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LA FLEXIBILIZACION LABORAL NUEVA FORMA DE EXPLOTACION?

Por Wileidys Artigas


La flexibilizacin laboral tiene que ver con una serie de modificaciones a la concepcin del empleo,
que permitan al empresario moldearlo y adecuarlo a las necesidades del mercado, de manera que,
se puede dar de manera interna en relacin a sus actividades y funciones y de manera externa con
respecto a sus modalidades de contratacin y despido, generando as una fuerza laboral que
pueda ser movilizada dentro y fuera de la organizacin. Lo que se pretende mediante este trabajo
es establecer algunos conceptos centrales para comprender estas nuevas tendencias laborales
que afectan, sin lugar a dudas a la fuerza laboral en nuestros das.
La flexibilizacin laboral se ha tomado en los ltimos aos como la tendencia preferida de las
empresas para justificar la modificacin de las relaciones laborales en funcin de un mundo
globalizado y que toma las nuevas tendencias del mercado laboral.
Pero ms all de las posibles nuevas tendencias en el mbito nacional, la flexibilizacin laboral
debe analizarse en sus fundamentos tericos, en funcin de poder disertar acerca de su verdadera
finalidad dentro del mundo del trabajo, en la bsqueda, del beneficio del empresario.
A continuacin se presentan algunos conceptos centrales acerca de trabajo y los tipos de
flexibilizacin, cerrando con una breve reflexin acerca de los elementos que la convierten en una
nueva forma de explotacin laboral.
DEFINIENDO AL TRABAJO.
En primera instancia, segn De la Garza (2000) trabajo significa () cualquier actividad fsica o
mental que transforma materiales en una forma ms til, provee o distribuye bienes o servicios a
los dems, y extiende el conocimiento y el saber humano.
Segn Texanos (2001) cuando hablamos del trabajo no se hace referencia slo a una actividad
formalizada y acotada, sino a un conjunto de relaciones complejas, as como, interdependencias,
posiciones y actitudes sociales que se encuentran relacionadas con el hecho o tarea laboral que
cada persona realiza.
Por esto, acota Texanos (2001) es que el trabajo afecta directamente la naturaleza de las
relaciones sociales en muchos aspectos y, sobre todo, a las relaciones ms directamente
conectadas con la estratificacin social, debido a que de otra forma, las sociedades se hubieran
paralizado y la mayor parte de la gente se hubiera quedado sin poder satisfacer las necesidades

vitales. Es decir, el trabajo no slo permite cubrir la necesidad vital de subsistir, sino tambin la
necesidad social de cooperar, de participar y de ubicarse en el conjunto social, y la necesidad
creativa de permanecer activos, de realizar algo.
As, se han venido gestando reas del conocimiento acerca de lo que es el trabajo y lo que
significa en el mundo actual, para lo cual existe lo que seala De la Garza (2000: 41) como
sociologa del trabajo y que parte del trabajo y no del comportamiento del hombre en el trabajo, de
las relaciones reales de los diversos aspectos del trabajo y de los diversos niveles de valorizacin y
no de su impacto sobre el trabajador, de su unificacin en el comportamiento del trabajador.
De manera que, esta ciencia se encarga del estudio del trabajo en s como parte del trabajador,
como elemento que genera una serie de relaciones que condicionan el desempeo del ser
humano.
El trabajo se caracteriza por insertar al hombre como parte de la sociedad mediante una red de
relaciones que se generan a travs del mismo, as como permite asegurar el sustento y desarrollo
que necesita y aspira mediante la remuneracin que obtiene. Por lo cul, se constituye como
elemento fundamental para la permanencia actual y futura del ser humano en las sociedades, y es
por esto, que se considera parte importante de la vida del mismo.
Por lo sealado anteriormente, la discusin acerca del trabajo se ha tornado constante en los
ltimos aos, ya que se ha dado lugar a una serie de crisis, en primera instancia del trabajo como
empleo y las nuevas estructuraciones de los mercados de trabajo; en segundo lugar crisis
salariales como nexo econmico, seguida de una crisis del trabajo como actividad social, como
despliegue prctico de capacidad vital que vincula, que proporciona sentimientos de pertenencia y
que permite operar en marcos de interacciones sociales; y tambin, y en relacin con todo lo
anterior, es una crisis de un modelo especfico de sociedad y de una civilizacin en la que el trabajo
ha ocupado un papel central y ha desempeado una funcin econmica estructurante.
FLEXIBILIDAD LABORAL.
Es importante comprender los orgenes de la flexibilidad laboral, ya que como seala Texanos
(2001) los cambios generados en el mbito mundial con respecto a la nueva visin del mbito
empresarial y la competitividad, han generado cambio en los tiempos y en las modalidades de
trabajo, dando a su vez, lugar a nuevos patrones de distribucin de las actividades sociales, con
una merma progresiva de los tiempos laborales y una nueva estructuracin de los calendarios
laborales.

Si revisamos el origen de la teora, se puede decir que la idea de flexibilidad por un lado, surge de
la teora neoclsica, entendida fundamentalmente como eliminacin de las trabas para que los
mecanismos del mercado se encarguen de modo espontneo de asignar el factor trabajo en cuanto
a precio y empleo (De la Garza, 2000).
Pero por otro lado, aclara De la Garza (2000), la idea japonesa de flexibilidad se concibe no como
desregulacin del mercado de trabajo sino como la flexibilidad dentro del proceso productivo; en
esta medida la idea de mercado interno de trabajo es ms importante que la de mercado externo y
su flexibilidad.
Pudiendo diferenciar en las opiniones anteriores las dos formas de flexibilizacin que se estudiaran
mas adelante, como lo es la flexibilidad externa e interna, que de una u otra forma, afecta la forma
de manejar la fuerza laboral.
De la Garza (2000), aclara que si se ve desde la perspectiva general, incluyendo ambas formas de
flexibilizacin, se puede decir que es la capacidad de la gerencia de ajustar el empleo, el uso de la
fuerza de trabajo en el proceso productivo y el salario a las condiciones cambiantes de la
produccin.
Lo que puede resumirse en una nueva racionalidad econmica, que requiere un trabajo cada vez
ms precario, ms sumiso, ms desmovilizado, demandando mayor flexibilidad y versatilidad que
puede acabar conduciendo a un divorcio entre empleo y satisfaccin (Texanos, 2001: 55).
Uno de los efectos de esta evolucin socio-econmica est siendo la acentuacin de las
tendencias hacia una mayor precarizacin laboral y hacia una definicin ms asimtrica de las
relaciones econmicas dependientes (Texanos, 2001: 119).
Para conceptualizar la flexibilidad laboral se puede sealar segn Yez (1999) que en trminos
generales se define como la capacidad de adaptacin a situaciones cambiantes internas y externas
a la empresa. Bajo flexibilizacin productiva y laboral, se entiende, a su vez, como el conjunto de
las medidas adoptadas para que las empresas puedan responder al constante proceso de cambio,
dando una respuesta en forma oportuna en tiempo, calidad y costo; a fines de aumentar la
eficiencia econmica.
Desde la perspectiva del trabajador por otro lado, Texanos (2001), seala que mediante las nuevas
formas de manejo de la fuerza laboral los trabajadores no slo ven arrebatada su capacidad de
autorregular su accin productiva y buena parte de la accin social conectada a su condicin de
asalariados, sino que pierden una serie de condiciones como la de poseer un trabajo permanente,

dejando as de ser imprescindibles y por lo tanto, se debilitan sus medios de vida, y sus
procedimientos de supervivencia.
En ese sentido, las nuevas posibilidades de organizacin del trabajo en redes, la flexibilizacin de
las regulaciones laborales est conduciendo a una superacin de algunos conceptos propios del
trabajo socializado de la era industrial, desvirtuando la funcin que debe cumplir el mismo, en
nombre de la eficiencia empresarial.
No se puede dejar de lado, que ciertamente segn Texanos (2001: 64) el desarrollo de nuevos
modelos empresariales tambin est influyendo en la evolucin de la oferta de empleo y en la
caracterizacin de los tipos y modalidades de trabajo, lo cual ha generado una aparente reduccin
del desempleo, pero al mismo tiempo se han afectado las condiciones de trabajo, aumentando las
desigualdades sociales.
FLEXIBILIDAD INTERNA.
Desde principios de los ochenta comienzan a implantarse tcnicas puntuales de lo que se dio en
llamar el modelo japons. Las empresas, sobre todo aquellas con mayor vinculacin de los
mercados internacionales o de mayor tamao, comienzan a aplicar en forma parcial y aislada ya
sea crculos de calidad, just in time interno o externo en algunas etapas del proceso de trabajo y
con algunos proveedores, y cambios en la organizacin del trabajo: trabajo en grupos, polivalencia,
achatamiento de las pirmides de mando, reduccin de niveles y cambios en el rol de las jefaturas
(que adquieren tareas de mayor carcter tcnico y administrativo, remplazando aquellas ligadas
fundamentalmente al control y la disciplina).
De esta forma comienzan a vislumbrarse nuevas formas de manejo de la fuerza laboral y la forma
de variar el uso de esta fuerza laboral dentro del proceso de trabajo es lo que se conoce como
flexibilidad interna o funcional.
Es importante sealar que segn Fina (2001: 378) se puede entender la flexibilidad interna la
capacidad que tiene la empresa para asignar a los trabajadores a unas u otras tareas o puestos de
trabajo dentro de la empresa.
Los elementos que conforman la flexibilidad laboral interna segn el Diario Colatino (2005), son:

En primera instancia la polivalencia, que se refiere a la flexibilidad en las tareas: rotacin


de labores y puestos de trabajo; trabajo en equipo; y desarrollo de equipos al interior de la
empresa. Fina (2001) tambin hace referencia a la polivalencia al sealar que mediante la
flexibilidad interna se dan unos sistemas de asignacin de trabajo ms flexibles y una
definicin menos ntida de los puestos de trabajo.

Por otro lado, se da una Organizacin variable de las horas de trabajo durante el da, la
semana o el ao: horas extra, trabajo en turnos, en fines de semana, horas alternadas o
escalonadas, pausas en la jornada diaria, semanas de trabajo comprimidas, anualizacin
de la remuneracin y del tiempo de trabajo.

Seguida de la Disponibilidad laboral a todo evento, localizacin del lugar de trabajo:


jornadas parciales, acuerdos por pedido y tele trabajo, determinadas por las nuevas
tecnologas de la informacin y comunicacin.

Para finalizar, Fina (2001) destaca que otro de los elementos de la flexibilidad interna es el
otorgamiento de garantas de estabilidad slo para aquel grupo de trabajadores que
estn dispuestos a dar una mayor cooperacin en la empresa y una mayor flexibilidad en
los elementos antes descritos.

FLEXIBILIDAD EXTERNA.
Segn De la Garza (2000) tiene que ver con la introduccin por la va de los hechos de cambios
que alteran los convenios colectivos y las condiciones de trabajo en general.
En otras palabras, Segn Boissonnant (1996, citado por De la Garza, 2000) la polmica del fin del
trabajo al menos parece mal planteada; en todo caso sera la reduccin del trabajo formal, estable,
y su sustitucin por otras formas de trabajo consideradas anmalas en los pases desarrollados,
pero que en el Tercer Mundo tienen una larga historia de normalidad.
Por esto, es que en los ltimos aos, ms que la flexibilidad de la organizacin del trabajo, la
flexibilidad que preocupa es la de la subcontratacin, del trabajo atpico, del sector informal.
Teoras diversas exploran una imagen de futuro con escaso trabajo de tiempo completo por tiempo
indeterminado.
Segn Yez (1999) la flexibilidad laboral externa opera sobre la base, por un lado, de
contrataciones atpicas, tales como contratos a plazo fijo, temporales, eventuales y a honorarios, y
por otro lado, de la externalizacin y subcontratacin de actividades.
Continuando con la definicin Fina (2001) seala que por flexibilidad externa se entiende la
capacidad de la empresa para aumentar o disminuir el empleo sin incurrir en grandes costes, lo
cual generalmente se hace por contratos de tiempo determinado, en los cuales la plantilla puede
reducirse o ampliarse cuando sea necesario.
Segn el Diario Colatino (2005) son todas las prcticas empresariales que apuntan a la reduccin
de costos de la mano de obra: mecanismos de contratacin, posibilidad de despidos sin

indemnizacin, externalizacin y subcontratacin de actividades (segmentacin directa del


mercado laboral) entre otras.
Se puede decir entonces, que en lneas generales los elementos que conforman la flexibilidad
externa son: mecanismos de contratacin y despido, as como, la posibilidad de subcontratacin de
actividades. En el caso de la subcontratacin, es preciso acotar que para el empresario, se hace
ms eficiente el proceso de produccin al subcontratar servicios de manera externa a otras
empresas especializadas en ellos. Existira un intermediario entre empleador y empleado y se
concentraran los recursos a la real produccin o servicio de la empresa.
CONCLUSIONES
Luego de hacer un breve esbozo terico acerca de los elementos de la flexibilidad y su
clasificacin, se puede decir, que mediante la flexibilidad interna, se busca contar con un empleado
que pueda ser trasladado de un lugar a otro en la organizacin sin ningn problema, de modo que,
pueda solventar cualquier dificultad o inconveniente que se presente en las organizaciones por los
cambios en el mercado. De esta manera, se fomenta la idea de ser multifuncionales y de lograr
cierto nivel de conocimiento para ser mas beneficiados dentro de la organizacin.
Por otro lado, mediante la flexibilidad externa la empresa busca contar con un empleado que puede
contratar y despedir en cualquier momento, mediante contratos por tiempo determinado y
sobretodo mediante las subcontrataciones, que en los ltimos aos se han puesto de moda.
En resumen, la flexibilizacin laboral interna se presenta como elemento justificante de la
importancia del manejo del conocimiento dentro de las empresas y la externa, se presenta como un
elemento mediante el cual se deja atrs la idea de un empleo fijo y con los beneficios
correspondientes.

Cabe

sealar,

que

tendra

que

estudiarse

hasta

que

punto

estas

conceptualizaciones son aplicadas en los sectores de actividad econmica y los posibles daos o
beneficios que pueden traer a los trabajadores, determinando as, la aplicabilidad de la misma.
REFERENCIAS
De la Garza, Enrique (coordinador). (2000). Tratado Latinoamericano de Sociologa del Trabajo.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Diario Colatino. (2005). Que es la flexibilidad del mercado de trabajo?, extrado en abril, 2007 de
www.diariocolatino.com/documentos/detalles.asp?newsID=257
Fina, Lluis. (2001). El reto del empleo. Editorial Mc Graw Hill, Espaa.
Texanos, Jos. (2001). El trabajo Perdido Hacia una civilizacin Postlaboral? Biblioteca Nueva,
Espaa.

Yez, Sonia. (1999). Sindicalismo, gnero y flexibilizacin en el Mercosur y Chile. Insercin


laboral femenina. Ensignia, J. y S. Yez, editores. Fundacin Friedrich Ebert (Representacin
Chile) y Centro de Estudios de la Mujer (CEM), Chile.