, en ocasiones,
con la disposici6n de unas hojas o laminas estaticas entre las palas giratorias
para reducir el movimiento circular de la masa de agua y favorecer asf el
mezclado. El aumento del contacto entre partfculas conduce a un incremento
del tamafio del fl6culo, pero una agitaci6n demasiado vigorosa puede producir
tensiones que destruyan los fl6culos formando partfculas de menor tamafio. Es
importante controlar adecuadamente la agitaci6n, de modo que los tamafios
de los fl6culos sean los adecuados y sedimenten rapidamente. La producci6n
de un buen fl6culo requiere generalmente un tiempo de detenci6n de entre 10 y
30 minutos.

249

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Los fabricantes de equipos han llevado a cabo numerosos estudios para


obtener las configuraciones id6neas de las dimensiones de las paletas, separaci6n entre elias y velocidad de rotaci6n. Se ha podjdo constatar que una
velocidad lineal de, aproximadamente, 0,6 a 0,9 m/s en los extremos de las
paletas crea suficiente turbulencia sin romper los fl6culos. La energfa comuni.cada a un sistema de pal etas mecanicas se puede relacionar con la fuerza de
resistencia al avance de las paletas mediante las siguientes expresiones:
F = CvApv~
D
2
P

=F

Dvv

= CvApv~ 0
2

(6.8)

(6.9)

donde F D = fuerza de resistencia del fluido sobre las paletas, N.


Cv = coeficiente de resistencia al avance de las paletas.
A =area transversal de las paletas, m 2
p = densidad del fluido, kgjm 3
vP = velocidad relativa de las paletas respecto al fluido, mjs. Normalmente se suele suponer que oscila entre el 60 y el 75 por 100 de la
velocidad del extremo de las paletas.
P = energfa necesaria, W.
La aplicaci6n de la Ecuaci6n 6.9 se ilustra en el Ejemplo 6-2.
Ejemplo 6-2. Energfa necesaria y area de las palas para un floculador. Determinar la necesidad te6rica de energfa y la superficie de palas necesarias para conseguir un valor de g de 50 s- 1 en un tanque con un volumen de 3.000 m 3 . Suponer que Ia
temperatura del agua es de 15 C, el coeficiente de arrastre de las palas rectangulares es
de 1,8, la velocidad en la punta de Ia pala, es de 0,6 m/s, y que la velocidad relativa de
las palas v es de 0,75 "v

"v

So/uci6n
1.

Necesidad te6rica de energfa:


P

G 2 ftV

11 a 15 oc = 1.139 10- 3 N s/m 2 (50/sf (3.000 m 3 ) (vease Apendice C)


= 8.543 leW

2.

Calculo del area de Ia pala, usando Ia Ecuaci6n 6.9:


2P

A=--

c;pv3

p a 15

oc =

(vease Apendice C)

250

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2 x 8.543 kg/m 2 s 2
1,8(999,1 kg/m 3 )(0,75 x 0,6 m/s) 3

= 104,3 m 2

Mezcladores estaticos. La caracterfstica principal de los mezcladores estaticos es la ausencia de elementos dotados de movimiento. Los ejemplos
tfpicos de mezcladores est<Hicos incluyen los mezcladores est<Hicos en linea,
que contienen elementos fijos que provocan cambios bruscos en las velocidades e inversiones de los momentos (vease Fig. 6-6e) y canales con deflectores
superiores e inferiores con poca distancia entre ellos. Los primeros suelen
emplearse para el mezclado de productos qufmicos, mientras los segundos
tienen su principal aplicaci6n en los procesos de floculaci6n.
La energfa consumida por los dispositivos de mezcla estaticos puede calcularse empleando la siguiente ecuaci6n:

(6.10)

P= yQh

donde P = energfa disipada, leW.


y =peso especffico del agua, leN/m 3 .
Q =caudal, m 3 /s.
h = perdida de carga en el paso a traves del elemento, m.
Mezcladores pneumaticos. Tanto en los tanques de mezcla como en los de
floculaci6n y en los canales aireados, la floculaci6n se consigue introduciendo
burbujas de aire en el fondo del tanque. Con la siguiente expresi6n se puede
estimar la energfa disipada al ascender las burbujas de aire dentro del tanque [7]:
P = p V In Pc

a a

Pa

(6.11)

donde P = energfa disipada, leW.


Pa = presi6n atmosferica, leN/m 2
va = volumen de aire introducido, ala presi6n atmosferica m 3 /s.
Pc = presi6n del aire en el punto de descarga, leN/m 2
La Ecuaci6n 6.11 se obtiene a partir del trabajo que se realiza en Ia expansi6n
isotermica del volumen de aire inyectado en condiciones de compresi6n. Si el
caudal de aire se expresa en m 3 /min y la presi6n en metros de columna de
agua, la Ecuaci6n 6.11 toma la forma:

KQ I (h + 10,33)
a n
10 33
'

(6.12)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

251

donde K = constante = 10.75.


Qa =caudal de aire ala presion atmosferica, m 3/min.
h = presion del aire en el pun to de descarga, en m.c.a.
El gradiente de velocidad G que se alcanza con el mezclado pneum~Hico, puede
obtenerse sustituyendo el valor de P obtenido mediante la Ecuacion 6.12 en la
Ecuacion 6.3.

6.5 SEDIMENTACION
La sedimentacion consiste en la separacion, por la accion de la gravedad, de
las partfculas suspendidas cuyo peso especffico es mayor que el del agua. Es
una de las operaciones unitarias mas utilizadas en el tratamiento de las aguas
residuales. Los terminos sedimentacion y decantacion se utilizan indistintamente.
Esta operacion se emplea para la eliminacion de arenas, de la materia en
suspension en floculo bilogico en los decantadores secundarios en los procesos
de fango activado, tanques de decantacion primaria, de los floculos qufmicos
cuando se emplea la coagulacion qufmica, y para la concentracion de solidos
en los espesadores de fango (vease Fig. 6-8). En la mayorfa de los casos, el
objetivo principal es la obtencion de un efluente clarificado, pero tambien es
necesario producir un fango cuya concentracion de solidos permita su facil
tratamiento y manejo. En el proyecto de tanques de sedimentacion (vease
Cap. 9), es preciso prestar atencion tanto a la obtencion de un efluente clarificado como a la produccion de un fango concentrado.

FIGURA 6-8

Tanques de sedimentaci6n tfpicos para Ia eliminaci6n de Ia materia suspendida del


agua residual bruta (tanques que aparecen en segundo plano), y tanques de eliminacion de floculos biol6gicos en el proceso de fangos activados (tanques en
primer plano). (Westfield, Massachusets, caudal medio de proyecto = 1.600 m3/dfa
aproximadamente.)

252

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Descripci6n
-

En funci6n de la concentraci6n y de la tendencia a la interacci6n de las


partfculas, se pueden producir cuatro tipos de sedimentaci6n: discreta, floculenta, retardada (tambien Hamada zonal), y par compresi6n. Estos tipos de
sedimentaci6n se describen en la Tabla 6-8. Es frecuente que durante el proceso de sedimentaci6n, esta se produzca par diferentes mecanismos en cada fase,
y tambien es posible que los cuatro mecanismos de sedimentaci6n se lleven a
cabo simultaneamente.
Dada la importancia de la sedimentaci6n en el tratamiento de las aguas
residuales, el estudio de cada uno de los mecanismos de sedimentaci6n se
abordara par separado. Ademas, a continuaci6n de la exposici6n de la sedimentaci6n floculenta, se presenta un breve analisis de los decantadores de
lamelas tubulares (tubas inclinados, de pequefio diametro, que se emplean para
mejorar la eficacia de la operaci6n de sedimentaci6n). Tanto la sedimentaci6n
discreta como la sedimentaci6n floculenta pueden ocurrir en situaciones en las
que se emplean decantadores lamelares.

Analisis de Ia sedimentaci6n de partfculas


discretas (Tipo 1)
La sedimentaci6n de partfculas discretas no floculantes puede analizarse mediante las leyes clasicas formuladas par Newton y Stokes. La ley de Newton
proporciona la velocidad final de una partfcula como resultado de igualar el
peso efectivo de la partfcula a la resistencia par rozamiento o fuerza de
arrastre. El peso efectivo viene dado par:
Fuerza gravitatoria = (Ps - p)gV

(6.13)

donde Ps = densidad de la partfcula.


p = densidad del fluido.
g = aceleraci6n de la gravedad.
V = volumen de la partfcula.
La fuerza de arrastre par unidad de area depende de la velocidad de la
partfcula, de la densidad y la viscosidad del fluido, y del diametro de la
partfcula. El coeficien te de arrastre CD (adimensional), viene definido par la
Ecuaci6n 6.14:
. .
CDApv 2
F uerza de arrastre par fncc16n =

(6.14)

en la que CD = coeficiente de arrastre.


A = area transversal al flujo o area de la proyecci6n de la partfcula
sabre el plano normal a v.
v = velocidad de la partfcula.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

253

TABLA 6-8
Tipos de sedimentaci6n que intervienen en el tratamiento del agua residual
Tipo de fenomeno
de sedimentacion

Descripci6n

Aplicaci6n!Situaciones
en que se presenta

De partfculas
discretas (Tipo 1)

Se refiere a Ia sedimentaci6n de Eliminaci6n de las arenas


partfculas en una suspensi6n con del agua residual.
baja concentraci6n de s6lidos. Las
partfculas sedimentan como entidades individuates y no existe interacci6n sustancial con las partfculas .
vecinas.

Floculenta
(Tipo 2)

Se refiere a una suspensi6n bastante diluida de partfculas que se agregan, o floculan, durante el proceso
de sedimentaci6n. AI unirse, las
partfculas aumentan de masa y sedimentan a mayor velocidad.

Eliminaci6n de una fracci6n


de los s6Iidos en suspensi6n
del agua residual bruta en
los tanques de sedimentaci6n primaria, y en Ia zona
superior de los decantadores secundarios. Tambien
elimina los fl6culos qufmicos de los tanques de sedimentaci6n.

Retardada,
tambien Hamada
zonal (Tipo 3)

Se refiere a suspensiones de concentraci6n intermedia, en las que las


fuerzas entre partfculas son suficientes para entorpecer la sedimentaci6n de las partfculas vecinas. Las
partfculas tienden a permanecer en
posiciones relativas fijas, y Ia masa
de partfculas sedimenta como una
unidad. Se desarro1la una interfase
s6lido-lfquido en la parte superior
de la masa que sedimenta.

Se presenta en los tanques


de sedimentaci6n secundaria empleados en las instalaciones de tratamiento biol6gico.

Compresi6n
(Tipo 4)

Se refiere a Ia sedimentaci6n en Ia
que las partfculas estan concentradas de tal manera que se forma una
estructura, y la sedimentaci6n s6lo
puede tener Iugar como consecuencia de Ia compresi6n de esta estructura. La compresi6n se produce por
el peso de las partfculas, que se van
anadiendo constantemente a Ia estructura por sedimentaci6n desde el
lfquido sobrenadante.

Generalmente, se produce
en las capas inferiores de
una masa de fango de gran
espesor, tal como ocurre en
el fondo de los decantadores secundarios profundos y
en las instalaciones de espesamiento de fangos.

254

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Para el caso de partfculas esfericas, igualando la fuerza de arrastre al peso


especffico de la partfcula se obtiene la ley de Newton:

= [~ (Ps - p)d]l/Z
Vc

(6.15)

Cnp

donde Vc = velocidad final de la partfcula.


d = diametro de la partfcula.
El coeficiente de arrastre adopta diversos valores en funci6n de que el
regimen de movimiento alrededor de la partfcula sea laminar o turbulento. En
la Figura 6-9 se indican los diferentes valores del coeficiente de arrastre en
funci6n del numero de Reynolds. A pesar de que la forma de la partfcula afecta
al valor del coeficiente, la curva correspondiente a partfculas esfericas se puede
aproximar con la siguiente expresi6n (lfmite superior, N R = 104 ) [7]:
24
3
CD = - + - - + 0 34

1.000
~

ti

e
ffi
"0
"'
~

"'

(6.16)

F. '

NR

100
10
1,0

'(j

~
0
u

0,1
0,0001

0,01

1,0

100

10.000

1.000.000

Numero de Reynolds NR = ~

fl

FIGURA 6-9

Coeficientes de arrastre para esferas, cilindros y discos.

Para valores del numero de Reynolds inferiores a 0,3 predomina el primer


termino de la Ecuaci6n 6-16. Al sustituir este termino del arrastre en la
Ecuaci6n 6.15, se obtiene la ley de Stokes:

(6.17)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

255

En condiciones de flujo laminar, Stokes determin6 que la fuerza de arrastre


tomaba e1 valor:
(6.18)
lgualando esta fuerza al peso especffico de la partfcula, se obtiene nuevamente
la Ecuaci6n 6.17.
En el proyecto de tanques de sedimentaci6n, el procedimiento normal es
seleccionar una partfcula con una velocidad vertical final Vc y disefiar el tanque
de modo que queden eliminadas todas aquellas partfculas cuya velocidad
vertical final sea igual o superior a Vc. Entonces, la producci6n de agua
clarificada por unidad de tiempo es:
(6.19)
donde A es el area de la superficie del tanque de sedimentaci6n. La Ecuaci6n 6.19 proporciona la siguiente expresi6n:
Vc

= ~ = carga de superficie, m 3 /m 2 d

que demuestra que la carga de superficie, parametro habitual de disefio, es


equivalente a la velocidad de sedimentaci6n. La Ecuaci6n 6.19 tambien nos
indica, para el caso de sedimentaci6n Tipo 1, que la capacidad de producci6n
de agua clarificada es independiente de la profundidad del tanque.
En el caso de sedimentaci6n a caudal continuo, la longitud del tanque y el
tiempo que permanece en el un volumen unitario de agua (tiempo de retenci6n} deben ser tales que permitan el dep6sito en el fondo del tanque de todas
aquellas particulas cuya velocidad de sedimentaci6n sea Vc. La velocidad de
sedimentaci6n de proyecto, el tiempo de retenci6n y la profundidad del tanque
se relacionan mediante la siguiente expresi6n:
Profundidad

V=-------c
Tiempo de detenci6n

(6.20)

En la pnictica se deben adoptar ciertos factores de proyecto, comentados


en el Capitulo 9, para incluir el efecto de la turbulencia en la entrada y en la
salida del tanque, de la formaci6n de cortocircuitos, de las acumulaciones de
fango, y de los gradientes de velocidad causados por los equipos de evacuaci6n
de los fangos. El enfoque de este capitulo se limita al estudio de la sedimentaci6n ideal, en la que tales factores se omiten. En la Figura 6-10 se ilustra el
mecanismo ideal de la sedimentaci6n Tipo 1, mientras que en la Figura 9-7 se
muestra un tanque de sedimentaci6n a escala real, del tipo normalmente
utilizado. Durante el tiempo de retenci6n en el tanque de sedimentaci6n, no se
eliminanin todas las partfculas con velocidad de caida vertical inferior a V,.
Suponiendo que las partfculas de los diferentes tamafios esten distribuidas

256

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

, z~~a !
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FIGURA 6-10

:~ f,! :~"A':.Ji. \ 1: ~:l'~! ~:~....~~_;,::......,...~ ..

.~!t~,~~.7.:#~~.?t;~.!~-~,~~.jr:;;~{::~. . .

1- Sedimentaci6n discreta -1

Sedimentaci6n Tipo 1 en un tanque de


sedimentaci6n ideal.

unifonnemente a lo largo de toda la profundidad de la secci6n de entrada del


tanque, y segun el analisis de las trayectorias de las partfculas que se presenta
en la Figura 6-10, es posible constatar que la proporci6n de partfculas con
velocidad de cafda inferior a Vc que se eliminaran es:
(6.21)

donde X,. es la fracci6n de las partfculas con velocidad VP que se eliminan.


En una suspensi6n tfpica de partfculas se produce una notable graduaci6n de los tamaftos de las mismas. Para determinar Ia eficacia de la eliminaci6n en un tiempo de detenci6n dado, es preciso considerar toda Ia gama de
velocidades de sedimentaci6n presentes en el sistema. Este proceso puede
llevarse a cabo de dos formas: (1) mediante analisis granulometricos y ensayos con hidr6metros, en combinaci6n con la Ecuaci6n 6.17, o (2) empleando una columna de sedimentaci6n. En ambos casos, es posible elaborar una
curva de distribuci6n de frecuencias de las diferentes velocidad de sedimentaci6n a partir de los datos obtenidos. En Ia Figura 6-11 se ilustra una de tales
curvas.
Para un caudal Q de agua clarificada dado, para el que
Q = V,A

(6.22)

FIGURA 6-11
Velocidad de sedimentaci6n

Esquema ilustrativo del analisis de Ia


sedimentaci6n de partfculas discretas.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

257

s61o se eliminanl.n totalmente las partfculas con velocidad de sedimentaci6n


superior a Vc. Las demas partfculas se eliminaran en la proporci6n VvfVc La
fracci6n total de partfculas eliminadas se obtiene mediante la aplicaci6n de la

Ecuaci6n 6.23:
Fracci6n eliminada = (1 - Xc)

Xc

(6.23)

2. dx

vc

en la que 1 - Xc = fracci6n de partfculas con velocidad VP > Vc.

Xc VP
0 ~

dx = fracci6n de partfculas eliminadas cuya ve}ocidad VP < Vc.


'

El empleo de la Ecuaci6n 6.23 se ilustra en el Ejemplo 6-3.

Ejemplo 6-3. Eliminaci6n de partlculas discretas (sedimentaci6n Tipo 1). A


partir de un ensayo granulometrico de partfculas de arena se ha obtenido una distribuci6n por tamanos de las mismas, y para cada fracci6n de peso se ha calculado Ia
velocidad media de sedimentaci6n. Los resultados obtenidos son:

Velocidad de sedimentaci6n, m/min

3,0

1,5

0,60

0,03

0,23

0,15

Fraccion de peso

0,55

0,46

0,35

0,21

0,11

0,03

~Cmll es Ia eliminaci6n total para una carga de superficie de 4.000 m 3/m 2 d?

Sotuci6n

1.

Elaborar una gn'ifica del porcentaje de partfculas no sedimentadas frente a Ia


velocidad de sedimentaci6n como Ia que se muestra en Ia figura.

Velocidad de sedimentaci6n, Vp, m/min

10

258
2.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Calcular Ia velocidad de sedimentaci6n crftica V:, de las partfculas que senin


eliminadas en su totalidad bajo una carga de 4.000 m 3 /m 2
4.000
24(60)

V = - - = 2 8 m/mm
c

3.

'

Determinar Ia fracci6n eliminada empleando Ia Ecuaci6n 6.23. A partir de Ia


curva representada en el primer paso de resoluci6n, se puede comprobar que el
55 por 100 de las partfculas tienen velocidades de sedimentaci6n inferiores a 2,8
m/min. La integraci6n gnifica del segundo sumando del termino de Ia derecha
de Ia Ecuaci6n 6.23 se muestra en Ia curva de sedimentaci6n como una serie de
rectangulos (sombreados) yen Ia siguiente tabla. (N6tese que a! ser Vc constante,
sale fuera de Ia integral).

dx

vp

~,dx

0,05
0,13
0,10
0,09
0,07
0,07
0,04

0,4
0,8
1,1
1,7
2,8
5,2
8,3

0,020
0,104
0,110
0,153
0,196
0,364
0,332

0,55

Fracci6n eliminada

1,297

= (1
=

- Xc)

+ ~ LVvdx

(1 - 0 55)
'

v:,

1,297
9,3

+ - - = 0 588
'

Analisis de Ia sedimentaci6n floculenta (Tipo 2)


En soluciones relativamente diluidas, las partfculas no se comportan como
partfculas discretas sino que tienden a agregarse unas a otras durante el
proceso de sedimentaci6n. Conforme se produce la coalescencia o floculaci6n,
la masa de partfculas va aumentando, y se deposita a mayor velocidad. La
medida en que se desarrolle el fen6meno de floculaci6n depende de la posibilidad de contacto entre las diferentes partfculas, que a su vez es funci6n de la
carga de superficie, de la profundidad del tanque, del gradiente de velocidad
del sistema, de la concentraci6n de partfculas y de los tamafi.os de las mismas.
El efecto de estas variables sobre el proceso s6lo se puede determinar mediante
ensayos de sedimentaci6n.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

259

Para determinar las caracterfsticas de sedimentaci6n de una suspensi6n de


partfculas floculentas se puede emplear una columna de sedimentaci6n. El
diametro de la misma puede ser cualquiera, pero su altura debera ser la misma
que la del tanque de sedimentaci6n de que se trate. Se han obtenido buenos
resultados empleando un tubo de plastico de 15 em de diametro por unos 3 m
de altura. Los orificios de muestreo deben colocarse cada 0,5 m. La soluci6n
con materia en suspensi6n se introduce en la columna de modo que se produzca una distribuci6n uniforme de tamafios de las partfculas en toda la profundidad del tubo.
Tambien es necesario cuidar de que la temperatura se mantenga uniforme
durante el ensayo, con objeto de evitar la presencia de corrientes de convecci6n. La sedimentaci6n debe tener Iugar en condiciones de reposo. La retirada
de muestras, y su posterior analisis para conocer el contenido total de s61idos,
se realiza a diferentes intervalos de tiempo. Para cada muestra analizada se
calcula el porcentaje de eliminaci6n, y los resultados se representan en una
grafica en funci6n de la profundidad y el tiempo en que se ha tornado la
muestra, siguiendo un sistema analogo al de la representaci6n de cotas en un
plano topografico. Una vez dibujados los puntos, se trazan las curvas que
pasan por los puntos de identico porcentaje de eliminaci6n. En la Figura 6-12
se ilustran una columna de sedimentaci6n y los resultados obtenidos en un
ensayo de sedimentaci6n. En la figura se muestran las curvas de resultados,
pero no aparecen los puntos empleados para la obtenci6n de las mismas. En el
Ejemplo 6-4 se determina la cantidad de materia eliminada de una suspensi6n
empleando las curvas de la Figura 6-12.

R,
h,

~~--~----~----~~~~~~

t1

t2

t3
tiempo

t4

t5

FIGURA 6-12
Columna de sedimentaci6n y curvas de igual eliminaci6n porcentual
para partfculas floculentas.

260

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Ejemplo 6-4. Eliminacion de solidos en suspension floculentos (sedimentacion Tipo 2). Empleando los resultados del ensayo de sedimentaci6n de Ia Figura 6-12, determinar Ia eliminaci6n total de s6lidos si el tiempo de detenci6n es t 2 y Ia
profundidad es h5
Solucion

1.

Determinaci6n de Ia eliminaci6n porcentual:

. .

Ehmmact6n porcentual

L'lhl

Rl

= hs x

+ Rz
2

L'lhz

+ hs

+ -L'lh3

Rz

R3

h5

2.

+ R3
+ R4 + -L'lh4
2

R4

+ ___::
Rs

X ___:._

h5

Para las curvas de Ia Figura 6-12, los calculos seran:

L'lh
R
- 11 x 11

h5

+R

11 +

100 + 80
2
80 + 70
2

0,20

0,11

0,15

70 + 60
2

-X

60 +50
2

0,54
1,00

Ehmmact6n porcentual

18,00
8,25
9,75

29,70
65,70

resultando una eliminaci6n total para Ia sedimentaci6n del 65,7 por 100.

Para tener en cuenta el hecho de que las condiciones en las que se desarrolla el fen6meno en la realidad no son las 6ptimas, la velocidad de sedimentaci6n de proyecto, o carga de superficie adoptada en la realidad, se determina
multiplicando los valores te6ricos de los ensayos par un factor que oscila entre
0,65 y 0,85, mientras que los tiempos de retenci6n se aumentan multiplicandolos par un factor variable entre 1,25 y 1,5.

Analisis de los decantadores lamelares


de placas y tubulares
En el analisis de la sedimentaci6n de partfculas discretas (Tipo 1) presentado al
principia de esta secci6n, se puso en evidencia que la eficacia de la eliminaci6n

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

261

de las partfculas esta directamente relacionada con la velocidad de sedimentaci6n y no con la profundidad del tanque. Como consecuencia de ello, se puede
concluir que conviene dimensionar los tanques de sedimentaci6n lo menos
profundos posible para optimizar la eliminaci6n de partfculas. A pesar de que
esta idea es te6ricamente correcta, existen diversas consideraciones pnicticas
que limitan el uso de tanques muy poco profundos (vease Capftulo 9). Los
decantadores de lamelas de placas y tubulares se han desarrollado como
alternativa a los tanques de sedimentaci6n poco profundos y se utilizan tanto
en tanques ya existentes como en tanques especialmente disefiados para ello.
Estos decantadores consisten en tanques de poca profundidad que contienen unos dispositivos constituidos por paquetes de placas paralelas o de
pequefios tubos de phistico de geometrfas diversas (vease Fig. 6-13a) y se utilizan para mejorar las caracterfsticas de sedimentaci6n de los tanques. A pesar
de que se han empleado para la sedimentaci6n tanto en tratamientos primarios
como en secundarios y terciarios, su uso ha planteado numerosos problemas,
principalmente provocados por los olores debidos a los crecimientos biol6gicos, la acumulaci6n de aceites y grasas, y su obturaci6n.

/
/

Lfquido
clarificado

(b)

(a)

FIGURA 6-13
Decantador lamelar tfpico: (a) funcionamiento, (b) definicion esquematica.

La forma, radio hidraulico, inclinaci6n y longitud de las placas varfa en


funci6n de cada caso particular. La pnictica normal consiste en introducir unos
m6dulos de placas o tubos a suficiente profundidad en el interior de los tanques
de sedimentaci6n, ya sean estos circulares o rectangulares. El flujo dentro del
tanque sigue una trayectoria ascensional a traves de los m6dulos de placas o
tubos y sale de aquel por la parte superior de los m6dulos. Los s6lidos que se
depositan en los m6dulos se mueven a contracorriente por acci6n de la fuerza de
la gravedad basta depositarse en el fondo del tanque (vease Fig. 6-13a). Para que
constituyan elementos autolimpiantes, los m6dulos se inclinan un angulo variable entre 45 y 60 con la horizontal, puesto que si se pasa de los 60 se reduce la

262

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

efectividad del proceso. Si la inclinaci6n es inferior a 45, tienden a producirse


acumulaciones de fango en el interior de los m6dulos. Para controlar el crecimiento biol6gico y Ia aparici6n de olores, es necesario limpiar peri6dicamente
los m6dulos para eliminar los s6lidos acumulados, procedimiento que suele
llevarse a cabo con mangueras a presi6n. La necesidad de limpieza constituye un
problema para la utilizaci6n de decantadores lamelares en aquellos casos en los
que las caracterfsticas de los s6lidos que hay que eliminar varfan cada dfa.
A continuaci6n se realiza el estudio de los decantadores lamelares, para el
cual se ha tomado como referenda el esquema de la Figura 6-13b. Para el
sistema de coordenadas inclinado de la figura, las componentes de la velocidad
de las partfculas son:
Vsx = U -

V. sen

Vsy = - V5

COS

(6.24)
(6.25)

en las que Vsx = componente de la velocidad en la direcci6n x.


U = velocidad del fluido en la direcci6n x.
Vs = velocidad de sedimentaci6n normal de las partfculas.
q = inclinaci6n del tubo respecto a la horizontal.
Vsy :::;= velocidad de sedimentaci6n en la direcci6n y.
Para este sistema de coordenadas, se puede ver que V',;y es la componente
crftica de la velocidad, y e1 amllisis de la eliminaci6n de partfculas es el mismo
que el anteriormente presentado para el caso de las partfculas discretas.

Analisis de Ia sedimentaci6n zonal o retardada (Tipo 3)


En los sistemas que contienen elevadas concentraciones de s6lidos en suspensi6n, ademas de Ia sedimentaci6n libre o discreta y de la sedimentaci6n floculenta, tambien suelen darse otras formas de sedimentaci6n, como Ia sedimentaci6n zonal (Tipo 3) y la sedimentaci6n por compresi6n (Tipo 4). El fen6meno
de sedimentaci6n que ocurre cuando se introduce en un cilindro graduado una
suspensi6n concentrada, con concentraci6n inicialmente uniforme, se esquematiza en la Figura 6-14.
Debido a la alta concentraci6n de partfculas, el lfquido tiende a ascender
por los intersticios existentes entre aquellas. Como consecuencia de ello, las
partfculas que entran en contacto tienden a sedimentar en zonas o capas, manteniendo entre ellas las mismas posiciones relativas. Este fen6meno se conoce
como sedimentaci6n retardada. Conforme van sedimentando las partfculas, se
produce un zona de agua relativamente clara por encima de la regi6n de
sedimentaci6n.
Las partfculas dispersas, relativamente ligeras, que permanecen en esta
regi6n sedimentaran como partfculas discretas o floculadas, tal como se ha
descrito en apartados anteriores. En la mayorfa de los casos, se presenta una
interfase bien diferenciada entre la zona de sedimentaci6n discreta y la regi6n

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

263

Zona de agua clarificada

..................................................................................................................Zona de sedimentaci6n discrete (lipo 1) .

--------------------------------------------------------- ...
"0

"'
'0

Zona de sedimentaci6n floculenta (lipo 2) ::.


...

"0

c:

.g
0:

liempo

Cilindro

FIGURA 6-14

Esquema de las zonas de sedimentaci6n


para un fango activado.

de sedimentacion retardada, como se puede apreciar en la Fig. 6-14. La velocidad de sedimentacion de la zona de sedimentacion retardada es funcion de la
concentracion de solidos y de sus caracterfsticas.
A medida que avanza el proceso de sedimentacion, comienza a formarse en
el fondo del cilindro una capa de partfculas comprimidas, en la zona de
sedimentacion por compresion. Aparentemente, las partfculas .de esta region
forman una estructura en la que existe contacto entre elias. AI formarse la
region o capa de compresion, las capas en las que las concentraciones de
solidos son, sucesivamente, menores que en la zona de compresion tienden a
ascender por el tubo. Por lo tanto, de hecho, la zona de sedimentacion zonal o
retardada presenta una graduacion de concentraciones de solidos comprendida entre la zona de compresion y la de sedimentacion. Segun Dick y Ewing
[6], las fuerzas de interaccion ffsica entre las partfculas, especialmente intensas
en la zona de compresion, disminuyen con la altura, pudiendo existir, en
alguna medida, en la zona de sedimentacion retardada.
Generalmente, debido a la variabilidad de los resultados obtenidos, la
determinacion de las caracterfsticas de sedimentabilidad de las suspensiones en
las que la sedimentacion zonal y la sedimentacion por compresiondesempeflan
un papel importante suele realizarse mediante ensayos de sedimentacion. Basandose en los datos deducidos a partir de ensayos en columnas de sedimentacion, el area necesaria para las instalaciones de sedimentacion y espesado de
fangos puede determinarse empleando dos tecnicas diferentes. En el primer
metodo, se emplean los datos obtenidos en un ensayo de sedimentacion simple
(batch), mientras que en el segundo, conocido como el metodo de flujo de
solidos, se emplean datos procedentes de una serie de ensayos de sedimentacion realizados con diferentes concentraciones de solidos. En los apartados
siguientes se describen ambos metodos.

264

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Determinacion de Ia superficie necesaria a partir de los resultados. de


un ensayo de sedimentaci6n simple (batch). A efectos de proyecto, la

determinaci6n de la carga de superficie debe realizarse teniendo en cuenta tres


factores: (1) superficie necesaria para la clarificaci6n, (2) superficie necesaria
para el espesado, y (3) tasa de extracci6n del fango. Los ensayos en columnas
de sedimentaci6n se pueden emplear para determinar directamente la superficie necesaria para la zona de sedimentaci6n libre. Sin embargo, la velocidad de
sedimentaci6n zonal suele ser menor que la anterior, de modo que en raras
ocasiones es la velocidad de sedimentaci6n libre la que controla el proceso. En
el caso del proceso de fangos activados, en el que pueden ser abundantes los
fl6culos de partfculas ligeras y de poca consistencia, sf es posible que el disefio
sea gobernado por las velocidades de sedimentaci6n floculenta.
La superficie necesaria para el espesado de fangos se determina por un metodo desarrollado por Talmadge y Fitch [17]. Se llena una columna de altura H 0
con una suspensi6n de s6lidos de concentraci6n unifonne C0 . Con el paso del
tiempo, al ir sedimentando la suspensi6n, la interfase se va desplazando hacia
abajo, siguiendo la curva de la Figura 6-15. La velocidad de descenso de la interrase se corresponde con la pendiente de la curva en cada instante de tiempo.
Segun este metodo, el area crftica para el espesado viene dada por la siguiente
expresi6n:
(6.26)
donde A = Superficie necesaria para el espesado de los fangos, m 2
Q = caudal que entra en el tanque, m 3 js.
H 0 = altura inicial de la interfase en la columna, m.
t 11 = tiempo necesario para alcanzar la concentraci6n de fangos deseada en el fondo del tanque, en segundos.
(Nota: La Ecuaci6n 6.26 es valida para cualquier sistema de unidades coherente.)
Ho
Q)

"'
~

.~

.!!! H1
Q)

"0

E!

<( H2

Hu

FIGURA 6-15
12

lu

Tiempo

Analisis grafico de Ia curva de sedimentaci6n de


Ia interfase.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

265

La concentraci6n crftica que controla la capacidad de manipulaci6n del


fango en un tanque se presenta a la concentraci6n C 2 , cuando la interfase se
halla a una altura H 2 Este pun to se determina prolongando, hasta la intersecci6n, las tangentes a las regiones de compresi6n y de sedirhentaci6n libre de la
curva de descenso de la interfase y trazando a continuaci6n la bisectriz del
angulo formado por am bas rectas, como muestra la Figura 6-15. El tiempo t11 se
puede determinar con el siguiente procedimiento:
1. Tracese una lfnea horizontal ala profundidad H 11 correspondiente ala
profundidad ala que todos los s6lidos se encuentren ala concentraci6n
deseada para el fango del fondo del tanque, C.,. El valor de H 11 se
determina por medio de la siguiente expresi6n:

(6.27)
2.
3.

Tracese la tangente a la curva de sedimentaci6n en el punto C 2


Para determinar el valor de t11 , tracese la recta vertical que pasa por el
punto de intersecci6n de las rectas trazadas en los pasos 1 y 2. La
intersecci6n de esta recta con el eje de los tiempos proporciona el valor
de tw

Con este valor de t., y la Ecuaci6n 6.26 se puede determinar Ia superficie


necesaria para el espesador. A continuaci6n se determina la superficie necesaria para Ia clarificaci6n, y se adopta como valor que controla el proceso al
mayor de ambos. Este procedimiento se ilustra en el Ejemplo 6-5.

Ejemplo 6-5. Dimensionamiento de un tanque de sedimentaci6n de fangos


activados. La curva de sedimentaci6n que se muestra en la tabla adjunta se ha
obtenido con un fango activado cuya concentraci6n inicial de s6lidos, C0 , era de
4.000 mg/1. La altura inicial de la interfase, en Ia columna de sedimentaci6n, era de 60
em. Determinar la superficie necesaria para obtener un fango concentrado de concentraci6n C., = 12.000 mg/1 con un caudal entrante de 400 m 3 jd. Determinar asimismo la
carga de s6lidos, en kgjm 2 dfa, y la carga de superficie, en m 3 /m 2 dfa.

So lucian
1.

Detenninar la superficie necesaria para el espesamiento por medio de la Ecuaci6n 6.27.


a) Determinaci6n del valor de H.,:

4.000 mg/1 x 0,4 m


0 133
12.000 mg/1
= '
m

266

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Altura inicial de interfase

lnterfase de fango

~0,3

\1

Hu=0,2 m

--7\--

\
~~--~--J20----L-~~40--~----6~0--~

Tiempo, min

En Ia curva de sedimentaci6n, se traza una Ifnea horizontal para


= 0,2 my una tangente a Ia curva de sedimentaci6n en C 2 , punto medio
de Ia regi6n comprendida entre Ia sedimentaci6n zonal y por compresi6n.
Biseccionando el angulo formado por las dos tangentes, se determina el
punto C 2 La intersecci6n de Ia tangente en C2 con Ia Ifnea H, = 0,2 m
detennina t,. Por consiguiente, t, = 36,5 min, y Ia superficie necesaria es de:
H,

A = _Q_t, = _40_0_m__1_d_/_1_.4_40_m_in_3_6_,5_m_in
H0
0,6 m
= 16,87 m 2

2.

Determinaci6n de Ia superficie necesaria para Ia clarificaci6n:


Determinar Ia velocidad de subsidencia. La velocidad de subsidencia se
determina calculando la pendiente de Ia tangente desde Ia porci6n inicial de
la curva de sedimentaci6n. La velocidad calculada representa Ia velocidad
de sedimentaci6n no zonal del fango:

a)

_ 0,60 m - 0,24 m ( min)


60 h
v20 min
= 1,08 m/h
b)

Determinaci6n del caudal sobrenadante. Dado que el caudal de lfquido


sobrenadante es proporcional a! volumen de Ifquido existente por encima
de Ia zona crftica de fangos, se puede calcular como sigue:
3
Qc = 400 m /d 1 d/86400 s

= 2,78 .lQ- 3
c)

'

60

0 22
m
- m' m
0,60

m 3 /s

Determinaci6n de Ia superficie necesaria para Ia clarificaci6n. La superficie


necesaria se obtiene dividiendo el caudal sobrenadante por Ia velocidad de
sedimentaci6n:

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

267

Qc 2,78' 10- 3 m 3 /s. 3.600 s/h


A = - = --'-------'--,-------'-

1,08 m/h

= 9,27 m 2
3.

El elemento de control es Ia superficie de espesamiento (16.9 m 2 ), por ser mayor


que Ia superficie necesaria para Ia clarificaci6n (9,27 m 2 ).

4.

Determinaci6n de Ia carga de s6lidos. La carga de s6lidos se determina de Ia


siguiente manera:
S6lidos, kg/dfa
.
Carga de s6hdos

5.

= 400 m 3/d4.000 gjm 3 10-E3


=

1.600 kg/d

1600 kg/d
23, 6 m 2

kg/g

.
67,8 kg/m 2 d

Determinaci6n de Ia carga hidniulica de superficie:


3

'd
.
333 m /d
Carga 111 niu1Ica =
23,6 m2
= 14,1 m 3 /m 2 d

Determinacion de Ia superficie necesaria a partir del analisis del flujo


de s61idos. Un metodo alternativo para Ia determinaci6n de Ia superficie
necesaria para Ia sedimentaci6n zonal es el analisis del flujo de s6lidos [3, 6, 11,
28]. Este metodo, que se basa en el analisis del flujo de masa de los s6lidos en
el interior del tanque de sedimentaci6n (movimiento a traves de una superficie
de control), exige disponer de datos obtenidos en ensayos en columnas de
sedimentaci6n.
En un tanque de sedimentaci6n funcionando en estado estacionario, como
se muestra en Ia Figura 6-16, existe un flujo constante de s6lidos en sentido
descendente. Dentro del tanque, el flujo de s6lidos descendente se produce por
sedimentaci6n por gravedad (zonal) y por el transporte de masa debido al
caudal extrafdo del fondo, el cual se bombea y recircula. En cualquier punto
del tanque, el flujo de masa de s6lidos originado por Ia sedimentaci6n por
gravedad (zonal) tiene el siguiente valor:
(6.28)
donde SF0 = flujo de s6lidos por acci6n de Ia gravedad, lcg/m 2 h.

k = 1/1.000.
C; = concentraci6n de s6lidos en el punto de estudio, mg/1.
v; = velocidad de sedin1entaci6n de los s6lidos a Ia concentraci6n C;,
m/h.

268

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


Q (Fiujo de agua clarificada)

lnterfase salida (Ia situacidn de Ia interfase


depende de Ia cantidad de fango
almacenado en el tanque
en cualquier memento dado)
Flujo de so lidos a traves
de Ia superficie de control

Tuberia
de extracci6n
de fangos

Ou(Recirculaci6n), Ub = ~

FIGURA 6-16
Representaci6n esquematica de un tanque de sedimentaci6n funcionando
en condiciones estacionarias.

El flujo de s6lidos debido al transporte de masa de la suspensi6n vale:


SFII = kC;Ub

(6.29)

donde SF11 = flujo de s61idos debido a la extracci6n de fango del fonda del
tan que, kg/m 2 h.
k = 1/1.000.
Ub = velocidad descendente de la masa, mjh.
El flujo total de masa SF 1 de s6lidos es la suma de las dos cantidades anteriores, y viene dado por:
SFt = SFO
SF 1 = k(C;V;

+ SFII
C;Ub)

(6.30)
(6.31)

En esta ecuaci6n, el flujo de s61idos debido ala sedimentaci6n por gravedad (zonal) depende de la concentraci6n de s6lidos y de las caracterfsticas de la
sedimentaci6n de los mismos a dicha concentraci6n. En la Figura 6-17 se
ilustra el procedimiento que se emplea para obtener una curva de flujo de
s6lidos a partir de un ensayo en una columna de sedimentaci6n. A bajas
concentraciones (por debajo de 1.000 mg/1 aproximadamente), el movimiento
de los s61idos por acci6n de la gravedad es pequefio, ya que la velocidad de
sedimentaci6n de los s6lidos es, pnicticamente, independiente de la concentraci6n. Si la velocidad permanece constante a medida que aumenta la concentraci6n de s6lidos, el flujo total de s6lidos debido a la acci6n de la fuerza de la
gravedad empieza a aumentar al crecer el valor de las concentraciones. Para
concentraciones de s6lidos muy elevadas, la velocidad de sedimentaci6n zonal
tiende a cero, y el flujo total de s61idos debidos a la gravedad vuelve a ser muy
pequefio. Por lo tanto, se puede concluir que el flujo de s6lidos debido a la

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

269

acci6n de la fuerza de la gravedad debe alcanzar un maximo al aumentar la


concentraci6n. Este hecho se ilustra, de manera esquematica, en las Figuras 6-17c y 6-18.
Columna de sedimentaci6n (1,5-1,8 m)
dotada de un mecanisme de agitaci6n

lnterfase-

La pendiente del tramo inicial


de Ia curva en Ia velocidad
de sedimentaci6n zonal V3
asociado a Ia concentraci6n C3

"'c:
"'
ti

c:;

i:5

liempo
(a)

en

,;;
0

:!2

SF0 = 1tJ C1, valores V1 y C1


obtenidos de Ia graf1ca
del paso (b)

:0
U)
Ql

"0

'5'

u::

Concentraci6n C

Concentraci6n C

(b)
(c)

FIGURA 6-17
Procedimiento de obtenci6n del grafico de flujo de s61idos debido a Ia gravedad en
funci6n de Ia concentraci6n de s61idos. (a) Velocidades de sedimentaci6n zonal
deducidas de ensayos de sedimentaci6n en columna con suspensiones de diferentes concentraciones. (b) Grafico de las velocidades de sedimentaci6n zonal obtenidas en el paso (a) frente a las concentraciones correspondientes. (c) Grafico del
valor calculado del flujo de s61idos frente a Ia concentraci6n correspondiente.

El flujo de s6lidos debido al transporte de masa es una funci6n lineal de la


concentraci6n cuya pendiente es Ub, velocidad de extracci6n de fangos por la
parte inferior del tanque (vease Fig. 6-18). El flujo total, suma de los flujos por
gravedad y por transporte de masa, tambien se muestra en la Figura 6-18. Un
aumento o disminuci6n del caudal de extracci6n de fango por la parte inferior
del tanque da Iugar a un cambio del sentido de crecimiento de la curva de flujo
total, provocando un ascenso o un descenso de la misma. La yelocidad de
extracci6n de fangos por la parte inferior se emplea para el control del proceso,
ya que es un parametro cuyo valor pueden controlar los operarios de la planta.

270

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Fujo de extracci6n inferior

.c

\sli.
""
"'0

32

:0

"'
Q)

"0
0

Flujo par gravedad

'5'

u::

tf'
II

u..""

(/)

Concentraci6n de s61idos

FIGURA 618

Esquema de definicion para el analisis de los datos de sedimentaci6n utilizando el


metoda de analisis del flujo de s61idos.
La superficie transversal necesaria para el espesado se determina de la
siguiente manera: como se muestra en la Figura 6-18, si se traza una lfnea
horizontal tangente al punto inferior de la curva de flujo total, su intersecci6n
con el eje de ordenadas representa el flujo de s6lidos limite SFL que puede ser
producido en el tanque de sedimentaci6n. La concentraci6n del caudal extrafdo por la parte inferior asociada al flujo de s6lidos lfmite, toma el valor de la
abcisa correspondiente al punto de intersecci6n de la lfnea horizontal con la
lfnea de flujo de extracci6n por la parte inferior del tanque. Esto es asf debido a
que el flujo por gravedad es despreciable en la zona del fondo del tanque de
sedimentaci6n, ya que los s6lidos se eliminan debido al flujo de masa. Se puede
comprobar el hecho de que el flujo por gravedad sea despreciable en el fondo
del tanque, llevando a cabo un balance de masas alrededor de la parte del
mismo que se extiende por debajo de la profundidad a la cual se produce el
flujo de s6lidos lfmite y comparando la velocidad de sedimentaci6n por gravedad del fango con la velocidad en la tuberfa de extracci6n del mismo. Si la
cantidad de s6lidos con que se alimenta el tanque de sedimentaci6n es mayor
que el valor del flujo de s6lidos lfmite definido en la Figura 6-18, los s6lidos se
acumulan'in en aquel y, si no se preve una determinada capacidad de almacenamiento, acaban'in por rebosar por su parte superior. Utilizando el valor del
flujo de s6lidos lfmite, la superficie necesaria deducida con un balance de
masas viene dada por:
A= (Q

~i~,)Co

x (1/1.000 g/mg)

(6.32)

= ( +S;]QCo x (1/1.000 gjmg)

(6.33)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

donde

271

A = area transversal, m 2

(Q + Q11 ) =caudal volumetrico total que entra en el tanque de sedimen3


taci6n, m /dfa.
C0 = concentraci6n de s6lidos en el caudal de entrada al tanque
de sedimentaci6n, gjm 3
SFL = flujo de s6lidos lfmite, kg/m 2 dfa.
0:

QII/Q.

En relaci6n con la Figura 6-18, si se desea que el caudal de extracci6n


inferior tenga una mayor concentraci6n, se debe reducir la pendiente de la lfnea
de caudal de extracci6n. Esta operaci6n, a su vez, rebajara el valor del flujo
lfmite y aumentara el area necesaria. En la practica, es preciso realizar el analisis
para diferentes valores del caudal de extracci6n. Para el caso de fangos biol6gicos, los valores tfpicos varian entre 7,110- 5 y 1,410- 4 mjs aproximadamente [24]. La aplicaci6n de este metodo de analisis se ilustra en el Ejemplo 6-6.
En la Figura 6-19 se presenta un metodo de analisis grafico alternativo al
presentado en la Figura 6-18. Como se aprecia en la Fig. 6-19, para un valor
determinado del caudal de extracci6n por la parte inferior del tanque, el valor
del flujo lfmite se obtiene como la intersecci6n con el eje de ordenadas de una
recta tangente a la curva de flujo desde el punto del eje de abscisas que
representa la concentraci6n deseada para los fangos extrafdos por el fondo. La
relaci6n geometrica entre ambos metodos se representa con una lfnea de trazos
en la Figura 6-19. El metodo detallado en la Figura 6-19 es especialmente util
para la valoraci6n del efecto que supone sobre el tamafio de las instalaciones
de tratamiento (tanques de aireaci6n y decantaci6n) la utilizaci6n de diferentes
concentraciones de los caudales de extracci6n. En los Ejemplos 6-6 y 10-2 se
muestra la aplicaci6n del metodo de analisis del flujo de s6lidos.

Concentraci6n de s61idos

. FIGURA 6-19
Esquema de definicion alternativo para el analisis de los datos de sedimentaci6n
utilizando el metodo de analisis del flujo de s61idos.

272

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Ejemplo 6-6. Aplicaci6n del am11isis del flujo de s61idos. Dados los siguientes
datos de sedimentaci6n de un fango biol6gico, deducidos de una planta piloto de fangos
activados con oxfgeno puro, estimar la concentraci6n maxima del lfquido mezcla que
puede mantenerse en el tanque de aireaci6n si el caudal aplicado al tanque de sedimentaci6n Q + Q, se ha fijado en 24m 3 /m 2 d y el caudal de recirculaci6n de fangos, Q,, es del
40 por 100. La representaci6n esquematica de este problema se ilustra en la figura adjunta. Como se puede ver, los s6lidos espesados y sedimentados procedentes del tanque de
sedimentaci6n son recirculados al tanque de aireaci6n para mantener el nivel deseado de
s6lidos biol6gicos en el mismo. Suponer que el caudal de purga Qw es despreciable.

SSLM, mg/1

Velocidad
de sedimento
inicial, rnlh

2.000
3.000
4.000
5.000
6.000
7.000
8.000
9.000
10.000
15.000
20.000
30.000

4,27
3,51
2,77
2,13
1,28
0,91
0,67
0,49
0,37
0,15
0,07
0,027

a_, X,

Soluci6n

1.

Calcular los puntos de la curva de flujo de s6lidos por gravedad a partir de los
datos dados y dibujar la curva.
a) Preparar una tabla de calculo para determinar los valores del flujo de
s6lidos correspondientes a las concentraciones de s6lidos dadas.

SSLM, mg/1

Velocidad de
sedimentaci6n
inicial, rnlh

Flujo
de s61idos
kg/m 2 d

2.000
3.000
4.000
5.000
6.000
7.000
8.000
9.000
10.000
15.000
20.000
30.000

4,27
3,51
2,77
2,13
1,28
0,91
0,67
0,49
0,37
0,15
0,07
0,027

8,54
10,53
11,08
10,65
7,68
6,37
5,36
4,41
3,70
2,25
1,40
0,81

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

b)

273

Dibujar Ia curva de flujo de s6Iidos (vease figura adjunta).


3~----------------------------------------,

.c 2

t""'
cii
0

32

:0
1/)
Ql

"0

s
ii

Xu= 21.800 mg/L

10.000

20.000

30.000

Concentraci6n de SSLM, mg/1

2. Determinar Ia velocidad. de transporte de masa debido a Ia extracci6n por Ia


parte inferior. En relaci6n a Ia representaci6n esquem;;Hica del problema anteriormente expuesta, Ia carga aplicada en las instalaciones de sedimentaci6n es
igual a (Q + Qr, Io que, por unidad de superficie, resulta igual a 24 m 3/m 2 dfa
(1 m/h). La velocidad del caudal de extracci6n inferior es, por Io tanto:

ub =

[0,4Qj(Q + 0,4Q)](24 m3 /m 2 d)
= 0,30 m/h

3.

Desarrollar Ia curva de flujo total para el sistema, y diferenciar el valor del flujo
lfmite y de Ia concentraci6n maxima del caudal de extracci6n.
a)

Dibujar Ia curva de flujo por Ia parte inferior en Ia misma grafica que Ia


curva de flujo de s6lidos empleando Ia siguiente relaci6n:
SF, = X; U b (1.000 gjkg)
donde X;= concentraci6n de SSLM, gjm 3 .
Ub = velocidad de transporte de masa debido a Ia extracci6n inferior, m/h.

b)

Para X;= 10.000 mg/1, SF,= 10.000 x 0,28/1.000 = 2,8 kgjm 2 d.

c) Dibujar Ia curva del flujo total de s6lidos sumando los valores del flujo de
s6lidos por gravedad y por extracci6n inferior (vease figura).

274

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

d)

A partir de Ia curva de flujo de s61idos, el flujo de s6lidos lfmite resulta igual a

A partir de Ia curva de flujo de s61idos, Ia concentraci6n maxima de s6lidos


en el caudal de extracci6n inferior, resulta igual a 21.800 mg/1.
Estimaci6n de Ia concentraci6n maxima de s6lidos que puede mantenerse en el
reactor esquematizado.
a) Balance de masas para el sistema, dentro de los lfmites indicados, despreciando el crecimiento celular dentro del reactor:
e)

4.

QXo
b)

+ QrXt = (Q + Qr)X

Suponiendo que X 0 = O(X 0 < Xr) y que Qr/Q


ci6n de SSLM en el tanque de aireaci6n:
0,4Q (21.800 mgjl)

= 0,4, calcular la concentra-

= (1 + 0,4)Q X

X = 6.229 mg/1

Comentario. Como se muestra en el analisis desarrollado, la concentraci6n de los


s61idos recirculados tiene influencia sobre la concentraci6n maxima de s6lidos que se
puede mantener en el tanque de aireaci6n. Por esta raz6n, el tanque de sedimentaci6n
se debe considerar como parte integral del proyecto de un proceso de tratamiento de
fangos activados. Este tema se trata con detalle en el Capftulo 10, que trata del disefio
~e procesos de tratamiento biol6gicos.

Analisis de Ia sedimentaci6n por compresi6n (Tipo 4)


El volumen necesario para el fango de la regi6n de compresi6n tambien suele
determinarse mediante ensayos de sedimentad6n. Se ha comprobado que la
velocidad de sedimentaci6n en esta regi6n es proporcional ala diferencia entre
la altura de la capa de fango en el tiempo t y la altura del fango transcurrido
un periodo de tiempo prolongado. Este fen6meno puede expresarse mediante
la siguiente ecuaci6n:
Ht - H

donde H 1 = altura del


H co = altura del
horas.
H 2 = altura del
i = constante

CX)

= (H 2 - H

CX)

)e-i<t-t 2 >

(6.34)

fango en el tiempo t.
fango tras un prolongado periodo de tiempo, p.e. 24
fango en el tiempo t 2
para una suspensi6n dada.

Se ha observado que la agitaci6n sirve para compactar el fango en la


regi6n de compresi6n, al promover la rotura de los fl6culos y la circulaci6n
del agua. Los equipos de los tanques de sedimentaci6n incluyen rascadores

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

.275

de fondo para transportar el fango y conseguir una mayor compactaci6n.


Dick y Ewing [6] encontraron que la agitaci6n tambien favorece una mejor
sedimentaci6n en la regi6n de sedimentaci6n zonal. Por todo ello, puede ser
conveniente incluir el estudio de la influencia de la agitaci6n como parte
esencial de los ensayos de sedimentaci6n, maxime si sus resultados van a ser
empleados para determinar las superficies y volumenes de las instalaciones de
sedimentaci6n.

6.6 SEDIMENTACION ACELERADA


La sedimentaci6n, como se ha expuesto en el apartado anterior, se produce
debido a la acci6n de la fuerza de la gravedad dentro de un campo de
aceleraciones constante. La eliminaci6n de partfculas sedimentables tambien
puede llevarse a cabo aprovechando las propiedades de un campo de aceleraciones variable. Precisamente, el objetivo de los siguientes apartados es introducir brevemente la separaci6n de s6lidos empleando campos de aceleraciones
mas complejos que el campo gravitatorio.

Descripci6n
Para la eliminaci6n de arenas del agua residual se han desarrollado numerosos
aparatos que aprovechan tanto la acci6n de las fuerzas gravitacionales, como
la acci6n de la fuerza centrffuga y las velocidades inducidas. Los principios en
los que se basa uno de estos aparatos, conocido como Teacup separator
(separador en forma de taza de te), se analizan en este apartado [27]. En la
Secci6n 9.3 tambien se estudia otro de los aparatos que favorecen el proceso de
separaci6n mediante velocidades inducidas. A primera vista, el separador tiene
forma de cilindro achatado (Fig. 6-20a). El agua residual se introduce tangencialmente cerca del fondo del cilindro, y se extrae por la parte superior del
mismo, tambien tangencialmente. La arena se extrae por una abertura dispuesta en el fondo del elemento.

Anal isis
Dentro del separador, debido a que la parte superior esta cerrada, el flujo
giratorio crea un v6rtice Jibre (Fig. 6-20b). La principal caracterfstica de un
v6rtice libre es que el producto de la velocidad tangencial por el radio es
constante:
Vr = Constante

don de V = velocidad tangencial, mjs.


r =radio, m.

(6.35)

276

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Tanque Teacup

Entrada
Planta superior

Entrada
S61idos barridos
hacia el sumidero 0 8 fl t ')::~,a'l
central
ec or .c
Linea de adici6n
de agua de lavado

Velocidad
radial
2,5 m/s
Capa limite
del v6rtice libra

1 m/s

Tolva de acumulaci6n de s61idos.


El material grueso no queda incluido

Alzado lateral
(b)

(a)

FIGURA 6-20

Separador tipo Teacup: (a) esquema general de una unidad tfpica y (b) esquema
definitorio (de Eutek System).

El significado de la Ecuaci6n 6.35 se puede ilustrar con el siguiente ejemplo.


Supongamos que la velocidad tangencial en un separador de este tipo de 1,5 m
de radio es de 0,9 mjs. En el punto mas alejado del centro, el producto de la
velocidad tangencial por el radio tiene el valor de 1,35 m 2 js. Si la abertura de
extracci6n de las arenas tiene un radio de 30 em, la velocidad tangencial en la
entrada de la abertura sera de 4,5 m/s. La fuerza centrffuga que experimenta
una partfcula dentro de este regimen de flujo es igual al cuadrado de su
velocidad dividido por el radio, con lo cualla reducci6n del radio a una quinta
parte de su valor inicial implica multiplicar por 125 el valor de la fuerza
centrffuga.
Debido a la magnitud de la fuerza centrffuga en la proximidad de la
abertura de salida de las arenas, algunas partfculas quedaran retenidas en el
interior del v6rtice libre mientras que otras escapan con el flujo de salida del
aparato. Este diferente comportamiento de las partfculas depende de su tamaflo, densidad y resistencia al arrastre: las partfculas de arena quedaran
retenidas, mientras que las partfculas organicas quedaran libres y saldran del
separador por la parte superior del mismo. Una partfcula organica cuya
velocidad de sedimentaci6n sea del arden de magnitud de la de una partfcula
de arena suele ser entre cuatro y ocho veces mas grande que esta, con lo que
l~s fuerzas de arrastre de las partfculas organicas seran entre 16 y 64 veces

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

277

superiores. Esto provoca que las partfculas organicas tiendan a moverse solidarias con el fluido y sean transportadas fuera del separador. Las partfculas
retenidas en el v6rtice acabaran sedimentando debido a Ia acci6n de Ia fuerza
de Ia gravedad. En algunas ocasiones tambien sedimen'tan algunas partfculas
organicas, que suelen ser aceites y grasas unidos a partfculas de arena. A partir
del analisis de la Figura 6-20b, se puede apreciar que el v6rtice libre tambien
provoca un estrato de sedimentaci6n dentro del separador. Las partfculas que
sedimentan en ese estrato son transportadas al centro del separador por Ia
acci6n de Ia velocidad radial. En el Capitulo 9 se estudia con mayor detalle las
aplicaciones de este tipo de separadores.

6.7 FLOTACION
La flotaci6n es una operaci6n unitaria que se emplea para Ia separaci6n de
partfculas s6lidas o lfquidas de una fase lfquida. La separaci6n se consigue
introduciendo finas burbujas de gas, normalmente aire, en Ia fase lfquida. Las
burbujas se adhieren a las partfculas, y Ia fuerza ascensional que experimenta
el conjunto partfcula-burbuja de aire hace que suban basta Ia superficie del
lfquido. De esta forma, es posible hacer ascender a Ia superficie partfculas cuya
densidad es mayor que Ia dellfquido, ademas de favorecer Ia ascensi6n de las
partfculas cuya densidad es inferior, como el caso del aceite en el agua.
En el tratamiento de aguas residuales, Ia flotaci6n se emplea para Ia
eliminaci6n de Ia materia suspendida y para Ia concentraci6n de los fangos
biol6gicos (veanse Capftulos 9 y 12). La principal ventaja del proceso de
flotaci6n frente al de sedimentaci6n consiste en que permite eliminar mejor y
en menos tiempo las partfculas pequeiias o ligeras cuya deposici6n es lenta.
Una vez las partfculas se hallan. en superficie, pueden recogerse mediante un
rascado superficial.

Descripci6n
La aplicaci6n practica de la flotaci6n en las instalaciones de tratamiento de
aguas residuales urbanas se limita, en la actualidad, al uso del aire como
agente responsable del fen6meno. Las burbujas se aiiaden, o se induce su
formaci6n, mediante uno de los siguientes metodos:
Inyecci6n de aire en el lfquido sometido a presi6n y posterior liberaci6n de la presi6n a que esta sometido el lfquido (flotaci6n por aire
disuelto).
2. Aireaci6n a presi6n atmosferica (flotaci6n por aireaci6n).
3. Saturaci6n con aire a la presi6n atmosferica, seguido de la aplicaci6n
del vacfo allfquido (flotaci6n por vacfo).
1.

En todos estos sistemas, es posible mejorar el grado de eliminaci6n y


rendimiento mediante Ia introducci6n de aditivos qufmicos.

278

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Flotaci6n por aire disuelto. En los sistemas FAD (Flotaci6n por Aire
Disuelto), el aire se disuelve en el agua residual a una presi6n de varias
atm6sferas, y a continuaci6n se libera la presi6n hasta alcanzar la atmosferica
(vease Fig. 6-21). En las instalaciones de pequefio tamafio, se puede presurizar
a 275-230 kPa mediante una bomba la totalidad del caudal a tratar, afiadiendose el aire comprimido en la tuberfa de aspiraci6n de la bomba (Fig. 6-21a).
El caudal se mantiene bajo presi6n en un calderfn durante algunos minutos,
para dar tiempo a que el aire se disuelva. A continuaci6n, ellfquido presurizado se alimenta al tanque de flotaci6n a traves de una valvula reductora de
presi6n, lo cual provoca que el aire deje de estar en disoluci6n y que se formen
diminutas burbujas distribuidas por todo el volumen de lfquido.
En las instalaciones de mayor tamafio, se recircula parte del efluente del
proceso de FAD (entre e1 15 y el 120 por 100), el cual se presuriza, y se
semisatura con aire (Fig. 6-21b). El caudal recirculado se mezcla con la corriente principal sin presurizar antes de la entrada al tanque de flotaci6n, lo que
provoca que el aire deje de estar en disoluci6n y entre en contacto con las
partfculas s6lidas a la entrada del tanque. Las principales aplicaciones de la
flotaci6n por aire disuelto se centran en el tratamiento de vertidos industriales
y en el espesado de fangos.
Flotaci6n por aireaci6n. En los sistemas de flotaci6n por aireaci6n, las
burbujas de aire se introducen directamente en la fase lfquida por medio de
difusores o turbinas sumergidas. La aireaci6n directa durante cortos periodos
de tiempo no es especialmente efectiva a la hora de conseguir que los s6lidos
floten. La instalaci6n de tanques de aireaci6n no suele estar recomendada para
conseguir la flotaci6n de las grasas, aceites y s61idos presentes en las aguas
residuales nonnales, pero ha resultado exitosa en el caso de algunas aguas residuales con tendencia a generar espumas.
Flotaci6n por vaclo. La flotaci6n por vacfo consiste en saturar de aire el
agua residual (1) directamente en el tanque de aireaci6n, o (2) permitiendo que
el aire penetre en el conducto de aspiraci6n de una bomba. AI aplicar un vacfo
parcial, el aire disuelto abandona la soluci6n en forma de burbujas diminutas.
Las burbujas y las partfculas s61idas a las que se adhieren ascienden entonces a
la superficie para formar una capa de espuma que se elimina mediante un
mecanismo de rascado superficial. La arena y demas s61idos pesados, que se
depositan en el fondo, se transportan hacia un cuenco central de fangos para
su extracci6n por bombeo. En el caso de que la instalaci6n este prevista para la
eliminaci6n de las arenas y si el fango ha de ser digerido, es necesario separar
la arena del fango en un clasificador de arena antes del bombeo a los digestores.
La instalaci6n esta compuesta por una cuba cilfndrica cubierta, en la que se
mantiene un vacfo parcial, que incluye mecanismos para la extracci6n de
fangos y de espumas. La materia flotante se barre continuamente hacia la
periferia de la cuba, donde se descarga automaticamente a una arqueta de
espumas de donde se extrae de la instalaci6n por bombeo, asimismo, en

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

279

condiciones de vacfo parcial. El equipo auxiliar incluye un calderfn para


saturar de aire el agua residual, un tanque que proporciona un tiempo de
detenci6n corto para la eliminaci6n de las burbujas griJ.ndes, las bombas de
vacfo y las bombas de fangos y de espumas.
Tuberla de alimentaci6n
de agua a tratar
Reactivos

Tanque
de
mezcla
de
reactivos

Sistema de rascado de fango

{a)

Efluente
tratado

Tuberla de alimentaci6n
de agua a tratar

Efluente
recirculado

Reactivos
Valvula
de control
de presi6n

Tanque
de
mezcla
de
reactivos

Bomba
de
alimentaci6n
de
reactivos

Extracci6n
de s61idos
sedimentados

Bal6n
de presurizaci6n

Conexi6n auxiliar
de recirculaci6n
(efluente de Ia planta
o del decantador prima rio)

de presurizaci6n

{b)

FIGURA 621
Esquema de los sistemas de flotaci6n par aire disuelto: (a) sin recirculaci6n,
(b) con recirculaci6n.

280

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Aditivos qulmicos. Normalmente, se suelen afiadir determinados compuestos qufmicos para facilitar el proceso de flotaci6n. En su mayor parte, estos
reactivos qufmicos funcionan de manera que crean una superficie o una estructura que permite absorber o atrapar facilmente las burbujas de aire. Los
reactivos qufmicos inorganicos, tales como las sales de hierro o de aluminio y
la sflice activada, se emplean para agregar las partfculas s6lidas, de manera que
se cree una estructura que facilite la absorci6n de las burbujas de aire. Tambien se pueden emplear diversos polfmeros organicos para modificar la naturaleza de las interfases aire-lfquido, s6lido-lfquido, o de ambas a la vez. Por lo
general, estos compuestos actuan situandose en la interfase para producir los
cambios deseados.

Amilisis
Dado que la flotaci6n depende en gran medida de la superficie de las partfculas, para obtener los parametros de proyecto necesarios suele ser preciso
realizar estudios en planta piloto y ensayos de laboratorio. Los factores que
hay que tener en cuenta en el proyecto de equipos de flotaci6n incluyen la
concentraci6n de s6lidos, la cantidad de aire que se va a utilizar, la velocidad
ascensional de las partfculas y la carga de s6lidos. Por ser el metodo mas
comunmente empleado, en el siguiente analisis se estudia la flotaci6n por aire
disuelto. El proyecto de sistemas de este tipo se analiza en el Capitulo 9.
Valvula
reductora
de presion

/
Cilindro graduado,
1.000 ml

Camara
de

Tubo

FIGURA 6-22
Esquema del aparato" de ensayo de flotaci6n por aire disuelto.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

281

La eficacia de un sistema de flotaci6n por aire disuelto depende principalmente del valor de la relaci6n entre el volumen de aire y la masa de s61idos
(A/S) necesario para obtener un determinado nivel de clarificaci6n. Esta relaci6n es variable en funci6n de cada tipo de suspensi6n' y puede determinarse
experimentalmente empleando una celula de flotaci6n de laboratorio, como la
que se muestra en la Figura 6-22. En la bibliograffa incluida al final del
capitulo pueden encontrarse los procedimientos para llevar a cabo los ensayos
necesarios [10]. Los valores tfpicos de la relaci6n airejs6lidos para los espesadores de fangos de .las plantas de tratamiento de aguas residuales varian entre
0,005 y 0,060.

La relaci6n entre e1 cociente A/S y la solubilidad del aire, la presi6n de


trabajo y la concentraci6n de s6lidos en el fango para un sistema en el que la
totalidad del caudal es presurizado viene dada por la Ecuaci6n 6.36:
(6.36)

Temp., oc

10

20

30

29,2

22,8

18,7

15,7

donde A/S = relaci6n aire-s61idos, ml (aire)/mg (s6lidos)


sa = solubilidad del aire, mljl
f = fracci6n de aire disuelto a la presi6n P. Generalmente, f = 0,8
P = presi6n, atm
p

+ 101,35
101,35

p = presi6n manometrica, kPa


Sa= concentraci6n de s61idos en el fango, mg/1

La ecuaci6n correspondiente para un sistema en el que s6lo el caudal de


recirculaci6n se halla presurizado es:
A
S

1,3sa(fP - 1)R
SaQ

(6.37)

donde R = caudal de recirculaci6n presurizada, m 3 /dfa


Q =caudal de lfquido mezcla, m 3 /dfa
En ambas ecuaciones, el numerador representa el peso del aire y el denominador e1 peso de los s6lidos. El factor 1,3 c01-responde al peso especffico del
aire (en mg/cm 3 ) y el termino ( -1) del parentesis se incluye para prever la

282

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

posibilidad de que el sistema funcione a la presi6n atmosferica. El Ejemplo 6-7


sirve para ilustrar el uso de estas ecuaciones.
La superficie necesaria del espesador se determina considerando la velocidad ascensional de los s6lidos, la cual suele variar entre 0,5 y 9,6 m 3/m 2 h,
dependiendo de la concentraci6n, el grado de espesamiento que se desee
alcanzar, y la carga de s6lidos (vease Tabla 12-14)

Ejemplo 6-7. Espesado por flotaci6n del llquido mezcla de fango activado. Proyectar un espesador por flotaci6n, con y sin recirculaci6n presurizada, para
espesar los s6lidos de un lfquido mezcla de fango activado desde 0,3 a 4 por 100
aproximadamente. Se suponen de aplicaci6n las siguientes condiciones:

1. Relaci6n 6ptima A/S = 0,008 ml/mg


2. Temperatura = 20 oc
3. Solubilidad del aire = 18,7 ml/1
4. Presi6n del sistema de recirculaci6n (manometrica)
5. Fracci6n de saturaci6n = 0,5
6. Carga de superficie = 8 ljm 2 min
7. Caudal de fango = 400 m 3 /dfa

= 275 kPa

So/uci6n (sin recircu/aci6n):

1. Oilculo de la presi6n necesaria empleando la Ecuaci6n 6.36:


~ = 1,3s"(fP- 1)

s
0 008
'

s"

1,3(18,7 ml/1)(0,5P - 1)
3.000 mgjl

0,5P = 0,99

+1

p + 101,35
P = 398 atm = - - - -

101,35

P = 302 kPa

2.

Calculo de la superficie necesaria:

A=

(400 m 3 /d)(l.OOO l/m 3 )


(81/m 2 min)(1.440 min/d)

= 34,7 m 2
3.

Comprobaci6n de !a carga de s6lidos:

,1cgIm 2 d -_ (400m 3 /d) (1.000 l/m 3 )


34,7 m 2

= 34,6 kg/m 2 d

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

283

So/ucion (con recirculacion)

1.

Oilculo de la presi6n en atm6sferas:


p=

2.

275

+ 101,35
= 3,71 atm
10135
,

Determinaci6n del caudal de recirculaci6n necesario:

A
S
0 008
'

1,3sa(fP- 1)R
SaQ
= 1,3(18,7 mljl) [0,5(3,72)- 1]R
3.000 mg/1 (400m 3 /d)

R = 459,2 m 3 /d

Alternativamente, podrfa haberse establecido el caudal de recirculaci6n y determinado la presi6n. En un proyecto real, se evaluaran los costes de bombeo con
recirculaci6n, sistemas de presurizado y de construcci6n del tanque a fin de
hallar la combinaci6n mas econ6mica.
3.

Determinaci6n de la superficie necesaria:

A=

459,2 m 3
=3986m 2
8 l/m min(60 min/h)(24 h/d)
'
2

6.8 FIL TRACION EN MEDIO GRANULAR


A pesar de que la filtraci6n es l.ma de las principales operaciones unitarias
empleadas en el tratamiento del agua potable, la filtraci6n de efluentes procedentes de procesos de tratamiento de aguas residuales es una pn1ctica relativamente reciente. Hoy en dfa, la filtraci6n se emplea, de modo generalizado, para
conseguir una mayor eliminaci6n de s6lidos en suspensi6n (incluida la DBO
particulada) de los efluentes de los procesos de tratamiento biol6gicos y qufmicos, y tambien se emplea para la eliminaci6n del f6sforo precipitado por via
qufmica.
El disefio de los filtros y la valoraci6n de su eficacia debe basarse en: (1) la
comprensi6n de las variables que controlan el proceso, y (2) el conocimiento
del mecanismo, o mecanismos, responsables de la eliminaci6n de materia
particulada del agua residual. Por consiguiente, el contenido de esta secci6n
abarca los siguientes temas: (1) descripci6n de la operaci6n de filtraci6n; (2)
clasificaci6n de los sistemas de filtraci6n; (3) variables que gobiernan el proceso; (4) mecanismos de eliminaci6n de las partfculas; (5) amllisis general de la
operaci6n de filtraci6n; (6) amilisis de la filtraci6n de aguas residuales, y (7)
necesidad de estudios en planta piloto. La literatura que trata el tema de la
filtraci6n es tan voluminosa, que la informaci6n presentada en esta secci6n tan
s6lo puede servir como introducci6n al tema. Para mayor informaci6n, con-

284

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

sultese la bibliograffa que se incluye al final del capftulo. La ejecuci6n pnl.ctica


de los sistemas de filtraci6n se detalla en el Capftulo 11.

Descripci6n de Ia operaci6n de filtraci6n


La operaci6n completa de filtraci6n consta de dos fases: filtraci6n y lavado o
regeneraci6n (comunmente llamada lavado a contracorriente). Mientras Ia
descripci6n de los fen6menos que se producen durante Ia fase de filtraci6n es,
pnl.cticamente, identica para todos los sistemas de filtraci6n que se emplean
para las aguas residuales, Ia fase de lavado es bastante diferente en funci6n de
si el filtro es de funcionamiento continuo o semicontinuo. Tal como expresan
sus nombres, en los filtros de funcionamiento semicontinuo la filtraci6n y el
lavado son fases que sedan una a continuaci6n de la otra, mientras que en los
filtros de funcionamiento continuo ambas fases se producen de forma simultanea. En las Tablas 6-9 y 6-10 se muestran las caracterfsticas ffsicas y de
funcionamiento de los filtros de medio granular que se emplean para el
tratamiento de las aguas residuales. En la Figura 6-23 se ilustran los esquemas de los principales tipos de filtros.

Operaciones de filtraci6n semicontinuas. En el esquema de la Figura 6-24 se identifica tanto la fase de filtraci6n como de lavado de un filtro
convencional de funcionamiento semicontinuo. La fase de filtraci6n en la que
se elimina la materia particulada, se lleva a cabo hacienda circular el agua
traves de un lecho granular, con o sin la adici6n de reactivos qufmicos. Dentro
del estrato granular, la eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n contenidos en
el agua residual se realiza mediante un complejo proceso en el que intervienen
uno o mas mecanismos de separaci6n como el tamizado, interceptaci6n, impacto, sedimentaci6n y adsorci6n.
El final del ciclo de filtrado (fase de filtraci6n), se alcanza cuando empieza a
aumentar el contenido de s6lidos en suspensi6n en el efluente hasta alcanzar
un nivel maximo aceptable, o cuando se produce una perdida de carga prefijada en Ia circulaci6n a traves dellecho filtrante (vease Fig. 6-25). Idealmente,
ambas circunstancias se producen simultaneamente. Una vez se ha alcanzado
cualquiera de estas condiciones, se termina la fase de filtraci6n, y se debe lavar
el filtro a contracorriente para eliminar la materia (s6lidos en suspensi6n) que
se ha acumulado en el seno dellecho granular filtninte (vease Fig. 6-24). Para
ello, se aplica un caudal de agua de lavado suficiente para fluidificar (expandir)
el medio filtrante granular y arrastrar el material acumulado en ellecho. Para
mejorar y favorecer. Ia operaci6n de lavado del filtro, suele emplearse una
combinaci6n de agua y aire. En Ia mayorfa de las plantas de tratamiento de
aguas residuales, el agua de lavado, que contiene los s6lidos en suspensi6n que
se eliminan en el proceso de filtraci6n, se retorna a las instalaciones de sedimentaci6n primaria o al proceso de tratamiento biol6gico.
Operaciones de filtraci6n continua. En los filtros de funcionamiento continuo, como el filtro de puente de translaci6n (Fig. 6-23f) o el filtro de flujo

TABLA 69

Caracterfsticas ffsicas de los filtros de medic granular comunmente utilizados


Detalles del !echo filtrante
Funcionamien to
del flltro

Tipo de filtro
(nombre
comun)

Tipo de !echo
flltrante

Medio
filtrante

Semicontinuo

Convencional

Medio unico

Semicontinuo

Convencional

Medio doble

Semicontinuo

Convencional

Semicontinuo

Profundidad
tipica del
medio, em

Direcci6n de
flujo de fluido

Lavado a
contracorriente

Arena
o antracita
Arena y
antracita

75

Descendente

Discontinue

90

Descendente

Discontinue

Medio
multiple

Arena,
antracita
y granate

90

Descendente

Lecho
profundo

Medio unico

Arena o
antracita

120-180

Descendente

Semicontinuo

Lecho
profundo

Medio unico

Arena

120-180

Ascendente

Semicontinuo

Lecho
pulsatorio

Medio unico

Arena

27,5

Descendente

Lecho
profundo

Medio unico

Arena

120-180

Continuo

Puente m6vil

Medio unico

Arena

27,5

Puente m6vil

Medio doble

Arena

Comentario

Constante/
Variable
Constante/
Variable

Es el tipo de filtro mas empleado

Discontinue

Constante/
Variable

Filtro diseilado para aumentar


Ia duraci6n del ciclo

Discontinue

Constante/
Variable

:0

Discontinue

Constante

Discontinue

Constante

Filtro diseilado para aumentar


Ia duraci6n del ciclo

Continuo

Continuo

Caudal de
circulaci6n
a traves
del filtro

40

Constante

Ascendente

Continuo

Descendente

Semicontinuo Constante

Descendente

Semicontinuo Constante

'1)

m
)>

0
z

Se inyecta aire de forma iutermitente


para romper Ia capa superficial y
aumentar Ia duraci6n del ciclo
El !echo de arena se mueve en
direcci6n contraria al flujo del fluido
El lavado a contracorriente de las
celdas filtrantes individuales se realiza
de forma secuencial
Ellavado a contracorriente de las
celdas filtrantes individuales se realiza
de forma secuencial

en

""Tl

Ci5

0)>
en
c

i!:0
5>
en

1\)

CD
CJ1

1\)

(X)
0)

TABLA 6-10
Caracterfsticas operacionales de los filtros granulares comunmente utilizados
Tipo de filtro

Funcionamiento durante Ia fase de filtraci6n

Funcionamiento durante Ia fase de lavado

Convencional
Semicontinuo, mono,
bi y multimedia, flujo
descendente

El lfquido a filtrar circula a traves del !echo filtrante


en sentido descendente. En funcion del metodo de
control del caudal circulante, este puede ser constante o variable.

Cuando Ia turbiedad del efluente empieza a aumentar, o cuando se


alcanza Ia maxima perdida de carga admisible, se lava el filtro
invirtiendo el sentido de circulacion en el mismo. En Ia operacion
de lavado se emplea agua y aire.

Lecho profunda
Semicontinuo,
mono-medio, flujo
descendente

Elliquido a. filtrar circula a traves dellecho filtrante


en sentido descendente. En funcion del metodo de
control del caudal circulante, este puede ser constante o variable.

Cuando Ia turbiedad del efluente empieza a aumentar, o cuando se


alcanza Ia maxima perdida de carga admisible, se Java el filtro
invirtiendo el sentido de circulacion en el mismo. En Ja.operacion
de Javado se emplea agua y aire.

Lecho profunda
Semicontinuo,
mono-medio,
flujo ascendente

Elliquido a filtrar circula a traves dellecho filtrante


en sentido ascendente. El caudal circulante suele ser
constante.

Cuando Ia turbiedad del efluente empieza a aumentar, o cuando se


alcanza Ia maxima perdida de carga admisible, se lava el filtro
aumentando el caudal en Ia parte inferior del mismo. En Ia operacion de Iavado se emplea aire y agua.

Lecho pulsante
Semicontinuo,

Elliquido filtrante circula a traves del !echo filtrante


ensentido descendente. Conforme aumenta Ia perdida de carga, se inyecta aire para romper Ia capa
superficial y para redistribuir los solidos. El caudal
circulante suele ser constante.

Cuando Ia turbiedad del efluente empieza a aumentar, o cuando se


alcanza Ia maxima perdida de carga admisible, se lava el flltro
invirtiendo el sentido de circulacion en el mismo. Durante Ia operadon de Iavado continua entrando liquido en el filtro. Tambien se

utiliza el lavado por vfa qufmica.

Lecho profunda
Continuo,
mono-medio,
flujo ascendente

El liquido a filtrar circula. en sentido descendente a


traves dellecho filtrante, que se desplaza hacia abajo
en direccion a contracorriente. El caudal circulante
suele ser constante.

El medio filtrante se lava a contracorriente de forma continua


bombeando Ia arena desde el fondo del filtro con un air-lift hasta
un dispositive de Iavado de arenas. Una vez limpia, Ia arena se
distribuye en Ia parte superior del !echo filtrante.

Puente movil,
Continuo,
mono y bimedio,
flujo descendente

Ellfquido a filtrar circula a traves dellecho filtrante


en sentido descendente. El lfquido se sigue filtrando
mientras se Iavan las celdas individuales. El caudal
circulante suele ser constante.

Cuando se alcanza Ia maxima perdida de carga admisible, las


celdas individuales se Iavan sucesivamente, invirtiendo el sentido
de flujo en cada una de elias. El agua de lavado se elimina mediante una bomba.

mo~o-medio,

flujo descendente

zG)

m
::Il
5>
0
m

)>

G)

c)>
(/)

::Il

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OPERACIONES FISICAS UNITARIAS


Agua a filtrar

287

Agua a filtrar

Agua filtrada
Agua
filtrada

Sistema
de drenaje
inferior

Sistema
de drenaje
inferio'r

(a)

(b)

Vertedero

Agua a filtrar

Agua
filtrada

120-240

em

I
l

180-300

Antraeita

em

Agua
filtrada
Sistema
de drenaje
inferior

Malia
para retener
Ia arena

Arena

Agua
a filtrar
Nivel variable
delagua

(d)

{c)

FIGURA 6-23

Tipos de filtros empleados para Ia filtraci6n del agua residual tratada: (a) filtro
convencional, monomedio, flujo descendente; (b) filtro convencional, bimedio, flujo
descendente; (c) filtro convencional, monomedio, de lecho profundo, flujo descendente; (d) filtro de lecho profundo y flujo ascendente (continua en Ia pag. siguiente).

288

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Conexi6n
de ventilado
Agua a filtrar

Nivel
variable
delagua

Malia
para
retomar
Ia arena

25cm

...1..

Puente m6vil, mecanisme


de lavado a contracorriente
Canaleta de recogida
del agua de lavado
Nivel
variable
del agua
Agua
a filtrar

Sistema de drenaje
inferior, comunicado A
con Ia atmosfera . gua
durantre Ia fase flltrada
de filtraci6n

Placa so porte
de Ia arena

Celdas
de arena
individuales

(f)

(e)

Vertedero
Agua
delavado

-c:::J:====trt:Jii"l\

Agua
filtrada

Tanque de sedimentaci6n
(Nota: Los filtros de arena
Iantos sa suelen emplear
para tratar el efluente
de los estanques
de oxidaci6n)

ol~Ca~padea~rena~

Capa de grava
Drenaje inferior

(g)

(h)

FIGURA 6-23

(Continuaci6n)

(e) Filtro de lecho pulsante; (f) filtro de puente m6vil; (g) filtro de lecho profunda, flujo
ascendente, y lavado a contracorriente continuo, y (h) filtro de arena Iento.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Nivel del agua


durante Ia filtraci6n

Nivel del agua


durante ellavado

Canaleta
de recogida
del agua
dellavado

Aire

~\~~~~~~~
Sistema
de control

289

Secuencia de funcionamiento del filtro:


1. Abrir valvula A (Permite Ia entrada
de agua).
2. Abrir Ia yalvula B (Permlte que el agua
fluya a traves del filtro).
3. Durante Ia operaci6n de filtraci6n, todas
las demas valvulas permanecen cerradas.
Operaci6n de lavado del filtro:
1. Cerrar Ia valvula A.
2. Cerrar Ia valvula B cuando el nivel de agua
en el filtro descienda hasta el borde del
aliviadero.
3. Abrir las valvulas C yD. (Esto permite que
el agua del tanque de lavado fluya a traves
del medio filtrante en sentido ascendente,
expandiendo Ia arena y lavando los s61idos
acumulados en Ia superficie de Ia misma,
arrastrandolos fuera del filtro. El agua de
lavado se envla a cabeza de Ia planta de
tratamiento).
Operaci6n de acondicionamiento (si se utilize)
1. Abrir las valvulas AyE. Todas las demas
valvulas cerradas. En ciertas ocasiones se
filtra agua durante algunos minutos tras
ellavado del filtro para acondicionarlo
antes de su puesta en funcionamiento. El
agua filtrada en esta fase se envla a Ia red
de drenaje.

Sistema de drenaje inferior

FIGURA 6-24

Representaci6n esquematica de un filtro convencional de flujo descendents por


gravedad de medio granular.

ascendente (Fig. 6-23g), las fases de filtraci6n y de lavado se realizan simultaneamente. Es importante sefialar que al emplear filtros de funcionamiento
continuo no existen los conceptos de turbiedad limite del efluente ni de perdida
de carga maxima admisible en la circulaci6n a traves dellecho filtrante.
En el filtro de puente de translaci6n, el agua residual inunda el lecho
filtrante, fluye a traves del medio por gravedad, y sale del filtro a traves de unos
orificios de salida del efluente situados por debajo de cada celda de filtraci6n.
Durante el ciclo de lavado a contracorriente, el puente y los equipos incorporados a el se desplazan lentamente por encima del lecho filtrante, aislando y
lavando cada una de las celdas de manera consecutiva, sin detener el proceso
de filtraci6n (vease Fig. 6-23f). La bomba de lavado a contracorriente, situada
en el canal que recoge el efluente de las celdas de filtraci6n, bombea agua
filtrada y la introduce a presi6n por las conducciones de salida de cada una de
las celdas para conseguir el lavado a contracorriente. La bomba de agua de
lavado, situada en el puente m6vil, extrae el agua con materia en suspensi6n
producto dellavado de las celdas y la transfiere ala salida del agua de lavado.
Este funcionamiento permite ir lavando, una a una, todas las celdas sin que
ello afecte al funcionamiento de las demas celdas de filtraci6n.
En el filtro de flujo ascendente (Fig. 6-23g) ellfquido que hay que filtrar
fluye en direcci6n ascendente a ttaves del lecho filtrante, al tiempo que la
.arena, que se mueve a contracorriente, se va limpiando de forma continua. La
arena se bombea desde el fondo del filtro, por una tuberfa central, mediante un

290

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

air-lift hasta un dispositivo de lavado situado en la parte superior del filtro.


Durante el bombeo de la arena, la materia acumulada en los granos individuales se elimina por abrasi6n (contacto entre granos de arena) y por acci6n de
las fuerzas de viscosidad del fluido. La materia eliminada de la arena se evacua
por un vertedero situado en el dispositivo de limpieza de la misma. Tambien se
contribuye allavado de la arena al hacerla circular por un canal en zig-zag,
situado en la parte inferior del dispositivo de lavado, antes de reincorporar la
arena al lecho filtrante. El flujo ascendente de efluente filtrado a traves del
limpiador de arenas se produce como consecuencia de que el nivel del agua
efluente es mas alto que el nivel de agua en el dispositivo de limpieza.

Clasificaci6n de los sistemas de filtraci6n


Se ha proyectado y construido diversos modelos y sistemas de funcionamiento
de filtros. Los principales tipos de filtros de medio granular se clasifican
atendiendo a: (1) tipo de funcionamiento; (2) tipo de medio filtrante empleado;
(3) sentido de flujo durante la fase de filtraci6n; (4) procedimiento de lavado a
contracorriente, y (5) metodo de control del flujo. En la Tabla 6-9 se exponen
las principales caracterfsticas ffsicas de los filtros de medio granular comunmente empleados.
Perdida de carga final admisible

1iempo de filtraci6n --..

FIGURA 6-25
Representaci6n esquematica del ciclo de filtraci6n.

Tipo de funcionamiento. En relaci6n con el tipo de funcionamiento, los


filtros se pueden clasificar en continuos y semicontinuos (vease Tabla 6-10).
Los filtros semicontinuos se mantienen en funcionamiento basta que se empieza a deteriorar la calidad del efluente o hasta que se produce una perdida de
carga excesiva en el filtro. Cuando se alcanza este punto, se detiene el filtro y se
procede a su lavado para eliminar los s6lidos acumulados. En los filtros
continuos, los procesos de filtraci6n y lavado se llevan a cabo de manera
simultanea.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

291

Sentido del flujo durante Ia filtraci6n. Los principales tipos de filtros


empleados para la filtraci6n de efluentes de aguas residuales se pueden clasificar en filtros de flujo ascendente y filtros de flujo descendente. El mas comun
es, con mucho, el filtro de flujo descendente. Su funcionamiento ya ha sido
explicado al principia de esta secci6n.
Tipos de materiales filtrantes y configuraci6n de los lechos filtrantes. Los principales tipos de configuraci6n de los lechos filtrantes empleados

actualmente para la filtraci6n de aguas residuales se pueden clasificar en


funci6n del numero de capas de material filtrante, lo cual da Iugar a los filtros
de una unica capa, los de doble capa y los filtros multicapa (vease Fig. 6-26).
En filtros de flujo descendente convencionales, los tamafios de los granos de
cada capa se distribuyen, de menor a mayor, despues dellavado a contracorriente. En los filtros que cuentan con mas de una capa, el grado en que se
mezclan los materiales de las diferentes capas depende de la densidad y de la
diferencia de tamafios entre los granos del material que compone cada una de
las capas.

y
.)

..];._X

l
)CUJ
Secci6n transversal
Tamaiio del grano
de un !echo de medic unico

Secci6n transversal
de un !echo de medic doble

Tamaiio del grano

Secci6n transversal
Tamaiio del grano
de un !echo de medic triple

FIGURA 6-26

Diagrama esquematico de Ia estratificaci6n del lecho despues del lavado de filtros


de medio unico, doble y triple.

Los lechos filtrantes de doble y triple capa, asf como los de capa unica
profundos, se desarrollaron para permitir que los s6lidos en suspension presentes en el lfquido a filtrar puedan penetrar a mayor profundidad dentro del
lecho filtrante, con lo cual se aprovecha mas la capacidad de almacenamiento
de s6lidos dentro del filtro. En cambio, en los filtros de capa unica poco

292

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

profundos, se ha podido comprobar que gran parte de Ia eliminaci6n de


s6lidos en suspensi6n se produce en los primeros milfmetros de la capa filtrante. El hecho de que los s6lidos penetren a mayor profundidad, tambien permite
ciclos de filtraci6n mas largos, puesto que se reduce el ritmo de aumento de las
perdidas de carga producidas. En el Capitulo 11 se presentan datos e informaci6n de disefio sobre los diversos tipos de medios filtrantes y sobre los tamafios
y espesores caracterfsticos que se emplean para estos elementos.
Presion actuante en Ia filtraci6n. Tanto Ia fuerza de Ia gravedad, como Ia
creada por una presi6n aplicada, se pueden emplear para veneer la resistencia
por fricci6n creada por el flujo que circula a traves del lecho filtrante. Los
filtros de gravedad del tipo indicado en Ia Figura 6-23 son los mas comunmente empleados en Ia filtraci6n de efluentes tratados en plantas de
tratamiento de gran tamafio. Los filtros a presi6n del tipo indicado en la
Figura 6-27 funcionan igual que los de gravedad y se emplean en plantas
pequefias. La unica diferencia entre ambos consiste en que, en los filtros a
presi6n, Ia operaci6n de filtrado se lleva a cabo en un dep6sito cerrado, bajo
condiciones de presi6n. conseguidas mediante bombeo. Los filtros a presi6n
suelen funcionar con mayores perdidas de carga maximas admisibles, lo cual
conduce a ciclos de filtraci6n mas largos y a menores necesidades de lavado.

El ritmo de flujo a traves de un filtro se puede expresar de


la siguiente manera [24]:

Control del flujo.

V
.d d d fl .
Fuerza impulsora
e1oct a e UJO = _R_e_st-.s-te_n_c_ia_d_e_l_fi_lt_ro-

Agua
filtrada

Media filtrante

Efluente

Grifo

FIGURA 6-27

Secci6n tfpica de un filtro a presion.

(6.38)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

293

En esta ecuaci6n, la fuerza actuante representa la perdida de presi6n en la


circulaci6n a traves del filtro. AI poner en funcionamiento el filtro, la fuerza
actuante s6lo debe veneer la resistencia que ofrecen ellecho filtrante limpio y el
sistema de recogida de agua filtrada. A medida que se van' acumulando s6lidos,
la fuerza actuante debeni veneer la resistencia que ofrece el lecho filtrante
obstruido y el sistema de recogida de agua filtrada. Los principales metodos
usados para el control del flujo que pasa a traves de los filtros de gravedad se
pueden clasificar en (1) filtraci6n a caudal constante, y (2) filtraci6n a caudal
variable decreciente.
Filtraci6n a caudal constante. En el proceso de filtraci6n a caudal
constante (veanse Figs. 6-28a,b,c), se controla el caudal de etltrada o el caudal
efluente para asegurar que el caudal que circula a traves del filtro es constante.
El control del caudal de entrada se realiza mediante vertederos o bombeo,
mientras que el control del caudal efluente se lleva a cabo mediante la instalaci6n de una valvula de accionamiento manual o automatico. AI inicio del ciclo,
gran parte de la fuerza actuante disponible se disipa en la valvula, que se
encuentra casi cerrada. AI irse incrementando la perdida de carga en el paso
por el filtro, la valvula se va abriendo progresivamente. Dado que las valvulas
de control necesarias son elementos caros y que se han producido diversos
problemas de funcionamiento con estos elementos, se han desarrollado sistemas alternativos de control del caudal cuyo uso esta mas extendido, como los
vertederos y los sistemas de bombeo (vease Capitulo 11).
Filtraci6n a caudal variable. En el proceso de filtraci6n a caudal variable (vease Fig. 6-28d), el caudal que pasa a traves del filtro va disminuyendo
conforme aumenta la perdida de carga. El control del caudal que circula por el
filtro tambien se puede llevar a cabo, tanto a la entrada del filtro como a la
salida. Cuando e1 caudal alcanza el valor del caudal mfnimo de proyecto, se
detiene el filtro y se procede a su lavado. Para mayores detalles sobre este
metodo y sobre otros alternativos, consultese la bibliograffa incluida al final de
este capitulo [24, 25].

Variables del proceso de filtraci6n


En la Tabla 6-11 se indican las principales variables que cabe considerar en el
proyecto de filtros. En la aplicaci6n de la filtraci6n para la eliminaci6n de
s6lidos en suspensi6n remanentes, se ha comprobado que las variables mas
importantes del proceso de disefio son, posiblemente, la naturaleza de las
partfculas presentes en el agua a filtrar, el tamafio del material o materiales que
componen el filtro, y el caudal de filtraci6n (Tabla 6-11, variables 1, 4 y 6).
Las caracterfsticas mas importantes del
agua a filtrar son la concentraci6n de s6lidos en suspensl6n, el tamafio y la
distribuci6n de tamafios de las partfculas, y la consistencia de los f16culos.
Generalmente, la concentraci6n de s6lidos en suspensi6n en el efluente de

Caracteristicas del agua a filtrar.

294

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

plantas de fangos activados y de filtros percoladores varfa entre 6 y 30 mg/1.


Debido a que esta concentraci6n suele ser el panimetro de mayor interes, para
el control pnictico del proceso de filtrado se suele emplear el valor de la
turbidez. Se ha podido comprobar que, dentro de ciertos lfmites, existe una
correlaci6n entre la concentraci6n de s6lidos en suspensi6n en las aguas residuales tratadas y los valores medidos de la turbidez. Una expresi6n tfpica de la
relaci6n entre ambos panimetros en el caso de procesos de fangos activados
con mezcla completa, es la siguiente:
S6lidos en suspensi6n, SS, mg/1 = (2,3 a 2,4) x (Turbiedad, NTU)

(6.39)

En la Figura 6-29 se muestran los datos tfpicos sobre el tamafio y distribuci6n de los tamafios de las partfculas s6lidas presentes en el efluente de una

planta de fangos activados a escala piloto que opera con un tiempo de retenci6n celular medio de 10 dfas, habiendose realizado observaciones similares en
plantas a escala real. Como se puede apreciar, las partfculas se encuentran en
dos intervalos de tamafios distintos: partfculas pequefias, con tamafio de superffcie (equivalente al diametro circular) entre 1 y 15 micras, y partfculas grandes,
cuyo tamafio varfa entre 50 y 150 micras. Ademas de estos tamafios, casi
siempre se suele encontrar en los efluentes tratados un reducido numero de
partfculas cuyo tamafio sobrepasa las 500 micras. Estas ultimas partfculas son
ligeras y amorfas, y no sedimentan facilmente (vease Apartado 6.5 en el que se
ex plica e1 fen6meno de sedimentaci6n zonal). A partir del analisis de la distribuci6n de tamafios de las partfculas, es posible concluir que el tamafio principal de las partfculas pequefias es del orden de 3 a 5 micras, y el correspondiente a las partfculas grandes se situa en torno a las 80 o 90 micras. La fracci6n
pesada de las partfculas mas pequefias representa en torno al40-60 por 100 del
total. Sin embargo, estos porcentajes estimados pueden presentar variaciones
en funci6n de las condiciones de funcionamiento del proceso biol6gico y del
grado de floculaci6n conseguido en las instalaciones de tratamiento de decantaci6n secundaria.
La observaci6n mas significativa relacionada con el tamafio de las partfculas consiste en que Ia distribuci6n de tamafios resulta ser bimodal. Este hecho
es importante, puesto que jnfluye sobre los mecanismos de eliminaci6n que
puedan tener Iugar durante la filtraci6n. Por ejemplo, parece razonable suponer que el mecanismo de eliminaci6n de partfculas de 1 micra de tamafio sera
diferente del que consiga la eliminaci6n de las partfculas de 80 micras (o
incluso mayores). El caracter bimodal de la distribuci6n de los tamafios de las
partfculas tambien se ha observado en las plantas de tratamiento de aguas [9].
La consistencia de los fl6culos, que no s6lo varfa con el tipo de proceso
sino tambien con el modo de operaci6n, es asimismo importante. Por ejemplo,
los fl6culos residuales de la precipitaci6n qufmica del agua residual tratada
biol6gicamente pueden ser considerablemente mas debiles que los fl6culos biol6gicos antes de la precipitaci6n. Ademas, la consistencia de los fl6culos biol6gicos varfa con el tiempo medio de retenci6n celular, aumentando con el (veanse Capftulos 8 y 10). El aumento de la consistencia es consecuencia, en parte,
de la producci6n de polfmeros extracelulares que se producen con el aumento

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

r----~-!Sistema

de control

de carga

295

- - L a descarga desde el verdadero


o w e partici6n da cauda las antra
.
en el filtro par encima 'del nival
maxin;10 del agua

:.-. =;_<<;:, :::-;;::.::.: !(_,_


0
~

c:

E o,24

"' .

1'1

CJ)M

~ E o,oa

Nivel

/ /l

,/
0

0,08

d~ agua

90
60

v..:Aumento de Ia perdida
de carga
I

0,16

[Cauda:l

'

mm
>'C

0,24

~:.0,16

-1

30
0 "'---'---..L..--<--

liampo de duraci6n
de un ciclo de filtraci6n, h

liempo de duraci6n
de un ciclo de filtraci6n, h

(a)

(b)
Canal o conducci6n
del agua a filtrar r"-:!;-----=;:=:=:=:=--j

-----r

t - - - - - - - - - - 1 Perdida de carga
- - - - - - - - - - - - - - - ,_j_ disponible

~~~5:.-Falso fonda

: .: .r: , . -:;:>.:
\

Drenaje inferior
comunicado
con Ia atmosfera

Lt~~~~5~"1-Dispositivo de limitaci6n
4

0,24

~ .~0,24

"' 1:. o,16

'C

"' -

de caudal
(p.e. un orificio)
Caudal

0,16

f---.-----

~ME0,08
Caudal
u
01-------

0,08
01---+--4---~--

Antes de Ia pulsaci6n
...
30

. : : Nivel"" de a;a mfnimo

w~espues

de Ia pulsacion

Incremento dal nivel del agua

"

0
liempo de duraci6n
de un ciclo de filtraci6n, h
(c)

90
60

El nivel de agua
es el mismo para
todos los filtros

30

Nivel de agua

0 '----::;li:-'le_m_p_o_d-;-a'-d-;-u-ra-c-,-io+-.n - de un ciclo de filtraci6n, h

(d)

FIGURA 6-28
Esquema de Ia filtraci6n a caudal constante: (a) perdida de carga fija; (b) perdida de
carga variable; (c) carga variable, con filtro de lecho pulsante y caudal de filtraci6n variable, y (d) perdida de carga y caudal variables. Nota: Las curvas de los filtros (a), (b)
y (d) corresponden al funcionamiento de un filtro dentro de un grupo de cuatro filtros.

Los numeros representan el filtro que esta siendo lavado durante el ciclo de filtraci6n.
En Ia practica, el tiempo entre lavado no es el mismo para los cuatro filtros [19].

296

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 6-11
Principales variables que intervienen en el diseiio de filtros de medio granulara

Variable

Significado

1. Caracterfsticas del medio filtrante b


a) Tamafio del grano
b) Distribuci6n del tamafio del grano
c) Forma, densidad y composici6n
del grano
d) Carga del medio

Afectan a la eficacia de eliminaci6n de partfculas y al aumento de la perdida de carga.

2. Porosidad del lecho filtrante

Determina la cantidad de s6lidos almacenables en el filtro.

3. Profundidad dellecho filtrante

Afecta a la perdida de carga y a la duraci6n


del ciclo.

4. Velocidad de filtraci6n b

Utilizada junto con las variables 1, 2, 3 y 6


para calcular la perdida de carga con agua
lim pia.

5. Perdida de carga admisible

Variable de proyecto.

6. Caracterfsticas del agua residual


a tratarb
a) Concentraci6n de s61idos en
suspensi6n
b) Distribuci6n y tamafio del
f16culo o partfcula
c) Consistencia del f16culo
d) Carga del f16culo o partfcula
e) Propiedades del fluido

Afectan a las caracterfsticas de eliminaci6n


para una configuraci6n dada del lecho filtrante. Las caracterfsticas indicadas del
agua a tnitar pueden ser controladas, basta
cierto punto, por parte del proyectista

" Adaptado parcialmcntc de Ia bibliograffa [18 y 19].


Veasc cl tcxto para una discusi6n adicional sobrc las variables cspccfficas.

20

1\

"'

c:;
c:
Q)

:l

"'~
u..

I
I

10

I
I
I
I

I
I

'

80

100

----

120

140

160

Tama!io de las partfculas, micr6metros

FIGURA 6-29
Distribuci6n tfpica de los tamaiios de las partfculas de un efluente tratado.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

297

del tiempo medio de retenci6n celular. Para tiempos medios de retenci6n


celular extremadamente altos (15 dfas o mas), se ha observado una disminuci6n de la consistencia de los f16culos.
Caracteristicas del medio filtrante. La caracteristica del medio filtrante
que mas afecta al proceso de filtraci6n es el tamafio del grano~ El tamafio del
grano afecta tanto a la perdida de carga en la circulaci6n del agua a traves del
filtro como a la tasa de variaci6n de dicho aumento durante el ciclo de
filtraci6n. Si el tamafio de grano efectivo del medio filtrante es demasiado
pequefio, la mayor parte de la fuerza actuante se empleara para veneer la
resistencia de fricci6n provocada por el lecho filtrante, mientras que si el
tamafio efectivo es demasiado grande, muchas de las partfculas de menor
tamafio presentes en el agua a filtrar pasaran directamente a traves del filtro
sin ser eliminadas.
Velocidad de filtracion. La velocidad de filtraci6n es un parametro importante por cuanto afecta a la superficie necesaria del filtro. Para una aplicaci6n
dada del filtro, la velocidad de filtraci6n dependera de la consistencia de los
f16culos y del tamafio medio de grano del lecho filtrante. Por ejemplo, si los
f16culos son de debil consistencia, las velocidades de filtraci6n elevadas tenderan a romper los f16culos y a arrastrar gran parte de los mismos a traves del
filtro. Se ha observado que las velocidades de filtraci6n dentro del intervalo de
4,8 a 19,2 m 2 /m 2 h no afectan la calidad del efluente del filtro, debido a la
propia resistencia del f16culo biol6gico. Este aspecto se tratara, adicionalmente, en el Capftulo 11.

Mecanismos de eliminaci6n de las partlculas


Los principales mecanismos que parecen contribuir a la eliminaci6n de las
partfculas s6lidas en un filtro de medio granular se identifican y describen en la
Tabla 6-12. Los mecanismos de eliminaci6n de mayor efectividad (los cinco
primeros de la Tabla 6-12), se ilustran en la Figura 6-30.
Se ha comprobado que la acci6n de retenci6n es el principal responsable de
la eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n en la filtraci6n del efluente de
procesos de sedimentaci6n secundaria en tratamientos biol6gicos [18, 22].
Existen otros mecanismos que, probablemente, tambien tienen influencia,
aunque sus efectos sean de menor importancia y pueden quedar enmascarados
por el de retenci6n. La interceptaci6n, el impacto y la adhesi6n son ejemplos
de estos mecanismos. De hecho, es razonable suponer que la eliminaci6n de
algunas de las partfculas mas pequefias que aparecen en la Figura 6-29 se
eliminan en dos fases: transporte de las partfculas basta la superficie y posterior eliminaci6n por los mecanismos que actuen. O'Melia y Stumm caracterizaron estas dos fases como etapas de transporte y de adherencia respectivamente [14].
La eliminaci6n de la materia en suspensi6n por el mecanismo de retenci6n
puede identificarse debido a: (1) la variaci6n temporal de las curvas de elimina-

298

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 612
Mecanismos actuantes en el seno de un filtro de media granular que contribuyen
a Ia eliminaci6n de Ia materia en suspension a
Mecanismo

Descripci6n

1. Retenci6n b
a) Mecanica

Las partfculas de mayor tamafio que los poros del medio


filtrante son retenidas mecanicamente.

b) Contacto aleatoric

Las partfculas de tamafio menor que los poros del medio


filtrante quedan atrapadas dentro del filtro por contacto
aleatoric.

2. Sedimentaci6n b

Las partfculas sedimentan sobre el medio filtrante.

3. Impactob

Las partfculas pesadas no seguiran las lfneas de corriente


del flujo.

4. Intercepci6n b

Muchas de las partfculas que se mueven segun las Hneas de


corriente se eliminan cuando entran en contacto con Ia
superficie del medio filtrante.

5. Adhesi6n b

Las partfculas floculentas Began a adherirse a Ia superficie


def medio filtrante al pasar por el. Dada Ia fuerza creada
por el agua que fluye, parte de Ia materia es arrastrada
antes de quedar firmemente adherida y es transportada a
zonas mas profundas dentro del !echo. AI obturarse el
!echo, Ia fuerza de arrastre superficial aumenta hasta un
punto en el que no se puede eliminar mas materia. Es
posible que una cierta cantidad de material atraviese el
fondo del filtro, causando Ia subita aparici6n de turbidez
en el efl uen te.

6. Adsorci6n qufmica
a) Enlace
b) Interacci6n qufmica
7. Adsorci6n ffsica
a) Fuerzas electrostaticas
b) Fuerzas electrocineticas
c) Fuerzas de Vander Waals
8. Floculaci6n

Una vez que una partfcula ha entrada en contacto con Ia


superficie del medio filtrante o con otras partfculas, cualquiera de estos mecanismos, o ambos a Ia vez, pueden ser
responsables de su retenci6n.

Las partfculas mayores alcanzan a las menores, se juntan


con elias y forman partfculas de tamafios aun mayores.
Estas partfculas son subsiguientemente eliminadas por alguno de los mecanismos de eliminaci6n arriba indicados
(1 a 5)

9. Crecimiento biol6gico

El crecimiento biol6gico dentro del filtro reducira el volumen del poro y puede mejorar Ia eliminaci6n de partfculas
mediante alguno de los mecanismos de eliminaci6n descritos (del 1 a! 5).

Adaptado de Ia bibliograffa [18].


b Generalmente, en Ia literatura se identifican como mecanismos de eliminaci6n.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

299

Uneas de corriente

'

\r,;....

~JJ;.~i9.~.i:" .,.
Trayectoria
de las
partfculas

(b)

(c)

(d)

FIGURA 6-30
Eliminacion de Ia materia en suspension en un filtra granular: (a) par retencion; {b)
par sedimentacion a impacta inercial; (c) par intercepcion; {d) par adhesion, y {e) par
flaculacion.

300

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

ci6n de concentraci6n normalizadas a lo largo del filtro, y (2) la forma de la


curva de perdidas de carga en el filtro, en la totalidad del mismo, o en una capa
determinada. Si la retenci6n es el principal mecanismo de eliminaci6n, la forma
de la curva de eliminaci6n normalizada no presentan1 grandes variaciones en
el tiempo, y las curvas de perdidas de carga sen1n curvilfneas (Fig. 6-31).

Analisis general de Ia operaci6n de filtraci6n


En general, Ia caracterizaci6n matematica de Ia eliminaci6n de partfculas en el
interior de un filtro se basa en la consideraci6n de la ecuaci6n de continuidad
junto con una ecuaci6n de velocidad auxiliar.
0

_g
0

.!!!

a;
'C

....

.!2
:uc.
:J

"'
"'c.
.!!!
"'
"'
~
"'
'5
"'
E
"'
'5
~

'C

'C

'C
'C

c:

.2
0

6:::

0,5

1,0

Relaci6n de concentraciones, C!CO

FIGURA 6-31

Curvas de Ia relaci6n de concentraciones para un filtro de medio granular donde Ia


retenci6n es el principal mecanismo de eliminaci6n de partfculas.

Ecuaci6n de continuidad. La ecuaci6n de continuidad para la operaci6n


de filtrado puede desarrollarse considerando un balance de masas de los
s6lidos en suspensi6n para una secci6n transversal del filtro de area A y de
espesor dx medido en Ia direcci6n de flujo. Hechas estas consideraciones, el
balance de masas resulta:

1.

301

Velocidad de flujo de masa


de s6lidos que salen
del volumen elemental

(6.40)

Planteamiento general:
Velocidad de acumulaci6n
de s6lidos dentro
del volumen elemental

2.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Velocidad de flujo de masa


de s6lidos que entra
en el volumen elemental

Planteamiento simplificado:
Acumulaci6n = Entrada -Salida

3.

Representaci6n simb6lica:

ac) dV = Q(C)- Q ( C+ ac
at + ~(t) at
ax dx )
( aq
donde

aqjat =
a(t) =

ac;at =

dV =
Q=
C=

ac;ax =

(6.41)

variaci6n con el tiempo de la cantidad de s6lidos depositados


en el interior del filtro, mgjcm 3 min.
porosidad media como funci6n del tiempo.
variaci6n con el tiempo de la concentraci6n media de s6lidos
en el espacio poroso, mg/cm 3 . min.
diferencial de volumen, cm 3 .
caudal de filtraci6n, ljmin.
concentraci6n de s6lidos en suspensi6n, mg/1.
variaci6n espacial de la concentraci6n de s6lidos en la lfnea de
flujo, mg/1 em.

Sustituyendo Adx por dV y A v por Q, donde v es la velocidad de


filtraci6n (ljcm 2 min) y simplificando, la Ecuaci6n 6.41 se transforma en:

ac = -aq + a(t) -ac


ax at
at

- v-

(6.42)

En la Ecuaci6n 6.42, el primer termino representa la diferencia entre la


masa de s6lidos en suspensi6n que entra en la secci6n de control y la que sale
de el; el segundo termino representa la variaci6n en el tiempo de la masa de
s6lidos en suspensi6n acumulados en los intersticios del medio filtrante, y el
tercer termino representa la variaci6n en el tiempo de la concentraci6n de
s6lidos en suspensi6n en el volumen de poros existente en el filtro.
En un proceso continuo, la cantidad de fluido contenido dentro del lecho
filtrante es, generalmente, pequefia comparada con el volumen de lfquido que
circula a traves del mismo. En este caso, el balance de masas toma la forma:

ac
ax

aq
at

-v-=-

(6.43)

Esta ecuaci6n es la que aparece con mayor frecuencia en la literatura tecnica


que analiza la teorfa de los procesos de filtraci6n.

302

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Ecuacion de velocidad. Para la resoluci6n de la Ecuaci6n 6-43 es necesario disponer de una ecuaci6n adicional independiente de la anterior. La forma
mas directa de abordar la resoluci6n del problema consiste en deducir una
relaci6n que pueda emplearse para describir la variaci6n espacial de la concen-,
traci6n de materia en suspensi6n:

(6.44)
en la que V1 , V2 y V3 son las variables que controlan la eliminaci6n de la
materia en suspensi6n de la soluci6n.
Una tecnica alternativa consiste en desarrollar una ecuaci6n complementaria, en la que las variables del proceso esten relacionadas con la cantidad de
material eliminado dentro del filtro a diversas profundidades. Esto puede escribirse, en forma de ecuaci6n, de la siguiente manera:
(6.45)

Analisis de Ia filtraci6n de agua residual


El siguiente analisis, tambien adaptado de la bibliograffa [18], se basa en la
suposici6n de que el mecanismo de eliminaci6n es la acci6n de retenci6n.
Ecuacion de continuidad. Dado que la forma de la curva de eliminaci6n
dentro del filtro no presenta variaciones temporales, la ecuaci6n de continuidad 6-43 se puede escribir como una ecuaci6n diferencial ordinaria:
dC
dq
-v-=-

dx

dt

(6.46)

Ecuacion de velocidad. A partir del tamafio y distribuci6n de tamafios


de las partfculas del agua a tratar (Fig. 6-29), y de la forma de las cmvas
normalizadas (Fig. 6-31), se puede concluir que la velocidad de variaci6n de
la concentraci6n con la distancia debe ser proporcional a algun coeficiente de
eliminaci6n que varfa con el grado de tratamiento o de eliminaci6n que se
lleva a cabo en el proceso de filtraci6n. Por ejemplo, supongamos que se hace
pasar por el filtro a la totalidad de las partfculas s6lidas presentes en el agua
a filtrar. La probabilidad de eliminar partfculas s6lidas del agua residual es
p1 . En la segunda capa, dicha probabilidad es p2 Suponiendo que algunas de
las partfculas de mayor tamafio se eliminan enla primera capa, resulta que p2
es menor que p 1 Si iteramos el argumento, se puede concluir que el valor de
la tasa de eliminaci6n varfa, siempre, en funci6n del grado de tratamiento.
Este fen6meno se puede expresar en forma matematica mediante la siguiente
ecuaci6n:

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

dC - [
dx - (1

en la que

+ ax)"

Jr C
0

303
(6 47)

C = concentraci6n, mg/1.

x = distancia, em.
r0 = grado de eliminaci6n inicial, em- 1 .
a, n = constantes.
En la Ecuaci6n 6.47, el termino entre corchetes suele recibir el nombre de
factor de retardo. Cuando el exponente n es nulo, el termino entre corchetes
toma el valor unidad; en estas condiciones, la Ecuaci6n 6.47 representa una
curva de eliminaci6n logarftmica. Cuando n vale 1, el termino entre corchetes
experimenta un nipido descenso en los primeros 12,5 em y, a partir de ese
punto, desciende de forma mas gradual en funci6n de la distancia. Por consiguiente, resulta que el exponente n puede relacionarse con la distribuci6n de
los tamafios de las partfculas del agua residual a filtrar. Por ejemplo, cuando se
trata de un medio filtrante uniforme y las partfculas que se quiere eliminar son
de un unico tamafio, es de esperar que el valor del exponente no sea cero, y que
la eliminaci6n inicial pueda describirse como una funci6n de eliminaci6n de
primer orden. Hay que hacer notar que esta ecuaci6n s61o se ha comprobado
para velocidades de filtraci6n inferiores a 24 m 3 jm 2 . h.
El valor de r0 se detennina calculando la pendiente de la curva de eliminaci6n a una profundidad nula o cercana a cero, dado que [1/(1 + ax)n] toma,
aproximadamente, el valor 1. Los valores de las constantes a y n deben determinarse mediante un proceso iterativo. La forma mas sencilla de hacerlo
consiste en reescribir la Ecuaci6n 6.47 de la forma:
Cr 0
( dCjdx

1 11

- 1 +ax

(6.48)

Si se representa funcionalmente la Ecuaci6n 6.48, el valor de n es el mismo que


en una grafica normal, mientras que el valor de a viene dado por la pendiente
de la recta que describe los datos experimentales.
Ecuaci6n de velocidad generalizada. Debido a los resultados experimentales obtenidos en este estudio y a los datos contenidos en la literatura tecnica,
aparecen cinco factores principales que afectan a la variaci6n espacial y temporal de la eliminaci6n de la materia residual en suspensi6n procedente de un
proceso de floculaci6n-sedimentaci6n en un filtro granular para una temperatura dada. Estos factores son: el tamafio de grano del medio filtrante, la
velocidad 'de filtraci6n, el tamafio y distribuci6n de los tamafios de las partfculas del agua a filtrar, la consistencia de los fl6culos, y la cantidad de materia
eliminada en el interior del filtro. Por lo tanto, una ecuaci6n de velocidad
generalizada debera tener en cuenta estos cinco factores.
Aunque son posibles diversas formulaciones, puede desarrollarse una ecuaci6n de velocidad generalizada multiplicando la Ecuaci6n 6.47 por un factor

304

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

que tenga en cuenta el efecto de la materia acumulada en el proceso de


filtraci6n. La ecuaci6n que se propone es:

q)

1
(
dx = - (1 + ax)n roC 1 - q,.

dC

111

(6.49)

donde q = cantidad de s6lidos en suspensi6n retenidos en el filtro


q,. = capacidad maxima de retenci6n de s6lidos
m = constante relacionada con la consistencia de los fl6culos
Inicialmente, cuando la cantidad de material eliminado en el filtro es pequefla,
q = 0; (1-qjq,.) 111 = 1, y la Ecuaci6n 6.49 es equivalente a la Ecuaci6n 6.47.
Conforme comienzan a obturarse los estratos superiores, el tennino (1-qjq 11 ) 111
tiende a cero, con lo que la velocidad de variaci6n de la concentraci6n con la
distancia es nula. En niveles mas profundos, la cantidad de materia eliminada
es esencialmente nula, y se puede aplicar el analisis anterior.
Desarrollo de Ia perdida de carga. En el pasado, la tecnica mas comunmente empleada para detenninar la perdida de carga en un filtro obstruido consistfa en realizar el calculo por medio de una forma modificada de las
ecuaciones empleadas para la evaluaci6n de las perdidas de carga para el

Arena
uniforme

Antracita
uniforme

1,0

'"

~ 0,5
()

"'
"'
'i'i

'0
'0

.a;
a.

Scilidos en suspension eliminados

FIGURA 6-32

Perdida de carga respecto a los s61idos en suspension eliminados, para tamarios


uniformes de arena y antracita.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

305

TABLA 6-13
Formulas para el calculo de Ia perdida de carga del flujo de agua limpia a traves
de un medic granular 8

Definicion de los terminos

Ecuaci6n

Carmen-Kozency:

1-

h=

v;

L
-d g

(J.

1 1- CJ. LV1
p
h =2'-fs

g
do

1-

(J.

f= 150 - Nt

+ 1,75

dV,,p

Jl

Fair-Hatch:

(/.?

_ ,
(1 I1-IW82

(1.3

L vs
d2 g

--

(1 - C1.) LVS
hs - lw
3
(J..
g

(6)
-

Rose:
11

1,067

~ v;tlCJ.4d g

c .!_
2

I1 = 1,067 LVs 2'-C p


s
CJ.4g
tl do

ctl

24

Nn

+ r;::r + o,34
-yNR

Hazen:

11

60

c T + 10 dro V/,

" Adaptado de Ia bibliografla [19].

2'. d2
0

= Coeficiente de compactaci6n (varfa entre

600 para arenas muy compactas y no muy


limpias y 1.200 para arenas muy uniformes
limpias).
Ctt = Coeficiente de arrastre.
d = Diametro del grano.
d0 = Diametro medio entre los tamaflos de tamiz
d 1 y d2 jd;d;, m.
d 10 = Diametro de grano efectivo, mm.
f = Coeficiente de fricci6n.
g = Aceleraci6n de Ia gravedad, 9,8 m/s 2
h = Perdida de carga, m.
hs = Perdida de carga a traves de un ]echo filtrante estratificado, m.
k = Constante de filtraci6n: 5 basada en las
aberturas de los tamices; 6 basada en el
tamaflo de Ia separaci6n.
L = Profundidad del ]echo filtrante, m.
N 1{ = Numero de Reynolds.
p = Fracci6n de partfculas (en masa) retenidas
entre dos tamices consecutivos.
S = Factor de forma (entre 6,0 para partfculas
esfericas y 8,5 para materiales de machaqueo).
T = Temperatura, oc.
V/, = Velocidad de filtraci6n superficial (de aproximaci6n), m/d.
Vs = Velocidad de filtraci6n superficial (de aproximaci6n), m/s.
CJ. = Porosidad.
Jt = Viscosidad (N. sjm 2 ).
v = Viscosidad cinem<Hica (m 2 js 2).
= Factor de forma de las partfculas (1,0 para
esferas, 0,82 para arena redondeada, 0,75
para arena normal, 0,73 para material de
machaque y arena angulada).

306

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

caso de aguas limpias (vease Tabla 6-13 y Ejemplo 6-8). En todos los casos, la
dificultad que se planteaba al emplear estas ecuaciones estribaba en la necesidad de estimar el valor de la porosidad para los diferentes grados de obstrucci6n. Desgraciadamente, la complejidad de esta tecnica hace que la mayorfa de
estas formulaciones hayan cafdo en desuso o, en el mejor de los casos, resulten
extremadamente diffciles de aplicar.
Una tecnica alternativa consiste en relacionar la evoluci6n de las perdidas
de carga con la cantidad de material eliminado en el filtro. En este caso, la
perdida de carga se calcularfa por medio de la expresi6n:
11

Ht = H 0

(hi)t

(6.50)

i= 1

donde H 1 = perdida de carga en el instante t, m


H 0 = perdida de carga inicial del agua limpia, m
(hi)t = perdida de carga en la i-esima capa del filtro en el instante t, m
A partir de la evaluaci6n de las curvas de evoluci6n de las perdidas de
carga para arena uniforme y para antraCita, se ha podido deducir que el
incremento de la perdida de carga en una capa individual de un filtro esta
relacionado con la cantidad de materia contenida en dicha capa. La f6rmula
que resulta, para el calculo de la perdida de carga en la i-esima capa es:
(6.51)
donde (qi)t

cantidad de material depositado en la i-esima capa en el instante t, mg/cm 3


a, b = constantes
=

En esta ecuaci6n, cuya representaci6n corresponde a la Fig. 6-32, se supone


que el incremento de la perdida de carga es unicamente funci6n de la cantidad
de materia eliminada. En el Ejemplo 6-8 se calculan las perdidas de carga
debidas ala circulaci6n de agua limpia a traves de un filtro. En el Ejemplo 6-9
se ilustra c6mo calcular la variaci6n de las perdidas de carga durante el
proceso de filtraci6n a partir de los datos de la Figura 6-31.

Ejemplo 6-8. Calculo de Ia perdida de carga del agua limpia con un filtro de
medio granular. Determinar la perdida de carga con agua limpia en un !echo
filtrante compuesto por 30 em de antracita uniforme con un tamafio medio de 1,6 mm y
30 em de arena uniforme con un tamafio medio de 0,5 mm, para una velocidad de
filtraci6n de 160 ljm 2 min. Suponer que la temperatura de funcionamiento es de 20 oc.
Emplear la Ecuaci6n de Rose dada en la Tabla 6-13 para calcular la perdida de carga.
Adoptar valores de 0,73 y 0,82 para la antracita y la arena respectivamente.
Soluci6n

1.

Determinaci6n del Numero de Reynolds para las capas de arena y antracita:

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

a)

-307

Capa de antracita
N = dV.
R

d = 1,6 mm = 1,610- 3 m

160 1/min

v. = (l.OOO l/m 3)

= 0,16 mjmm

(N6tese que la velocidad de filtraci6n se convierte en una velocidad lineal


equivalente convirtiendo el volumen expresado en litros en metros cubicos)
v en 20C

= 1,003 10- 6

m 2 /s (vease Apendice C)

(1,6. 10- 3 ) (0,16 m/min) (1/60 min/s)


1,003 10- 6 m 2 /s

N=..:.....c..-_..:........:_:__.:.......,.---'-;,....:-:..--...:......:..
R

= 3,105
b)

Capa de arena
(0,5 10- 3 ) (0,16 m/min) (1 min/60 s)
NR =
1,00310 6 m 2 /s

= 1,9
2.

Determinaci6n del coeficiente de arrastre CD:


Capa de antracita

a)

CD

24

= -NR + - + 0,34
jf.i;
24

=-+
3,105 J3,l05
= 9,77
b)

+034

Capa de arena
24
1,09

CD= -

+- + 0,34
J[69

= 25,23
3.

Determinaci6n de la perdida de carga a traves de las capas de arena y antracita:


a) Capa de antracita
2

h = 1,067 CD_!_ !::_ V,

0:4 d g

= + 0,73
CD= 9,77
ex= 0,4 (valor supuesto), cx 4 = 0,0256

308

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

L = 0,3 m
d = 1,610- 3 m
V = 0,16 m/min = 2,67 10- 3 mjs

g = 9,81 m/s 2
11

_ 1,067
-

( 1 ) ( 0,3 m ) 2,67 10- m/s


9
0,73 ( ,7?) 0,0256
1,6 10 3 m 9,81 m/s 2

= 0,076 m
b)

Capa de arena
<P =0,82
CD= 25,23

rx = 0,4 (valor supuesto), rx 4 = 0,0256


L = 0,3 m
d = 510- 4 m
V = 2,67 10- 3 mjs
g = 9,81 m/s 2
h = 1,067 (25 23 ) (-1-) (

0,82

'

0,0256

0,3 m ) . 2,67 10- mjs


5. 10- 4 m
9,81 m/s 2

= 0,0557 m

4.

Determinaci6n de Ia perdida de carga total H rHr

= perdida de carga a. traves de Ia capa de antracita + perdida de carga a

traves de Ia capa de arena


Hr = 0,076 m + 0,557 m = 0,663 m
Comentario. Los calculos de las perdidas de carga realizados en este ejemplo han
sido simplificados a! suponer que las capas de antracita y arena son de tamafio
uniforme. Cuando se trate de lechos filtrantes estratificados, se puede emplear el mismo
sistema de calculo, pero considerando que Ia perdida de carga total es Ia suma de las
perdidas producidas en las sucesivas capas. Para !echos filtrantes estratificados, se
emplea Ia segunda forma de las ecuaciones de Carmen-Kozeny, Fair-Hatch y Rose,
contenidas en Ia Tabla 6-13.

Necesidad de estudios en planta piloto


A pesar de que la informaci6n presentada en los apartados anteriores de esta
secci6n ayudani al lector a entender la naturaleza de la operaci6n de filtrado,
tal como se aplica a la filtraci6n de agua residual tratada, es preciso insistir en
el hecho de que no existe un sistema generalizado para el proyecto de filtros a
escala real. La causa principal estriba en la variabilidad inherente de las
c3:.racterfsticas de los s6lidos en suspensi6n del agua a filtrar. Por ejemplo, los

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

309

cambios en el grado de floculaci6n de los s6lidos en suspensi6n en las instalaciones de sedimentaci6n secundaria, afectan'in sustancialmene a los tamafios de
las partfculas y a la distribuci6n de los tamafios de ,las partfculas s6lidas
presentes en el efluente. Este hecho, a su vez, afectan'i al funcionamiento del
filtro. Ademas, dado que las caracterfsticas de los s6lidos en suspensi6n del
efluente variaran en funci6n de la carga organica del proceso asf como con la
bora del dfa, los filtros deben proyectarse para trabajar dentro de un amplio
abanico de condiciones de funcionamiento. El mejor camino para asegurar la
adecuaci6n de la configuraci6n de un filtro a una aplicaci6n dada, es llevar a
cabo estudios en plantas piloto.
Debido a las numerosas variables que se pueden analizar, es preciso tener
cuidado y no cambiar mas de una variable al mismo tiempo, para no confundir
los resultados estadfsticos. Los ensayos deben realizarse con diferentes intervalos de tiempo, procurando extenderlos a lo largo de un afio completo para
poder evaluar las variaciones estacionales de las caracterfsticas del efluente a
tratar. Para asegurar que el analisis de los resultados de los ensayos es el
adecuado, es conveniente clasificar los resultados y analizarlos de diferentes
maneras. Dado que los detalles especfficos de cada campafia de ensayos seran
diferentes, resulta imposible hacer una generalizaci6n de cual es el mejor
metoda de analisis. En el Ejemplo 6-9 se ilustra el analisis de unos datos tfpicos
obtenidos en ensayos en plantas piloto.

Ejemplo 6-9. Amilisis de los datos de filtraci6n deducidos de una planta


piloto. Las curvas normaliuidas que dan el grado de eliminaci6n de s6lidos en
suspensi6n representadas en la figura adjunta, se dedujeron de un estudio de filtraci6n
en planta piloto llevado a cabo en una planta de tratamiento de aguas residuales con
proceso de fangos activados. Utilizando estas curvas y los datos siguientes, desarrollar
las curvas que se pueden utilizar para estimar: (1) el aumento de la perdida de carga en
funci6n de la duraci6n del ciclo de filtrado, y (2) la duraci6n del ciclo para una perdida
de carga final de 3,0 m en funci6n de la velocidad de filtraci6n.
Proceso de tratamiento biol6gico:

1. Tiempo medio de retenci6n celular Oc = 10d


2. Concentraci6n media de s6lidos en suspensi6n en el efluente del tanque de
sedimentaci6n secundaria = 20 mg/l
3. Distribuci6n granulometrica de las partfculas del efluente = similar a la de la
Figura 6-29
Planta piloto:

1. Tipo de lecho filtrante


2.

Medios filtrantes

= medio

doble

antracita y arena uniformes

3. Caracterfsticas del medio filtrante:


a)

Antracita, d = 1,6 mm, CU = 1,4

b)

Arena, d = 0,5 mm, CU

1,4

310

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


0

[.....-( ....
4

"

,;

i:

16

"'"'

20

I I

'i5
E

80 11m2. min

1--

:-= 160 11m2. min 1--240 11m2. min

1---

"

'f;j 24

1///

.e0

"
'0
"'"'

Qi
'0

~v

I I / r-- 1-

Antracita

12

I><

fi

If

1...--'

28

"'
1il
32
'0

'0

'i5
c

.2

36 1-- Arena

40

44

48

0,2

0,6

0,4

0,8

1,0

Relaci6n de concentraci6n de s61idos en suspensi6n, C/C 0

4.

Espesor del lecho filtrante = 0,6m


Antracita = 0,3 m
b) Arena= 0,3 m
5. Velocidades de filtrad6n = 80, 160 y 240 l/m 2 min
6. Temperatura = 20 oc
7. Observaci6n general: las curvas de la relaci6n entre la concentraci6n media y la
profundidad del filtro dibujadas en la figura no experimentaron variaciones
importantes con el paso del tiempo.
a)

Soluci6n

1.

Para analizar las curvas de concentraci6n/velocidad de filtraci6n, es conveniente


reescribir la Ecuaci6n 6.46 de manera que resulte mas sencillo llevar a cabo un
amllisis numerico de las mismas:
!1C
!1x

!1q
M

-v-=-

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

cx-1-cx
-v ___;.;__;:__.:c.
xx-1-xx
2.

311

q2-q1

tz-t1

Establecer una tabla de calculo y determinar el valor de !J.C (Cx_ 1 - Cx) para
diferentes profundidades a lo largo del filtro. Los calculos necesarios se resumen
en la siguiente tabla. Como se puede observar, los valores de C/C 0 correspondientes a las profundidades dadas en la columna 1 se indican en las columnas 2,
5 y 8 para cada velocidad de filtraci6n. El valor correspondiente a la concentraci6n en cada profundidad se indica en las columnas 3, 6 y 9. La diferencia de
concentraciones !J.C (Cx_ 1 - CJ entre las profundidades de la columna 1 se
indica en las columnas 4, 7 y 10 para cada velocidad de filtraci6n.
Velocidad de filtraci6n, Jfm2 min
Profundidad,
em
(1)
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30

3.

160

80

C.JC0

c.y

!J.C

(2)

(3)

(4)

1,0
0,55
0,38
0,32
0,29
0,28
0,27
0,26

50,5
23,6
15,75
12,6
7,87
4,75
4,75
1,6
1,6
1,6
0,75
2,37
3,12
0
0

0,51
0,09
0,03
0,03

0,255
0,25
0,245
0,24
0,235
0,205
0,20
0,20

0,12

240

c.y

!J.C

(5)

(6)

(7)

75,6
35,5
23,6
18,9
11,9
7,12
7,12
2,37
2,37
2,37
1,12
3,50
4,75
0
0

1,35
0,24
0,09
0,06
0,03

100,9
47,25
31,5
25,25
15,75
9,5
9,5
3,12
3,12
3,12
1,62
4,75
6,25
0
0

C./Co

0,33

C./Co

c.y

!J.C

(8)

(9)

(10)

2,46
0,45
0,18
0,09
0,03

20,0
15,8
13,6
11,6
10,4
9,2
8,4
7,6

4,2
2,2
2,0
1,2
1,2
0,8
0,8
0,8

6,8
6,3
5,9
5,6
5,2
4,8
4,8
4,8

0,5
0,4
0,3
0,4
0,4
0,0
0,0

0,60

Establecer una Tabla de calculo y determinar el aumento de los s6lidos en


suspensi6n y perdidas de carga dentro de cada capa del filtro para diferentes
duraciones del ciclo de filtrado. Los calculos necesarios, para una velocidad de
filtraci6n de 160 l/m 2 min, se resumen en la siguiente tabla.
Duraci6n del ciclo, horas

!J.C, .

Profundidad
(1)

!J.q,

!J.IJ,

!J.q,

11.11,

!J.q,

11.11,

mg/1
(2)

mg/cm 3
(3)

m
(4)

mg/cm 3
(5)

m
(6)

mg/cm 3
(7)

m
(8)

0
2
4

6,4
3,0
2,0

50,5
23,6
15,75

0,51
0,09
0,03

75,6
35,5
23,6

1,35
0,24
0,09

100,9
47,25
31,5

2,46
0,45
0,18

312

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Duraci6n del ciclo, horas


Profundidad

6.C,
mg/1

(1)

(2)

6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30

1,6
1,0
0,6
0,6
0,2
0,2
0,2
0,1
0,3
0,4
0,0
0,0

Llq,
mg/cm 3
(3)

Llh,
m
(4)

Llq,
mg/cm 3

12,6
7,87
4,75
4,75
1,6
1,6
1,6
0,75
2,37
3,12
0
0

0,03

18,9
11,9
7,12
7,12
2,37
2,37
2,37
1,12
3,50
4,75
0
0

0,12

(5)

Llq,
mg/cm 3
(7)

Llll,
m
(8)

0,06
0,03

25,25
15,75
9,5
9,5
3,12
3,12
3,12
1,62
4,75
6,25
0
0

0,09
0,03

0,33

2,1

0,78

'L!lh, m

Llh,
m
(6)

0,60

3,81

Aunque nose especifican los calculos necesarios para las demas velocidades de
filtraci6n, el metoda de calculo es el mismo. Los valores dados en la columna 2
se toman de la columna 7 de la tabla anterior. Los valores de q mostrados en
las columnas 3, 5 y 7 se determinan por medio de la ecuaci6n del paso 1.
Como ilustraci6n, y en el caso de la capa de antracita situada entre 4 y 8 em
desde la coronaci6n de la columna, el valor de Llq al cabo de 20 h sera el
siguiente:
llC
Llx

Llq
Llt

-v-=-

donde

v = 2,63 10- 2 ljcm 2 min.

llC
LlX
M
!lq

= 3,2 mg/l..
2 em - 4 em = - 2 em.
(20 h x 60 min/h - 0) = 1.20 min
= - (- 2,63 10- 2 ljcm 2 min) (3,2 mg/l). (1/- 2 m)(1.200 min)=
= 47,34 mgjcm 3 .

=
=

El valor del incremento de la perdida de carga (columna 8) para la capa de


antracita situada entre 4 y 8 em se obtiene a partir de la Figura 6-32 entrando
con el valor de Llq para esta capa. El valor de la perdida de carga en las capas de
arena se ha determinado de modo similar. Para simplificar el calculo, se supone
que no se produce ningun tipo de mezclado entre la arena y la antracita. Una
vez entrados todos los valores de Ia perdida de carga Llh, se suma toda la
columna y se obtiene la perdida de carga total en ellecho del filtro. La perdida
de carga total para otros periodos de tiempo y velocidades de filtraci6n se

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

313

determina exactamente del mismo modo. Los datos resumidos, para otros
caudales, son los siguientes:

Perdida de carga, m
80 l/m 2 min

320 11m 2 min

10

1,0

15

2,6

20

5,0

3,7
9,4
18,1

Tiempo, h

4.

Dibujar las curvas de perdida de carga respecto a Ia duraci6n del ciclo para los
tres caudales. Las curvas, dibujadas de acuerdo con los datos obtenidos en el
paso 3, son las siguientes:

7,5.---------------------.

"'

l:'
t1l
(,)

"'

'0

"'

'0

.~a...,

80 l/m 2 min

2,5

10

20

Duraci6n del ciclo, horas

5.

30

Dibujar Ia curva de Ia duraci6n del ciclo necesaria para alcanzar una perdida de
carga de 3 m respecto a Ia velocidad de filtraci6n. Los datos necesarios para Ia
obtenci6n de dicha curva se obtienen a partir de Ia gnifica anterior calculando el
tiempo necesario para que Ia perdida de carga producida sea de 3 m para cada
una de las velocidades de filtraci6n.

314

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


~

30r-----------------------------------~

"'"'

"tl
(,)

'6
.!:

"'~
"'
(,)

<ll
"tl

.l!J

20

'6
~
c.
~
~

"'~
"'
'tl"
"'
(,)

10

;
(,)

'"c

"tl

'o
~

::J

80

160

Velocidad de filtracion,

240
11m2

min

Comentario. El uso de lechos filtrantes no estratificados para la filtraci6n de


efluentes tratados ha sido estudiado por Dahab y Young [6], los cuales encontraron
que los lechos filtrantes no estratificados con el mismo tamafio efectivo de grano que
el utilizado en la capa superior del filtro de medio doble, eran esencialmente equivalentes a filtros de medio doble en lo que a calidad del efluente y duraci6n del ciclo se
refiere. El uso de lechos filtrantes no estratificados se analiza mas adelante en el
Capftulo 11.

6.9

TRANSFERENCIA DE GASES

La transferencia de gases se puede definir como el fen6meno mediante el cual


se transfiere gas de una fase a otra, normalmente de la fase gaseosa a la
lfquida. Es una componente esencial de gran numero de los procesos de
tratamiento del agua residual. Por ejemplo, el funcionamiento de los procesos aerobios, tales como la filtraci6n biol6gica, los fangos activados y la
digesti6n aerobia, depende de Ia disponibilidad de cantidades suficientes de
oxfgeno. Para alcanzar los objetivos de desinfecci6n se transfiere cloro en
forma gaseosa a una disoluci6n en agua. Es frecuente afiadir oxfgeno al
efluente tratado despues de la cloraci6n (postaireaci6n). Uno de los procesos
de eliminaci6n de los compuestos del nitr6geno consiste en Ia conversi6n del
nitr6geno en amonfaco y la posterior transferencia del amonfaco en forma
gaseosa del agua al aire.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

315

Descripci6n
En el campo del tratamiento del agua residual, la aplicaci6n mas comun de la
transferencia de gases consiste en la transferencia de oxfge'no en el tratamiento
biol6gico del agua residual. Dada la reducida solubilidad del oxfgeno y la baja
velocidad de transferencia que ello comporta, suele ocurrir que la cantidad de
oxfgeno que penetra en el agua a traves de la interfase aire-superficie dellfquido
no es suficiente para satisfacer la demanda de oxfgeno del tratamiento aerobio.
Es preciso crear interfases adicionales para conseguir transferir la gran cantidad
de oxfgeno necesaria. Para conseguir este prop6sito se puede introducir en el
agua aire u oxfgeno, o se puede exponer el lfquido a la atm6sfera en forma de
pequefias gotas. Los sistemas de aireaci6n mas comunmente empleados se citan
en la Tabla 6-14 y se ilustran en la Figura 6-33. El proyecto y aplicaci6n de
varios de estos sistemas se analiza en el Capftulo 10, dentro del apartado relativo
al proyecto de procesos de tratamiento biol6gicos.
Para crear interfases gas-agua adicionales, el oxfgeno se puede suministrar en
forma de burbujas de aire o de oxfgeno puro. En la mayorfa de las plantas de
tratamiento de aguas residuales, la aireaci6n se lleva a cabo mediante la dispersi6n de burbujas sumergidas a profundidades de hasta 10m. En algunos disefios
.europeos se han llegado a introducir las burbujas a profundidades superiores a
los 30m. Como se ilustra en la Figura 6-33 y se resume en la Tabla 6-14, los
diferentes sistemas de aireaci6n incluyen placas y tubos porosos, tubos perforados, y diferentes configuraciones de difusores metalicos y de plastico. Tambien se
pueden emplear aparatos de cizalladura hidraulica, que rompen las burbujas en
burbujas de menor tamafio al hacer circular el fluido a traves de un orificio. Los
mezcladores de turbina se pueden emplear para dispersar burbujas de aire
introducidas en el tanque bajo el centro del elemento impulsor.
Los aireadores de superficie, metodo alternativo para la introducci6n de
grandes cantidades de oxfgeno, ccinsisten en turbinas de alta o de baja velocidad o en unidades flotantes de alta velocidad que giran en la superfcie del
lfquido parcialinente sumergidas. Estos aireadores se proyectan, tanto para
mezclar el contenido del tanque, como para exponer ellfquido ala acci6n de la
atm6sfera en forma de pequefias gotas.

Analisis de Ia transferencia de gases


A lo largo de los ultimos 50 afios, se han elaborado numerosas teorfas que
pretenden explicar el mecanismo responsable de la tranferencia de gases. La
mas sencilla, y la mas ampliamente empleada, es la teorfa de la doble capa
propuesta por Lewis y Whitman en 1924 [13]. El modelo de penetraci6n de
Higbie [10] y el modelo de renovaci6n superficial propuesto por Dankwerts
[ 4] son mas te6ricos y tienen en cuenta un mayor numero de los fen6menos
que intervienen en el proceso. La teorfa de la doble capa se mantiene vigente
debido a que proporciona identicos resultados que las teorfas mas complejas
en el 95 por 100 de los casos. Ademas, en el 5 por 100 de los casos en los que
no coinciden los resultados, es diffcil saber cual de las teorfas y resultados son

316

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

los COITectos. Estas son las principales razones por las que en el siguiente
apartado se describe Ia teorfa de la doble capa.
Teoria de Ia doble capa.

La teorfa de la doble capa se basa en un modelo


ffsico segun el cual, como se ilustra en la Figura 6-34, en la interfase gas-lfquido
existen dos capas. Las dos capas, una lfquida y la otra gaseosa, presentan una
TABLA 6-14
Descripci6n de los dispositivos comunmente utilizados para Ia aireaci6n
del agua residual
Clasificaci6n

Sumergido:
Difusi6n de aire
Poroso
(burbujas finas)

Poroso
(burbujas de
tamaiio media)
No poroso
(burbujas gruesas)
Mezclador estatico

Turbina sumergida

Tobera a chorro
Superficial:
Turbina de baja
velocidad
Aireador flotante
de alta velocidad
Aireador de rotor
horizontal

Cascada

Descripci6n

Uso o aplicaci6n

Burbujas generadas con tubas y placas


cenimicas porosos, fabricados con
productos cenimicos vitrificados y resinas.
Burbujas generadas con membranas
e!asticas o tubas de plastico perforados.
Burbujas generadas con orificios,
inyectores y toberas.
Tubos cortos con deflectores interiores
diseiiados para retener el aire inyectado por Ia parte inferior del tubo en
contacto con el agua.
Consiste en una turbina de baja velocidad y sistema de inyecci6n de aire
comprimido.
Aire comprimido inyectado en el lfquido mezcla a! ser bombeado bajo presi6n a traves de una tobera.

Todos los tipos de procesos


de fangos activados.

Turbina de gran diametro utilizada


para promover Ia exposici6n de las gotas de lfquido a Ia atm6sfera.
Helice de pequeiio diametro que se
usa para promover Ia exposici6n de
las gotas de agua a Ia atm6sfera.
Las paletas montadas sobre un eje
central giran en el seno del lfquido. El
oxfgeno se introduce en el lfquido por
Ia acci6n de salpicadura creada por las
paletas y por Ia exposici6n de las gotas
del lfquido a Ia atm6sfera.
EI agua residual fluye por encima de
una cascada de baja altura de lamina.

Todos los tipos de procesos


de fangos activados.
Todos los tipos de procesos
de fangos activados.
Lagunas de aireaci6n y procesos de fangos activados.

Todos los tipos de procesos


de fangos activados.
Todos los tipos de procesos
de fangos activados.

Lagunas de aireaci6n y procesos de fangos activados


convencionales.
Lagunas aireadas.

Zanja de oxidaci6n, canales


de aireaci6n, y Iagunas

aireadas.

Postaireaci6n.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Dlfusores de places
o tubas poroses

317

Membranes, tubas
de plastico, etc.

(b)

(a)

Tuberfa
de suminlstro
de eire

(c)

(d)

Alre
a presl6n

"'

I--

Alreador de tobera
Lfquido
Chorro --).._Zona
presurizado
de velocidad
horizontal
constante

(e)

(f)
Mecanisme

de accionamlento

(g)

FIGURA 6-33

Dispositivos de aireac1on tfpicos utilizados para Ia transferencia de oxfgeno: (a)


difusor de burbujas finas; (b) difusor de burbujas de tamano media; (c) turbina
sumergida; (d) mezclador estatico; (e) aireador de chorro; (f) turbina de baja veloci. dad; (g) turbina flotante de alta velocidad, y {h) aireadores de rotor horizontal.

318

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

resistencia al paso de las moleculas de gas de una fase a Ia otra. En el caso de


gases ligeramente solubles, la capa que ofrece una mayor resistencia al paso de
las moleculas de gas de la fase gaseosa ala lfquida es 'la capa lfquida, mientras
que para el caso de gases muy solubles es Ia capa gaseosa la que presenta una
mayor resistencia. Los gases de solubilidad intermedia experimentan una elevada resistencia por parte de ambas capas.
Adici6n de gases. En los sistemas que se emplean en el tratamiento del
agua residual, la velocidad de transferencia de gases suele ser proporcional ala
diferencia entre la concentraci6n existente y la concentraci6n de equilibria del
gas disuelto. Esta relaci6n se puede expresar, en forma de ecuaci6n, de la
siguiente manera:
Flujo
turbulento

Flujo laminar
I

~~
"'~

a.C:

c: Q)
O <J
c:
U) 0
~

(J

0.. 0

Fase
gaseosa

I
I

I
I

II

VJ lnterfase

-o

iFlujo turbulento

I
I
I
I
I

P,

o,-iI

jliu

I
I
I

c,

I
I
I
I
I
I

Capa
gas eo sa

I
I

Fase lfquida

I
I
I
I
I
I
I

I
I

lc
I

I Capa 1
I

J lfquida

I
I

0
Distancia
ala
interfase.

FIGURA 6-34
Representaci6n esquematica de Ia teorfa de Ia transferencia
de gases de Ia capa doble.

(6.52)
donde rill = velocidad de la tranferencia de gas.
K 0 = coeficiente de difusi6n del gas.
A= area a traves de la cual se difunde el gas.
Cs = concentraci6n de saturaci6n del gas disuelto.
C = concentraci6n del gas en la soluci6n.
Teniendo en cuenta que, en las condiciones en las que se produce la transferencia de gases, rill= V dC/dt, la Ecuaci6n 6.52 toma la forma

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

dC

= dt = K 0

l'c

V (Cs- C)

319

(6.53)

En la pnictica, el termino K 0 (A/V) se sustituye por un factor de proporcionalidad relacionado con las condiciones existentes. En la literatura tecnica, este factor se denomina KLa, y su incorporaci6n a la Ecuaci6n 6.53
conduce a:
dC

= -dt = K L a(C s -

rC

donde

(6.54)

C)

rc = variaci6n de 1a concentraci6n, mg/1 s.


KLa = coeficiente global de transferencia degases, s- 1
C5 = concentraci6n de saturaci6n del gas disuelto, mg/1.
C = concentraci6n del gas en la soluci6n, mgjl.

La forma integrada de la Ecuaci6n 6.54 se obtiene integrando entre los lfmites


C = C0 y C = C, y t = 0 y t = t de la siguiente manera:
c

Co

dC
_ C KLa
Cs

It dt

(6.55)

cuya resoluci6n conduce a:


Cs - Ct =
. Cs- Co

En la Ecuaci6n 6.56, los terminos (C 5


saturaci6n de oxfgeno inicial y final.

e-(Klfl)t

C1) y (C 5

(6.56)
-

C 0 ) representan el deficit de

Eliminaci6n de gases. En el caso de que interese eliminar gas de una


soluci6n sobresaturada, se emplea una forma alternativa de la Ecuaci6n 6.56:

Ct - Cs =
Co- Cs

e-(Klfl)l

(6.57)

En el Ejemplo 6-10 se ilustra el proceso de deducci6n de una expresi6n similar


a la Ecuaci6n 6-56 para estimar la cantidad de oxfgeno necesaria para la
postaireaci6n del agua residual tratada.
Ejemplo 6-10. Deducci6n de Ia ecuaci6n para estimar las necesidades de aire
de un sistema de aireaci6n con difusores. Desarrollar una expresi6n que pueda

emplearse para estimar la necesidad de aire para la postaireaci6n del efluente despues
de la cloraci6n del mismo. Suponer que la aireaci6n se llevani a cabo en un reactor de
flujo en pist6n [8].
So/uci6n
1.

La expresi6n apropiada para la velocidad de disoluci6n del oxfgeno es la


siguiente:

320

INGENIERIA DE AGUAS. RESIDUALES

dm
ct
1

r111

= -

KT(C. - C)

donde K~ = coeficiente de transferencia de masa total en las condiciones dadas.


Kr = K'20 x (1,024f- 20
2.

Escribir una expresi6n para Ia eficiencia de !a transferencia de oxfgeno. La


eficiencia se puede definir como:

E= (dm/dt)z 0 oc , c=o
M

E = eficiencia de Ia transferencia de oxfgeno.


(dm/dt}z 0 oc,c=o = velocidad de disoluci6n del oxfgeno a 20C y concentraci6n nula de oxfgeno disuelto.
M = cantidad de oxfgeno introducido por unidad de tiempo.

donde

3.

Desarrollar una expresi6n diferencial para Ia cantidad de oxfgeno introducido


por unidad de tiempo. La cantidad de oxfgeno introducido por unidad de
tiempo viene dada por:
1 (dm)

E dt

M =

zo c. c = o

= !_ (dm) (dmjdt) 20oc,c=o


E

dt

(dm/dth

Substituyendo por (dmjdt)z 0 ,c=o y (dmjdth resulta


1 (dm)

= E dt

1'

(Cs)2ooc
(C.- Ch(1,024f- 20

Si esta expresi6n se aplica a un segmento transversal infinitesimal del tanque y


Q dC se substituye por dmjclt [n6tese que V(clC/clt = clmjclt y Q = V/clt], entonces Ia forma diferencial de la anterior expresi6n pasa a escribirse:
dM

= Q(Csho1~c 2
E(1,024)

4.

(___!!_)
c. - C

Deducir la forma integrada de la anterior expresi6n diferencial. La forma integrada de Ia ecuaci6n se puede obtener integrando Ia expresi6n anterior desde Ia
entrada del tanque, donde C = C;, basta Ia salida del tanque, donde C = C0 :

l
eM

Q(CJzooc
T 20
E(1,024)
Q(C.hooc
T-2o
E(1,024)

fco de
c,

(I

c. -

_C,=--.--C-'-;)
n Cs - C T
0

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

5.

321

Reescribir, de forma mas practica, la ecuaci6n deducida en el paso 4. Ello se


puede hacer constatando que la densidad del aire es 1,23 kg/m 3 a 20 C (vease
Apendice B) y que el aire contiene alrededor 23 por 100 de oxfgeno en peso.
Utilizando estos valores, la cantidad de oxfgeno intro,ducido en terminos de
caudal equivalente expresada en m 3 /s, es igual a:

donde Qa = caudal de aire necesario, m 3 fs.


Q =caudal de agua residual, m 3 /s.
Cs = concentraci6n de saturaci6n del oxfgeno a 20 C, mg/1.
Comentario. El valor de Qa se suele multiplicar por el factor 1,1 para tener en
cuenta que el valor de saturaci6n de oxfgeno en el agua residual es aproximadamente el
95 por 100 del correspondiente al agua destilada, y la diferencia en las correspondientes
velocidades de transferencia.

Evaluaci6n del coeficiente de transferencia de oxlgeno


Dado un volumen de agua a airear, el rendimiento de un aireador se valora en
funci6n de la cantidad de oxfgeno transferida por unidad de aire introducida
en el agua en condiciones equivalentes (composici6n qufmica y temperatura
del agua residual, profundidad a la que se introduce el aire, etc.) (vease Figura 6-35). En los siguientes apartados se analiza la determinaci6n del coeficiente
de transferencia tanto para el caso de agua limpia como para el caso de aguas
residuales.
El procedimiento aceptado
para la determinaci6n del coeficiente de transferencia global en agua limpia,
detallado en la bibliograffa [1], se puede describir de forma esquematica de la
siguiente manera. El metodo de ensayo comprende la eliminaci6n del oxigeno
disuelto (OD) de un volumen conocido de agua, mediante Ia adici6n de sulfito
de sodio, y la posterior reoxigenaci6n basta valores cercanos al nivel de
saturaci6n. El seguimiento del valor del OD del volumen de agua durante la
fase de reoxigenaci6n mediante Ia medici6n de la concentraci6n de OD en
diferentes puntos dellfquido, escogidos de tal manera que resultan representativos del contenido del tanque. En el procedimiento de ensayo [1] se especifica
el mimero de puntos que hay que considerar, asi como su distribuci6n y el
alcance de las mediciones de la DO.
Los datos obtenidos en los diferentes puntos de medici6n se analizan
mediante un modelo de transferencia de masa simplificado (Ec. 6.56) para
determinar el coeficiente de transferencia volumetrico aparente, KLa, y la
concentraci6n de equilibria ex conforme el proceso de aireaci6n tiende al
infinito. En la Ecuaci6n 6.56, se sustituye el termino es por ex. Para ajustar la
Ecuaci6n 6.56 al perfil de OD de cada punto de medici6n durante la fase de
Transferencia de oxlgeno en agua limpia.

322

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

reoxigenaci6n, se emplea un metodo de regresi6n no lineal. Con este procedimiento, se pueden obtener estimaciones de los valores de KLa y de ex para
cada uno de los puntos de medici6n. A continuaci6n, se corrigen los valores
obtenidos para ajustarlos a las condiciones normalizadas, y se calcula la velocidad de transferencia de oxfgeno en condiciones normalizadas (masa de oxfgeno
disuelta por unidad de tiempo a una hip6tetica concentraci6n nula de OD)
como la media del producto del volumen del tanque por el producto de los
valores corregidos de KLa y ex correspondientes a cada punto de medici6n [1].
Transferencia de oxfgeno en aguas residuales. En un sistema de fangos
activados, el valor de KLase puede determinar a partir del oxfgeno consumido
por los microorganismos. Normalmente, se mantiene el nivel de oxfgeno entre
1 y 3 mg/1 y los organismos consumen el oxfgeno tan pronto como este es
suministrado. En forma de ecuaci6n,

(6.58)

FIGURA 6-35

Tanque de ensayo tfpico empleado para analizar Ia eficiencia de aireadores de


. superficie (Aqua Aerobic Systems).

donde rM es la cantidad de oxfgeno consumida por los microorganismos por


unidad de tiempo. Los valores tfpicos de rM varfan entre 2 y 7 g/dfa por gramo
de s61idos suspendidos volatiles del lfquido mezcla (SSVLM). Si se mantiene
constante el nivel de oxfgeno, dejdt es cero, y entonces:
(6.59)

donde e, en este caso, tambien es constante. Los valores de rM se pueden


determinar en ellaboratorio empleando el aparato de Warburg. En este caso,
la determinaci6n de KLa resulta sencilla empleando la expresi6n:
(6.60)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

323

Ejemplo 6-11. Determinaci6n aproximada del valor de KLa a partir de los datos de
ensayos en un aireador. Los siguientes datos de campo han sido obtenidos en un ensayo
de aireaci6n llevado a cabo en un aireador de superficie. A partir de los datos de campo,
estimar el valor aproximado de KLa 20C mediante un amllisis de regresi6n lineal. La
temperatura del agua era de 15 oc.

Tiempo,
min

DO cone.,
mg/1

4
7
10
13
16
19
22

0,8
1,8
3,3
4,5
5,5
5,2
7,3

Solucion

1.

Para analizar los datos experimentales, reescribir en forma lineal Ia Ecuaci6n 6.56.

Iog(C5

2.

C1) = log(C.- C0 ) -

KLa

2, 303

Determinar (Cs- C1) y representar en papel semilogarftmico (C.,- C1) frente al


tiempo.
a)

Cs(lsoc = 10,15 (vease Apendice E).

b)

Representar (Cs- C1) frente al tiempo. Vease la gnlfica siguiente.

Tiempo,
min

cs-ct'

4
7
10
13
16
19
22

9,35
8,55
6,85
5,65
4,65
4,95
2,85

mg/1

324

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


10

r-----------------------------------.

<.:r 10'

liempo, min

3.

Determinaci6n del valor de KLa a 20C.


a) A partir de la gnifica, el valor de KLa a 15C es:

K a = 2 303 log
L

'

=
KLa

2,303

c,, -

log C, 2 (60)
tz - t1

(log 8,55 - log 2,85) ( 0)


6
22- 7

KLa = 1,91 h- 1
b) El valor aproximado de KLa a 20C es:

=P(1,91) 1,024 15 =1,71 h- 1

20

Comentario. El valor de KLa determinado en este ejemplo es aproximado debido


a que se ha empleado un am'ilisis de regresi6n lineal. Para obtener valores de KLa mas
precisos se debe emplear un metodo no lineal como el contenido en [1].

Factores que afectan a Ia transferencia de oxlgeno


Las predicciones de las velocidades de transferencia de oxfgeno en los aireadores se suelen basar en modelos como el de la Ecuaci6n 6.54. El coeficiente de
transferencia global, KLa, se suele determinar en instalaciones a escala real, o
en instalaciones de ensayos como las de la Figura 6-35. Caso de que se desee
determinar el valor de KLa en ensayos en plantas piloto, es necesario tener en
cuenta el correspondiente factor de escala. El coeficiente de transferencia KLa
tam bien es funci6n de la temperatura, de la intensidad del proceso de mezclado
(y por lo tanto del tipo de aireador empleado y de la geometrfa de la camara de

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

325

mezcla) y de los constituyentes presentes en el agua [19]. La influencia de estos


factores sobre el fen6meno de la transferencia de gases se analiza en los
siguientes apartados.
Efecto de Ia temperatura. Ei efecto de la temperatura sobre la transferencia de oxigeno recibe en este apartado el mismo tratamiento que se dio en
secciones anteriores al efecto de la temperatura sobre la constante de la
reacci6n de la DBO (e.d. aproximando la relaci6n de Van't Hoff-Arrhenius):

6.61)
donde

KLa(T)

= coeficiente de transferencia de masa de oxfgeno ala tempe-

ratura T, s- 1 .
KLa< 2 oac = coeficiente de transferencia de masa de oxfgeno a20C, s- 1.
Los valores de 0 varian en funci6n de las condiciones del ensayo, aunque se
suelen situar dentro del intervalo entre 1,015 y 1,040. El valor tipico de 0 para
los aireadores, tanto mecanicos como de difusores, es 1.024.
Efecto de Ia intensidad del mezclado y de Ia geometrfa del tanque

Desde el punto de vista te6rico no resulta facil contemplar, ni valorar, la


influencia de la intensidad del mezclado, ni de la geometrfa del tanque en el
proceso de transferencia de gases, pero es necesario tener en cuenta ambos
facto res en el disefio de los aireadores, puesto que la elecci6n de los elementos no suele basarse en criterios te6ricos sino de eficacia y rendimiento. La
eficacia de un aireador esta fntimamente relacionada con el valor de KLa
asociado al mismo. En muchos casos, la evaluaci6n de la eficiencia de un
aireador se suele determinar para una serie de conjuntos de condiciones
dadas empleando agua de la red de abastecimiento y con concentraciones
bajas de s6lidos disueltos. Para la determinaci6n del valor real de KLa, se
emplea un factor de correcci6n:
lX

KLa (agua_residual)
= _..::;__;;__
_ __
KLa (agua de la red)

(6.62)

Los valores del factor de correcci6n varian en funci6n del tipo de aireador, de
la geometrfa del tanque, del nivel de mezclado y de las caracteristicas del
agua residual, y estan comprendidos entre los lfmites de 0,3 y 1,2. Para los
aireadores mecanicos y difusores, los valores de se situan en los intervalos 0,6
a 1,2 y 0,4 a 0,8, respectivamente. En los casos en los que la geometrfa del
tanque real sea muy diferente de la del tanque en el que se realiza el ensayo, es
preciso cuidar detalladamente la elecci6n del valor de a a emplear. La elecci6n
de los valores del factor de correcci6n se analiza con mayor detalle en el
Capitulo 10.

326

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Efecto de las caracteristicas del agua residual. Para introducir las correcciones en el modelo empleado para los ensayos de transferencia de oxfgeno
debidas a las variaciones en la solubilidad del oxfgeno provocada por constituyentes del agua residual tales como las sales, la materia particulada y las
sustancias tensoactivas, se introduce un tercer factor de correcci6n:

f3 =

(agua residual)
Cs (agua de la red)

(6.63)

Los valores de f3 suelen variar entre 0,7 y 0,98. Para el caso de aguas residuales,
suele adoptarse el valor 0,95. La verificaci6n experimental de los valores de f3
adoptados para las diferentes plantas de tratamiento es una pnictica recomendable, y se puede realizar en la mayorfa de los laboratories de las plantas de
tratamiento.
Aplicacion de los factores de correccion. La aplicaci6n de los factores
de correcci6n anteriormente citados se puede ilustrar a partir de la ecuaci6n
que se emplea para predecir in situ las velocidades de transferencia de oxfgeno
de aireadores en superficie, ecuaci6n desarrollada a partir de mediciones realizadas en instalaciones de ensayo (vease Figura 6-35) [1]:

(6.64)
don de OTR1 = capacidad de transferencia de campo en un sistema con respiraci6n en condiciones de funcionamiento reales, kg 0 2 /
kWh.
SOTR = capacidad de transferencia en condiciones estandar de oxfgeno disuelto = 0 y T = 20C, kg 0 2 /kW h.
Cs = concentraci6n de saturaci6n de oxfgeno del agua de la red de
abastecimiento en condiciones reales de funcionamiento, mg/l.
Cw = concentraci6n de oxfgeno del agua residual en condiciones
reales de funcionamiento, mg/l.
Cs2o = concentraci6n de saturaci6n de oxfgeno del agua de la red de
abastecimiento a 20C, mgjl.
Los demas terminos tienen el mismo significado que en apartados anteriores.
En los sistemas de aireaci6n mediante difusores, es necesario corregir el
valor de Cs de la Ecuaci6n 6.64 para tener en cuenta el hecho de que en el
reactor se alcanzan concentraciones superiores a la concentraci6n de saturaci6n a la presi6n atmosferica, debido al aire que se Iibera en la parte inferior
del reactor. En este caso, para aplicar la Ecuaci6n 6.64, se toma como valor de
Cs el valor media de la concentraci6n de oxfgeno disuelto que se alcanza en un
tiempo infinito [1]. En este tipo de sistemas, el metoda aceptado para la
correcta determinaci6n del valor de Cs se detalla en la bibliograffa [1].

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

6.10

327

VOLATILIZACION Y ARRASTRE DE COMPUESTOS


ORGAN/COS VOLATILES (COVs) EN LAS
INSTALACIONES DE TRATAMIENTO
DE LAS AGUAS RESIDUALES

En los ultimos afios, se ha detectado la presencia en el agua residual de


compuestos volatiles organicos tales como el tricloroetileno (TCE) o el 1,2dibromo-3-cloropropano (DBCP). La liberaci6n incontrolada de tales compuestos que se produce actualmente en las redes de alcantarillado y en las
plantas de tratamiento de aguas residuales se ha convertido en materia de
creciente preocupaci6n. En esta secci6n se pretende describir los mecanismos
que gobiernan el proceso de liberaci6n ala atm6sfera de estos compuestos, asf
como la identificaci6n de los lugares donde es mas probable que ocurra. Los
metodos de control de la emisi6n de estos compuestos a la atm6sfera se
estudian en el Capftulo 9.

Emisi6n de COVs
Los principales mecanismos que gobiernan el proceso de liberaci6n de compuestos organicos volatiles en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales son: (1) volatilizaci6n y (2) arrastre por gas (gas stripping). Tanto estos
mecanismos como la localizaci6n de los puntos en los que es mas probable que
se desarrollen se estudian en los siguientes apartados.
La liberaci6n de COVs de la superficie de aguas residuales a
la atm6sfera se conoce con el termino de volatilizaci6n. La liberaci6n de
compuestos organicos volatiles se produce al distribuirse entre Ia fase lfquida y
Ia fase gaseosa basta alcanzarse las concentraciones de equilibria [15]. La
transferencia de masa (movimiento) de un constituyente entre las dos fases
depende de la relaci6n entre Ia concentraci6n en cada una de las fases respecto
de la concentraci6n de equilibria. Por lo tanto, la tranferencia entre fases de un
determinado constituyente sera mayor cuanto mas alejada de la concentraci6n
de equilibria sea la concentraci6n en alguna de las fases. Debido a que la
concentraci6n de compuestos organicos volatiles en Ia atm6sfera es extremadamente baja, la transferencia de COV s suele producirse desde el agua residual a
la atm6sfera.
Volatilizaci6n.

Arrastre por gas (Gas stripping).

La eliminaci6n de COV s por arrastre se


produce cuando un gas (normalmente aire) queda atrapado temporalmente en
el agua residual, o cuando se introduce de manera expresa para conseguir
determinados objetivos de tratamiento. Cuando se introduce un gas en el agua
residual, se produce la transferencia de COVs del agua residual al gas. Las
fuerzas que gobiernan Ia transferencia de moleculas entre las dos fases son las
mismas que se han descrito en el apartado anterior. Por ello, la mayor efectividad en Ia eliminaci6n COVs por arrastre se consigue poniendo en contacto

328

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

aguas residuales contaminadas con aire puro. En el tratamiento de aguas


residuales, la eliminaci6n por arrastre por gas se suele producir en desarenadores aireados, procesos de tratamiento biol6gico aireados y en canales aireados
de interconexi6n entre procesos.
Localizaci6n de los puntos de emisi6n de COVs. Los principales puntas
de las redes de alcantarillado y de las instalaciones de tratamiento en los que se
produce la liberaci6n de COVs se resumen en la Tabla 6-15. El nivel de
eliminaci6n y de liberaci6n de COVs depende en cada caso de las condiciones
locales.

Velocidad de transferencia de masa de los COVs


Para aplicaciones pni.cticas, la tranferencia de masa de los COVs se puede
modelar mediante la siguiente expresi6n [15, 22]:
(6.65)
donde

rcov = velocidad de transferencia de masa de los COVs.


(KLa)cov = coeficiente de transferencia global de COVs.
C = concentraci6n de COVs en elliquido.
Cs = concentraci6n de saturaci6n de COVs en ellfquido.

Antes de proceder con la aplicaci6n de la Ecuaci6n 6.65, es conveniente aclarar


el significado de algunos de los tenninos que intervienen en ella.
A partir de estudios experimentales [15], se ha podido comprobar que el
coeficiente de transferencia de masa de los COVs es proporcional al coeficiente
de transporte de masa del oxfgeno. Por lo tanto,
(6.66
donde KLacov = coeficiente de transferencia global de COVs, 1/h.
'I' = coeficiente de proporcionalidad.
KLa 02 = coeficiente de transferencia global del oxfgeno.
El intervalo de valores en e1 que se situa el coeficiente de proporcionalidad
es entre 0,55 y 0,65 [15]. Tambien se ha podido constatar que los valores de 'I'
son esencialmente los mismos para agua limpia que para agua residual.
La concentraci6n de saturaci6n de un COV en el agua residual esta en
funci6n de la presi6n parcial del COV en la atm6sfera con la que entra en
contacto. Esta relaci6n, que viene dada por la Ley de Henry, se escribe:
(6.67)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

329

TABLA 6-15
Fuentes y mecanismos de liberaci6n de COV del agua residual a Ia atmosfera

Fuente

Mecanismo de Iiberacion

Vertidos domesticos,
industriales y comerciales
Red de alcantarillado

Descarga de pequefias cantidades de COV a! agua


residual.
Volatilizaci6n en superficie debida a Ia turbulencia
inducida por el flujo.
Volatilizaci6n debida a Ia turbulencia en puntos de
conexi6n de conducciones, etc. Volatilizaci6n y arrastre por aire en pozos de registro y camaras de conexi6n de conducciones.
Volatilizaci6n y arrastre por aire Ia entrada a! pozo de
bombeo.
Volatilizaci6n debida a la turbulencia.
Volatilizaci6n debida a Ia turbulencia.
Volatilizaci6n debida a Ia turbulencia.
En desarenadores convencionales de flujo horizontal,
volatilizaci6n debida a Ia turbulencia; en desarenadores aireados, voltilizaci6n y arrastre por aire.
Volatilizaci6n en superficie debida a turbulencia localizada; arrastre por aire en los casos en los que se utiliza
Ia difusi6n de aire.
Volatilizaci6n en superficie; volatilizaci6n y arrastre
por aire en los vertederos, en el canal efluente, y en
otros puntos de descarga.
En los procesos de fangos activados con difusi6n de
aire, arrastre por aire; en procesos de fangos activados
con aireadores superficiales, volatilizaci6n; volatilizaci6n en superficie debida a fen6menos locales de turbulencia.
Volatilizaci6n en superficie debida a Ia turbulencia
local; en canales de interconexi6n aireados, volatilizaci6n y arrastre por aire.
Emisiones incontroladas de gas del digestor; emisi6n
de gases originados por Ia combusti6n o incineraci6n
incompleta del gas de digesti6n

Elementos complementarios
de Ia red de alcantarillado

Estaciones de bombeo
Rejas de barras
Dilaceradores
Aforador Parshall
Desarenador

Tanques de homogeneizaci6n
de caudales
Tanques de sedimentaci6n
primarios y secundarios
Tratamiento biol6gico

Canales de interconexi6n

Gas de digestor

donde C0 = concentraci6n del COV en la fase gaseosa.


Cs = concentraci6n de saturaci6n del COV en el lfquido.
He= constante de la Ley de Henry, adimensional.
En la Tabla 6-16 se proporcionan los valores de la constante de la Ley de
Henry para diversos compuestos vohHiles y semivohitiles. Suponiendo que se

330

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

mantengan las condiciones atmosfericas, la adimensionalizaci6n de la constante de Henry que se da en la Tabla 6-16 se realiza de la siguiente manera:
H
H =c

donde He=
H =
R=
T=

6.68)

RT

constante de Henry adimensional.


constante de Henry de la Tabla 6-16, m 3 atm/g-mol.
constante universal de los gases, 0,000082057 m 3 atm/g-mol 0 1(.
temperatura, K (272 + 0 C).

Transferencia de COVs en los procesos de aireaci6n


por difusores y turbinas
La cantidad de COVs liberados en un reactor de mezcla completa empleado en
el proceso de fangos activados depende del metodo o sistema de aireaci6n (por
ejemplo, aireaci6n en turbinas o difusores).
Reactor de mezcla completa con aireaci6n en turbinas. El balance de
masa que representa el fen6meno de eliminaci6n de COVs por arrastre en un
reactor de mezcla completa es el siguiene:

Acumulaci6n =Entrada- Salida+ Generaci6n


(6.69)
don de

V = volumen del reactor de mezcla completa, m3.

dC/dt = velocidad de variaci6n de la concentraci6n de COVs en el


reactor.
QL =caudal, m 3 .
CL,i = concentraci6n de COVs ala entrada del reactor.
CL,e = concentraci6n de COVs en el efluente del reactor.
~'cov = velocidad de transferencia de COVs.
Sustituyendo el valor de

dC
t

-d =

~'cov

de la Ecuaci6n 6.65 y Ou por V/QL se obtiene:

CL . i(-)- CL . e - ( K La) cov (CL, e

C)
s

(6.70)

II

Si se suponen condiciones estacionarias y que el valor de Cs es cero, entonces


la cantidad de COVs que se puede eliminar por aireaci6n superficial viene
dada por la ecuaci6n:
1 - CL, e = 1 - [1
C
L,i

+ (K L a) 0II] - 1

(6.71)

TABLA 6-16
Propiedades ffsicas de algunos compuestos volatiles y semivolatiles a, b
pf

Compuestos
Benceno
Clorobenceno
0- Dicloro benceno
Etilbenceno
1,2-Dibromoetano
1,1-Dicloroetano
1,2-Dicloroetano
1, 1,2,2-Tetracloroetano
1,1,1-Tricloroetano
1,1,2-Tricloroetano
Cloroeteno
1,1-Dicloroeteno
c-1,2-Dicloroeteno
t -1,2-Dicloroeteno
Tetracloroeteno
Tricloroeteno
Bromodiclorometano
Clorodibromometano
Diclorometano
Tetraclorometano
Tribromometano
Triclorometano
1,2-Dicloropropano
2,3-Dicloropropeno
t-1,3-Dicloropropeno
Tolueno

pm

78,11
112,56
147,01
106,17
187,87
98,96
98,96
167,85
133,41
133,4
62,5
96,94
96,95
96,95
165,83
131,5
163,8
208,29
84,93
153,82
252,77
119,38
112,99
110,98
110,97
92,1

5,5
-45
18
-94,97
9,8
-97,4
-35,4
-36
-32
-36,5
-153
-122,1
-80,5
-50
-22,5
-87
-57,1
<-20
-97
-23
8,3
-64
-100,5
-81,7
N/A
-95,1

peb

c.,

K~~'

pv
mm!Hg

dv

pe

sol,
mg/1

g/m3

m3atm/

log K.w

80,1
132
180,5
136,2
131,3
57,3
83,5
146,2
74
133,8
-13,9
31,9
60,3
48
121
86,7
90
120
39,8
76,7
149
62
96,4
94
112
110,8

76
8,8
1,60
7
10,25
297
61
14,74
100
19
2.548
500
200
269
15,6
60
N/A
50
349
90
5,6
160
41,2
135
99,6
22

2,77
3,88
5,07
3,66
0,105
3,42
3,4
5,79
4,63
N/A
2,15
3,3
3,34
3,34
N/A
4,54
N/A
N/A
2,93
5,3
8,7
4,12
3,5
3,8
N/A
3,14

0,8786
1,1066
1,036
0,867
2,18
1,176
1,25
1,595
1,35
N/A
0,912
1,21
1,284
1,26
1,63
1,46
1,971
2,451
1,327
1,59
2,89
1,49
1,156
1,211
1,224
0,867

1.780
500
150
152
2.699
7.840
8.690
2.800
4.400
4.400
6.000
5.000
800
6.300
160
1.100
N/A
N/A
20.000
800
3.130
7.840
2.600
insol.
515
515

319
54
N/A
40
93,61
160,93
350
i3,10
715,9
13,89
8.521
2.640
104,39
1.428
126
415
N/A
N/A
1.702
754
7,62
1.027
25,49
110
110
110

5,49 X 10- 3
3,70 X 10- 3
1,7 X 10- 3
8,43 X 10- 3
6,29 X 10- 4
5,1 X 10- 3
1,14 X 10- 3
4,2 X 10- 4
3,6 X 10- 3
7,69 X 10- 4
6,4 X 10- 2
1,51 X 10- 2
4,08 X 10- 3
4,05 X 10- 3
2,85 X 10- 2
1,17 X 10- 2
2,12 X 10- 3
8,4 X 10- 4
3,04 X 10- 3
2,86 X 10- 2
5,84 X 10- 4
3,10 X 10- 3
2,75 X 10- 3
N/A
N/A
6,44 X 10- 3

2,1206
2,18-3,79
3,3997
3,13
N/A
N/A
1,4502
2,389
2,17
N/A
N/A
N/A
N/A
N/A
2,5289
2,4200
N/A
N/A
N/A
2,7300
- N/A
1,8998
N/A
N/A
N/A
2,2095

Datos adaptados de Ia bibliograffa [12].


b Todos los valores que se dan corresponden a Ia temperatura 20 c.
Nota: pm = peso molecular; pf = pun to de fusi6n; peb = pun to de ebullici6n; pv = presi6n de vapor; dv = densidad de vapor; pe = peso especffico; sol
C, = concentraci6n de saturaci6n; KH = constante de Ia Ley de Henry; log K., = logaritmo del coeficiente de partici6n octanol-agua.

= solubilidad;

-u
m

:0
)>

5z

en

11

(i.i

0)>
en
c

~
:0
)>

en

'(..)
(,)

.....

332

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Los resultados que se obtienen con esta ecuaci6n pueden sobreestimar Ia


cantidad de COVs liberada en aquellos casos en los que se adsorba, o biodegrade, una cantidad importante de los COVs. Tomando como intervalo de
tiempo 30s, el amilisis que se acaba de exponer tambien puede servir para
estimar la cantidad de COVs liberada en vertederos de cafda libre.
Reactor de mezcla completa con aireaci6n mediante difusores. La
ecuaci6n que se COlTesponde con la Ec. 6-71 para el caso de reactores de
mezcla completa con aireaci6n mediante difusores es la siguiente:

CL,e

CL,i

= 1- [1 + Qo (Hc)(1- e-<P)J-1

(6.72)

QL

donde Q0 = caudal de gas, 1~ 3 js.


QL =caudal de lfquido (agua residual), m 3/s.
= parametro de saturaci6n, definido como:
(6.73)
La aplicaci6n de estas ecuaciones se ilustra en el Ejemplo 6-12.

Ejemplo 6-12. Determinacion de Ia cantidad de benceno que se puede eliminar por arrastre en un reactor de mezcla completa equipado con un sistema de
aireaci6n con difusores.

Sup6ngase aplicables las siguientes condiciones:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Caudal de agua residual= 4.000 m3 /dfa.


Volumen del tanque de aireaci6n = 1.000 m 3 /dfa.
Profundidad del tanque de aireaci6n = 6 m.
Caudal de aire =50m 3/min en condiciones normales.
Velocidad de transferencia de oxfgeno = 6,2/h.
Concentraci6n de entrada de benceno = 4 g/m 3 :
H = 5,49 X 10- 3 m 3 atm/mol (vease Tabla 6-16).
Se supone 'P = 0,6.
Temperatura= 20 oc.

So/uci6n

1. Determinar Ia cantidad de aire, tomando como referenda Ia profundidad media


del tanque.
Qg =

50

101,35
101,35 + ((29,93)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

333

2. Determinaci6n de la relaci6n airejlfquido:


.
_ (4.000 m 3/d) _
2 77 m 3 /mm
- (1.440 min/d) - '

QL

Qo = 38,6 = 13 9
'
2' 77

QL
3.

Estimaci6n del coeficiente de transferencia de masa para el benceno empleando


la Ecuaci6n 6.66:
(KLa)cov = 0,6 x 6,2/h x 1/60 min/h = 0,062 min

4.

Determinaci6n del valor de la constante adimensional de Henry (Ec. 6.68)

H =c
RT

0,00549
228
He = 0,000082057 X (273 + 20) = 0,
5.

Determinaci6n del panimetro de saturaci6n mediante la Ecuaci6n 6.73.


(KLa)cov V
cjJ = __,....;;;:____;;.;:.___
HcQg

c/J=
6.

0,061 min x 1.000 m 3


= 67
0,228 x 38,6 m /min
'

Determinaci6n de la fracci6n de benceno eliminada del lfquido, utilizando la


Ecuaci6n 6.72.
1- CI.,c

1- [1

CL,i

1 ~ CL,c

cL,i

Qll (Hc)(l-

e-1)]-1

QL
=

+ 14,6(0,228)(1 - e- 6 7)r 1

1 - [1

CL,i

1 - CL, e

= 1 - 0 23 = 0 77

'

'

Los calculos realizados en este ejemplo se basan en la hip6tesis de


que la concentraci6n de benceno en el afluente no se ve reducida por fen6menos de
adsorci6n o degradaci6n biol6gica.
Comentario.

334

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

6. 11

TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS

6.1. Determinar Ia precisi6n global de un sistema de medici6n formado por un canal

6.2.

6.3.

6.4.

6.5.

6.6.

de aforo con precisi6n de 5 por 100 del caudal maximo, un transmisor con
precisi6n de 1 por 100 del caudal maximo, y un indicador de Iecturas cuya
precisi6n es del 3 por 100 del caudal maximo.
Una reja esta inclinada
respecto a Ia horizontal. Las barras, de secci6n
circular de 2 em de diametro, estan espaciadas 2,5 em. Determinar Ia perdida de
carga que se produce en Ia circulaci6n del agua a traves de Ia reja cuando se
trata de agua Iimpia con una velocidad de aproximaci6n de 1 m/s.
Empleando los datos de Ia tabla de datos del Ejemplo 6-1, determinar: (a) el
volumen de almacenamiento necesario para homogeneizar el caudal, y (b) el
efecto de Ia homogeneizaci6n del caudal sobre Ia carga de DB0 5 Comparar Ia
curva de carga de Ia DB0 5 de este problema con Ia curva de Ia Figura 6-7. A
juicio suyo, 1.,se puede justificar el coste que supondrfa un tanque de mayores
dimensiones para Ia homogeneizaci6n en Ifnea con las diferencias en las cargas
de DBO?
A partir de los datos de la tabla presentada en el Ejemplo 6-1, determinar el
volumen de homogeneizaci6n en Ifnea necesario para reducir Ia variaci6n de
carga de DBO entre el caudal maximo y el caudal mfnimo desde Ia relaci6n
actual de 25,1: 1 (967: 37) hasta un valor de 5: 1.
Se debe mezclar el Ifquido contenido en un tanque por medio de un impulsor de
turbina de seis paletas planas. El diametro de Ia turbina es de 2 m, y ei impulsor
se instala 1 m por encima del fondo del dep6sito, que cuenta con 6 m de
profundidad. Si Ia temperatura es de 30 c y el impulsor funciona a 30 rpm, 1.,que
cantidad de energfa se consumira? Calcular el numero de Reynolds empleando
Ia Ecuaci6n 6.5.
Se desea realizar la mezcla rapida de algunos productos qufmicos con agua
residual que va a ser tratada. Para ello se pretende emplear un mezclador de
paletas planas de 0,5 m de diametro dotado de seis paletas. Si Ia temperatura del
agua residual que entra en el sistema es de 10 y el valor de Ia constante k es 1,7,
determinar:

so

a)

Velocidad de rotaci6n cuando el numero de Reynolds es aproximadamente


100.000.

b)

1.,Por que es conveniente, en Ia mayorfa de los aparatos de mezcla, que el


numero de Reynolds sea tan alto?

c)

Tamafio del motor necesario si se supone un rendimiento del 20 por 100.

d)

EI numero de Froude (F

6.7.

= n 2 D/g).

1.,Que significado tiene el numero de Froude en las operaciones de mezcla?


son los val ores tfpicos del numero de Froude en las operaciones de
mezcla? Citar tres referencias bibliograficas.
6.8. Suponiendo que un proceso de floculaci6n determinado se pueda definir por una
reacci6n de primer orden (rN = - K N), completar Ia siguiente tabla, suponiendo que el proceso se produce en un reactor de flujo en pist6n con un tiempo de
retenci6n de 10 min. ~.,cual serfa el valor despues de 5 min. si se empleara un
reactor de flujo discontinuo? Sup6ngase que el valor de Ia constante de reacci6n
es el mismo que para el caso anterior.
1., Cuales

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Tiempo, t
Partfculas, numerojvolumen unitario

10

10

(?)

335

6.9. Si el efluente estacionario de un reactor de mezcla completa utilizado como


floculador contiene 3 partfculasjunidad de volumen, determinar Ia concentraci6n
de partfculas en el efluente 5 minutos despues de iniciarse el proceso y antes de
alcanzarse las condiciones estacionarias. Sup6ngase que el agua que entra en el
reactor contiene 10 partfculasjunidad de volumen, que el tiempo de retenci6n en
el reactor de mezcla completa es de 10 min, y que se puede aplicar una ecuaci6n
cinetica de primer orden (rN = - k N).
6.10. Se va a proyectar un sistema de floculaci6n por aire. Si se emplea un valor de G
de 60 s- 1 , calcular el caudal necesario para una camara de floculaci6n de
175 m 3 Suponer que Ia profundidad del tanque es de 3,0 my que Ia temperatura
del agua es de 15,5 C.
6.11. Determinar el caudal de aire necesario para llevar a cabo Ia operaci6n de
floculaci6n del Ejemplo 6-2 empleando un sistema pneumatico. Suponer que Ia
liberaci6n del aire se produce a una profundidad de 2,75 m.
6.12. Derivar Ia Ley de Stokes igualando Ia Ecuaci6n 6.15 a! peso efectivo de Ia
partfcula.
6.13. Determinar Ia velocidad de sedimentaci6n, en mjs, de una partfcula de arena de
peso especffico 2,65 y de 1 mm de diametro. Suponer un valor del numero de
Reynolds de 175.
6.14. Determinar Ia velocidad de sedimentaci6n, en mjs, de una partfcula de arena de
peso especffico 2,26 y de 1 mm de diametro. Suponer un valor del numero de
Reynolds de 175.
6.15. Determinar Ia eficacia de eliminaci6n de un tanque de sedimentaci6n cuya velocidad crftica v0 es de 2 m/h a! tratar un agua residual que contiene partfculas s6lidas
cuyas velocidades de sedimentaci6n se distribuyen segun Ia tabla que se adjunta.
Dibujar el histograma de partfculas para el agua residual afluente y efluente.
Velocidad,
m/h

Numero de
particulas

0-0,45
0,45-0,90
0,90-1,35
1,35-1,80
1,80-2,25
2,25-2,70
2,70-3,15
3,15-3,60

20
40
80
120
100
70
20
10

6.16. El caudal de alimentaci6n de un clarificador ideal es de 8.000 m 3/dfa, el tiempo


de retenci6n es de 1 hora, Ia profundidad de 3 m. Si se coloca una bandeja
horizontal m6vil a lo largo de toda Ia longitud del clarificador a una profundidad de 1 m por debajo de .Ia superficie del agua, determinar el porcentaje de
eliminaci6n de las partfculas con velocidad de sedimentaci6n de 1 m/h. l,Puede
mejorarse Ia eficacia del clarificador moviendo la bandeja? Si es asf, l,d6nde

336

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

deberfa colocarse la bandeja? L,Cmil serfa la eficacia maxima de eliminaci6n?


L,Que efecto producirfa el movimiento de la bandeja si la velocidad de sedimentaci6n fuera de 0,3 m/h?
6.17. Se ha realizado un estudio hidr::iulico de las caracterfsticas del flujo en un
modelo de tanque de sedimentaci6n. Para ello, se ha empleado como trazador
cloruro de sodio, introduciendo una cierta cantidad de sal a la entrada del
tanque y midiendo las concentraciones en el punto de salida. Los resultados del
estudio son los siguientes:

Tiempo,
min

0
5
10
15
20
25
30
40
50
60
70
80
90

Concentraci6n
de NaCI a Ia
salida, mg/1

0
traza

40
130
110
90
70
50
40
30
20
10
5

a) Dibujar en una gnifica Ia relaci6n entre las concentraciones de salida y de


entrada (C/C 0 en el eje de ordenadas) frente a Ia relaci6n entre el tiempo real
y el tiempo de detenci6n te6rico (t/t 0 en el eje de abscisas). Sup6ngase que
C0 = 100 mg/1 y que t 0 = 40 min.
b) Calcular los valores de t/t 0 para Ia media, la mediana, Ia moda y el mfnimo
de los valores de la distribuci6n de tiempos.
c) A partir de los resultados del apartado anterior. L,Puede alcanzarse alguna
conclusi6n en cuanto a la formaci6n de cortocircuitos y a la existencia de
zonas muertas?
d) Caso de que se produzca alguno de los fen6menos que se acaban de citar,
1,Puede decirse que ello reduce el rendimiento de eliminaci6n del tanque?
Haga un resumen de una pagina del artfculo: Morrill, A. B.: Sedimentation
Basin Research and Design, Journal AWWA, vol. 24, pags. 1442, 1932. A partir
de los datos del Problema 6.17, determinar el fndice de dispersi6n y la eficacia
volumetrica del tanque, segun las definiciones de Morrill.
6.19. A partir de los datos del Problema 6.17, realizar un grafico de la cantidad
acumulada de trazador que sale del tanque. Empleando una cascada de reactores
de mezcla completa, determinar el numero de reactores necesarios para modelar
la curva de trazador acumulado. (Consultar el apendice G).

6.18.

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

6.20.

337

Empleando las curvas de sedimentaci6n que aparecen en la figura que se adjunta, determinar la eficacia de un tanque de sedimentaci6n a la bora de eliminar
partfculas floculadas si se supone que la profundidad es de 2,5 m y el tiempo de
retenci6n es de 30 min.
'

Tiempo, min

6.21.

Determinar la eficacia de eliminaci6n para una suspensi6n floculante en un


tanque de 3 m de profundidad con una carga de superficie de 3 mjh, empleando
los datos de sedimentaci6n de la siguiente tabla, obtenidos en el laboratorio.

Porcentaje de s6lidos en suspension


eliminados a Ia profundidad indicada
(en metros)

6.22.

Tiempo, min

0,45

20
30
40
50
60
70
80

61
71
81
90

0,90

1,35

63

55
63
73
80
86

72

81
90

1,80

2,25

61
67
74
80
86

. 57
63
68
75
81

La curva que se muestra en la figura adjunta es el resultado de un ensayo de


sedimentaci6n en el que se emple6 un cilindro de 1,5 m. La concentraci6n inicial
de s6lidos era de 3.600 mg/l. Determinar la superficie de espesado necesaria para
alcanzar una concentraci6n ultima Cu de 12.000 mgjl con un caudal de fango de
1.500 m 3 /dfa.

338

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Tiempo, min

6.23. A partir de los datos de sedimentaci6n de Ia Tabla adjunta, obtenidos en una


planta piloto de fangos activados, determinar el porcentaje de recirculaci6n si Ia
carga hidniulica aplicada al tanque de sedimentaci6n es de 0,85 m 3 /m 2 h y Ia
concentraci6n de los s6lidos reciclados es de 10.500 mg/1. z,Cual serfa el caudal
de recirculaci6n si Ia concentraci6n de s6Iidos fuera de 15.000 mg/1?
Concentracion del fango, mg/1
Tiempo, min

1.000

2.000

3.000

5.000

10.000

15.000

0
10
20
30
40
50
60
80
100
120

0
1,15
1,86
1,89
1,90
1,90
1,91
1,92
1,93
1,94

0
0,89
1,64
1,80
1,85
1,86
1,87
1,88
1,89
1,91

0
0,40
0,82
1,25
1,53
1,63
1,69
1,77
1,81.
1,85

0
0,16
0,32
0,50
0,69
0,83
1,00
1,25
1,35
1,44

0
0,05
0,10
0,15
0,20
0,25
0,30
0,40
0,50
0,57

0
0,03
0,06
0,09
0,12
0,14
0,16
0,22
0,28
0,33

6.24. Empleando los datos de flujo de s6lidos del Problema 6.20, determinar el porcentaje del caudal de recirculaci6n si Ia carga de trabajo del tanque de sedimentaci6n es de 0,6 m 3 /m 2 h y Ia concentraci6n de los s61idos recirculados es de
12.000 mg/1.
6.25. EI medio filtrante de un determinado filtro presenta ei siguiente analisis granulometrico:
Determinar el tamafio medio geometrico, Ia desviaci6n tfpica de los tamafios
geometricos, el tamafio efectivo y el coeficiente de uniformidad.
b) A partir de esta arena, se pretende construir un filtro con un tamafio efectivo
de 0,45 y un coeficiente de uniformidad de 1,6. Estimar la cantidad de arena
necesaria para producir una tonelada del material deseado.
c) l, Que tamiz de Ia serie se deberfa emplear para eliminar el exceso de material
grueso?
d) Una vez lievada a cabo Ia operaci6n mencionada en el apartado c, se
construye un filtro con el material obtenido. z,Que caudal de Iavado a
contracorriente sera necesario para eliminar el exceso de finos?
a)

OPERACIONES FISICAS UNITARIAS

Tamiz"

140
100
70
50
40
30
20
16
12
8
6
4

Tamaiio de
Ia abertura,
mm

Peso
acumulado,

0,105
0,149
0,210
0,297
0,420
0,590
0,840
1,190
1,680
2,380
3,360
4,340

0,4
1,5
4,0
9,5
18,5
31,0
49,0
63,2
82,8
89,0
98,0
100,0

339

" El tamiz numero 18 liene una abertura de 1,0 mm.

(,Que espesor de material tamizado debeni colocarse en el filtro para obtener


una altura util de arena de 50 em?
f) Representar en papel de probabilidad logarftmico la distribuci6n de tamaflos de la arena modificada. Comparar los resultados con los tamaflos y
distribuci6n necesarias.
g) Determinar las perdida:s de carga a traves de 50 em de filtro constituido por
la arena especificada en el apartado b para una velocidad de filtraci6n de
7,5 m 3/m 2 min. Suponer que el tamaflo maximo y mfnimo val en 1,68 mm y
0,297 mm respectivamente, y que la arena esta estratificada. Realizar el
calculo para T = 15,5 oc y a= 0,4 para todos los estratos.
(Nota: En la referenda bibliografica [7] se presenta un excelente procedimiento
para la obtenci6n de arena para filtros a partir de una arena cualquiera.)
6.26. Empleando las ecuaciones desarrolladas por Fair, Hatch y Rose, determinar la
perdida de carga en el flujo a traves de un lecho de arena de 75 em de espesor.
Suponer que la arena esta formada por partfculas esfericas de un unico tamaflo
(diametro de 0,6 mm), que la porosidad de la arena es de 0,40, la temperatura es
de 18 oc, y que la velocidad de filtraci6n es de 250 1/min.
6.27. Si se coloca una capa de 30 em de antracita por encima de la capa de arena del
Problema 6.26, calcular la relaci6n entre la perdida de carga que se produce en
la capa de antracita y la que se produce en la capa de arena. Suponer que la
antracita presenta una porosidad de 0,5 y que el tamaflo de las partfculas es de
2,0mm.
6.28. Para una determinada operaci6n de filtraci6n, se ha podido comprobar que el
principal mecanismo responsable de la eliminaci6n de materia es la retenci6n y
que la variaci6n espacial de la concentraci6n se puede aproximar con una
ecuaci6n de primer orden dC/dx = - r C). Si la concentraci6n inicial de materia
particulada es de 10 mg/1, la constante de eliminaci6n es de 20 em - l y la
velocidad de filtraci6n es de 6 m 3/m 2 h, determinar la cantidad de materia
retenida en el filtro en la capa entre los 2,5 y los 5 em de profundidad en 1 bora
de tiempo. Calcular la perdida de carga en la capa despues de 6 horas de
funcionamiento.
e)

340
6.29.

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Los datos de la siguiente tabla se obtuvieron en un estudio en planta piloto de la


filtraci6n del efluente de un tanque sedimentaci6n secundaria en una planta de
fangos activados. A partir de estos datos, estimar la duraci6n del ciclo de
filtrado, con y sin la adici6n de polfmeros, si la perdida de carga admisible es de
3m, la velocidad de filtraci6n es de 10 m 3 /m 2 h, y la concentraci6n de s6lidos
en suspensi6n del afluente es de 15 mg/1. En los filtros de la planta piloto se
emplea una arena de tamafio uniforme de 0,55 mm y una profundidad de filtro
de 60 em.
Relaei6n de
eoneentraciones, C/ C0

Relaei6n de
eoneentraciones, C/ C0

6.30.

Profundidad,
em

Con adiei6n
de polimero

Sin adiei6n
de polimero

0
5
10
15
20
25
30

1,00
0,46
0,29
o,2o
0,15
0,13
0,11

1,00
0,70
0,57
0,49
0,44
0,39
0,36

Profundidad,
em

Con adiei6n
de polimero

Sin adiei6n
de polimero

35
40
45
50
55
60

0,10
0,10
0,10
0,10
0,10
0,10

0,33
0,32
0,31
0,31
0,31
0,31

Los datos de la siguiente tabla se obtuvieron durante una campafia de ensayos


encaminada a evaluar el funcionamiento de un sistema de aireaci6n por difusi6n
de aire. A partir de estos datos, determinar el valor KLa a 20 oc y la concentraci6n de equilibrio de oxfgeno disuelto en el tanque en el que se hicieron los
ensayos. Los ensayos se realizaron con agua corriente a la temperatura de 24 oc.
C, mg/l

1,5

2,7

3,9

4,8

6,0

7,0

8,2

dC/dt, mg/l h

8,4

7,5

5,3

4,9

4,2

2,8

2,0

6.31. Si el volumen del tanque empleado para la evaluaci6n del tanque del Problema
6.30 era de 100m 3 y el caudal de aire era de 2m 3 /min, determinar la maxima
eficacia en la transferencia de oxfgeno a 20 oc y 1 atm de presi6n.
6.32. Empleando la ecuaci6n desarrollada en el Ejemplo 6-10, estimar el caudal de aire
necesario para aumentar desde 0 hasta 4 mg/1 el contenido de oxfgeno de un
efluente dorado. El caudal del efluente es de 21.500 m 3/dfa. Sup6ngase que la
eficacia en la transferencia de oxfgeno es del 6 por 100 y que la temperatura es de
15 oc. ~Cual serfa la cantidad necesaria si la temperatura fuese de 25 OC?

6.12 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS


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julio de 1984.
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YosHIKA, N., eta/.: Continuous Thickening of Homogeneous Flocculated Slurries, Kagaku
Kogalw, vol. 26, 1957 (tambien en Chem. Eng., vol. 21, Tokio, 1957).

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1

CAPITULO

Procesos quimicos unitarios

Los procesos empleados en el tratamiento de las aguas residuales en los que las
transfonnaciones se producen mediante reacciones qufmicas reciben elnombre
de procesos qufmicos unitarios. Con el fin de alcanzar los objetivos de tratamiento del agua residual, los procesos qufmicos unitarios se llevan a cabo en
combinaci6n con las operaciones ffsicas unitarias descritas en el Capftulo 6 y
los procesos biol6gicos unitarios que se analizanin en el Capftulo 8.
En la Tabla 7-1 se resumen los procesos qufmicos que se tratan en este
capftulo, asf como sus principales aplicaciones. Tambien se hace una breve
menci6n del uso de diversos productos qufmicos empleados para mejorar los
resultados de otros procesos y operaciones. En este capftulo, como se ha hecho
en el capftulo anterior, se describini cada uno de los procesos unitarios y se
tratanin aspectos fundamentales de su funcionamiento, descripciones en las
que se supondnin conocidos los principios b::isicos de la qufmica. En el Capftulo 9 se analizani la aplicaci6n pnictica de estos procesos, incluyendo temas
como el proyecto de las instalaciones y la dosificaci6n de reactivos. Algunos de
los procesos unitarios, tales como la eliminaci6n del f6sforo por precipitaci6n,
la adsorci6n con carb6n activado para la eliminaci6n de compuestos organicos, y la cloraci6n al break point para la eliminaci6n del nitr6geno, tambien se
analizan en el Capftulo 11, que trata del tratamiento avanzado de las aguas
residuales.
En la aplicaci6n de los procesos unitarios que se van a tratar en este
capftulo, y en comparaci6n con las operaciones ffsicas unitarias, es importante
recordar que una de las ventajas inherentes asociada al uso de procesos
qufmicos unitarios es que se trata de procesos aditivos (con la excepci6n de la
343

344

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 7-1

Aplicaciones de los procesos qufmicos unitarios en el tratamiento del agua residual

Proceso

Aplica cion

Precipitaci6n qufmica

Eliminaci6n de f6sforo y mejora de la eliminaci6n


de s6lidos en suspensi6n en las instalaciones de
sedimentaci6n primaria empleadas en tratamientos fisicoqufmicos
Eliminaci6n de materia organica no eliminada con
metodos convencionales de tratamiento qufmico y
biol6gico. Tambien se emplea para declorar el
agua residual antes de su vertido final
Destrucci6n selectiva de organismos causantes de
enfermedades (puede realizarse de diversas maneras)
Destrucci6n selectiva de organismos causantes de
enfennedades. El cloro es el producto qufmico
mas utilizado
Eliminaci6n del cloro combinado residual total
remanente despues de la cloraci6n (puede realizarse de diversas maneras)
Destrucci6n selectiva de organismos causantes de
enfermedades
Destrucci6n selectiva de organismos causantes de
enfermedades
Destrucci6n selectiva de organismos causantes de
enfermedades
Destrucci6n selectiva de organismos causantes de
enfermedades
Para alcanzar objetivos especfficos en el tratamiento de las aguas residuales, se pueden emplear
otros compuestos qufmicos

Adsorci6n

Desinfecci6n

Desinfecci6n con
cloro
Decloraci6n

Desinfecci6n con
di6xido de cloro
Desinfecci6n con
cloruro de bromo
Desinfecci6n con
ozono
Desinfecci6n con luz
ultravioleta
Otros

Vease
Secci6n

7-1

7-2

7-3

7-4

7-5

7-6

7-7
7-8
7-9

7-10

adsorci6n con carb6n activado). En la mayorfa de los casos, la eliminaci6n de


un constituyente se consigue por medio de la adici6n de otra sustancia. Como
resultado de ello, se suele producir un incremento neto de los constituyentes
disueltos en el agua residual. Por ejemplo, cuando se afiaden productos qufmicos para mejorar la eficacia de eliminaci6n en la sedimentaci6n simple, se
produce un incremento en la concentraci6n de s6lidos totales disueltos. Si se
va a reutilizar el agua tratada, este hecho puede constituir un factor importante. Este caracter aditivo contrasta con las operaciones ffsicas unitarias (Cap. 6)
y los procesos biol6gicos unitarios (Cap. 8), que se pueden caracterizar como
procesos sustractivos, en los que se elimina materia del agua residual. Otra

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

345

desventaja de todos los procesos qufmicos es que comportan un coste de


funcionamiento importante. Los costes de algunos de los productos qufmicos
estan vinculados al coste de la energfa, raz6n por la cual es previsible que su
coste aumente conforme aumente el coste de aquella.

7.1

PRECIPITACION QUIMICA

La precipitaci6n qufmica en el tratamiento de las aguas residuales lleva consigo la adici6n de productos qufmicos con la finalidad de alterar el estado ffsico
de los s61idos disueltos y en suspensi6n, y facilitar su eliminaci6n por sedimentaci6n. En algunos casos, la alteraci6n es pequefia, y la eliminaci6n se logra al
quedar atrapados dentro de un precipitado voluminoso constituido, principalmente, por el propio coagulante. Otra consecuencia de la adici6n de productos
qufmicos es el incremento neto en los constituyentes disueltos del agua residual. Los procesos qufmicos, junto con algunas de las operaciones ffsicas
unitarias, se han desarrollado para proporcionar un tratamiento secundario
completo a las aguas residuales no tratadas, incluyendo la eliminaci6n del
nitr6geno, del f6sforo, ode ambos ala vez [4, 19]. Tambien se han desarrollado otros procesos qufmicos para la eliminaci6n del f6sforo por precipitaci6n
qufmica, y estan pensados para su utilizaci6n en combinaci6n con procesos de
tratamiento biol6gicos.
El objetivo de esta secci6n es identificar y discutir los siguientes aspectos:
(1) reacciones de precipitaci6n que tienen Iugar cuando se afiaden diversos
productos qufmicos para mejorar el comportamiento y el rendimiento de las
instalaciones de tratamiento de las aguas residuales; (2) reacciones qufmicas
que intervienen en el proceso de precipitaci6n del f6sforo en el agua residual,
y (3) algunos de los aspectos te6ricos mas importantes de la precipitaci6n
qufmica. Los calculos que se realizan para determinar la cantidad de fango
producida como resultado de la adici6n de los diversos productos qufmicos
se ilustran en el Capitulo 9. La eliminaci6n del f6sforo se detalla en el
Capitulo 11, que aborda el analisis del tratamiento avanzado de las aguas
residuales.

Precipitaci6n qufmica para mejorar el rendimiento


de las Plantas de Tratamiento
En el pasado, la precipitaci6n qufmica se empleaba para mejorar el grado de
eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n y de la DBO en los suficientes casos:
(1) cuando se producfari variaciones estacionales en la concentraci6n de agua
residual (como en el caso de vertidos de fabricas de conservas); (2) cuando
solamente era necesario llevar a cabo un tratamiento de alcance intermedio, y
(3) como ayuda en e1 proceso de sedimentaci6n. Desde alrededor de 1970, la
necesidad de mejorar la eliminaci6n de los compuestos organicos y de los
nutrientes (nitr6geno y f6sforo) contenidos en el agua residual ha hecho renacer el interes por la precipitaci6n qufmica.

346

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A lo largo de los afios, se han empleado muchas sustancias y de diversa


naturaleza, como agentes de precipitaci6n, las. mas comunes de las cuales se
presentan en la Tabla 7-2. El grado de clarificaci6n resultante depende tanto de
la cantidad de productos qufmicos que se afiade como del nivel de control de los
procesos. Mediante precipitaci6n qufmica, es posible conseguir efluentes clarificados basicamente Iibres de materia en suspensi6n o en estado coloidal y se
puede llegar a eliminar del 80 al 90 por 100 de la materia total suspendida, entre
el40 y el 70 por 100 de la DB0 5 , del 30 al60 por 100 de la DQO y entre el80 y
el 90 por 100 de las bacterias. Estas cifras contrastan con los' rendimientos de
eliminaci6n de los procesos de sedimentaci6n simple, en los que la eliminaci6n
de la materia suspendida s6lo alcanza valores del 50 al 70 por 100 y en la
eliminaci6n de la materia organica s6lo se consigue entre el 30 y el 40 por 100.
TABLA 7-2

Productos qufmicos empleados en el tratamiento del agua residual


Densidad, l<g/1
Produclo quimico

Formula

Peso
molecular

Sulfate de alumina

Al 2 (SO 4 h 18 H 2 0"
Al 2 (S0 4 h 14H 2 0"

666,7
594,3

See a

Liquida

0,961-1,201
0,961-1,201

1,250-1,281 (49 %)
1,330-1,361 (49 %)
1,345-1,490

Cloruro fcrrico

FeC1 3

162,1

Sulfate fcrrico

Fe 2 (S0 4 h
Fe 2 (S0 4 h 3 H 2 0

400
454

Sulfate ferroso (caparrosa)

FeS0 4 7H 2 0

278,0

0,993-1,057

Cal

Ca(OH),

56 como CaO

0,560-0,800

1,120-1,153

Los productos qufmicos que se afiaden al agua residual reaccionan con las
sustancias habitualmente presentes en el agua , o que se afiaden a ella para tal
fin. En este apartado se discuten en detalle las reacciones de precipitaci6n
qufmica en las que intervienen: (1) sulfato de alumina; (2) cal; (3) sulfato de
hierro (caparrosa) y cal; (4) cloruro ferrico; (5) cloruro ferrico y cal, y (6) sulfato
ferrico y cal [9].
Sulfato de alumina. Cuando se afiade sulfato de alumina al agua residual
que contiene alcalinidad en forma de bicarbonato calcico y magnesico, la
reacci6n que tiene Iugar se puede ilustrar de la siguiente manera:
666,7
Al 2 (S0 4 h 18 H 2 0
Sulfato
de alumina

3 x 100 como CaC0 3

+ 3 Ca(HC0 3 h
Bicarbonato
de calcio

3 x 136
2 x 78
6 x 44
18 x 18
=3 CaS0 4 + 2 Al(OHh + 6 C0 2 + 18 H 2 0
Sulfato
Hidr6xido Di6xido
de calcio de aluminio de carbono

(7.1)

Los numeros indicados encima de las f6rmulas qufmicas corresponden a los


pesos moleculares de combinaci6n de las diferentes sustancias y denotan, por
lo tanto, la cantidad de cada una de elias que interviene en el proceso. El
hidr6xido de aluminio insoluble es un f16culo gelatinoso que sedimenta lenta-

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

347

mente en el agua residual, arrastrando consigo materia suspendida y produciendose otras alteraciones. La reacci6n es exactamente amiloga cuando se
sustituye el bicarbonato calcico por la sal de magnesio.
Comoquiera que la alcalinidad presente en la Ecuaci6n 7-1 se expresa en
forma de su equivalencia en carbonato de calcio (CaC0 3), cuyo peso molecular
es 100, la alcalinidad necesaria para reaccionar con 10 mg/1 de sulfato de
alumina sera:
10,0 mg/1 x

3 x 100 gjmol
666,7 g/mol = 4,5 mg/1

Si la alcalinidad disponible fuese inferior a dicha cantidad, debera afiadirse


mas basta alcanzar este valor. Para ello suele emplearse cal, pero en el tratamiento qufmico de las aguas residuales no es frecuente tener que llegar a este
pun to.
Cuando se afiade cal como precipitante, los principios de clarificaci6n
quedan explicados por las siguientes reacciones:

Cal.

56 como CaO
Ca(OH) 2
+
Hidr6xido
de calcio

44 como C0 2
H 2 C0 3
Acido
carb6nico

56 como CaO
Ca(OH)z
+
Hidr6xido
de calcio

100 como CaC0 2


Ca(HC0 3 )z
Bicarbonato
de hierro

100
CaC0 3
+
Carbonato
de calcio

2 X 18
2H 2 0

(7.2)

2 X 100
2CaC0 3 +
Carbo nato
de calcio

2 X 18
2H 2 0

(7.3)

Por lo tanto, para producir el carbonato de calcio que actUa como coagulante, es necesario afiadir una cantidad de cal suficiente para la combinaci6n con
todo e1 di6xido de carbono libre y con el acido carb6nico de los carbonatos
acidos (di6xido de carbono semicombinado). Por lo general, la cantidad de
cal que hay que afiadir suele ser mucho mayor cuando se emplea sola que
cuando se emplea la cal en combinaci6n con sulfato ferroso (vease el apartado siguiente). En el caso de vertidos industriales que aporten al agua residual
acidos minerales 0 sales acidas, estas deberan neutralizarse antes de que
tenga lugar la precipitaci6n.
Sulfato de hierro y cal.

En la mayorfa de los casos, el sulfato de hierro no


se puede emplear como agente precipitante individual, puesto que para formar
un precipitado se debe a'fiadir calal mismo tiempo . La reacci6n con sulfato de
hierro como unico aditivo es la siguiente:
278
FeS0 4 7 H 2 0
Sulfa to
ferroso

100 como CaC0 3

+ Ca(HC0 3 )z
Bicarbonato
de calcio

178

= Fe(HC0 )z
3

Bicarbonato
de hierro

136

7 x 18

+ CaS0 4 + 7 H 2 0
Sulfato
de calcio

(7.4)

348

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Si se afiade cal en forma de hidr6xido, Ca(OH}z, la reacci6n que tiene Iugar es:
178

2 x 56 como CaO

Fe(HC0 3 ) 2
Bicarbonato
ferroso

+ 2 Ca(OH}z

>

Hidr6xido
de calcio

89,9
Fe(OH}z +
Hidr6xido
de hierro

2 x 100
2 x 18
2 CaC0 3 + 7 H 2 0
Carbonato
de calcio

(7.5)

A continuaci6n, e1 hidr6xido de hierro II se oxida a hidr6xido de hierro III, la


forma final deseada, gracias al oxfgeno disuelto en el agua:
4 X 89,9
4 Fe(OH) 2
Hidr6xido
ferroso

32
02
Oxfgeno

>

2 X 18
2 H20

>

4 X 106,9
4 Fe(OHh

(7.6)

Hidr6xido
ferrico

El hidr6xido de hierro insoluble forma un fl6culo gelatinoso y voluminoso


parecido ai fl6cuio del hidr6xido de aiuminio. La aicalinidad necesaria para
10 mg/I de suifato de hierro es Ia siguiente:
10,0 mg/1 x

100 gjmol
I I
27 8 g mo

3,6 mg/1

La cantidad de cal necesaria es:


10,0 mg/1 x

2 x 56 gjmol
I I
27 8 g mo

4,0 mg/1

y Ia cantidad de oxfgeno necesario es:

10,0 mg/1 x

32 gjmol
x
gjmol = 0,29 mg/1
4 278

Debido a que Ia formaci6n de hidr6xido de hierro depende de la presencia


y disponibilidad de oxfgeno disueito, la reacci6n de la Ecuaci6n 7.6 no se

puede completar en aguas septicas o vertidos industriales sin oxfgeno disuelto.


Se puede sustituir el sulfato de hierro III por sulfato de hierro II, lo cual suele
evitar la necesidad de afiadir cal y la presencia de oxfgeno disuelto ..
Cloruro de hierro.

Las reacciones para el cloruro de hierro son las siguientes:

162,1
FeCI 3
Cloruro
ferrico

3 X 18
3 H 20
Agua

106,9
>

Fe(OHh

3 H+

+ 3 Cl-

(7.7)

Hidr6xido
ferrico

(7.8)
Bicarbonato

Acido
carb6nico

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

Cloruro de hierro y cal.


siguiente:
2

162

2 FeCI 3
Cloruro
ferrico

400
Fe 2 (S0 4 h
Sulfa to
ferrico

La reacci6n para el cloruro de hierro y la cal es la

5 x 56 como CaO

+ 3 Ca(OHlz

>

Hidr6xido
de calcio

Sulfato de hierro y cal.


siguiente:

349

3 X 111
3 CaCI 2
Cloruro
de calcio

106,9

2Fe(0Hh
Hidr6xido
ferrico

(7.9)

La reacci6n para el sulfato de hierro y la cal es la

3 x 56 como CaO

+ 3 Ca(OHlz
Hidr6xido
de calcio

>

408
3 CaS0 4
Sulfa to
de calcio

106,9

+ 2Fe(0Hh
Hidr6xido
ferrico

(7.10)

Precipitaci6n qufmica para Ia eliminaci6n


de fosfatos
La eliminaci6n del f6sforo contenido en el agua residual comporta la incorporaci6n de fosfatos a los s6lidos en suspensi6n y la posterior eliminaci6n de
estos. El f6sforo se puede incorporar, tanto a los s6lidos biol6gicos (p.e.
microorganismos) como a los precipitados qufmicos. La eliminaci6n del f6sforo mediante mecanismos biol6gicos se analiza en la Secci6n 8) 1 del Capftulo 8
y en el Capftulo 11, mientras que la eliminaci6n del f6sforo por precipitaci6n
qufmica se analiza en esta secci6n. Los temas que se van a tratar incluyen: (1)
estrategias para la eliminaci6n del f6sforo, y (2) la qufmica de la precipitaci6n
del f6sforo.
Estrategias para Ia eliminaci6n del f6sforo. Los productos qufmicos que
se han utilizado para eliminar el f6sforo incluyen las sales metalicas y la cal.
Las sales metalicas mas comunes son e1 cloruro de hierro y el sulfato de
alumina. Tambien se utilizan el sulfato de hierro y el cloruro de hierro II, que
se pueden obtener como subproductos en la fabricaci6n de aceros (aguas de
decapado). El uso de polfmeros combinados con sales de hierro y aluminio
tambien ha proporcionado resultados satisfactorios. La cal no se emplea con
demasiada frecuencia, puesto que causa un notable aumento en la cantidad de
fango producido, asf como otros problemas de explotaci6n y de mantenimiento relacionados con su manejo, almacenamiento y dosificaci6n. Las dosificaciones tfpicas de productos qufmicos para la eliminaci6n del f6sforo se proporcionan en Ia Secci6n 8.11. Dentro de un diagrama de flujo de procesos, (vease
Fig. 7-1), la precipitaci6n del f6sforo en el agua residual puede producirse en
varios puntos diferentes. Los principales puntos en los que se puede eliminar el
f6sforo se pueden clasificar en: (1) pre-precipitaci6n; (2) coprecipitaci6n y (3)
postprecipitaci6n [11].

350

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES


Polimero
Agua a tratar

i Mezcla
[ rapida'

'

[l,Sedi~entaci6n_!
T~nqu~. '-:S~diment~~i6~.

primaria i
~

Sal
metalica

; de

a1~eaC16n

,.

..

secunda~':~/

Efluente

Fangos

Fangos
(a)

Polfmero

,.
Agua a tratar""" Sedimentaci6~'.--' .Te.nqu~. ::-....-.-'--sediinentacl6~' Efluente
primaria '
de mreaCion I
secundaria

Fangos

Sal
metalica

Fangos

(b)

(c)

FIGURA 7-1
Diagramas de flujo para Ia eliminaci6n del f6sforo: (a) pre-precipitaci6n, (b) coprecipitaci6n, y (c) postprecipitaci6n [11].

Pre-precipitaci6n. Este nombre se aplica a la adici6n de productos


qufmicos para la precipitaci6n del f6sforo al agua residual cruda en las instalaciones de sedimentai6n primaria. El f6sforo precipitado se elimina con el fango
primario.
Coprecipitaci6n. Se define como coprecipitaci6n al proceso de adici6n
de productos qufmicos para Ia fonnaci6n de precipitados que se eliminanin
junto con los fangos biol6gicos. Los productos se pueden afiadir (1) al dluente
de las instalaciones de sedimentaci6n primaria, (2) allfquido mezcla del proceso de fangos activados, o (3) al efluente de un proceso de tratamiento biol6gico
antes de Ia sedimentaci6n secundaria.
Postprecipitaci6n. La postprecipitaci6n comprende Ia adici6n de productos qufmicos al efluente de Ia sedimentaci6n secundaria y Ia posterior

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

351

eliminaci6n de los precipitados qufmicos. En este proceso, los precipitados


qufmicos se suelen eliminar por filtraci6n del efluente o en instalaciones de
sedimentaci6n complementarios.
Qufmica de Ia eliminaci6n de fosfatos. La precipitaci6n qunmca del
f6sforo se consigue mediante la adici6n de sales de iones de metales de multiples valencias que forman precipitados de fosfatos escasamente solubles. Los
metales de valencia multiple cuyo uso es mas comun son el calcio [Ca(II)], el
aluminio [Al(III)] y el hierro [Fe(III)]. Debido a que el proceso qufmico de
precipitaci6n con calcio es bastante diferente del proceso empleando hierro o
aluminio, los dos tipos de precipitaci6n se estudiaran por separado.

Precipitaci6n de fosfato con calcio:


10Ca+ 2

+ 6P04 1 + 20H-

<=>

Ca 10 (P0 4 ) 6 (0H)z

(7.11)

Hidroxilapatita

El calcio se suele afiadir en forma de cal, Ca(OH)z. A partir de esta ecuaci6n, se


puede observar que cuando se afiade cal al agua, reacciona con la alcalinidad
natural del carbonato para precipitar CaC0 3 Cuando el pH del agua residual
alcanza valores por encima de 10, e1 exceso de iones calcio reaccionara con el
fosfato, como se muestra en la Ecuaci6n 7.11, para precipitar hidroxilapatita
Ca 10(P0 4 MOH) 2
Debido a que la cal reacciona con la alcalinidad del agua residual, la
cantidad de cal necesaria sera practicamente independiente de la cantidad de
f6sforo presente en el agua, y sera funci6n, fundamentalmente, de la alcalinidad
del agua. La cantidad de cal necesaria para la precipitaci6n del f6sforo en el
agua residual suele ser de 1,4 a 1,5 veces la alcalinidad total expresada en
CaC0 3 . La coprecipitaci6n no suele ser posible debido a que precisa valores
altos del pH. Cuando se afiade cal al agua residual cruda o al efluente de un
tratamiento secundario, suele ser necesario realizar un reajuste del pH antes de
proceder a la evacuaci6n o al tratamiento posterior del agua. Para reducir el
valor del pH se suele recarbontar el agua con C0 2
Las reacciones basicas que intervienen en el proceso de precipitaci6n del
f6sforo con hierro y aluminio son las siguientes:
Precipitaci6n de fosfatos con aluminio:
(7.12)
Precipitaci6n de fosfatos .con hierro:
(7.13)

En el caso del aluminio y del hierro, 1 mol precipitara 1 mol de fosfato. Sin
embargo, estas ecuaciones resultan engafiosamente simples y deberan ser consideradas teniendo en cuenta multitud de reacciones secundarias que se producen y las constantes de equilibria asociadas a estas reacciones, los efectos de la

352

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

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Fe(OH) 3 (s)

1 AI(OH) 3 (s)

:
2

4
6
Valor del pH

-7

Valor del pH

(a)

(b)

FIGURA

7-~

Concentraciones de fosfato ferrico y de aluminio en equilibria con el f6sforo soluble.


(a) Fosfato de hierro (Ill), y (b) Fosfato de aluminio (Ill} [7].

alcalinidad, pH, elementos en estado de traza y ligantes presentes en el agua


residual. En consecuencia, nose pueden emplear las Ecuaciones 7.12 y 7.13 para
estimar directamente las dosis necesarias para la precipitaci6n, raz6n por la cual
estas suelen establecerse a partir de ensayos a escala de laboratorio y, ocasionalmente, si se usan polfmeros, a escala real (vease Ejemplo 7-1). Por ejemplo, para
concentraciones equimolares iniciales de AI (III), Fe (III) y f6sforo, la Figura 7-2
muestra la concentraci6n total de f6sforo soluble en equilibria con el FeP04 y el
AIPO 4 . Las lfneas de trazo continuo representan la concentraci6n de f6sforo
residual soluble despues de la precipitaci6n. Los fosfatos met<Hicos puros son
precipitados dentro de la zona sombreada, y los precipitados complejos mixtos
se forman fuera de esta zona, en los valores mas altos del pH. En el Capitulo 11
se presentan detalles practices de la eliminaci6n de fosfatos en los que se
incluyen diagramas de flujo de procesos y las dosificaciones necesarias.
Ejemplo 7-1. Determinacion de Ia dosificaci6n de alumina para Ia eliminaci6n
del f6sforo. Determinar !a cantidad de alumina lfquida necesaria para precipitar

f6sforo en un agua residual que contiene 8 mg P/1. Asimismo, determinar !a capacidad


de almacenamiento necesaria para el almacenamiento de !a alumina necesaria para
mantener el proceso durante 30 dfas. A partir de amilisis de laboratorio, son necesarios
1,5 moles de alumina por cada mol de P. El caudal es de 10.455 m 3 /dfa. Los siguientes
datos describen !a alumina que hay que emplear:
1. F6rmula de !a alumina lfquida: Al 2(S0 4 h 18 H 2 0.
2. Concentraci6n de alumina= 48%.
3. Densidad de !a disoluci6n de alumina lfquida = 1,28 kg/1 (vease Tabla 7-2).

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

353

So/uci6n

1. Determinar el peso de aluminio disponible por cada litro de alumina lfquida:


a) El peso de alumina por litro es:
Alumina/1 = 0,48 1,28 = 0,6144 kg/1
b)

El peso de aluminio por litro es:


Peso molecular de la alumina= 666,7 (vease Tabla 7-2)
Peso molecular del aluminio = 26,98
Aluminio/L= 614,4 kg/1 (2 26,98/666,7) = 49,7 g/1

2. Determinaci6n del AI necesario por unidad de peso de P


a) Dosis te6rica = 1 mol AI por cada mol de P (vease Ec. 7.12).
b) Aluminio necesario = 1,0 kg x (P. molecular Al/P.m. P)
= 1,0 kg (26,98/30,97) = 0,87 kg Al/kg P
3. Determinaci6n del volumen de disoluci6n necesario por cada kg de P:
.
, . _
x (0,87 kg AI) (1 1 disoluci6n)
Dos1s de alumma - 1,5
kg p
0,0497 kg AI
= 26,25 1 de disoluci6n de alumina/kg de P
4. Determinaci6n de la cantidad diaria de disoluci6n de alumina necesaria:
Alumina= 10.455 m3 /d x 8 g P/m 3 x (26,25 1 alumina/kg P) x (1/1.000 kg)
= 2.195 1 alumina/d
5. Determinaci6n de la capacidad de almacenamiento necesaria a partir del
caudal medio:
Capacidad de almacenamiento = 2.195 1/d x 30 d = 65.850
= 65.850 m 3

Aspectos te6ricos de Ia precipitaci6n quimica


La teorfa de las reaceiones qufmicas de precipitaci6n es muy compleja. Las
reacciones que se han presentado la explican s6lo parcialmente, e incluso nose
produce necesariamente del modo indicado. Con frecuencia, son incompletas y
pueden tener Iugar numerosas reacciones secundarias con otras sustancias
presentes en el agua residual. Por ello, la discusi6n que se presenta a continuaci6n es forzosamente incompleta, aunque servini de introducci6n a la naturaleza de los fen6menos implicados.
Naturaleza de las partlculas contenidas en el agua residual. Existen
dos clases generales de dispersiones de partfculas s6lidas coloidales en los
lfquidos. Cuando el agua es el disolvente, se las llama hidr6fobas o coloides

354

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

enemigos del agua o hidr6filas o coloides amantes del agua. Estos dos
tipos de dispersiones se basan en la atracci6n que se produce hacia el agua en
la superficie de la partfcula. Las partfculas hidr6fobas poseen poca atracci6n
relativa hacia el agua, en tanto que las hidr6filas la tienen en grado elevado.
Sin embargo, se debe destacar que el agua puede, en alguna medida, ejercer
una interacci6n con las partfculas hidr6fobas. S6lo algunas moleculas de agua
se adsorben'in en la superficie hidr6foba tfpica, mientras que la reacci6n entre
el agua y los coloides hidr6filos tendn1 lugar en mayor cuantfa.
Un factor importante en la estabilidad de los coloides
es la presencia de la carga de superficie. Esta se desarrolla de varias maneras,
segun sean la composici6n qufmica del medio (agua residual, en este caso) y del
coloide. Dejando de lado el mecanismo segun el cual se desarrolla, la estabilidad puede ser destruida si las partfculas tienden a agregarse (flocular) en otras
de mayor tamafio con masa suficiente para sedimentar.
La carga de superficie se desarrolla, normalmente a traves de la adsorci6n
preferente, ionizaci6n y sustituci6n isomorfa. Por ejemplo, las gotitas de aceite,
las burbujas de gas u otras sustancias qufmicamente inertes dispersas en agua
adquirin'in una carga negativa por la asimilaci6n preferente de aniones (especialmente iones hidroxilo). En el caso se sustancias como las protefnas o los
microorganismos, la carga de superficie se logra mediante la ionizaci6n de los
grupos amino y carboxilo [13]. Esto se puede representar como R~~~- para
valores altos del pH, R~~?H para valores bajos del pH, y R~~?- en el punto
isoelectrico, donde R representa el radical de la molecula [7]. El desarrollo de
la carga de superficie por sustituci6n isomorfa tiene lugar en la arcilla y otras
partfculas del terreno en las que los iones en la estructura reticular son
sustituidos por iones de la soluci6n (p.e. sustituci6n de Si por AI).
Cuando la superficie del coloide o partfcula adquiere carga, algunos iones
de carga contraria (contraiones) se adhieren a la superficie y quedan retenidos
en ella gracias a las fuerzas electrostaticas y de Van der Waals que resisten la
agitaci6n termica. Alrededor de esta capa de iones fijos se forma una segunda
capa mas difusa que no se convierte en una s~gunda capa fija debido a la
agitaci6n termica. La Figura 7-3 ilustra esquematicamente esta situaci6n. Como se puede apreciar, la caj:m doble consiste en una capa compacta (de Stern)
en la que el potencial desciende de t/1 0 a t/1 5 , yen una capa difusa en la que el
potencial baja de t/; s a cero en el seno de la soluci6n.
Si una partfcula, como lade la Figura 7-3, se coloca en una soluci6n de un
electrolito y se hace circular una corriente electrica a traves de dicha soluci6n,
la partfcula se vera atrafda, segun su carga de superficie, bacia uno u otro de
los electrodos, arrastrando consigo una nube i6nica.
El potencial en la superficie de la nube i6nica (conocida con el nombre de
superficie de cizalladura), se mide a veces en las operaciones de tratamiento
del agua residual. AI valor asf medido se le suele Hamar potencial zeta. No
obstante, el potencial zeta debe, te6ricamente, cmTesponder al potencial
medido en la superficie que encierra la capa fija de iones adherida a la
partfcula, tal y como sefiala la Figura 7-3. El uso del valor medido del
Carga de superficie.

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

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355

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Capa difusa

Capa d~ Stern

Potencial
de Nernst

FIGURA 7-3

Modelo de Stern de Ia doble capa electrica [13].


potencial zeta es limitado, ya que varfa en funci6n de la naturaleza de los
constituyentes de la soluci6n, y, por lo tanto, no se trata de una medida que
pueda repetirse.
Agregaci6n de particulas. Con objeto de provocar la agregaci6n entre
partfculas, se deben tomar las precauciones necesarias para reducir la carga de
las mismas o bien superar el efecto de dicha carga. Esto se puede conseguir
mediante diferentes mecanismos: (1) la adici6n de iones que detenninen el
potencial, los cuales senin absorbidos o reaccionanin con la superficie del
coloide para reducir la carga de superficie, o la adici6n de electrolitos, que
produzcan la reducci6n del espesor de la capa difusa y, por tanto, reduzcan el
valor del potencial zeta; (2) la adici6n de moleculas organicas de cadena larga
(polimeros) cuyas subunidades sean ionizables, y que, por tanto, son conocidos
como polielectrolitos, que producen la eliminaci6n de partfculas por medio de
la adsorci6n y la formaci6n de puentes entre elias, y (3) la adici6n de productos
qufmicos que formen iones metalicos hidrolizados.
La adici6n de iones determinantes del potencial para favorecer la coagulaci6n se evidencia mediante la adici6n de bases o acidos fuertes que reduzcan a
valores pr6ximos a cero la carga de los hidr6xidos u 6xidos metalicos, de
modo que pueda tener Iugar la coagulaci6n. De la misma forma, se pueden
afiadir electrolitos para coagular las suspensiones coloidales. Una mayor con-

356

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Particulas del agua residual

Pollmoco

Partfcula que ha adsorbido el polimero

~~

i6,dsorci6n promovida
por Ia mezcla rapida

F16culo formado por partfculas


unidas mediante puertas

Formaci6n de fl6culos
provocada por Ia floculaci6n
pericinetica u ortocinetica

FIGURA 7-4

Esquema de Ia formaci6n de puentes entre partfculas en presencia de polfmeros


organicos [19].

centraci6n de un electrolito detenninado producinl. una disminuci6n del potencial zeta y la correspondiente reducci6n de las fuerzas repulsivas. Se han
observado efectos semejantes al aumentar la carga del electrolito.
Los polielectrolitos se dividen en dos categorfas: naturales y sinteticos. Los
polielectrolitos naturales importantes incluyen polfmeros de origen biol6gico,
y los derivados del almid6n, de la celulosa y alginatos. Los polielectrolitos
sinteticos consisten en mon6meros simples que se polimerizan para formar
sustancias de alto peso molecular. Segun el signo de la carga en el momento de
introducirlos en agua (negativo, positivo o neutro), se clasifican en polielectrolitos ani6nicos, cati6nicos y no i6nicos respectivamente.
La acci6n de los polielectrolitos se puede dividir en tres categorfas generales. En la prime1a, los polielectrolitos actuan como coagulantes rebajando la
carga de las partfculas. Puesto que las partfculas del agua residual estan
cargadas negativamente, se emplean polielectrolitos cati6nicos. En esta aplicaci6n, se considera que los polielectrolitos cati6nicos son coagulantes primarios.
La segunda forma de acci6n de los polielectrolitos es la formaci6n de
puentes entre las partfculas (vease Fig. 7-4). En este caso, los polfmeros ani6nicos y no i6nicos (por lo general, ligeramente ani6nicos al introducirlos en
agua), se adhieren a un numero de puntos de adsorci6n de la superficie de las
partfculas presentes en el efluente sedimentado. El puente se forma entre las
partfculas que son adsorbidas por un mismo polfmero, las cuales se entrelazan
en el proceso de floculaci6n, aumentando su tamafio tridimensionalmente
hasta poder ser eliminadas por sedimentaci6n.
El tercer tipo de acci6n de los polielectrolitos puede clasificarse como una
acci6n de coagulaci6n-formaci6n de puentes, que resulta al emplear polielectrolitos cati6nicos de alto peso molecular. Ademas de reducir la carga, estos
polielectrolitos tambien formaran puentes entre las partfculas, como se ha
con:entado en el parrafo anterior.

PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS

357

Formacion de polfmeros de sales metalicas. En contraste con la agregaci6n originada por la adici6n de productos qufmicos que actuan como electrolitos y polfmeros, la agregaci6n producida por el sulfato ~e alUmina o sulfato
de hierro (III) presenta un proceso mas complejo. En el pasado, se crefa que los
cationes Fe+ 3 y AI+ 3 lib res eran los responsables de los efectos observados
durante la agregaci6n de las partfculas. Sin embargo, ahora se sabe que los
causantes son sus productos de hidr6lisis [15,16]. Aunque el efecto de estos
productos de hidr6lisis s6lo se ha conocido recientemente, conviene recordar
que su comportamiento fue por primera vez explicado a principios de siglo por
Pfeiffer (1902-1907), Bjerrun (1907-1920) y Werner (1907) [18]. Por ejemplo,
Pfeiffer propuso que la hidr6lisis de sales metalicas trivalentes, como las de
cromo, aluminio y hierro, se podfa representar por:

(7.14)

cuyo grado de disociaci6n depende del ani6n asociado al metal y de las


caracterfsticas ffsicas y qufmicas de la soluci6n. Se propuso igualmente que,
con la adici6n en cantidad suficiente de una base, la disociaci6n puede continuar basta producir un ion negativo como el siguiente [18]:

Mas recientemente, sin embargo, se ha observado que las reacciones intermedias en la hidr6lisis del aluminio (III) son mucho mas complejas que las
predichas hasandose en el modelo en el que se afiade una base a la soluci6n.
Un modelo hipotetico propuesto por Stumm [7] para el AI (III) es el siguiente:

oH-

(7.15)

358

INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Antes de que la reacci6n prosiga hasta un punto en el que se produzca union


negativo, generalmente tendn'i lugar la polimerizaci6n de acuerdo con la siguiente f6nnula [18]:
4+

(7.16)

Las posibles combinaciones de los diversos productos de la hidr6lisis son


innumerables, y su enumeraci6n no tiene cabida en este texto. Sin embargo, lo
importante es percatarse de que uno o mas de los productos de la hidr6lisis
pueden causar la acci6n observada con el hierro y el aluminio. Ademas, como
las reacciones de hidr61isis siguen un proceso por etapas, la efectividad del
hierro y del aluminio varfa con el tiempo. Por ejemplo, una mezcla de sulfato
de alumina preparada y almacenada durante un cierto tiempo se comportara
de modo diferente a una soluci6n rech~n preparada cuando se afiada el agua
residual. Para un examen mas detallado de la qufmica relacionada con este
tema, se recom:ienda consultar los excelentes artfculos escritos por Stumm y
Morgan [15] y Stumm y O'Melia [16].

7.2 ADSORCION
El proceso de adsorci6n consiste, en terminos generales, en la captaci6n de
sustancias solubles presentes en la interfase de una soluci6n. Esta interfase
puede hallarse entre un lfquido y un gas, un s6lido, o entre dos lfquidos
diferentes. A pesar de que la adsorci6n tambien tiene lugar en la interfase
aire-lfquido en el proceso de flotaci6n, en esta secci6n s6lo se considerera la
adsorci6n e