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Las discusiones sobre espiritualidad cristiana en el IV Concilio


Provincial Mexicano
Dra. Gabriela Daz Patio
Posdoctorante UAM-Iztapalapa
En algunos de sus textos Michel de Certeau escribi que hacer una
historia de la espiritualidad consista en esclarecer la singularidad
espacio-temporal de una experiencia espiritual y descifrar el lenguaje
propio de esa experiencia construida dentro de un sistema cultural. 1
Desde luego, analizar la vivencia espiritual de cualquier periodo
histrico-cultural por los que ha atravesado la vida cristiana y detectar
los rasgos que caracterizaron el modo de manifestarse la vida espiritual
en las diversas coyunturas histricas no es tarea fcil. En Mxico es un
campo todava con grandes retos.
Desde esa perspectiva, el esfuerzo del presente trabajo se
concentra en bosquejar qu se entenda por espiritualidad a finales del
siglo XVIII y cules fueron las discusiones que sobre los temas de
espiritualidad se realizaron en el IV Concilio Provincial Mexicano de
1771.
La espiritualidad cristiana novohispana antes del IV Concilio Provincial
Mexicano
Qu se entenda por espiritualidad en la segunda mitad del siglo XVIII
en la Nueva Espaa? Los diccionarios de teologa cristiana utilizados en
la Nueva Espaa de finales del siglo XVIII refieren la espiritualidad
como un estado anmico del ser humano al que se llega nicamente por
medio de la gracia y la construccin de un espritu de piedad. 2 En esta
Por experiencia espiritual de Certeau entenda la vivencia establecida entre los seres
humanos y Dios. De Certeau, La debilidad de creer, pp. 45-69 y en El lugar del otro.
pp. 59-64.
2
Cuando se trata de la eternidad de las almas se entiende del espritu puro, de
mente, que no est sujeto a ningn movimiento desarreglado, y no de la parte que
est sujeta a la melancola, a la ira y las dems pasiones. Bergier, Diccionario de
1

2
definicin

estaban

implcitos

dos

aspectos

esenciales

de

la

espiritualidad barroca: por una parte, el acento que diera el Concilio de


Trento sobre la existencia del purgatorio, y por otra, el desarrollo de
una piedad catlica traducida en una religiosidad exacerbada.
Sobre el primer aspecto, afirmaba el Concilio de Trento la
existencia del purgatorio y en consecuencia que las almas detenidas
en l reciben alivio con los sufragios de los fieles, y en especial con el
aceptable sacrificio de la misa. 3 Esta postura deriv en el siglo XVII al
acento que diera la espiritualidad mstica francesa a la primera etapa
de la ascesis cristiana (la purificacin o va purgativa). 4 Para los
msticos franceses, era esencial para la realizacin de la va purgativa o
limpieza del alma sumergirse en la abstraccin de lo exterior
mediante la oracin y evitando al extremo los apegos corporales.5
En cuanto al segundo aspecto, se deriv de los planteamientos
que hiciera la Reforma protestante en el siglo XVI con relacin a las
mediaciones divinas y objetivadas (imgenes sacras) entre los seres
humanos y Dios. La respuesta contrarreformista establecida en Trento,
afirmaba el papel mediador de los santos y de sus reliquias, y la
legitimidad del uso de las imgenes religiosas en el culto a Dios. Dicha
respuesta

deriv

en

la

construccin

de

una

espiritualidad

fundamentada en el culto a las imgenes de devocin catlica.6


Esta espiritualidad se extendi a la Nueva Espaa. A partir del
siglo

XVII

el

mundo

novohispano

vivi

un

intenso

movimiento

teologa, p. 214.
3
Lpez de Ayala trad., El sacrosanto y ecumnico concilio de Trento, p. 449.
4
Son tres las etapas del ascenso del alma humana a Dios: la purificacin o va
purgativa, la iluminacin o va contemplativa y la perfeccin o va unitiva.
5
Arbiol, Mstica fundamental de Christo, 1748, pp. 513-518.
6
Con relacin a la influencia de Trento en el desarrollo de una espiritualidad
expresada a travs de la devocin a mltiples imgenes de devocin cristiana, Sergi
Domnech afirma que A pesar de la enorme variedad de discursos, las imgenes
devocionales se convirtieron en protagonistas de las inspiraciones y convicciones que
animaban interiormente a los cristianos, religiosos y seglares, en su relacin con Dios.
El decreto tridentino sobre la invocacin, veneracin y reliquias de los Santos y de
las Sagradas imgenes cumpli con el propsito de estructurar una cultura de masas
universal que llegara a introducirse en la intimidad religiosa de cada individuo.
Domnech, Funcin y discurso, p. 77.

3
devocional dirigido tanto por el clero diocesano como por las rdenes
regulares, masculinas y femeninas. Los tratados ascticos y msticos de
mayor circulacin en conventos y monasterios a lo largo de esos siglos
fueron de Santa Teresa de Jess, Avisos espirituales o su Camino de
Perfeccin;

de Alonso Rodrguez, Ejercicio de perfeccin y virtudes

cristianas; desde mediados del siglo XVII se intensificaron las ediciones


en castellano y latn de La imitacin de Christo de Thomas de Kempis, y
en el ltimo cuarto del diecisiete las obras de Francisco de Sales,
principalmente Introduccin a la vida devota y Practica del amor de
Dios. Tambin fueron importantes

los Tratados espirituales para las

almas de Francisco de Buenaventura y Los ejercicios espirituales para


las religiosas de fray Miguel, obispo de Santander. Asimismo, prolifer
una literatura devota escrita lo mismo por obispos, telogos y
misioneros que por prrocos, regulares y monjas. Entre los ttulos de
sta literatura destacaron La vida interior de Juan de Palafox entre
varios ttulos dedicados a las devociones cristolgicas como el
Santsimo Jess Nazareno y la beatsima Trinidad en el siglo XVII, y el
Santsimo Sacramento, el Corazn de Jess y los dirigidos a la Virgen
Mara, a San Jos y santos como Francisco Javier en el siglo XVIII. 7
Pero, ese movimiento devocional desarrollado en el siglo XVII
tom un giro distinto en el XVIII en razn de una mayor presencia
jesuita. Si bien, no se puede negar la influencia espiritual franciscana,
dominica o mercedaria, entre otras, a decir de Rosalva Loreto, en el
siglo XVIII novohispano lleg a dominar una espiritualidad influenciada
esencialmente por dos corrientes de pensamiento religioso: la ignaciana
y la teresiana.8 Ambas corrientes enfocaron sus esfuerzos en llevar la
atmsfera asctica que se respiraba al interior de los conventos y
monasterios a las calles y a los hogares a travs de la prctica cotidiana

7
8

Muriel, Cultura femenina novohispana, pp. 472-474.


Loreto, Los manuscritos confesionales, p. 113.

4
de una devocin individual y colectiva. 9 Para ello se ech mano de
diversos

recursos

(obras

teatrales,

devocionarios,

imgenes

escultricas, estampas, cnticos religiosos) que deban guiar al mayor


nmero de creyentes al encuentro con Dios. Asimismo, ambas
caracterizaron la orientacin espiritual hacia la perfeccin cristiana
sobre la purificacin del alma (va purgativa de la ascesis cristiana) y
por el desarrollo de una iconudulia devocional, en donde las imgenes
religiosas

se

convirtieron

en

la

expresin

de

la

espiritualidad

novohispana.10
Pero sin duda, la presencia de los jesuitas en el mbito educativo
de las lites, su tarea misionera y su papel como confesores y guas
espirituales de mujeres criollas en los conventos, permitieron una
mayor influencia en la construccin de la espiritualidad novohispana del
siglo XVIII. A lo largo de ese siglo, los jesuitas lograron implantar entre
la sociedad novohispana una piedad dirigida a excitar los sentidos a
travs de la difusin de una literatura devocional y diversas prcticas
religiosas que buscaban emocionar y excitar a los fieles por medio del
affectus y el ardor cordis.11
Sergi Domenech seala que la imagen de devocin fue utilizada por las jerarquas
eclesisticas contrarreformistas para instruir espiritualmente a los laicos en un
intento de sacralizar la vida cotidiana. Domench, Funcin y discurso, p. 77. Una
sntesis de la forma en la que operaron algunas rdenes religiosas para introducir en
la poblacin un fervor espiritual se encuentra en Brading, La devocin catlica, pp.
25-49.
10
la sociedad novohispana afianz la idea de que por intercesin de las imgenes de
santos, cristos y vrgenes podan ocurrir milagros para curar enfermedades, evitar
accidentes o para la proteccin ante los desastres naturales. Siguiendo las pautas
teolgicas sobre los usos y funciones de las imgenes sacras, se logr implantar en el
imaginario religioso de los pobladores novohispanos la idea de que las copias de las
imgenes podan efectuar milagros, tal como poda hacer el original en ellas
representado. Snchez, Entre el dolor y la curacin, pp. 107-128. De esta forma se
integraron a los cultos imgenes europeas y locales, lo mismo critolgicas, como
marianas y de innumerables santosno obstante el culto a la Virgen Mara en
mltiples advocaciones predomin en la Nueva Espaa.
11
Desde su fundacin en el siglo XVI, los jesuitas construyeron una espiritualidad
fundamentada en la idea del affectus como la va idnea para acercarse a Dios. De
acuerdo con la espiritualidad ignaciana, el affectus slo puede sentirse a travs del
corazn, por ello los jesuitas, influenciados entre otros por el pensamiento de San
Juan Eudes, sostenan la necesidad de buscar los medios que lograran tocar las fibras
ms sensibles de los corazones humanos para conectarlos con el corazn de Jess (al
que estaba unido msticamente el de Mara), smbolo del amor de Dios hacia la
9

5
Hasta antes de su expulsin, varios miembros de la Compaa de
Jess en la Nueva Espaa lograron potenciar la prctica de los
Ejercicios Espirituales de su padre fundador en relacin al culto a
Mara, madre de Jesucristo, bajo las advocaciones de Nuestra Seora
de Loreto y Nuestra Seora de la Luz, 12 al Santsimo Sacramento13 y,
derivado de ste, a las devociones de los corazones divinos de Jess, 14
Mara y Jos.15 A travs de una intensa propaganda que inclua breves
tratados

ascticos,

novenarios,

medallas,

estampas,

opsculos,

imgenes devocionales, pinturas evanglicas, entre otros, se logr


introducir dichas devociones tanto en los espacios claustrales como en
los seglares.
humanidad. A partir de una actualizacin metdica de la retrica divina, los jesuitas
orientaron la interiorizacin de los sentimientos de la imagen de Dios (dolor y
pecado). Lo hicieron retomando del mtodo aristotlico el recurso de la persuasin,
teatralizando, movilizando y dinamizando el cuerpo. Vilanova, Historia de la teologa
cristiana, pp. 763-768.
12
La devocin a Nuestra Seora de la Luz lleg a Nueva Espaa de manos del jesuita
Antonio Genovesi quin mand hacer un lienzo con la imagen que fue depositada en la
Iglesia de Len, Guanajuato (donde actualmente se encuentra) y en el que se
presentaba la imagen de la virgen en su iconografa original: la Virgen de cuerpo
completo, coronada por ngeles, vestida con una tnica y un manto, cargando en su
brazo izquierdo al Nio Jess, en tanto con el derecho sostiene la mano de un alma en
pena que saca de las fauces del Leviatn (bestia marina). Alvear, La imagen de la
Santsima Virgen de la Luz, pp. 45-72.
13
Influenciado por el movimiento espiritual de la devotio moderna Ignacio de Loyola
promovi entre sus seguidores una recepcin ms frecuente del Sacramento
Eucarstico. El movimiento creci argumentando que la comunin frecuente
significaba la reinstauracin de una prctica de la Iglesia primitiva en la que los fieles
comulgaban todos los das. Adems los jesuitas, siguiendo la doctrina tradicional,
aseguraban que eran muchos los beneficios espirituales otorgados por la recepcin de
la Eucarista. OMalley, Los primeros jesuitas, pp. 192-198.
14
Las primeras referencia a la devocin del Corazn de Jess en la Nueva Espaa
llegaron alrededor de 1727 y dando noticia de las visiones de la monja visitandina de
Paray-le-Monial Margarita Mara Alacoque. Mndez, El Corazn de Cristo. Aunque,
influenciados por la piedad religiosa ligada a los corazones divinos y humanos,
fomentada por algunas rdenes religiosas principalmente de la Compaa de Jessen Europa, en la Nueva Espaa hay referencia al corazn desde la segunda mitad del
siglo XVII. Correa, El Corazn, pp. 91-122. En cuanto a las devociones de los
corazones de Mara y Jos ests expandieron paralelamente en funcin de la del
Sagrado Corazn de Jess.
15
La devocin al corazn de Jess y Mara s prolifer en la Nueva Espaa, y aunque
encontramos varias alegoras pictricas de los corazones de la Sagrada Familia, la
devocin al corazn de Jos de forma individual no tuvo el mismo impulso. Hubo un
intento de la Compaa de Jess de fomentar la devocin con la publicacin del
devocionario de Ignacio Tomay S. J., El Sagrado Corazn del Santsimo Patriarca San
Jos de 1751.

6
De esta forma, los jesuitas asentados en territorio novohispano
llevaron y afianzaron la espiritualidad practicada por ellos y ligada al
ardor cordis (ardores emocionales extraordinarios), un tipo de piedad
dirigida a excitar los sentidos. Por ello hicieron de la prctica de
diversos ejercicios espirituales entorno de imgenes religiosas de un
fuerte impacto visual, tiles herramientas devocionales.16
La espiritualidad novohispana en el contexto de la Ilustracin
Pero esa espiritualidad y religiosidad barroca chocara con los nuevos
parmetros de la razn y con una poltica religiosa impulsada por
clrigos influenciados por las ideas ilustradas que propugnaban por un
regreso a las fuentes directas del cristianismo. Desde distintas pticas
teolgicas y espirituales se venan observando abusos y desorden tanto
en la observancia sacramental como en la religiosidad practicada por
religiosos y fieles. Por una parte, la facilidad con la que las autoridades
eclesisticas otorgaban veracidad tanto a las apariciones de imgenes
como a la creencia de los milagros realizados por stas, propiciaron la
creacin de un campo devocional con incidencia en la vida social,
poltica y cultural, que motiv con el tiempo cualquier cantidad de
abusos por parte tanto de religiosos como de feligreses. Las denuncias
de imgenes y milagros falsos fueron constantes, la recaudacin de
limosnas para el fomento de tal o cual imagen religiosa sin previa
autorizacin eclesistica fueron quejas frecuentes, y la acusacin por
parte de los curas prrocos hacia los feligreses de hacer uso de los das
de fiestas patronales o procesionales para mercar o como das de
diversin y no de ascetismo y recogimiento fueron en aumento. 17

Carlo Mara Martini explica que el objetivo que persigue la prctica de la


espiritualidad jesuita es la de transformar los sentimientos y las emociones de las
personas, a travs de proporcionar una educacin de los sentimientos y de los
sentidos, es decir, de la percepcin visual, auditiva, tctil: una educacin esttica en
sentido amplio. Martini, Los ejercicios y la educacin esttica, p. 9.
17
Pani, Religiosidad ilustrada y religiosidad popular, pp. 51-77.
16

7
Impregnada por las ideas del racionalismo de la Europa de las
Luces, la dinasta borbnica desarroll una actitud crtica hacia muchas
manifestaciones tanto de las consideradas populares como de las
oficiales. Siguiendo a la doctora Pilar Gonzlbo, la monarqua borbnica
decidi instaurar una serie de reformas en esa materia, con la intencin
de eliminar aquellas costumbres que a su consideracin, fomentaban la
supersticin, eran disruptivas y ridculas y cuya prctica impeda en
parte, la concrecin de la imagen de un Estado centralizador, fuerte,
dinmico y racional.18
De esa forma, la difusin de las ideas ilustradas y la aplicacin de
las reformas borbnicas en la segunda mitad del siglo XVIII tuvieron
importantes consecuencias sobre la espiritualidad novohispana. Por una
parte, se desarroll entre algunos miembros del clero una corriente
teolgica influenciada por las ideas ilustradas que pretenda reordenar
la vida religiosa americana. Siguiendo el supuesto filosfico de que slo
por la razn se poda encontrar evidencia de Dios sin recurrir a ninguna
revelacin sobrenatural, la teologa ilustrada tambin cuestion el valor
del ascetismo y la oracin mstica favoreciendo la sencilla piedad
interior y la realizacin de buenas obras.
El IV Concilio Provincial Mexicano (1771) es un claro reflejo de
ese influjo ilustrado entre la clereca novohispana. En materia de
espiritualidad cristiana se pueden identificar tres temas en las
discusiones

entabladas

durante

las

reuniones

conciliares:

la

administracin de los sacramentos, la ascesis y mstica practicada y el


culto a las personas divinas.

18

Gonzalbo, Del tercer al cuarto, p. 25. En un edicto de 1769 se decret en la Nueva


Espaa la prohibicin de: [] bailes, danzas y otras especies de juegos y
representaciones que a uso de los gentiles acostumbraban, y querase continuar en
algunos lugares fuera de esta ciudad, dando cuantas providencias nos han parecido
conducentes para desarraigar los abusos, vanas observaciones, sortilegios,
supersticiones y otros errores contra nuestra santa Fe catlica []. Fortino Hiplito
Vera, Coleccin de documentos eclesisticos de Mxico, Tomo II, Amecameca, Colegio
Catlico, 1887, p. 152.

8
Las polmicas doctrinales en el IV Concilio Provincial Mexicano
Las fuentes que alimentaron las discusiones de piedad cristiana tanto
durante las sesiones del concilio como para la realizacin del Catecismo
para uso de los prrocos fueron el Catecismo Romano, el Synodo
diocesana de Benedicto XIV, se hicieron varias referencias a Agustn de
Hipona pero sustancialmente a Toms de Aquino. Curiosamente para
temas de teologa dogmtica acudieron al jesuita Juan de Lugo, as
como a otros jesuitas en otros temas doctrinales.19
Las discusiones en el tema de las mediaciones del camino hacia
la santidad o perfeccin que se desarrollaron en las sesiones
correspondientes del IV Concilio Mexicano respondieron en gran
medida al rechazo de varios aspectos planteados por la escuela
jesutica. Sin embargo, como varios autores lo han sealado, los
clrigos que formaron parte de las reuniones conciliares estaban
sumergidos por una tendencia eclctica de pensamiento entre la
formacin

tradicional

escolstica

las

nuevas

corrientes

de

pensamiento ilustrado. De ah que a lo largo del concilio se generaran


discusiones un tanto contradictorias.
No hubo grandes discusiones sobre el tema de la celebracin de
la misa y asistencia a ella. Se acord que para su celebracin se
siguieran las Rubricas del Misal y el Breviario Romano, y en la
administracin de Sacramentos el Ritual Romano y Manual Toledano.20
Uno de los temas sacramentales ms debatidos en las sesiones del
IV Concilio Mexicano fue el de la pertinencia de promover la comunin
El dominico Melchor Cano fue de los ms socorridos durante las discusiones
teolgicas; mientras que para la teologa pastoral se cit con frecuencia al minorita
Juan Bautista Viseo, al obispo secular de Quito Alonso de la Pea y Montenegro y al
jesuitas Juan Francisco Lpez; en teologa dogmtica, sobretodo sacramentologa
recurrieron al jesuita Juan de Lugo; en historia eclesistica citaron a al oratoriano
Cesar Boronio y al jesuita espaol Juan de Mariana; y para los comentarios
escritursticos tambin al jesuita Cornelio Lapide. Tambin acudieron a autores
alemanes, franceses y flamencos. Saranyana, Teologa en Amrica Latina, pp. 440443.
20
Sabas, IV Concilio Provincial Mexicano, Libro III, Ttulo XVIII., pp. 156-161.
19

9
y confesin frecuentes. El obispo de Puebla, Francisco Fabin y Fuero
era de la idea de que esa prctica haba derivado en abusos por parte
de religiosos y fieles, y que por lo tanto era importante explicar la
necesidad de mantener cierto fervor y reverencia al momento de
comulgar, y aunque hubo quienes, como el cardenal Francisco Antonio
de Lorenzana se opona a decretar nada que limitase la prctica
frecuente tanto de la comunin como de la confesin, el 13 de abril se
aprob el texto exhortando a los religiosos a fomentar la practica de
una comunin frecuente pero siempre estimulando en los feligreses la
necesidad de acudir con mucha reverencia y fervor para crecer de
virtud en virtud.21
Sobre el tema del bautismo las discusiones se centraron en qu
tanto tenan que estar instruido los adultos que fuesen a recibir este
sacramento. Para la mayora de los participantes bastaba con que se
tuviesen los conocimientos bsicos de las virtudes que traa consigo el
bautismo.22
Por su parte el sacramento de la uncin de los enfermos fue
ampliamente discutido en las sesiones conciliares. En el ttulo VIII del
libro I se encuentra el tratado sobre la Uncin de los enfermos. Se
insiste al comienzo, en las dificultades que deba superar el moribundo
en ese trance, particularmente las tentaciones diablicas y los lazos
que pueden tender a la persona enferma sus enemigos. Por eso, se
explica que la importancia del sacramento recae en la confortacin que
se pueda otorgar al enfermo o agonizante en el trnsito hacia la
muerte. De ah, dictan las actas, la necesidad de atender de manera
inmediata a los moribundos. El libro III, ttulo XIII est dedicado a las
sepulturas y al correcto comportamiento de los curas prrocos en el
proceso de la muerte no cometiendo abusos hacia los indios o pobres;
en el ttulo X del libro IV se exhorta a los parientes a no realizar
21
22

Sesin 19 (55), Zahno, El Cardenal Lorenzana, p. 324.


Sesin 9 (45), Zahno, El Cardenal Lorenzana, p.

10
tmulos y gastos excesivos; y en el libro VI se prohbe la traslacin de
cuerpos.23
Los temas de ascesis y mstica practicadas en la Nueva Espaa y
el de culto a las imgenes devocionales se entrelazan en las discusiones
conciliares. Dos aspectos guiaron los debates en estas materias. Por
una parte la intensin de orientar la espiritualidad novohispana
siguiendo los principios de una teologa ilustrada que planteaba la
austeridad y el rigorismo en el culto as como la adopcin de puntos de
vista racionalistas sobre la fe, y por otra, la animadversin que haba
provocado la espiritualidad jesuita entre varios clrigos y definida en
varios momentos por los conciliares como mera invencin de rezos e
introductora de una mal extendida devocin hacia los corazones
divinos, entre otras adjetivaciones.
En la real cdula o Tomo Regio del 21 de agosto de 1769 se
estableci la redaccin de un catecismo con arreglo al Catecismo
Romano con el objeto de unificar la catequesis y de desarraigar la
doctrina jesuita que circula por doquier con dos importantes textos
catequticos redactados por ignacianos: el Ripalda y el Astete ambos de
la segunda mitad del siglo XVI.24
De esta forma, para el nuevo catecismo se discuti ampliamente
sobre la explicacin doctrinal de la oracin del Credo y la necesidad de
hacer varias aclaraciones u omisiones para no provocar confusiones
entre los fieles. Sobre el artculo que hace mencin a que Cristo baj a
los infiernos se discuti teolgicamente pero no se lleg a acuerdo
alguno. Con relacin a la concepcin de Cristo se determin poner por
obra del Espritu Santo y eliminar y gracia. Tambin se discuti
ampliamente el tema de la Ascensin de Cristo a los cielos y la
determinacin teolgica de cmo fue realizada.25

23
24
25

Sabas, IV Concilio Provincial, pp.27-31.


Saranyana, Teologa en Amrica Latina, p. 426.
Sesin I, (37), Zahno, El Cardenal Lorenzana, pp. 351-352.

11
Tanto las Actas del IV Concilio Mexicano como el Catecismo que
se escribi tomaban respecto de la Virgen Mara una postura ms bien
distante. En las Actas slo se menciona a Mara en la discusin sobre la
representacin pictrica de la imagen devocional de Nuestra Seora de
la Luz. Y a lo largo del Catecismo se hace mencin a la Madre de
Jesucristo en tres ocasiones, en dos de ellas aludiendo a la perpetuidad
de la virginidad de Mara y en la tercera, mucho ms amplia, explica el
contenido de las oraciones del Ave y Salve Mara. A travs de dichas
oraciones se expone la doctrina que coloca a la Madre de Dios como la
principal intercesora entre los hombres y Dios, colocndola sobre
cualquier otra dignidad anglica o humana y por tanto acreedora al
derecho de ser adorada bajo el gnero de hiperdula, slo atribuible a
ella.26 Asimismo aludiendo al evangelio de San Lucas, el nico que hace
mencin de Mara, se recuerda el anuncio del arcngel Gabriel
indicando que haba sido elegida para Madre del Hijo de Dios.
Se puede suponer cierto grado de influencia de las ideas
filojansenistas entre los clrigos que participaron en el IV concilio
mexicano. Esas ideas, evitaban o anulaban el tema de la Virgen Mara
por considerar que la glorificacin en la que haba sido colocada Mara,
podra significar un peligro de menoscabar el indiscutible primado de
Cristo. La imagen cristica deba tener una primaca en el desarrollo de
las discusiones teolgicas del IV Concilio Mexicano. En el Catecismo se
subraya el lugar preeminente de ste por encima de cualquier criatura,
de modo que nadie, por grande que sea, puede equipararse a El.
En la explicacin de la oracin del Ave Mara se devela la idea de
que la piedad cristiana nunca debe situar a la Virgen al nivel de Jess,
aun vindola siempre estrechamente asociada a l. Si bien, los telogos
del IV Concilio Mexicano sealaron reiteradamente que para mantener
todo el contenido del misterio de Cristo, es necesario prestar atencin a
Mara, porqu, de lo contrario, la comprensin de la persona y de la
26

Catecismo para uso de los prrocos, pp. 437-439.

12
obra de Cristo sufrira irremediablemente mutilaciones graves, son,
segn la explicacin del Catecismo, los sumos misterios de la Trinidad y
de la Encarnacin los que estn exigiendo prestar atencin a Mara.
Dios diseo un plan de salvacin en el que Mara es un elemento
integrante.
Por lo cual quien prescindiese de Mara deformara el misterio
mismo de Dios y de su providencia, y no podra mantener la integridad
del misterio de Cristo en quien el designio de la providencia divina se
cumple de modo absolutamente perfecto.
En cuanto a la discusin sobre iconografa devocional jesuita
ntimamente relacionada con la espiritualidad del corazn y del afecto,
los debates conciliares se concentraron en el tema de la prohibicin o
precisin sobre el culto y representacin de algunas de las devociones
fundadas y alentadas por la orden ignaciana. Tal es el caso de Nuestra
Seora de la Luz, del Sagrado Corazn de Jess y de los corazones de
Mara y Jos.
Los debates que sobre la imagen devocional de la Santsima
Virgen

de

la

Luz27

cuestionaban

tanto

la

pertinencia

de

la

representacin pictrica como la conveniencia de mantener el culto a


dicha devocin. Sobre la representacin iconogrfica se discuti
primero sobre la canasta llena de corazones, smbolo de las almas de
los fieles, y sobre el ademn de la Virgen alcanzando un alma de las
fauces del demonio. En la sesin del 16 de enero que celebr el IV
Concilio Mexicano, se insiste en la transgresin sobre la idea de la
intercesin de Mara en la representacin pictrica al suponer que la
Virgen Mara puede salvar a las almas del infierno, dado que, decan los
conciliares, la doctrina cristiana sostena de manera estricta que Mara
no puede otorgar favores por s misma, sino que slo intercede ante su
Como se mencion anteriormente, fue la Compaa de Jess, a travs del sacerdote
de origen italiano Ignacio Genovese, quienes impulsaron el culto a un cuadro de la
Virgen Mara bajo la advocacin de la Virgen de Luz y quienes la depositaron en 1732
en la iglesia de Len, en Guanajuato, correspondiente al obispado de Michoacn.
Alvear, La imagen de la Santsima Virgen de la Luz, pp.51-54.
27

13
hijo que, como Dios, es la nica fuente de salvacin. Asimismo, para
Fabin y Fuero, uno de los principales opositores de la representacin
de esa imagen, la presencia del Leviatn, poda mover a la confusin de
los fieles, principalmente indgenas, quienes podan creer que con solo
invocar a la Madre Santsima de la Luz las almas podan salir de la
condenacin eterna o bien confundir la figura del demonio con alguno
de sus antiguos dioses.28 Uno de los asistentes, el padre Marn, seal
que haba observado que muchos de sus feligreses no cuidaban de
hacer actos de contricin, sino de clamar solamente a la Virgen de la
Luz y al corazn de Santa Gertrudis. Asimismo quienes estaban en
contra de la devocin argumentaron que la revelacin de la imagen era
apcrifa y hertica.29 Finalmente, algunos subrayaron que esta devocin
no deba tener continuidad porque era una devocin introducida y
fomentada por los jesuitas y es necesario destruir y borrar la memoria
de todas sus cosas.30
La discusin sobre permitir la continuidad de la devocin se
dividi entre quienes estaban totalmente en contra (los obispos de
Yucatn, Durango, Puebla y Guadalajara) y quienes consideraban slo
hacer algunas modificaciones iconogrficas sobre la imagen (el
diputado del obispo de Valladolid, el asistente real, el maestrescuela de
Mxico, el arcediano de Oaxaca, los diputados de San Agustn y el
Carmen). Para estos ltimos no deba ser prohibido su culto pues haba
logrado arraigar en la devocin de muchos fieles en gran medida
porque el propio pontfice Benedicto XIV haba concedido varias
indulgencias, y que en todo caso deba dejarse claro que la accin de
la alma y del dragn no es para denotar que saca del infierno a la alma
que est en l, sino que la preserva de su cada y as lo entienden
todos.31
Sesin 20, en ZAHNO, El Cardenal Lorenzana, pp. 324.
ZAHNO, El Cardenal Lorenzana, p. 325.
30
Catecismo para uso de los prrocos, p. 326.
31
ZAHNO, El Cardenal Lorenzana, p. 326.
28
29

14
Una discusin menos acalorada y contundente fue la relacionada
con la representacin de los corazones de la Sacra Familia. Los cinco
consultores determinaron unnimemente que no se pintasen los cuatro
corazones de Mara, Jos, Joaqun y Ana. Lo mismo ocurri con la
representacin sola del Corazn de Mara, qued prohibida por el IV
Concilio Mexicano.32
Aunque se desarrollaron varios argumentos en contra de la
devocin al Sagrado Corazn de Jess no se determino cosa alguna
sobre la continuidad o prohibicin de dicha imagen devocional. Se
mencion la confusin que poda surgir entre los fieles al unir la
Divinidad a un rgano del cuerpo como cualquier otro. De la misma
forma se habl sobre las pinturas de santos con sus corazones en la
mano y de los jesuitas como inventores de todos los rezos de la sangre
de Cristo, de las llagas del Redentor.33
Tras las discusiones de estos temas, la iconografa religiosa fue
tambin tema de importantes debates. Se intent poner freno a la
oleada de relatos sobre imgenes milagrosas y normar las costumbres
de las celebraciones religiosas tradicionales:
No se pueden venerar Reliquias, cuya identidad, y autenticidad no
este reconocida por los Obispos, y es grande ofensa a Dios el usar
de vanas, y falsas supersticiones, creer, o publicar Milagros, que no
estn aprobados; por lo que manda este Concilio conforme al
Tridentino, y a la constitucin de San Po V que todo milagro se
califique con las mayores pruebas, y examen por el Ordinario; y en
las reliquias su identidad, y que para dar culto a estas, y a las
imgenes no se use en las Iglesias, o Cementerios de Bayles,
comedias, representaciones, u particulares de los Pueblos, pues el
modo de venerar las Imgenes o Reliquias es darles el culto debido
y no mezclarle con fiestas profanas y ajenas de los templos en los
32
33

ZAHNO, El Cardenal Lorenzana, pp. 326-327.


ZAHNO, El Cardenal Lorenzana, pp. 327-328.

15
que los cnticos propios son los Psalmos e Hymnos que usa la
Iglesia, y los Obispos castigaran a los Prrocos que permitiesen en
las Iglesias o cementerios funciones profanas.34
En el mismo rubro de la produccin artstica religiosa se menciona
que se haban permitido muchas representaciones que no se ajustaban
a

los

textos

principalmente

bblicos

induciendo

la

pictricas muy diversas

creacin

de

imgenes

y con interpretaciones

teolgicas personales cuyo propsito esencial era excitar la piedad y


devocin de los fieles.35 Por tal razn en el IV Concilio Mexicano, el
racionalismo crtico ilustrado, dentro de la ortodoxia catlica, abord el
tema de los abusos de los pintores, los actos supersticiosos y la
degeneracin del culto a algunas imgenes:
En las pinturas de Imgenes se han introducido no menores
corruptelas por los Pintores contra todo el espritu de la Iglesia, y
en deshonor de los Santos, ya pintando a Ntra. Sra. y a las santas
con escote, y vestiduras profanas de que nunca usaron; ya
descubiertos los pechos; ya en ademanes provocativos; ya con
adornos de las mujeres del siglo; y casi el mismo abuso se nota en
los escultores; por lo que manda este Concilio se borren, y quiten
semejantes imgenes; y se ordena que ni por los pintores,
escultores, ni otra persona se pinten o esculpan Historias
fabulosas de Santos, sino que en el modo, y compostura se
arreglen a la Sagrada Escritura, y Tradicin; () as los Prrocos
Eclesisticos y todos los Fieles no permitirn que aun en sus
IV Concilio Provincial, p. 165. Aunque el concilio subrayaba la obligacin de venerar
con toda pompa y solemnidad los smbolos de la presencia de Dios en el templo como
la cruz y el Santsimo Sacramento, al mismo tiempo, prohibi toda procesin del
Santsimo en las calles a menos que fuera dentro de la octava de la solemnidad del
Corpus o, en las procesiones para llevarlo a los enfermos. IV Concilio Provincial, pp.
286-287.
35
Un ejemplo sobresaliente de esta situacin es la obra pictrica que Miguel Cabrera
realiz a mediados del siglo XVIII en la parroquia de Santa Prisca y San Sebastin en
Taxco, Guerrero. La interpretacin que hizo de la vida de Mara aunque lo llev a la
crcel durante un tiempo breve no fue destruida ni censurada.
34

16
habitaciones haya pinturas deshonestas, que provocan a Lujuria
sea en los Biombos, o en otra cosa de los muebles principalmente
de la casa de los Eclesisticos ()
() manda este Concilio que las Imgenes o sean de bulto, y lo
mismo el ropaje o pintadas todas con la modestia debida; y los
vestidos una vez puestos a las Stas. imgenes no se pueden
aplicar a usos profanos, sino que quedan para decencia y adorno
de ellas; como tambin que en ninguna Iglesia se pongan, ni
hagan Altares que llaman de Repisa, huecos por delante, y sin
frontal; sino que todos sean cuadrados en forma de arca, segn
disponen las Rubricas.36
Se prohibi adems la fabricacin de objetos de uso cotidiano
como sellos, anillos, vajillas, cajas de tabaco, entre otros, por
considerarlos motivos de profanacin y de falta de respeto hacia la
divinidad.
Lo que est realmente de tras de las discusiones iconogrficas y
teolgicas que se desarrollaron en el cuarto concilio mexicano era la
toma oficial de posicin de algunos miembros de la jerarqua
eclesistica novohispana, a favor de las pretensiones borbnicas de
establecer

normas

morales

mucho

ms

estrictas

ajustar

las

manifestaciones piadosas a lo rigurosamente doctrinal.


A decir de Elisa Luque Alcaide, las ideas que se debatieron en el
IV Concilio Provincial Mexicano reflejan el enfrentamiento entre los
ilustrados catlicos y los llamados tradicionales.37 En trminos de
doctrina religiosa el Catecismo para uso de los Prrocos hecho por el IV
Concilio Provincial Mexicano, permite adentrarnos justamente al

IV Concilio Provincial, p. 287.


Los catlicos ilustrados defendan la postura de una moral rigurosa y una piedad
razonable alejada de los excesos barrocos de la piedad popular. Y los tradicionales
apoyaban la prctica de una espiritualidad que excitara la devocin de los fieles.
Luque, Debates doctrinales, p. 5-7.
36
37

17
debate teolgico entre el clero novohispano y nos muestra cules eran
las ideas que se debatan entorno de la imagen de la Virgen Mara.
En la real cdula o Tomo Regio del 21 de agosto de 1769 donde se
acuerda que los obispos americanos deban reunirse en concilio
provincial tambin se estableci la redaccin de un catecismo, con
arreglo al Catecismo Romano, con el objeto de unificar la catequesis y
de desarraigar la doctrina jesuita que circula por doquier con dos
importantes textos catequticos redactados por ignacianos: el Ripalda y
el Astete, ambos de la segunda mitad del siglo XVI.38
Tanto las Actas del IV Concilio Mexicano como el Catecismo que
se escribi tomaban respecto de la Virgen Mara una postura ms bien
distante. En las Actas slo se menciona a Mara en la discusin sobre la
representacin pictrica de la imagen devocional de Nuestra Seora de
la Luz. Y a lo largo del Catecismo se hace mencin a la Madre de
Jesucristo en tres ocasiones, en dos de ellas aludiendo a la perpetuidad
de la virginidad de Mara y en la tercera, mucho ms amplia, explica el
contenido de las oraciones del Ave y Salve Mara. A travs de dichas
oraciones se expone la doctrina que coloca a la Madre de Dios como la
principal intercesora entre los hombres y Dios, colocndola sobre
cualquier otra dignidad anglica o humana y por tanto acreedora al
derecho de ser adorada bajo el gnero de hiperdula, slo atribuible a
ella.39 Asimismo aludiendo al evangelio de San Lucas, el nico que hace
mencin de Mara, se recuerda el anuncio del arcngel Gabriel
indicando que haba sido elegida para Madre del Hijo de Dios.
Se puede suponer cierto grado de influencia de las ideas
filojansenistas entre los clrigos que participaron en el IV concilio
mexicano. Esas ideas, evitaban o anulaban el tema de la Virgen Mara
por considerar que la glorificacin en la que haba sido colocada Mara,
podra significar un peligro de menoscabar el indiscutible primado de
38
39

Saranyana, Teologa en Amrica Latina, p. 426.


Catecismo para uso de los prrocos, pp. 437-439.

18
Cristo. La imagen cristica deba tener una primaca en el desarrollo de
las discusiones teolgicas del IV Concilio Mexicano. En el Catecismo se
subraya el lugar preeminente de ste por encima de cualquier criatura,
de modo que nadie, por grande que sea, puede equipararse a El.
En la explicacin de la oracin del Ave Mara se devela la idea de
que la piedad cristiana nunca debe situar a la Virgen al nivel de Jess,
aun vindola siempre estrechamente asociada a El. Si bien, los telogos
del IV Concilio Mexicano sealaron reiteradamente que para mantener
todo el contenido del misterio de Cristo, es necesario prestar atencin a
Mara, porqu, de lo contrario, la comprensin de la persona y de la
obra de Cristo sufrira irremediablemente mutilaciones graves, son,
segn la explicacin del Catecismo, los sumos misterios de la Trinidad y
de la Encarnacin los que estn exigiendo prestar atencin a Mara.
Dios diseo un plan de salvacin en el que Mara es un elemento
integrante.
Por lo cual quien prescindiese de Mara deformara el misterio
mismo de Dios y de su providencia, y no podra mantener la integridad
del misterio de Cristo en quien el designio de la providencia divina se
cumple de modo absolutamente perfecto.
As, la dedicacin del IV Concilio Mexicano al tema de la
Santsima Trinidad y Fe catlica y el criterio minimista con relacin al
tema mariano que se adopt en el Catecismo para prrocos nos
muestra los cambios que estaba sufriendo el pensamiento religioso a
finales del siglo XVIII y las ideas que estaban siendo discutidas en
diversos sectores de la sociedad.
Consideraciones finales
La adopcin de las ideas ilustradas por parte de la monarqua
borbnica

permiti

el

desarrollo

de

una

teologa

fuertemente

influenciada por el racionalismo ilustrado, partidario de la libertad de


conciencia, la austeridad y el rigorismo en el culto as como la adopcin

19
de puntos de vista racionalistas sobre la fe, que permitiran en los aos
post independentistas que se pudieran cuestionar dogmas hasta
entonces irrefutables as como valores cristianos de fuerte tradicin.
Durante la segunda mitad del siglo XVIII se encuentra un
importante desarrollo de la cristologa, en donde se potenciar el culto
al Santsimo Sacramento y a los corazones de la Sagrada Familia;
renaci el tomismo y se polemiz con el tardojansenismo, entre cuyos
temas se debati el culto a las imgenes, las devociones populares y las
relaciones entre la gracia y la libertad. Con relacin a las imgenes y
devociones populares, se trabajo por colocar la imagen de Cristo, a
travs de la imagen Eucarstica por encima de cualquier otra imagen
devocional como la Virgen Mara y la de los santos, considerados por su
excesivo nmero y constante alusin de intervencin como posibles
agentes de idolatra.
Todo esto se vio reflejado en las discusiones que se desarrollaron
durante la celebracin del IV Concilio Provincial Mexicano y en las
Actas

Decretos

finales.

Si

bien,

muchas

de

las

discusiones

eclesiolgicas respondan ms a la animadversin que les provocaba la


espiritualidad jesuita, tambin es verdad que muchos de los temas
abordados

estaban

ya

en

el

ambiente

cotidiano

de

las

lites

intelectuales, religiosas y polticas de la poca. Y en ese sentido, las


ideas que en materia religiosa fueron abordadas por los participantes
del

IV

Concilio

Mexicano,

mucho

ms

cercanas

al

reformismo

borbnico, sern las que marcaran el cambio de mentalidad religiosa en


el Mxico independiente, y no la doctrina luterana como algunos han
querido ver.
El IV Concilio Provincial Mexicano es un punte documental para
acercarnos a los inicios de la construccin de la cultura catlica
mexicana en la transicin de la Nueva Espaa al Mxico independiente.

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