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IGLESIA

SAN FRANCISCO
CHIU CHIU

Walter E. Foral Liebsch

Chiu Chiu se ubica a 2.525 msnm. cerca de la confluencia de los ros Loa y Salado, en la
Pampa del Llanqui. Existieron aqu asentamientos humanos de cazadores recolectores de
hace ms de 3 mil aos. Con el desarrollo de la agricultura surgi la Cultura Atacamea,
transformando el lugar en un importante paso obligado de las caravanas comerciales que
unan el Ocano Pacfico y las selvas amaznicas durante la poca de la Cultura
Tiawanaco.
Con la invasion inca los atacameos enriquecieron su cultura, a la vez que se construyeron
fortalezas como el Pukara de Lasana alrededor del ao 1.100.
As Chiu Chiu se transform en un punto estratgico para incas y conquistadores espaoles.
A fines del siglo XVI, Juan Velsquez Altamirano, Corregidor y encomendero, toma el control
de las caravanas que traan pescado seco a los oasis del desierto, como tributo de las tribus
indgenas de la costa a los jefes atacameos. Sin embargo el espaol Velsquez utiliz esta
mercancia para venderla al mineral de plata de Potos, abriendo una ruta commercial para el
desarrollo de los puertos bolivianos de Morro Moreno y Cobija. Durante los mejores aos del
trfico commercial Chiu Chiu lleg a contar ms de 10 mil animales de carga.
Por su importancia comercial Chiu Chiu pas a depender del Corregimiento de Lipes del Alto
Per. En 1611 se estableci un curato segn consta en el primer libro parroquial,
construyndose una capilla con reconocimiento cannigo y la ordenanza de evangelizar a
los indgenas del oasis.
A mediados del siglo XVII fue reconstruida la capilla, por el Gobernador de la Provincia de
Atacama, Juan Antonio Vilticolas, edificando una iglesia de mayor tamao, que es la que
existe actualmente. Gracias a los archives parroquiales existe una informacin muy precisa
sobre la evolucin del templo, indicando una serie de mejoras que demuestran el desarrollo
econmico del poblado.
Se sabe que las puertas de madera de cedro del templo, recubiertas por madera de cactus,
y la imagen de San Francisco, fueron instaladas durante la reconstruccin de 1670. Se
anota en los registros del ao 1718, la entrega de una campana de 3 quintales y otra de 4
arrobas, la donacin de un sagrario de madera labrada con ngeles, serafines y pirmides;
de cuatro columnas salomnicas y un frontal de madera dorada para el altar.
La techumbre del templo es tradicional atacameo, de madera de chaar anudadas con
cueros, entablillado de cactus y cubierta de paja y barro. Se indica en los archivos que en
1735 el techo debi ser reparado debido a un fuerte temblor. En 1765 se reconstruy el
campanario.
Para este siglo XVIII se describe el retablo del Altar Mayor en madera sin dorar, de tamao
pequeo, compuesto por cuatro nichos, coronado por un Cristo y acompaado por un
sagrario dorado. En 1772 se sealan las medidas del templo, entre 20 y 25 varas de largo y
8 o 10 de ancho. En 1776 se indica la incorporacin al retablo del Altar Mayor de las
imgenes de los cuatro evangelistas.

En 1862 el inventario de la iglesia habla de un Altar Mayor nuevo de estuco dorado y


paredes empapeladas con papel de oro.
En 1878 se describe al Altar Mayor destruido, los altares laterales en mal estado y las
psimas condiciones de las imgenes religiosas, lo que se asocia a la decadencia
comercial de Chiu Chiu y a la migracin de sus habitantes a las faenas mineras de las
oficinas salitreras y del mineral de Caracoles.
(ADAPTADO DE: Iglesias del Desierto, Magdalena Pereira, Max Donoso y Cristian
Heinsen, 2001)

UBICACION: iglesia ubicada entre la plaza y el ro Loa, Ruta 21 Calama - Ollage, a 23


kms. de Calama, se encuentra a 2.325 msnm.

FIESTAS RELIGIOSAS: 4 de octubre San Francisco (DE: "Folclor Religioso Chileno",


Oreste Plath, 1996).

IGLESIA Y PUEBLO DE SAN FRANCISCO DE CHIU CHIU,


MONUMENTO HISTORICO Y ZONA TIPICA
- Declarada Monumento Histrico por decreto D.S. 5058 el 6-07-1951.
- Declarada Zona Tpica por decreto DE 207 el 29-03-2004.

PUEBLO SAN FRANCISCO DE CHIU CHIU


Este hermoso poblado se encuentra distante a alrededor de 30 km. al este de la ciudad de
Calama. y a una altura de 2.525 m.s.n.m. Est situado cercano a las confluencias del ro
Salado y ro Loa en tierras frtiles que determinan la economa y supervivencia de sus algo
ms de 725 habitantes.
La agricultura (cultivo de betarragas, perejil y muy especialmente de zanahorias que llegan
a los mercados de Calama, Antofagasta y Arica) y crecientemente la actividad turstica,
entregan el sustento de las familias que ven amenazadas sus fuentes laborales ante la
frgil conservacin del ecosistema que existe en el altiplano chileno. Esta situacin,
originada a partir del desvo de aguas del altiplano para alimentar los enclaves urbanos y la
industria minera establecidos en el desierto nortino, pone en peligro nuestro patrimonio
nacional amenazado por el abandono de este tipo de localidades y la llegada a ciudades
como Calama en que las personas inician una rpida prdida de identidad.

Este pequeo poblado fue la primera aldea en el Loa, lugar donde se asentaron grupos de
cazadores-recolectores hacia el 1.000 a. C. (perodo tardo), poca en que se advierte, por
la evidencia arqueolgica, de una ocupacin de todos los nichos habitables del Loa
Superior, y de la formacin de centenas de hectreas aterrazadas artificialmente, que
demuestran una evidente vocacin agrcola a diferencia de lo que hoy ocurre por el
problema citado anteriormente.
Con el paso de los aos la cultura Inka funda un pukara en la ribera del ro Loa, a 700
metros al norte por el camino a Lasana. Nuevamente la evidencia arqueolgica da cuenta
del intenso trfico comercial de este lugar, encontrndose en las excavaciones desde
moluscos marinos a plumas de antiguas regiones de Brasil. En dicho oasis cruzaba el
camino del Inka o Qhapaq an, y se tiene antecedentes que estuvieron all tanto Diego de
Almagro como Pedro de Valdivia.
La aldea se llamaba Atacama la Chica y dependa del Corregimiento de Lipes en Alto
Per. En 1611, el Arzobispado de Chacras (actual Sucre en Bolivia) fund la parroquia que
fue el principal centro misional en el Valle del Loa. Con el auge de Cobija como puerto de
Bolivia, para 1830, se produjo un intenso trfico a Potos y Salta que pasaba por Chiu
Chiu, pueblo que lleg a contar con ms de 10.000 animales de carga y un importante
comercio de abastecimiento. La instalacin del ferrocarril, hacia 1890, termin con este
trfico. La minera del salitre y cobre atrajo a sus habitantes y muchos canales de riego
fueron abandonados.
(SIN MODIFICACION DE: Consejo de Monumentos Nacionales, www.monumentos.cl)

Walter Eduardo Foral Liebsch, nov. 2015


"IGLESIAS CATOLICAS DE CHILE" - "NUESTRAS IGLESIAS CHILENAS"
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