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LA PSICOLOGIA ASOCIACIONISTA

De esta escuela lo importante es lo subjetivo, lo consciente y su objetivo es lo que hay


fuera de el, el mundo.
1. Anlisis de la vida mental.
Consiste en ir de lo general a lo particular, decomponiendo el problema en partes mas
pequeas y hacer un anlisis de las percepciones. El punto de partida de esta psicologa
es la sensacin (tomos psquicos).
2. La psicologa asociacionista.
Se basa en la ciencia demostrada, con la que mental/psicolgicamente asociamos a unas
cosas/hechos con otros. Al aparece unas, automticamente aparecen otras.
Tambin se llama psicologa gentica.
Su base son las sensaciones.
Trabaja con las leyes de asociacin (semejanza, contraste, continuidad)
3. Anlisis de los fenmenos psquicos.
Conocimiento Nuestra mente es una tabula rasa, donde todos los pensamientos,
tomos psquicos se van grabando. Solo podemos conocer las cosas que hemos visto o
sentido.
Aprendizaje Aprendemos por repeticin, haciendo las cosas. Cuantas ms cosas
hacemos ms aprendemos. No hay nada innato.
Motivaciones Tendemos a inclinarnos hacia los aspectos que ms nos gustan de
nuestra vida.
Personalidad Es la suma de todas nuestras experiencias, de todo lo que hemos vivido,
pensado, soado, odiado
4. Los psiclogos empiristas o asociacionistas.
Locke (1632- 1704) inaugura el mtodo psicoanaltico, que consiste en auto-observarse
uno mismo (introspeccin).
Berckley (1685- 1753) Fue el 1 en decir que todo puede ser espritu, que no hay nada
material, es decir, que todo puede ser mental. Las sensaciones estn dentro de la
mente. Plantea el hecho de que todo fuese psicolgico.
Hume (1711- 1776) La nica cosa que podemos percibir son las sensaciones. No puedo
captar mi YO.
La Psicologa Cognitiva y sus aportes al proceso de aprendizaje
Las dificultades por las que transitan los alumnos en los diferentes niveles del
sistema educativo nos hace reflexionar sobre la importancia del proceso de aprendizaje.
Este trabajo surge como una preocupacin por buscar propuestas tericas que permitan
encontrar alternativas a la problemtica del aprendizaje.
La Psicologa Cognitiva constituye el marco terico que permite analizar cmo aprende un
alumno. Los aportes de la Psicologa Cognitiva tambin se relacionan con la enseanza, se
considera que el aprendizaje ser ms eficaz si el maestro grada o distribuye mejor la nueva
informacin. Favoreciendo la construccin de estrategias que apunten a un aprendizaje
comprensivo y profundo.

Introduccin:
En el comienzo de este siglo, numerosos cambios se vislumbran como producto de
diversas variables. La manera de comprender los requerimientos de la sociedad del

conocimiento, de la informacin y del aprendizaje, los nuevos formatos en la


comunicacin, en la presentacin del conocimiento, entre otras cuestiones inciden en
los procesos de enseanza y aprendizaje.
Es por esto que los investigadores afirman que la educacin en estos tiempos debe ser
crtica, reflexiva y creativa, basada en una posicin diferente del alumno y del docente
en ese proceso de enseanza y aprendizaje.
Las situaciones vividas por los alumnos en situacin de evaluacin, exigen reflexionar
acerca de por qu fracasan en los exmenes? Una de las respuestas que con ms
frecuencia se escucha es que no saben aprender y es por esto que un concepto de
capital importancia en este planteo son las estrategias de aprendizaje.
El enfoque Cognitivo se destaca como aquella perspectiva terica que estudia los
procesos psicolgicos que contribuyen a construir el conocimiento que las personas
poseen del mundo y de s mismas. Esta es una definicin en sentido amplio y a los
efectos de este trabajo se realizar un recorte para comprender los aportes que realiza
especficamente la Psicologa Cognitiva al aprendizaje. Su objeto de estudio se refiere a
los sistemas cognitivos, es decir trata de comprender los procesos psicolgicos con los
que los sujetos establecen sus relaciones, como por ejemplo la percepcin, atencin,
memoria, razonamiento entre otros. Nuevos problemas son analizados desde esta
perspectiva uno de ellos es el aprendizaje, y surgen conceptos claves como
representacin, creencias, conocimiento implcito, motivacin, ideas previas entre otros
son trabajados desde esta perspectiva.
Es por todos conocidos, el lugar central que los docentes y alumnos ocupan en el
proceso de enseanza y aprendizaje. En este proceso inciden mltiples factores, es por
esto que resulta complejo analizar las diferentes categoras. La psicologa Cognitiva y sus
diferentes enfoques nos permiten comprender los diferentes conceptos que all se
anudan
Este trabajo esta estructurado en dos partes, en la primera se presentar el recorrido
histrico de la Psicologa Cognitiva, con la analoga mente ordenador, para luego en la
segunda parte, presentar los aportes actuales referidos al aprendizaje y
particularmente a las estrategias de aprendizaje.

PERSPECTIVA HISTRICA:
Del recorrido realizado por diferentes autores, la Psicologa Cognitiva surge como
respuesta a las limitaciones que presentaba el conductismo. (Pozo 1989, Legrenzi, 1986,
de Vega 1989).
El surgimiento de otras disciplinas como las tecnologas cibernticas, junto con la teora de la
comunicacin, y la lingstica, son algunas de las causas de la crisis del programa de
investigacin conductista. (de Vega, 1986 Pozo, 1989) En este contexto de profundos cambios
surge el programa de investigacin cognitivista con el enfoque del procesamiento de
informacin. Este enfoque, se apoya fundamentalmente en la metfora de la computadora. Esto
constituyen un heurstico, un instrumento confiable que le permitir a partir de establecer
similitudes estudiar los procesos mentales que el conductismo marginaba.
El conductismo, sostena entre sus postulados que los procesos cognitivos consistan en una
caja negra donde lo observable eran las conductas que se realizan a posteriori de esos procesos.
El sujeto es considerado una tabula rasa y todo lo adquirimos por medio de mecanismos

asociativos, por lo que el rea fundamental de estudio es el aprendizaje: la estructura de la


conducta, sera una copia isomrfica de las variaciones ambientales. Para estudiar cmo se
establecen esas asociaciones es preciso remitirnos a situaciones de laboratorio, la
descontextualizacin y simplificacin de las tareas son caractersticas de todo enfoque
asociacionista, por ejemplo las ratas se enfrentaban a tareas sin sentido. Niega el valor funcional
del organismo como especie, o como individuo en el proceso de aprendizaje, por lo tanto es lcito
afirmar que el conductismo carece de sujeto, o en ltimo caso sera una rplica de la estructura
de la realidad de acuerdo con el principio de correspondencia. Es ncleo central de esta teora lo
constituye la relacin entre el estmulo- respuesta.

El cognitivismo pretende echar luz en esa caja negra y su objeto de estudio ser
esencialmente los procesos que all se desarrollan.
La Psicologa Cognitiva se desprende del conjunto de disciplinas que conforman las Ciencias
Cognitivas. Utiliza la analoga mente-ordenador que se constituye como metfora explicativa del
funcionamiento de la mente. Supone considerar la mente como un sistema de procesamiento de
la informacin que, como el ordenador codifica, retiene, y opera con smbolos y
representaciones. La concepcin del ser humano, como procesador de informacin se basa en
esta analoga, y se adoptan programas de computador como metfora del funcionamiento
cognitivo humano.

La explicacin de la similitud entre la mquina y la mente se basa en que todos los


ordenadores tienen un hardware ( que es el soporte fsico, que incluye los componentes
fsicos de la mquina, por ejemplo los circuitos impresos etc.) y un software (el soporte
lgico, que abarca los aspectos funcionales del sistema, tales como el lenguaje de
programacin, etc.) A la psicologa cognitiva le interesa slo el aspecto funcional. En el
hardware o el aspecto material, las diferencias son considerables, ya que las neuronas
son las unidades bsicas del sistema nervioso, se trata de organismos vivos a diferencia
del microchips.
de Vega, (1989) seala que la metfora del ordenador puede ser utilizada de dos
maneras: una versin fuerte, los desarrollos que se apoyan en esta analoga y
constituyen los programas de Inteligencia Artificial en la Ciencia Cognitiva. Se muestran
interesados en una teora unificada de todos los sistemas de procesamiento y se
despreocupan de las particularidades de la mente como sistema. (por ejemplo los
programas de la NASA) En tanto, que la versin dbil, es la que da lugar a los
desarrollos de la psicologa cognitiva y se apoya en ella a los fines instrumentales. El
objetivo de la investigacin ser develar las peculiaridades del sistema de
procesamiento que es la mente humana.
Lo que interesa, es que esta analoga es til para el planteamiento de equivalencias
funcionales precisas entre el funcionamiento cognitivo humano y las formas de
procesamiento de las computadoras. (Carretero,1997; Pozo, 1998)
Se define a la Psicologa Cognitiva como: [] el anlisis cientfico de los procesos mentales y
estructurales de memoria humana con el fin de comprender la conducta humana. (Mayer,
Richard 1985: 17).

La Psicologa Cognitiva explica la conducta de acuerdo a entidades mentales, que se


comprende como estados, disposiciones o formas de organizacin interna de la informacin.

Acorde a este modelo de la mente como un sistema de procesamiento de informacin


va a discriminar en ella:
Estructuras:
Componentes estticos del sistema. Son entidades funcionales y no fsicas que
cumplen determinadas operaciones de procesamiento o procesos. Ejemplos memoria a
corto plazo, memoria a largo plazo, etc.
Procesos:
Corresponden a la actividad del sistema, aspectos dinmicos o procesuales y son descriptos
de acuerdo a los trminos de la informtica: decodificacin, almacenamiento, recuperacin,
activacin, etc.

Representaciones:
Son las formas en que la informacin o input, proveniente del ambiente es codificada
y registrada en el sistema cognitivo humano.
El enfoque del procesamiento de la informacin se constituye en la perspectiva central
para el anlisis de los procesos psicolgicos y sus estudios se refieren
fundamentalmente a la percepcin y a la memoria. Como afirma Pozo (1989:64)
[] el procesamiento de la informacin es ms restrictivo: propone que las
representaciones de las que se ocupa la Psicologa Cognitiva estn constituidas por
algn tipo cmputo.
Del mismo modo Lachman y Butterfield, (1979) consideran que el procesamiento se refiere a
las operaciones simblicas relativamente bsicas tales como almacenar, codificar, recuperar,
etc, pero en ltima instancia de lo que se trata es de dar cuenta como opera la inteligencia para
crear conocimientos con lo que ya tiene y con lo que se incorpora.

El estudio y profundizacin de cualquier enfoque terico nos demuestra que sus


desarrollos pasaron por diferentes momentos, donde las crisis estuvieron presentes. La
historia de la psicologa cognitiva tuvo un cambio profundo y un viraje en sus posiciones
primeras. Desde sus inicios, se pueden destacar crisis notables, en los principios
fundamentales del procesamiento de informacin y una bsqueda paralela de nuevos
modos de teorizar. Se formulan diferentes crticas marcando las limitaciones a este
enfoque (de Vega, 1994, 1996, Pozo Municio, 1989, 1994, 1996).
A principios de la dcada del 70, se inicia la gran crisis que condujo al abandono de
la concepcin lineal del procesamiento. El enfoque del procesamiento, no resolva los
problemas planteados por el conductismo. La creencia inspirada directamente en las

propiedades fsicas del ordenador de que el sistema cognitivo dispone de una serie de
estadios discretos de procesamiento ordenados secuencialmente sirvi de gua a los
modelos de atencin, memoria, o a los modelos especficos de tarea, pero no serva para
explicar la dinmica de estos procesos.
Esta crisis de la concepcin lineal sucede a la par de un desprestigio de los modelos
de tarea. Estos modelos de tarea eran creados en condiciones simuladas, ficticias de
laboratorio y se proponan elaborar un modelo emprico. Dichos modelos, suelen predecir
con fidelidad los resultados y producen una impresin confortable de seguridad en el
investigador. Lo que no contemplaban eran las variables contextuales. (Newell,1973)
En un nivel de anlisis ms abstracto, se aprecia la crisis en los metapostulados
fundamentalmente en el metapostulado logicista que explicaba que las estructuras
mentales son anlogas a las de un sistema normativo, en este caso el ordenador. No se
abandona la metfora, ya que la analoga en el sentido funcional sigue ofreciendo a los
psiclogos un vocabulario terico, una herramienta para la investigacin y una
metodologa para la simulacin de modelos y teoras. La computadora es especialmente
adecuada para resolver problemas de soft bien definidos, mientras que las personas son
especialmente aptas en el procesamiento de problemas contextuales y relacionales. La
computadora no puede dar respuesta a las emociones, sentimientos, razones o
motivaciones que pueden surgir en situaciones complejas.
Algunos autores, (de Vega, 1984, Legrenzi,1986, Pozo, 1989) destacan que esta crisis
supone ciertas las dificultades internas de la psicologa cognitiva pero no han supuesto
un deterioro del programa, nicamente una crisis de crecimiento de la que ha sido
reforzada. La concepcin lineal del procesamiento ha sido sustituida por concepciones
ms constructivistas, en la que los niveles interactan, combinando funcionalmente la
informacin de los datos y del propio sistema. Los planteamientos logicistas tienden a
ver al razonamiento humano como un procesamiento guiado por heursticos y por
esquemas de contenido. Surgen nuevos marcos de interpretacin. Por ejemplo desde el
marco antropolgico surge la nueva concepcin de categoras naturales, otros
investigadores como Kahneman y Tversky desarrollaron importantes nociones cognitivas
relativas a la similitud psicolgica, al razonamiento y el viejo concepto de esquema es
recuperado por las concepciones constructivistas de la memoria y de la comprensin.
Paralelamente a las modificaciones en los postulados tericos, los objetivos empricos
y los modos de investigar, tambin han experimentado cambios profundos.
Progresivamente se abandonan los estudios en los laboratorios, y las investigaciones se
relacionan con la realidad. De este modo, tanto las estructuras como los procesos son
estudiados en contextos ecolgicamente relevantes y su estudio se realiza en forma
evolutiva y gentica. Las tcnicas utilizadas son variadas: observacin natural,
entrevistas, estudio de casos, tcnicas psicomtricas, experimentos, mtodos
antropolgicos como historias de vida entre otros. En los ltimos veinte aos, fenmenos
como el cambio conceptual, las estrategias, las ideas, previas, las representaciones son
estudiadas dentro de esta perspectiva
Por ejemplo se interesan menos en pruebas extensas de memoria y ms cmo se
emplea la memoria en el estudio. La comprensin, el razonamiento o la memoria operan
con contenidos interpersonales y hacen uso sistemtico del contexto social.

El sujeto de la Psicologa Cognitiva y el aprendizaje en el escenario actual


Este sujeto es diferente a lo que se plantea en otras perspectivas tericas. Tiene
estados centrales en los que es posible describir estructuras y procesos mentales. Se
caracteriza por poseer una organizacin, o arquitectura. Este sujeto es un activo
constructor de significados productos de su relacin con el mundo, para lo cual utiliza
estrategias o procedimientos que van ms all de los mecanismos asociativos y el
empleo de ellos supone que se modifica tanto el sujeto como la realidad.
Como ya se dijo en los prrafos anteriores los temas estudiados en un comienzo por la
psicologa cognitiva fueron la percepcin, la memoria, el lenguaje, razonamiento, procesos
bsicos que fueron ms asimilables a la metfora del ordenador. A partir de la dcada de los
ochenta, este enfoque ha virado sus posturas y enfoca sus investigaciones a los procesos y
fenmenos que suceden en el marco de los procesos de enseanza- aprendizaje.
A los fines de este trabajo, se considerarn en lo que respecta al concepto de aprendizaje
las actuales investigaciones cognitivas. Los procesos de transformacin y organizacin de la
informacin, que ocurren en el sistema cognitivo y que conducen a un proceso de aprendizaje,
donde el alumno puede construir y descubrir el sentido y el significado de la informacin que
entra al sistema. Estos conceptos se desarrollarn y profundizarn en las pginas siguientes.
En el proceso de aprendizaje, el alumno establece relaciones entre la informacin nueva y los
conocimientos previos; organiza y puede monitorear todo el proceso, ya que puede pensar y
reflexionar sobre las etapas utilizando para ello estrategias de aprendizaje.
El aprendizaje, de este modo, es un proceso activo y constructivo: es activo porque el alumno,
con la informacin que recoge del medio, construye una representacin interna que se organiza
en los esquemas mentales. Esta actividad mental le permite estructurar los conocimientos,
utilizando estrategias para lograr que esa informacin sea adquirida, organizada y almacenada
en la memoria.
Por otro lado, es constructivo, ya que los procesos utilizados permiten la construccin de
significados a partir de establecer relaciones entre la informacin almacenada en la memoria y la
nueva informacin. (Pozo, 1998 [1996]; Carretero, 1997) Se destaca la presencia de procesos de
alto nivel cognitivo como, por ejemplo, elaborar, relacionar, organizar y almacenar la informacin
en los esquemas de conocimiento.
Desde esta perspectiva terica se entiende el aprendizaje como un proceso dinmico en el
cual el alumno realiza un conjunto de operaciones y procedimientos mentales que le permiten
procesar la informacin que recibe. Cuando se aprende un material, se pone nfasis en la
utilizacin de estrategias: la elaboracin, organizacin, comparacin, construccin de conceptos,
argumentacin, entre otras. En este proceso, el alumno se orienta a la comprensin del
conocimiento, y para ello, establece relaciones entre la nueva informacin y los conocimientos
ya almacenados; en consecuencia, hay una reestructuracin de los conocimientos que posee el
alumno y del material a aprender. Son estas relaciones, que el alumno construye activamente,
las que otorgan significado y sentido a los conocimientos. (Pozo y Monereo, 1999; Estvez, 2002)

Es el alumno quien debe seleccionar la informacin relevante, comparar las ideas centrales
con los conocimientos previos, organizar e integrar estos nuevos conocimientos y tambin
supervisar la comprensin de la informacin y en caso de que as no suceda, poder revisar y
modificar este proceso.
La memoria y los esquemas son las estructuras del sistema cognitivo que permiten explicar el
proceso de aprendizaje; en la primera es posible describir sistemas organizados de manera
dinmica, que se encuentran interconectados: son el registro sensorial, la memoria a corto plazo
y la memoria a largo plazo. (Pozo, 1998)
El concepto de memoria a lo largo de estas dcadas ha variado, su funcin no es la de
meramente reproducir el mundo, sino la de reconstruirlo, sobre la base derepresentaciones
internas. Visto desde esta perspectiva, el aprendizaje es el resultado de una construccin y
reconstruccin personal. (Carretero, 1997)
Los esquemas son estructuras de conocimiento, cuya funcin es guardar la informacin
adquirida. Esta informacin adquiere los formatos de representaciones internas, que se
almacenan en la memoria a largo plazo mediante su incorporacin y vinculacin a un esquema o
ms; si es preciso, y a efectos del aprendizaje, se construyen nuevos esquemas para organizar la
nueva informacin. La informacin que permanece en los esquemas, se encuentra
interrelacionada y le permite al alumnoutilizarla, a partir de la puesta en marcha de diferentes
estrategias: seleccin, almacenamiento, elaboracin, organizacin y recuperacin de la
informacin. Los esquemas son fundamentales para la comprensin de hechos y de situaciones;
tambin intervienen en la adquisicin de nuevos conocimientos, ayudan a comprender y a
recordar textos, y permiten predecir y clasificar nuevas experiencias; en sntesis, son estructuras
que intervienen en la comprensin y el aprendizaje.

La caracterstica de la memoria de trabajo es que posee una cantidad pequea de


elementos. Tal como lo explica Miller (1956) en su trabajo El mgico nmero siete,
afirma que la capacidad de la memoria a corto plazo era de siete ms menos dos
elementos. Determinando de este modo una capacidad limitada, pero dependiente del
contexto y de la tarea. Otro nota que caracteriza a la memoria a corto plazo o memoria
de trabajo es que consiste en un almacn transitorio, de ah es que sea corto plazo. Se
puede mantener la informacin en nuestro registro unos segundos y si no se la
transfiere, se la olvida. Un claro ejemplo de esto, es cuando nos dan un nmero de
telfono, si no lo anotamos o buscamos el modo de recordarlo, este se olvida. En caso
de que sea necesario, que esta informacin permanezca en nuestra memoria
permanente es preciso realizar un conjunto de procesos de adquisicin y de
codificacin, que se activan para incorporar la informacin de manera organizada y que
permanezca all, para que luego cuando necesitemos esa informacin poder recuperarla.
Pozo, (134:1998) nos explica esto cuando afirma que:La esencia del aprendizaje humano
reside ah: en qu secuencia de operaciones o procesos realiza nuestro sistema
cognitivo para incorporar una informacin que est siendo procesada a nuestro bagaje
mas o menos permanente de memoria.
De acuerdo, a esta perspectiva el procesamiento de la informacin que realiza el sujeto
es activo y respecto del mismo, Carretero (136:1997) afirma que:Se mantiene la
existencia de un tratamiento activo de la informacin. Es decir el input nunca ser igual

al output. Este es sin duda uno de los postulados que ha ido acercando a la Psicologa
Cognitiva a posiciones constructivistas, en la medida que la informacin que maneja el
sujeto no es copia de la realidad, sino una transformacin o construccin de la misma.
Tal como explica Rivire (1980)El aprendizaje no se reducira a adquirir respuestas sino
que implicara, a su vez, cierto dominio de mecanismos activos de construccin de
nociones o proposiciones significativas y la asimilacin de estas a los propios esquemas
o conocimientos previos. (1980:42)
Entonces, la memoria esta estructurada como un sistema interconectado, donde la
actividad es lo que permite organizar los conocimientos de manera dinmica. Estos
conocimientos se relacionan entre si construyendo una red con significado. El
aprendizaje depender de la manera en que organizamos el material y las estrategias
que utilizamos para recuperarlo. El material recuperado no es el mismo que entr, sino
que lo recuperamos reconstruido.

[]La memoria humana es un sistema constructivo, interactivo, no un museo en el que


el conocimiento se almacene. (Pozo, 1998: 96)

De acuerdo a lo expresado anteriormente, este modelo permite describir cmo aprende un


alumno, donde los procesos de atencin, reconocimiento de patrones y percepcin selectiva,
tienen la funcin de pasar y transformar la informacin desde el registro sensorial a la memoria a
corto plazo o memoria de trabajo, de tal modo que all se cumple el proceso de seleccin. Luego,
en la memoria a corto plazo, la informacin es codificada en trminos conceptuales para
asegurar su almacenamiento en la memoria a largo plazo, precisamente en los esquemas de
conocimiento. La informacin almacenada puede volverse nuevamente accesible mediante el
proceso de recuperacin. Son los procesos de generalizacin y transferencia, que permiten la
recuperacin y la aplicacin de lo aprendido en situaciones diferentes en que tuvo lugar el
aprendizaje inicial. Los contenidos recuperados son los que dan lugar a la ejecucin de tareas, y
esto sirve a los fines de comprobar que el aprendizaje tuvo lugar.
En este proceso de aprendizaje, diversas variables entran en juego otorgndole un matiz
complejo. Algunas de ellas son las variables personales, del contexto y de la tarea.
Dentro de este anlisis, es importante destacar el concepto de aprendizaje estratgico que se
introduce con fuerza en el campo de las investigaciones cognitivas y fue acuado por Paris,
Lipson y Wixson en 1983. Su nocin central, es la conciencia y el control. La primera se refiere al
conocimiento de las estrategias utilizadas y en saber qu, cmo, cundo y por qu utilizarlas. En
tanto que el control de este proceso, le otorga al alumno la capacidad de poder revisar la tarea y
de cambiar las estrategias, segn los resultados obtenidos; es decir que esto implica saber cmo
y cundo utilizar las estrategias. Al respecto, las investigaciones del grupo de Paris (1983)
agregan que gran parte del control de las estrategias se relaciona con la automotivacin, la toma
de decisiones, la organizacin del tiempo y la evaluacin del xito o el fracaso en la tarea. De

este modo, el aprendizaje estratgico supone disponer de un repertorio de estrategias cognitivas


y metacognitivas. Al respecto Novak y Gowin, (1988) afirman:
Un sujeto consciente de sus propios procesos cognitivos es un sujeto ms activo, responsable y
eficaz frente a los aprendizajes, en definitiva, ms capaz de aprender a aprender. (Novak y
Gowin, 1988: 35)

A partir de este recorrido terico, se pueden sealar las siguientes notas que caracterizan al
aprendizaje:
~

Es un proceso complejo y dinmico.

Implica la actividad constructiva del alumno.

Se construye una representacin interna.

Se establecen relaciones entre la nueva informacin y los conocimientos previos.

Se construye una red de conceptos y significados.

Se activan estrategias de adquisicin, almacenamiento, codificacin, (elaboracin y


organizacin) recuperacin y metacognitivas.

Interviene la memoria y los esquemas de conocimiento.

Inciden las variables de: la tarea, el docente y el alumno.

Se orienta hacia objetivos determinados.

Las primeras teoras de la psicologa cognitiva


El nuevo estructuralismo
El estructuralismo es una nueva corriente de origen europeo que intenta aunar a todas
las ciencias sociales (desde filsofos a antroplogos) y que creen que toda conducta
humana ha de explicarse en referencia a estructuras abstractas de tipo lgico o
matemtico.
En psicologa, el estructuralista ms destacado es Piaget que traza un mapa del
desarrollo del conocimiento en el nio, con cuatro estadios y con pasos de uno a otro de
forma cualitativa.
Piaget formul una psicologa cognitiva, con influencias de Kant y con antecedentes
eclcticos (epistemologa, psicoanlisis, tests de inteligencia, etc.). Su epistemologa

gentica se centr en el estudio de los orgenes del conocimiento en el desarrollo de los


nios (desarrollo no cuantitativo sino cualitativo de la inteligencia, con cuatro etapas,
cada una de ellas con formas de entender el mundo diferentes).
Tambin son estructuralistas Chomsky (no EU) con su intento de explicar el lenguaje en
trminos de estructuras formales gramaticales (gramtica universal innata), Lvi-Strauss
(antropologa) y Foucault (filosofa).

La cognicin en la psicologa social


La psicologa social en tanto que estudio de la persona como ser social se remonta a los
pensadores griegos, Maquiavelo o Hobbes.
Durante los aos 40 y 50 la psicologa social continu empleando conceptos mentales
del sentido comn; por ejemplo Festinger y su teora de la disonancia cognitiva: las
creencias de las personas tienden a ser acordes unas con otras o chocar entre s, si
chocan entre ellas inducen un estado desagradable denominado disonancia cognitiva,
que la persona intenta reducir.
Su importancia histrica radica en que es una teora cognitiva, sobre entidades mentales
(las creencias).

Nuevas teoras cognitivas sobre la percepcin y el pensamiento


La teora del New Look en percepcin: Bruner propuso una visin de la percepcin en
la cual el perceptor adoptaba un papel activo, en lugar de ser un receptor pasivo de los
datos sensoriales. Ejemplo: palabras tab u obscenas requieren periodos de exposicin
ms largos que palabras neutras.
El estudio del pensamiento: Bruner tambin se interes por procesos mentales
superiores, llegando a la misma conclusin que con la percepcin: el sujeto elabora
conceptos a travs de un proceso intelectual activo (con estrategias y procesos de toma
de decisin).
La mecanizacin del pensamiento
La inteligencia artificial
Con la invencin del ordenador tras la Segunda Guerra Mundial aparecen los conceptos
de retroalimentacin y programacin y se inicia la idea de que las mquinas puedan
pensar.

Rosenblueth, Wiener y Bigelow hicieron de la retroalimentacin un concepto cientfico,


que poda ser aplicable a cualquier tipo de sistema propositivo, ya fuera mecnico (como
un ordenador) o viviente (como la conducta humana).
Turing defini el campo de la inteligencia artificial y el programa de la ciencia cognitiva
(pregunta fundamental: pueden pensar las mquinas?).
Prueba o
ordenador,
ordenador.
inteligente

Test de Turing: Juego de imitacin en el que, comunicndose por un


se intenta determinar entre dos interlocutores cul es una persona y cul un
Si el ordenador consigue hacerse pasar por la persona implicara que es
(criterio de la Inteligencia Artificial).

El trmino Inteligencia Artificial (IA) lo acu McCarthy.


El objetivo de la IA es crear mquinas que desempeen tareas humanas ( IA pura);
pero hay otra versin (utilizada en psicologa): simulacin por ordenador (ms que
emular al ser humano, el objetivo es imitarlo).

El triunfo del procesamiento de la informacin


La distincin mente-cuerpo, programa-ordenador (aos 50)
En los aos cincuenta muchos psiclogos intentan aplicar la informtica como modelo de
aprendizaje y de procesos cognitivos:
Modelos electromecnicos de Deutsch, Wyckoff y Miller capaces de aprender laberintos,
discriminaciones, y razonar de forma lcida.
Trabajos de Broabdent y Miller sobre atencin y memoria basados en el procesamiento
de la informacin.
La distincin entre ordenador (hardware) y programa (software) result crucial para la
psicologa cognitiva: las teoras cognitivas deban fijarse no en el cerebro (para eso
estaba la neurologa) sino en la mente humana (el programa del ser humano).
En psicologa se va imponiendo el paralelismo entre el ser humano y el ordenador: el
objetivo de la psicologa consistira en especificar cmo el ser humano procesa la
informacin (la formula E-R se convierte en Input-Output).

La simulacin del pensamiento


La culminacin de este proceso se produce cuando Newell, Shawh y Simon (1956)
desarrollaron un programa informtico, El Solucionador General de Problemas (General

Problem Solver, GPS) para simular por ordenador la resolucin humana de problemas,
proponiendo un acercamiento cognitivo a la psicologa (describir la conducta como un
programa informtico). Simon lleg a profetizar que en 10 aos las teoras psicolgicas
se escribiran como programas informticos.
El hombre mquina: el impacto de la metfora del procesamiento de la
informacin
A pesar de sus amplias pretensiones el GPS tuvo poca influencia inmediata, segn Neiser
(1967) los modelos informticos del pensamiento eran simplistas e insatisfactorios para
la psicologa.
Sin embargo la psicologa cognitiva vivi un importante auge en los aos 60: los
psiclogos terminaron aceptando el paralelismo entre la persona y el ordenador, debido
principalmente a que era compatible con la tradicin mediacional de la psicologa (tanto
neohulliana como neotolmaniana). Los psiclogos mediacionales aceptaban la idea de
procesos mediadores entre estmulos y respuestas (eslabones de unin r-e entre las
conexiones E-R observables).
Se acaba adoptando el modelo de procesamiento de la informacin: El E de la formula Er-e-R poda convertirse en entrada o input, R en salida o output y la r-e en
procesamiento de la informacin (Ej.: trabajos de Atkinson y Shiffrin, 1968 sobre el
funcionamiento de la memoria).
Los psiclogos podan introducir en sus teoras conceptos no observables como
codificacin, recuperacin reconocimiento de patrones ... sin temor a ser criticados
como poco cientficos.
Sin llegar a ser programas informticos, las teoras eran como programas informticos, al
entender el pensamiento como el procesamiento formal de la informacin almacenada.
La derrota o marginacin del conductismo
Durante los aos 60 y 70 la teora del procesamiento de la informacin fue sustituyendo
a la teora mediacional (conductista) como lenguaje de la psicologa cognitiva.
La psicologa cognitiva edita sus propias revistas: Cognitive Psychology (1970) y
Cognition (1972) y se extiende a otras reas de la psicologa (social, evolutiva,
psicoterapia ...) y a finales de los 70 (Lachman, Lachman y Butterflay, 1979) es
considerada como un paradigma kuhniano (considerada como ciencia normal: enfoque
aceptado por la comunidad
cientfica en un periodo concreto de la historia).
El mito de la revolucin cognitiva

Leahey no comparte la idea de que teora del procesamiento de la informacin


constituya un nuevo paradigma que derroc al conductismo (paradigma anterior).
Para Leahey, la psicologa del procesamiento de la informacin es una forma de
comportamentalismo (no hubo ninguna revolucin, el comportamentalismo prosigui con
un nuevo mensaje, un nuevo modelo y nuevos intereses pero dirigidos al mismo fin que
el conductismo: la descripcin, prediccin y control de la conducta).

La naturaleza de la ciencia cognitiva


Los sujetos de la ciencia cognitiva: los infarmvoros
A finales de los 70 la inteligencia artificial y la simulacin por ordenador se funden en un
nuevo campo denominado ciencia cognitiva, creando su propia revista: Cognitive
Science.
La ciencia cognitiva se defina en torno a lo que Miller denominaba los infarmvoros: ya
fueran humanos o mquinas, los sistemas de procesamiento de la informacin operaban
segn los mismos principios.
La base conceptual de la fusin de psicologa cognitiva y la Inteligencia Artificial fue la
metfora del ordenador (mente-cuerpo vs. programa-ordenador) que supone una nueva
forma de funcionalismo.

Las mentes de los infarmvoros: el nuevo funcionalismo


La tesis bsica de este nuevo funcionalismo proviene de la programacin informtica: de
la misma forma que los programas informticos sirven para describir, predecir y
controlar la conducta del ordenador, la mente humana es un conjunto de funciones
computacionales que dirigen el cuerpo. El hardware del ordenador se correspondera con
el cerebro en las personas (wetware). La mente es un programa ejecutable: conociendo
el programa humano se puede predecir, controlar y predecir la conducta (Pinker,
2002).

La madurez de la ciencia cognitiva: debates y desarrollo


Incertidumbres y debates
Pretensiones exageradas de la IA: en el ao 2000 ninguna de las predicciones de Simon
sobre la ciencia cognitiva se haban cumplido (p. ej. teoras psicolgicas como programas
de ordenador).

Neisser (1976): desarrollo limitado de la ciencia cognitiva, reivindicando un giro ms


realista.
Lachman, Lachman y Butterflay (1979) la psicologa del procesamiento de la informacin
presenta dificultades para explicar el concepto de representacin (reduccin de la
semntica a la sintaxis): la palabra MESA tecleada en el ordenador no significa que el
ordenador sepa su significado; o la ausencia de intencionalidad del ordenador que juega
al ajedrez (slo sigue reglas sintcticas y mecnicas).
Uno de los mayores crticos a la ciencia cognitiva es Searle (crtica de la prueba de
Turing):
Muestra que la prueba de Turing no es una medida adecuada de la inteligencia.
Seala la diferencia entre simulacin y ejecucin real al criticar que el hecho de que un
ordenador pueda simular la inteligencia (cuando pasa la prueba de Turing) le convierte
en inteligente.
Distingue entre la versin dbil de la Inteligencia Artificial (utilizar ordenadores
simplemente como instrumentos) y la versin fuerte (suposicin de que la simulacin de
la inteligencia es la inteligencia).
Crtica al formalismo en psicologa: desarrollo ltimo de la mecanizacin de la imagen del
mundo:

Fsica: naturaleza como una mquina -> Ciencia cognitiva: ser humano como una
mquina.

Las personas funcionan por intuicin (no de forma computacional).

Desarrollos: el nuevo conexionismo


A principios de los 80 aparece un nuevo enfoque conexionista a partir del concepto de
Procesamiento Distribuido en Paralelo PDP (Rumelhart): el procesamiento secuencial de
la informacin se sustituye por el procesamiento en paralelo (neuronas como pequeos
procesadores interconectados entre s).
El modelo del ordenador es sustituido por el modelo del cerebro.
El paradigma subsimblico
Marr distingue tres niveles de computacin: cognitivo (tarea), algortmico (programa
informtico) y de implentacin (hardware). Para el enfoque simblico, la implementacin
de programas en un ordenador o un cerebro es indiferente: inteligencia como
manipulacin de smbolos de acuerdo a reglas formales; pero para sistemas

conexionistas, slo ocurre lo anterior a nivel consciente; pero hay tambin un nivel
intuitivo.
Smolensky distingue entre el procesador consciente y el procesador intuitivo.
Dennet propone un sistema hbrido (simblico y conexionista): la conciencia es una
maquina virtual en serie (procesador consciente regido por smbolos y reglas)
implementada en la arquitectura en paralelo del cerebro (procesador intuitivo).
Neurociencia cognitiva: avances en fisiologa del cerebro se unen a teoras simblicas y
conexionistas.
El estudio de la mente en los albores del nuevo milenio
Florecimiento de la neurociencia cognitiva a principios del siglo XXI (Pinker), con algunas
voces disidentes (Horgan).