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El contrato didctico, la teora de las situaciones y los fenmenos didcticos

Autores
Chaves Barboza Eduardo
Se ofrece una breve descripcin de tres conceptos fundamentales de la teora
del francs Guy Brousseau: contrato didctico, las situaciones y los fenmenos
didcticos.
El contrato didctico
Segn Brousseau, pareciera haber razones para considerar el saber
matemtico, axiomticamente presentado, como uno adaptado a la enseanza:
faculta definir los objetos que se estudian, proporciona un medio para organizar
las actividades, y permite acumular en un mnimo tiempo un mximo de
saberes bastante prximos al saber erudito.
Pero el ensear el saber matemtico presentado de esta forma tiene el
inconveniente, seala Brousseau, de presentar una gnesis ficticia; es decir,
desde que el productor de conocimiento presenta el informe de sus trabajos a la
comunidad cientfica, descontextualiza, desproblematiza, despersonaliza y
destemporaliza sus resultados. Ms an, este proceso prosigue en la noosfera,
quien a su vez, rechaza lo personal y lo contextual a la hora de producir un
texto de saber lo ms objetivo posible.
Desde la perspectiva de Brousseau, el trabajo del profesor es inverso al del
investigador, produciendo una recontextualizacin y repersonalizacin de los
conocimientos, para simular una microsociedad cientfica, para que el alumno, a
semejanza del cientfico, redescontextualice y redespersonalice su saber,
identificando su produccin con el saber cientfico (de forma simulada, desde
luego).
En otras palabras, el trabajo del alumno es comparable a la actividad del
cientfico: ocuparse de problemas para hacer matemticas, encontrar buenas
soluciones y buenas preguntas a las situaciones propuestas por el profesor. Por
su parte, el maestro debe efectuar, no la comunicacin de un conocimiento,
sino la devolucin de un buen problema. En sntesis: la enseanza es la
devolucin al alumno de una situacin adidctica correcta y el aprendizaje es
una adaptacin a esta situacin.
Surge aqu, la nocin de contrato didctico, constituido por las reglas de juego
y las estrategias de la situacin didctica. Est compuesto, adems, por las
responsabilidades y las expectativas de los protagonistas en la situacin
didctica.

En la modelizacin de Brousseau puede identificarse la influencia de Piaget,


pues considera que el alumno aprende de sus experiencias, en palabras de
Brousseau (1986b, 368) el conocimiento existe y tiene sentido para el sujeto
cognoscente slo porque representa una solucin ptima en un sistema de
restricciones.
No obstante, agrega que un medio sin intencin didctica es insuficiente para
inducir al alumno a todos los conocimientos culturales que se desea que
adquiera. Para este autor, modelizar una situacin de enseanza consiste en
producir un juego especfico del saber pretendido, de modo que el conocimiento
aparezca en la forma elegida, como la solucin o como modo de establecer la
estrategia ptima. En este caso el profesor debe poder representar todas las
situaciones observadas en clase, establecer su significado, prever sus efectos y
valorar su calidad.
Las situaciones didcticas y adidcticas
Para Brousseau cada conocimiento se caracteriza por tener situaciones
adidcticas que preservan su sentido, estas situaciones son denominadas
situaciones fundamentales por Brousseau. Una tarea del docente es seleccionar,
adaptar y proponer al alumno situaciones acertadas, que estn a su alcance,
segn su nivel, para que provoquen una actuacin lo ms fecunda e
independiente posible, aceptando el problema como suyo y produciendo sus
propias respuestas.
Para lograr esto, comunica (o se abstiene de comunicar) informacin, mtodos,
heursticas y preguntas, de la manera que considera apropiada. Este juego de
interaccin entre el docente y las interacciones del alumno con los problemas
que l le ha planteado, es la situacin didctica.
Por otra parte, aunque la situacin didctica es propuesta por el profesor para
hacerle adquirir un conocimiento, este conocimiento puede confirmarse
verdaderamente en su adquisicin, cuando pueda ponerlo en accin en un
contexto ajeno de toda intencionalidad didctica. Tal situacin es denominada
adidctica, la cual es especfica del saber aunque carece de la intencin de
ensear.
En la situacin didctica, la situacin adidctica es la referencia que caracteriza
el saber (la que preserva su sentido) y es el ideal hacia donde la situacin
didctica debe converger. El enseante debe ayudar al alumno a despojar la
situacin de todo artificio didctico para dejarle el conocimiento personal y
objetivo.
Los fenmenos didcticos
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Por otra parte, para Brousseau la actuacin del profesor no consiste en sostener
inflexiblemente un contrato a cualquier costo, pues por una parte todo contrato
es perecedero, en tanto es especfico del conocimiento involucrado, y por otra,
el profesor puede flexibilizar, reorientar o incluso sustituir elementos del
contrato en bsqueda de la eficacia.
Al igual que Chevallard, Brousseau acepta que la transmisin del saber obliga al
docente a adaptarlo, a modificarlo, a recortarlo y a reorganizarlo, es decir,
reconoce la transposicin didctica interna, ms all, la considera necesaria en
un cierto sentido, pero tambin, en otro sentido la considera lamentable. Pues
en el proceso que se establece durante la relacin didctica se producen
diversos fenmenos didcticos, algunos de ellos aparentan y sustituyen el
aprendizaje, otros simplemente los deterioran.
Uno de estos es el efecto Topaze, que ocurre cuando el profesor sugiere la
respuesta disimuladamente, eligiendo cuestiones cada vez ms transparentes y
ms fciles, pero a su vez, cada vez ms lejos del problema inicial y de su
significado; luego los conocimientos que se pretendan desaparecen totalmente.
Otro es el efecto Jourdain, que se observa cuando el profesor intelectualiza y
sacralizan las respuestas y los comportamientos de los alumnos para
reconocer indicios de conocimiento, aunque estas respuestas y
comportamientos tengan causas, motivaciones y significados triviales.
El fenmeno del deslizamiento metacognitivo surge ante el fracaso de una
actividad de enseanza, cuando el profesor toma sus propias explicaciones y
medios heursticos como objetos de estudio, en lugar del verdadero
conocimiento matemtico.
Por su parte, el fenmeno denominado abuso de analoga ocurre cuando el
profesor, ante el fracaso en el aprendizaje, ofrece a los alumnos analogas para
darles otra oportunidad sobre el mismo problema. Los alumnos trasladan la
respuesta de la analoga a la cuestin original, sin entender la relacin o la
idoneidad de esta respuesta, pero lo hacen porque intuyen que es lo que el
profesor quiere; es decir, por una lectura en las indicaciones didcticas y no por
una necesaria implicacin personal con la generacin de la respuesta y con su
sentido.
Otro fenmeno, denominado envejecimiento de las situaciones de enseanza
se refiere a la reproduccin de las actividades por el profesor. Brousseau seala
que esta reproduccin puede ir perdiendo fuerza, al hacerse una y otra vez,
periodo tras periodo, logrando que se empeoren sus resultados. Luego, cede
ante la tentacin de cambiar algo de su exposicin, sean las instrucciones, los
ejemplos, los ejercicios, o incluso la estructura de la leccin, en una bsqueda
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por renovarse de alguna manera. Al realizar cambios como respuesta al


envejecimiento de sus clases, el docente considera no afectar la historia
original; no obstante, si estas renovaciones se hacen sin control y empezar a
renovarse por factores y en sentidos azarosos, no se garantiza la buena
reproduccin de la leccin.
Con el nombre de algoritmizacin, Brousseau designa un fenmeno que
sucede cuando el profesor busca apresurar la resolucin de un conflicto
didctico, y para ello crea un clima de mal entendimiento con el alumno, pues el
profesor muestra al alumno un algoritmo, el alumno lo ejercita y lo aplica
correctamente, con incertidumbre casi nula y sin responsabilizar al alumno con
la reflexin y la investigacin. Luego el maestro quiere ensear a su alumno a
buscar creativamente sus propias soluciones, para lo que inevitablemente
necesita incorporar incertidumbre, pero el alumno se confunde, pues espera
algoritmos.
Dentro de las paradojas descritas por Brousseau se pueden mencionar la
vinculada a la devolucin de las situaciones. Y radica en que el profesor debe
conseguir que el alumno resuelva los problemas que el propone para cumplir
con su tarea, pero si el profesor dice al alumno lo que ste quiere, ste ya no
puede obtenerlo, si el alumno acepta que el docente le diga el resultado, no los
establece por s mismo y por lo tanto no aprende.
Otra se conoce con el nombre de paradoja del comediante, que consiste en
que el maestro conoce el saber que construye con los alumnos, pero debe
actuar como si lo ignorara para dar paso a una construccin natural, actuar
como si el mismo ignorara el saber. La analoga se plantea as: entre menos
sienta el comediante las emociones que quiere transmitir, ms puede
transmitrselas al pblico.
Bibliografa
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didactique de mathmatiques. 12(1).
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Mathmatiques, Recherches en Didactique des Mathmatiques 7(2), 33115.
3. Brousseau, G. (1986b) Thorisation des Phnomnes d Enseignement des
Mathmatiques Thse de Doctorat dEtat ds Sciences, lJniversit de
Bordeaux 1.
4. Brousseau, Guy (1988). Le contrat didactique: le milieu. Recherches en
didactique des Mathemtiques. 9(3), 309 336.
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5. Brousseau, G, (1995) Lenseignant dans la thorie des situations


didactiques. VIII cole et Universit dEt de Didactique des
Mathmatiques. Actes de lEcole dEt. 22 31 de agosto de 1995, 3-45.
6. Chevallard, Y. (1982). Sur lingnierie didactique. Texte prpar pour la
deuxime Ecole dEt de Didactique des Mathmatiques. Orlens, Juillet
1982.
7. Chevallard, Y. (1991) La Transposition Didactique du Savoir Savant au
Savoir Enseign. Grenoble: La Pense Sauvage ditions.